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Littrature

Analyse de fragment d'une pice de thtre


Michel Vinaver

Abstract
Analysis of a Fragment of a Play
Vinaver analyses a fragment of one of his own plays, "La Demande d'emploi" (1971), an analysis that shows how the text
creates its own modalities of performance, is performance.

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Vinaver Michel. Analyse de fragment d'une pice de thtre. In: Littrature, n138, 2005. Thtre : le retour du texte ? pp. 18-
26;

doi : 10.3406/litt.2005.1890

http://www.persee.fr/doc/litt_0047-4800_2005_num_138_2_1890

Document gnr le 02/12/2016


MICHEL VINAVER

Analyse de fragment

d'une pice de thtre

d'analyses
publications:
critures
des
depuis
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sur
et

fragment de
LA DEMANDE D 'EMPLOI
Pice en trente morceaux
(1971)

PERSONNAGES

WALLACE, directeur du recrutement des cadres CIVA.


FAGE.
LOUISE, sa femme.
NATHALIE, leur fille.

Ils sont en scne sans discontinuer.

TROIS
WALLACE. Fumez-vous?
FAGE. Merci je ne fume pas
WALLACE. Parce que vous aussi
FAGE. Vous aussi vous vous tes arrt de fumer?
5 WALLACE. Il y a trois ans
FAGE. Moi aussi peu prs il y a deux ans et demi
WALLACE. Vous avez encore les doigts un peu jaunes
FAGE. Mais non
WALLACE. Un peu
\ 10 FAGE. Cette lettre est date du 3 fvrier nous sommes le 16 quand est-elle
arrive?
littrature WALLACE. tes-vous franc?
N 138 -juin 2005
ANALYSE DE FRAGMENT D'UNE PICE DE THTRE

LOUISE. Je ne sais pas je suis sre de n'avoir jamais vu cette enveloppe avant
de me crier dessus demande Nathalie neuf fois sur dix c'est elle qui descend
prendre le courrier
FAGE. Une convocation des Eaux d'vian mais c'est trop tard
NATHALIE. Papa tu n'as pas vu mon bouquin de maths?
15 WALLACE. Nous cherchons une personnalit qui soit non seulement
particulirement dynamique
FAGE. Le rendez-vous tait pour avant-hier
LOUISE. Tlphone-leur explique-leur
NATHALIE. Cette enveloppe? Qu'est-ce que j'en sais? a ne me dit rien
FAGE. Nathalie je cherche un job un seul tu entends ? Chaque lettre qui arrive
peut justement tre ce seul job que je cherche
20 NATHALIE. Je veux le faire papa et le garder
FAGE. Un job un seul c'est tout
LOUISE. Mon chri quand est-ce qu'elle t'a dit a? Et tu es sr qu'elle ne
plaisante pas ?
FAGE. Tu es encore lycenne Nathalie
NATHALIE. Je ne le garderai pas toute ma vie un an ou deux jusqu' ce qu'il
sache dire son premier mot
25 WALLACE. La combinaison d'un rel dynamisme et d'une personnalit
intensment cratrice
FAGE. Oui vous avez besoin de quelqu'un qui soit une turbine ides pas un
imitateur mais un initiateur eh bien a correspond assez qui je suis
WALLACE. Comprenez-moi bien il ne suffit pas d'engendrer des ides
FAGE. Il faut les raliser
WALLACE. Pas seulement a Monsieur Fage il faut un sens de l'entreprise
partir de quoi les ides qu'on peut avoir s'orientent d'une faon spcifique
30 FAGE. Je ne te demande pas grand-chose Nathalie
WALLACE. Et s'organisent suivant un certain schma voyez- vous?
FAGE. Un peu de soin a n'est pas si difficile mais quand tu vas chercher le
courrier tu t'intresses tes lettres les autres tu les poses n'importe o tant et
si bien qu'on tombe dessus par hasard deux semaines aprs ou jamais des
propositions comme celle-ci sais-tu combien j'en ai reu depuis le dbut? Le
sais-tu?
WALLACE. Je voudrais maintenant que vous me disiez ce qui vous fait
penser que vous tes capable de russir dans cette position
LOUISE. Tlphone-leur aux Eaux d'vian
35 FAGE. a ferait bonne impression
LOUISE. C'est peut-tre la poste qu'elle est reste en rade mon chri dans
la sacoche du facteur
FAGE. Je te dis que la petite s'en fout
LOUISE. Oh non c'est un vritable dsastre
WALLACE. Oui dites-moi quels sont vos objectifs personnels ?
40 FAGE. Professionnellement ou dans la vie en gnral ?
LOUISE. Mais elle n'a aucun sens de la ralit i q
WALLACE. Que visez- vous? O voulez- vous arriver?
LOUISE. Elle veut le voir marcher et puis le donner? Nlittrature
138 -JUIN 2005
thtre: le retour du texte?

NATHALIE. Je n'irai pas Londres


45 LOUISE. Trs mre sur le plan intellectuel peut-tre quand il s ' agit d'
abstractions mais sur le plan de la vraie intelligence celle de la vie relle
NATHALIE. Mon manuel de maths maman
LOUISE. Ce n'est pas lui qui tranait hier soir dans la cuisine?
WALLACE. Pas plus haut? Pourquoi? Ce que je voudrais essayer de cerner
ce sont vos limites
LOUISE. Elle veut le voir prononcer son premier mot et puis adieu comme si
elle ne savait pas que le premier mot c'est maman
50 FAGE. Si tu essayais de lui parler?
LOUISE. Comme si tu ne savais pas qu'elle refuse tout contact avec moi

FIN DU TROISIME MORCEAU

SITUATION DE DPART

La notion mme de situation de dpart est malmene. La situation


de dpart, c'est l'offre d'une cigarette (r. 10) au candidat Fage au cours
d'un entretien d'embauch. Mais une deuxime situation de dpart se
prsente: une algarade familiale au sujet d'une lettre reste en rade; or
cette lettre convoquait le mme Fage (semble-t-il) un autre entretien
d'embauch sans qu'on sache si cette nouvelle situation de dpart se
situe avant ou aprs la premire (elle ne peut pas se placer en mme
temps). Puis se prsente une troisime situation de dpart: l'garement
d'un manuel de classe (r. 14). Enfin une quatrime situation de dpart
apparat: la confidence faite au pre par sa fille qui veut le faire et
le garder (r. 20). Ces quatre situations de dpart habituellement
dans un fragment de pice de thtre il n'y en a qu'une ne se relient
pas sur un plan narratif. Dans le texte elles se succdent, dans les faits
on ne sait pas. Le lecteur-spectateur, comme dans une fort, se trouve
entour d'une multiplicit de troncs; nanmoins ceux-ci pourraient tre
tous plants dans le mme sol, celui de la conscience d'un personnage
(Fage) aux prises en mme temps avec plusieurs situations, deux d'entre
elles tant relies de faon lche (la premire et la seconde), les deux
autres tant sans lien entre elles ni avec l'une ou l'autre des deux
premires.

VNEMENTS

Fage est pris en flagrant dlit de mensonge (r. 7 9). Le soupon


d'un mensonge, recouvrant une ngligence, pse sur Nathalie (la
convocation des Eaux d'vian).
20

NLITTRATURE
138 -juin 2005
ANALYSE DE FRAGMENT D'UNE PICE DE THTRE

INFORMATIONS

Peu abondantes, elles surviennent au fil du dialogue, sans


qu'aucune fasse l'objet d'une exposition:
- Fage et Wallace se sont arrts de fumer (information suspecte) ;
- les Eaux d'vian ont convoqu Fage pour une date dj passe;
- Nathalie est lycenne, elle est enceinte, elle sait exactement ce
qu'elle veut faire; elle ne veut pas aller Londres;
- Nathalie refuse tout contact avec sa mre.

PERSONNAGES

Fortement cerns, diffrencis :


- Wallace est surtout peru dans l'exercice de ses fonctions. Il
effectue, dans cet exercice, des permutations de stratgie: tantt il va
vers son interlocuteur, tantt il le cogne, tantt il cherche (?) le
perdre dans un ddale de propos fumeux... Est-ce l bien une stratgie?
Est-ce l'expression de sa personnalit?
- Louise, l'pouse secouriste et la mre ignore. Elle pare au plus
press: conserver, prserver, la barque familiale prend l'eau, Louise cope.
- Nathalie a du caractre, et semble s'tre amnag une cabine
tanche l'intrieur du milieu familial;
- Fage est entirement mobilis par l'preuve qu'il subit, par la
ncessit de tenir bon et d'tre comme il faut, au point qu'apparat
peine tel ou tel trait particulier. L'preuve est double, il est assig sur
ses deux flancs. D'un ct, il fait face une forme d'inquisition courbe
et opaque; s'il pouvait en dcrypter le code, il saurait mieux ajuster ses
tirs en retour. De l'autre ct, des boulets sont tirs sur lui bout portant
et ce sont des boulets mous, ceux de l'affection conjugale et ceux de
l'indiffrence filiale, prtant mal la riposte.

ESPACE

Deux lieux topographiquement distincts, mais poreux au point de


n'en faire qu'un. Il faut cependant postuler que la parole de Wallace
n'atteint pas les oreilles de Louise et de Nathalie, et vice- versa. Seul
Fage entend tout, mais sa parole n'est entendue, suivant les cas, que de
Wallace, ou que des deux femmes, ou seulement de l'une d'elles.

TEMPORALIT
21
Les temps sont mls comme les espaces. Ou plutt, il y a deux
systmes temporels qui sont l'uvre en parallle:
thtre: le retour du texte?

- Un assemblage de temps diffrents qui entrent en collision.


D'une part le temps de l'entretien avec Wallace, qui comporte des trous,
et dont, qui plus est, rien ne laisse supposer qu'il suive un ordre
chronologique autrement dit il s'agirait d'un dversement en vrac de
fragments de l'entrevue. D'autre part le temps de la vie quotidienne la
maison, trou lui aussi, dont on ne sait s'il se situe avant ou aprs
l'entretien avec Wallace; peut-tre que certains fragments du dialogue
familial datent d'avant l'entretien et que d'autres lui font suite.
L'indtermination chronologique est complte, tant l'intrieur de chacun des
deux temps que dans leur interrelation.
- Une continuit temporelle qui est celle du texte, celle de la suite
des rpliques telle qu'elle se prsente. C'est l'ordre, il n'y en a pas
d'autre possible. Un ordre dont dcoule un ensemble de rverbrations
de sens comme de sonorits.

ENTRELACS, DESTINATION DE LA PAROLE

L'entrecroisement des propos n'empche pas qu'il n'y a jamais de


doute sur le destinataire d'une rplique. Mais il peut y avoir le cas d'une
rplique o confluent deux situations (par exemple r.37). Ce que fait
l'entrelacs est de maintenir en suspension et comme en vibration la
situation contigu. L'effet global pourrait s'approcher de la mise en
scne d'un prsent permanent.

ACTION

Au niveau de l'ensemble de la pice


Le fragment laisse supposer qu'il y a un personnage central aux
prises avec au moins deux problmes rsoudre: trouver un emploi, et
que faire quand on a une fille lycenne enceinte qui veut garder son
bb un an ou deux, pas plus, et qui ne parle pas sa mre. Un double
suspense s'est institu. Le statut de Fage en tant que personnage central
est clairement marqu par le fait qu'il est le seul des quatre personnages
occuper les deux espaces, et y tre prsent et en action continuellement.

Au niveau de l'ensemble du fragment


II y a ce qui ressemble la pose d'un pige et celui-ci se referme
(les doigts un peu jaunes) puis diffrentes figures d'une joute
forcment ingale, qui peut faire penser celle du papillon et de son
chasseur; il y a la catastrophe d'une lettre parvenue trop tard et les effets
22 dstabilisateurs de ce rat tant sur le personnage central que sur l'quilibre
familial; il y a un manuel de maths gar; il y a les ravages causs par
^ l'annonce de l'enfant unique du couple. L'action d'ensemble du frag-
ANALYSE DE FRAGMENT D'UNE PICE DE THTRE

ment apparat comme morcele, compose d'lments pars. Pourtant il


y a l'effet global que produit une accumulation d'accidents retentissant
les uns sur les autres.

Au niveau molculaire du texte


C'est le niveau o, par dfinition, l'action ne peut pas se rsumer:
le niveau de ce qui advient par le fait d'une rplique. C'est ce niveau
qu'une lecture au ralenti peut seule mettre en vidence l'intensit et la
densit (ou frquence) des actions dans le tissu textuel, ce qui le meut,
ce qui est facteur de passages. C'est le niveau o la continuit
temporelle des paroles telles qu'elles se succdent dans l'criture vient au
premier plan; l'effet de la pluralit et de l'htrognit des espaces, des
temps, des situations, s'estompe.
La premire rplique est trompeuse: on peut penser qu'elle participe
de l'interrogatoire auquel est soumis le demandeur d'emploi. Mais non:
ds le merci de r.2, on sait que se vit l un instant de dtente,
d'harmonie, de bien-tre. L'offre d'une cigarette par le recruteur instaure une
ambiance de cordialit masculine: nous pourrions tre dans un club,
dans le bar d'un grand htel, ces deux hommes sont du mme monde.
Avec les vous aussi et moi aussi des r.3, 4 et 6 s'affichent une
galit et une complicit, telle celle de deux cadres dont l'acharnement
au travail se traduirait par un cendrier dbordant de mgots sur le bureau
et voil qu'ils auraient russi s'arrter de fumer sans que leur niveau
de performance en ait t affect... Euphorie induite par le dbut du
fragment (r.l 6). Le coup qui s'ensuit (r.7) n'en est que plus cruel, et
provoque un dmenti affol. Alors la rptition par Wallace de un peu
agit comme le dtonateur du long cri de Fage en r.10, auquel rpond le
coup supplmentaire port par Wallace en r. 11, franc tant comme la
rpercussion de grand. Perversit de la question sur la franchise (c'est
Louise qui y rpond, et de bonne manire: je ne sais pas). Le lecteur,
lui, peut se demander si Fage avait ou non, effectivement les doigts un
peu jaunes, s'il y avait eu un authentique mouvement-vers mutuel ou si,
ds l'offre de la cigarette, un pige n'tait pas en train de se mettre en
place. Le texte ne permet pas d'en dcider, et il n'est pas besoin d'opter;
ce qui importe n'est pas ce qu'il y a derrire ou par-dessous la
parole, mais ce qui se passe l'instant mme de l'mission de la parole.
Ce qui s'est pass en l'occurence, c'est un mouvement-vers suivi d'une
agression. Les deux acteurs de cette microsquence n'ont pas autre
chose jouer (observation faite en passant qui condense toute mon
esthtique de la reprsentation). Les deux ttrasyllabes mais c'est trop
tard (r.13) et pour avant-hier (r.16) sont l'action d'enterrement du *yi
job qui attendait Fage les bras ouverts sonnerie funbre laquelle
succde une note cruellement discordante mise par Nathalie, tu n'as Nlittrature
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thtre: le retour du texte?

pas vu mon bouquin de maths?, double ttrasyllabe, note dont l'effet


est rythmiquement parodique et involontairement sarcastique par son
contenu: c'est le dcalage entre l'immensment important et le
parfaitement insignifiant, qui renvoie l'indiffrence de la fille l'gard du
problme du pre; l'indiffrence fait plus mal qu'une insolence, et bien
entendu il se peut, c'est mme probable, que Nathalie n'ait pas t
prsente l'change r. 10-12-13, mais l'action n'en a pas moins eu lieu:
Fage est atteint, meurtri. ce coup s'ajoute celui assen par Wallace en
r.15: ...non seulement particulirement dynamique dynamique,
c'est justement ce qu'en ce moment Fage n'est pas, incapable comme il
est d'obtenir que dans sa maison une fonction aussi simple que celle du
bon dispatching du courrier soit normalement assure. Et dynamique
reste comme une balle envoye en l'air et qui ne retombe pas mais reste
accroche aux branches. La rplique r.17 est un acte de sauvetage de la
part de Louise: Tlphone-leur explique-leur (sachant qu'il faut non
seulement secourir Fage mais protger le couple): la forme imperative
moins ordre qu'exhortation , la succession des deux leur,
chacun tant marqu d'un point d'orgue, la quasi rime avec hier, et
l'homophonie avec l'heure faisant cho trop tard, confrent
cette simple suggestion pratique le caractre d'une action de passage du
sombre au clair, du mineur au majeur. L'change r.18-19 surgit partir
d'une ellipse: on n'a pas entendu Fage donner suite l'objurgation de
Louise en r.12: demande Nathalie. La parole de Nathalie en r. 18,
entrant ainsi en collision avec r.17, revt le caractre d'une agression
(alors que Nathalie ne fait peut-tre que rpondre simplement une
question), comme si les Eaux d'vian elles-mmes rpondaient
schement au coup de tlphone de Fage. Ce qui dclenche le long cri de
Fage en r.19 qui est comme la reprise et le retentissement prolong de
son long cri en r.10. L'effet constructif de l'intervention de Louise au
secours de Fage (r.17) est annul, seuls rsonnent, comiquement
presque, les mots cherche et seul, qu'on entend trois fois. L-dessus,
coupure abrupte: r.20 nous transporte dans une tout autre situation
(Louise n'est pas l, c'est une bribe d'un tte--tte, et c'est une bombe),
mais l'change d'apostrophes (Natahalie, papa) et l'accolement des
deux annonces formules pareillement (je cherche, je veux)
produisent l'effet d'un choc frontal, accentu par l'opposition chercher,
garder: Nathalie aurait-elle gard la lettre des Eaux d'vian? En tout
cas, elle a coup court au procs qui lui tait intent. Le cri de Fage
devient haltement, gmissement en r.21. Et l'interrogatoire auquel
procde Louise en r.22 fait suite une nouvelle ellipse et aussi un tlesco-
page temporel: dans un trou du texte Fage a d transmettre Louise
le message de Nathalie contenu en r.20. Mais le a de r.22 clate en
LITTERATURE
une vpluralit de renvois: le faire et le fcgarder,' mais aussi un Jjob un
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ANALYSE DE FRAGMENT D'UNE PICE DE THTRE

seul et c'est tout qu'on vient d'entendre, et le a ne me dit rien de


r.18. Le gmissement de Fage s'achve en r.23 (tu es encore
lycenne) mais il y a eu une clipse de Louise et on est de retour, dans
l'change r.23-24, la situation de tte--tte pre-fille. En r.24 Nathalie
complte son annonce qui prend une dimension ahurissante, proprement
inconcevable. Au choc dvastateur qu'elle provoque vient s'ajouter celui
de la reprise, en r.25, de la recherche par Wallace (elision des mots
nous cherchons) du dynamisme dont doit tre dot le candidat.
Fage en r.26 s'accroche cette branche avec l'nergie du dsespoir: il
fait un mouvement-vers Wallace, s 'achevant par qui je suis: Fage
doit tout prix concider avec l'image projete du candidat idal, et je
suis entre en rsonance avec les je cherche et je veux des r.19 et 20.
On pourrait poursuivre... Ce recensement des micro-actions qui se
suivent en se chevauchant au long de cette premire moiti du fragment
suffit pour qu'on peroive le mode de fonctionnement dramaturgique du
fragment entier, et sans doute de la pice entire, du point de vue de
l'action dans ses plus intimes pripties. Des ruptions ne cessent de se
produire, qui chacune mettent en mouvement l'tat des choses, en mme
temps qu'elles s'inscrivent dans un tissu continu.

STATUT DE LA PAROLE

La parole apporte, chemin faisant, on l'a vu, quelques


informations. Mais cette fonction, instrumentale, est accessoire. Principalement,
la parole est l'action mme. C'est son mission qui force le passage
d'une position une autre, d'un tat un autre.

DIDASCALIES

On constate leur absence. Le contenu des paroles suffit


concrtiser les actions (voix, gestes, expressions, dplacements), ouvrant
l'acteur ou au lecteur diverses options chaque instant du parcours.
Seule indication gnrale de l'auteur (qui sort ici de son rle d'analyste):
faire que cela soit courant; chercher le rythme avant tout; le caractre
ruptif du texte (au niveau molculaire) doit faire l'objet d'une
macration, afin qu'au bout du compte l'ordinaire prenne le pas sur
l'expressivit.

FIGURES TEXTUELLES

- Prdominance des agencements de bouclage : bouclage immdiat, _ _


bouclage retardement, non-bouclage, et parfois bouclage multiple ; -^
- Importance des rptitions-variations; nlittrature
138 -JUIN 2005
thtre: le retour du texte?

- Frquence des figures de combat: attaque, dfense, riposte,


esquive. Des mouvements-vers aussi se produisent. Alternance du duel et
du duo ;
- Deux autres figures occupent une place majeure dans la
composition: Y interrogatoire et Y annonce;
- L'htrognit des situations, des temps et des lieux favorise les
fulgurances.

RECENSEMENT ET STATUT DES THMES

- Perdre-chercher- garder: thme fdrateur qui traverse les diverses


situations ;
- Un faisceau de thmes positifs : franchise, dynamisme, crativit,
russite, sens de la ralit, objectifs ;
- Un thme ngatif: le dsastre ;
- Une abondance de thmes objectaux: fumer, les doigts jaunes, la
lettre, le manuel, le bb, Londres.
En l'absence de fil narratif continu, les thmes n'ont pas un statut
d'accessoire, d'accompagnement de l'action, ils sont moteurs. Plus
prcisment, individuellement et par le rseau qu'ils forment, ils sont les
tendeurs de l'action.

PICE-MACHINE, PICE-PAYSAGE

Statut mixte. Il y a (au moins) deux problmes rsoudre, donc


suspense, attente du dnouement: on est dans une pice-machine. Mais
l'action ne progresse pas par enchanement de causes et d'effets; plutt
par reptation ou par juxtaposition; le spectateur est invit se promener:
on est dans une pice-paysage.

STATUT DE LA FICTION

L'entrelacement des lieux et le mlange des temps djouent les


habitudes de perception mais, au bout du compte, ne s'opposent pas
l'illusion thtrale; au contraire peut-tre, une fois le code de
reprsentation accept, l'illusion peut s'en trouver renforce. Il y a un effet de rel
dans cet emmlement, renvoyant l'exprience commune o il ne s'agit
jamais que de s'employer mettre un peu d'ordre dans ce qui, en vrac,
journellement, arrive1.

26
1. Pour un expos de la mthode d'approche du texte thtral dont cette analyse s'inspire, voir
littrature critures dramatiques, ouvrage publi sous ma direction, rdit par Actes Sud en 2000 dans
n I38-JU1N20O5 la collection Babel, p. 891 915.