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i/BfrAR^
SAINT GRGOIRE DE NAZANZE

ET LA RHTORIQUK
Marcel GUIGNET
LiOGTEUR ES LETTRES

SAINT GUGOIH DE NAZIANZE

ET LA RHTORIQUE

Kat TY] ffocpi'a 'So)xa cp(0VY,v [xou.

(Gr. Naz. I, 484. C.)

PARIS
ALPHONSE PICARD ET FILS
82, Rue Bonaparte, 82

1911
24428
A MA MRE,

ET

A MON PRE, Professeur an Collge de Soissons,

E?i tmoignage de ma profonde


affection filiale.

- .MaKCEL GlIGiNET.
(1)
BIBLIOGRAPHIE

Bardenhewer. Patrologie. dit. franaise par P. Godet


et C. Verschaffel, t. II.

Bauer (J.). Die Trostreden des Gregorios von Nyssa in


ihrem Verh'dltniss zur Antike Rhetorik. Dissert. Mar-
burg, 1892.
BouLENGER (F.). Grgoire de Nazianze. Discours fiinhres
en l'honneur de son frre Csaire et de Basile de Csare
(coUect. Hemmer et Lejay). Paris, Picard, 1908.

Grgoire de Nazianze. Outre la Patrologie grecque de


Migne (t. XXXV-XXXVIII), nous avons consult
l'dition partielle de J. Mason (The five theological

Orations of Gregory of Nazianzus. Cambridge, 1899), et


celle de Boulenger; mais toutes nos citations renvoiert
Migne.
Hermogne. IIeoE 'iSstv. dit. des Rhetores Grci de
Spengel, t. II.

HiMRios. uvres. CoUect. Dbner.


HiJRTH (X.). -De Gregorii Nazianzeni orationihus funebribus
(t. XII des Dissert, philo. Argentoratenses selectae).

Ed. B. Keil, 1907.


Leblanc. Essai sur l'Enseignement des Lettres profanes

dans les premiers sicles de l'glise. Paris, 1852.i

(1) Nous n'avons not ici que ceux des livres dont le lecteur pourra tirer ua
rel profit.
8 BIBLIOGRAPHIE

MRiDiER (L.)- L'Influence de la seconde sophistique sur

l'uvre de Grgoire de Nysse. Thse. Paris. 1906.

MiCHAEL-PsELLOS. Migne, CXXII. p. 908 A.


MisiER. Revue de Philologie, 1902. 1903 (tude de certains

manuscrits de Gr. Xaz.).


MoKTAUT. Revue critique de quelques questions historiques

sur S^ Grgoire de Nazianze et son sicle. 1878.

NoRDEK. Die Antike Kunstprosa (Teubner. Leipzig, 1898).


2 vol.

Petit de Julleville. U cole


-
d'Athnes au iv^ sicle

ap. J,-C. Thse. Paris. 1868.

Rausche>". Das griechisch-romische Schulwesen zur Zeit

des ousgehenden antiken Heidentuins. Bonn. 1900 et 1901.

Realencyclopadie fiir protestantische Thologie und kirche...

.\rticle Predigt, p. 627, t. XV.


Rhetores Graeci. ex recognitione. L. Spengel: t. III. Lipsiae.

Rhetores Graeci. de Walz (d'aprs l'index du t. IX).


Roger. L'Enseignement d^s Lettres classiques d'Ausone
Alcuui. Thse. Parie. 1908.
TiLLEMONT. Mmoires pour servir l'histoire ecclsiastique,

t. IX. p. 305 et suiv.


ViLLEMAiN. Tableau de l'loquence chrtienne au iv^ sicle.

Paris. 1850.

Wendlakd. Die hellenistisch-romische Kultur in ihren

Beziehungen zu Judentum und Christentum. Tbingen.


1907.

WiLAMOwiTZ-MoLLENDORF. daiis : Die Cultur der Gegen-

^vart (1905).
AVANT-PROPOS

Ce travail, dont le sujet nous a t suggr par M. A. Puech,


professeur la Facult des Lettres, n'a pas la prtention d'tre

une monographie complte de saint Grgoire de Nazianze :

il n'envisage celui-ci que sous un de se? aspects, se contentant

de dgager la part de la culture profane dans ses mthodes

d'expression, et dans son style. Il laisse donc dlibrment


de ct tout ce qui se rapporte saint Grgoire thologien,

pour ne s'en tenir qu'au ct purement formel et artistique de


son uvre. En tant qu'tude du prolongement des tendances

profanes dans les crits d'un des plus grands Pres de l'gl'se,

ce travail a pour seule ambition d'tre une contribution

la question si passionnante des rapports de la civilisation

chrtienne et de la civilisation paenne, ou, plus modeste-

ment, des relations littraires et des changes mutuels entre


Christianisme et Hellnisme. En ce sens, il ne fait que compl-
ter partiellement les conclusions dj obtenue? par M. Mri-
dier dans son excellente thse : L'Influence de la seconde

sophistique sur l'uvre de Grgoire de Nysse. Nous devons


mme avouer que c'est la lecture de ce travail si substantiel

et si original que nous avons pleinement saisi tout l'intrt


10 AVANT-PROPOS

qu'offrait une tude similaire et en quelque sorte parallle

de S. Grgoire de Nazianze.

Il ne faut pas oublier, toutefois, en dpit des points com-

muns qu'on doit s'attendre rencontrer dans deux auteurs

du mme sicle, tous deux vques, tous deux ex-disciples

des rhteurs, qu'il arrive un moment o l'on voit surgir des

diffrences radicales, irrductibles mme, qui sont la marque


originale et individuelle de chacun. Il importe de savoir
que, en dernire analyse, et par dessus les multiples rappro-

chements signals, il y a, entre l'vque de Nysse, d'une part,

et notre Grgoire, de l'autre, la distance d'un esprit scolaire,

mticuleux, assez impersonnel, une nature d'lite, fme, mo-

bile, essentiellement intelligente et originale. On conoit

ds lors que, vivant sans doute dans le mme temps et puisant

aux mmes sources, ils ne se rangent nanmoins pas au


mme point dans l'volution de la littrature grco-chrtienne.

Avec S. Grgoire de Nysse, l'influence paenne est encore

prdominante et oppressive; S. Grgoire de Nazianze, sans

se ranger parmi ceux qui ont assur la prminence du fond

chrtien sur la forme paenne, doit tre plac peu prs

au point de rencontre des deux grands courants profane et

religieux.

On entrevoit maintenaai: l'intrt du sujet que nous avons


trait. L'tude des procds de style de S. Grgoire de Nazianze

revient, en somme, rendre compte du moment prcis o il

semble que les deux grandes forces en prsence devaient enfin


trouver leur quilibre. Ainsi se trouve justifi notre chapitre

d'Introduction, o nous avons essay de retracer grands


AVANT-PROPOS H
traits les causes gnrales de rinfiltration progressive de l'hel-

lnisme dans la littrature chrtienne : il importait, en effet,

pour juger avec comptence de la force de leur ui ion, de


revenir en arrire pour constater leur opposition foncire
originelle. Ainsi nous risquions moins de sacrifier la ten-

dance si naturelle, et pourtant si funeste, qui pousse tout

auteur surfaire le mrite et l'importance de celui qu'il

juge.

On s'tonnera peut-tre de ne pas rencontrer, au cours de

notre exposition, un chapitre consacr aux clausules mtri-

ques. Il convient de nous justifier ici de cette lacune volon-


taire. Nous n'avons pas inconsidrment laiss de ct une
question dont l'importance est pour nous hors de doute; ou

plutt, c'est prcisment cause de l'intrt trs spcial et trs

complexe de la question que nous l'avons passe sous silence,

prfrant n'en rien dire plutt qu'tre oblig de ne la pas


traiter fond. Aussi bien, nous rendant compte, d'une part
de l'indcision actuelle des spcialistes en matire rythmique,

et d'autre part de la quantit de recherches que supposerait

une tude un peu srieuse, mais toujours sujette caution


sur ce point, nous avons abandonn d'autres ce travail
disproportionn avec nos intentions, et digne, au surplus, de

faire l'objet d'une thse spciale (1). M. Serruys, que nous


avions consult, nous avait aisment convaincu de l'avantage

qu'il y aurait consacrer le meilleur de nos efforts la ques-

(1) C'est pour la mme raison que nous n'avons pas consacr un chapitre sp-
cial au vocabulaire syntaxe de Grgoire; quelque complet qu'on le suppose,
et la
ce chapitre et t trs insuffisant. Aussi nous sommes-nous content de signaler
en note les quelques rsultats de notre enqute sur ce sujet.
.

12 AVANT-PROPOS

tion des rythmes, dont les scoliastes ne nous ont pas cach

l'exceptionnel intrt. Le vocabulaire et les tournures ont

d tre trs souvent dtermins par le rythme; il semble

mme que tout le systme de la phrase grecque ait t

surtout conu par rapport la cadence musicale. Logiquement

donc, il et peut-tre fallu donner cette question la priorit.

Nous ne l'avons pas fait, nous contentant d'tudier de l'ext-

rieur, c'est--dire par la structure superficielle des phrases,

par leur ponctuation logique, une langue qui pouvait d'abord

tre considre de l'intrieur, c'est--dire du point de vue

de la rythmique.

Au surplus, une des raisons qui nous ont le plus pouss

interrompre nos statistiques, c'est le peu de crdit que nous


sommes forcs d'accorder au texte tel qu'il nous est prsent

dans l'dition Migne, l'unique dition qui, avec l'dition

bndictine, reproduise tout au long les uvres de S. Grgoire.

La seule dition critique, dont le texte est encore incompl-

tement tabli, est celle de Mason(l). Nous l'avons utilise;

mais comme elle n'embrasse que les cinq discours tholo-

giques, il reste quarante discours dont le texte est incertain

Le malheur est que l'abondance des manuscrit', disperss un


peu dans tous les coins de l'Europe, s'oppose l'laboration

prompte d'une dition dfinitive. M. Mason lui-mme n'a


gure consult que les manuscrits parisiens de la Biblio-

thque Nationale; et, en attendant l'dition qui se prpare

maintenant au sein de l'Acadmie de Cracovie, nous en

(1) The fii'e theological Ovations of Gregory of Aazianzus, by J. Mfison, Cam-


bridg ', 1899.
AVANT-PROPOS 13

sommes rduits au texte courant, celui de Migne (1).

Nous voudrions pouvoir remercier ici tous ceux qui ont

contribu la mise en uvre de ce travail, et qui nous ont

aid soit de leurs conseils, soit de leurs encouragements. Qu'il

nous suffise de reconnatre tout ce que nous devons non

seulemen* la thse de M. ]\Iridier qui nous a plus d'une


fois montr la voie, mais M. Mridier lui-mme qui a bien

voulu nous encourager plusieurs reprises, alors que nous


doutions de nos forces; M. l'abb Boulenger dont on
connat la publication si srieuse et si documente (2), et

qui a renonc, pour nous laisser le champ libre, un sujet

auquel il avait droit, et qu'il et certes mieux trait, cause

de sa haute comptence en la question; M. Puech, enfin,

qui il nous faut rapporter et l'indication de notre sujet,

et l'achvement de notre initiation aux mthodes d'rudition

scientifique, surtout les directions et les conseils qui ont

soutenu et ranim. no? efforts.

M. G.

(1) Nv 15 trs exactement nos rfFences, ne nous con-


avons pris soin de noter
tentant pas d'indiquer volume de Migne et la page o nous renvoyons le lec-
le

teur, mais prcisant, autant que possible, la partie de la colonne o est emprun-
te la citation par exemple 2, 473, B, signifie tom3 2, page 473, passage B.
: :

(2) Grgoire funbres en l'honneur de Csaire et de


de Nazianze. Discours
Basile, par Fernand Boulenger (GoUect. Textes et documents de Hemmer
et Lejay). Paris, Picard, 1908.
SAINT GRGOIRE DE NAZIANZE
ET LA RHTORIQUE

INTRODUCTION

Nous assistons, avec Grgoire de Nazianze, l'apoge de

la littrature grco-chrtienne. Le compromis entre le cou-


rant grec, d'une part, le courant chrtien, de l'autre, semble
un fait accompli. Bien plus, la fusion ne parat pas devoir
tre ni plus complte ni plus harmonique. Les deux lments
estims autrefois htrognes se sont compntrs. Le Paga-
nisme a livr au Christianisme ce qu'il avait de meilleur,
la merveilleuse souplesse de sa forme; le Christianisme s'est
moul dans les formes antiques; l'ancienne religion de bar-
bares est devenue une religion d'esprits polis, cultivs et

parfois mme raffins.

Ce terme, on le conoit, n'est que le point d'aboutissement


d'une longue volution, poursuivie pendant trois sicles, au
milieu de multiples ttonnements. Ces hsitations se pro-
longeront d'ailleurs au del mme du iv^ sicle, travers
tout le Moyen Age et la Renaissance : les moines et les

vqueF auront l'esprit sans cesse proccup de la part qu'il


16 INTRODUCTION

convient de rserver aux tudes profanes, et donneront


la question les solutions les plus divergentes. Bien entendu,
ce conflit, l'poque dont nous nous occupons, n'est que
pratiquement rsolu : les uvres seules portent la trace d'une
influence que leurs auteurs ne semblent pas souponner,
en tout cas ne veulent pas reconnatre. Ce n'est que bien
plus tard que le fait devait introduire le droit. > Quoi qu'il en
soit, l'importance de cette alliance implicite et souvent
inconsciente entre l'esprit profane et le dogme religieux, ne
saurait chapper personne. Les vicissitudes et les tapes

de cette volution vers l'union intime de ces deux lments,


nous n'avons pas les examiner ici, M. Mridier les ayant
trs clairement rsumes au dbut de sa thse sur Grgoire
de Nysse. Ce qu'il nous faut retenir, c'est que l'influence
des formes hellniques sur la littrature chrtienne ne e'est
exerce que par intermittence, timidement en quelque sorte.
Le Christianisme ne s'est appropri et assimil les formes
profanes que par son approche progressive des modles
antiques, et grce l'action profonde d'individualits mar-

quantes. De l ces indcisions, ces zigzags de la courbe vo-


lutive.

En dpit de ces fluctuations et de ces reculs, l'influence


des lettrs fut la plus forte et devait l'emporter.
Toutefois, suffit-il de dire, comme Wendland (1) : ^ 11 est

naturel que le christianisme, quand il pntra dans la civihsa-


tion hellnique, ait subi l'influence de la prdication paenne ?

Rien ne nous parait, au contraire, de prime abord, plus para-


doxal. Wendland a le tort de considrer comme naturelle une
affinit que tant de faits s'accordaient dmentir. Beaucoup
plus complexe est, selon nous, la question du rapprochement

(1) Wendland, op. cit., p. 50.


INTRODUCTION 17

des deux civilisations chrtienne et hellnique, l'origine


si opposes. Si les faits donnent raison Wendland, il n'en

reste pas moins que, en droit, tout semblait devoir mettre

obstacle cette fusion. N'y aurait-il eu que l'at+itude dlib-


rment hostile des premiers chrtiens vis--vis de tout le paga-

nisme (et de sa littrature comme du reste), cela seul suffi-

sait rendre assez improbable tout rapprochement.


Gomment donc expliquer, d'une part, les protestations

ritres des reprsentants les plus officiels de l'glise l'gard

des moindres concessions faites la httrature paenne,

et, d'autre part, l'accueil pratique que ces mmes auteurs

chrtiens firent aux mthodes littraires profanes?

On a essay, depuis longtemps, de rpondre cette double

question (1), mais sans avoir donn, s.'lon noua, de solutions

compltes. Si nous laissons de ct les thses dj anciennes


de Leblanc et de Lalanne, qui n'offrent que des tentatives
d'expHcations partielles, nous rencontrons pour la premire

fois dans la thse de M. Roger un essai d'explication gn-


rale, presque dfinitif. Nanmoins, quelque substantiel que
soit ce chapitre de M. Roger, il ne pouvait entirement
nous satisfaire : trop philosophiques sont ses considrations;
pluF historiques doivent tre les ntres. 11 mortre trs bien

le danger constant que prsentaient, surtout pour une socit


encore tout imprgne de paganisme, la plupart des textes
profanes. L'orgueil des philosophes, la grossiret lascive

des potes, les erreurs rehgieuses du polythisme, rendus

plus attrayants encore par la charme du style et l'harmonie


soutenue des priodes, suffisaient susciter chez les repr-

(1) Leblanc (H.-J.) , Essai historique et critique sur Vtude et renseignement des
lettres profanes dans premiers sicles de VEglise. Paris, 1852.
les Lalanne,
Influence des pres de V Eglise sur l'ducation publique pendant les cinq premiers
sicles de l're chrtienne. Paris, 1850.
Boissier, La Fin du Paganisme.
Roger, Les lettres classiques d'Ausone Alcuin. Paris, 1905 (p. 130).

S. G. DE N, ET LA RhT. 2
18 INTRODUCTION

sentants du christianisme de lgitimes dfiances, voire mme


une rprobation catgoricfue. La rhtorique surtout, et sa

compagne insparable, la dialectique, taient suspectes

plus d'un titre : l'erreur n'tait certes pas de chercher


convaincre: elle venait de ce qu'on cherchait persuader le

mal comme le bien, le faux comme le vrai, l'injuste comme


le juste. Quant la dialectique, e'-'-tait elle qui avait enfant
le monstre qui avait nom sophisme. Le
: recours le plus
imperceptible ou mme le plus inconscient l'un d'entre ces

procds et risqu, selon eux, de discrditer la valeur des


paroles du Matre, qui n'eut paru qu'un de ces sophistes
prtentions rehgieuses et philosophiques, si nombreux alors.

Aussi, quand bien mme la sohde foi des premiers adeptes

de la religion nouvelle et rendu difhcile leur retour au Paga-


nisme, parce qu'elle trempait profondment leurs esprits et
leurs curs, le devoir des pasteurs tait de ne pas les exposer

la contamination en paraissant pactiser avec le paganisme,


mme dans ses manifestations les plus formelles et les plus

vides.

De l vient que les Pres de l'glise ont presque tous dplor


l'ducation donne par des matres paens, et qu'ils condam-

nrent la culture profane qui. pour les premiers chrtiens,


en majorit grecs, se confondait avec la culture hellnique.
Cette dclaration de guerre, lance par l'ghse la litt-

rature paenne, n'a pas t. remarquons-le, sans retarder

l'poque de leur mutuelle union. Elle tait nanmoins impuis-


sante l'empcher. Fatalement l'esprit grec devait s'infil-

trer peu peu dans l'esprit chrtien. L'opposition des premiers


Pres de l'glise se relcha, lorsqu'ils s'aperurent que la
culture paenne n'offrait pas les mmes dangers pour tous

les esprits. Seuls les chrtiens nafs et peu avertis pouvaient


se laisser prendre aux mahces de l'argumentation sophistique;
INTRODUCTION ^9

seules les mes peu convaincues pouvaient tre gagnes


les sductions
par l'orgueil de la philosophie stocienne, par
sagesse grecque.
des peintures fabuleuses, par la morale de la
contraire, la plupart des grands vques et
des grands
Au
avaient jadis
saints de l'glise naissante, tant des convertis,
enivrs aux
adhr srieusement au culte paen, et s'taient
jusqu'aux
sources de la httrature paenne. Depuis Tatien
grands Cappadociens, sans oubHer S. Jean Chrysostome, beau-

coup parmi les Pres de l'glise grecque avaient connu et


pleine connaissance
tudi les lettres profanes. C'tait donc en
volont qu'ils avaient
de cause et par un dcret de leur libre
abandonn le paganisme. Aussi n'taient-ils plus, pour leur
retomber sous le joug paen leur dci-
part, susceptible, de :

sion avait t trop motive, leur changement de vie trop radi-

cal et trop convaincu. La supriorit que leur donnait leur

longue exprience des uvres profanes, autorisait chez eux

l'usage discret des procds honntes et lgitimes.


Souvent

pour eux un devoir de se tenir au courant


mme c'tait
les plus pernicieux,
des ouvrages paens les plus en-vogue et
connaissant mieux, ils pussent les combattre
pour que, les

plus efficacement, et, au besoin, user de leurs propres armes.


Renoncer l'instruction (1), c'tait s'offrir dsarms aux

coups de leurs adversaires, et il faut entendre par l non

seulement les paens, mais les hrtiques , si nombreux dans

les premiers sicles du Christianisme.


clairs, qui
Au surplus, ces esprits distingus, larges et
ont su se rendre
furent les soutiens de l'Eglise naissante et qui
pouvaient
dignes de la lourde succession des aptres, ne
pas fermer les yeux l'utilit manifeste de certaines mthodes
fond. S. Au-
profanes, pour la clart et la mise en valeur du

gustin (2) est le premier avoir donn lumineusement son

(1) Roger, op. cit., p. 138.


(2) De Civitate Dei, IV, 2.
20 INTRODUCTION

avis sur la question : La rhtorique, dit-il, oire le moyen de


persuader le vrai comme le faux. Ceux qui veulent persuader
l'erreur sauraient, dans un exorde, exciter la bienveillance,

l'attention, la docilit de leur auditoire, et les autres ne le

sauraient pas?...

On voit poindre ici dj quelques-unes des raisons d'ordre


gnral qui ont contribu donner des procds considrs
jusqu'alors com.me rservs aux impies droit de cit dans la

littrature proprement chrtienne.


Nous n'avons fait jusqu' prsent que reprendre, en les

compltant, les conclusions de M. Roger. Celui-ci reconnat

d'ailleurs qu'en cette question, il importe rigoureusement


de ne dterminer son opinion que d'aprs les conditions

propres l'poque et au pays o l'on a spcialis son tude.

C'est pourquoi il faut tenir un compte exact des circons-

tances qui, l'origine, ont pu incliner la courbe des deux


courants, prparant ainsi leur rencontre.

Ces circonstances, il convient de les chercher, croyons-nous,

l'intrieur et l'extrieur du Christianisme; en d'autres


termes, il y a de la part de la foi nouvelle une action positive,
renferme en puissance dans sa nature mme, action qui la
pousse s'unir la tradition hellnique; et il y a, d'autre part,

une action subie, due l'influence propre de la littrature et

de la philosophie grecques.
Tout d'abord, comment pouvons-nous dire que le Christia-

nisme ait jamais song un seul instant la possibilit et sur-

tout la lgitimit d'un pacte ou d'une entente avec son


ennemi naturel, le Paganisme?
Il y a, en effet, entre l'Hellnisme et le Christianisme, une

opposition de principes telle qu'elle s'est toujours affirme,


plus ou moins, au cours des sicles. Le Christianisme se

prsentait comme un contre-sens aux yeux du monde grec :


INTRODUCTIO:^ 21

Ne visait-ilpas briser une longue suite de traditions encore


vivaces et jalousement conserves? N'tait-ce pas lui qui pr-
tendait imposer des esprits, dont la seule loi tait une md-

pendance ombrageuse, le lourd fardeau d'une autorit m-


faillible et indiscutable? Bien plus, n'allait-il pas jusqu'

renverser des maximes unanimement admises par tout esprit

cultiv? Ne refusait-il pas de regarder les a barbares comme


le vil Ne protestait-il pas contre ceux
rebut de la socit?
qui voulaient borner au monde hellne le domaine de
l'hu-

manit digne de ce nom?


Au surplus, comment entrevoir la possibilit de concilier
une littrature aus?i ferme que la littrature antique et

une Httrature aussi populaire que la littrature chrtienne

des premiers sicles? Sans doute, les Grecs avaient eu


jadis

une littrature populaire; mais la naissance de genres litt

raires de moins en moins accessibles aux intelhgences trop


peu cultives, le raffinement introduit par la sophistique,
peuple de haute littrature. Celle-ci
sparrent peu peu le la

devint mme assez raffine pour lui chapper peu prs

compltem.ent. On conoit sans peine la stupeur mle de

piti qui dut s'emparer des beaux esprits forms


par l'hell-

nisme, lorsque des crits aussi barbares que les Evangiles

prtendirent avoir leur place, et mme la premire place non

seulement dans la vie rehgieuse et morale des Grecs, mais aussi

dans leur vie intellectuelle.

Ces divergences, dj dcisives en elles-mmes, puisqu'elles


concernent des conceptions traditionnelles, nationales, so-
ciales, littraires opposes, devaient cependant
tre encore

exagres par le zle assez bruyant des deux premires gn-


rations chrtiennes : par leur attitude de dfi, elles s'appli-

qurent accentuer encore les antinomies originelles; au

heu de chercher un terrain commun d'entente, il semble


22 INTRODUCTION

qu'elles aient pris plaisir insister sur tout ce qui les sparait

des paens. Citoyens d'un monde suprieur, les premiers


chrtiens taient pntrs de la grandeur de leur rle; aussi

affectaient - ils souvent des airs agressifs et mprisants


l'gard des paens, qui le leur rendaient bien.

Norden et Wendland apportent cette constatation l'appui

de leur autorit : le premier surtout, dans son livre Die antike


Kimstprosa, donne son exposition plus de piquant et

plus d'imprvu en faisant ressortir l'opposition originelle

indiscutable des deux littratures hellnique et chrtienne,


opposition peu peu efface sous l'influence du stocisme.

Le second, dans l'excellente synthse qu'il a publie sur les

Relations de la culture grco-romaine avec le Judasme et

le Christianisme, a accentu encore l'importance du sto-*

cisme dans cette uvre de conciliation. Tous deux sont d'ac-


cord pour proclamer l'individualisme, rexclusivisme national
et social des Grecs, la prdominance de l'lment formel dans
la littrature hellnique; tous deux sont galement frapps
du caractre populaire, universel de la littrature chrtienne
ses dbuts, et, par dessus tout, de son fonds riche et

substantiel.

En dpit de cette lutte ouverte, le Christianisme travaillait

sans le savoir se rapprocher de l'Hellnisme. N'y eussent-


ils pas t amens comme d'eux-mmes, et par la force des
vnements, les reprsentants les plus perspicaces de la foi

nouvelle en seraient venus un jour ou l'autre saisir l'intrt


d'une entente implicite avec le Paganisme, dans ce qu'il

avait de plus formel et, partant, de moins compromettant.


En tout cas, c'tait l'avantage du Christianisme de ne pas
diviser ses efforts, en combattant la fois Juifs et Gentils.

Pour vaincre un ennemi, n'est-il pas bon de commencer par


lui emprunter ses avantages? Et plutt que d'exterminer
^"^
INTRODUCTION

se le rendre favorable et
l'adversaire, n'est-il pas meilleur de

de mettre profit les forces dont il


dispose? fut prci- Ce
sment la tactique du Christianisme vis--vis du Paganisme.
tait d'autant plus naturelle que le Chris-
Cette manuvre
le principe, des attaches plus troites
tianisme possdait, ds
vis--vis du monde grec que vis--vis de la synagogue, trop

trop ferme pour se dve-


restreinte pour contenir l'Evangile,

lopper ailleurs que dans son propre pays. Tel est bien,
qui dgage ce principe :

d'ailleurs, l'avis de Harnack (1),

une socit con-


Toute croyance religieuse qui veut fonder

traire d'autres socits doit commencer par emprunter

celles-ci ce dont elle a besoin. Le professeur allemand


ajoute, en prcisant : Quand l'vangile se fut spar du


tait dj tabli d'o
peuple juif et se fut constitu part,
il

tirerait ses matriaux, d'o il se crerait un corps pour


il

devenir glise et Thologie , c'est--dire du Paganisme.


ds
En rsum, le Christianisme contenait bien en germe,

le mouvement qui le poussait s'unir l'Hell-


son origine,
reste inconsciente et
nisme. Cette tendance, pour tre

combattue, n'en a pas moins t


mme pour avoir t
relle

est juste aussi de reconnatre


que cette opposition
Mais il

premire, si irrductible, entre Hellnisme et Christianisme,


des
ne devait que par un rapprochement convergent
s'effacer
ces deux forces n'a
courants profane et chrtien. L'une de
par la banqueroute
pas vaincu l'autre; elle n'a pas triomph
voisine, et le Christianisme n'a pas
remport la victoire
de sa
les forces en prsence
par l'annihilation de la culture paenne :

se sont combines de faon


former une rsultante nouvelle,

grecque chrtienne. Selon la remarque


ing-
la littrature

(1) Harnack, Dogmengesch., I, p. 45.


24 INTRODUCTION

nieuse de Wendland (1), c'est avec, raison qu'on pourrait


placer ici comme devise le mot d'Horace, o est formule la

revanche de la civilisation grecque sur le monde romain :

bien que vaincu, l'Hellnisme vainquit son tour ses vain-


queurs.
Cette victoire, l'hellnisme la dut sans doute avant tout
la sduction de sa forme; mais aussi la souplesse et l'vo-
lution de sa philosophie. Platon et Aristote, bientt suivis
d'Epicure et de Zenon, avaient lev d'un seul coup la philo-
sophie grecque des hauteurs insouponnes. Leurs disciples,
ne se sentant gure capables de faire mieux, en vinrent bientt
les considrer comme les oracles attitrs de la philosophie.
Ces matres, qui avaient pourtant prch l'excellence de la

recherche individuelle, se virent ainsi rigs en juges et en


autorits infaillibles, dictant des dogmes galement infail-

libles. (( On disait a^nai chez les platoniciens comme on le

disait chez les chrtiens propos de so, de 'ItgoO, de 6 ltzo-

cToXo ou de 7) ypaq)Y). (Norden). La prtention hautement


revendique par Lucrce de Suivre en tous points son matre
picurc est, cet gard, caractristique.
L'orgueilleux stocisme avait peu peu abandonn, lui

aussi, ses positions premires; il avait renonc la critique


individuelle pour se rfugier dans les dogmes dicts par le

Matre (aTo i'tpa). Il se rapprochait singulirement par l


du Christianisme qui se rclamait, de son ct, d'une
autorit, celle de Dieu. Il s'en rapprochait surtout par l'ana-

logie de sa doctrine avec la doctrine chrtienne.

La doctrine stocienne, qui se prsentait, l'origine, avec


tous les caractres d'un systme grec , devait, au cours de
son volution, ofrirassez d'analogies avec la doctrine du Christ,

(1) Wendland, op. cit., p. 6.


INTRODUCTIONS 25

pour constituer le fameux trait d'union entre les deux do-


maines rests jusqu'alors si trangers l'un l'autre. Ses pr-

tentions d'explication gnrale de l'univers, ses tendances


asctiques, dj contenues en germe dans ses principes, et

qui font du Stocisme encore plus une religion qu'une philo-


sophie, devaient le rapprocher assez du Christianisme pour que
ses plus illustres adeptes, un Snque, un Epictte, un Marc-
Aurle, aient pu jadis passer pour chrtiens, ou tre reven-

diqus comme tels

Pour le stocien, en eiet, la vraie patrie, c'est le monde ;

les hommes sont, avant tout, citoyens 'de l'univers, et rgis

par une loi divine unique. La distinction du matre et de

l'esclave s'eiace devant la distinction suprieure de la libert

intrieure et de la servilit l'gard des passions. Homme et

femme, grec et barbare, homme libre et esclave sont rangs

sous le mme concept d'humanit. Il se produit alors en


thorie, et, dans certains cas, en pratique, un commencement
de nivellement des ingalits sociales. Or, la civilisation chr-
tienne ambitionnait les mmes effets sociaux. Prchant
'galit des hommes devant Dieu, se donnant comme une
forme susceptible d'tre applique tous les esprits, quelque
race, quelque nation, quelque classe qu'ils pussent ap-
partenir, le Christianisme aboutissait logiquement l'affir-

mation de l'unit du genre humain.


Paralllement cette extension du cosmopolitisme, l'in-

dividualisme trouve au sein du Stocisme, comme au sein du


Christianisme, un aliment nouveau. L'individu, une fois

affranchi des entraves que lui imposait l'Etat, reporta natu-

rellement sur lui l'intrt qu'absorbait autrefois la chose


publique. Il visa dornavant son perfectionnement moral,
" sculptant sa statue tout comme le chrtien sculptait la

sienne. Ces modifications dans l'attitude du Stocisme pri-


26 INTRODUCTION

mitif taient d'autant plus dangereuses pour le Christianisme

qu'elles l'en rapprochaient davantage; car il risquait de


s'tablir, au moins dans les esprits peu avertis, une regret-

table confusion entre la doctrine stocienne et la doctrine

chrtienne. Le mme pril menaait d'ailleurs du ct des


hrtiques.

C'est prcisment la ncessit de lutter contre ces deux

ennemis du Christianisme naissant : la gnose d'une part, et,

de l'autre, le Stocisme, et plus gnralement les systmes


mi-philosophiques mi-religieux, qui amena les crivains

chrtiens, d'abord incertains et chancelants, abandonner


une tactique dsormais inefficace, pour porter le dbat sur
le terrain de leurs adversaires et les combattre avec leurs

propres armes. Or, pour lutter contre les stociens, il fallait

s'approprier les procds populaires si vivants qui consti-


tuaient la Siarpir), c'est--dire leur forme dialogue, courte
et hache. Lutter contre le Gnosticisme, c'tait fatalement
consentir employer la rhtorique et la dialectique, car les
hrtiques n'taient souvent que des Grecs cultivs, qui, aprs
leur conversion au Christianisme, ne s'interdisaient pas les

spculations philosophiques et traitaient la nouvelle religion


comme une nouvelle philosophie.
Ds lors, c'en tait fait de la simplicit et de la navet

primitives. Une attraction mystrieuse rapprochait les deux

forces pour les unir et les fondre. Le Stocisme a prpar chez


beaucoup l'adoption de la doctrine chrtienne; mais la doc-

trine chrtienne, pour s'y substituer, a commenc par s'assi-

miler le schme et les formes littraires des exhortations


stociennes. Et cette appropriation s'est faite trs vite,

puisqu'on peut retrouver dans certains passages des ptres


du Nouveau Testament l'extrieur et mme l'argumentation
de la Siarpiv). Ajoutez cela la ncessit de convertir le
INTRODUCTION 27

public lettr, de s'adresser des dlicats en matire littraire,


de satisfaire les hauts personnages qui on envoyait des
apologies, bref le souci d'user d'une langue qui ne rebutt

pas les oreilles pointilleuses, et vous arriverez plus aisment


saisir la raison de cette pntration, de prime abord para-
doxale, des procds hellniques dans les discours chrtiens,
pntration qui est plus qa'une simple infiltration, puisque
deux littratures, expression de civilisations aussi diffrentes,

en vinrent se rapprocher, s'unir pour bientt n'en


former plus qu'une seule.
CHAPITRE PREMIER

Les points de contact de Grgoire avec la Sophistique.

Dans l'histoire de la lutte hellnico-chrtienne, l'uvre


de S Grgoire de Nazianze a droit une place de choix :

elle marque, en effet, l'une des phases les plus dcisives du

grand duel, celle o les deux adversaires, las de combattre


sans rsultat, commencent chercher un terrain commun
d'entente, et en viennent de mutuelles concessions.

On saisit mieux dsormais l'intrt qu'il y a tudier la

manire dont s'est quilibre, dans l'uvre oratoire de Gr-


goire, la double part du profane et du religieux.

Pour porter sur cette dlicate question un jugement motiv,


il est indispensable de connatre exactement la valeur des

influences profanes qu'a subies Grgoire, ainsi que le degr

approximatif de leur rpercussion sur son esprit. Les docu-


ments qui nous restent de son ducation, de son instruction,
de ses tudes, de ses rapports pistolaires avec les sophistes
contemporains, accrus des renseignements que nous tenons
de notre auteur lui-mme, sur sa conception du profane en
matire littraire, feront mieux ressortir son attitude relle

vis--vis de la sophistique; ils aideront aussi nous rendre


compte, dans une certaine mesure, de l'effort de raction
qu'il opposa des mthodes dont il devait se dfaire

d'autant moins aisment qu'il avait t plus longtemps se


les assimiler.
POIISTS DE CONTACT AVEC LA SOPHISTIQUE 29

Nous possdons heureusement sur S. Grgoire et spcia-

lement sur la partie de sa vie qui nous intresse, son duca-


tion. des dtails assez complets, que nous avons au surplus
l'avantage de tenir de lui. Volontiers avant S. Augustin,

S. Grgoire de Nazianze et crit ses Confessions. Il n'est

pas de genre qu'il ait cultiv sans nous parler navement de


lui. Beaucoup de ses discours sont, cet gard, une mine in-

puisable de renseignements. Sa Correspondance et surtout

ses Pomes, dont l'un est connu sous le nom de Carmen de

vita sua, constituent presque une auto - biographie Grgoire


s'est d'ailleurs plu insister sur son ducation profane, dont
il avait gard, somme toute, le plus fidle et le plus mu des

souvenirs.

Deux de ces sources surtout nous serviront : l'Oraison fu-

nbre de Basile, o il s'tend plaisir sur l'ducation com-

mune qui le rapprocha de son meilleur amJ; et la partie du Car-


men de vita sua, o il narre avec complaisance sa vie d'co-
lier athnien.
Son ducation morale et religieuse fut commence trs tt,

au sein d'une famille dont le chef tait vque ou en passe de


l'tre. Sa mre, Nonna, dont on aime rapprocher la douce
et pieuse figure de celle de Monique, tait une sainte. Les
dtails que Grgoire nous donne sur ses premiers ans (1)

indiquent combien profonde tait alors sa foi. active et pr-

coce sa jeune vertu. Ne l'oublions pas : c'est cette ducation

premire qui, dveloppe et accrue au cours de son adolescence


va conserver chez l'tudiant assez d'influence pour l'arracher

aux attraits sducteurs de la littrature profane. Avant S.Chry-


sostome, S. Grgoire de Nazianze eut donc la borne fortune

(1) Carmina, I, 45, v. 201-284 (c'est l qu'est raconte cette apparition des
deux vierges, dont l'une tait la Puret, l'autre la Chastet, et qui il jura de rester
fidle jusqu' la mort).
30 CHAPITRE PREMIER

de natre chrtien et de participer ds son plus jeune ge


ce que la civilisation hellnique avait de plus lev et de plus
attrayant. Par le dveloppement parallle de ses convictions
religieuses et de sa culture profane, il devait chapper ces
luttes invitables qui taient le partage de tant de convertis

des sicles prcdents : ceux-ci, dans leur zle de nophytes,

croyaient devoir faire table rase de tout l'enseignement que


leur avaient donn leurs matres profanes. Il y a eu plus
d'quilibre dans la formation intellectuelle de Grgoire, et

lorsqu'il quittera plus tard l'cole des sophistes pour la chaire


chrtienne, il n'aura subir ni les dchirements ni les heurts
de ceux qui, dcouvrant tout coup dans le Christianisme
leur vrai idal, brisent dans un lan un peu irrflchi leurs

anciennes idoles. La coexistence originelle de ces deux du-


cations, chez Grgoire, avait depuis longtemps scell et

consacr leur union.


Ses qualits intellectuelles, dj veilles au contact de
l'esprit de haute sagesse de Grgoire le pre, devaient s'ac-
crotre et se diversifier la fois aux multiples sources d'en-
gcignement auxquelles il fut amen puiser. Avec son frre

Csaire, il quitte bientt le pays natal pour aller s'initier,

Csare, en Cappadoce, l'enseignement des rhteurs, ou

plutt des grammairiens (1). C'est l qu'il fait la connaissance

de Basile (2). Il entreprend ensuite une de ces tournes, si

la mode chez les tudiants d'alors, qui ne reculaient pas devant


tout un grand voyage pour recueillir l'enseignement des cl-
brits. Un des discours de Grgoire nous apprend qu'il alla
en Palestine (3) pour y frquenter les florissantes coles

(1) Cf. Vie de Grgoire par Grgoire le Prtre. Migne, 248, C; et dise. 43
(2, 512, A.)
(2) Disc. 43 (2, 513, C).
(3) Disc. 7 (1, 761, A); Carmen de vita sua, v. 128.
POINTS DE CONTACT AVEC LA SOPHISTIQUE 31

du rhteur Thespsios, et qu'il retrouva Alexandrie son


frre Csaire. Son voyage Athnes, dont il nous raconte tout
au long (1) les tragiques et mouvantes pripties, fut le

terme de ses prgrinations d'tudiant. Son sjour y fut plus


long; et, pour notre bonheur, cette priode de sa vie d'tude
est loin de nous tre inconnue (2). Si c'est en passant que
Grgoire mentionne les diffrentes tapes de sa vie d'adolescent
studieux, il s'attarde volontiers nous narrer les dtails de

son sjour Athnes, et il le fait avec assez de prcision pour


que nous puissions non seulement dterminer la date de son
arrive, mais la nature de l'enseignement qu'il y reut, et les

matres qu'il y a frquents.


C'est vers 350 qu'il s'arrta dans la ville qu'il appelle
'AGvjva zkc, yz\)(jxc, (3). La manire la fois attendrie et
rapide avec laquelle il nous parle, dans ses vers, des tudes
qu'il y acheva, sont l'indice d'une motion contenue et mle
de quelques regrets. Une seule chose m'tait cur, dit-il :

les succs oratoires que m'aidrent conqurir l'Orient,

l'Occident, et Athnes, le joyau de la Grce. Ces succs, je


les ai longuement et laborieusement prpars... (4). Et plus
loin : Tv Xorcov S' 'pox; sjx | p[7.6; Tt yt (5). Il y revient
souvent, mais toujours pour ajouter, comme s'il craignait

de se laisser attendrir, qu'il en a fait le joyeux sacrifice en

les offrant Dieu. Une foule de dtails rvlent d'ailleurs

que s'il ne songea jamais, comme Basile et Grgoire de Xysse,

abandonner ses projets de vocation entire Dieu, il fit

preuve dans cette persvrance d'un rel courage; car il va


jusqu' ranger parmi les plaisirs trompeurs, ct des

(1) Carmen de vita sua, v. 130-211; dise. 18 (I, 1024, B).


(2) Carmen de vita sua, v. 211-236; dise. 43, chap. xiv-xxiv.
(3) Disc. 43 (2, 513, A).
(4) MiGNE, t. 3, p. 977, V. 96.
(5) Id., ibid., 1037, n. 112.
32 CHAPITRE PREMIER

jouissances les plus sduisantes, comme la mollesse, la richesse^

la puissance, la joie de voir ses discours clbrs, applau-


dis : .. XoyoK; pocasc. j
tal cuXkiyuv arpa (1).

Nous surprenons donc Grgoire s' attardant ici de douces

rminiscences; nous sentons toutefois qu'il se contraint


dans ces confidences, et semble regretter de s'y tre arrt.
Dans l'oraison funbre de Basile (2), il est plus l'aise; et

soit que la personnalit de son ami, rehausse encore par la


mort, et dj mise au nombre des saints et des docteurs de
l'glise, lui ait servi de prtexte pour faire ses rvlations;
soit que par son grand ge, il se soit cru autoris avouer une
faiblesse que toute sa vie postrieure avaii. assez expie et

rachete, il se hasarde prciser la sduction qu'exerait


Athnes sur deux esprits pourtant accoutums mpriser
les faux honneurs et la vaine gloire du monde. Il narre plai-
samment les quelques brimades rserves aux nouveaux-venus,
dont il semble, pour sa part, s'tre trs aisment accommod;
et s'il condamne la mollesse et les dbauches de beaucoup
de ses anciens condisciples, il ne parat pas avoir ddaign
les loges et la sympathie que ceux-ci lui prodiguaient. Ajou-
tons qu'avec Barile, il avait soigneusement choisi le cercle

de ses intimes et qu'il ne frayait qu'avec une lite. Sa vie,

Athnes, activement employe, tait loin de s'parpiller dans


les multiples distractions qu'offrait aux jeunes tudiants
la brillante cit. Deux chemins seulement leur taient connus,

dit-il (3) : l'un, qui conduisait au temple du Seigneur et ses


prtres; l'autre, chez les matres profanes. Voil une indication
prcieuse retenir, car cette poursuite parallle de la nourriture
du cur et des enseignements de l'esprit a d certainement

(1) MiGNE, t. 3, 1437, V. 41.


(2) Disc. 43, chap. xiv, xv, xvi.
(3) Ibid., chap. xxi (dbut.)
POINTS DE CONTACT AVEC LA SOPHISTIQUE 33

contribuer l'quilibre salutaire de deux lments qu'on


considre trop souvent comme contradictoires et antinomiques.
Grgoire indique d'ailleurs d'un trait en quoi consistait cet
quilibre : t) [asv [oSo;] TirpcoTT) 'ac TijAicoTepa (l'enseignement de

l'glise), 'h Ss'JTepo, /-xl o tou cou Xoyou (1).

Nous abordons maintenant le passage intressant par ex-


cellence, celui o Grgoire nous parle de ses matres de
rhtorique. Ici. nous aurions souhait un peu plus de prcision,
et nous aurions voulu tenir de Grgoire lui-mme le nom de
ceux qui prsidrent ses travaux et ses succs. Or, il nous
dit bien qu'il eut plusieurs Tzxih^j-zxi (2), et ceux-ci trs

clbres {k-;z.a'hi/.oi<; Trapt tti 'EXkx^i tcxoy)); il revient mme


deux fois sur cette ide. Mais nous devons recourir ses bio-
graphes pour savoir le nom de ces clbrits. Aussi bien,
qu'il y ait pour nous un grand avantage connatre les matres

dont Grgoire a suivi les leons, cela ne fait l'objet d'aucun


doute; car, mme si, comme nous le verrons, ce n'est pas

une raison suffisante de rapporter un matre tout le talent

d son disciple, (la diffrence des qualits oratoires de Basile


et de Grgoire, qui ont cependant suivi les mmes cours, en

est une preuve), c'est cependant une indication trs prcieuse


qui nous permet de localiser davantage nos recherches, et de
spcialiser nos investigations dans le domaine tendu de la

sophistique grecque.
Sozomne (3) nous dit que Prohrsius et Himrius taient
les deux matres les plus illustres dont s'honort l'cole
d'Athnes l'arrive de Grgoire. Socrate (4) nous donne
les mmes renseignements. Il nous reste un texte o Him-

(1) Disc. 43, chap. xxi.


(2) Ibid., chap. xxii.

(3) Hist. eccl., VI, 17.


(4) Socrate, IV, 26.

S. G. DE N. ET LA BhT.
d4 CHAPITRE PREMIER

rius dit avoir des Cappadociens dans son auditoire (1); il

n'y a rien d'impossible supposer qu'il fait allusion, sans les


nommer, Basile et Grgoire. Fabricius (2) cite une pi-

taphe que Grgoire aurait compose la mort de Proh-


rsius (3).

Que nous reste-t-il de ce Prohrsius? 11 est assez diffi-

cile, rpond M. Petit de JuHeville (4) d'apprcier le talent par-


ticulier de Prohrsius dans la foule des sophistes contem-

porains. Aucun ouvrage, aucun fragment... ne nous est par-

venu sous son nom. Les biographes ... n'ont voulu mler
ce nom que le tmoignage de leur admiration absolue.

Eunape, dans sa Vie de Prohrsius (5), nous fait de lui un


loge enthousiaste qui se termine ainsi : Peu de temps aprs,

mourut Prohrsius, homme si considrable qu'il emplit


tout l'univers de la renomme de ses discours et de ses disci-

ples. C'est avant tout son extraordinaire facult d'improvi-


sation qui valut cette vogue Prohrsius. Les pithtes les

plus hyperboliques lui sont dcernes : il est le roi des dis-

cours (6), le divinissime Prohrsius, l'irrsistible ora-

teur (7). Son norme succs lui vint d'une joute oratoire o,
comme m par la divinit, il laissa couler le flot de ses pa-

roles; puis, reprit sance tenante, au tmoignage mme des

tachygraphes qu'il avait mands, l'improvisation mot pour


mot. Le dlire des auditeurs fut son comble : les uns embras-

(1) Cf. Petit de Julleville, Ucole d'Athnes au iv sicle ap. J.-C, p. 87.
HiMRius, Ed., XIX.
(2) Fabricius, VI, 137.
(3) Cette pitaphe est traduite par Petit de Julleville, p. 65.
(4) Op. cit., p. 66.
(5) Edit. BoissoNADE, p. 485.
(6) La statue rige Rome en Thonn^ur da Prohrsius portait cette inscrip-
tion : r, ^!X!7i\t\jo\)Gix 'Ptojj.Y) tv paaiXeyovTa twv Xo^wv.
(7) Cf. Bouch-Leclercq, L'Universit d'Athnes, dans la Revue de Paris,
15 juin 1909, p. 753.
POINTS DE CONTACT AVEC LA SOPHISTIQUE 35

saient le sophiste comme s'il se ft agi de la statue d'une

divinit, les autres tombaient ses pieds, d'autres s'empa-

raient de ses mains; quelques-uns mme l'appelaient un dieu.

Quelque exagre qu'elle soit, cette admiration n'est pas

rare chez les disciples des sophistes en renom.


Mais il y a

qui, dans la relation d'Eunape, nous


intresse davan-
un trait
C'est l ce qui fait
tage: c'est que Prohrsius a t chrtien.
son originalit au milieu de la nue des sophistes. Chez ce
chrtien d'loquence profane, Grgoire trouvait
matre
tendances
donc au moins un essai de conciliation entre les deux
rpartir
qui partageaient alors tant d'esprits, semblant
les

en deux catgories : d'une part, la secte des profanes, profes-


des chrtiens,
sant les ides polythistes; de l'autre, celle
affectant le ddain de tous les chefs-d'uvre paens. Sans
devait pas tre un
doute, nous savons que Prohrsius ne
chrtien svre et intransigeant : Sa thologie, dit M. Bouch-
vieilles formules,
Leclercq (i),ne lui interdisait pas d'user des
comme des invocations aux dieux immortels , et de vanter
apports aux hommes par Dmter... Il tenait
les bienfaits

cependant assez son titre de chrtien pour se donner comme


la faveur d'exception que lui octroya
tel, et pour refuser
chrtien.
JuMen, en l'autorisant garder sa chaire, quoique
sophistes
Prohrsius reste une exception dans la foule des
ive sicle, car nombreux encore taient les intellectuels
du
religion, s'efforant
qui adhraient ouvertement l'ancienne
complet.
d'en empcher ou d'en retarder l'effondrement
Ces rhteurs hsitaient, dans l'intrt mme de leur art,

croyaient-ils, renoncer pour jamais aux ressources po-


fcondes que leur fournissaient les mythes du
tiques si

d'ordre
paganisme, et ce seul motif primait souvent les raisons

(1) Op. cit., p. 761.


36 CHAPITRE PREMIER

philosophique qui pouvaient les pousser adhrer la foi

nouvelle. S'ils avaient souponn la richesse de la Bible,

si surtout ils avaient entrevu la possibilit d'en accommoder

les rcits au got de leurs contemporains, peut-tre auraient-


ils moins recul devant leur conversion.
De ce nombre tait vraisemblablement le fameux Him-
rius, dont certaines pages, par exemple la Monodie sur la

mort de son fils, prsentent sous des noms et dans un cadre


paen une pense toute chrtienne (1). Ce fut aussi un des
matres de Grgoire, un des derniers et en mme temps
un des plus sduisants; et l'on ne peut douter un seul instant
de l'influence qu'il eut sur son jeune disciple. Aussi, quand
bien mme ce dernier ne lui serait redevable que d'une part
trs restreinte de son gnie artistique, il importerait de dgager

cette part, qui, ainsi rapporte son auteur, serait autant

d'inconnu de moins pour nous.


Il est maintenant facile de deviner combien profonde dut
tre l'empreinte de la discipline sophistique sur un temp-
rament aussi souple et aussi intelligent que celui de Grgoire,

d'autant que ce dernier resta tudiant non pas jusqu' l'ge


de vingt ans, comme la plupart de ses condisciples, ni mme
jusqu' l'ge de vingt-quatre ans, comme S Basile et l'em-

pereur Julien, mais qu'il ne quitta Athnes qu'g d'environ


trente ans, aprs dix annes d'tudes suprieures.

Les rapports de Grgoire avec les sophistes ne se terminent


pas l. Comme la plupart des vques lettrs d'alors, il ne
croit pas que son caractre sacerdotal lui fasse une ncessit
de rompre tout commerce avec eux. Bien plus, sans nan-
moins rien abandonner de sa dignit de prtre de Eieu, il

sait mettre l'aise ceux avec qui il correspond, en s'intres-

(1) Petit de Julleville, op, cit., p. 73.


37
POINTS DE CONTACT AVEC LE SOPHISTIQUE

sant leurs occupations et en s'associant leurs succs.

Nous avons not, au cours de la Correspondance (1), quel'v-

que cde parfois, sans compromission, sa place au lettr et

l'homme du monde. Toujours est-il que cette lgre con-


souci de la
descendance n'est pas seulement inspire par
le

mais par une relle dfrence, legs de son respect


politesse,
coquetterie
pour ses anciens matres, ou par une certaine

qui le pousse rivaliser avec eux. Ecrit-il au rhteur Eu-


Il a subitement retrouv la facture
impeccable
doxius ? (2)

fort de l'cole d'Athnes


petitesse des kola,
d'un ancien :

traits de bel esprit, allusions profanes mme (3). crit-il

par une srie de kom-


Stagirius, rhteur lui aussi? 11 dbute
se trompe
mata antithtiques sur la valeur desquels on ne

pas (4).
correspond avec Eustochius (5), c'est pour
S'il
lui

connaisseur de beau
dire srieusement qu'il est, lui aussi, un
que s'il n'atteint
style {-/.o. Xoyov ^rxivTat ct^ o 9XUI01), et

sait cependant ce qu'est


pas le thrne des sophistes, il

un beau discours. 11 semble, quand Grgoire crt un


sophiste, qu'il veuille lui prouver en mme temps qu'il a quitt

vanits de la rhtorique et qu'il sait


nanmoins y faire
les
sa lettre au
ses preuves. C'est l'impression qu'on retire de

sophiste Photius, par exemple (6).

s'imaginer, aprs cela,


Ce serait donc une grosse erreur de
que Grgoire, devenu prtre, ait d confondre dans une

mme rprobation l'art des rhteurs et l'habilet des sophistes.

Grgoire avait l'esprit trop large pour


condamner sans res-
>

question se pose Et-il


triction les uns et les autres. Or, la
:

(1) Cf. notre seconde thse.


Gr. Naz., Corresp., lettre 80.
(2)

(3) ID., lettre 175 t'va t; xiv jieTpwv


:
eI'ttco, - lettre 190 :
p.ixpov yap u
AT|iJioa8evfffo) itiv x^P'^'
(4) Gr. Naz., lettre 188.
(5) Id., ibid., 189.

(6) Id., ibid., 168.


38 CHAPITRE PREMIER

entretenu une correspondance aussi courtoise avec des gens


qu'il et blms tacitement? Et qu'on ne dise pas qu'il savait

faire la distinction entre la personne et le professionnel,

honorant l'une tout en mprisant l'autre. Le fait qu'il con-

descend emprunter leur manire est une preuve du contraire.


L'attitude de Grgoire envers les rhteurs est donc nette;
et si, ailleurs, il parait se contredire, soiti en engageant Eu-
doxius renoncer sa profession de rhteur (1), soit en
blmant Grgoire de Nysse d'avoir ouvert une cole de
rhtorique (2), c'est que les circonstances ont chang, et

qu'il ne veut pas qu'on prfre, lorsqu'on a le choix, l'tude

des sciences humaines et profanes l'tude de la Science

divine.

En somme, il ressort de cette biographie, que nous avons


volontairement limite, que Grgoire fut non seulement
lev jusqu' trente ans dans des milieux profanes, mais

qu'il garda toute sa vie des accointances avec les lettrs du


temps, rhteurs et sophistes.
Le ton de camaraderie familire qu'il prend, en leur cri-

vant, indique qu'il traite d'gal gal avec eux. Sous cette
aisance, qui tient parfois du grand seigneur, on devine un
matre du langage qui a conscience de sa valeur littraire

et qui est habitu tre admir. D'ailleurs, il et eu mauvaise

grce blmer, chez les sophistes, certains procds plus

purils que les autres, et mme s'lever contre la Rhto-

rique en gnral, s'il n'avait eu, en cette matire, plus que

de la comptence, un vritable renom.


Ds lors, il est impossible qu'un tel homme, aussi pntr

des prceptes de la rhtorique, aussi dou dans leur mise en


uvre, aussi admir dans son loquence, ait pu entirement

(1) Gr. Naz., lettre 178.


(2) Id., ibid., 11.
SOPHISTIQUE 39
POINTS DE CONTACT AVEC LA

contre le triple
ragir, dans la composition de ses discours,
et son sens pro-
obstacle que constituaient et son ducation
lui pro-
fondment artiste, et la constante admiration que
qui taient le plus
mme de
digurent les professionnels

le goter. .-,,
chapper a 1 influence
Mais, Grgoire ne pouvait songer
SI

il lui tait
cependant possible d'en
de son milieu littraire,
d'en dterminer l'tendue.
fixer l'orientation et
cote que cote la science
Chercherait-il faire rentrer
Ragirait-.l syst-
sacre dans le cadre littraire classique?
formes littraires
matiquement contre l'envahissement des
conciUer, d'quilibrer ces
profanes? Ou bien essayerait- il de
uvre, en faisant chacun sa Juste
deux lments dans son

l'on songe l'indcision


question a son importance,
si
^?a
crivains chrtiens sur ce point.
et aux incertitudes des
entendu que la rhtorique avait
Il tait dj pratiquement
encore
chrtienne; mais on n'avait pas
accs dans la littrature
qui devait revenir l'une
comme
dtermin la part respective
Grgoire
que des contemporams de
l'autre. Pour ne parler
l'un poussait jusqu' 1
excs sa doci-
de Na.ianze, tandis que
accordait
lit vis--vis des
modles paens, l'autre ne leur
pusillanime. L'tude de M.
Mendier
qu'une dfiance un peu
ce qu'il
amplement sur avait d'troit, de naf,
y
nous difie
l'imitation que Grgoire de
Nysse
de scolaire en un mot dans
matres. 11 n avait
fait des sophistes,
ses contemporains et ses
capable de rsister, tout
une originaUt forte,
pas, dit-il (1),
littraire.
en les utilisant, aux influences de son ducation
est le symbole du
A cet gard, l'uvre de l'vque de Nysse
sur l'lment sacr. L'tude
triomphe de l'lment profane

(1) MRIDIER, op. cit., p. 6.


40 CHAPITRE PREMIER

de ses crits est, par l mme, fort intressante, en tant


qu'expression d'mie tendance qui, bien que contemporaine
de Grgoire de Nazianze, reste une tape de l'volution dans
sa marche vers la conciliation dfinitive. Il est rare, en effets

qu'une volution suive une voie rectiligne, elle procde gn-


ralement par sauts et par -coups, en dpit du proverbe :

Natura non fecit saltiis . Il arrive que le terme idal soit d-

pass avant d'tre positivement atteint; l'uvre de Grgoire


de Nysse en est une preuve.
Telle n'est pas la physionomie de l'uvre de son frre

Basile. La rude figure du docteur autoritaire cache une


souplesse d'esprit peu commune, et sous des dehors d'intran-
sigeance se dissimule un parfait diplomate. Chose curieuse,
cet homme de combat se dfiait des ornements profanes et sa
prudence devait, son entre dans les ordres sacrs, lui faire
abandonner de plein gr la plupart des procds chers aux
sophistes. A cet gard, la lettre qu'il crivait Libanius,
o il se faisait fort d'avoir renonc tous les orne.Tients
trangers, est, selon nous, plus sincre qu'on ne le pense
gnralement (1). Cette raction consciente contre les recettes
de la rhtorique est d'autant plus curieuse que, chronolo-
giquement parlant, elle concide avec l'poque o Grgoire
de Nysse, son frre, laissait celle-ci libre accs dans ses
crits, et lui donnait en quelque sorte complet droit de cit.

Revenons Grgoire de Nazianze : Quelle fut exactement


son attitude en prsence de cette question si controverse
du profane dans la littrature religieuse? Avant mme d'abor-
der l'tude dtaille de ses procds de style, n'avons-nous
pas des raisons de prsumer que sa profonde originalit nous
rserve, ce strict point de vue, des conclusions intressantes?

(1) Cf. Basile, Correspondance. Il dit qu'il a oubli les finesses de la calture
grecque, au contact de la grossiret biblique.
POINTS DE CONTACT AVEC LA SOPHISTIQUE 41

Sa fine nature d'hellne, cultive et enrichie par une du-


cation essentiellement grecque, son temprament fougueux,
vhment et dlicat tout la fois, ses qualits et aussi ses

dfauts doivent transparatre dans son style et le nuancer


des tons les plus divers. Sensitif l'excs, pouvant passer
de l'enthousiasme le plus exclusif l'invective la plus amre,

de la contemplation la plus mystique l'motion la plus pleine,


du lyrisme le plus potique aux considrations les plus pra-
tiques et les plus positives, mobile, irritable, impulsif, trs

franc, il est insaisissable et presque indfinissable. Foi intr-


pide de chrtien convaincu et d'aptre militant, sentiment
trs vif et trs personnel de la beaut plastique, legs de son
ducation profane, ces deux lments s'enracinent en lui

au point de n'en former qu'un seul, infiniment original


et neuf. Nul caractre n'apparut mieux au travers de son

uvre. Son style est, la lettre, un style tourdissant; c'est


un cliquetis perptuel de penses et de mots, qui se croisent

en jetant des clairs et en blouissant le lecteur. L'impression


premire est une sensation confuse o l'admiration alterne
avec l'tonnement. Aprs un sermon solennel de Grgoire,
comme ceux de Nol ou de Pques, il devait y avoir, dit
Wilamowitz (1), de l'tranget pour les auditeurs, comme s'ils

assistaient des initiations de corybantes. L'orateur est


dj hors d'haleine avant de commencer; l'interjection rgne
dans tout le discours; l'interrogation en est la forme domi-

nante. On aime, lorsqu'on est en prsence de ce style bigarr,


ressusciter le dcor des glises o retentissait la parole de
l'orateur. En ralit, l'un ne va pas sans l'autre. Wilamowitz
se reprsente cette parole chaude et saisissante dbite
sous la coupole d'or d'une glise byzantine, aux mosaques

(1) Cf. Culturder Gegenwart, 1905.


42 CHAPITRE PREMIER

multicolores, o les lampes d'huile vacillantes jetaient leur

lumire au milieu de nuages d'encens.

On entrevoit maintenant l'intrt que peut oirir non


seulement l'esthte, mais au philologue et au styliste,

l'uvre d'un esprit aussi personnel que Grgoire de Nazianze(l).


De quelle manire traite-t-il l'hritage que lui a lgu son
ducation profane? Est-il chrtien, sophiste ou rhteur
suivant l'occasion, ou a-t-il dlimit la part qui revenait au

rhteur en face du chrtien?


Autant de questions auxquelles nous essaierons de rpondre ;

car. nous le verrons, s'il faut s'en tenir aux confidences


qu'il nous fait ce sujet, on ne sait trop que penser. Tout ce
qu'il nous importe pour le moment d'tablir, c'est que l'tude
de son style doit nous fournir plus d'un document intressant
sur le sujet si passionnant de la destine de l'Hellnisme,

rnov au contact du souffle chrtien, ou, si l'on veut, sur la

transformation de la littrature proprement chrtienne au


contact de l'Hellnisme.

( 1) S. Grgoire prsente peut-tre un autre intrt, moindre


L'tude du style de
celui-l,mais susceptible de jeter la lumire sur une autre question fort curieuse
aussi, et qui ne semble pas avoir t compltement lucide ceUe de l'insistance
:

avec laquelle les rhteurs byzantins et les scoliastes du Moyen Age opposaient
les uvres de Grgoire celles des matres de l'poque classique. Quelque soit le
motif de ces parallles plus ou moins justifis, le fait tait noter et constituait
lui seul une invitation choisir, pour les dpouiller, les uvres de ce Pre.
CHAPITRE II

Opinions de Grgoire sur le profane.

Nous avons vu (1) les raisons gnrales dont se rclamaient

la plupart des Pres, au cours des trois premiers sicles de

l're chrtienne, pour condamner l'tude et l'enseignement

des lettres classiques, et nous avons essay d'expliquer

la contradiction que la plupart d'entre eux mettent incon-

sciemment entre leurs thories et l'application qu'ils pr-

tendent en faire.

Nous devons nous attendre, de la part de Grgoire, des

inconsquences de ce genre. Toutefois, il serait par trop

simpliste de ne faire aucun cas des opinions de notre auteur


sur un sujet pour nous si important, sous prtexte qu'elles
et que
n'ont qu'une valeur traditionnelle et impersonnelle,
chaque pasteur de l'glise se trouve comme contraint de
se les approprier, mme son corps dfendant. Notre tche

est plus complexe, et consiste, croyons-nous, soumettre,

quand il y aura lieu, cette foule de rfrences une critique

rigoureuse (2), en interprter le contenu par l'examen des

intentions auxquelles a obi l'auteur en les crivant. Ces

(1) Cf. notre Introduction.


cette critique d'autant plus ncessaire que les
auteurs qui ont
(2) Nous jugeons
(Lalanne et Leblanc) nous semblent avoir estropi
ou nglig
effleur le sujet
beaucoup de textes intressant au plus haut point la question. De
plus, l'poque
qu'elles sont un peu ten-
o ces thses ont t soutenues nous permet de croire
dancieuses. Devant cette absence de mthode scientifique,
nous avons cru bien
faire d'tablir une sorte d'inventaire de la question, qui a quelquefois, nous

l'avouons, l'allure d'une statistique un peu sche.


'

44 CHAPITRE II

textes ont, en effet, une triple origine; ils sont emprunts

aussi bien aux Discours qu' la Correspondance et aux


Pomes de notre auteur. En outre, ils s'chelonnent sur tous

les degrs de la carrire de Grgoire, rclamant quelquefois


les lumires de la chronologie.

Comme chez la grande majorit des Pres, capricieuse et


arbitraire apparat l'attitude de Grgoire de Nazianze vis--

vis de la littrature profane. D'un discours l'autre, parfois

mme au cours d'un mme sermon, son opinion semble avoir


fait volte-face, et un lecteur peu expriment est chaque
fois tent de le taxer d'inconsquence, voire mme de con-
tradiction. Il nous serait facile, nous aussi, de trouver dans
nos documents deux textes assez contradictoires pour s'anni-
hiler mutuellement. En stricte logique, nous pourrions avoir
raison : mais la psychologie nous donnerait tort.

Il faut bien le reconnatre : divises nous ne disons pas


opposes sont, sur la question du profane, les opinions

de Grgoire; elles le sont si bien qu'on peut parfaitement


distinguer, dans ces jugements thoriques, leur ct ngatif
et leur ct positif. L'examen de ces deux points de vue op-
rera peut-tre de lui-mme leur conciliation.

Un fait saute aux yeux : dans beaucoup de passages, incon-


testablement imposants par leur nombre mme, Grgoire
nie que la civilisation profane, dans son fond comme dans sa

forme, doive non seulement primer la civilisation chrtienne,


mais encore avoir sa place ct d'elle.

Que ce mpris, que cette condamnation atteigne le fond


mme de la culture profane, c'est ce qui ne doit ni nous tonner
ni nous retenir bien longtemps. Nous n'ignorons pas le danger
encore actuel des sductions de la mythologie sur des esprits
profondment grecs, et nous ne sommes pas surpris d'entendre
Grgoire lancer l'anathme sur les philosophies paennes, mine
OPINIONS DE GRGOIRE SUR LE PROFANE 45

pernicieuse d'o sortaient toutes les hrsies qui divisaient

le corps de l'glise.
Mais ici, deux textes au moins nous apprennent que ce
que visait Grgoire dans la philosophie paenne, c'tait peut,

tre autant ses procds de discussion ou d'expression que


ses erreurs thoriques ou pratiques. Dans l'un de ces passages,
Grgoire avoue que si la mort interdit son frre Csaire de

se parer dsormais des ides de Platon, d'Aristote, de Pyrrhon,

et des autres, il n'a pas davantage se proccuper de rfuter


leurs sophismes (1). Ailleurs (2) il s'lve contre cette phi-

losophie btarde, toute dans les mots, fascinant par son

beau langage, et qui ne peut mme pas s'lever au-dessus de


cela . On voit poindre ici dj le souci de la forme. A dfaut
du fond, la forme si parfaite des auteurs paens pouvait-elle

tre usurpe et accommode aux exigences de la pense


chrtienne? Un passage des Pomes rpond directement
la question (3). Je traduis : Laissons-nous lever par l'inspi-
ration; cela nous suffira. Nant que l'lgance; abandonnons-la
ses admirateurs. Ne me tisse pas les sophismes d'un Sextus
ou d'un Pyrrhon. Loin de nous Gnrysippe et Stagire. Ne nous
laissons pas charmer par la coquetterie du style de Platon;
rejette les ornements de ceux dont tu abhorres les penses. Expose
ta foi avec simplicit; tu es sr de nous plaire, mme si ton
langage sent la grossiret.

La clart de la phrase que nous avons souligne ne laisse

aucune place l'ambiguit : Pil/ov t xXXo, cLv tx S6yj/.aT'

7vocTp<p-(i. Le mot d'ordre est donn : la condamnation


s'tend la forme aussi bien qu'au fond. Ce mot d'ordre
lanc ne reste pas sans cho. Le mpris qu'afRche Grgoire

(1) Disc. 7, p. 781, A.


(2) Disc. 25, p. 1200, A (fin).

(3) Tome III, p. 1188, v. 301-309.


46 CHAPITRE II

vis--vi -
dea formes de style profane, il ne laisse passer aucune
occasion de le manifester : la personne des rhteurs et des
sophistes est bafoue tout comme leurs uvres et leur ensei-

gnement. Multiples sont les termes ddaigneux qu'il lance

l'adresse de ceux qu'il appelle acrobates de discours (1),

f qumandeur? d'applaudissements publics ))(2), ((coq)i(7Ta>'.v)v

Y][/.ocT(i)v, auToO TT'.TTTOVTcov (3), co^ol Tcc [/.ccTacoc . Il Icur

reproche de n'avoir qu'un seul souci, celui de leurs belles


phrases (4). Les allusions mchantes ne manquent pas (5).

Grgoire ne craint pas non plus de les attaquer en face, comme


lorsqu' ayant rappel les hautes actions de son pre, il s'crie (6) :

Ne vaut-il pas beaucoup mieux s'imposer ainsi par son


autorit que de dclamer du haut de chaires plus releves?

(6p6voi (];7i)^ot dsigne la chaire des sophistes); et n'est-il pas


prfrable de commander aux vnements plutt que d'tre

matre en fait de paroles? Cette ide revient souvent chez


Grgoire (7) : Plaise au Ciel, s'crie-t-il, que ceux-l dont
la langue est bien pendue et qui sont habiles dans l'emploi des
mots nobles et choisis, agissent comme ils parlent !

La Correspondance de Grgoire n'est pas exempte, elle non


plus, des marques de cette aversion (8). Ce mpris que Gr-
goire affiche pour la personne des sophistes est peut-tre,

dans certains cas, l'effet du mpris dont il entoure leurs u-


vres; mais il puise certainement en lui-mme ses propres griefs.

(1) Disc. 27, p. 12, A.


(2) Disc. 36, p. 280, A.
(3) Disc. 34, p. 252, A.
(4) Disc. 43, p. 493, A.
(5) Disc. 4, p. 628, B; 577, G (oppos. du aocpo; au o-ocpar/j) ; dise. 18, p. 1005,

A; dise. 21, p. 1121, A (dissimulation digne d'un esclave et d'un sophiste).


(6) Disc. 18, p. 1032, A.
(7) 12, B.
Disc. 27, p.
(8) Spcialement page 44 ( Grgoire de Nysse); p. 313, A; 376 (lettre
Cf.
Ablabius) o il dit, entre autres Si vous n'tes que sophiste, vous oublierez
:

notre amiti.
OPINIONS DE GRGOIRE SUR LE PROFANE 47

Une lettre adresse Eudoxiiis (1) laisse chapper deux phrases


significatives : Vous savez rougir, rhteur Eudoxius, dit-il,

mais pas comme les rhteurs ; Bien qu'appel rhteur,


vous faites partie de leur groupe tout en leur tant bien
suprieur par vos murs .

Il faut d'ailleurs reconnatre que les murs des rhteurs

ne sont pas surtout ce que vise Grgoire : leur enseignement

et surtout leurs uvres vaines et striles, il les ddaigne


avec d'autant plus d'pret qu'il fut un temps o il s'tait

laiss blouir par leur faux clat. Grgoire s'est plaisamment


moqu des amplifications oratoires dclames dans les coles
de rhtorique; il en parle avec une ironie contenue. Dans
la premire Invective contre Julien (2), il fait une peinture trs
piquante des abords d'une salle de rhtorique, qui rappelle par
ses traits satiriques la fameuse lettre de Pline sur les lectures

publiques Rome. Puis, quand il en a dcrit la mise en scne, il

passe aux sujets qui faisaient l'orgueil des matres et des lves :

la Thogonie d'Hsiode avec le Chaos, les Titans, les Gants,


leurs luttes hroques et formidables Cette numration est,

pour Grgoire, l'occasion, sans doute recherche, d'envelopper


de son ironie une partie des lgendes mythiques grecques,
et d'en rvler la pernicieuse rpercussion sur les murs
des jeunes gens (3). La Correspondance de l'ancien lve des

rhteurs contient force traits dirigs contre l'orgueil et la


vanit de ses matres : J'apprends, crit-il Ablabius (4),

que vous tes amoureux de la sophistique, que vous vous


bahissez devant la gravit de paroles, la fiert de visage,
la majest de dmarche des rhteurs, que vous trouvez beau

(1) Lettre 178, p. 289.


(2) Disc. IV, p. 652, B et suiv.
(3) Id., p. 660, A.
(4) Lettre 233, p. 376.
48 CHAPITRE II

de promener votre haut savoir Marathon et Salamme,


qui sont vos grands et sublimes sujets, et de n'avoir en tte
que Miltiade, Cyngire, Callimaque, Tlmaque... Jus-

ques quand, s'crie ailleurs Grgoire (1), tirerons-nous vanit

de petites choses terre terre, traiterons-nous de? fables au


milieu des jeunes gens, et nous laisserons-nous lever jusqu'au
ciel par des applaudissements ! Changeons cette vie; devenons
hommes, rejetons ces songes, laissons de ct ces om.bres...

La lettre Adamantius (2) se signale par un ton plus amer,


relev, il est vrai, la fm, par un semblant de badinage. Il

parle de ceux qui balbutient des enfantillages (x [xeipa/awv


i];e>.1'.'(o'jlvou) sur les Cyngire, les Callimaque, les trophes
de Marathon et de Salamine )>; sujets, ajoute-t-il, qui vous
rendent heureux, pensez-vous, et rendent heureux les jeunes
gens qui vous coutent . On se demande si Grgoire songe
ici lui-mme; en tout cas, il avoue quelque part, dans ses

Pomes (3), qu'il arriva un temps o ni les applaudissements


ni les trpignements enthousiastes, ni les dclamations amol-
lissantes et captieuses, joie des sophistes dans les auditoires

de jeunes gens , n'eurent de prix ses yeux. C'tait proba-


blement quand, dj touch par la grce de sa vocation, il

se prenait lui-mme en piti de poursuivre des tudes aussi


vaines (4) et aspirait dj aprs l'heureux instant qui
l'affranchirait de la tutelle oppressive de ses matres pro-

fanes (5).

Aussi bien ces derniers taient-ils eux-mmes les esclaves

de leur art : rhteurs ou sophistes, ils avaient un gal mpris

(1) Lettre 178, p. 289.


(2) Lettre 235, p. 377.
(3) Page 1048, v. 267.
(4) Disc. VII, 776, A : 'EXXviYty.oi jioi, oi' (Ijv ':p-/)6ai 5u(7Ty-/ -rcpii^rio-av.
(5) Disc. 2, p. 449, B et C. Voyez ce que dit Grgoire de l'asservissement des
tudiants vis--vis de leurs matres.
OPINIONS DE GRGOIRE SUR LE PROFANE 49

des ides qu'ils exprimaient et qui, selon eux, ne devaient tre


qu'une sorte de siihstratum ncessaire l'exercice de leur vir-

tuosit Leur mthode est trs simple : mpris du fond, valeur


intrinsque de la forme; mpris des thories ou des systmes,
prix unique de l'argumentation, quelle qu'elle soit. Devant
l'normit de ces prceptes oratoires, on conoit fort bien
que Grgoire, par raction, ait t amen prononcer contre
la forme une condamnation qui semble sans appel. Les textes
que nous produisons se renforcent les uns les autres. Ici (1),

il dit expressment : 'Hp.v yp toO \).h cpxivoasvo-j y,x\ ypapo-

[/.evo'j ^pyu 6 Xyo;. L (2), il parle de celui dont les discours

en imposent par leur abondance et qui, s'ils plongent l'audi-


teur dans une certaine volupt, passent comme le son qu'ils
ont produit... Plus loin (3), il ajoute : Le principe de la

sagesse est de mpriser cette soi-disant science place dans le


style et dans le dbit, dans les figures fau?ses et inutiles.

Dans ses Poemata de seipso (4), il bafoue ceux qai n'ont


appris que la coquetterie du style, science aussi vaine que
vide, obtenue l'aide de gesticulations et de coups de gorge .

Rappelons-nous comment l'ex-disciple des rhteurs traite


le xou,|/v TOO Xoyou et invite en rejeter la xdcXXo (5) avec
lesS6yaa.Ta)', prconisant un style TraSsuTO. Ecoutons encore
ce cri qu'il jette, et qui n'est pas sans une certaine pret (6) :

Allons, prtez attention mes paroles, vous qui avez si long-

temps prt l'oreille des syllables allchantes, mais vides, dont


la grce est fictive et ressemble au visage d'une courtisane...

Les sophistes, avec leur argumentation de mauvais aloi,

(1) Disc. 4, p. 652, C.


(2) Disc. 16, p. 936, A (fin).

(3) Id., 936, G.

(4) Carmina, p. 1037, V. 116.

(5) Id., p. 1188, V. 301 et suiv.

(6) Id., p. 1553, V. 27.

S, G. DE N. ET LA RhT.
50 CHAPITRE II

ne sont pas plus pargns. Il est plein d'une mprisante


piti pour ces sophistes et ces grammairiens, pour ne pas
dire ces piiilosophes, aprs lesquels la jeunesse ambitieuse
court d'un lan insens (1) . Une des pithtes dont il afflige

le plus volontiers Julien l'Apostat, c'est celle de sophiste ,

qui ne signifie pas seulement ici rhteur s'occupant de


philosophie , mais qui a bien le sens pjoratif qu'on lui donne

de nos jours, c'est--dire dont les discours sont cousus de

sophismes (2) . Ce sont ces sophismes, spcialement ceux dont


pullulaient les plaidoyers, que Grgoire oppose, avec un
malin plaisir, la rigueur de la justice divine (3). Ce sont
eux surtout qu'^1 veut viter tout prix; c'est contre cette
accusation de faire le sophiste qu'il proteste avec le plus

d'nergie. Voici un texte entre tant d'autres : Sxotste c

"::X(; y,x\ Sr/.aw xspl toutojv sy Siix>>;oj;.(X'.(4); et ailleurs :

(Je dis ceci) non pour me donner une allure paradoxale et pa-

ratre orn de la fleur de la sagesse, nouant des difficults

pour les dnouer aussitt formes... (5). Il prfre qu'on

laisse parfois l'adversaire triompher plutt que de tromper


par une argumentation fallacieuse. Vous qui vous occupez
de littrature, dit-il, n'ayez pas en elle une confiance exces-
sive : ne soyez pas plus sages qu'il ne faut \c' est- - dire ne soyez
pas sophistes]; ne dsirez pas une victoire de mauvais aloi
en toutes choses; mais souffrez qu'il y ait des cas o vous
acceptiez une honnte dfaite... Prenez garde que votre
instruction (TraiSsuaiv) ne soit pour vous un instrument
de mort : veillez ce qu'elle soit un instrument de justice (6).

(1) Disc. 22, p. 1133, C (milieu).

(2) Disc. 5, 701, C; dise. 18, 1025, C.


(3) Disc. 16, 945, A: 'Exe (au jugement dernier) t(; feyoT]; roXoYta ; uota
T'.^avdTT); evrexvo; ;

(4) Disc. 4, 657, A.


(5) Disc. 28, p. 40, B.
(6) Disc. 19, 1053, D.
OPINIONS DE GRGOIRE SUR LE PROFANE 51

Ce texte, aussi lev que dcisif, est sans rplique. Grgoire


ne veut aucun prix des Tr^ej^xvai cro(pi(7[xT(ov (1). A maintes
reprises, il affirme ne vouloir que d'un style clair, tranger
aux longues argumentations captieuses; il n'aime pas, dans
un discours, ce qu'il appelle t c/coXiov xal ypicposiS, et il

s'excuse quand les arguties des hrtiques le forcent les


suivre sur leur terrain (2). Voici d'ailleurs sur ce point sa
profession de foi: Le comble de l'artifice... c'est de vomir
ses noires machinations d'ime source cache, pour qu' la
faveur des tnbres, on ne puisse les djouer (3) .

Tout ceci, c'est le procs en rgle de la sophistique, qui est


tout le contraire de la clart et de la limpidit. Mais, il ne
faut pas se le dissimuler, cette proscription des formes de la

rhtorique et des procds sophistiques vient de ce que


Grgoire vise derrire eux les prjugs paens. Son exprience
lui a appris, en effet, et il le dit (4), que l'attention prte
aux dclamations paennes se change en inattention quand il

s'agit de discours religieux; elle ne lui a que trop rvl l'at-

trait funeste que donne un fond d'ides mdiocres ou fausses


un style chatoyant et harmonieux (5). De l ses attaques

Trp To iv ^cytp xo[X(J/o6 (6), spcialement diriges contre


l'hrtique Eunomius. Dans ce discours, Grgoire dnonce,
chez les hrtiques, la tendance manire des crivains pro-
fanes. Grgoire de Nysse avait dj lanc la mme accusation
contre le mme Eunomius. Sans doute, ce sont l des griefs

que tout le monde se jette la tte au iv^ sicle; il ne faut donc


pas les prendre trop au srieux. Cependant nous saisissons

(1) Carmina, p. 1037, v. 117.


(2) Disc. 28, p. 40, A.
(3) Carmina, p. 1110, v. 1198.
(4) Disc. 2, 448, B.
(5) Id., 504, B. Mr, yp elxr, taOta auYT^P*?^*' voiA^wiiev,... YOiQTSUoua-iv.

(6) Disc. 27.


52 CHAPITRE II

que cette prtendue habilet des crivains hrtiques dut


constituer un motif de plus et non des moindres qui

excita la dfiance, l'aversion et enfin la condamnation par


Grgoire de la rhtorique (1).

Le pacte tacitement conclu entre l'hrsie et la rhtorique

rendait cette dernire au moins suspecte. Rien d'tonnant


ds lors que Grgoire ait eu cur de pousser ses collgues

de l'piscopat et de se contraindre lui-mme dissiper toute


quivoque en s'interdisant ime forme trop soigne qui, par
cela mme qu'elle tait soigne, faisait suspecter la valeur de la

doctrine. C'est le sens mme qu'il faut donner une phrase


trs significative d'un de ses discours o il semble mettre
sur le mme plan et confondre dans une mme rprobation
la perversit des doctrines hrtiques et le fini de la forme
qui les exprime. [<>'j^ovTai] NauaTOu ttv >.a(^6vsiav xocl t'/iv

pv p7)[y-a(7i xaGapoTTiTa (2) .11 n'y a peut-tre l, vrai dire,

qu'une simple intention d'antithse entre le purisme du style


et l'impuret de la doctrine chez les hrtiques; mais nous

y voyons plutt quel point taient lis, dans l'esprit de


Grgoire, le purisme et l'htrodoxie. Cette attitude n'tait
pas particulire notre auteur : Eusbe, dans un passage
de son Histoire Ecclsiastique (3), rapporte le jugement port
par un synode contre Paul de Samosate, et voici une partie
de l'acte d'accusation : cet vque, y est-il dit, s'attaquait

ceux qui ne l'applaudissaient pas, parlait de lui non comme


un vque doit parler de soi, mais comme un sophiste et un
imposteur .

Grgoire reprend cette accusation contre certains de ses col-

(1) On sait que l'on attribue l'influence des rhteurs les causes de l'hrsie
o tombrent les Apollinaires. (Lalanne, op. cit., p. 78).
(2) Disc. 33, 233, G (fin).

(3) Hist. eccl., VII, chap. 30.


OPINIONS DE GRGOIRE SUR LE PROFANE 53

lgues. Il semble avoir cur de prouver qu'en fait, les chr-

tiens ne sont pas loquents. Les chrtiens, dit-il, si l'loquence

leur manque (l'loquence pour eux ne constitue pas la pit...)'

disposent d'une autre sorte d'loquence bien plus belle : leur

ducation dans l'action (1). S'appropriant le mot de la pre-

mire ptre aux Corinthiens (I, 21), Grgoire se rjouit de la


vulgarit de la parole des chrtiens (sTXeia tou Xyou)

que d'autres appellent folie (jAwpa) (2). 11 revendique avec


orgueil une certaine scheresse de langage, comme propre
aux chrtiens, soutenant que le bavardage rpugne la

sobrit de son enseignement (3). En droit, les orateurs chr-

tiens ne doivent pas non plus emprunter aux paens des fleurs

qui ne vont pas sans pines; et les dolances multiples de


Grgoire sur ce point rvlent assez que les vques ne rpon-
daient gure ses dsirs. Il tait facile, et jusqu' un certain
point, il tait tentant de se faire illusion sur le motif qui

amenait les foules au pied des chaires chrtiennes. Grgoire


les invite se dtromper, s'ils ont conserv jusque-l une
telle candeur : o yp Z,rjToZa\.-^ 'spe, XX. prixopa (4).

Vos auditeurs ne cherchent souvent en vous que les rhteurs,

non les prtres. Ce n'est pas sans quelques regrets mls

de mlancolie que Grgoire se rappelle l'heureux temps o


la religion, spare de tout ornement profane, vivait en recluse,
ddaigneuse du clinquant, et fire dans sa majestueuse sim-
plicit : Il fut un temps, s'crie-t-il (5), notre temps de
prosprit, o ces ornements trangers, je veux dire le rafTi-

(1) Disc. 4, 597, B.


Disc. 4, 588, C. Le mpris de l'loquence, force d'tre ritr, devient
(2)

de la sorte, chez Grgoire, un vritable lieu commun, un -znoi, dont l'antithse est
prcisment le thme contraire trait chez les rhteurs.
(3) Disc. 29, p. 101, C.
(4) Dioc. 42, 488, B.
(5) Disc. 21, 1093, G.
54 CHAPITRE II

nement du langage thologique n'avait mme pas accs dans


nos sanctuaires; c'tait tout un de jouer aux ds, d'blouir
la vue par la vivacit de leurs mouvements, d'intresser les

spectateurs par des contorsions de corps lascifs, et de dire


ou d'couter sur Dieu quelque chose de nouveau ou d'af-

fect. Parler simplement et navement, c'tait faire preuve


de pit. Depuis, les Sextus et les Pyrrhon amenant avec
eux une langue plie toutes les fantaisies de la contradiction,

telle est la maladie terrible et funeste qui fit. irruption pour


corrompre nos saintes assembles; et la frivolit de notre
instruction nous amne penser... que nous ne visons qu'une
seule chose : dire ou entendre du nouveau.

Ces rprobations, Grgoire les ritre aussi souvent qu'il

en a l'occasion. Il numre les artifices dplorables de l'art


d'Aristote, les allures charlatanesques du beau parler pla-

tonicien, qui, pour notre malheur, se dchanrent sur notre


Eglise, comme autant de plaies d'Egypte (1); puis, consta"
tant le bavardage et l'impuissance qui se sont empars de
la socit prsente (2), il s'emporte dans une vritable sortie
o percent des cris d'alarme. J'en vois beaucoup, parmi ceux
qui dtiennent les charges sacerdotales, encombrer de leurs
artifices notre pit, elle jadis si simple et si sobre, et trans-

porter de la place publique dans les lieux saints, d'un thtre


accessible tous dans des assembles strictement limites,

des discours politiques d'un nouveau genre; aussi y a-t-il,

si j'ose dire, deux scnes, dont l'une diffre de l'autre en ce


que la premire est ouverte tous, la seconde quelques
initis seulement; qu'on rit sur la premire et qu'on honore
la seconde; qu'on appelle l'une scne de montre etl'au-

(1) Disc. 32, 201, C.


(2) Disc. 32, 212, A.
OPINIONS DE GRGOIRE SUR LE PROFANE 55

tre scne spirituelle )>(!). Ce badinage contient mal l'amer-


tume qu'il recle, et qui clate violemment ailleurs, quand
Grgoire s'lve contre les lvres fourbes qui, se fiant

sottement leur dialectique et leur argumentation, vident


pour ainsi dire de ses merveilles la Croix du Christ, qui est

au-dessus de toute parole humaine, cause des faibles rai-


sonnements qui en infirment la vrit (2).

Aprs de telles sorties, il est piquant de se demander quels


jugements portait sur son instruction profane l'ex-disciple

des sophistes. S'est-il repenti d'avoir suivi les leons des plus
grands matres de rhtorique? Croyait-il avoir perdu son
temps? Ou n'avait-il pas tout lieu d'tre satisfait de son ins-
truction de Grec lettr? Certaines de ses paroles permettent

d'en douter. Qu'on en juge : C'est comme regret qu'il

a recours la science profane. Je ne puis faire autrement,


dit-il quelque part (3), que d'emprunter mes livres (c'est--

dire aux sources paennes) de quoi clbrer le soleil ; et,

pour qu'on ne s'y trompe pas, il a soin d'avertir ses auditeurs


qu'il a dessein de ne donner sa parole rien de cette molle
abondance qui agre la foule par son harmonie (4). Est-ce
modestie? Nous ne le croyons pas, car nous avons des preuves
non quivoques du contraire : Je comptais rester toute ma
vie un enfant et un disciple, pour chasser l'cole de la
douce doctrine une doctrine pleine d'amertume (5). Ou encore,

ce passage o Grgoire dit ddaigner sa langue surcharge


d'ornements et mprisable, qui, leve dans la culture pro-
fane (v To i'^wOsv TTaiSsuOscrav Xoyoi;), fut ennoblie et

(1) Disc. 36, 268i A.


(2) Disc. 32, 204, G (fin).
(3) Disc. 28, 68 D (dbut).
(4) Disc. 19, 1048, B (dbut).
(5) Disc. 19, 1045, A (fin).
56 CHAPITRE II

affranchie par la culture religieuse (1); cet autre o, parlant


de son sjour Athnes, il le qualifie d' poque o son
champ de vision tait encore troit (ts p,'./.pv SisXeTrofxsv) (2).

Toutefois, l'antithse que Grgoire semble tablir ici, entre


la vie de rhteur clbre qui lui tait rserve, et le sacrifice

de sa personne Dieu, indique assez que le rejet de la pre-


mire alternative n'est fait que par comparaison, et n'est

peut-tre pas aussi absolu qu on le croirait. Suivre une voie


profane n'tait blmable, aux yeux de Grgoire, que parce
que c'tait abandonner, du mme coup, les projets de don
entier Dieu : il fallait opier pour l'un ou pour l'autre. 11 y
avait l un dilemme entranant une impossibilit de conci-
liation, et une dcision exclusive dans l'un ou l'autre sens.

De nombreux textes militent en faveur de cette interprta-


tion. Il est, entre autre-, une phrase que Grgoire aime
rpter : celle o il se glorifie d'avoir donn ses discours

Dieu. S'il entend par l que, sans renoncer l'loquence, il

n'a fait qu'en modifier l'objet, en l'appliquant dsormais


la divulgation de la doctrine chrtienne, et en considrant

comme un instrument un art que les paens regardaient


comme ayant en lui-mme sa propre un, nous voyons poindre
la possibilit d'un compromis o l'lment profane comme

l'lment religieux trouverait sa place. Pour en juger, laissons


parler Grgoire : [J'ai tout donn Dieu] : richesses, avenir
brillant, sant, mme mes discours, dont j'ai tir au moins
l'avantage de pouvoir les mpriser et de les voir ainsi cder
le pas mon Christ (3). Ailleurs, il dit en propres termes
qu'il offre Dieu ce qui lui reste comme seule richesse, ses
discours (4). Voici enfin le texte dcisif : Ce qui nous suscite

(1) Disc. 36, 269, B.


(2) Corresp., p. 80 (fin).
(3) Disc. 2, p. 484, G.
(4) Disc. 6, p. 728, A (fin).
OPINIONS DE GRGOIRE SUR LE PROFANE 57

la guerre, ce sont nos discours et notre langue, vaine et pour-


tant envie, que nous avons ennoblie en quittant les lettres
profanes pour la mettre au service des sciences divines..., et
dont nous avons adouci l'amertume au contact de la croix
dvie . Force nous est donc d'admettre ceci Grgoire ne :

condamne la culture profane qu'en tant qu'elle est elle-

mme sa propre fm ; mais il semble accepter sa collaboration et

ses services pour l'uvre laquelle il s'est vou.


Nous sommes dj loin de la sainte indignation qui poussait

Grgoire jeter l'anathme indiffremment sur le fond et sur


la forme des uvres paennes. Faut-il croire une contradic-
tion? Cette dernire existe bien, sans doute, si l'on s'en tient

uniquement aux textes; mais la pense de Grgoire allait moins


loin que sa parole, et il importe de dgager son vrai senti-

ment .

Cela revient expliquer le mcanisme psychologique qui


l'a pouss condamner ainsi la forme. En lanant cet

interdit, Grgoire se laissait videmment guider par une


tradition dj ancienne, mais aussi par le jugement des fidles.

L'important tait de ne pas laisser souponner qu'il pt

y avoir entre orthodoxes, d'une part, paens et hrtiques, de


l'autre, aucun lien, aucune compromission. La haine du pro-
fane, dans sa forme, est une survivance de la haine du paga-
nisme et de l'hrsie, dan? son fond : voil qui est bien, mais

qui n'explique toujours pas comment Grgoire aurait pu


tre ainsi dupe de ses propres ides et s'imaginer qu'il y et
pour lui un devoir imprieux de dposer, l'entre du sanctuaire,

tout son bagage de rhtorique. C est d'abord que, dans son


esprit, l'ide de littrature profane est intimement lie

celle de vie profane, c'est--dire loigne du service de Dieu,


et qu'inversement l'ide de vie consacre Dieu suscite
aussitt dans son esprit le renoncement tous les plaisirs
58 CHAPITRE II

profanes, et tout spcialement ceux de tous les plaisirs

qu'il regrette le plus : les plaisirs du lettr. Cette associa-


tion d'ides, favorise par l'antithse ei aime de l'abandon
du >.6yo (littrature profane) poup la possession du Aoyo
(Verbe de Dieu), n'a rien que de trs naturel, surtout si

l'on accorde que, dans la proscription qu'il fait de la rh-


torique, Grgoire ne s'attaque qu'aux abus de cette rhto-
rique.

Nous nous sentons dsormais plus l'aise pour rendre


compte de la srie des documents qui font littralement pen-
dant aux textes numrs plus haut. Ce sont ceux o Gr-
goire revendique comme un avantage rien moins que ngli-

geable l'tude ou l'enseignement des lettres.


Certaines parties de sa Correspondance, ct d'autres o
s'tale un mpris affect de tout ce qui est profai:e, offrent

une apprciatio plus quitable et en mme temps plus


srieuse, qui apporte quelques restrictions une attitude
que son intransigeance aurait pu faire taxer d'ingratitude.

Sans doute il n'a jamais regrett de n'avoir pas saivi le cursus


honorum des sophistes, et il s'est assez blm d'avoir seu-
lement eu la fugitive ide de renoncer au service de Dieu
pour suivre une voie profane (1). Mais il semble bien qu'il
se soit un jour repenti, en termes voils et discrets, le

doigt sur la bouche, pourrait-on dire, de l'interruption


d'tudes qui, pousses jusqu'au bout, eussent port plus de
fruits. Si je n'avais assez inopportunment rompu avec
mes tudes profanes (je m'en aperois bien maintenant),
et si je n'avais pris une dtermination en quelque sorte plus
prompte que sage, tout en m'imposant l'obligation de ne pas

(1) Carmina, p. 1048, v. 270.


OPINIONS DE GRGOIRE SUR LE PROFANE 59

faire le dclamateur (Travyiyupt^siv) dans des runions pu-


bliques, c'est alors que ma parole et vaincu peut-tre
les trompettes tyrrhniennes... (1). Nous n'avons aucune
raison de suspecter la sincrit de cette confidence, encore

qu'elle soit destine un paen, haut fonctionnaire qui se pi-

quait de littrature; toutefois, nous sommes bien oblig de


relever ici un petit mange fort innocent, sans aucun
doute de notre Grgoire, et de constater qu' part de
rares exceptions, sa tactique change quand il s'adresse

des paens cultivs. Son but est d'amener son correspondant


convenir que la religion qu'il professe, lui Grgoire, est
trs conciliable, sinon avec la religion paenne, du moins avec
la civilisation hellnique; et qu'il n'est pas requis, de la part
de tout converti au Christianisme, de renoncer des parures
innocentes, encore qu'elles soient empruntes des paens.

Ne croyez pas, semble-t-il suggrer, que nous soyons des


esprits grossiers, revendiquant un langage grossier : 'Attixo

/cac yjas (2). Il y a plus : nous sommes >.6Y0iv iTraivTai l'aco o

cpauXo'.... s! y.ocl ^XTcoTc'pa) coiGTr/.v Opovwv y,.0r]j/,E0a. (3), et

nous autorisons mme qu'on tudie la Rhtorique, pourvu


qu'on s'y adonne avec un esprit large, avec un lan coura-
geux )) et qu' on fasse bon usage de ce qu'on aura acquis .

La preuve, c'est que moi-mme je m'intresse beaucoup aux


progrs que mes trs chers fils font dans l'art des rhteurs (4).

Il ya l, chez Grgoire, une double attitude que nous aurions


tort de lui reprocher. Il faut bien se reprsenter, en effet, que
vis--vis des beaux esprits qu'il avait quitts comme vis--vis

des mes naves qu'il avait rejointes, le jeune prtre se trou-

Ci) Corresp., lettre 10, p. 37, A.


(2) Corresp., lettre 188, p. 308, B.
(3) Id., lettre, 189, p. 308 (fin).

(4) Il s'agit ici des fils de Nicobule : Cf. Corresp., p. 308, A (fin).
60 CHAPITRE II

vait dans une position lgrement fausse : il se voyait dans la


ncessit de rpondre aux griefs tacites des uns et des autres, ne
pouvant ni effacer son pass de rhteur ni cacher son caractre

de prtre chrtien. Aux premiers, qui forment son auditoire


habituel et qui sont aussi les plus nombreux, il cherche
persuader qu'il a rompu pour jamais avec les paens; aux
seconds, il montre, et par son style chti et par ses revendi-
cations d'atticisme, qu'on peut tre chrtien tout en restant
lettr dlicat. Or, qu'tait-ce que le paganisme, aux yeux des
fidles de Grgoire? C'tait sans doute tout ce fond de lgendes
grossires et impures qu'est la mythologie; mais c'tait aussi

tout ce qu'un style trop raffin peut dissimuler de sophismes


et de faussets. Qu'tait-ce maintenant que le Christianisme,

pour beaucoup de ces rhteurs et de ces sophistes? Une doc-

trine qui se condamnait d'elle-mme par le style barbare de


ses livres sacrs. Aux uns comme aux autres, il fallait mon-
trer leur erreur : et c'est ce que fit Grgoire.

Cette conclusion, si on l'admet, nous aidera viter l'cueil


auquel viennent se heurter ceux qui abordent, sans examen
suffisant, les Aoyoi gtyiXitsutixo contre Julien, dont il im-
porte tant cependant de saisir la vraie porte. Il est facile,

devant cette haute revendication que fait Grgoire des lettres


profanes, devant les injures mme qu'il lance contre Julien,

de ne voir dans cette invective que la rvolte d'un esprit


pouss bout, et l'expression, un peu trop juvnile et spon-
tane, de convictions qu'il a pu se repentir d'avoir rvles.

Non; dans cette exagration, il ne faut voir que la traduction


im peu fougueuse de convictions profondment ancres, si

ancres mme qu'on les retrouve, plus calmes, mais tout aussi
fermes, dans un de ses beaux discours de vieillesse, vritable

chant du cygne, et testament littraire d'un ami des lettres,

l'Oraison funbre de Basile.


OPINIONS DE GRGOIRE SUR LE PROFANE 61

La chronologie, et surtout le souci de rserver pour la

fm ce que nous croyons tre l'expression juste et vraie des

opinions de Grgoire, nous imposent la ncessit d'"exposer


de suite ce qui, ne considrer que la gradation logique des
ides, ne devrait tre plac qu'aprs.
Le ton de violente diatribe, j'allais dire le ton injurieux de

Grgoire, d'un bout l'autre de son pamphlet, indique assez


le grossissement qu'ont subi ses opinions, telles que nous les

voyons. Par contre, il faut bien accorder que la colre, si elle

dforme la juste expression des ides, aide parfois aussi

rvler des attitudes qu'une prudente sagesse aurait peut-tre

conseill de taire ou de dissim.uler. Ce discours est, propre-


ment parler, le procs du Paganisme et, ce qui plus est, du
Paganisme renaissant, s'opp osant consciemment au Christia-

nisme; mais c'est avant tout le procs du coryphe de cette


raction paenne, de Julien, et plus spcialement du Julien
oppresseur de l'loquence chrtienne .

Nul n'ignore l'inique et sournois dcret port par l'Apos-


tat contre l'enseignement, et nous pouvons ajouter l'tude

des Lettres, chez les chrtiens. Grgoire ne pouvait recevoir

de son ancien condisciple, ennemi et dserteur de sa Foi,


un coup plus sensible. Il s'tait tu cependant, mais ce silence
impos devait faire place une indignation d'autant plus
vhmente qu'elle avait t plus longtemps contenue. La
source mme de ce discours, on le sent, jaillit directement
de cet dit. Grgoire, ds son prambule, n'a pas de cesse
qu'il n'ait atteint le point o pourra s'pancher son aise
sa colre de lettr opprim. Il convient, s'crie-t-il, le rictus

de la vengeance aux lvres, que la parole soit le chtiment


du crime (Twapavojjt.ia) qu'il a commis contre la parole (1).

(1) Disc. 4, p. 536, A.


62 CHAPITRE II

Cette remarque faite, il se prcipite tte baisse dans la plus

acerbe des satires. Aussi bien est-il piquant de noter qu'avant


de lancer aucune autre accusation contre Julien, Grgoire
s'en prend au proscripteur des lettres . Non pas qu'il ait

rserv pour la suite ses plus rudes coups; mais parce que,
selon lui, de toutes les rigueurs de Julien, c'est celle-l qu'il
dnonce la fois comme la plus perfide et la plus odieuse.

Il faudrait, pour tre complet, rapporter tout au long


ces reproches mls d'amertume et de dpit. Mais la longueur
et la prolixit, les redites, effets communs de la colre, nous
autorisent en donner seulement la substance. Avouons
que son argumentation se ressent de sa passion, et qu'elle
est quelquefois incohrente. Il se laisse d'abord aller dis-

cuter les prtextes allgus par JuHen dans son dit; puis,
il s'interrompt brusquement pour constater que le dfunt
empereur, en croyant arracher aux chrtiens le premier et

le plus grand des biens, ne leur enleva que ce qu'ils tenaient


dj dans le plus profond mpris (1). Inconsquence un peu
purile, qui se dment d'elle-mme, car il est trop clair qu'il

revendique non seulement le droit de dire la vrit, mais

encore celui de bien dire la vrit (2). C'est alors que Gr-
goire revient aux vrais motifs qui ont guid Julien dans
la proscription des lettres chrtiennes : c'est qu'il craignait

la concurrence des orateurs chrtiens. En supprimant le

combat, ajoute-t-il en substance, notre sophiste couronn


se dclarait vaincu et nous accordait de lui-mme la palme
rserve au vainqueur (3). Grgoire ne passe un autre sujet
que pour y revenir plus longuement encore dans la suite. Il

(1) cf. I, 536, B (ri[it)... iroa-rcpY)crtv [iXXwv, o" yz xal a:p65p<x. toutou ns-pi-
9povoO|Xv To lyovi;.
(2) Leblanc, op. cit., sur Grgoire de Nazianze : 'A-cTtxtstv ixv xwXuCTs, zh
Sa >,)6'Jtv oijx '^itauae ('louXcavo).

(3) Cf. I. 537, A, B.


OPINIONS DE GRGOIRE SUR LE PROFANE 63

commence par affirmer que, nulle part ailleurs (que dans l'dit

en question), Julien ne s'est montr aussi injuste w. Cette ide


n'est pas nouvelle; mais voici qui est plus intressant :

Puissent-ils partager mon indignation, tous ceux qui aiment


l'loquence et cultivent les Lettres, s'crie-t-il, car je ne
nierai pas que je suis de ce nombre. J'abandonne aux autres
tout le reste, richesses, naissance, gloire, puissance, tout
ce qu'on estime sur la terre, et qui ne procure que des satis-

factions vaines et chimriques. L'loquence, voil ce quoi

je tiens. Non, je ne regrette pas les voyages sur terre et sur

mer entrepris pour l'acqurir! Puiss-je, moi et mes amis,


possder une parole puissante ! Aprs ce qui passe avant
tout, aprs ce qui est divin, aprs les esprances de la Foi,

c'est la premire chose laquelle j'aie tenu, et laquelle je

tienne encore (1).

Voil, certes, une profession de foi qu'on ne peut accuser


d'ambiguit et qui se passe facilement de commentaire.
Aussi bien, cela nous suffit-il, et nous dispense de chercher
en savoir plus long (2).

Il importe maintenant de confronter la plupart de ces


dclarations avec d'autres qui nous apparaissent davantage

comme tant le produit d'une rflexion consciente et repose.


Pour intressante qu'elle soit, la passion de Grgoire, dans
cette diatribe, ne laisse pas d'tre suspecte, et il convient de
la soumettre au contrle. Mais, avant d'en arriver l'Oraison
funbre de Basile et d'opposer l'emportement d'un esprit
immodr la calme majest d'un esprit mri par une longue

(1) Cf. I, 636, A, B.


(2) La suite est une longue file d'interjections indignes et de discussions
subtiles des prtextes allgus par Julien dans son dit.
La deuxime Invec-
tive contient un autre passage destin vandalisme de Julien Voil
fltrir le :

ce que t'offrent Basile et Grgoire, tes rivaux et tes mules dans ton art...
(p. 716, A et B).
64 CHAPITRE II

exprience, ramassons en passant ces quelques mots d'un


prambule du SS^ discours (1) : Je vous en prie, vous tous
qui tes friands de plaisirs de ce genre [il s'agit des beaux dis-

cours], apportez ici une oreille et une me purifies... afm que,


sans tre privs de ces joies (littraires), vous sortiez d'ici

ayant appris quelque chose, On voit poindre l l'indulgence


souriante du saint vieillard qui accorde qu'on puisse s'instruire
ses sermons tout en y trouvant son plaisir, en mme temps
que la satisfaction intime du lettr qui n'a pas la force de
protester contre une constatation qui le flatte secrtement.

Ailleurs (2) il affirme, par modestie sans doute, que ses


discours n'ont rien d'pcjxiov et qu'il n'oire rien d'lgant
ni d'agrable; et, s'il vient se demander la cause de l'admi-
ration qu'ils suscitent chez ses auditeurs, il nous en donne
une analyse dont la finesse n'est peut-tre pas exempte de
malice (3). Plus loin, revenant sur l'opinion exagre, selon
lui, que les fidles ont de sa parole, et n'osant pas, cette fois,

les dmentir: Votre sentiment, dit-il, est digne d'mes nobles


et cultives, car vous aimez ce qui nous fait attaquer (4).

Personne ici ne s'y trompe, et il apparat bien que Grgoire,


uniquement pour satisfaire sa modestie, cherche nous donner
le change et distraire notre esprit. Cette tactique se retrouve
ailleurs, complique peut-tre d'une certaine illusion trs

naturelle : quand il s'tonne, par exemple, d'tre accus de

(1) Disc. 38, p. 317, A (fin).

(2) Disc. 36, 265 A et C. Tout ce sermon est fort intressant pour tout ce qui
touche aux opinions que Grgoire avait de ses propres discours.
(3) Disc. 36, p. 268, B (fin) Rien ne nous touche autant, dit-il, que de voir
:

que nous n'avons rien de brutal, ou de violent, rien de thtral ni de pompeux;


mais qu'au contraire nous sommes modr... et, pour tout dire en un mot,
philosophe. Vous voyez aussi que ma philosophie n'est ni ornemente, ni
recherche la manire des discours politiques , mais honore par la sim-
plicit et le surnaturel .
Mme ide dans les Carmina, p. 1110, v. 1192 et suiv.
(4) Disc. 36, 269, B.
OPINIONS DE GRGOIRE SUR LE PROFANE 65

parler TroXtxf/CWTspov v eascTepov (1). Mais si vous l'accusez


d'avoir un langage grossier, voyez comme il regimbe, piqu
au vif dans son amour-propre de lettr : Nous avons la rpu-

tation, nous du moins, d'viter aussi bien la gaucherie et la

grossiret dans notre parole, que la flatterie et la bassesse

d'une me servile (2). Ecoutez encore cette parole fugitive,


bien dissimule la fin d'un vers o elle semble s'teindre
sans cho : Quelle main amie retouchera l'imperfection de
mes discours? (3)

Nous pouvons dsormais l'avouer : il ressort de toutes ces

considrations qu'un lettr, passionnment pris de son art, se


dissimule, avec plus ou moins de succs, derrire la grande et

austre figure de l'vque. Il y eut mme uu jour o l'vque


apparut donnant la main au lettr, dans une intime et tou-

chante union. Dans un de ses derniers discours, l'vque


voulut rendre un hommage public l'auxiliaire qu'il avait
si souvent malmene, et aucun lieu ne pouvait tre mieux
choisi que la tombe de Basile, qui devait tant, lui aussi, sa

formation profane : Chez lui, dit Grgoire, l'loquence


n'tait sans doute qu'un accessoire : tout l'avantage qu'il y
chercht, c'tait d'en faire l'auxiliaire de notre philosophie,
d'autant que la puissance qu'elle renferme est ncessaire
la manifestation des ides : car ce n'est qu'un mouvement de
paralytique qu'une ide sans expression... (1). Le premier
pas est maintenant fait. Grgoire ira jusqu'au bout de sa

(1) Corresp., p. 116, B.

(2) Disc. 36, 268, A (fin). Lalanne dit ceci de S. Jrme : Si vous l'inter-
rogez sur l'esprit du Christianisme l'gard des lettres et des sciences, il les pros-
crira plus haut que personne; si vous le blmez de les proscrire, il vous prouvera
qu'il les cultive, qu'il les possde, et qu'il en dispose, mais comme un matre
dispose de ses esclaves (p. 109).

(3) Carmina, p. 1389, v. 54.

(1) Disc. 43, 512, C. Nous empruntons, ici et plus loin, la traduction de
M. Boulenger.
S. G. DE N. ET LA RhT. 5
66 CHAPITRE II

pense. Je crois que tous les hommes conviennent que


l'ducation, parmi nos biens, tient le premier rang; et non
pas seulement la plus noble, la ntre, qui ddaigne toutes

les ambitieuses parures du discours pour ne s'attacher qu'au


salut et la beaut de la pense; mais aussi celle du dehors,

que la plupart des chrtiens repoussent comme un pige,

un danger, un obstacle qui nous rejette bien loin de Dieu,

par erreur de jugement... Nous y recueillons tout ce qu'ils

(les discours profanes) offrent d'avantages pour la vie et


pour l'utilit, et nous y vitons tout ce qui est dangereux...;

tout ce qui conduit aux dmons, l'erreur, l'abme de per-


dition, nous le rejetons, sauf que, mme de ces choses, nous
tirons profit pour la pit, car du mal nous apprenons tirer

le bien, et de leur faiblesse nous faisons la force de notre

doctrine (1).

On voit combien Grgoire avait raison de dire que son

pangyrique, tout en servant la cause de son ami et de la


vertu, servait en mme temps celle des lettres (2).

Ce n'est d'ailleurs pas le seul endroit de ses uvres o il

ait hardiment pris parti pour elles. Tel passage de ses Pomes(3)

est un magnifique loge de l'loquence (qu'il met, il est vrai,

dans la bouche de Nicobule), et qui offre plus d'un point

commun, tant par les ides que par l'expression, avec celui

de Cicron dans son De Oratore. Dans tel autre, les fils de

ce mme Nicobule font un loge de la rhtorique (4); mais le

plus typique, sans contredit, nous le relevons dans le Carmen


ad Seleucum (5) : tout en recommandant son fds la

prudence (saopovw), et un choix motiv (/Cxpi(XV(o;),

(1) Die. 43, 508, B et suiv.


(2) Disc. 43, 496, A.
(3) Carmina, p. 1533, p. 158-222.
(4) Ibid., p. 1510, V. 58-69.

(5) Ibid., p. 1579, V. 34-62.


OPINIONS DE GRGOIRE SUR LE PROFANE 67

Grgoire l'engage lire les potes, les historiens, les orateurs


et les philosophes paens, ajoutant qu'au surplus, le style de
ces auteurs est loin d'tre ngligeable (1). Il aboutit enfin
au vers clbre qui rsume tout l'esprit de ce morceau (v. 61) :

Kat Ta y..v6a<; cpsoye, xat pSov Sp-rcou (2),

Nous croyons avoir suffisamment dbrouill l'cheveau


confus de la pense de Grgoire, pour exposer maintenant
les textes o elle est, selon nous, le plus exactement rendue. Les

lettres profanes, selon lui, et plus spcialement la rhtorique

doivent servir de suhstratum la pense religieuse; aussi


n'en condamjie-t-il l'usage que dans le cas o l'abus de ces
procds arriverait dfigurer le fond. La mauvaise rhto-

rique et le sophisme sont les seuls condamns; quant la

rhtorique honnte, une condition est essentielle pour en


rendre l'emploi licite : elle doit tre rigoureusement subor-

donne aux exigences de l'ide et se faire en quelque sorte


sa servante : Rhetorica, ancilla Theologiae.

Cette conclusion est bien, en dernire analyse, la conclusion


mme de Grgoire. Les textes ne permettent pas d'en douter
commencer par celui-ci, qui est extrait de ses Pomes (3):
11 est juste que la sagesse du Saint-Esprit, qui est cleste

et procdant de Dieu, soit matresse de l'ducation d'ici-bas,


sa servante (xrusp apairaivT;;), de peur qu'elle ne s'enfle

en vain; et afin qu'elle s'habitue au contraire servir (uTvips-

Tv) comme il convient. Ailleurs (4), il veut qu'on fasse

du clinquant l'auxiliaire (^oyiO'j;) de ce qui est de bon aloi ;

(1) Carmina, v. 52. (p. 1579). ^-Axcscjt xat "/^P'^ "^^^ ).Ieco;.

(2) Comparer avec S. Aug. {Confess., I, xvi) o il dit qu'il faut distinguer
leprix et la beaut de la coupe d'avec la liqueur enivrante qu'elle contient, et
conserver l'une en repoussant l'autre .
(3) Carmina, p. 1593, v. 245.

(4) Ibid., p. 1037, v. 114.


68 CHAPITRE II

il saisit volontiers l'occasion de vanter la culture paenne

fleurissant ct de la culture chrtienne : S'il joint (cet

ami) la connaissance suprme, la ntre, toutes sortes d'autres


connaissances, que nous cultivions autrefois, combien ne sera-
t-il pas plus grand! (1). Athanase est lou d'avoir cultiv

les arts libraux : C'tait, dit Grgoire, pour ne pas rester


compltement trangre ces connaissances, et paratre grossier

ou ignorant, ne voulant d'ailleurs nullement sembler ignorer


des choses qu'il jugeait mprisables. Il ne put, ajoute-t-il,

se dcider dpenser ses nobles et riches facults des tudes


frivoles, et ressembler ces athltes maladroits qui s'exercent
plus battre l'air qu' lutter dans l'arne, et qui jamais
ne remportent le prix (2). On le voit, Grgoire se montre
svre envers ceux qui ngligent dlibrment leur culture
religieuse (3). Les tudes profanes doivent tre allies aux
tudes religieuses, et en quelque sorte les prparer. Ce qui
est un excellent exercice pour la discussion des sujets impor-
tants et srieux, c'est toute tude entreprise dans un but de

polmique ou d'ambition (4). Il s'agit videmment des


tudes profanes; mais voici qui est plus affrm,atif : Bien
que (les tudes profanes) soient des proccupations qui ne
sont plus de circonstance, ni de notre got, elles en sont
encore cause de la vieille habitude que nous en avons garde.
Assimilez- vous ces enseignements et sachez vous bien servir de
ce que vous aurez acquis; vous en userez bien, si la crainte de

(1) Disc. 11, 832, B (fin).

(2) Disc. 21, 1088, B.


(3) -Il en donne une preuve frappante dans la lettre Eudoxius (lettre 178,

p. 292, A). Dans le discours 24, Grgoire rapporte comme un loge l'gard
de S. Cyprien qu'il tait imbu ~,r\c, i'XXrj; Trateacw; (1176, B); mais il le flicite
galement d'avoir cnang cette ducation en une autre suprieure; et il rsume
(.ette transformation dans une antithse qui va certainement plus loin que sa

pense xac tw \6^<ja Tr^v iloylav iJTry.XtvEtv.


:

(4) Disc. 32, 205," G.


.

OPINIONS DE GRGOIRE SUR LE PROFANE 69

Dieu remporte, autant que possible, sur leur vanit... (1).

Ne nous y trompons point : la vanit de ces enseignements


n'est autre chose, selon Grgoire, que leur exclusive poursuite,
au dtriment d'enseignements plus importants. C'est pourquoi
une page de sa Correspondance cite avec loges un certain
Amazonius qui fit preuve aussitt d'un grand savoir, non
seulement sur les matires que nous cultivions autrefois,
quand le champ de notre vision tait encore troit, mais
aussi sur celles auxquelles nous nous adonnons, aujourd'hui
que nous avons lev nos regards sur les sommets levs de

la vertu (1). Veut-on maintenant une preuve ngative et

tout aussi concluante? (Arius) n'avait gure de valeur


personnelle, n'ayant reu aucune ducation librale (2).

Nous ne pourrions mieux clore cette srie d'jtXoya que par


une phrase emprunte au discours si touchant d'motion
sincre, o il prend cong pour toujours de ses chres ouail-

les (3) : Il est terrible de nous voir enlever les discours

que nous vous adressions, les conversations que nous pour-


suivions avec vous, les discours pangyriques, et aussi ces
applaudissements qui nous donnaient des ailes.

Grgoire a donc consciemment poursuivi, dans son uvre,


la conciliation de son ducation profane et de son ducation
religieuse. Loin de faire table rase de l'enseignement paen
qu'il avait reu, il eut dessein de construire, l'aide de mat-
riaux scrupuleusement choisis dans la tradition littraire

de son temps, un monument d'autant plus grandiose qu'il


runissait en lui ce que la civilisation paenne avait de plus
attrayant et ce'^que la culture chrtienne avait de plus di-

(1) Corresp., lettre 235, p. 377 (un).


(2) Corresp., p. 80 (fin).
(3) Disc. 21, p. 1100, A (fin) ; o Xywv XeyOepwv (leTeo-xi'lxw . .

(4) Disc. 42, 488, B.


70 CHAPITRE II

fiant. Il voulait en quelque sorte faire passer dans le tronc

encore vert du paganisme une sve nouvelle et jeune, afin


qu'on pt dire :

... et ingens
Exiit ad clum ramis felicibus arbos,
Miraturque novas frondes et non sua poma(l).

(1) Virgile, Gorg., II, v. 80-83.


CHAPITRE III

Unit et fixit de l'influence de la Rhtorique


chez Grgoire.

Les conclusions obtenues dans le prcdent chapitre en-


tranent, si l'on y regarde bien, des consquences dont il nous
faut tenir compte : Si, en prsence de la multitude de textes
dont nous disposions, nous avions conclu l'indcision de la
pense de Grgoire, voire mme sa contradiction, nous pour-

rions nous attendre constater galement dans le style des

variations et des fluctuations parallles. Nous avons t

amen, au contraire, convenir que, sous ces textes ten-


dances parfois opposes, se trouve une pense latente dont
l'expression seule varie suivant les circonstances; et que cette
pense est toujours sensiblement semblable elle-mme.
Par ailleurs, au cours du premier dfrichement des discours
de Grgoire dans un mme genre (1), nous avons t frapp
par la fixit quasi-absolue des procds de style d'un bout
l'autre de ses uvres, contrairement l'volution qu'on
pourrait s'attendre constater. Cette uniformit dans les
procds d'expression semblerait indiquer que Grgoire aborda
l'loquence religieuse avec un esprit rflchi, et qu'il se

traa implicitement une sorte de programme o tait dter-

mine la part qu'il lui paraissait convenable de faire dsormais

(1) Nous entendons par l que les discours pangyriques et les discours tho-
logiques, par exemple, qu'ils appartiennent la premire partie de la vie de
Grgoire ou sa vieillesse, rvlent un emploi peu prs fixe des mmes
procds profanes.
72 CHAPITRE III

la rhtorique. Il n'est gure admissible, en eiet, qu'une


aussi constante invariabilit soit le pur effet du hasard : il

y a l une intention, mais une intention dont l'excution a


d tre facilite par la fixit en quelque sorte strotype des
traits de rhtorique.

Une des illusions commune tous ceux qui entreprennent


ce genre de sujets est de s'imaginer pouvoir retrouver dans

le texte qu'ils tudient les traces non pas de la Rhtorique


en gnral, mais de tel rhteur ou de tel sophiste, dont ils

donnent le nom. Nous avons, l'origine, partag cette illu-

sion, et notre but primitif tait moins de rechercher en Gr-


goire de Nazianze les marques dposes par la Rhtorique,

que les marques plus certaines et plus prcises qu'un Himrius


et un Libanius, ou tel autre sophiste dont les scolies nous ont
livr le nom (1), n'aurait pas manqu de laisser dans ses
uvres. Or, une exprience plus consomme fit tomber notre
prtention d'analyser les diffrences existant au sein mme
de la sophistique, ces diffrences se rduisant en somme aux
classifications gnrales qui en ont t faites (2). M. Mridier
a t galement frapp du peu de profit qu'on aurait tirer

d'une pareille analyse (3) et a suffisamment tabli la lgiti-

mit de l'abandon du point de vue historique.


Il faut, en effet, se bien persuader de la rigide fixit des ca-
nons oratoires de la seconde sophistique. Cette rigueur de
procds se traduit tout naturellement dans les crits par
la disparition presque totale des qualits originales, et ne laisse

(1) Cf. notamment le passage o Michael Psellos (P. G., cxxii, p. 908) suggre
que Grgoire ressemble Aristide, qu'il parat avoir surtout imit . Il indique
galement, comme sources possibles, Thucydide et Isocrate. D'autres, comme
S. Jrme, disent : autem Polemonern dicendi caractre. Suidas donne
secutus est
comme modle de Grgoire Polmon (cf. P. G., t. XXXV, p. 305 selecta veterum :

testimonia).
(2) Cf.Nord EN, Die antike Kunstprcsa (chap. sur la Seconde Sophistique).
(3) MRiDiEH, Avant-propos, p. vi.
INFLUENCE DE LA RHTORIQUE CHEZ GRGOIRE 73

gure aux auteurs que le choix entre un atticisme triqu


ou dmod, et un asianisme presque aussi troit, en dpit de

son aspect plus touffu et moins disciplin. Si une analyse


plus mticuleuse des uvres de Libanius, de Thmistius et

d'Himrius, par exemple, permet de noter quelques diff-

rences de style consacrant leur originalit, c'est que les divers


procds en usage dans les diffrentes coles y sont appliqus
dans des proportions variables.
Cette fixit des rgles de rhtorique n'a videmment pas
toujours exist. Il a fallu, pour leur donner toute l'autorit

d'un dogme, qu'elles fussent consacres par une longue suite


d'expriences individuelles ayant contribu, chacune pour sa
part, former la tradition littraire. La sophistique, a-t-on

trs exactement dit(l), offre un assemblage de tous les styles.

On y trouve, en effet, ramens une technique subtile et

complexe, tous le? efforts artistiques tents par la prose grecque,

depuis Gorgias et Thrasymaque de Chalcdoine.

Nous ne devons donc pas tre autrem.ent surpris que les

scoliastes du Moyen Age, dans leur constant dsir d'opposer

un saint lettr aux grands classiques grecs, aient cru retrouver

dans Grgoire non seulement des tours spciaux, mais une


tendance gnrale plus accentue pour l'imitation de l'un
d'entre eux. Ne nous tonnons pas davantage de les voir en
dsaccord; et convenons, pour leur tre agrable, que l'on peut,

si l'on veut, relever chez notre auteur des traces d'Aristide,


de Polmon, mme de Thucydide, de Lysias et d'Isocrate.
Autant dire, n'est-il pas vrai, qu'il les a imits tous ou qu'il
n'en a imit spcialement aucun. Cette conclusion, dire
la vrit, nous parait la seule exacte; et si nous avons lu avec

intrt des articles comme ceux de Conrotte (2) sur Isocrate

(1) MRIDIER, op. cit., p. 17.


(2) Muse Belge, 1897, p. 236.
74 CHAPITRE III

et Grgoire de Nazianze, nous ne croyons pas qu'on doive


tirer du rapprochement du Pangyrique d'Evagoras et de
l'loge funbre de Basile autre chose qu'une conclusion
strictement limite et restreinte ces deux discours, mais
n'ayant aucune porte gnrale. On peut admettre que Gr-
goire, qui connaissait certainement Isocrate, pour l'avoir
tudi chez les rhteurs (1), s'en est, dans l'Oraison funbre
de Basile, plus directement inspir; mais ne serait-il pas aussi
exact de soutenir que le Pangyrique d'Evagoras, tant une
de ces uvres notoires qui inspiraient aux Grecs une si lgi-

time admiration, passait certainement pour un modle dans


les coles de rhtorique; qu'il avait d y tre analys, dissqu,
appris par cur peut-tre; et, qu'tant ainsi tomb dans le

domaine commun de la rhtorique, ce que Grgoire imitait


c'tait moins le pangyrique d'Evagoras, qu'un des multiples
schmes, rduits l'tat formel de canevas, que tout honnte
rhteur devait connatre et suivre l'occasion (2).

Il reste, par consquent, acquis ceci : qu'il semble bien


qu'on ne doive considrer aucun crivain profane comme
source spciale laquelle Grgoire ait particulirement
puis. Concevoir ainsi notre tude et t la restreindre

singulirement; disons plus : c'et t la fausser. La source

qui a enrichi le talent de notre auteur, c'est la source imper-

sonnelle, le fonds commun auquel tous les orateurs, depuis


les grands classiques du v^ sicle avant notre re, ont ap-
port leur contribution : c'est, en un mot, la seconde
sophistique. Nanmoins, nous aurions tort de ngliger les

(1) Muse Selge, art. Gonrotte : Isocrate, si populaire au iv^ sicle avant
J.-C, l'tait encore au iv sicle de l're chrtienne, dans ces coles d'Athnes
o Grgoire tait venu tudier avec Basile...
(2) Au reste, il est ais de se rendre compte de ce qui a pu amener comparer

Isocrate et Grgoire c'est leur titre de rois du pangyrique qu'ils se sont acquis
:

l'un parmi les orateurs grecs, l'autre parmi les orateurs chrtiens.
INFLUENCE DE LA RHTORIQUE CHEZ GRGOIRE 75

canaux qui ont apport Grgoire ces eaux bienfaisantes;


nous parlons de ses matres immdiats, ceux dont il reut
les enseignements. Pour modeste qu'a pu tre leur apport.
il n'en existe pas moins. Voil pourquoi, lorsque nous recher-
chions les relations de Grgoire avec les sophistes, ses

contemporains, nous avons considr comme si important


de savoir le nom de son matre principal, et voil pourquoi
aussi, au cours de l'exposition qui va suivre, nous mettrons
volontiers en avant le nom d'Himrius, le seul de ses matres
dont nous puissions apprcier l'uvre, encore qu'elle nous
soit parvenue bien incomplte.
CHAPITRE IV

L'uvre oratoire de Grgoire de Nazianze.

L'uvre oratoire de Grgoire comprend (1) :

I. Thologie. Les cinq discours thologiques (dise. XXVII-


XXXI) dont le premier est dirig spcialement contre les

Eumoniens (jcar Evofxtocvv T^poSiocXe^t); le second concerne


Dieu (xept GsoXoya); le troisime traite du Fils (Tuept YioO),

ainsi que le quatrime. Le cinquime discours traite du Saint-


Esprit (xpl Too yiou IlveupixTo;). Ces discours ont t prononcs

Constantinople vers 380.


Le discours qui est intitul Iljpt S6v|jlxto xal /.xTacTocoreo

sTCKJxoTirwv (dise. XX) fut prononc vers le mme temps et

Constantinople galement. La clbre exposition du dogme


de la Trinit et la dissertation sur les qualits propres au bon

thologien en font un discours thologique au premier chef.


De la mme poque galement date le discours XXXII
sur la mesure et les bornes garder dans les discussions,
(ripl T'^ Iv mxXs^sctv sTa^ta, xal ti o Travr vpwivou, ojts

TravTO /.tipo TO Trept eou KxXsyeaQat.)

IL Invective et Polmique. Les discours Sx-nXiTsuTixot

contre Julien (dise. IV et V), composs aprs la mort du prince


(363). L'auteur s'lve contre son ancien condisciple dans un
langage vhment et passionn, le vouant au mpris de la

(1) Cf. Bardenhewer, Patrologie, trad. franaise, p. 94 et suiv.


l'uvre oratoire de GRGOIRE 77

postrit. Ces deux Philippiques sont peut-tre les modles


du genre.

Aux deux prcdents discours, il faut joindre le discours

XXXIII dirig contre les Ariens (Tvp 'ApsKxvojXat s auTOv).

Grgoire les accable de son mpris; il se pose en accusateur


et en juge. La fm appartient plutt au genre de l'xoXoyia
(vers 380).

III. Genre pidictigue. Chronologiquement parlant, se

place d'abord l'Oraison funbre de Csaire (dise. VII) (Ei


KaiGapiov TOv a-jTO'j o>.cpv STtriTacpio, TuspiovTWv 'ti tv yovtov)

(vers 369).
Puis l'Oraison funbre de Gorgonie, sa sur (dise. VIII)
(E TYiv XoY)V eauTO ropyoviav iTCiTcpio).
Vient ensuite le Pangyrique des Machabes (dise. XV)
(E To Majcxaato'j) (prononc vers 373);

L'Oraison funbre de Grgoire le pre (dise. XVIII)


('ETTtToccpto ei tv TTXTpa, 7:a.p6vTo Bixc'.Xsiou) (vers 374);
Le Pangyrique d'Athanase (dise. XXI) (El tov {Asyocv

'Aocvctov iTziaK<jT:Qv 'A'eavSpsta) (vers 379).

De la mme poque est vraisemblablement le Pangyrique


de S. Cyprien (E tv yiov ispoty.pTupa KuTuptavv ,..) (dise-

XXIV).
Vers 379, fut galement prononc l'loge de Hron le phi-

losophe (dise. XXV) (Et 'Hpiva tv cpiXoGocpov).


C'est seulement plus tard.(381) que fut prononce l'Oraison
funbre de Basile (dise. XLIII) (EE tov p-yocv BocaXstov,

i%lay.O'Kos Katcapsia KaTCTuaSoxta, STT'.TOtio).

IV. Autres discours. On pourrait sans doute ranger dans un


genre spcial les discours II et XXXVI, qui sont tous deux
des apologies, ainsi que le discours XXXVII, qui est propre-
78 CHAPITRE IV

ment parler une homlie, la seule qui nous reste de Grgoire.


Le discours II, dans lequel Grgoire explique et justifie

sa fuite aprs son ordination sacerdotale, ne fut jamais pro-

nonc, sans aucun doute, au moins tel qu'il est. Tout au


plus, peut-on supposer que la partie proprement apologtique
fut seule prononce vers 362, et ne fut que plus tard transfor-
me en trait.
Dans le discours XXXVI, qui date vraisemblablement de
380, Grgoire essaie de se disculper d'avoir recherch le sige
piscopal de Constantinople et d'avoir, cet effet, quitt le

sige de Sasime, dont il tait titulaire.

Le discours XXXVII est une homlie dont le texte est


emprunt S. Matthieu (Ei t otitov toO EayyXiou' t

TXsasv 6 'licrooi; to; Xoyo'j to'jtou;,... -/.xt t. i;r;;). Grgoire

y tudie le texte sacr morceau par morceau, et non sans


quelque prolixit.

Dans ses autres discours, Grgoire traite les thmes les

plus varis. Il s'inspire tantt d'une fte de l'Eglise, tantt


d'un article du Symbole, tantt d'une obligation de la vie
chrtienne. Notons :

-Le discours I (Et t ytov Ilxayx y,xl s tviv jipaSuTvTx),

discours sur son retour de la solitude, aprs son ordination,

retour qui concide avec la fte de Pques (an 362);


Le dise. III, adress ceux qui l'avaient rappel de la soli-

tude et qui le dlaissaient (IIpcx; to /.oc>>(7avTa<;, /.a.- txri 7:a.v-

T'Gavxa) (vers 362) ;

Le discours sur la Paix, pour oprer la reconciliation des


moines avec leur vque, son pre (dise. VI), prononc en

363 ou 364;
Le discours 'ATvo^oyr'ix , adress son pre, aprs sa
nomination l'vch de Sasime (dise. IX), prononc en 372.
l'uvre oratoire de GRGOIRE 79

A la mme date se rattache le discours X o Grgoire,

rflchissant sur son propre sort, vante les charmes qu'aurait


prsent pour lui la solitude, et s'avoue finalement vaincu
par les instances de son pre et de Basile (Ei auTov, xai et;

Tv TTXTapa, y-at BoccrXs'.ov tov piyav, [;,eT,Triv sxvoSov iy. uy-^).

Le dise. XI est adress Grgoire de Nysse sur le mme


sujet (372).
Le discours XII, adress son pre, qui l'avait charg du

soin de l'glise de Nazianze : (E; tv TuaTpx socutou,

yjvtx' 7vTp^EV auTOv povTiJ^Eiv TT^; Na^iav^oo 'E /./.>/) aioc;)

(fin 372).

Le discours XIII, trs court (373), est intitul : A l'occa-

sion de la conscration piscopale d'Eulalius (El; tt/v ^(^eipoTOvav

AoxpWV OJX'.Xix VA^O^zIgX ET^OcXicO TwtCXOTrcp).


Le discours sur l'Amour des Pauvres (Ilepl (piXoTrxwyta;)

(dise. XIV) est un des plus longs et des plus intressants de

Grgoire (vers 373).


Le dise. XVI est un discours de circonstance, prononc
vers le mme temps, propos d'une calamit publique. Il est

intitul : E; tv Tra-rpa. G'.coTTJvTCt Six Tr,v TrXr/yrjV zti, /aX^r^,

faisant allusion au silence de son pre, qu'il supphe de par-

ler en prsence du flau qui a dcim les moissons.


Le discours adress aux habitants de Nazianze qui s'taient
mutins contre l'autorit du gouverneur (373) (dise. XVII)
(Ilpo; To; 7iroXiTeuO[J-vou<; Nx^ixv'Coo ycov.wvTx, y.xl tov ppvrx
pyi(^6[j!.vov).

Le dise. XIX, dont la matire est un peu hybride, est inti-

tul : E; To; >.6you, xxl d tov igcot/v 'louXixvov. Il est de la

fin de 374 ou du commencement de 375.


Les dise. XXII et XXIII portent tous deux le titre de

E':pr,v'./.; (Xyo). Prononcs en 379, ils essayent d'apaiser les

inquitudes des fidles, troubls par les dissensions des


80 CHAPITRE IV

vques. Le second de ces discours vise maintenir la paix


recouvre.
Dans le discours intitul : E xurv, s; ypou 7ravr]-/covTa

pLTc Ta >cxT M^tfxov, Grgoire, revenu de la solitude, proteste

auprs de ses fidles du grand dsir qu'il avait de les revoir.

C'est pour lui l'occasion de tableaux charmants de fracheur,


et de sensibilit tendre et nave. Prononc vers 380.
Le discours XXXIV : ETO'jAtyuTTTOu sTTtS-ojxviGavTai;, est

adress aux armateurs gyptiens, venus apporter l'empereur

le tribut annuel des crales. C'est, en somme, l'loge des chr-

tiens clbres d'Alexandrie, et particulirement d'Athanase.

Il est de la fm de 380.
Le discours XXXV concerne l'loge des Martyrs et la

condamnation des hrtiques (Ef to |;.atpTupa, y.y.\ jcar

'Apstavcov) (380).

Viennent ensuite plusieurs discours sur les principales ftes

de l'Eglise :

Le discours<sur la Thophanie (dise. XXXVIII) (E r


eocpvia, sI'touv FevXia too ScoT^po), prononc vers le 25 d-
cembre 380;
Le discours sur la fte des Lumires ( dise. XXXIX)
(E x yta <>fa)Ta) (janvier 381);
Le discours sur le saint Baptme (dise. XL) (E t ytov

Bi7TrTtG|y-a.);

Le discours sur la Pentecte (dise. XLI) (E t7]v IIsvtti-

xocTTiv) (381);

Le discours SuvrocxTYipio, discours d'adieu prononc vers


le mois de juin 381, devant l'assemble des vques, ses

juges, et devant son peuple (dise. XLII). Ce discours, qui


est en grande partie une apologie personnelle, est peut-tre
le plus beau de l'uvre oratoire de Grgoire.
Trs got des anciens, le sermon Ett^v x.xiv-/iv Kupiaxviv
l'uvre oratoire de GRGOIRE 81

(dise. XLIV) date vraisemblablement d'avril 383. C'est un


sermon moral.
Enfin, le dernier discours que nous possdions de Grgoire

sur la fte de Pques (EIto ytov IlxGyo.), nous rappelle que


le premier discours de notre auteur traitait le mme sujet.

Il fut prononc Arianze, prs Nazianze, vers 385.


Les autres discours, dont il ne reste que des bribes, ne doivent
tre attribus Grgoire que sous toutes rserves. Nous ne
les nommerons donc pas.

s. G. DE N. ET LA RhT.
CHAPITRE V

Le Style : Structure gnrale de la Priode.

Jetons en arrire un rapide coup d'il. Nous avons vu


qu'une ducation en grande partie profane, jointe des
rapports sympathiques avec les lettrs contemporains, avait
dtermin chez Grgoire un courant d'opinions plutt favo-
rable la Culture proprement paenne. Il s'agit maintenant,
pour dgager la place qu'y occupe l'lment profane, de con-
fronter l'attitude thorique et les dclarations de notre auteur

avec la ralit, c'est--dire avec ses uvres, telles que nous


les lisons.

Puisque tout sophiste, en changeant de genre, doit aussi


modifier son style, il semble que nous devrions oprer cette
confrontation propos de chacun des genres o s'est exerc
l'loquence de Grgoire, en distinguant les discours tholo-
giques ou dogmatiques, les discours pidictiques et les discours

la fois historiques et moraux (1). Certes, nous tirerons


profit de cette classification, ncessaire pour une analyse un
peu approfondie; mais, comme il est des procds d'expres-

sion communs ces trois genres, et que ce qui nous les fait

distinguer, c'est qu'ils y sont employs en des proportions

(1) Cette dernire dnomination est dj donne dans Christ (Lin. Grecque,
p. 93") : Pour nous, ses discours historiques sont plus attrayants que ses discours
dogmatiques, d Au surplus, nous pourrions nous rclamer de la distinction que
Grgoire fait dans les uvres oratoires de S. Cyprien (Disc. 24, 1185, A). Il cite...

tT|V lEpl Adyo-d iAOTijjiiav, i\ (Lv r|6o; cxTiav iTtaiSsyce (dise, moraux), xat Soyixa-
Ttov TtaiSeuaiav xripE (dise, dogmatiques), y.al v5p)v pioy iv.rj(s^r^at (disc^

pangyriques).
LE STYLE : STRUCTURE GNRALE DE LA PRIODE 83

diverses, nous comptons les examiner en bloc, nous rservant


d'ailleurs le droit de consacrer au style qui caractrise tel

ou tel genre une place part dans notre tude.


Dans la construction de la phrase, la libert de l'auteur est

plus l'aise que dans le choix des mots et la subordination


de ces derniers aux rgles syntaxiques (1). La cruvOsa'.; voixoctcov

(1) On oppose volontiers le vocabulaire et la syntaxe d'un crivain ses pro.


cds de style, allguant que si ceux-ci caractrisent aisment sa manire, ceux-l
ne sont rien moins que personnels, imposs qu'ils sont par la tradition. Evidem-
ment, c'est dans le style que consiste l'originalit, en matire de forme, bien
plus que dans la syntaxe ou le vocabulaire, qui sont comme le capital social
apport et impos quiconque veut user de la langue.
Mais ce capital, qu'il s'agisse du vocabulaire ou de la syntaxe, est modifiable
lui aussi , soit par slection, soit par cration. Il est certain que, dans l'emploi des
vocables, nous oprons, le plus souvent inconsciemment, un choix que notre
got, lment essentiellement subjectif, nous dicte de concert avec les ncessits
du sujet que nous traitons.
On est revenu, ces derniers temps, d'une concep-
tion de la syntaxe qui la prsentait comme offrant une rigidit incapable de se
plier aux besoins ou la fantaisie de chacun. Cette conception, issue de nces-
sits pdagogiques et scolaires, qui exigent une prcision et une simplification
que la ralit n'offre jamais, est certainement fausse. A vrai dire, il y a autant
de syntaxes que de styles; et la syntaxe, comme le vocabulaire, n'est souvent
que la servante ou l'instrument du style.
Le vocabulaire et la syntaxe constituent donc les lments premiers du style,
et c'est pourquoi nous ne pouvons pas les laisser tout fait de ct.
Extrmement riche est le vocabulaire de Grgoire Potes anciens et modernes,:

orateurs et historiens attiques, sophistes de la premire et de la seconde cole


lui fournissent une grande part de son vocabulaire. Ce qu'il ne trouve pas chez
eux son got, il le cre sans plus. Reconnaissons que cette cration de toutes
pices est parfois motive : l'obligation d'exprimer des ides nouvelles entranait
la ncessit de forger des mots nouveaux. La thologie catholique, quoique
dj avance avec Clment d'Alexandrie et Origne, avait laiss beaucoup de
questions importantes de ct. Pour les traiter, le vocabulaire si neuf de ces deux
thologiens tait encore insuffisant. La multiplication des hrsies, avec leurs
dformations systmatiques de principes traditionnellement admis, rendait plus
ncessaire encore la rvision des anciens vocables et jusqu' un certain point
l'extensiondu vocabulaire de l, la part considrable de nologismes et mme
:

d'apax relevs chez Grgoire. Parmi eux, tous ne sont pas galement utiles.
On sent que, dans certains cas, l'auteur a trouv plus commode de crer un
substantif ou un adjectif, qui avait pourtant son quivalent exact dans les
lexiques traditionnels.
Chez Grgoire, la syntaxe, comme le vocabulaire est seulement empreinte
d'un atticisme de surface, constamment dfigur, d'ailleurs, par la prsence de
constructions et de vocables issus de la xotvr|. Cet atticisme, tout noy qu'il est
au milieu d'expressions barbares pour les oreilles dlicates des grecs atticisants,
84 CHAPITRE V

est un fait d'ordre esthtique et psychologique bien plus


qu'un fait d'ordre rigoureusement logique. La grammaire est

mme oblige de plier devant les exigences d'un style


original. Cet lment relatif et subjectif peut prendre une
importance telle que les plus grands stylistes ont t souvent
considrs comme de pitres grammairiens.
Il semble donc que, lorsqu'il s'agit de dfinir les qualits ori-

ginales d'un crivain, le style doive d'abord tre tudi. Est-ce

dire cependant que, l encore, la fantaisie puisse toujours


se donner libre carrire ? Nullement. Il est en particulier

certaines poques de rafTmement qui se sont plu embarrasser

de leurs recettes, plus souvent encore de leurs prceptes,


tous les genres littraires, et paralyser ainsi d'avance toute
initiative originale. Tel est le cas de la seconde sophistique. Du
ramassis de tous les passages des orateurs clbres du pass,
elle avait tir autant de lois littraires, auxquelles tout esprit

neuf tait tenu de se soumettre, sous peine de s'entendre


taxer d'ignorance ou de barbarie.

indique, par sa persistance mme ct des expressions populaires du N. T.,

combien il avait eu jadis une large place dans l'ducation littraire du jeune
Grgoire. Au surplus, dans la fameuse Invective contre Julien, Grgoire nous
offre tout un passage o il essaie d'ergoter plaisamment sur le sens du dcret
dirig contre les lettres chrtiennes. Il lui demande (dise. 4, 640, G) s'il leur est
dsormais interdit, eux, chrtiens, d'user des mots courants, terre terre,
ou si la dfense s'tend seulement aux vocables plus recherchs, d'une langue
plus chtie, que seuls emploient ceux-l qui ont reu quelque ducation lib-
rale. Si ce sont eux que tu nous interdis, dit-il, qu'y a-t-il d'trange que des
vocables comme ijiitpXKiov, xovai^stv, (xwv, v^Ttoysv, axTa, iiuxifnu)^ fassent
que le reste serait, comme autrefois les btards,
seuls partie de la langue, tandis
relguau Cynosarge? Si les termes vils et communs rentrent aussi dans l'hell-
nisme, que ne nous interdis-tu pas aussi, nous, tous les vocables grecs, de
quelque nature qu'ils soient?
Ceci n'est qu'un badinage. La vraie pense de Grgoire, il faut aller la chercher
plus loin Un mot n'appartient pas seulement son inventeur, mais tous ceux
:

qui l'emploient. Tout ce passage, o Grgoire cache sous un air ironique et plai-
sant ses revendications d'homme de lettres, fait, en tout cas, merveilleusement
ressortir la distance qui sparait la langue littraire de la langue parle, et met
non moins en relief le bon sens de Grgoire qui, aprs Lucien, savait tourner en
ridicule les prtentions archaques et grotesques des ultra-atticisants.
LE STYLE : STRUCTURE GNRALE DE LA PRIODE 85

Or, au temps de Grgoire, cette tyrannie des Ecoles exer-


ait plus que jamais son empire. Tantt on y prconisait le
Xoyo 77oX'.Tf/.6, tantt le lyoc, cpsV/jc La premire manire .

tait revendique surtout par les atticisants, dont toute


l'ambition tait de pasticher les py^xoi, en reproduisant
l'allure oratoire des grands orateurs attiques. La nouvelle
cole, celle qu'on est convenu d'appeler asiatique , se

rclamait de la seconde manire : au lieu de longues priodes


se droulant impeccablement et majestueusement, elle

prconisait le style coup, hach et qui donne l'impression


d'une danse perdue de kola et de kommata (1).

La priode, elle aussi, est une succession de kola ;


mais elle

forme quelque chose de complet et d'organique (crovOsci) (2);

elle est le propre de la "ki^i, xaTSGTpxpLavrj, tandis que les

kommata ou kola dtachs et sans lien entre eux forment la


Xe^i SiY)p7)[XV7i. L'efTet produit par des systmes d'expression

aussi opposs tait, on le pense, trs diffrent. On comprend


que certains auteurs, moins intransigeants que d'autres,

aient t amens mler ces deux types de style dans


leurs uvres, se laissant guider dans leur emploi par les n-

cessits du sujet trait. C'est ce que fit Grgoire, qui montre une

gale virtuosit dans la structure savante d'une longue p-


riode et dans l'accolement de kola antithtiques ou successifs.
Le caractre commun tant du style priodique que du
style kommatique de Grgoire, c'est, coup sr, le parall-

lisme et la symtrie. Celle-ci est en effet pour l'il un agr-


ment ( condition, bien entendu, qu'on en use modrment),
pour l'esprit une cause de clart (quelquefois artificielle et

fallacieuse, il est vrai), pour l'attention enfin un motif d'arrt.


Rveil de l'attention, clart du discours, agrment de l'au-

(1) UsENER, Relig. gesch. Untersuch., I, Bonn, 1889.


, (2) A-r,(xr|Tpiou Ttepi 'Ep|xeve^a; (TipoyuiJ.v.) (Spengel, t. III, p. 259).
86 CHAPITRE V

diteur, voil au moins trois raisons qui expliquent le triomphe


de la symtrie. L'orateur grec est, en efet, l'ennemi n de la
monotonie; il veut tre apprci tous les moments de son d-

bit; il prfre que l'intrt soit fragment, divis; que chaque

priode ou mme chaque klon trouve en lui seul son propre


ornement, ft-ce au dtriment de l'impression gnrale. C'est
ainsi que les efTets ds aux raffinements de la pense (oxymo-
ron, paradoxe, etc.) s'tendent rarement au del d'un trait

lanc en passant ou d'un jeu de mots fugitif. N'importe;


l'efet est produit; le rhteur n'en demande pas davantage.
Bref, c'est vers cette symtrie que convergent la grande
majorit des procds secondaires d'expression : symtrie
dans les mots, symtrie dans l'quilibre des kola, symtrie
dans le balancement des priodes, symtrie dans l'assonance.
Un mot ou un klon n'a de valeur que celle qu'il retire de son
rapprochement ou de son loignement d'un autre

klon ou d'un autre mot.


Tout cela est artificiel par essence; car c'est une raction
systmatique contre le cours normal de tout dveloppement.

Le terme idal de ce paralllisme savant, c'est l'ensemble

des Popyisioc (rj^vip'.a.Tc. Avant d'en arriver ce summum du


raffinement, il convient de passer en revue une foule d'autres
procds ^accessoires, qui ne relvent pas proprement parler
de la rhtorique, mais qui s'y rattachent nanmoins par leur
ritration voulue et systmatique.

Parmi les plus rudimentaires de ces procds, il faut placer

la redondance plonastique, forme par l'alliance de deux


ou plusieurs mots de mme signification ou de signification
quasi-identique. Cette figure est oratoire par nature; elle

toffe le discours, amplifie le ton, favorise l'harmonie ryth-

mique. Notez cet exemple frappant : (2, 260. B) 'EvxaOa 6

cttoocttou ijrsvov, o t^^ t-n 7p6[;.aj(_oi, 'h roiv oaijy.ovwv


LE STYLE : STRUCTURE GNRALE DE LA PRIODE 87

xGTpaTsia, xi Xsysvs tv jcaprwv -vuy-,Twv


. . . hzvJ-
sv 6 TCoviQo Tv oaiy-6v(i)v sptvvuoiv (jTpaTo... Elle peut

aussi avoir un but explicatif, et consiste prsenter des

auditeurs encore inexpriments le choix entre plusieurs expres-


sions dont l'une au moins a chance de leur tre connue. De fait,

les orateurs chrtiens surtout y ont recours, pour aider les fidles

s'assimiler plus aisment la terminologie thologique. Par


contre, chez les rhteurs, elle n'est souvent rien d'autre qu'une

sorte de coquetterie destine faire ressortir la richesse de

leur vocabulaire. Himrius en fait un large emploi. En cri"

vant cette phrase: (1, 409. B) 'Evw yxp i'TrxOov toOto, w vSps,

ouT o) aTraisuTOi; /.at a.c7uvST0i;. . . outs w; uTcspoTTr/ twv


sicov v6|j.a)v '/.xl StaT^Ecov, Grgoire n'a gure song la dis-

tinction qu'on pourrait tablir entre xxiSs'JTo; et ir-jvsTo,

et encore bien moins la diffrence qui pourrait exister entre

les v6[xoi Biloi et les SiaTotst Ostoct. Un peu plus loin (1,449. B),
Grgoire crit : {ol Tzli'ij.'ioi) -axtx tyi xln^ zix y.xl t'o

yixivouc'ri... StSaota.Xta.. Ces deux expressions sont, en


somme, identiques, car on ne peut admettre que l'intention

de l'auteur soit de prouver ici que la saine doctrine est vraie,

ou rciproquement. Citons encore (1, 604.) C -/laspojTrxvj xat

Tupoci; (605. C) oi GTcpavo', xo,'. toc ^ix^-riu.xTx (avec lgre nuance


entre les deux mots); (613, C) xovoc toc toutcov /spcrt /cj/J.ou-

{xsvoix; y,xl ^a)vvup.vou(;; (664. D) iy.Tz-:ilscTXi y.xl oiyivugtx'. (je

ne vois gure de nuance entre les deux mots). Les deux


verbes Trpocpw et xvxziBriu.i ont le mme sens, semble-t-il,

dans la phrase 1, 728. A; de mme i/.erxy.iviTXi et (jLSTaTiQsTac

dans la phrase 1, 940. B (fin). Les deux mots y,Ttvay[j!.ov et

vaTtvocypv ont le mme sens d'branlement (1, 941. B); le

prfixe complique sans ncessit. Ailleurs(2, 12. A) jetrouve,


comme Mason, que rc'p-.TTOv et Tsppyov sont pratiquement
synonymes, bien qu'on puisse distinguer entre l'tendue
88 CHAPITRE V

en volume et l'excs dans l'expos. Voici enfin deux expres-


sions qui ne se compltent nullement : elles concident (2, 465.

A) TTcooT/Tix y) xoci pXTroiv Ta 'p-xpocrjv; ou encore (2,321. B)


eappLOCTTa /,a crupLowvia. Certains passages sont tout parti-

culirement riches en redondances : (2, 460. A. B) SiscTjapjxvov

T xac Sippip-;j.vov; plus loin : (gG71[Av xocl 7;pp(pYi[jt,v ; opo

xa ^ouvov (dont le sens diffre absolument parlant, mais


qui, d'aprs le contexte, sont plutt synonymes). La plupart
de ces mots, bien qu'voquant des images diffrentes, sont
employs sans nuance spciale de sens. Telle l'expression

(1, 916 C) Tiv... Oup^aTcov 7;ap)(^75 xa'. pi'Ca.. Notons enfin


la fameuse locution sophistique iipTo /.cul [;.6vo, rencontre
chez Grgoire au passage : I, 1121. C (fin).

Dans certains autres cas, qu'il est trs facile de distinguer?

Grgoire emploie le plonasme dans un but explicatif ou


dans un but esthtique.
1. Le xa qui runit deux expressions similaires n'est
souvent rien de plus qu'un xa explicatif. Dans un groupe de
mots comme 6taT^i<7[^-a /.cul /.cXup.a (1, 1148. B), ou apjy,0(7T(x

xa <7u[;-[;.Tpa, comme v6[7.ov et Xoyov (C), le second terme


est destin clairer ou prciser le sens du premier. Ainsi,

dans le dernier exemple, il s'agit de la loi (vjxov) que


constituait la parole (T^yov) de Salomon.

2. Ailleurs, la construction n'est plonastique qu'en appa-


rence; elle sert viter la rencontre de deux ou plusieurs

gnitifs dpendant l'un de l'autre. Au lieu de s'pw toC -/.ocXoO

T-^ -hc'j'/jioi T'? va.j^a)p7}G{o (l'agrment du calme dont on


jouit dans la retraite), Grgoire dit (1, 413. B) 'pw tou xa.>.oO

TTj Tjcu^ta xoct zr,c, vaj^(op7i(7a) (1).

(1) Le plonasme se prsente encore par la reprise sous forme positive d'une
ide exprime d'abord ngativement: o... >X (c'est le ax^iita proprement
appel xax' apaiv xal biaiw (Spengel, III p. 129).
LE STYLE : STRUCTURE GNRALE DE LA PRIODE 89

L'panalepse peut tre considre comme un plonasme


de construction; elle consiste dans la reprise, au cours de

kola diffrents, d'une locution dj exprime, mais qu'une


digression a pu faire oublier. Citons l'ex. qu'en donnent les

rhteurs byzantins (Walz, VIII, p. 444 : note) 'E-sl Se oOovoi


StaoXou... (digression; puis la phrase reprend) ... ttsiSti ^/aI-

(ovo sSsTO Toij ^o'/;0ri'j.(XTO etc.. (2, 324. C 325. A) (1).

C'est l qu'est contenu en germe l'panaphore, que nous


aurons plus d'une fois l'occasion de relever au cours des
ay'nixxzx Vo^yinx. C'est la rptition d'un mot au dbut de
plusieurs kola successifs. Nous citerons l'ex. clbre du dbut
du discours sur la Thophanie :

XiCTO Yevva.Ta', SoEaxT '

XpiCTO; O'jpocvtov, y,T:xvT'/;'7XT.

cf. 1, 432. B : toto est rpt 6 fois; l'panaphore se renou-


velle ensuite avec S-.x touto. 1, 500. A. B. C; 1, 693. B. C;

1,860. B. C; 1, 909. B. C; 2, 181. C; 2, 200. C; 2, 245, B. C. D.

(Xoto jjL SU.V yxp rpt 4 fois et Ixo est repris 5 fois au
dbut des phrases suivantes).
L'inverse de l'panaphore est l'antistrophe; elle consiste

rpter le mme mot la fin de plusieurs kola. - Liturgie


de S. Grgoire : Ko-acov, Kupts, vs, Koois, Xocc'/it'. , Kupis.

La figure appele (7u[A7r>.oy.7) est encore plus rafine, puis-


qu'elle est la runion de l'anaphore et de l'antistrophe. Le
scoliaste (2) nous en donne un exemple curieux chez Grgoire :

wv (paoi [xv oi ttos, otyy>>i^oav(i)v s'-cr/r/iv y.y.1 xyxfi'x, a6'

(1) Certains placent ici l'viTtAotiri; qui est la rptition pure et simple d'une
mme expression au sein d'un mme klon (o-j Ttv-ro;... tXoaossv, o-j Trvro; :

2, 13. C) (cf. Walz, Rliet. Grasci, VIII, p. 462); et la 7ra).iA)>oyca, qui est la rp-
tition, au dbut du klon suivant d'un mot terminant le klon prcdent
2, 336. A Hiv (ivatiipiov, [x-ja-ripiov Se....
:

(2) Walz, VIII, p. 464 (note). Les anaphores sont frquentes chez Himrius
(cf. 71, lignes 13, 14, 4G; 73, ligne 1; 78, lignes 29 et 30, etc.). ^.
.

90 CHAPITRE V

XuGocTS (2, 457. A).

Le y-X'.[j-ax,(OTv oyjiu.ix introduit un raffinement de pi as. C'est

la rptition, dans chacun des membres d'une phrase, du


dernier mot du klon prcdent. C'est une 'KoCkloycc pro-

longe. Nous la relevons une dizaine de fois chez Grgoire.


Voici un ex. encore imparfait : I, 1200. A :

'
... t STTatvsaOat toc /.cCKol. Z-rilou ykp 6 sTuaivo; xpo^evo

(^^Xo , pSTT' pSTT) Se...

Gnralement, le participe sert reprendre l'ide exprime

antrieurement par le verbe :

1, 580, B. T-ys'. ys Taura, '/.a sTrcjv TueOe'., xat Trsiaa, ysu .


2, 328, A. . . . sups '/.yJ. spcov,... vXaGsv... , xaXawv, eTra-

VTtyocYs.^ . .
.
, xat vayaytv . .

2, 344, A. o yp cpo, svroXoiv /.Gapc... ou Se xGapdt,


Xla[j,t|/i
');>,a[xt|;i(; Se...

En voici un plus caractris : 2, 364, B ... odov av -/.aGai-


"
pw{/,8a, cpavTa"(6[-/.vov *
xa 5gov v oavTacrGoJjAEV, yaTCwpLevov

jtat cTOv av ya7i:7)(7o>(7.v...

cf. encore 2, 628, A.

Le polyptote est un autre raffinement de l'anaphore ;

c'est une moindre symtrie, car c'est la ritration d'un mot


des cas diffrents. Mais c'est une de ces asymtries plus
prises que la symtrie mme.
2, 469, B. ... TOOTOu xpo(7yo[;-v, tootoi; o^tou[Aa ro
7|J.Tp0'J (pi'Xou... ToUTCOV...

1, 396, B. MuG'T7)ptOV.'^pi(7 [XS ,


[XUCTT) p(p [j,'.x.pv u7ir;)(^top'ir)ca..

[/.UCTTIOptCp. . .

cf. encore 1,728, C; 2, 364, A.


Un autre cas de dfaut de symtrie volontaire est le (syr\]X(x.

appel 7rpoaxvT7)crt, qui est une sorte de chiasme. Deux


ides ayant t mises dans un klon, il s'agit de reprendre
LE STYLE : STRUCTURE GNRALE DE LA PRIODE 91

la dernire mentionne pour la placer en tte du klon qui


suit : c'est, en d'autres termes, une correspondance entre plu-
sieurs termes gomtriquement disposs
I, 1120, A (il s'agit d'Athanase) :

1 . TisTX'. ycp Tol (xv TTO.io'Jcr'.v i|7.x,

2. To h aTXG'.iZ,o'jn: axyvT^Tt,

2. ppYiTW p'JGSCO; ^iy, TGV TlOYipOV sX/.O'JCTOt,

1. xat TO CTEppoTarov sv Xat o'./C'.O'jac'v/).

Rompre un quilibre qui et t trop monotone, c'est ce

quoi s'est appliqu Grgoire, avec un eiort visible, dans


certaines phrases.

Tantt il remplace l'adjectif qu'on attendrait par une


locution, (Ex : 1, 480, A. v6-.cT(op x.xl ;j.s9' V/yipxv); tantt il

reprend dans le klon qui suit un synonyme du mot prc-

demment employ (1, 485, B fin) ... o T-jXa '.y,7-'.0G'jv/i;,

Xkk 6'j p (x Xoi^opta. L'exemple le plus saisissant est le suivant :

1, 456, B. ... vor,T(ov 'c To>.y/^pcL)V, et Grgoire reprend a'jv et wv

(jt.v... Gpaccov Se... Ailleurs, il substitue l'adjectif 9cp[i.6;

son synonyme Siotirupo? (2, 176, D ) (1).

La prolepse est un autre genre d'asymtrie : elle anticipe

une construciion destine tre rectifie parla suite : 1, 1229,

D. hho'.y.x... To; X'Jxou;, [xr,... (77:apxo)(7'.. . . (2).

L'hyperbate spare deux mots logiquement lis. Grgoire

s'en sert tantt pour la symtrie, tantt contre un excs de


symtrie.

a) Le rapprochement artificiel et voulu de mmes radicaux


est avec raison considr comme un hyperbate (3). Les
exemples abondent. Citons auha?ard : 1, 1241, C. 'Avti(7t).!]/s'.

(1) HiMRius offre un ex. semblable. Disc. II, p. 49, lignes 20-27. Aprs l'nu-
mration o-j u).:;, o-jy. ivo;..., reprise exactement par XX' a [ikv TrdXt;... etc.

T|Tteipoi; estchang en yr^ et OiXao-aa en <m%--x.


(2) HiMRius, Disc. III, p. 72, ligne 20.
(3) Spengel, II, p. 48.
92 CHAPITRE V

t xXXo T 7.(xXkzi^ TO T'o 'j'^X^ f ToG cwjxaTOi; (t x>.>o est

logiquement rattach rrj, ^u/^^;, et t xxXXsi TOu crwfAaTo).

Autre ex. : 1. 1084, D. TrovTpv xovTipa S^vi -/.apTrov Spe-

1, 976, B. 7rp6Ga.TOv si tt jxt tzovj.v/]^, T'n ispa Upov.

cf. encore 1, 1188, B; 1,901, A; 816, C; 556, B, etc.


b) L'hyperbate peut, en apparence, produire l'effet con-

traire et dtruire l'quilibre de la phrase : il se prsente,

dans ce cas, comme un klon qui semble surajout un


membre de phrase complet par lui-mme, comme s'il avait
t oubli.

1, 397, B. t T'.fX'.OTaTOV Gs XT'^J^.O, -/.yJ. oly.V.OTOLTOV.

2, 285, B. TTpGtTOv auTOv (p'jXocTTcov y.yj. TreptlTjTTTOv.

2, 296, B. TOTO ycp yJjxo xot'. vSpcri vo[j.oOst( xatyuvat^.

Sous une apparence d'asymtrie, ces constructions sont au


contraire la preuve d'une recherche affecte de la symtrie,
dans sa forme plus raffine : le rythme.
1, 420, C. cxvtov 7) ToO yao /.XTiCri, /.c Trpocavxe

(ici, peut-tre y a t-il une intention de confrer la phrase


une allure pnible, concordant bien avec l'ide exprime).

On remarque que l'adjectif prsente souvent, ainsi spar

de son substantif, une consonance qu'il n'aurait pas eue en


lui restant soud :

1, 397, A. tv /-aivv iv^uGoc; xvQpwTirov 1, 469, B. outo

f;.v y.y.1 6p[i,0Tp(ov a.7:TTai lycv, /.ocl TCpo arv TTOouff-

7:Tt TOV eOV 1, 965, B. Et Se y,y.lz<^>V <7(0fJ.aTlX>(0V GTIV


>.ay.voi Tt atG9)T7)pt(ov, etc., etc.

Ailleurs, il peut tre amen produire un effet dter-

min, qui intresse le sens de la phrase, et qui est destin


attirer l'attention du lecteur ou de l'auditeur sur un mot
mis en vedette.
2, 524, A. Auo y-v yvwp^ovTO^Tip'-v Soi (rien que deux routes).
LE STYLE : STRUCTURE GNRALE DE LA PRIODE 93

1, 396, B. y.x'kr.v l-acyov.svo; -rr,; [;-r, SiXia y,x'. cOsvsa

1, 564, A. 7.7.1 y.aTocX'jTOv r.av s'.; tv y-x^ny. yji^O'j Trxpa-

tteiva'. T'/;v -jvy.-t'.y.v.

1, 512, C- "/-oti cuvepyov aaxvci) roJv Xoyicawv tov /pvov

(il s'agit de mettre l'attribut en relief).

2, 588, \. 'C^.TO'jv ly.jiaB7.: yujxvv; ty; -cp toO rive'JaaTo;

covT^. '( Ils cherchaient surprendre, dans sa nudit, ce mot sur

l'Esprit ..

Quelquefois, il semble n'tre qu'une coquetterie de style :

1, 501, B. ;j-Xcpov ocvappiTTTStv y.y.1 ij.iyy.v i::; asyXoi

2, 468, G. -JzxGX^ T'.q T'hv v vOpwTCO'.; S'j-JTOpiav.

2, 465, A. ToTo u-O'. to nv'j|j.a. 7:po).yi t ytov (cette

scission des deux termes d'une locution toute faite est rap.

procher de la locution analogue d'Himrius (dise. XXIII, p. 93,

ligne 53) : 'r:o}, "Apiov So) Tryov ;)

Mais, dans la plupart des cas, cette scissioxi de l'article ou

du pronom d'avec le substantif, produite par l'intercalation

soit d'un verbe, soit d'un participe, ne peut s'expliquer que


par une manie inconsciente. Citons au hasard :

1, 167, C. TTp T'^iv ToO /.aipoo 7:apaTG(7Tai S'jcr-/.oXiav.

1, 660, B. Ti(7'. tO'jto S'.S7.;o'jciv uTToSiyaacT'.v ;

1, 977, C. T Tr, v.sya),0'J;-j/ja; 7r6avo 'j7ToSiy[xaT'. (1).

Quand Grgoire n'em.ploie pas l'hyperbate pour faire res-

sortir l'importance d'une ide ou d'un mot, il a volontiers

recours un procd qui consiste mettre en vidence la

Himrius est aussi un fervent partisan de l'hyperbate Disc. I, 38, 33; :


(1)

43, 13; dise. lU. 53, 40; 54, 11; dise. XXIII, 92, 32; 95, 16, etc.
Quand un? hyperbate nous choque, il y a toute chance pour qu'elle s'explique
par la considration de l'hiatus ou du rythme. C'est pourquoi l'tude des clau-
sules, le jour o elle se fera, apportera cette
partie de notre sujet surtout, ua

complment fort intressant.


.

94 CHAPITRE V

qualit d'un objet, en rigeant l'adjectif en substantif abstrait.

Au lieu de w [asXcv T^Xcov, Grgoire dira (1,805, B) w p,Xv


TraXoTvjTO ; cf. encore, 1, 652, B : crTscpvwv vo xat yAXko

{= une couronne aux belles fleurs) (x.o<7|j.7i(7i aro).

1, 848, A. TSTupavv7ip-eOay-/]pa Tiarp xat cp}.ou. . . ^pTiCTTOTTiTi.

1, 701, B. xa,Oup<70U(7i xoXt.v ispiov, CT[j.v6TY)Ta Siaxovoiv,. .

2, 489, C. Xaipexe..., TrapOvwv cr[7,v6TYi, Yuvai/.oJv )coc[j'aoc, etc.

2, 596, C. Xeovtwv 6px(70 7:Yioa.v.

L'hendyadyin a, lui aussi, une intention de mise en relief.

Il consiste mettre grammaticalement sur un mme plan


deux mots dont l'un doit tre logiquement subordonn
l'autre :

2, 440, G. (aSop-ai) .. t7]v GS^yriv TvapEviav y-o x.Qt6a.pcriv

(quivaut xGapaiv xapGEVa).


1, 433, B. ywyiGK; xoct Trapsvo... xtvt] '/.olI BiOlti'^..

(= YVV'/l(7l<; /. T^apOsVOU,. . . OaTV'/l v B6XJ/..)

cf. encore 1, 949, G. (y-pjAo. xo.! ixxiocuvv)v), et 2, 472, Aj.

Dans d'autres cas, le but de l'hendyadyin est plutt d'al-

lger la construction : 1, 712, D. wjj.iv 6 to "kelwjzrjXT'x.,

xai T iy.lQiv Sr/.acT7iptcp (abandonnons nos bourreaux la

justice de Dieu).

2, 548, B. [J-TjS C7'J[7.[;.TpV T'^ ^ia "/.a T pOVOJ T7)V pT7)V.

(= Tfj ^a TO'j Gpvou).

1, 413, B. 'pco TO x.aoo t'^(; ricuj^iix(; xal ty<; o(.^y.y^(ii^ricHii

(l'intention de ne pas charger la construction de trois gnitifs

successifs est vidente).

11 est un genre d'oxymoron, situ dans les mots, et qui est


destin attirer l'attention par une rupture de la construc-

tion. L'exemple que nous citons est le rsultat d'une dispo-


sition purement matrielle des mots, et la pense n'y inter-
vient nullement.
LE STYLE : STRUCTURE GENERALE DE LA PRIODE 95

2, 537, A. 6 [/.Ex tv S'.w>ct-/ix, Siw/C-v,

xat [Lercn tv TuoGTocTTiv, o/c TvoGTXTvi... (ici

une parenthse), ;j.tXXov Se...

Le >ca qui prcde le second [xetoc semblait introduire une


construction parallle la premire; par une pirouette de bel

esprit, Grgoire, ne visant qu' l'effet, brise brusquement la

construction (1).

Nous voyons poindre ici l'antithse. Courante est cette

figure, chez Grgoire : on pourrait mme dire que l'antithse,

prise au sens large du mot, est le moule naturel o il coule


presque toutes ses ides. Nous aurons occasion de parler des

antithses de penses; parlons seulement ici des antithses


verbales. Celles-ci s'obtiennent par le rapprochement de deux

mots contradictoires en eux-mmes, mais qui n'entranent


aucune contradiction dans la pense.

Il est vident, par exemple, que quand Grgoire, comparant


le thtre et l'glise, place le mot Garpov en regard de l'ex-

pression Tr,v TO 7:o).Xo OsaTOv fj.'jGxxywyiav (2, 268, A),

il saisit sophistiquement l'occasior^ d'une opposition qui n'est


que trs partiellement justifie. Il en est de mme pour
l'alliance de mots tv 'E(0(7(^6pov iaxziGz (2, 269, C; ou encore

2, 321, A), qui, prise absolument, est une forte antithse,


mais qui, d'aprs le contexte, n'en est pas une, attendu que

'EwGcpopov (Lucifer) a perdu son sens primitif.

On conoit l'norme mine d'antithses de ce genre que


constitue l'alliance du sens propre d'un mot au sens figur

d'un autre mot, son contraire. Une phrase comme (1, 1017,

D) y-al 7) XapLTvp. v^ Xuouca t cxoto tt^ |j.apTix<; (et la bril-

Cette figure a son pendant dans les figures de pense


(1) quand Grgoire :

dit, par exemple, en parlant de Basile et de lui 'Aywv Se fxyo-pot? ox oo-Tt;


:

ti; to TipcoTEtov "/oi, ),),' oTTto; T xipio TO JTOU -tapaxwpifiactev. 'Ayiov intro-
duit l'ide de lutte mais Grgoire veut parler ici de la rivalit dans la non-rivalit.
;
96 CHAPITRE V

lante nuit chassant les tnbres du pch), ne peut s'expli-


quer que parce que cjcoto est au figur; et que Xa.;i.7rp vu^est

la fameuse nuit de Pques, o l'on confrait le baptme


(cf. encore 2, 644, A et C).

Ailleurs, Grgoire nous explique lui-mme ce procd, en


ajoutant le mot TCvsufAaTtJcov qui est synonyme, si l'on veut
de mot pris au figur , mais qui peut signifier galement :

qui vivifie . 1, 1024, G. TCoOoiv t 7i:vu[jt.aTi5cov Scop Iv to

oovixo uSaci (dsirant les eaux du baptme au milieu des


eaux meurtrires de la mer).

Nombreuses sont les expressions de ce genre qui, spares

du contexte, sont un vritable non-sens. 1, 1145, A. xocDapro

xaGapoTT]!;; 1, 396, A. xc.-/]-^ rupawoa /.ocXi; Tupa.vvy](javTi;;

1, 1012, B. (yuvaxs) Si' g;(^y)[J-oguvy)v cj^Yifxovs, xa St' a(7j^po

aicrj^poTepai.

1, 1245, B (en parlant de J.-C.) oXo v GXy)... v TusGiv

Trri.

2, 24, C. BXls [JLOl t XSvv, t TX^pS TiV XTOpV)[J.OCTCt)V.

2, 544, B : mme procd : tzuB'^Agi... /.svwcrsi 7r>.7]pou[Avot.

L'effet repose sur le rapprochement des deux mots, non des


deux ides, qui s'excluent par dfinition, mais peuvent
occasionnellement cesser d'tre incompatibles.
Voici runies dans une seule phrase deux antithses dont la
premire est dans l'ide, l'autre dans les mots : 1, 1136, A.

oi Too Aoyou, ToaaoTio gjxsv ciyri t) OLloyixc,...

Mais l'exemple qui fait le mieux saisir jusqu' quelles


normits peut mener l'alliance de deux mots contradictoires,
c'est, coup sr, le suivant :

2, 596. C ... xxl TO xxXov ^ (j/ou Spo^ ttiv (7ap>ctav, la

belle peau qui lui vient d'en haut, l'absence de chair (cette
dernire locution est au figur).

La paronomase et l'allitration sont le produit le plus carac-


LE STYLE : STRUCTURE GNRALE DE LA PERIODE 97

tristique de la tendance qui porte Grgoire vers la symtrie

et l'antithse : elle confre au style un clat passager par le

retour au sein d'un mme klon des mmes assonances.

Grgoire, comme certains sophistes et tout spcialement


Himrius (1), en use et en abuse.
1. L'allitration, sous sa forme la plus simple qui est la
paronomase, n'est rien de plus qu'un plonasme formel.
Telles sont les locutions toutes faites : gx /.xl ola (2, 565, C);

TOGouTwv xai TO'.ouTwv (1, 925, A), dont on retrouve maintes


fois les identiques ou les analogues chez Grgoire.
2. Une paronomasie plus complte consiste dans l'union ou
l'opposition de mots ayant mme radical : iXocro^x y.xl o'.Xo-

TTovio. (2, 528, B); o'.Xocotpo... o-.Xo^o^o; (1, 596, B) iXofjooa


et tevoSoa (1, 416, A; 1, 1137, A); oiXopTO et cptXOso;

<2, 345, B).

3. L'union du simple et du compos : ttoXXx... TCoXXxn;

(1, 1233, B); xXax ttoUx ttoUoc/.'.; (1, 496, C; 1, 1068, C);

TToXXwv roXX/Ci; /.3c: Tzollol:; (1, 1113, B), etc.. ollyo: y-xl ol:-

yx'Aiq (1, 544, C; 2, 196, C).

4. L'union des diffrentes flexions ou cas d'un mme mot :

c'est le genre de paronomase le plus frquent : 'AXyi9(; mov

tv Yv t'. [xovo, xai fjLOvou, '/.xi ^x^^i^, y.xl [xovov... (1, 1221, B.

Analogue : 2, 128 fm).


0-: TTxvTs; Tv TzxGi TTXvTa. . . TcvTa (1, 1093, B. Analogue

2, 604, C).

(1) Himrius, Disc. IV, p. 54, ligne 38, avivro;... y.al ?iivavTo;.

Disc. VII, p. 61, ligne 8, yj TtXi; uiXiv

p. 62 et 63, pe-j(Tav... pa-jcrm.

p. 63, ligne 44, -roto 8' av .. -fvoito, e yvo; akv

Z!) yvvao;.
Disc. VIII, p. 64, ligne 23, 'Ttoiiv. . -/.at laTiaOa.

p. 65, ligne 2, v ijl'i/o-j 7tpoT/riij.aTt.

ligne 21, y'''-^?"'"-''' ^T'" p'-'' '^'''''-


^Y'""''
etc..
"^
S. G. DE N. ET LA Rht.
'

98 CHAPITRE V .

v y.otipo TpsTTTOi; cIt^tcxo [as'vwv TCspt ixzciiZTOX) TcpyaocTO

(2,421,B).
rvTai Tol 'louaioi, w 'louoaoi;, va 'Iod^ixIo^j /.soSvri.

(2, 284, A).


Parmi les multiples rfrences dont je dispose (environ 60)
j'extrais les plus typiques: Sn]/a t ^i^xc^xi (2,397, B); Itjrga-

Tssi To ^OsGi (2, 201, B); ... yevs'crat Geo {^wvto Jta (^cvtc

(2, 232, D) ; TXiv ot (7to[j.aTtxoi r GCi)[i,aTi/. (2, 89, G), ot

toute la srie des expressions forges sur le modle 7,x'a6<; xaxoi

(2, 28, C; 540, C; 544, B) par l'alliance de l'adjectif et de.

l'adverbe correspondant: 7rovir;po'. 7:o\np, Iolij.-kioI XajxTrpjetc.

' 5. Enfin, le nombre incalculable des paronomases formes .

par l'alliance de la forme passive et de la forme active d'un


mme verbe. Je cite au hasard : ix(7a)'(6[jt,vo -/.a! SioccraJ'Ccov

(1, 545, C); cuvau^TiOsU y.xi (x^ricx (1, 533, A); 7rai*Coy,VQ'j

)cai TCai'Covxa (1, 605, A), etc., etc.

L'allitration ofre encore un degr de plus dans rartirici( 1 :

elle consiste trouver des mots ou des fractions de mots


qui, bien que n'ayant aucune parit de radical eo ne se ratta-
chant pas la mme racine, offrent cependant l'oreille un
minimum de consonance.
Il est une forme d'allitration qui quivaut la persistaM: >

de certaines voyelles ou de certaines diphtongues au cours d .


;

klon ou d'une partie de klon.


1, 441, C. T yvwcT YV(OffO[;.vtp.

2, 337, B. ot TV (7lC0TC(i){AV(i)V Xa GtWTTTl OVTCO; (^iti)V STCOTCT-/'..

1, 509, A. AsivT) ^ TCiGsa .'KB.r,, jca Sstv...

Beaucoup plus recherche est l'allitration portant sur '-^r-

t)u plusieurs syllabes.

2, 648, C. vTO '<JT> xat osTO;

1, 901 (fin). (JUV>CTtX7)V T Xat CUvSs/.TDCTjV;

1, 1133, G. cuvTOu... cat cuv^TOu;


. .

LE STYLE : STRUCTURE GENERALE DE LA PERIODE 99

1, 788, C. T'hv y.x7.pxi(jivx T xxl [j.ixv,x^\x^i ;

1, 688, B. Xticttsix y,x\ xrTk-ria'zix ;

Tot^Gx; T xat GT3CGSW (1, 1088, C; 2, 29, B; 2, 637, C).

1, 1061, A. o 'r:\o\)ZQ(; yti tv Trlecv /.s.

2, 600, C. -/CiTO... y/TO Se... (relev par l'anaphore).

1, 1181, B. 6 77tpy.'jTr,; ttgceic. t ox<jT'(i...

2, 617, A. [j.y^o'. Tivo; o!;covo;-'//;'7'. ; /.o.t ox,oSoa7i(7a'....

2, 613, B. (pao r,v i; ozxgvi .

2,473, C. y.xi'JO'jniv . . . \jyixZ,0'ja:v

2, 468, B. Tili'.x rolq TTi o.rfiiixii S .'y.acr'.v

2, 408, C. cTTv'. -^rp iTrzcrjJLaTa (je croirais volontiers qu'il y


a l harmonie imitative).
2, 225, C. ^ptlV... -/.xl XptVlV.

2, 40, B. TTapxSo^a XyEiv So^w.

1, 600, C. TCpo(7x,a.pO'j xa,'. xapio-x; jy.ax.xptOT/iTO;.

1, 661, C. 7i;iopx.ov.. . u-poyxov...

2, 417, A. }.o/,a'jTa)[/.aTX. . . H^.xtx...

Stixck; appelle aussitt sous la plume de Grgoire gTravaa-

Tcgt (1, 660, B); de mme que vooc appelle -ovoa

(1, 829, B).


Certaine phrase se signale par une triple allitration :

2, 336, C : x.xl pw; ygvwa'Ox tXe'.ov, TsXeou (pcor yi'^^TiiLOLxx

(cpi; TXiov et oojt T>vioj forment paronomase; yvtj)|jiOa

et yvvy;p,aTa forment allitration).

KuTCpiavo (Cyprien) semble tre rapproch, plusieurs


reprises, de Xp'.ar'.avo :

1, 1184, A. K'jxp'.otvv v XptGT'.avo.

1185, B. 71 Xp'.(7Tixvo'j TcxvTa, 71 KuTcpiocvv fXOVOV.

1189, B. (ovoy.a) 7:ap. ttcg'. K'jTrpiavoG, "/cxt o XpicTiavo

l^ovov ...

Les antithses sont d'autant plus saillantes qu'elles sont


soulignes par l'allitration.
. .

100 CHAPITRE V

1, 1136, A. 0'. To Aoyou T0(7a'jT7i.. . T^oyia (1). .

2,617, A. yjis, ticGoc Bscct^ixo, avijxspov... 6(opy)Ti/.6;

(chose curieuse, ces deux mots, de sens absolument antith-

tique ici, sont issus d'un mme radical).

2, 57, C. Ta jxv (pilspy,... tx S... py.

2, 57, B. Tx [Asv ixyyxcLxcL^ t, Sa 'K'Xjjjtixtcc.

1, 668, B. 7roxpi)7rT6u.VO(; svoa 'kIxg^.olti tyv stclvoixv.

1, 760, B. x. Tv; Tuo.po'.y.ia S'. r/iv /.aTO'.x.iocv [j.STa(7Xua^6[xsvo'..

2, 441, B. 'Hv ov s'. [xtocXtitvtov (perceptible), o [j-stocXti-

TTTixv... (ayant part ).

Toutefois, la vritable allitration a toujours le souci

d'amener, sans intervalle aucun, les consonances semblables :

2, 152, C. T7]v /,ay.7]v vUriv vsvxTica (ce jeu puril mne vite

au galimatias).
1, 681. A. <77i:Xdtyj^v(i>v TirXiriy'^v

2, 56, B. [xsXwv /-yJ. y.spv (ces deux mots font redondance


et ne sont l que pour l'allitration).

1, 673, A. 6.pco y.ccl 6p,Go (Grgoire avoue son intention :

y-v '. TO v6[J.a(7t TrXioa'.'Cot, TlscTOv XXriXcov tyI ouvxy.t y.)^d>-

picTTai, vSpix T TiV cpx'j.Ev /.x xvxvopix.)

2, 609, A. syxxTOt y/.X'.vi^6;xvov.

2, 128, c. OVOaX 0/.0V0[7,.

2, 261, A. SX x.pxTTpo xpxTo;.

1, 1100, C; 2, 377. B.ypr)j;,XTX, y,TY][J.XTX. ..

2, 468, D. nv[;-a to xytov yt.

2, 513, C. uxvTwv TTxOJv (peut-tre ici n'y a-t-il point


d'intention).

2, 413, C. p-ixpx tv Tctxpv.

(1) Les allitrations, chez Grgoire, sont parfois d'une insistance de mauvais
got. Citons ce passage par curiosit (1, 533, G-536, A) Kal yp o tm A-^ta :

(ivov r, 8i \ya\i xpi ' ).).... l^ut y.o),cr6at Cnsp tti eU "kyovi
irapavojAia
ojv xoivoiv Xo^ixot;
o'vTti)v Tiaciv . . . XoYcjTaTa Ttep't Xd^wv
StavoT|6si, 6 tivTwv... XoytciTaTo;.
LE STYLE : STRUCTURE GNRALE DE LA PERIODE 101

2, 501 (fin). lixa^oi twv wv.


2, 621, A. 'ap 6pa.T0v.

2, 365, A. 7)p'-pc7a.v tv 'p'/iaov.

2, 652, C. 'piop yi;j'.epw^'''7Txi.

2, 512, B. >>Xoi(; y.XXovTa'. xa.>.>.(07rtca<7tv.

2, 717, D (Liturgie de S. Grgoire) pocroti Tipt-a aTr >t|j(.o) xa

Xoip-oij (deux mots trs souvent allis chez les sophistes).

videmment, tous ces jeux de mots font honneur la

virtuosit de Grgoire; mais, le sens de la phrase n'en souf-

frirait pas que nous pourrions dj nous lever contre leur


abus. Malheureusement, l'allitration en vient parfois fausser
la vraie pense de l'auteur, qui prfre endommager l'ide

plutt que de renoncer au plaisir de jongler avec les mots.


Il est vrai qu'il s'efforce ensuite de mettre au point les choses

et de rectifier par une explication l'entorse faite ainsi l'ex-

pression vraie de la pense; mais cette reprise ne prouve

qu'une chose : c'est que Grgoire lui-mme avait conscience


de l'obscurit qu'il avait volontairement cre.
Nous ne citerons que deux exemples du dise. 38, qui se

suivent trs peu d'intervalle :

2, 316, A. opT*(o[j.v... TTiSripi (XV Gso'j Tirp vpwxou, voc

TTO SV SxS71[J.V)(7{i)[y.V T, S TT av XO 0) [X V (O'JTW y 3C p StTVSV

OlXlOTSpOv).
2, 316, B. 0pTX*Ca)[;.v... p-Y) t, T^p-STepa, Xkx rci. tou 'h[j.z-

TEpou, [xXXov ^e x tou Aecttotou.


Le [jAllov Se, comme le v de l'ex. prcdent, indique que

Grgoire se rectifie lui-mme, heureux de constater que sa


pense n'est pas fausse, ni son allitration manque.
Grgoire affectionne tellement cette figure qu'il la pousse
jusqu' son extrme limite : le jeu de mots. Celui-ci consiste,

le plus souvent, rapprocher deux ou plusieurs mots offrant


soit une complte identit de forme, soit une trs grande
102 CHAPITRE V

analogie, alors que leur sens est tout diffrent, voire mme
antithtique.

Un rapprochement de mots comme uXay/v... o'Axxriv

(1, 1200, B) soulign encore par une antithse, est peut-tre


le meilleur exemple du jeu de mots proprement dit. Les sui-

vants peuvent tre rangs dans la mme catgorie :

1, 737, B. p-/^Tat x.al sic zilo p/_Tai (remarquer l'allure

antithtique de la phrase).

1, 1105, B. o'Ao/puCTO'j. . . (piXo/^picTOu.

2, 536 (fin). cp'.Xo)(_pu(76TaTO<;.. . [/.'.coy^piGTTocTO.

2, 644, B. 6 p.v aayt'^STct, /.at crcppayi^ovrai t xv^jc^

aX^iXTi -nrpa^t 7.1x1 Xyo.

L'adjonction d'un prfixe, modifiant le sens d'un radical,

prte beaucoup au jeu de mots :

1, 1029, B. antithse entre tu^t]? et sruya.

2, 489, B. Xotipoi, 'AvaGTactx [xoi, tt^ 'j(76a, iirwv'jjy.E. Su


yp tv Xoyov Yjaiv s^avaTTiffa.

2, 656, C. ( yvco[j,cov, Tov 0v yvpiG'Ov.

2, 557, C. T ^a.xTG[;.aTi tXc6U (initi) ri cuvtXc6'.(;

(perdu).

2, 288, B. OTOV VOaOV vX,VtVCO(7/-0VT, TOV VOy.OV o'j ytVG)(7X0U(7t.

1, 884, c. /.OC'. To; av 'ij^cTa'.. tv Se tj7rp6(j^T.ici (compliqu


de polyptote).
2, 316, B. [xt; Ta t'o; TrXxaco, T^Xx tx t'^ vaTrXxcEw.

Certains mots enfin, de formation absolument semblable,


sont pris dans deux sens diirents: 2, 76, A. TiraiGiv 'EXVovwv
7raiy6Y)(7xv, xx-. TTX'.'CcrOojGXv (Traiaiv 'ET^Xtjvcov quivaut

"FiXkriGi).

2, 345 (fin). 'EVaeI'Iiv. iXkBi'li(x>i^.sv : envoyons promener tout


ce qui peut tronquer (la divinit).

Voici une phrase que Grgoire semble affectionner; on la

retrouve deux fois dans ses discours (2, 324, C; 2, 632, C) :


LE STYLE : STRUCTURE GNRALE DE LA PRIODE 103

swpix yp Yiv t utov, >; y; y/); Oswpia, ce qui signifie :

l'arbre tait la contemplation, si j'en crois ma propre exp-

rience de contemplatif;
2, 413. G (xaVJv), ttv xoaAr;v (=tcte) /.y.OvV.poy.vou;, ;
xa6apsT3C'. y.z(^c.ri { partie principale)... /tpxTsv ty;v XpicToO

2, 640, C. Twv G'jG'.wv 6 Xyo, w; 6 s|xo; Xyo? : c'est la rair,on

des sacrifices, du moins mon avis.

Les noms propres de personnes sont gnralement tirs

de noms communs, mais ont perdu toute signification sp-


ciale. Grgoire fait revivre, par l'explication qu'il en donne, le

sens originel de ces noms, ce qui l'amne une manire de


jeu de mots. Il appellera, p. ex., Athanase tv tt^; Oxvy.Gia

spacTT/v (2, 244, A); en parlant d'Arius, il fera allusion au


surnom de folie qui lui fut autrefois appliqu (2, 537, A;

cf. la note Migne). Ailleurs, faisant preuve d'une subtilit

telle qu'elle aurait pu nous chapper, il substitue au mot


aXoupyt, qu'il a partout employ, son synonyme TTpo-jp-.;,

parce que, quelques lignes plus haut, il a nomm Porphyrius

(1, 717, B). Sans doute, ce ne sont pas l, proprement parler,

des jeux de mots, puisque le rapprochement n'est pas mat-


riellement fait; si l'on rflchit cependant qu'il est impossible,

un esprit quelque peu exerc, de ne pas y suppler par lui-


mme, il faut convenir que ce jeu de mots en puissance en est

peut-tre la forme la plus raffine. '

Il est enfin un mot a,vec lequel Grgoire s'est tout parti-

culirement plu jongler : c'est le mot lyo, qui runissait

alors deux ou trois significations diffrentes : au sens


primitif de discours )> il joignait en effet le sens logique

de raison et le sens philosophico-religieux de Verbe ;

On comprend que l'esprit de Grgoire, toujours l'afft

d'un jeu de mots, se soit accommod, un peu trop


104 CHAPITRE V

complaisamment peut-tre, de ces divergences de signifi-

cation :

1, Alliance de >.6yo (discours) et de Aoyo (Verbe).

2, 496, .A- Tfsp tv Ayov 6 ^oyo; 2, 336, C. s7UiS.v soScixnr)

tv "kofov 6 Aoyo;

2, 429, A. T Ss GspaTTsuTY ToO Aoyou >^6yo; 1, 1032, G. tov


v Xoyo [i-STo. TOV Aoyov.

1, 1193, A ^oyo, TO Trvrwv O'.xeiOTaTov to Ayou spa-Tcsu-

TO-" xat Toiv Gv a.9>.(ov /tat Xoywv (= doctrine) ^tov tou


Aoyou TO opov.
2, 17, C. Soyons modrs dans nos paroles (xal Xoyou)

puisque, parmi tant d'attributs et de noms que possde la

Divinit, Aoyo en est un.

2. Alliance de >.6yo<; ou de ly.ci/.o^ (raison ou raisonne-


ment), ou de leurs contraires, soit Aoyo (=Verbe) soit
>6yo (= discours).

2, 205, A. n lyo (dise.)... yevv );6yov (raison);

1, 537, A. Xoyav... 'Xoyou ; 1, 533, B. Aoyov... Xoyou ;

2, 313, C. ToO Ayou Xoyo vwTspo; 2, 473, B. sXoyou eivat

Tcepi TOV Aoyov.

1, 636, B. "kyt ttiv xp Xoytov j^piv xoSiSovai to >.6yoi.

2, 40, B. T yp "koyc Tcp tv Tioyiscv; 2, 465, A. xott Xoyi(7p.(j>

ytvcl)C7Xiv, ( Aoyou ruvTpoo (Ip.oO).

Le jeu de mots dgnre parfois en sottise, comme dans


cette phrase 2, 405, C. Ti yp tou Ayou [jt.yaXo(ov6Tpov; ou
encore 2, 408, B. E... ricBa.... >.a)^o, 6 Aoyo ivnyrioxTOi coi.

Ces figures, toutes destines donner du relief au style,

traduisent donc, quel que soit le degr de leur raffinement


et depuis le simple plonasme jusqu'au jeu de mots le plus
recherch la tendance matresse qui entrane Grgoire
la proccupation du dtail. Nous avons constat le rle norme
LE STYLE : STRUCTURE GNRALE DE LA PRIODE 105

qu'y joue la symtrie. Nous allons aborder maintenant


l'tude des figures qui, sans marquer dans la voie du paral-
llisme le point le plus raffin, dnotent cependant plus
franchement encore ce besoin inn de symtrie. C'est l'examen
dtaill des ropysto, Gyri^.oLxx.
CHAPITRE VI

La recherche du Paralllisme.
Les ropY**fi djjnyaTa.

Les anciens traits de rhtorique font toujours, parmi les

<jyjr))J.cLroL tti X^sco; une part prpondrante aux yopyteta


cyrii>.of.TC(.. Ceux-ci sont la base de tout renseignement
technique des rhteurs : ils sont, avec le rythme, le trio;nphe

le plus complet de la symtrie, et, ce titre, rvlent une des


orientations les plus marques de l'esprit grec qui se laisse
attirer par tout ce qui offre une harmonie, que cette harmonie
frappe l'il ou l'oreille.

Grgoire, cet gard, est Grec entre les Grecs, car nul
orateur peut-tre n'a accompagn ses discours d'un rythme
aussi perptuellement musical. Nord en (1) a t surtout
frapp par ce caractre de cadence et d'harmonie caches,
dont s'accompagnent les magiques priodes du grand saint.

C'est la signature de son style , dit-il. Dans une page courte,


mais substantielle, o il passe en revue, s'appuyant sur les
exemples des rhteurs byzantins, les figures (antitheta,
isokla, homoioteleuta) et les lments de la priode chez
Grgoire, il affirme que, nulle part ailleurs, cette symtrie
dans les priodes ne se retrouve aussi systmatique et nan-
moins aussi intelligente.

Son jugement, qui est dj celui des scoliastes de Grgoire,

sera le ntre. Dans aucun autre domaine, l'influence des

(1) NoRDEN, die Antike Kunsiprosa, p. 565 et suiv.


RECHERCHE DU PARALLLISME 107

rhteurs n'a t plus affirme, et o'est coup sr la marque


la plus vivante qu'ait laiss, oh^': Grgoire, l'enseignement

de son matre Himrius (1).

L'tude de la priode, chez le sophiste athnien, est dci-

sive cet gard : les parisa et les antithta constituent presque

exclusivement la trame de sa construction. Les rapproche-


ments que nous ferons, au cours de ce chapitre, entre Him-
rius et Grgoire, ne manqueront pas d'indiquer l'influence
directe que le premier semble avoir exerce sur le second.

Il est un lment qui peut concourir amplifier la phrase

et toffer , pour ainsi dire, le style, parfois mme assurer

l'quilibre de la priode, c'est l'emploi de la parenthse (2).

Grgoire en use et en abuse. Himrius est le seul qui, l

encore, offre avec notre auteur une similitude relle. Libanius

les emploie fort rarement. Le purisme attique dont il se

rclame, s'en accommode assez peu. Il faut reconnatre, en

effet, que la parenthse prsente bien des inconvnients.

Si elle largit la priode, elle lui enlve aussi parfois cette

unit qui assure l'union intime des penses; elle trouble bien

souvent leur vue synoptique, et ne peut tre excuse que par


une intention artistique. Cette intercalation, si elle est arbi-

traire, confre la phrase une apparence de nglig, en brisant


la liaison logique des ides; si elle est l'expression d'une vue
esthtique, elle peut se justifier par des raisons d'harmonie

gnrale ou par un retard voulu de la pense.


Chez Himrius comme chez Grgoire, vrai dire, elle est

(1) Nous devons remarquer ici que Grgoire, ce matre dans l'art de la sym-
trie, tait le mme
qui crivait Nicobule, propos de la technique de la lettre :

'AvTt6-:a xal Ttiptaa xai (7)ca)),a cro^pcaTa; Tioppi'^/jAea. Et il ajoute e 6 itov :

xal 7iapaXoi|xev, w Tiat'ovTS jxXXov Toto TOfr|<7ou.v r, aTio-jSaiovce.


(2) La parenthse ne fait pas, proprement
parler, partie des Fopy. <jxW-''

mais comme elle sert quelquefois quilibrer la priode, certains thoriciens,

sous le nom de TrapfigoXr, (Spencel, Rh. G., III, p. 27, 43, 81), la rangent ct
de l'hyperbate et du parison, la considrant comme un vritable axr\\i-oi..
.

108 CHAPITRE VI

plutt envisage comme un moyen commode de rendre ses


ides ou ses sentiments sans prendre la peine de les faire

rentrer dans le tout organique qu'est la priode. Il est des cas

cependant o elle contribue l'harmonie gnrale. C'est

ainsi qu'elle peut offrir soit avec le klon qui prcde soit avec
celui qui suit une parit telle que ces deux kola runis forment
un isoklon.

Himr. dise. IV, p. 54 fm ... Trocpysiv sic jj.aov "EXknci.

{uAXko\JGi Se o'. ^oyo- w(>~p Gsiw z'.vl -eia^^x veoaaTi Movcv


[cTOi^ioi, ivx oousaOat)

WGTTsp Ti asXo 7rpov6[j-iov Trp t'o ycovia arvi 'Attixv [/,v

[y.7OTivco or/iy7)[Jt.a.

(Avec les lisions imposes par la diction, la parenthse


et le klon qui suit sont de 29 syllabes).

Himr. dise. IV, p. 55 (ligne 28) :

Oi [xv zl TO TCpOGWTTOV TrO-t^OVTE, ddC, GVJ.O, T S'/) ZO.'. TTIV O^j/lV OX

[eu^api

(yvooOvTS o SsiXaioi, oti -/.y-lo svxi rvooev to Gso Swxp-

(bien que l'isoklon ne soit pas parfait, il y a, on le sent, une


certaine recherche de symtrie).

Grgoire se prte exactement aux mmes remarques dans


certaines de ses parenthses.

1, 424, A. o y.p

(/.y) y.ajcv svai Ss [xvov tv touto usTiGTSup-evov,

(toOto [j!.v yp y,xl twv tt


X,^'P*
'^'' "^o^^o^ y.cyj.cTOv)

(16 syllabes chacun).

1, 577, C. (a) cosXv ys xal TYiv de, aSou pou(7av, Trpiv ei

[TOiaTOC /.a./t 7pOX9tv)

GU[Jt.Trap6vT0 ax '/.oui too 7ro).CLv ouxwv ou,


[tou (jocpoi Ta TOiaOra (23 syllabes).
RECHERCHE DU PARALLLISME 109

1, 616. B. (!) 77(0; Vy/i(i) (jO"j, XpiGTs, T7]v t6t [xaxpou|/.i.v !)

o [xv xa-. toioi ooucri x.ax.tL) (jTia67va,i, ...

(15 syllabes).

2, 520, A. '0 o TicrGri ts arixa t yvo[/,vw

[y.7.1 yp r,v p^vou, ei /.xi t-.? aXXo;) (11 syllabes).

La parenthse, surtout si elle est courte, sert parfois


quilibrer les kola qui la prcdent et qui la suivent, en
dissimulant leur isosyllabisme. Hermogne (1) indique que
c'tait un prcepte de rhtorique : L'orateur, dit-il, doit
parfois attnuer la forme des TTxp'.c-cGi;, en les coupant en.

deux l'aide d'une parenthse.

2, 572, C. Exemple encore imparfait : 'A>.>.. ffxoTrfjLsv

w [;-sy);7]v x.ai 6a'jfj,aGxv

(>cxt Tt yp ;)

(t/) T'O 5X.ivO'J 'i>U'/Tt OL^ix'^.

1, 489, B. Ex. plus dcisif :

(o [j-tx.pou y.al Saxpow Xs'ywv)

/-ai [7.T Twv cr>.yCTTcov y>)aa. (13 syll. avant


13 aprs).

Bien plus souvent, on peut mme dire couramment,


les isokla se succdent immdiatement, et leur rapprochement
met d'autant plus en vidence leur parit.

2, 313, B, N6[j.oi (p'jGco "/.axaXoovTa'..

nXpw'^vai o tv vco 7.c[J.ov.

-2, 325, C (avec tendance l'homoioteleuton).

va xy.l TTjv './.6va gwg'/i

/.olI T'//V crxp/.oc Oava.T<7-(i.

(1) Ilpl 'ISiwv, p. 281.


110 CHAPITRE VI

2, 325, C (anaphore et homoioteleuton).

TOUTO ToO TrpoTepou soeiocTTspov

Tiv [jiv vGpwxtov x,iv7;ij,aTa

T'.vx Se 7:i6-/Qy-cov 6p[j.7);j.aTx (cit par les Scoliastes. Walz.


VIII, p. 484).

2, 324, B. O'JTS uTsuQv i. '

-px_'/;
"/-xtc

O'JTS ayopsuOsv (pOovspw.

Le paralllisme peut tre pouss plus loin : il donne alors


le parison. Ce derrier peut tre un isoklon, mais son principal
caractre est d'organiser deux kola successifs sur un mme
type, en sorte qu'au sein mme de ces kola, les lments se
correspondent.

Voici un exemple o le parison, quoique simple, est cepen-


dant indiqu :

1, 921, B. npOTOyCOvicOCTO TTOCTTjp,

7:a,y(i>vioijvTai TraSs;.

1, 1152, B. ouGSi [j-v ycitp Trp^^eipov t] /.ccydcc

y.xl TuoX sttI t X_pov 6 p6[jt.o.

1, 925, A. 'H^ovT) xa.'. OaopLoc to jaojuXo'.

(poo /-ai xaT7r>.y)t to Sijcouffiv.

1, 977, A. Mov T Q^i Tr,v TTuixsiav


"

/.spaTOv TV] (XtsiXyj TTiV i)^7ioa.

Voici un ex. o la correspondance des termes est parfaite :

1, 1189, B. TO'.XO--/^ [Jlv -/) TOO vSp TTOXtTElO.,

TOIOUTO 0 6 T-^ 6XYl(ja) TpOTTO.

2, 188, C (noter le polysyndeton)

Kat 6 [/.av6otv(i)v, v euTeiGetz,

/.OC'. 6 J(_OpYiyCL)V , V XocpOT'OTl,

xal 6 TTOupyv, iv rpo9u[j(.{a.


.

RECHERCHE DU PARALLELISME 111

2, 464, B (ex. relev par l'anaphore et l'asyndte]

x [J.SV vuxt? 7)u.pav

kx. Se y'.[i.(vo 'xo


TTOICOV

/C Sa ayfxv TTOV-piocv. .

L'numration est pour Grgoire l'occasion toute trouve


de mettre en jeu sa virtuosit : dans l'exemple qui suit, l'nu-

mration se dveloppe normalement, sans raffinement de


construction :

1, 1184, C. TauTa, twv croucov y,xl Tiv TspaTWv Oc '

TauTa, 6 Tov 'IwGTO y^fy.yiv sic AyuTTTOv iv.o v'..

[SsXpv -inpsa,

xa v Y'jvaiy.t Soxtjxdcca,

yca. v c'.TOooaix oodtca,


'
/co.'. v v'jTTvio'. GOtpca

xal tt <>apaw T'.[j.7)0'?i

St' Al'yuTrTO pacr(Xvi^Ta'.,

6x>.!X<7(7a T[J!.VTa'..

pTO tjTXl,

f/Xto tCTaTai

yri zr^ iTZXYysXai; x7.Y;p^^0TTai.

Le plus souvent, suivant en cela l'exemple d'Himrius,


Grgoire ordonne savamment les diffrents termes qui com-
posent l'numration : nous voyons apparatre la forme la

plus rudimentaire du chiasme, et d'autres fantaisies destines,

tout en sauvegardant la symtrie, voiler ce que son pro-


longement aurait de monotone et d'alourdissant.

La forme parataxique est vite charge; le chiasme a

l'avantage de distraire l'esprit, au cours d'ime numration,


.

112 CHAPITRE VI

en Jui faisant faire une pause. Il jette ainsi une certaine va-
rit sur le tout, et proscrit, dans une certaine mesure, ce
que la reprise des mme tours a d'invitablement fastidieux.

Son maniement exige un doigt suprieur, car il faut prendre

garde de tomber dans l'un des deux excs contraires boulever- :

ser toute symtrie, sous prtexte d'en corriger la monotonie;

et rendre lui-mme fastidieux un procd destin sauve-


garder la varit.
Le problme, on le voit, est ardu; mais les rhteurs mettaient

d'autant plus d'entrain le rsoudre que leur virtuosit


devait s'exercer davantage. L'numration est proprement
le triomphe d'Himrius aa cours de ses Sirjyir)[j,aTa : il jongle

avec les kola avec une hardiesse et une souplesse que Gr-
goire lui-mme pourra galer, mais sans les dpasser.

Voici une courte numration o Grgoire a apport tous


ses soins :

1, 437, A. O yocp Tv aTJv O'jts Xoywv oots o^jjmv,


ouT t GriX'j T ppsvi,

ours yopz vstyi,

OUTE sOuaiv O'J'J.OOVT'.

OUT 6 /.X7-VC0V T OyiaivovT'., . .

(dans la suite, l'auteur, jugeant qu'il faut rompre encore la


monotonie, emploie des participes).
Qu'on se reporte au passage 1, 1093, A. B; le dessin repr-

sent par A( TwapOvoi tv vu[j.<^0Lybiy6^ est gard 8 fois de suite.

Puis, au moyen d'un chiasme (tyiv ^xy.T-/]^ixv 'h ttoXioc), le

schme inverse est obtenu. Grgoire le garde deux fois pour


revenir de nouveau la premire construction. L'num-
ration continuant, il reprend sa phrase autrement encore :

Aoy.o'jc-i ao'.... Le mme dessin est reproduit trois


,

RECHERCHE DU PARALLLISME 113

reprises et se termine sur un trait fort sophistique (1).

Citons une autre numration dont chaque lment se


dcompose en un verbe (A) et un complment direct (B).

2, 177, B. Nous obtenons :

A. B. ot(77ra(7s asXvi,

A. B. o'.(7T7Gv SsXcpo;,

B. A. TTcXet sTxpx^s,
B. A. o'/;y,0'j; s^aTiVsv,

A. B.
(I>7r).'.<7V (iwf]y

B, A. ^XoCK'. T:a.VGTT,(7V.

Il est peine besoin de noter le rythme et le dessin gom-


trique de cette numration, qui est encore souligne par

l'asyndte.

Himrius allie volontiers, au cours d'une priode, ses mots


deux deux, tablissant entre deux mots un lien trs arti-

ficiel qui ne se justifie que par des raisons d'euphonie (cf.

p. ex. Disc. I, p. 39, ligne 45 et suiv.).

Grgoire a trs souvent recours cette mthode qui, tout en


conservant l'numration, la fragmente moins (2). Cette liaison
ne repose gnralement que sur une consonance identique
de deiLX mots accoupls sans aucune autre raison logique :

1, 1133, G. (s-prjvuecv) ...

^
/-O.'. TO TUpavvtO' CJVTTXyy.VOl>,

( ri xXoTC-oi; HOivtovo ,

( yi CTaasw cuvoiaOTa,

( 71 [xoi^^sia; cruXXTjrTopa

Tl /Opcv (7'J(jT7] aOCTO.

XOCt (7Tp OtTV TZy [JL X T se ,

y.xl VVICV TTAlQpoitV. XTO..

(1) Cf. 2, 604, B (fin). Grgoire reproduit tout le passage dans l'oraison fu-
obre de Basile. Gela seul indique que la page avait t particulirement soigne.
(2) Cf. tout le dise. 38, spcialement p. 324, A.
S. G. DE N. ET I.A RuT,
114 CHAPITRE VI

Remarquer aussi le dessin parfaitement gomtrique de

cette priode numrative :

2, 325, A. ... ^^oycp, v6[/.tp

Trpocp'^Tai, EspysGai,

crrifAsioi ^ O'jpavo'j, c/ijj.soi s^ spo... etc.

L'accouplement de m.ots ayant mme dsinence est tout


coup rompu par l'introduction d'une finale (uSaTiv) isole,

diffrente des autres, qui, telle la parenthse, dans certains

cas de parissis ou d'isoklie, assure le triomphe de l'qui-

libre parfait. Ces constructions, aussi exceptionnelles

qu'elles paraissent, ne sont pas isoles chez Grgoire. Lo

dbut de la page 541 (tome 2) nous offre un essai du mme


genre.

Les discours de Grgoire, toutefois, ne sont pas exclusive-


ment composs de Sir^y/iy.aTa. forme numrative, comme
la plupart de ceux d'Himrius. Aussi la symtrie a plus de
peine s'y imposer. L'auteur doit arriver accoupler ses
ides cote que cote et les couler dans le mme moule.
Parfois ce travail n'offre pas de grosses difficults; mais,

dans d'autres cas, la logique risque d'tre fausse par l'ta-

blissement sur le mme plan de deux ides qui devraient


tre subordonnes.

Le plus souvent Grgoire, cet incomparable artiste de la

priode, trouve le moyen de construire les phrases les plus

correctes, syntaxiquement parlant, tout en sauvegardant le

paralllisme.

Prenons notre exemple dans le premier discours (1, 396, A).

Notez la logique du dveloppement :


,

RECHERCHE DU PARALLELISME 145

yc T 6 Tupxvv/iOet t'/;v /.aV/^v TupxvviSx,

(tooto y-p vOv TrpocTTiO'/ja'.)

x,ai Oas o( /ca>,(JL) Tupa.vv'/;cravT. ..

yocOv yp ycxi TTOyTcop'ocrxi 0i Tt y-i/.pv

( Mw'Jc'o /.vo t TzoCky.iov, /.y.l 'lepsaa;

/CX'. Tcpocopaaev Toi[7,(i); /.x).oOvt'. [cTspov

(I); 'Aaptv T /.y.1 'llaxiy.;

{JLOVOV S'JG v-oTcpa,

t [J.h hiy. T'/iv o!/.!av y.af^ivz'.y^j


t o oix T"/iv Tou -/.xkouvzoq S'jva[j.iv

Remarquer, dans cette priode, que c'est le mot oCkrfko'.t;

qui occasionne tout le dveloppement. Il fournit, en eiet,

Grgoire le prtexte de se mettre en parallle avec ses audi-


teurs. De plus, un autre procd, constant chez notre auteur
et sur lequel nous aurons l'occasion de revenir, est de tirer

ses dveloppements les uns des autres sans les rattacher


un chef commun. Le yaOv yp entrane sa suite une rflexion

antithtique, accentue par une double croyx.pKTi.

Voici un autre exemple de priode minutieusement quilibre,

dont les [j.v et les Ss accusent la cadence, de concert avec


l'homoioteleiiton. C'est le dbut du dise. 34 (2, 241, A).
To; -Tz' AtyurTOu xpoGcpOy^^y-^')
oxatov yp *
stsioy) -/.xi 7cpo6'j[7/a) cuvsV/iXxTi,

T (.TiXc TGV OovOV V'.y-'/](jOtVT,

AtyuTCTOu Ta.'jTy], -/iv |


TXouTi^S'. [xv [
T:rjxy[J.6, i/. yv uwv, /.al


[7r)^a.yi(^(ov wpioc

(vo. y,xl yJjTOt; at/.pGv ti iJ.Oj/riGix>ij.xi to'j 7:p'. TaoTOt zo^x^ot;)'

7i:Xo'JTi{^i Se
I
X^'.Grbq 6 [J-o,
I

'n;p6Tpov iJv {
<; Aly'jTTTOv |
(p'jyy.Sc'jOjxsvo, j

v'jv j
X7z' AyjTTTOu |
yop-/yo'javo; '
|

t6t yiv j
,
/, T'^ 'Hpwo'j I
Traiooovia,
116 CHAPITRE VI

vuv os ,
/- T'o; Tv arpcov |
O'.XoTS/.via

Xp'.cTTO, 'h y.y.ivri Tpoo'/i

pTO...

On saisit le mcanisme de cette priode, malgr sa longueur

excessive. Ici encore, Grgoire a trouv un point de compa-


raison assez artificiel entre le Christ et le Nil, qui, tous deux,

enrichirent et enrichissent l'Egypte; et c'est le droulement

parallle des deux termes de cette comparaison qui engendre


l'quilibre savant que nous constatons. Cet quilibre n'est
pas simple; la correspondance des kola n'est pas immdiate,
mais alternative. Grgoire aime beaucoup ce dessin qu'il a

reproduit ailleurs :

2, 320, B. ojTS TTp TaOTO, TT sOTriTO J^SO[XVy](;,

*
voc fjiy)
Sy)jj.ov wv sIcraYycojjLSV

O'JTS VT TO'JTtOV pyi(^0[J!.vyi,

vx [X71 Tsvtocv eoTTiTO xaTa,x.piGipLev,

ri Six T7]v [zovap^iGCv 'Iouoc^ovt,

t S'.. Trjv cpOovav 'EXXtivi^ovts.

Il convient de remarquer combien le parison donne de clart

la phrase. Ici l'antithton achve de justifier son emploi.


Plus loin, ce paralllisme est encore plus accentu :

2, 325, C. Kal 6 TcXouTi'Cwv, r:rix>'/j(iV.'

TTTCoysos'. yp Trjv |xr/V Gotpy,a,

v' sy) -TvXouTTiGa) T'i^v arou



Kal 6 -rV/ipri, /.svoutxi [soTYira.

x,vooTai yp xri iauTOo oo^ri STci

[pcpv,

[7i:Xy)pa)<a>.

La symtrie est mise en relief par la T^aX'.XXoya de TwTwj^eoi


RECHERCHE DU PARALLLISME 117

et de XVoijTai, et par l'antithse qui forme jeu de mots entre


ttXout^wv et TTTwys'JS'., d'une part, tzItiOt,:; et /csvouTOtt, de
l'autre.

Aprs avoir examin la poursuite du paralllisme dans


les longues priodes, il faut nous attacher en surprendre les

multiples raffinements dans les phrases plus courtes :

Le parison fil travers plusieurs kola est d'un paralllisme


soutenu :

2, 616, B. A{ TTO 'Gyv, ts t. /.xi su


TupocsiXyios yo

A uapGvo'., TO TTxv 0 '


sXucO yp.

2, 232, B. "Av cp'.X7;axT'. Tvpo^oOf;, zkryji p-v, o 7:).r,TTt Se.

"Av tpvco GuXXvjpGr;, vstSi^st i^iv, TireTai Se.

2, 329, A. Soulign par l'antithton :

Ttt [xv Tv, tij Oe, T'.[J,a.Tai -/.al (juva>^s'!(pETai


*

tt o Tv, ( (j.p, Ti[J!.{^Ta'. xat j^(i)pt{^Tat.

Le parison peut tre compliqu de polyptote, comme


dans l'ex. 1, 1101, C
toOto twv TpaujxxTWV t cpxpax/cov

OUTO; TTi ycovia gtsoxvo

Parison soulign par l'antistrophe : 2, 409, A.


'Avacj^uvTOv cT'.,

CptXoVl/.v GT'.,

7rpO(7xX)i'. TTX'X'.V,

77'.pXTat TTXX'.V.

1, 509, B. Tv {j(,v TrxTai sttityiSojvtov St>-6TpO,

TV (puy6vT(0V XXCX 6xp(7X>.>TpO(;.

(ici l'anaphore et l'homoioteleuton sont renforcs d'un


chiasme).

1, 965, B. T TX GCOiJ.XTl/.X, X,xi TOU (jWl/.XTf/C 6p(0[/.VOU,

T TX 7:VUfJ.aTl"/.X, /-X'. TO'J VOOUy.SVO'J '7wVUf/.XTlX0).

(outre l'anaphore, et l'antithton, chiasme final).


118 CHAPITRE VI

1, 1085, B. ...ri Xaou TrpoxaOccOVTa,


y} Si XoYOu avspcosvTa,

Ti oix GYi[i,wv yvcopiavra,


chiasme.
71 TeXsiwvTtx m' a^aaro, ..

Quand Grgoire ne dispose pas de deux ides susceptibles


d'tre accouples, il lui arrive de reprendre, sous forme de
plonasme, l'ide premire, ou de reprendre dans le second
klon la plupart des termes du premier. Ainsi est forg un
parison artificiel.

1, 885, B. A jj,spioa 7.0.1 tti ^"-'Xfi' ['-'^


'^fi <^3tpy.'. [j.6vov

[7-spia xxl t> 0S, p/}] t xocrp-o) p,6vov.

(la reprise de S [xspi^x n'est pas ncessaire).


2, 101, A. spcoTa TTOu TeGstTai A'(apo?, vpcoTTO ycp tjv

Xk' ysps'. Aoc'Capov , 0e yp r)v (1).

(la rptition de A(^apo n'est que pour la symtrie).

Encore un exemple de mot artificiellement surajout :

1, 1076. B. no xep ttiv yvvyi(7tv ;

TTxGo xx TTsp Tr)v /.tgiv (la Symtrie est obtenue


par l'adjonction de y.xi).

Voici un autre cas, trs artificiel, o, par amour de la sym-


trie, Grgoire se hasarde des subtilits :

2, 100, A (en parlant du Christ).


*
'Eyvvr)0-iQ |/,V, (xXXc )cal lysyvvTjTO

/C yuvaix,i; [xv, X>.. xal TvapGvou .

ToTO vGpcTTtVOV, XVO GeOV.

'ATTXTwp vt'j9v, X>.. xai 'XYlTWp X8eV.

2, 465, G. M^ov t p.Tpov ty (ptX(xv6p(i>7ria<;,

uxp TO [j.ETpov Tvi TOO-iSavcoyia.

(1) HiMRius, Disc. II, p. 50, ligne 3 '0 [ikv tyiv yf|V [AETEaxeaev
'

01 Sa TT|; yr^; lAcTavt'a-ravTO.


'
Disc. II, p. 51, ligne^l "E-/'. [ikv yp -r) 'Attixti xat Aa^eSaifiovitov rpi^iraiov

"E/et 8 xal SyaxTripia xar tr,; S7tpT/)i; vc'x-/); yvwpta-


RECHERCHE DU PARALLLISME 119

t et suffi dans le second /.wXov. La rptition de

jATfov n'tait pas ncessaire. C'est que le retour d'un


mme mot dans deux membres parallles achve le comble
du raffinement, surtout si le chiasme vient corriger ce

qu'une telle construction prsente d'insistance un peu


lourde.

1, 789, A. o'j- t 77ap' iav s-a-.vwv,

y.xl t '/.olt' cixv i-aiToJv (remarquer l'essai d'al-

litration finale).

Avec chiasme : 1, 704, A. Z!'.vT(o abz x.vipuH Ta x-aa-


OYYc'cOoi y.TtZ'j^ sjjl tx 'vOca.

Nous plaons ici certains cas de paralllisme moins saillant,

mais dont la discrtion mme indique le soin tout particulier.


Grgoire alTecte d'parpiller les diffrents membres d'une
parissis au milieu d'autres kola quelconques :

1, 704, B. rixocTOv (70'j Ta yo7]T',"/..<; xal |xavTr/. ^iXo'j...

(ici la symtrie n'est pas poursuivie; puis elle reprend)


'EtzIgyj cou Ta aicj^p y.xl gkotou ysy-oca vj/C-a...

(symtrie interrompue).
<i>o5cov TX xSuTX crO'J '/.xl TX XOO'J OEOoua So'j* ...

Ces trois kola, rapprochs les uns des autres, offrent un


dessin videmment identique.

Chose curieuse, mais cependant comprhensible, les raffi-

nements dans la symtrie sont prcisment un loignement


d'une symtrie pousse l'excs et par l trop rigide.

Le chiasme ,
qui consiste disposer gomtriquement,
en forme de croix, certains termes au sein de chacun des kola,
ne dtruit le paralllisme que pour en rtablir un autre, moins

voyant, plus souple, mais plus recherch aussi. C'est une

figure trs dveloppe chez Grgoire. La plupart d'entre eux


intressent seulement la forme, et ne visent qu' un effet

d'optique.
120 CHAPITRE YI

Nous l'avons dj rencontr dans les numrations; il est

en effet trs frquent dans les -/.oaaaTx :

1, 1012, B. 6puJ/i (y.i)'ivo,

.
2, 324, G. 66v(p StaoT^ou,

xa Y'jvar/. 7:vipi(x.

Le chiasme est tout aussi frquent dans les kola.

2, 181, B. p,Y] TOO VOfy.OU V0[7,'.{/.oiTp0,

jAVio XaaxpoTspo to3 owto.


Voici d'autres cas o le chiasme ne s'tend qu' une partie
du klon :

1, 397, B. XO GuvGTaupoup.riV Xpt(7T, (>r/[/.pov (j'jvSoot'Co{/,aiy

^G cruvV;cpo6[j,Y)v , Gu(^coo7roiou[j(.ai (jri[7.pov.

1, 965, B. i'T Ta GCOfJ,0CTlx, Xai TOU aC^CHTrA optojjLvou,

iT Ta 7Vu;.a.Ti/., xal tou vooujjlevou TVEUfxaTix.

Certains chiasmes embrassent toute une priode :

2, 373, B. T( TooTO 7i:o'., Xkk o TauTa ;


(ce dessin est

trois fois rpt).

Ti [X7) Ta'JTO. Tzofi ; HXcl too':o ; (3 fois rpt).

2, 617, A. yjil"- c7)[Xpov (5 fois); cr;[j!,pov... auptov (2 fois).

Le chiasme peut confrer une construction symtrique


deux kola diffrents syntaxiquement, et subordonns l'un
l'autre :

1, 448, B (fin). oGcp tv]v -ittiv v.al 9p[x6Tpoi,

TOCrOUTCp 7i;pOGaVTpCTpOl TCO >.6y(p.

1, 873, A. v' )V OHyGiVX Tf.p-0)p,V,

[jMac[y,Ga x.a t'ov ijcia.v.

La succession de deux chiasmes dans quatre kola diffrents


rend le balancement de la phrase plus sensible, et cre une
harmonie plus soutenue :

1, 1056, B. -/,pi;.a Si/iaiov /Cpivcop-Ev,

*
^Xcfj,6a uvr,Ta xai xtw/^ov
RECHERCHE DU PARALLLISME 121

i/.T:p',taOa /.TS'.voas'vo'j...

Lorsque le chiasme est constitu par deux flexions d'un


mme mot, il y a un accroissement de consonance qui rend
plus sensible encore le paralllisme :

1, 433, C. 'jXov >CaTX TO-J 'jIo'J,

1, 928-929. vo. vaaiHo) To; j7.o iyoipa to s/.iv(j)v ypGi,

/.OC'. Toc capl Ta yopa'.k <jap-/.a<;.

Autre exemple, avec correspondance inverse dans chacun


des kola.

1, 561, A. O'J [J.XIIOV [J-iv TT,^


/J'?^^?
'^ CrvEGl,

{iXlov Sa Tr,<; ruvGSto; 'h ys-.p sa'jjjLa'CeTO.

Autre genre de chiasme o le dernier terme du premier

klon est repris comme premier, au second klon.

2, 177, B. So'jXo'j; y.ai Sscttotoc XArAo'j,

i.l'kri'ko'j ^i^y.Gy.xko'j y.xl |xa.Or,T.

Comme pour le parison, il arrive que le chiasme soit form

trs artificiellement, en reprenant un des termes sans nces-


sit.

1, 1052, A. ^y-VT /C7.0XC(7'.V,

Parmi les Popyisia c'j^'r,\j.xzy. on range, ct des parisa,


les antitheta, qui ne sont autre chose que des parisa formulant
une opposition d'ides. Il n'y a peut-tre pas de figure qui

ait t recherche davantage par les sophistes, comme cra-

trice de clart et d'agrment. Si l'on songe, au surplus, que

la doctrine du christianisme, par son dogme, favorise ton-

namment la disposition des ides sous forme antithtique;

si l'on se souvient que les chrtiens, dans toutes leurs attitudes^


ont t contraints de s'opposer l'tat de choses existant;
si l'on se rappelle enfin que l'Ancien comme le Nouveau Tes-
122 CHAPITRE VI

tament ne sont souvent qu'un long tissu d'antithses, on

comprendra mieux que les Pres de l'glise, et spcialement


S. Grgoire, n'aient eu aucun scrupule de recourir une forme
de pense accrdite tant par les ncessits d'un dogme
expliquer que par l'usage qu'en avaient fait des autorits
aussi considrables que les vanglistes.
Himrius use aussi et abuse de l'antithton. Tel de ses
discours (le dise. 23 sur la mort de son fils) n'est qu'une longue

suite d'ides qui s'opposent. Grgoire n'a rien lui envier

sur ce point :

1, 1092, A. ... ^rilo [7.v To spyo,

Taxsiv Se T (ppov7i[xa,Ti.


2, 369, C. nv2U|j,x [j-v (7T'.v, (kXkcL oiaXuov pT)

oocop |j.v 'cTTtv, oiWcc ':T'jpo; Gosc'Tripiov.

2, 100, G. 'ExTTTcOv; uv (; (Xv9pcL)7:o;,

Xk' y.otoTta; ik^jai^ cl>; 0c... etc.

1, 1177, B (fin). Aa.iavcL)v tiv spaTrsuTvi;, Xp'.ijTO [j!.a07)T7i(;

[(7TpOV,

xal SuxTvi TTixocTaTO, [J-sya- Tri CkrriQsloL

[ytovKTTYi, etc.

2, 417, A. cTi Xav /caGaci

Cf. encore 2, 580 (fin); 2, 617, A. B., etc.


L'antithton, nous le verrons, dgnre souvent en para-
doxe et en oxymoron. Il est des cas o celui-ci force tellement
l'ide qu'il en vient la dformer ou la fausser :

2, 100, B (il s'agit du Christ).

'Ecpuyao6'/] [xv et Ai'yuTCTOv,

-XX souySsu(j toc AtyuTCTcov.

Le rapprochement des deux ides ne s'autorise que du seul

rapprochement de puyaSsoGv) et IuySeuGs.

Ailleurs :
RECHERCHE DU PARALLLISME 123

2, 576, B. y.-v. rixzv^-x. 6'.' r,'j.'i^ TTTwys'jcxvTO;,

2, 424, B. ToTO'jTov vOpco ov 6t gs

cov Tj yiv/) o'.' sxsvov so.

Le mot 7:>>0'jT'.c79)7.sv est amen par antithse avec tttwj^s'j-

ffavTO; de mme le mot so; cause de vQpwirov.


Le plus souvent Grgoire trouve, tant dans les lieux com-
muns de la philosophie que dans les dogmes du christianisme,
de multiples occasions de satisfaire son penchant l'antitheton.
1. Grandeur de Dieu et faiblesse humaine :

1, 412 (fin). r To 6siou jxsye'Gou,

71 Tri^ vOpojrvTi txttsivwtsw; |


-x-o;.

2. Vie et mort :

1, 1240, D. eocvircj) ^Y,,

xx'l a'j^STy.'. x-xv(07.vov.

2, 20, G. O'J ;j(.XsT71V XVXTO'J

tv ^iov TTO'.O'jy.Oa.

3. Esprit et chair :

1, 757, B. TX |j,v crcLtXTX XP''^P XH-/.ar,>t;v,

X- 'i/"jyX'. 03 VX^O'JTlV.

2, 296, B. r, crxp t /.caco -pOGs'o'/iGv,


xXa" Xoy'.Ga; tto; 6cv ivr/yxyjv

r, Txp xp'OCTV, _

xX). ' Xoytay.; STTTc'pwGV

Y] cxp oTiCv,

XX' 6 TiToOo eX'jGv.

4. Humilit et orgueil :

2, 284, A. T'j-wv Y;ax; e; TX-ivcoGiv

T'/^V UyO'J? 7700V0V.

2, 328, B; 660, B. hlw -i/wGsw;

~rri TXTTtvco'j'.v.
124 CHAPITRE VI

5. Une des ides les plus caractristiques de la doctrinechr-

tienne, c'est l'ide de la grandeur et de la bassesse de l'homme.


1, 785, B. Mixpo i;j.'. xa. [jA-vj.;,

^Trixo y.%1 OxvaTo,

eTviysio y.y opxvio;.

2, 324, A. (avpCOTCOv) i-^O-TTjV TTi OpOCTTl /CTcTW,

[J-'jaT)V T7 V00U[J-V7)<;,

PaGtXt T<ov yr,, '.

paG'Asuaevov vcoGsv,

T^iysiov xoc opzviov, etc.

6. La pauvret est une richesse; l'infirmit, une puis-


sance. La vieillesse et la jeunesse.

1, 521, B. Tw/vocio al),

xv -/I 7rV7).

1, 724, B. V 'TZiviy. ttXo'jto;,

/) v 7:3cpo'./.tx y.T.'zxayjGn;,

/] v Tt[j,i5c oo^a,

7)
'il'sv oLyoLuJ.x y.xXX'.rz'/.vix... '

o TTTwyo'. Si [3a(jtXia.v,

XX'. S'.X 7:TW^ixV ;3a(7'.A'J0VT(;.

1, 993, C. "Eva -XoOtOV OiGOXkri Zl Axl X(7U).0V

t 7rO7X0UTV cO) /.Xi TO TzivTiai.

2, 408, B. xaXv xopav e'.vx'.,

T B'. XpiGTv -opv... (mme ide 2, 576, A).

2, 545, B. [/.yAx tXouc'.oi;

6 7rV(>TaT0;.

2, 620, B. 6 xpc'jT-/)i; >'.vo

xat vo; TTpo To; yiva.

L'exposition de la Trinit divine donne lieu plusieurs


antitheta.
RECHERCHE DU PARALLLISME 125

1, 1160, C. v ovTO. S'r,p-/:|7-;vo

xal S'.a'.po'j;j!.va.i7'jvr,a;xivw; (! /Cxi raoxSoHov tooto


2, 28, A. (tTiV i'X>x.|jL'|'.v) v'.y.); S'.X'-pO'j|jLvr,v [s'.ttsv)

/,a: c'jvxTTToac'v/jV ix'.pTc?. (o x,a'. TTOcpioov)

2, 345, D. Six'.OsTX'. yxo iSia'.psTco; (iv' o'jtw -co.)

xxt uvxTTc-a.'. 0(7'.rjpY;;j.V(o;.

Le dogme de Jsus-Christ, homme et Dieu, est, pour Gr-


goire, l'occasion de nombreuses antithses. Il est ainsi amen
fausser lgrement la vraie doctrine pour l'enfermer dans
un moule de phrase qui ne lui convient pas, pouvant prter
quivoque. L'antitheton exigeait qu'il mt sur le mme plan
et qu'il confondt dans la personne de Jsus-Christ des attri-

buts qui ne pouvaient tre vraiment antithtiques qu'erg y


demeurant simultans. C'est ainsi que Grgoire runit les

attributs de la nature humaine et de la nature divine du Christ.


Le Christ, dit-il (1, 432, C), est 0s; xxl vOpcoro;,

v j;.ootv,

x.a'. 0'. vo a.'j,ooTx.

Il parle sans sourciller des to Tco.Oo'j; xiOr, (1, 980, B).

Le Christ est, dit-il plus loin (1, 1245, B),


uXo v GX-/)...

v otOscT'.v i a6ri.
ou encore (2, 400, C) :

(jxpx,x tpop

capy-o; a>v.

Il est intressant de constater combien Grgoire, au lieu


d'attnuer ce que le mystre de l'Incarnation peut avoir de
dconcertant pour nous, accuse au contraire son caractre
paradoxal. C'tait l, en effet, un de ces thmes religieux^

si chers aux ex-rhteurs devenus orateurs chrtiens; y ils

retrouvaient tous les lments capables de mettre en uvre


leur virtuosit. Grgoire le sait bien, et il s'crie navement
126 CHAPITRE VI

(2, 633, D) : w tt Jtaivv y.isco ! co tti xocpscSo^ou "/tpxcW !

De la coexistence de la nature humaine du Christ et de sa

nature divine, Grgoire tire d'abondantes antithses :

2, 633 (fin). 6 cov yiverat,

/.ai j^(!Jpr,TO; ^(opsTat...

/.xi 6 TT^.O'JTlCwv TTTCOyS'JS'....

/.y.'. 6 Tc'krio'fi, /isvo'jrat, etc.

2, 349, A. ... TOI |j!.'.x,T3t [y.iyv'jTai


o ysvas'. [j.ovov 0,
oS Gixpx,t voo,

oo ^povco t aypovov. etc.

Ces antithses sont extrmement frquentes dans certains


passages, o nous en avons compt jusqu' vingt-trois. Elles

se succdent dans une forme monotone, laissant l'impression


d'un vritable tour de force. Ces longues et fastidieuses litanies,
Grgoire les agence par la juxtaposition de termes qu'il rend
antithtiques. Il s'agit de faire ressortir le caractre paradoxal
d'un Dieu qui pleure, qui ignore, qui faiblit. La plupart de ces

antithses ne diffreraient gure des prcdentes, s'il ne s'en


rencontrait, parmi elles, quelques - unes trs spcialement
sophistiques.

Ainsi 2, 101, A (Il s'agit de J.-G. qui est men au sacrifice).

y-y^x Aoyo a-rt....

Le rapprochement de wvo et de Ayo qui, certes, est

inattendu, est d'un got douteux. Qui s'attendrait, par


ail-

leurs, au rapprochement du vinaigre qui fut offert


pour toute

boisson au Sauveur agonisant, et du vin qu'il obtint, par un


miracle, aux Noces de Cana?
RECHERCHE DU PARALLLISME 127

6 TO uocop sic oivov 'j.Ty.^x.iv,

6 TYi Tcix-px ye'jceco /.a.Ta>.uT'/]<;.

Ainsi donc, la doctrine chrtienne favorisait, et jusqu' un


certain point autorisait l'emploi de certaines figures dont la

nature sophistique est cependant hors de doute : l'antitheton

est de celles-l. Un usage discret et opportun de cette figure


offrait d'ailleurs l'avantage de confrer au discours une cer-
taine clart. Grgoire ne sut pas toujours viter l'cueil et

concilier cette clart avec une exposition rigoureusement


exacte du dogme. Il s'est quelquefois laiss entraner for-
muler des oppositions plus verbales que relles. Mais ces
concessions, Grgoire les fait rarement. Il prfre satisfaire

son got inn de symtrie par un procd bien innocent, qui


n'offre pas les inconvnients d'empiter sur la pense en ris-

quant do la mutiler : il s'agit de l'homoioteleuton.


Grgoire avait d recevoir, sur les bancs de l'cole, une
srieuse ducation du sens musical, car non seulement ses fins

de kola sont releves par l'assonance, mais ses kommata eux-


mmes donnent souvent lieu un effet rythmique. Un mot
comme ^oyjj.xTo (1, 1144, G) appelle aussitt sous sa plume un
mot comme GwascTO; un nom comme ^.y-c'.yiG<j.xzo^ (1, 1148, B)
entrane immdiatement aprs lui un nom comme /.wXufAaTo,

qui non seulement est inutile, tout autre point de vue,


mais parat singulirement ple et banal aprs le substantif
original et imag de SiaTs/KJjj.a. Ailleurs (2, 361, C),
Grgoire crit : Apov /.a>.oOj7.v, yxoiciJ.x, ^x-Ticfj.x, ypicraa,

pwTicjxa..., runissant avec une intention manifeste les quatre


mots en -tcr^aa, et en sparant le synonyme Sipov, qui n'a pas
la mme dsinence.

La consonance est vidente dans les exemples suivants :


128 CHAPITRE VI

1, 921, A. (ixky.cGy. StirjTaTO

x,al izQzy.'Jo (.'crrocTO-

1, 1157, A. oi Tsipacraoi

/.OL oi XiOac|j,oi.

1, 1025, C. 71 xapalrjtLojj.svo

v: >caTacTps<]/6;j!.V0(;.

1, 1144, B. TaXcGr,76fj,voi

y.a: GTr,cc|j,svo'..

1, 1152, D. oo va GuvTicOwctv

XX' v' cpr,(jO()(7'.,

Kat Ta [yiv /calc c7ux.ooa,vTV)(jOL)(7'.

Ta os oauT^o. i/.TpaytooYiGwcru

1, 905, A. TirOTS ^V 7rpOTp7OVT<;,

TOTS Ss TTSlTiOOvTS,

TTOTS ^ 6veiSi'(0VT.

2, 312, A. XpicTO yVvaTai, o^caTS


XpioTO s opavwv, TravTTjcraTe.

Homoioteleuton compliqu d'assonance au sein des kola :

1, 996, B. TClCTTStO '/JV Up7ia7.Ta...

... 'C(7(0; Y)^tp71fJ.aTa.

1, 1101, B. 6 ,3pa.^'j^ i^ /cXaaiv

xat Tocj^ ; vTiXrjJ/tv.

1, 689, A. a( Tv ^j;y)(pcov xXoTira'.,

"/.o TV oJ/SWV lTOCTa'..

Certains passages sont surchargs d'homoioteleuta :

1, 1164, C.

(TxoTa... rriO'.Xoaf/iTa'.) ^oyj/.aTt/Cco, >.X' ox vTiXovitclii;


.'k'.VJXV/M, Xk' OX, 'Ap'.GTOTsXr/.


7:vcuj/.a.Ttx.<), XX' o x,a/,077pay[/.ovi)to


x,/.>.'/i(jta(7Ti)Ci, aXk' o'r/. yopaco

(jjsp.ox;, Xk' ojc s~ioi/CTt)tW!;.


RECHERCHE DU PARALLLISME 129

Voici une phrase, o la surabondance des homoioteleuta est

presque maladive :

1, 741, B. -TO'.ysiciiv Sa u.l^i'. 'Acd )cpx(7s'.,

k i i r 11
'(^(cov Se Tpooal, y.x\ ysvc'cs'.;, xal oa-/;<7S'.; [av-s-

/.at TX x-ootTO'jvTO, /.x,'. Tx. Tz^x-Q'j'j.v) X, [p'.aava,'- ;

/Ca- TX 0-!^cuy;j-c'vx r,7-v, xx'. tx X'jOspx ;

TXUTX XXVTX OUTCi); '/OVZX.

7,x\ /CXTX Tx TTowTX x'.T'ix; TT,; xpaovix^,

St' O'jV C'JOIoix TS /tX'. (JU|i.77V0X,

eO'JVoasvx ts xxl S'.s^xyy.svx,... etc.

Gomme le parison et l'antitheton, l'homoioteleuton est

quelquefois form d'une faon factice; en d'autres termes,


l'homoioteleuton est obtenu par la distinction de deux

mots mis sur le mme plan, alors que l'un devrait tre, sem-

ble-t-il, subordonn l'autre. Ainsi, c'est sans doute pour


forger un homoiotelerton que Grgoire crit (2, 245, A)
Tx vuv Si7iy7;[xxTX Te xxl xuaxTx; car il et t plus simple et
plus juste de mettre Qxojxxc.x S',Toyo;j.xTx.

Ailleurs, l'homoioteleuton est obtenu grce un plonasme;


dans ce cas, il sert donner la priode une chute plus

ample et une sonorit plus persistante : Exemple : 2, 245, B.

A'.x txOtx <jt 7:^i--:'jGGoy.x: xx- xcrrx^oaxi. Ailleurs encore,

Grgoire se couvre du prtexte de laisser choisir entre deux


mots :

1, 804, C. ... Xoywv VT'j;iv ri xvxttu^'.v.

Notre tude sur S. Grgoire se terminerait ici que nous


pourrions ds maintenant affirmer l'allure essentiellement

sophistique de beaucoup de ses priodes. Celles-ci se soumet-


tent sans effort un paralllisme presque constant, ce qui
rvle d'autant la profondeur de l'empreinte profane. Il

semble que ces procds factices aient t tellement naturels


s. G. DE N. ET LA RhT. 9
130 CHAPITRE VI

chez Grgoire que non seulement ils soient pour la plupart

involontaires, mais que le comble de l'artificiel et t, pour


lui, de briser ce moule de phrase pour en adopter un autre
non soumis aux lois du paralllisme. Il est difficile de nier

que ce besoin de symtrie n'ait ime origine musicale : or, de


mme qu'un musicien ne peut, sans effort, imaginer des sons
se succdant arbitrairement, sans tre soumis un minimum
de rythme, ainsi, pour les sophistes grecs, et surtout pour un
orateur et un pote comme Grgoire, les phrases se prsentaient
d'elles-mmes parfaitement quilibres, et, qui plus est, sou-

mises un rythme, au sens propre du mot.


CHAPITRE VII

L'Image. La Mtaphore.

L'ornementation, nous l'avons vu, est le principal souci

du sophiste. Une ide n'est bonne, j'allais dire n'existe,

ses yeux, que si elle est susceptible d'tre habille richement

et si elle se prte de multiples variations.

Or, un langage sans couleur, ce que les Grecs appelaient


xuptoXoya, est impuissant seconder la virtuosit du rh-

teur. De ce style pouvaient la rigueur s'accommoder cer-

tains atticisants, la manire sobre et discrte; mais sa


maigreur et sa pauvret taient ddaignes par la plupart

des sophistes, surtout par ceux de l'cole Asianique. Il leur

fallait un style plus chaud, plus haut en couleurs, la fois

plus souple et plus fantaisiste; plus riche en un mot. Les


tropes sont le secret de cet enrichissement.

La mtaphore, qui est une expression ramene du sens


propre au sens figur, est cite en premire ligne des traits
riept Tp67r(ov(l). C'est, en effet, une des sources o puisent
l'envi tous les amateurs de beau style. Ils y trouvent de quoi
satisfaire amplement les exigences de leur imagination, et
mme au del. Quand ces exigences ne s'imposent pas, ils les

crent, favorisant ainsi la naissance de besoins factices, plus

tyranniques encore que les autres. Ce procd, qui consiste


matrialiser par l'image, et pu, appliqu opportunment
et sobrement, tre le plus sduisant des agrments du style;

(1) Spengel. III, p. 191.


132 CHAPITRE VII

mais il tait condamn, par l'abus qu'on en fit, devenir une


gne pour le dveloppement en mme temps qu'une fatigue
pour l'esprit. Dans ce domaine aussi, la technique troite
et inintelligente des professeurs de rhtorique avait en
quelque sorte monopolis ce procd, en lui imposant une r-

glementation oppressive de toute initiative prive. En principe,


il fallait bourrer sa matire du plus grand nombre d'images
possible, mme quand rien n'y obligeait. En fait, on ne devait
donner asile dans ses crits qu' certaines images, qu' cer-
taines mtaphores, dont la nature et le nombre taient rigou-
reusement fixs. C'est du moins ce qui ressort de l'examen

d'une page quelconque d'un rhteur quelconque de l'poque.


Les statistiques sont concluantes : un nombre relativement
restreint tait laiss la discrtion du sophiste. Ce nombre
variait d'abord avec les diffrentes coles : L'cole asianique
tait moins svre dans le triage des mtaphores. Ainsi Hi-

mrius, ct d'un nombre fort respectable de mtaphores tra-


ditionnelles, ne refuse pas systmatiquement l'accs aux mta-
phores extra-classiques. Par contre, les discours de Libanius
ne renferment que des mtaphores banales et toutes faites ;

c'est que ce rhteur, qui affectait un certain purisme, se rat-

tachait officiellement l'cole des atticistes ou des pyao-..

Mais revenons Himrius : certaines de ses amplifications

en sont un tissu ininterrompu. Les Guy/cpiTst se joignent aux


xippast, auxquelles s'accrochent les mtaphores, qui, sou-
vent, ne font que prparer une comparaison (1). Tel discours
dbute par une mtaphore et se poursuit en comparaisons,
pour finir sur un Siviyvitj-a, (2). De l, la teinte hautement po-
tique de ces dclamations, et le caractre lyrique de plus

d'une parmi elles

(1) Himrius, Disc. 7, page 63, lignes 11 et suiv.


(2) Id., Disc. 12, ligne 26 : six comparaisons se suivent en six lignes 1
l'image, la mtaphore 133

Si l'on y fait attention, ce double caractre potique et

lyrique dfinit assez bien le genre des discours de Grgoire.

Dou d'une imagination dont la fcondit dborde sous tous

les dtails de son style, mme dans son vocabulaire, Grgoire

est proprement ce que l'on appelle un pote : il sent, il voit,

il cre; les images se succdent devant son esprit avec une


tonnante rapidit. Par malheur, il veut les saisir toutes

au passage. Il lui faudrait choisir entre elles; il n'en prend

pas le temps. Elles s'enchanent donc un peu au hasard,


lancent un clair, puis disparaissent, rapparaissent enfin

transformes, mconnaissables. Grgoire nous fait quelque

part une confidence sur cette succession d'ides qui font

de son esprit une sorte de kalidoscope : il les compare aux


lgers remous produits par la chute d'un corps dans ime eau
calme, et qui se chassent les uns les autres (1). Son style

reflte d'autant mieux la ferie de ces visions, qu'elles sont


encore enrichies par la technique raffine d'un grand artiste.
Veut-il dsigner la colre? Trois mots, reprsentatifs de trois

images distinctes, sont aussitt sa disposition : TcvsCv-a, ^oo,

i|/{vOiov, contrebalancs par leurs contraires yxlr^rn, ,


aili (2).

A l'norme amas d'images que lui fournit sa facult cra-

trice, renforc par le contingent qui lui vient de la source

profane, Grgoire joint encore toutes celles qui colorent

les textes sacrs d'une teinte si profondment originale. De


ces dernires, il est loin de faire fi; tantt il se les approprie

avec tout l'clat de leur coloris oriental, avec tout ce qu'elles


ont d'imprvu, de hardi, de gnial mme (3); souvent, il

les reprend pour son propre compte, les poursuit, et arrive^

par un travail dlicat de ciselage, des effets rellem'ent

(1) 1, 1008, B.
(2) 1, 973, A.
(3) y.a- TExptiv aTTipiv (1, 460, C). Cf. encore 1, 544, B; 493, A; 2, 540, B-
134 CHAPITRE VII

neufs (1). Leur tude, pourtant si intressante, ne rentre pa^

dans le cadre de notre travail. Aussi devons-nous les ngliger,

pour reporter notre attention sur celles que Grgoire doit


son ducation profane et aussi la fcondit propre de son
invention cratrice (2).

Les rhteurs, dont la technique est partout si formelle, ont

apport, dans le classement des mtaphores, leur habituelle


subtilit. L'un d'eux (3) les divise en quatre groupes :

1) Celles qui vont des choses animes aux choses animes;


2) des choses inanimes aux choses inanimes;

3) des choses animes aux choses inanimes ;

4) des choses inanimes aux choses animes.


La plupart des mtaphores de Grgoire peuvent se ranger
sous Tune ou l'autre de ces formules. Nous emprunterons au
moins deux de ces classifications, comme rendant assez bien
compte de la tendance Imaginative de notre auteur.
La mtaphore, qui a gnralement pour but de matrialiser

une ide, se prsente parfois, chez Grgoire, comme le passage


du concret l'abstrait. Il semble, en effet, que les qualifica-

tions abstraites d'une personne lui confrent un certain air

de grandeur vague et indfinie, partant lgrement empha-


tique. De fait, c'est surtout propos des hros du christia-
nisme ou de Jsus-Christ lui-mme que Grgoire se plat

recourir ce genre spcial de mtaphores. Il dira (1, 1173, D) :

o aocoTups... voy.O'j (jUjxTrV/iptixrt,... 7r>.xv7] xaTa.^'j(7i, /.x/Scc

Si(i)y[x, Ljj.cc^ricc, xaTaxAucrixo, xocrp.ou xxOpciov (4). Ailleurs

(1) 1, 725. A ( propos de Vc[inBlo(i ilr]bivr, de la BiblO-


(2) Gr. allie mtaphore biblique une mtaphore classique
parfois une :

2, .S84, A Quitte le Forum,... aprs avoir emprunt les ailes de l'aigle (mtaph.
:

profane) ou plutt celles de la colombe (mtaph. bibliaue).


(3) Cf. dans Spengel, III, p. 191. Les distinctions sont les mmes dans
l'anonyme de la p. 208.
(4) Cf. encore 1, 1176, B et 1180, A.
l'image, la mtaphore 135

(1, 1213, A) Athanase est appel t tt; tzIg-h; oi'.a^x, tv

SUTspov Xp'.(7ToO "kvyyov y.x\ TCp6Spo[7.ov, et (1, 1112, B) 6 arlo

TTi 'Exx>.r,<7a. 1, 936, A : il appelle son pre la Tte,... la

Source, le Soleil, l'Exprience en cheveux blancs, la Sagesse >,

et il se nomme lui-mme les Pieds, ... le Torrent, l'Etoile,


la Juvnile spontanit, l'Inexprience (ici le concret se
mle dj l'abstrait). 1, 561, B. Les chrtiens sont appels

tv u-j'yav /.A-icov y.x\ to a-rGO)Ov v.xWbiTZ'.a'J.'x, tcj sxcovjaou...

XpicTo-:.. , t6 <^xd\'M^ UpT3'j|xa, S. Paul (1, 820, B) est


nomm t tt,; 'Ex/Arcria; zv.r!<j.x\ le Christ (1, 400, C), to
'jTO.vTtov Tv xaXiv /.rTaycy-Ov , tt,; psT-^; /cxvcv, y; ty;; Upo-
cvr/ tsTvewc'....

Cette tendance l'abstraction est rare dans les autres cas :

Nous relevons cependant (1,800, fm) la comparaison, sous


forme de mtaphore, de la toilette d'une personne la toi-

lette de son me, du fard la rougeur de la pudeur, de la

blancheur des vtements celle de l'me virginale.


A une catgorie voisine appartiennent les mtaphores
inanimes appliques des tres anims. Celles-ci ont souvent
pour effet de mettre en vidence la qualit sur laquelle on
veut attirer l'attention, en matrialisant, pour ainsi dire,

cette qualit : p. ex. 1, 504, A, tre le bton de vieillesse de


quelqu'un; 1, 669, A, la vivante colonne de la Religion >
'.

1, 876, C; 953, C : (en parlant du corps) l'enveloppe terrestre

(mot mot : la tente terrestre); 1, 1096, B, Athanase est

la grande trompette de la vrit . Ailleurs, Gorgonie


harcelant son mari afin de rveiller sa pit est implicite-

ment compare une goutte d'eau qui, force de tomber,

creuse une pierre (1, 997, C). Grgoire nous reprsente aussi

ses fidles comme formant une chane dont chacun d'eux est
un anneau, solidement uni aux autres (2, 265, A). Ici, il est

vrai, Grgoire a en vue de nous montrer moins ce qu'est chaque


136 i
CHAPITRE VII

anneau, que la manire dont il est uni au prcdent et au


suivant. Aussi y a-t-il l plutt un effort de concrtisation ,

l'image de la chane essayant de rendre sensible la notion


abstraite d'union, de solidarit mutuelle.
Il est d'ailleurs peine besoin de dire que c'est cette trans-

position dans le concret que Grgoire applique tous ses


efforts.

Une ide dj concrte par elle-mme est ainsi transpose

dans une autre catgorie plus image du concret : c'est

cette mthode qu'obit gnralement Grgoire lorsqu'il sub-

stitue mtaphoriquement un objet inanim un autre objet


galement inanim, mais plus expressif. Ainsi, voulant
exprimer cette ide que dans tous les pays o Csaire a
pass, il a laiss la renomme d'un savant (1, 764, A), Gr-
goire dit que ces pays sont 67:(7r/tjLoi arrikoLi t'^ s/.ivou Tuai-

Seugso : ils sont comme la marque vivante et rvlatrice

de son savoir. Il appert aux yeux de tous que cette mta-


phore, parfaitement reprsentative, marque un degr de
plus vers la concrtisation. Ailleurs, quand Grgoire
appelle un hospice le grenier de la piti (2, 577, G), l'ex-
pression mtaphorique est inanime comme le mot propre;
mais combien plus expressive et plus pittoresque ! C'est grce

un effort rel de concrtisation que l'ide d'hospice, associe

la notion de piti, a veill l'image de grenier.


Il est d'autres notions cependant, sur lesqeuUes l'imagina-
tion reprsentative de l'auteur s'exerce plus volontiers et plus

souvent: ce sont les notions purement abstraites. Dj nom-


breuses chez les philosophes, les abstractions le deviennent
davantage encore chez les thologiens. Ceux-ci, pour formuler
des notions nouvelles, extrmement vagues et gnrales
pour la plupart, durent se crer toute une terminologie o les

vocables dcolors et abstraits dominaient naturellement.


.

l'image, la mtaphore 137

Or, si la thologie fait Grgoire un devoir de les employer,


il ne manque jamais, quand il le peut, d'animer de sa chaude
imagination ces termes incolores et amorphes, en les vivifiant

au contact d'un autre mot gnralement un verbe qui


essaie de passer son voisin un peu de sa vie et de sa couleur.

Nous devons au surplus ne pas oublier que, dans cette ra-

lisation des vocables philosophiques et thologiques, Gr-


goire se trouvait la fois pouss par ses instincts d'artiste et

par la ncessit d'tre compris de ses auditeurs. Ce n'tait

qu'en se mettant leur niveau que Grgoire pouvait se faire


entendre de Grecs comme lui, c'est--dire d'esprits dous
d'une imagination essentiellement reprsentative, mais pas
du tout familiariss avec les vocables abstraits.

Citons quelques exemples: 1, 601, A (fin), y) ^ov/ipia to

Xoyicry.o 'ks.gt.tigz ; 2, 633, B. t) tv /taxia pi*(a XcTr.cs;

1,679, A. ^rilo^ s^sV.o.uGSv ; 1, 541, A. TZi'.o cncj.Giv /.aocrwvof; s^cpScv ;

1) 677, D. TCp',spp(ov 6 7r6>.|j.o<;; 2, 356, C, 1' indulgence re-


lche les rnes...; la svrit nous trangle .

Rapprochement de substantifs dont l'un est abstrait et

l'autre concret :

1, 709, A. Siavota ooctSpoTTi; 2, 129, C. to aTOjJLsc zric, ma.-

voia (1); 2, 65, B. Siocvota TCTepov ; 1, 781, C. to zrii Siocvoa

TTTSpv T.OLBsi'k'KiTO ; 1, 953, C (cotpxa) TOt TOU )^6yO'J TTTpO

Mtaphores supposant les prcdentes :

2, 201, B (Grg. parle du thologien contemplatif) [xrM


::T6poppuiTO Sit TO u^J;o Trie; tctticecoi; ; 1, 653, C xp-/i[xvot Oso)-

pa; 2, 608, A. Irjfin [iiuot; 1, 800 B. ... xofi pa sTCeG'/xev . .

To Ostoi lyo -/vto^s; 1, 1245, D. les pines de la vie ; 2,

557, A, (d'tincelle vivante de la vrit; 2, 13, B, la fleur

de la pudeur ; 2, 380, B, le vestibule de la pit .

(1) Dj dans Eusbe XX, 1425, B. tf,; otavoi'a osaXao!;. 1437, B. il-a Vj/o?.
138 CHAPITRE VII

Certaines sont plus hardies : Voulant exprimer cette ide


qu'Athanase runissait merveilleusement la vie contempla-
tive et la vie active, Grgoire crit (1, 1088, B) tzHy-bi. Gocujxa-

ciw u-moTspa, ttiv j^puaviv ovtw Gstpv, '/.xl to xoXXo (XtcXo'/COv.

On voit quelle est la gense de cette mtaphore, d'aspect

plutt bizarre. Le mot TuXxsi, dont le premier sens est tres-

ser , exprime justement, selon Grgoire, la compntration des


deux vies (active et contemplative) chez Athanase. Gr-
goire a retenu le mot uXexsi {= tresser); et, comparant, sous
forme mtaphorique, chacune des deux vies aux deux fils

de chanvre qui, tresss, formeront la corde, il se laisse aller

l'image plutt risque que nous lisons. Ce n'est d'ailleurs pas


la seule : le pch, notion abstraite, devient une sorte d'tre
immonde dont Jsus s'est charg pour le clouer avec lui sur

la croix : 2, 581, A (le Christ) ne reculait pas devant une


croix pour y clouer mon pch )>.

Cette mtaphore ne nous intresserait pas autrement, si

elle n'indiquait dj une tendance la personnification des

notions abstraites, tendance qui se trouve dveloppe dans


certaines images :

2, 565, B la maladie lui fait plier ()cx{y-7i:Tet) la tte ; 2, 461, B


voler la vrit ; 2, 424, A la doctrine de la vrit est comme
lapide... ; 1, 448, B il est ncessaire que la vrit boite

(-/(oXs'jEiv); 2, 513, A ('Ariva) xolIv ^vpo^evou (Athnes^

dispensatrice de bienfaits), ou 2, 336, A (pcTiopiov) xri voj

Xay.TTpTYiTO TTpo^evov (le mystre qui est comme le dlgu

de la magnificence divine). Ces deux dernires mtaphores


se rencontrent aussi chez les Pres de l'glise du iv^ sicle,

comme Basile et Grgoire de Nysse (Mridier, p. 99).

Grgoire trouvait, dans l'hritage qu'il avait reu de


Pres, tout un capital de mtaphores qu'il est intressant

de passer en revue, prcisment pour se rendre compte de la


l'image, la mtaphore 139

manire dont notre auteur les habille. Il nous faut auparavant

tudier quelles sont les mtaphores profanes


recherches par

Grgoire et comment il les traite ou les dveloppe.

Parmi ces mtaphores videmment profanes, voire sophis-


faut citer l'emploi de cpOct^ixo avec le sens trs
tiques, il

spcial qu'on peut traduire en franais par le mot joyau .

Ainsi, Grgoire appelle Gonstantinople le joyau de l'uni-

vers (m. m. l'il du monde) (2, 469, C) (tt; oaou[/.sv7i;

ioSa^v); il appelle le soleil 1' il de jour (2, 612, A) (tv

!pGa>.[j.v T7 YifAepa. . . tv viXiov) (1).

Une mtaphore galement frquente chez quelques sophistes,


comme Himrius, c'et celle o entre le radical du verbe
Grgoire 2, 572, A. <' D l des incidents bien
coSvo) (2). :

fcheux, les uns dj en train de ^e produire, les autres arrivs

terme (wSiveto) ; 1, 673, B, Tjv Pwv.axiv <;)Stv6vTwv...



l'expression d'Himrius (Disc. XVIII,
Rapprochez enfin

ligne 32) x... tv Xoywv cbSivr, de l'exclamation


de Grgoire

(2, 24, B) : o'j /.ocTs/^ei; ttjv toSivx toC Aoyou ;

Ajoutons les expressions moules sur le tts'Cs'jjiv Tra^yo des

sophistes (3). Grgoire dit textuellement 2,329, C ... r.iX,i<j^^-x

D'autres, sans tre spciales aux sophistes, font partie du

domaine littraire commun, et sont empruntes souvent aux


^oXkoLq tv ctv Xoywv -/.ai 7:ux.va xx
potes : 1, 824, C.

vicpiciv (Homre. Iliade T); 2, 617, C. cTpwv ^op-, 2,257, B.


TrposcTTr^cracO. Cette
aet To yo^vj-rk; toO you Ilv'jax-o?. . .

alliance d'une mtaphore profane avec une expression essen-

Dieu 505, C), a


(1) Grgoire tend cette expression, dans un autre sens, (1,

l'me (2, 552, A), l'esprit (1, 992, A). , , ,

(a,Scvecv xo
(2) Himrius, Disc. IV. p. 54, 30 et 33; -dise. XXIII, p. 91, 24

X, jacv
Une rfrence seulement : Himrius Disc. p. 67, 27. :t::-ja-xv
(3)
140 CHAPITRE VII

tiellement chrtienne est noter. Il y a plus : quand Grgoire


dispose, pour rendre une mme ide, de deux mtaphore?,
dont l'une est d'origine biblique, l'autre d'origine profane,
il est loin de dlaisser la seconde au profit de la premire,

mme si celle-ci est plus expressive que celle-l. Ainsi, ct


de la mtaphore classique tt^v vwcrcry.v 'S'/icrsv (1, 729, B,
encore reprise 1, 480, B), Grgoire peut employer l'expression
biblique (Psal. CXL, 3)Tt6vaL o'j'Xay.viv to; -/j.i'ktai (1, 844, B);
mais il semble prfrer la mtaphore profane, dont le sens
est, dans l'espce, identique au sens de la mtaphore bibhque.
On peut enfin ranger dans la catgorie des mtaphores clas-
siques celles qui infrent d'une qualit ou, plus souvent,
d'une difformit physique une qualit ou un dfaut moral.
La chassie tait, chez les anciens, un de ces termes dont
l'usage mtaphorique, pour dsigner l'aveuglement, est beau-
coup plus frquent que l'usage propre du mot. Grgoire, qui
et pu emprunter aux vangiles la mtaphore de la paille

ou de la poutre qui brouille ou obscurcit la vue, prfre, ici

encore, l'image traditionnelle grecque : 1,992, A, il nettoya


l'il de son me des chassies qui s'y trouvaient . 1, 1048, G.
N'enlverons-nous pas la chassie de nos yeux? (mme
expression 1, 1140, A).
C'est aussi de cette extension mtaphorique des infirmits
du corps aux turpitudes de l'me ou aux aberrations de
l'esprit que viennent les expressions ralistes comme celle-ci

(2, 356, G) : vov os SSoiJcoc, (7,y), [Spocov sXx.sffi, Ecxyyi t vi-

TpS'JTOV.

Mais ce n'est pas parmi ces mtaphores qu'il faut chercher


la trace vidente de l'ducation profane de Grgoire. Il en est
d'autres, bien autrement frquentes, tant chez les rhteurs
que chez les orateurs chrtiens : ce sont celles que nous
appelons techniques . On peut les ranger sous plusieurs
l'image, la mtaphore 141

chefs en distinguant les mtaphores miUtaires, athltiques,


hippiques, marines. Sur leur origine, personne ne se trompe :

leur crdit tait sans limite auprs de tout Grec, quelque

classe sociale qu'il appartnt. Aussi les crivains en usaient-ils

tout propos et mme hors de propos. Grgoire n'est pas le

dernier en user, et les quelques exemples que nous allons


citer suffiront prouver qu'il rivalise, sur ce point, avec les

plus fieffs sophistes.

1. Mtaphores empruntes la technique militaire. Citons


comme exemples : le camp de Dieu (1, 501, A) ;
l'arc (de

Dieu) tait tendu et ne se retenait que pour fournir une occa-


sion au repentir (2, 568, G) (notez la parent de cette mta-

phore avec la , conception mythique du dieu Apollon);


Nous, dont l'esprance en Dieu est la seule arme, le seul

rempart, le seul retranchement (1, 696, C); les armes

du salut (1, 788, A); Nous sommes devenus la forteresse

o se retranchent toutes les passions (2, 341, C); il range en

bataille contre les obstacles et les difficults du temps (1, 617,

C); (en parlant des hrtiques que combat S. Basile) Ceux


qui en viennent aux mains, c'est avec des armes pour com-
battre de prs, celles qui lui viennent de la langue, qu'il

les abat; ceux qui sont loin, il les frappe avec des traits, ceux

d'une encre non moins estimable que les caractres inscrits

sur les tables de la Loi... (2, 553, A).

2. Mtaphores empruntes l'athltisme. Bien que pas-


ses depuis longtemps dj dans le domaine religieux,

ce sont peut-tre les plus caractristiques de la sophistique.

Les orateurs chrtiens ont toujours t frapps de la res-

semblance qui existe entre les athltes des jeux publics et

les vaillants martyrs, a athltes de la vrit . Voil une


142 CHAPITRE VII

mtaphore mane, n'en pas douter, de source profane, et

usurpe par les pangyristes chrtiens, avec tant de succs

que le mot T^viTri ne signifie bientt plus autre chose que


martyr , la mtaphore ayant perdu, dans la suite, toute
valeur image (p. ex. 1, 620, A); le mot ywvicTrii; (2, 500, G;

501, G) a le mme sort.

1, 489, B. 6 ysvva'.OTaTO tv .OXriT<I)V IlaOXo. - 1, 537, G.


Les martyrs, ce sont ceux qui ont support beaucoup de com-
bats et de luttes (va-AxvT; ydiva; /.al SXou;).

Les aptres sont dnomms ;j.yx>.o'j; ycoviGTx; (1,589, B).

Athanase nous est prsent (1, 620, A) comme un vieil athlte

qui combat contre toute une ville; et Grgoire, aprs' S. Paul


(Timothe II, 4), se prsente lui-mme comme yva xocXv

ytovtcdcfAsvo (1, 709, B). Les sophistes qui ont endui


{>.i(p6vT0)v) Julien de leur science par analogie avec les

athltes qu'on frottait d'huile avant de les envoyer au


combat (1, 580, G).

L'habilet sophistique de Grgoire ne se rvle pas tant


dans l'emploi de ces mtaphores que dans la manire dont il

essaie de les poursuivre, autrement dit par l'eiort de trans-


position qu'il apporte dans la correspondance ingnieuse des

diffrents termes de la mtaphore avec ceux de l'ide relle

qu'elle revt: Nous verrons que cette habitude de dvelopper

mticuleusement une mtaphore, de faon pouvoir en justifier

tous les termes, est l'indice indniable d'une ducation


sophistique. Or, dans tel passage mtaphorique (2, 620, G),
Grgoire ne se contente pas de nous parler du combat (to

OXou), mais du vainqueur couronn (GTeaviTvi) et des Xoyoi

-ivtx.ioL Ailleurs (1, 1101, B), il est dit : (Dieu), la fin du


combat, proclame par son illustre hraut la victoire de son
champion. Il s'agirait de Zeus qu'on ne dirait pas autre-

ment. 1, 769, B. La mtaphore est, ici, encore plus fouille:


l'image, la mtaphore 143

(il s'agit de Csaire dans sa conduite envers Julien) Il tait

un athlte, prt combattre, par ses paroles et ses actes, un


homme qui tait exerc, lui aussi, dans ces deux sortes de
^uttes. La grandeur du stade tait digne d'un tel champion
de la pit. L'agnothte, c'tait d'un ct le Christ, armant
son champion de sa propre passion; de l'autre... Chacun avait
ses spectateurs (GaTpov)... Faites abstraction de l'ide qui se
cache sous cette mtaphore, et vous croirez lire un passage
d'Aristide ou d'Himrius.

3. Mtaphores empruntes aux exercices hippiques. Il faut

que les Grecs aient t bien engous de tout ce qui tait


jeux publics pour emprunter aux courses hippiques leurs

mtaphores les plus prises et les plus nombreuses. Gr-


goire suit ici imperturbablement la mode.
Les dtails du harnachement des chevaux sont une source
d'expressions mtaphoriques : Grgoire parle des rnes du
gouvernement (1, 456), des rnes que l'indulgence relche

(2, 356, C); il parle ailleurs des rnes des largesses faire
aux pauvres (1, 1009, C) (nous dirions, nous, les cordons do
la bourse destine aux pauvres ). Ailleurs, les mtaphores
empruntes au frein : swpia yp yaAvtoTo Tx/ct v /.at xarx
/tp7)[/.v(r>v (0(7eiv (2, 344, A); yotT^vcoira tov ttoOov (2, 548 fin);

IXyou ^^ssaOai ya^ivo (1, 712, A). Notons cette expres-


sion proverbiale, employe mtaphoriquement : xvTst tv

x>.ov Trept T'v vuccotv (2, 321, B; 636, B); proprement :

aiguillonne ton cheval vers la borne, c.--d. va plus vite dans


ton discours. Voici maintenant une mtaphore poursuivie :

Ils ne me plaisent pas, vos cirques, ni vos thtres, ni cette


gale folie que nous apportons dans nos dpenses et dans les
objets de notre zle. Nous changeons d'attelage; nous attelons

les uns contre les autres; nous rivalisons d'insolence, peu


144 CHAPITRE VU

s'en faut que nous ne frappions l'air, comme ceux-l, et que

nous jetions, comme des insolents, de la poussire vers le

ciel...)) (2, 484. B).

4. Mtaphores marines et maritimes. - Elles doivent tre

classes parmi les plus intressantes, parce qu'elles surtout


ont t pour Grgoire l'occasion de beaucoup d'autres, dont
quelques-unes dj taient accrdites dans le langage eccl-
siastique. Rservons ces dernires pour la suite et n'envisageons,
ds prsent, que la srie profane. Nous constaterons bien
vite que ces deux sries de mtaphores ont entre elles une
grande parent, en sorte qu'il est parfois difficile de dter-
miner si elles ont une origine profane ou si elles existaient
dans la tradition ecclsiastique au temps de S. Grgoire.

1, 508, B. t iTiC, XTYi... TTsXayo; 2, 561, C. toi) t XtxoO

T TcAccyo; 2, 576, A. SiitXsi t'/jv roG [iio'j G.XatrGav; 1, 821 (fin)

'lu'/dt^ /tuepvr/G'.v. 2, 373, B. u Tant que tu navigues avec les

vents favorables, crains la tempte. Tu seras l'abri du


naufrage en usant de l'appui que te fournit la crainte...

L'image du port comme tant le lieu sr o l'on se repose

des fatigues et des meurtrissures de la vie : 1, 828, G. Grgoire


appelle sa retraite X'.;7//]v (7>xXcr-po; ; 1, 937, B. Quiconque
a atteint le terme de sa vie, est arriv au port : xac olov -/iSy)

xpo Xi;j,(jiv civ, TO'j xoivou t'^ 'Cw/i TraXocyou. 1, 988, D. JT

To; -nrXsouat >.i[jt.yiv (6 xvocto); 2, 300, A. xoc e "kvj.i-iCLC, ~o-


cJGat t6 c/.xoo;.

C'est, semble-t-il, une circonstance particulire de sa vie


(o il faut voir le point de dpart de sa vocation Dieu) qui a
conduit Grgoire recourir si souvent la mtaphore de la

tempte. Nous voulons parler de cette fameuse tempte qui


se dchana contre le vaisseau qui le transportait en Grce,
et au cours de laquelle il fit vu, en cas de salut, de vivre
l'image, la mtaphore 145

pour Dieu seul. Certaines mtiaphores semblent tre issues


directement du sentiment d'angoisse qui affligea ce pieux
adolescent, lorsqu'il se vit destin prir au milieu des flots
sans tre baptis : Nous en avons dj cit une (2, 373, B).

En voici une autre, analogue : Myi sTctXafxsa irii; ^>.Y) sv

T-^ yaXirjVY), [i.ri^ tt^ ppcocTia; v tw xotipco t'o; oyicia, . . . etc.


La tempte dsigne aussi les luttes et les revers que doit subir
l'glise : 2, 536 (fin). Tout coup s'lve un nuage, charg
de grle, avec un vacarme de mort (il s'agit d'une perscu-
tion). Cette mtaphore reprend un peu plus loin : 2, 541, A.

Voyez le passage 2, 481, C o l'glise est assimile un


vaisseau ballott par une mer houleuse. Le mot ^Hr, sert aussi

rendre l'ide de trouble extrieur, de tribulation : 1,824, B


(iv [jicr(i ^xkri). 1, 828, A (CX-ov tx TTxpovTO. vp.^ov).
1, 1036, A (t7)v y.o'.vy]v Ta.uT-/]v '(cXtiv. . . -/cy-Xiv'.v, renoncer au
monde). 2, 536, B perdre dans la tempte l'empire que,
dans le calme, il exerait sur sa raison .

On sait l'heureuse fortune qui tait rserve cette mta-


phore dans la littrature ecclsiastique. A vrai dire, son origine
religieuse n'est pas douteuse. Telles sont galement les images
que Grgoire tire de cette expression vanglique : les pcheurs
d'hommes . Toutes les mtaphores se rattachant soit la

conversion des mes, soit leur perte dans l'hrsie, drivent


de l : 1, 468, B <-
chasser, traquer les mes humaines ; 1, 608,
B le filet de l'impit ; 1, 1108, A l'appt qui recouvre
l'hameon de l'impit (cf. Mridier, p. 101). 1, 740, C, le

Verbe est reprsent comme ayant enchan le monde; 1, 936,

C les aptres, pcheurs d'hommes, qui ont enlac le monde


dans l filet de l'vangile ; 1, 992, B. Il est question de

quelqu'un qui se trouve pris dans les filets des pcheurs;


2, 448, C. Si l'Esprit rencontre des pcheurs, il les prend
dans ses filets pour le Christ, afin qu'ils enserrent leur tour
s. G. DE N. ET LA l'.HT. 10
146 CHAPITRE VII

dans les rets de leur parole l'univers tout entier ; 2, 24, A.


S'adressant un de ces thologiens subtils qui embarrassaient
de leurs arguties les esprits des simples, Grgoire emprunte
une image analogue : Pourquoi enlacer dans tes toiles

d'araigne les esprits trop faibles...?

Sauf la dernire, qui sent son profane, toutes ces mta-


phores sont issues du N. T. Les crits du N. T. Tipportent,
en effet, notre auteur, un certain contingent de mtaphores,
dont on trouve l'origine premire dans les paraboles van-
gliques.

Telles sont toutes les mtaphores qui se rapportent la

mdecine des mes. Jsus est appel souvent 6 [xya iaTp6(l)

(1, 1020, A; 2, 328, C); cOevsi; p. aTpeucofxsv (2, 440, A);

OspaTireav... <|/uj(^iv (1, 757, C); 2, 549, B, il les traite par les

procds d'une mdecine sublime .

Ajoutons celle qui assimile le prtre un pasteur et les

fidles un troupeau (directement issue de la parabole du


Bon Pasteur ). Ds le premier discours (1, 401, A), Grgoire

parle de ceux qui paissent ou font patre une herbe funeste

et mortelle (l'htrodoxie). Grgoire dit joliment ailleurs

(1, 908, A) : pu<]/(i)[j.v T'^ y.aXv 7:6a toc twv '\ii>yj>'i puTvv)...

2, 233, A. L'hrsie qui envahit l'Eglise est assimile aux loups


qui font irruption dans une bergerie. Voici les mmes mta-
phores que plus haut, mais plus dveloppes : , 825, B. Outre

le troupeau, on nous reprsente les sources, les pturages,

les loups, et l'on nous parle mme des soins donner aux
brebis faibles ou blesses; 2, 460, A. La mtaphore est per-

sistante : (( Ce troupeau tait autrefois petit et imparfait;

si l'on en croit les apparences, ce n'tait mme pas un trou-


peau, mais un vestige, un reste de troupeau, incohrent,

(1) EusBE, Hist. 3rrl., 853, A : jJ-ya rjjxwv aTpd;.


l'image, la mtaphore 147

sans pasteur, sans barrires pour l'entourer, n'ayant mme


pas un pturage dont il pt jouir en libert, errant dans les

montagneSjles cavernes et les grottes, pars et l...

L'Eglise n'est pas seulement assimile un troupeau; elle


est assimile aussi au corps du Christ (2, 185, C. ... y](xv, t xoiv
XptdTou (j(op!.aTi). Cf. encore 2, 580, B. C'est aussi la jeune
vierge dont le Christ est le fianc (1). 2, 296, C : irpr,; t
x>.ex.T pXet, aolI tou vjfxcpiou to y.xklo^ /.aT'tj'.aGs. Ailleurs,

le pasteur est reprsent comme le mari de son glise : 2,

273, A : Ceux qui disent que j'ai pris une autre femme,
alors que je n'ai mme pas voulu en garder une... (Il s'agit

d'abord de Constantinople, puis de Sasime, sige que Gr-


goire n'avait pas accept). Cette mtaphore est soigneusement
poursuivie : Grgoire y parle (Ag) de l'glise prive de mari
(vvSptp); du cortge fait la fiance (vutAaycoyea)) et des
prsents (r 'Sva) faits la jeune marie.
Le dmon, souvent assimil au serpent (1, 768, D; 2, 384, A),

est appel ailleurs (2, 552, B) le farouche sanglier qui dvaste


a terre .

Certaines mtaphores s'expliquent parla doctrine chrtienne

du mpris de la chair. Grgoire parle des liens de la chair

(1, 1188, B) et du plomb de la chair (2, 301, B). Il prfre

ici ces expressions la formule platonicienne (7oi;j.a. cTjxa.

Voici enfin une mtaphore qui semble bien tre le propre


des orateurs chrtiens : reprsenter le dfunt qui parat au
tribunal suprme comme un dbiteur devant un crancier
impitoyable (2, 369, A).
La tendance de certains crivains chrtiens l'hyperbole,

tendance seconde encore par le caractre de grandeur tra-

gique des principaux pisodes du N. T., devait donner nais-

(1) EusBE, Hist. EccL, 869, A. D.


148 CHAPITRE VII

sance des mtaphores du mme genre. Il y avait l. pour


les orateurs, une occasion de faire valoir les situations hau-
tement dramatiques de la vie de Jsus-Christ, et de satis-

faire en mme temps une habitude sophistique: celle de donnera


tout sujet une mise en scne quelque peu thtrale. Himrius
dans la Monodie en l'honneur de son fils (dise. XXIII) abuse
d'un pathtique thtral convenant peu la douleur qu'il
prtend prouver: les mots ^paxet Tpa.ya)Sia. avec leurs com-
poss ou drivs, s'y rencontrent une dizaine de fois (1).

M. Mridier (2) attire l'attention sur ce got du mlodrame,


et il en cite de nombreux exemples chez Grgoire de Nysse.
Grgoire de Nazianze, chez qui la plupart des tendances
propres Grgoire de Nysse se trouvent au moins en germe,
est galement frapp par le caractre dramatique des choses,
et il le traduit, comme les sophistes, soit par l'emploi du mot
Spa,;j-a, soit par les expressions forges sur ToavtpStv. Un
exemple dcisif est celui du discours 25 (1209, C 1212, B)
o je relve les expressions : iy-Tpa-ycoSsiv Bo'j).scrO Sixpux t
OsxTpcp /.'.vTi^co :
Y, Tpxytpoix oej to'j piaxTor !
Notons
encore l'emploi de TpxycoSix 2. 221, A; 2, 269, A: 2, 293, A
(fm). En parlant de la perscution de Julien (1. 605, B) v.xi

TpaytpSiixv ycr, liyv.^, sts xcoy.cpSav. Ce ton thtral rlve d'un


penchant l'emphase et la dclamation, qui s'affirme surtout

dans certains passages des Invectives contre Julien : les

mtaphores se ressentent naturellement de cette exagration


du ton: par exemple (1, 533, C), Grgoire dit qu' son tour

il va faire un sacrifice sanglant en immolant Julien la


postrit.

Du thtral la bizarrerie, il n'y a qu'un pas. Voici, par exem.-

(1) HiMRius, p. 91, liines 15 et 24 (oppLa); p. 91. lignes 30 et 40; 93, 4fi;

94, lignes 21, 53: 95, lignes 2, 21 (radical Tpay-).


(2) MRIDIER, Thse, p. 108.
.

l'image, la mtaphore 149

pie, qui ne manque pas de hardiesse: 1,953, B se frayer un


chemin dans les entrailles justes de Dieu )>. Certaines autres,

d'une facture tout fait originale, ne laissent pas de


nous choquer : 2, 301, B. u.r, -ocvucrr.T t:zI GiOTTiTa. pour-
suivie (304. B fin) en hx -tzi Ott.tx -twocovc.v. En
voici parmi les plus originales : 2, 364, B. La Trinit, dont
le bond de lumire est un ; 2, 408, A la corde des pchs
qui trangle . Mais si l'on veut un exemple de mtaphore
trange, c'est celui-ci qu'il faut choisir : 2, 329, B il serait

prfrable pour toi d'avoir t circoncis et de souffrir les

attaques du dmon, que (pour dire quelque chose qui va

faire sourire) conservant ton prpuce et ta sant intacts, tu

raisonnes d'une faon aussi sotte qu'impie .

On voit poindre ici un essai d'explication par l'alliance

des deux mots x.co'jcTx et Oyisia, le dernier de ces mots


expliquant le premier. C'est, en effet, un caractre assez
spcial notre auteur que celui d'adjoindre certaines

mtaphores et non toujours des plus obscures un membre


-

de phrase explicatif. Par ex. : 1, 453, A. Les uns ont besoin


de lait pour se nourrir, je veux dire de doctrines simples et

lmentaires... ; 1, 472, A. t7. c~r,ly.>.x iTTTcLv /.a! 6r,pici>v

(explication = Ir^yiou-^j Trovr.ccv oi/.Tr.p'.a): 1, 517. A. (tw?

Sp^E'.) TT. xtizzi^x /.cTTCAto TOCTTaca'. -r. i^r.u.'.xc; (ce

dernier mot est l'explication); 1, 709, A. (ypaifcoy.cv -rov

Oev)... lij^vo'. To o).ov t gG}'j.x ooizCryja'. T'c 'F.y.y.A'caix:.

Oeio'.c c'vd) HzbiC'cu.xai. .

Dans d'autres cas, la mtaphore est trs fugitive; elle n'est

ni prpare ni poursuivie, apparat et disparait inopinment.

2, 936, A : Tant que ton dsir (du baptme) est chaud, saisis

ce que tu dsires. Tant que le fer est chaud, endurcis-le par


le froid, pour que rien ne vienne briser dans l'intervalle le

dsir qu'a ton me .


150 CHAPITRE VU

La mtaphore est parfois subtile ou artificielle. Un seul

mot comme BsiiAliov (2, 197, C) qui veut dire (t fondement

voque aussitt une mtaphore comme : 'Apxs aoi tv sjji.Xiov

)^tv
sTuoxoSo^asTO) Se 6 tsj^vtti : il s'agit du chrtien qui
n'tant pas un thologien de profession, doit se contenter des
principes. Immdiatement aprs, le pain est mtaphorique-

ment employ pour dsigner les principes fondamentaux


du christianisme; les mets prpars quivalent, eux, ces

dogmes interprts, labors par les exgtes et les tholo-

giens : pxs T pTW TYiv xapSocv cTTipi^ecai


Ta ^j/ot Se to

7>>ou(7ot c'jyywpTicrov. videmment, le mot Ta o'\ioi n'est ici

que l'image antithtique de 6 pTo. Ces mtaphores forces


sont surtout localises dans les passages o Grgoire oppose
le G'hrist saint Jean : 1, 1085, B. tov Tirp too ocoto ljyov,

TTiv irp Tou Aoyou (pwvy;V,Tv Tup tou MsciTOu [asgtyiv...


2, 352, C. 6 Xuj^vo (S. Jean) t 'HXw (Jsus) (pviciv, v) (pwvTi

Tw Ayo), 6 (pi>.o<; tco Nu'x(cj).,.

Une seconde remarque s'impose propos de ce genre de


mtaphores : c'est la facilit prilleuse avec laquelle elles

mnent au jeu de mots. Nous en avons d'autres exemples :

1, 832, A. (XpicT), y^^i<oii^ ttiv vOpwxoTiOTa t"^ sottti. (Il

serait peut-tre plus juste de dire que c'est le jeu de mots qui

a men la mtaphore.) Le paradoxe s'alimente souvent


la source de la mtaphore : 2, 500, G, les martyrs sont des

'[i.Trvooi GT'^Xai, cjiyoivTa x,v)puy(/.aTa.

La troisime remarque faire, c'est que Grgoire aime


taler l'abondance de ses ressources en nous donnant le choix
entre deux ou plusieurs mtaphores, runies, le plus souvent,

par la formule : s! ^oxikzi Se (ou, si vous aimez mieux...).


Ex : 1, 605, A (en parlant de la dissimulation de Julien).

T'^ XsovT-^ T7)v )tpSa>>'iv ly/.poTTTWv , 6? ^oxAti o, T Mvtooi; Tcpocrco-

Tceiw TOV S',)twTaTOv. Cf. aussi 2, 581 (fin), et surtout 1, 524,


l'image, la mtaphore 151-

C : Koc (/./) TTspnrXsjcotTO [av to. tv x6/cXa> TceptTTocTOovTwv

csv (^oiva, {xr,O ceipa tv o!y.st(ov y.apTttv TTcOtcroY

yotdGs, [7-YiSs Ta Piwx'.xa jAspip-vat; tujj.ttvyoito yiv 6

XoYO, ... >.X.... TCopeootcs, [/.-/] xx,)avovT; S'! osix [7.r,S st

pciTep.

Il y a ici la tendance que nous avons dj releve, et qui


consiste poursuivre une mme image en tendant le carac-

tre mtaphorique tous les dtails de l'ide, de faon


l'empreindre d'une mme tonalit. 11 nous faut tudier plus
spcialement ces longues mtaphores allure parabolique,
qui sont dveloppes par Grgoire avec d'autant plus
d'aisance et d'autant moins de contrainte, qu'il avait
conscience, en suivants une habitude manifestement sophis-
tique, d'imiter par ailleurs la forme la plus caractristique

de l'enseignement du Matre. Cet enseignement, si l'on y


prend garde, est presque toujours parabolique : les pr-

ceptes positifs, non voils sous une forme allgorique, y sont

rares. C'est ce qui explique que nous devions user d'une cer-

taine circonspection dans la rpartition des mtaphores de


ce genre, chez Grgoire, et essayer de distinguer celles qui
sont videmment empreintes de subtilit sophistique, d'avec
celles qui, par leur sobrit, peuvent se rapprocher des para-
boles vangliques. Disons tout de suite que nous ne songeons

pas un seul instant comparer les paraboles de l'vangile


avec les dveloppements mtaphoriques que nous ren-

controns chez S. Grgoire. La profonde sagesse de Jsus


semble avoir eu plaisir s'exprimer dans une forme qui
dconcerte l'imitation, tellem_ent nave est, dans sa mer-
veilleuse simplicit, la parole que nous transmettent les

vangiles. Grgoire, quand bien mme il l'aurait voulu,

ne pouvait pas atteindre cette fracheur, cette candeur


de son Matre. Au reste, il nous sufft de noter ici l'effort
152 CHAPITRE VII

rel de simplicit qui a prsid Tlaboration de certaines


de ces longues mtaphores. Mais les plus intressantes pour
nous, ce sont celles dont le sujet est assez analogue celui
des paraboles vangliques pour y avoir puis leur origine :

les paraboles du Bon Pasteur et du Semeur, par exemple.


Leur dveloppement, quelque sobre qu'on le suppose, tait
destin ne devenir, sous la plume de Grgoire, qu'une para-
phrase de l'original. (2, 461. G) Ce champ (le champ des mes
fidles dont j'ai la charge) tait autrefois restreint et pauvre;
il tait loin d'tre digne de Dieu, qui a cultiv tout l'univers,

et qui l'enrichit encore des belles semences et des belles


doctrines de la pit (1). Il n'tait mme pas digne, selon moi,
d'un seul des pauvres besoigneux et vivant chichement. Bien
})lus, ce champ n'avait mme pas besoin de grenier pour y
ranger le grain, ni d'aire pour le battre, ni de faux pour le

couper...; les gerbes, d'ailleurs bien maigres et vertes, sem-


blables celles qu'on voit sur les toits, n'emplissaient pas la

main du moissonneur, et n'attiraient pas la bndiction des

passants. Tel tait notre cham^p. Or, voyez l'abondance de


notre moisson : grande, riche en pis, grasse, aux yeux de
Celui qui voit les choses invisibles, et juge digne d'un agri-

culteur tel [que Dieu], moisson que dcuplent ls valles


d'mes cultives par la saine doctrine . Le sens, sans tre
obscur, est loin d'tre limpide. Une lecture htive fait saisir
en gros la signification gnrale; mais les dtails chappent :

or, chacun de ces dtails exige prcisment une interpr-


tation. Qu'est-ce que les greniers ? Que faut-il entendre
par aire , par faux , par gerbes ? Quels sont ces pas-
sants qui longent le champ en en bnissant la fcondit?
Questions faciles rsoudre, apparemment; mais questions

(1) Grgoire appelle ailleurs Dieu -^-wv avaTwv y^wpyov (2, 324, B).
l'image, la mtaphore 153

qui arrtent tant soit peu le lecteur attentif, et qui restent

la plupart du temps sans rponses pour l'auditeur press


par le dbit de l'orateur. Il y a donc l une aiectation de
recherche et un manque de naturel qui choquent. On sent que

l'effet rsulte d'un parallle, pouss le plus loin possible,

entre l'expression image et la chose signifie. Il apparat

trop que l'orateur s'est amus une sorte de jeu de patience,

et qu'il s'est appliqu calquer la ralit en la dformant au


travers d'un prisme. Les mmes remarques seraient faire

propos de la mtaphore suivante : (1, 1233, C) Par vos actes,

montrez donc votre foi, la fcondit de votre terre, afin que


nous sachions si, rellement, nous avons sem en vain, ou si

l'on trouve en vous quelque gerbe, qui permette d'en faire de


la farine, et qui vaille la peine d'tre porte au grenier, afin
qu'on vous cultive avec plus de sollicitude. Qui a produit cent
grains? qui, soixante, qui enfin trente? Inversement, qui
s'est lev d'une production de trente une de soixante

(c'est l'vangile qui nous donne cette numration) pour en


venir produire cent? Ici, sans doute, la mtaphore est

claire; mais l'auteur aurait-il le droit de nous taxer d'indis-


crtion si nous lui demandions ce qu'il faut entendre par
farine , ou si le grenier a dessein de reprsenter quelque

chose .''

Grgoire semble plus l'aise quand il s'agit de poursuivre


une mtaphore essentiellement profane : le rhteur, l, ne
rencontrait aucune gne et pouvait se donner libre carrire.
Quand ces prolongations de mtaphores sont discrtes et
habiles, elles ne sont pas dpourvues d'un certain charme :

2, 472, B, Grgoire, qui vient de parler de la couronne


serre de ses auditeurs assidus, ajoute : j'ai aid moi-

mme tresser cette couronne . Voici, maintenant, qui


est dj plus com_pliqu : 2, 17, A (nos ennemis ne dsirent
154 CHAPITRE VII

rien tant) que faire jaillir la flamme de l'tincelle de nos


malheurs, tincelle qu'ils attisent, enflamment clandestine-
ment, et lvent jusqu'au ciel par le souffle de leur haleine,
la rendant plus haute que la flamme de Babylone dvastant
tout l'univers . Voil certainement une mtaphore que Gr-
goire a mis tout son soin filer . C'est, d'ailleurs, remar-

quons-le, une de ses images favorites. Ainsi : 1, 449, A. r-

yj-c^cc v x (Aixpoo (TTCiv6yipo 6 tt oChriBsicu TTuptr xX[A(|'St.

- 1, 757, G : Notez la tentative de Grgoire pour suivre ses

consquences de sa premire image : Mon pre, pauvre oli-

vier sauvage, heureusement greffe sur un sujet plus raffin,

s'enfla tellement de sve qu'on lui confia le soin d'en greffer


d'autres, et que la culture des mes fut remise entre ses

mains. La mtaphore, ici, dvie, car l'image, prise en elle-

mme, et en dehors du sens mtaphorique, est inintelligible :

il est trop clair, en effet, qu'un arbre greff ne peut pas en


greffer d'autres, du moins par lui-mme. Il est certains cas o
la mtaphore poursuivie prsente quelque subtilit; ainsi :

2, 272, A; il s'agit de la discorde dont les charbons ardents

nous vexent encore maintenant, bien que nous chappions


sa flamme . L'incohrence non plus n'y fait pas dfaut;
elle touche mme parfois au mauvais got : (1, 1056, C)
Ne mlons pas notre richesse aux pleurs d'autrui, de peur

que la rouille ne s'y mette . De mme, ce dveloppement


qui repose tout entier sur une quivoque (2, 372. G) : Grgoire
s'attaque ceux qui, marchandant avec le Christ, diffrent

leur baptme le plus possible, afin de s'octroyer toutes les

jouissances, srs d'tre un jour pardonnes. Ne nous char-

geons pas, dit Grgoire, d'un fardeau trop lourd pour nos
paules, de peur que nous ne venions tre submergs
(PaTCTiaGoiasv) avec notre navire lui-mme, et que nous per-
dions, par notre naufrage, la grce de Dieu . Le mot ^axTi^w.
l'image, la mtaphore 155

qui signifie, dans la langue des Pres, baptiser , et non


submerger , tant pris dans ce dernier sens au cours d'un
passage o il s'agit de baptme, est un trait de bel esprit
qui prte l'amphibologie, et qui est d'un got douteux.

Grgoire est parfois plus heureux dans la poursuite de ses

mtaphores. Les images qui se succdent sortent alors les unes

des autres, troitement apparentes : (1, 1120, A) Le dogme


de la Trinit est de nouveau prch, pos sur le candlabre et

clairant toutes les mes de la splendide lumire d'une seule

divinit. y a parfois dans ce jeu une relle ingniosit qui


Il

aboutit un effet assez russi, o l'aisance relative donne


bien l'impression de la difficult vaincue. Tmoin ce court

passage : (2, 592, B) Basile chappa un dluge d'impit


et fit de sa ville une arche de salut, qui navigua lgrement
par dessus les hrsies.

Nous avons rserv pour la fin la longue mtaphore qui


se trouve au dbut du deuxime discours thologique (dise. 28).
Elle tient tout un paragraphe : Grgoire s'assimile avec

Mose gravissant le Sina : Voici que je gravis avec al-

lgresse la montagne, ou, pour mieux dire, voici que,

partag entre mon esprance et le sentiment de ma faiblesse,

je dsire et je crains tout ensemble de traverser le nuage


qui me spare de Dieu, que je dois rencontrer, selon son

ordre. S'il y a parmi vous quelque Aaron, qu'il monte avec


moi, qu'il se tienne mes cts, mme s'il doit se tenir, de par

la volont de Dieu, en de de la nue. S'il y a parmi vous un


Nadab, un Abiud, ou quelque autre des vieillards, qu'il

monte, mais qu'il se tienne l'cart, selon qu'il sera plus ou


moins purifi. S'il se trouve, dans le peuple, quelqu'un qui

soit indigne de la hauteur d'une telle vision, qu'il n'approche

pas, quand bien mme il ne serait pas tout fait impur;

car il courrait un grand danger. S'il est momentanment


156 CHAPITRE VII

purifi, il peut rester au pied de la montagne, et prter


l'oreille aux seuls sons de la trompette, je veux dire aux pa-
roles d'une pit simple et nue; il peut voir la montagne
enfume, sillonne d'clairs, menace et prodige pour ceux
qui il n'est pas permis de la gravir. S'il y a maintenant quelque
hte, sauvage et perverse, totalement incapable de spcu-
lation thologique, qu'elle n'aille pas se blottir mchamment
et hypocritement dans les forts pour s'lancer tout coup,
ravir quelque passage du dogme, dchirer la saine doctrine
par ses machinations. Mais qu'elle se tienne encore plus
loigne et l'cart de la montagne. Sinon, elle sera lapide,
broye, et prira misrablement, la misrable ! (les pierres
sont ici les paroles solides de vrit, destines aux hommes
abtis), etc..

Ce qui frappe, outre la longueur de ce morceau dont nous


n'avons cit qu'une partie, ce sont les explications que glisse

Grgoire de temps en temps, pour faciliter l'interprtation.


En vitant ainsi le reproche d'obscurit que nous lui adres-
sions tout l'heure, Grgoire tombe dans un autre dfaut,
celui de nous prsenter im tout hybride, o rien n'est homo-
gne. Cet entremlement du sens propre et du sens figur

est d'un mauvais effet. Grgoire se trouvait ainsi enferm


dans le dilemme ou bien d'tre obscur, ou bien d'tre lourd
et maladroit. Lisez telle page analogue chez les sophistes :

vous y signalerez les mmes dfauts.


En rsum, par son got de l'image et de la mtaphore, d,
il est vrai, son imagination vraiment orientale, mais d
aussi au prix qu'en bon lve des sophistes, il tait amen
leur attribuer, Grgoire trahit dj son affinit avec la rh-

torique du temps.
Il fait plus : par l'usage de certaines mtaphores, d'origine
indubitablement profane, par l'insistance avec laquelle il
l'image, la mtaphore 157

les file , par la manire sophistique dont il traite celles qui

sont issues d'une source religieuse ou personnelle, par tous


ces caractres, l'orateur chrtien, en dpit de certains efforts

vers une simplicit qui la rapproche de la simplicit vang-

lique, rvle une grande familiarit avec les mtaphores lourdes,


ingnieuses, raffines, des sophistes. Nanmoins, une res-

triction s'impose. L'tude que M. Mridier a faite de Grgoire


de N,ysse, sur le mme point, nous offre un sujet intressant

de comparaison. Grgoire de Nazianze n'a certainement


pas commis les intemprances de l'vque de Nysse. Mieux
que ce dernier, il a compris qu'il fallait viter certains excs
qui menaient tout droit un bavardage prolixe, une trans-
position purile, au mauvais got. Il convient de reconnatre
que l'imagination fougueuse et indiscipline de Grgoire aurait
pu l'entraner bien plus loin encore. Rendons-lui cette justice.
CHAPITRE VIII

La Comparaison.

La comparaison, plus encore que la mtaphore, est une forme


naturelle l'esprit humain, et, ce titre, a t revendique

par toutes les langues et toutes les littratures : elle n'est donc
pas spciale la sophistique. La plupart de nos ides, en effet,

reposent sur des analogies, qui, enveloppes, aboutissent


la mtaphore, dveloppes sont proprement la comparaison.
Il y a donc de la mtaphore la comparaison un progrs dans
le sens de l'ornementation, mais non pas un progrs psycho-
logiquement parlant, puisque l'on peut penser que la mta-
phore n'est ne qu'aprs la comparaison. Celle-ci n'est en
quelque sorte qu'une construction encore embarrasse d'cha-
faudages, tandis que celle-l, effaant le ddoublement de
l'image et de la pense, se passe de tout soutien matriel.
Nous, nous plaons, bien entendu, au point de vue du sens
esthtique des rhteurs, qui taient bien plus flatts par

l'abondance des ornements que par leur qualit, pr-

frant la discrte couleur de certaines mtaphores les dra-

peries lourdes et voyantes de la plupart des comparaisons.

Ces dernires, en effet, se prsentent bien souvent comme


quelque chose de surajout, comme un superflu, impression

qui ne se dgage pas de la mtaphore, laquelle, au moins


l'tat normal, est plutt courte, et est destine colorer une
ide qui lui est trangre. Dans l'esprit des contemporains de
Grgoire, la comparaison suppose donc un degr de plus dans
LA COMPARAISON 159

rornementation, et voil pourquoi elle se range, dans notre

travail, aprs la mtaphore.


Or, celui qui veut retrouver sous les comparaisons d'un
mode littraire du temps, doit, semble-t-il, se
auteur la

laisser guider par trois caractres distinctifs : l'abondance

des comparaisons est, en effet, ce qui ressort de l'examen,

mme superficiel, des amplifications profanes; une tude

plus approfondie permet d'en noter le peu de varit; une

exprience plus consomme amne vite en saisir l'labo-

ration et la facture originales.

Il importe toutefois de nous garder, par avance, d'exagrer


la porte d'une conclusion qui constaterait entre Grgoire,
d'une part, et les sophistes de l'autre, une ressemblance

due l'abondance des comparaisons, ou l'identit de leur


matire. Sans doute, la multitude des comparaisons est,
absolument parlant, un indice de sophistique, de mme
que leur choix parmi celles que parat imposer la tradition

classique (et nous ne manquerons pas d'attirer l'attention

du lecteur sur ces deux points); mais il faut tout de mme


bien reconnatre que, l encore, les intentions du rhteur ont pu
se rencontrer avec celles du. pasteur. Grgoire nous l'avons
dj dit et nous le rptons n'tait certes pas sans com-

prendre l'intrt qu'il y avait ne pas bannir de ses discours


l'usage frquent des comparaisons. Il savait l'importance

exceptionnelle qu'elles avaient pour des gens dont le sens

visuel et Imaginatif tait si prdominant; il n'ignorait pas

que c'tait sur ces rapprochements comparatifs que la

plupart des esprits s'appuyaient pour saisir tant de

notions abstraites qu'il fallait tout prix leur inculquer.


C'est encore cette condescendance au niveau d'intelli-

gences inexprimentes qu'il faut rapporter la prfrence

marque que Grgoire semble montrer pour les compa-


160 CHAPITRE VIII

raisons courantes, celles qui se trouvent non seulement


toutes les pages des uvres profanes, mais qui devaient tre
d'usage quotidien au sein du peuple. Ainsi, ne pas drouter
les auditeurs, se servir du moule tout fait des comparaisons

classiques pour y couler une foule d'ides nouvelles et parfois


dconcertantes, user, en un mot, du connu pour faire

saisir l'inconnu, ne croit-on pas que cette proccupation


est souvent entre en ligne de compte dans l'usage et le

choix que Grgoire fait de la comparaison?


Que l'uvre de Grgoire renferme beaucoup de compa-
raisons, c'est ce que savent bien ceux qui ont lu une page
quelconque de l'illustre vque de Nazianze. L'important
toutefois est de savoir si chacune de ces comparaisons est

])ien sa place, si elle se prsente comme clairant ou ren-

forant l'argumentation. Libre Grgoire de recourir aussi


frquemment qu'il lui plat la comparaison; mais la condi-

tion qu'il puisse en justifier l'emploi. Libre Grgoire de


rechercher parmi les comparaisons celles qui sont classiques;
mais, outre qu'il convient de noter cette tendance, quelle qu'en
soit l'intention, il nous faut relever parmi elles toutes celles

qui nous semblent superflues, et, plus forte raison, celles


qui prennent une extension que rien n'autorise. Bref, toute
comparaison qui ne fait qu'entraver la marche normale d'un
dveloppement est de trop, et il convient d'en accuser le

sophiste. Tout rapprochement qui, se donnant comme une


explication, est inadquat, doit tre not comme faussant la
notion exacte des choses, et, l encore, il faut nous en prendre

au sophiste. Toute comparaison, enfin, qui, sous prtexte de


servir l'argumentation, s'attribue une valeur absolue, et
ne laisse pas au moins sous-entendre qu'elle n'a qu'une
valeur analogique et relative, doit tre son tour mise au
nombre des comparaisons sophistiques.
LA COMPARAISON 151

Cette dernire forme de la comparaison, nous la rservons


pour l'examiner dans le chapitre sur l'argumentation. Bor-

nons-nous, pour le moment, essayer un commencement


de classement dans l'norme quantit de matriaux dont nous
disposons,

A vrai dire, ce travail n'est pas ais. Impossible en toute

autre circonstance, il est ici au moins abordable, car si l'on

peut parler de la quantit surabondante des comparaisons de


Grgoire, on ne peut attester de mme leur richesse et leur

varit. On est suffisamment fix sur ce point quand on a


not, comme nous l'avons fait, tous les passages o entre
une comparaison. M. Mridier, qui a fait pour Grgoire de
Nysse le mme travail que nous entreprenons propos de
Grgoire de Nazianze, porte ce jugement qui pourrait tout
aussi bien convenir au second qu'au premier de ces auteurs :

Visiblement, dit-il, l'esprit de Grgoire s'attache une


douzaine de types essentiels, cadres tout prts o il peut
couler, au prix de modifications lgres, des ides de toutes

sortes. Grgoire, sans aucun doute, avait une facult


d'invention beaucoup plus riche que celle dont disposait
l'vque de Nysse. Il aurait donc pu y trouver amplement
les comparaisons ncessaires l'ornementation de ses dis-

cours ; mais plutt que de recourir aux produits directs de


son imagination, il prfra reprendre les vieux thmes uss,

chers aux rhteurs.


Ces thmes sont trs peu nombreux. Cela est si vrai qu'on
peut runir presque toutes les comparaisons de Grgoire sous
l'une des deux dnominations suivantes : ou bien il tire

ses rapprochements des phnomnes naturels, ou bien il les

emprunte aux arts proprement techniques. Et par phno-


mnes naturels il faut entendre le feu, l'eau, la mer et les

fleuves, le soleil, les nuages,... tout comme il faut comprendre


s. G. DK N. ET LA Buet. 11
162 CHAPITRE VIII

SOUS l'expression arts techniques les exercices se rappor-


tant l'art militaire, maritime, athltique, hippique, etc.

Or, ces thmes comparatifs sont prcisment ceux que la

rhtorique avait monopoliss. Cette constatation est, en


.somme, fort naturelle, et nous devions nous y attendre.

L'important pour nous est de savoir au juste comment Gr-


goire s'accommode de ces comparaisons. C'est l que nous
jugerons si notre auteur a emprunt la manire des rhteurs.
Ces derniers, au lieu de piquer leurs uvres de comparaisons
dues l'observation directe de la nature, ne faisaient que

copier servilement les dveloppements factices qu'ils avaient

lus chez des crivains artificiels et dnus eux-mmes de tout


sens du pittoresque. C'est sans aucune motion personnelle
qu'ils droulent leurs descriptions toutes de convention, et
en quelque sorte strotypes. Il est convenu, par exemple,
que le soleil doit tre un motif de comparaison; mais au lieu

d'en prsenter une description originale et neuve, le rhteur

n'en retient qu'une qualit, toujours la mme : telle ide

abstraite, comme l'ide de prminence, appelle aussitt

l'esprit du sophiste, la comparaison du soleil vis -vis

des autres astres. Le convenu rgne, ici encore, en matre.

Il a chass le pittoresque. L'artisan, esclave de son troiie

technique, a remplac l'artiste, touffant en lui la chaleur

de son imagination.
Grgoire, malgr la mobilit de son sens potique, avait

t gagn, lui aussi, par cette mthode desschante, dcolo-


rante. Le sang-froid du rhteur a parfois mouss en lui la

fougue capricieuse de l'imagination.


Le soleil, par exemple, n'est rien de plus, pour lui, qu'un
foyer de lumire : la comparaison est rapidement indique,
schement expose; on sent que l'auteur n'est pas person-
nellement impressionn.
LA COMPARAISON 163

1, 1084, A; 2, 364, B. La lumire divine est, dans les choses


intelligibles, ce qu'est le soleil dans les choses sensibles.

1, 1220, C. Le Saint-Esprit et le Fils sont en Dieu comme la


lumire est dans le soleil.

2, 29, B. Comparaison d'un objet qu'on ne peut distincte-

ment voir (s'il s'agit de Dieu) l'image du soleil dans l'eau.

2, 497, A. Nous sommes galement loin de Basile, comme


par rapport au ciel et aux rayons du soleil ceux qui les re-

gardent.

1, 773, B. L'me de Csaire qui se dbat dans les afaires

est compare avec le soleil voil par les nuages.


1, 997, B. De mme que, le matin, le soleil glisse trs agra-

blement ses rayons dans nos yeux, et se maintient, en plein


midi, plus chaud et plus resplendissant, ainsi (ma mre),
ayant fait preuve d'abord sans clat d'une grande pit, en
jette plus resplendissants les derniers rayons. ,

1, 821, A. De mme que le soleil trahit la faiblesse de notre

il, de mme Dieu, quand il est prsent, confond l'infirmit


de notre me.

Rapprochez ces diffrentes comparaisons; vous tes frapp


de leur parent; elles sont toutes coules dans le mme moule.
Prenons maintenant les rapprochements auxquels l'eau,
les fleuves, la mer donnent l'occasion : ou bien nous tou-
chons la banalit, ou bien nous ctoyons la subtilit.

1, 664, A. Comparaison du mal un fleuve qu'il faut


arrter.

1, 556, A. Comparaison du mal un fleuve que Dieu des-


sche.

1, 617. A. Com.paraison des passions d'un peuple, comprimes


pour un temps, un courant arrt par force.

1, 1229. A. Comp. de la prcipitation qu'on apporte dans


une action la prcipitation d'un fleuve.
164 CHAPITRE VIII

1, 509, B. Comp. d'un homme agit et perplexe un fleuve


soumis aux vents contraires.
2, 561, C. Cet acte de fermet, tel un torrent, fit disparatre

la plupart des calomnies.

Cette dernire comparaison est peine indique.


Quand il s'agit de reprsenter une force en mouvement,
quelle que soit sa nature, Grgoire dispose donc toujours
d'une seule et mme image : celle du fleuve ou du torrent.

La subtilit est un autre caractre de l'esprit sophistique :

en cherchant le pittoresque, Grgoire ne rencontre parfois

que le compliqu et le bizarre :

1, 1124, C. De mme que, lorsqu'on puise de l'eau, on n'en

retire pas autant que la main en a puis; mais ce qu'elle en


avait saisi s'coule par les interstices des doigts, ainsi...

La mer frappe Grgoire par deux cts : son immensit et

ses mouvements.
2, 504, C. Ni Basile n'a besoin qu'on ajoute sa gloire, ni

la mer n'a besoin des fleuves qui s'y versent.

2, 317, B. Dieu est compar une mer sans borne; la foule

galement (1, 1116, A).

1, 665, C. Comp. des accs de fureur de Julien la succes-

sion des vagues.

1, 668, C. Comp. de la versatilit de Julien au flux et au


reflux de la mer.

1, 748, A. Comp. des changements de l'homme au flux de

la mer.
1, 929, C Comp. des supplices qui se succdent aux flots de
la mer qui se succdent.

L'ide de changement ou de succession est donc troitement


allie, dans l'esprit de Grgoire, l'image de la mer.
En voil assez pour attester la monotonie des comparaisons

que Grgoire emprunte aux phnomnes naturels. A chaque


LA COMPARAISON 165

ide abstraite correspond, dans son esprit, une image inva-


riable. Il y a quelque chose de mcanique dans l'emploi

qu'il fait de ces comparaisons, et c'est prcisment cette

absence de spontanit qui les rapproche des comparaisons


sophistiques.

Ce caractre apparat bien davantage encore quand il


s'ajoute une comparaison dont le sujet est emprunt soit

la mythologie paenne soit un souvenir classique.


Notez l'allure proverbiale de quelques-unes : 2, 525, A.

Nous n'tions auprs de lui que des pitons luttant la course

avec un char de Lydie ; ou encore : 2, 588, A il tait

plus facile de traverser le labyrinthe que de s'chapper au

travers des mailles de son argumentation )>.

1, 585, A. Julien, cause de sa versatilit, est compar au


camlon et Prote.

1, 613, A. Les grondements dissimuls de la colre de Julien

avant son clat dfinitif sont compars ces grondements


souterrains, voix des gants de l'Etna.

Il est certaines comparaisons, classiques chez les rhteurs,

et que nous retrouvons textuelles chez Grgoire :

1, La comparaison de l'homme l'acteur qui joue


765, C.

un drame dont la scne est le monde, est un thme courant


chez les philosophes et les sophistes (Grgoire la reprend
encore 1, 1049, A).
Les Grecs, pour rendre l'ide d'harmonie, de concorde,
recouraient volontiers la comparaison des diffrentes parties
d'un instrument de musique, comme la cithare (cf. Grgoire,

1,1117, B; 2, 32, C).


Pour rendre l'ide de rsistance, Grgoire emploie souvent
(2, 276, D; 2, 521, A) la comp. des polypes qui adhrent si

fortement la pierre o ils sont fixs qu'on ne peut les dtacher

qu'en les mutilant. Or, cette comparaison est classique.


166 CHAPITRE VIII

\'oici une autre comparaison dont l'origine sophistique

n'est pas douteuse : 1, 860, A. Il n'est pas plus facile de


choisir entre les vertus qu'il n'est ais de choisir entre les

belles fleurs d'une prairie. (Himrius, V, p. 57, ligne 32;


Libanius, XVII, 211 (fin) dit. Foerster; Grgoire de Nysse :

Mridier, p. 126).
Voici une comparaison certainement en vogue dans les
coles profanes : elle drive de cette ide que les mdecins,
pour faire absorber aux enfants des mdicaments amers ou
repoussants, enduisent de miel les bords de la coupe ou dorent
la pilule. (Grgoire 2, 161.)
Nous arrivons aux comparaisons qui sont empruntes aux
arts techniques ou aux jeux publics : celles-l se donnent ou-
vertement comme issues d'une source profane :

Technique maritime : 1, 676, B. L'arrt de la prosprit de


Julien est compar l'arrt d'un navire au milieu des
sables.

1, 412, B. Grgoire compare la lgitimit de l'lvation des


prtres au grade de l'piscopat la lgitimit de l'lvation
des marins infrieurs la direction d'un navire, ou des soldats
de dernire classe au. commandement d'une arme.
Voici deux comparaisons qui proposent dans le premier
terme un double rapprochement, avec le lutteur et avec le
pilote :

1, 673, B. (( Celui qui, pour atteindre le but qu'il dsire,


risque de compromettre toute une fortune, est bien fou; il

ne me parat gure diffrent de ce mauvais lutteur qui veut


taler son habilet avant d'avoir bien pris ses positions, ou
du pilote qui, avec un navire bris et ne pouvant tenir la

mer, coulerait un navire ennemi ou du moins s'efforcerait de


le couler.

1, 1240, B. Comparaison de ceux qui font de la philosophie


LA COMPARAISON 167

thorique sans y adjoindre la philosophie pratique quelqu'un


qui se dirait le meilleur des athltes et qui ne descendrait
jamais au stade, ou quelque matelot qui se dirait le meil-
leur de tous et qui ne gouvernerait le navire que quand la

mer est calme.

Les exercices athdtiqiies sont donc galement un motif de


comparaison. Signalons dans ce groupe :

Les saints, compars des athltes : 1, 925, C La


mre des Macchabes, compare un vainqueur des Jeux
Olympiques. 1, 1200, C. Comp. du couronnement que Gr-
goire va faire de Maxime devant Dieu au couronnement
des athltes Olympie ou dans les autres thtres de la
Grce.

Ceux qui ont vaincu la tentation sont assimils des


OX-/)Tat
Y-''''^'^' (^1 5^'^' C). La victoire morale est com-
pare la victoire aux Jeux Olympiques (1, 1241, G). L'hu:nme
faible et inconstant est compar un acrobate qui, perch
sur une corde tendue, penche droite ou gauche, sous la

plus lgre influence (1, 441, B).


Julien interdisant l'enseignement des belles-lettres aux
chrtiens est assimil un athlte qui se croirait le plus fort

et digne d'tre dclar publiquement vainqueur, sans avoir


entam de lutte avec un seul rival ni tre jamais descendu dans
le stade; mais se serait supprim quelque membre, ce qui
est un signe de lchet bien plus que de force .

Ailleurs (1, 1088, B), ceux qui s'adonnent des tudes

vaines sont compars des athltes qui battent l'air plus

qu'ils ne battent les corps, et se privent ainsi des prix

accords aux vainqueurs.


Les lois de la palestre sont galement prises comme terme
de comparaison : 1, 1149, B. Grgoire plaide la cause de la
paix et il montre, dans un oxymoron fameux, qu'il faut savoir
168 CHAPITRE VIII

cder pour vaincre (7)TTr,[7.v, heu viy,yiG(i)j7.ev). Voyez,,

poursuit-il, les lois de la palestre, les combats des athltes


qui, couchs et terrasss terre, en profitent pour vaincre
ceux qui semblent les dominer.

Les courses hippiques^ un des spectacles dont les Grecs taient


le plus friands, fournissent Grgoire un grand contingent
de comparaisons :

1, 440, A. Comparaison des hommes imptueux des pou-


lains emports loin de la borne, reprise peu prs sem-
blable 1, 1177, G, o l'homme libidineux est compar un
poulain plein d'indocilit.

2, 17, A. Grgoire se compare des chevaux indompts qui


dpassent la borne.

2, 53, B. De mme que ceux qui arrtent par le frein

les chevaux lancs la course...

2, 177. A (aprs avoir parl des hommes forts et courageux),

C'est ainsi que doit tre courageux et gnreux le cheval qui,

soit dans les batailles, soit dans les concours, est destin

remporter la victoire; mais ce mme cheval ne donnera rien


de bon s'il ne reoit pas l'ducation du frein et s'il n'est

dompt par des exercices ardus.

Voici un joli rapprochement avec la technique des churs :

2, 69, B. Grgoire y parle des saisons qui sont, comme les

figurantes d'un chur, enlaces et cependant distinctes les

unes des autres, suivant la fois les lois de l'amiti et celles


de la symtrie.
Arrtons ici cette numration : il est en effet trop clair

que Grgoire ne s'est pas fait faute d'emprunter aux rhteurs


leurs comparaisons prfres.

Rares sont, en somme, celles dont il puisse revendiquer

l'originalit : nous n'aurons d'ailleurs pas de peine en recon-


natre la supriorit. Ainsi :
LA COMPARAISON 169

1, 1137, B. Double rapprochement dont le second est


introduit par si ^ouXei Se : Grgoire reprsente les ravages
que fait en nous la haine, la dformation que font subir aux

objets ceux qui sont atteints de vertige, ou la perspective

trompeuse des colonnes d'un temple vu de loin et qui semblent


se rapprocher (comp. analogues : 1^ 900, G; 1, 449, G;

2, 273, G).

1, 1237, B. Grgoire, revenant de la solitude et se pr-


parant exposer ses fidles le profit qu'il en a retir, se

compare un marchand qui, revenant de loin, tale sa

marchandise.
1, 885, G 2, 41, B : D'e mme qu'il n'est pas possible de
dpasser son ombre... parce qu'elle nous devance toujours
d'un espace gal, et que le reste de notre corps ne peut se
porter au-dessus de notre tte, parce que la tte domine
toujours le corps, ... de mme Dieu nous vainc toujours par
ses bienfaits (relevons cependant quelque subtilit).

Les comparaisons rustiques sont peut-tre celles o Grgoire


a su le mieux garder son originalit.

Peu rpandu au dehors, comme les sophistes, mais ayant


souvent got les charmes de la solitude, Grgoire avait pu
observer par lui-mme la simplicit, le pittoresque de la vie

champtre. Son temprament de pote n'tait certes pas rest


insensible aux beauts de la nature. Aussi les comparaisons
qui en drivent gardent-elles toutes, avec un air de fracheur
et parfois de ralisme, la touche d'une motion ressentie.
En voici une emprunte la vie des abeilles, et qui a t
certainement vcue : 2, 509, A. De mme qu'en un essaim
d'abeilles, quand il est chass par la fume, on les voit l'une

aprs l'autre se rveiller et se prcipiter...

Le tableau est court; mais il est pris sur le vif.

L'me est souvent compare une plante qui, quand on


170 CHAPITRE VIII

veut la redresser, regimbe et reprend sa position premire


(1,424,G; 1,732,B; 1, 1152, B); ou une pierre qu'on peut
arrter au dbut dans sa chute et qui, une fois lance, ne
peut tre immobilise.
1, 1244, A. Ceux dont la beaut est cache sont compars
une rose qui, enferme dans un bouton, n'est ni fleurie ni
odorante.

2, 221, A. Comparaison des Ariens, dans leur brutalit,


des porcs s'lanant par-desssus leurs barrires.
Il y a l un certain ralisme que, certes, nous prfrons
encore la fadeur et la banalit de beaucoup des compa-
raisons classiques.

2, 17, B. De mme que les mouches s'attachent aux plaies,

de mme ils s'attachent nos malheurs.

Le ralisme, on le sait, ne s'accorde pas beaucoup avec


l'art prcieux et dlicat des sophistes. Aussi, sur ce point,
Grgoire se spare- 1- il volontairement d'eux.
Il importait que nous-rapportions, pour mettre les choses au
point, les quelques comparaisons que Grgoire doit, semble"
t-il, lui-mme. Nous sommes ainsi en mesure de constater
qu'il aurait pu avantageusement puiser en son propre fonds
la matire de ses comparaisons. Nous faisons en mme temps
ressortir combien leur nombre est restreint en face de la masse
des comparaisons classiques.

Mais nous sommes peine la moiti de notre tche : il

faut nous laisser guider maintenant, dans notre investigation,


non plus par la nature des sujets, mais par la facture mme
des comparaisons. Si la persistance de l'influence sophistique
transparait davantage dans le choix de rapprochements
sujet traditionnel et convenu, elle reste beaucoup plus pro-
fonde dans la manire de les exposer ou de les dvelopper.
LA COMPARAISON 171

Il existe, en effet, des caractres sophistiques gnraux qui


se retrouvent dans tous les procds ou dans toutes les formes

en usage l'poque. La comparaison est de celles-l. Il con-


vient par consquent de relever, si possible, la trace de l'es-

prit sophistique au travers des comparaisons ingnieuses,


subtiles, obscures, bizarres ou de simple remplissage.
Parmi les comparaisons ingnieuses, il en est qui sont tout
prs d'tre belles; on y sent cependant la marque d'une
certaine recherche :

2, 268 (fin) : Notre intention, dit Grgoire, n'est pas de


nous mettre dessein dans l'ombre pour apparatre ensuite
revtu d'un prestige plus grand, comme font ceux qui
cartent immdiatement des yeux un objet trs joli, ne le

montrant que trs peu de temps.

Cette comparaison, dont il est peine besoin de faire remar-

quer la finesse, est dj trop ingnieuse pour tre ce qui

s'appelle belle ); : le beau relve du gnie; c'est seulement


le talent qui cre l'ingnieux.

Voici encore une srie de rapprochements qui donnent lieu

des images assez exactes :

1, 992, C. L'homme qui, sans faire partie du corps de


l'glise, lui appartient cependant par son esprit noble et
gnreux, est compar un rameau tranger qui s'incline vers
le tronc d'un grand arbre.

2, 396, C. Grgoire rpond ingnieusement ceux qui


soutiennent que la vertu du prtre influe sur le baptme
qu'il administre, par l'exemple de deuxc achets impriaux,
l'un en fer, l'autre en or, qui, appHqus sur la cire, laissent

la mme empreinte.
2, 473, A. L'auteur rapproche spirituellement la faiblesse
des arguments, voile sous la vhmence impudente d'un
discours, ces seiches qui, dit-on, vomissent un liquide
172 CHAPITRE VIII

noir pour tciapper aux prises de ceux qui leur font la

chasse.

2, 236, C. Grgoire compare non sans ingnieuse justesse

ceux qui reoivent le baptme de vie et meurent ensuite la

grce, ces ftus qui, au milieu des douleurs de l'enfantement,


meurent au moment mme o ils naissent.

Toutes.ces comparaisons, qui offrent avec la chose compare


une parfaite adaptation, ne peuvent tre attribues qu' un
esprit rompu aux raffinements de la rhtorique, et assoupli
par l'exercice intelligent de la discipline sophistique.

Dans la dernire comparaison que nous avons signale

apparat dj la recherche du trait final; le rapprochement


peut n'en pas souffrir; mais il est d'autres cas o l'amour
du concetto peut amener l'auteur faire bon march de la

comparaison, qui cloche alors on ne peut pas dire que


: la com-
paraison soit dveloppe pour elle-mme; elle ne l'est qu'en
vue du trait.

Voici un exemple o la comparaison, assez ingnieuse,


aboutit sans dommage un jeu de mots :

1, 1012, B. Parlant de ceux qui, disant aimer l'humilit,


sont recherchs dans leur mise, Grgoire les rapproche de
ces femmes insenses qui, dfaut de beaut naturelle,
recourent au maquillage et qui, ainsi pares, se donnent en
spectacle, enlaidies par leur parure mme et rendues plus
laides cause de leur laideur morale.

Dans la comparaison suivante, le jeu de mots a fauss le

rapprochement :

1, 664, B. Grgoire compare ceux qui, figs dans le vice,

sont nanmoins ravis vers l'abme, aux objets qui tournent


si vite qu'ils paraissent immobiles. L'auteur profite ingnieuse-

ment ici d'un effet d'optique courant pour conduire un rap-


prochement dont le peu d'adquation n'chappe personne.
LA COMPARAISON 173

En voici une dans le mme genre, fort sujette caution,

bien qu'elle ne recherche pas positivement le trait :

1, 1172, B. De mme que les peintres regardent avec


plus de profit leurs tableaux distance que s'ils les regar-

daient de prs, ainsi un amour mutuel s'prouve plutt par


la sparation que par une vie quotidienne commune.

La comparaison est un trompe-l'il. On ne peut assimiler,

sans entorse la vrit, le motif qui augmente l'intrt d'un


tableau vu de loin, et le motif qui accrot l'affection de deux
personnes qui se sparent regret. D'un ct, il y a un effet

d'optique qui n'est obtenu que si l'on sait se placer une juste
distance du tableau; de l'autre, il y a un sentiment qui s'ex-

plique par le renforcement de notre sympathie au moment


du dpart d'un tre cher. Les deux situations n'ont aucun
rapport rel; elles ne reposent que sur une vue superficielle et
tout fait incomplte des choses.
Nous voyons dj poindre ici l'arbitraire dans le choix des
termes comparatifs. Voici un exemple plus frappant :

2, 297, G. Pour atteindre la perfection, avoir des quahts ne


sufft pas, dit Grgoire : il faut en outre que notre nature nous
pousse a l'action, comme le silex choqu par le fer donne nais-
sance au feu. Le fer reprsente la nature, et le silex les quaH-
ts. L'assimilation des deux cas est foncirement arbitraire.

1, 1045. Comparaison dans le mme genre que la prcdente,


mais plus subtile encore (elle se rsout, finalement, en mta-
phore) : (Mes amis) disent qu'ils ne cesseront pas de me frap-
per de reproches jusqu' ce que, telle une pierre frappe par un
silex, je parte d'une petite tincelle pour enflammer tout du
feu de mes paroles.

Nous tombons ici de l'ingniosit dans la subtilit :

2, 296 (fm). Comparaison de l'amour qu'on a pour Dieu


es eaux runies dans des tuyaux de plomb et qui, cause de
174 CHAPITRE VIII

la force du courant qui les entrane vers une seule issue,

jaillissent en l'air.

Ailleurs, la recherche confine au mauvais got : Grgoire


compare les thologiens aux eaux souterraines dont une partie
se cache, une partie jaillit l'extrieur; les premires de ces

eaux reprsentent les thologiens bien intentionns qui cul-


tivent la pit intrieure sans plus, tandis que les autres repr-
sentent ceux qui, fuyant l'impit pour eux-mmes, causent,
en prchant, des hrsies chez leurs fidles.

L'influence sophistique se reconnat l par sa tendance


l'amphigouri.
L'excs de prciosit rend quelquefois la comparaison
bizarre : 1, 764, A. Le cerveau est compar la coque d'un
navire qui renferme beaucoup de marchandises.
1, 925, A. Les Macchabes qui s'excitent les uns les

autres sont compars aux dents du sanglier, qui s'aiguisent


mutuellement.
Plus loin (2, 541, A), Basile est compar celui qui est charg

du soin des lions, au dompteur (XsovTxofAo), parce qu'il savait


adoucir, par sa diplomatie, un matre puissant.
Il y a plus encore : Aprs avoir dit que le commencement de
la sagesse est la crainte de Dieu, Grgoire ajoute cette com-
paraison qui se signale par sa hardiesse et son imprvu :

1, 1088, B. olov T'. TCpTov GT^ipyavov : la crainte de Dieu est


pour ainsi dire les langes enserrant la sagesse! (= le ber-

ceau de la sagesse).

2, 588, B. manier un style qui semble sortir d'un crin de


l'Esprit ( SX TTu^t^o to nvU|7.aT0i;).
On se rend compte combien la poursuite du joli, du prcieux
peut mener loin dans la voie de la bizarrerie, voire du gali-
matias.
A ct de ces comparaisons plus que tourmentes, il en est
LA COMPARAISON 175

d'autres dont la banalit, rinadaptation la chose signifie,


la fadeur font piteux effet lorsqu'on les rencontre. Dans
cet parpillement un peu au hasard de comparaisons assez
fades, Grgoire cde une manie qu'il a jadis contracte
chez les rhteurs. Ces rapprochements n'ajoutent rien
l'ide, l'embarrassent souvent, et restent en somme du rem-
plissage .

Voici une com^paraison assez inattendue et qui frappe peu


le lecteur :

1, 849, A. De mme, dit Grgoire, qu'un petit aigle peut


tre utile un grand aigle, de mme je puis aider mon pre.

Une autre, singulirement terne, est celle o l'ducation

morale qu'il faut donner aux petits enfants, en prvision des


emportements de l'adolescence, sert de comparaison l'usage
dj srieux qu'il faut faire de la parole dans les petits sujets,
pour aborder ensuite les grands (2, 205, C).
Il y a, dans cette comparaison, outre une certaine incoh-
rence, un autre dfaut : l'image qu'elle prtend voquer ne

ressort pas ; elle reste sur le mme plan que la notion qui
l'a fait natre; bien loin de nous clairer, elle embrouille

nos ides, au point de faire prendre le change un lecteur


press.

Ailleurs, ce sont cinq comparaisons diffrentes pour expli-


quer une banalit (2, 16, G fm). Le miel, y est-il dit en sub-

stance, bien que doux, provoque le dgot quand il est pris

avec excs; une fleur ne en hiver, un homme qui emprunterait

aux femmi.es leurs ornements, un homme qui, afflig par un


deuil, voudrait s'adonner aussitt la gomtrie, un banquet

servi au milieu des larmes, seraient autant de contre-sens


pour la raison.

^
Cette accumulation est extrmement sophistique; elle

n'a d'autre but que d'taler une richesse tout extrieure


176 CHAPITRE VIII

qui essaie en vain de voiler la banalit du fond. Car, que se

propose Grgoire? Il veut simplement expliquer que tout ne


convient pas tous, et qu'il y a un temps pour chaque chose-
Cette comparaison, qui frappe par le caprice, l'obscurit,

l'arbitraire de ses rapprochements, retient l'attention par


un autre caractre : sa disproportion avec l'ide extr-

mement simple qu'elle veut rendre. Cette tendance, dont


l'origine est tout fait sophistique, se retrouve, nettement
marque, chez celui des Pres qui a le plus navement accept
la technique sophistique : Grgoire de N'ysse. Notre Grgoire,
lui, devient aisment prolixe quand le point de dpart ou
l'occasion de son rapprochement est le dveloppement d'un
lieu commun. Un exemple de cette extension d'une compa-
raison, sans qu'on en voie autrement l'opportunit, c'est celui

o la diversit des murs humaines est mise en parallle


avec la varit des murs animales (1, 452, B). De mme
que si quelqu'un entreprenait de conduire et de dom.pter un
animal runissant en lui la nature et les murs de beaucoup
d'animaux petits et grands, sauvages et domestiques, celui-l

devrait, pour gouverner une nature aussi anormale et prodi-

gieuse, dployer une fermet et une persvrance continuelles :

car aucune bte ne se mmes sons de voix


complat ni aux
qu'une autre, ni la mme nourriture, ni aux mmes caresses
ni aux mmes sifflements, ni aux mmes manires; mais elles

ont, selon leur nature, leurs plaisirs et leurs aversions, en

sorte que celui qui a assum le soin d'une telle bte, doit

avoir, toutefois veut


si il la diriger et la conserver commue
il faut, une exprience trs varie et trs souple, qui lui

permette de satisfaire les exigences de chaque nature animale.


De mme, le corps commun de l'glise tant, comme un tel

animal, form d'lments divers, partag en des coutumes


distinctes, il est souverainement ncessaire... etc..
LA COMPARAISON 177

La bizarrerie de l'hypothse ajoute encore au caractre


pnible et prolixe d'une comparaison dont on aurait pu,
aprs tout, aisment se passer.
Cette poursuite d'une mme comparaison est souvent moins
pnible; elle amuse et divertit plutt qu'elle ne pse. Elle con-
siste filer )) minutieusement une mme image, de faon
en quilibrer exactement les dtails, selon l'ordre et les exi-

gences de la pense ainsi traduite. Nous avons dj rencontr


ce mme procd propos de la mtaphore. Dans les compa-
raisons, il offre une structure plus nette et se rsout souvent

la fin, en mtaphores.
Voyez comme (2, 176, B), la comparaison une fois indique,

l'image qu'elle voque rapparat de temps autre dans la


suite du dveloppement : v', oicrTrsp sv toi; vocr]u.xa<., rx
(XT'.x 7:ep'.c6'}avT, /cxl tx; xioy; twv xaOoiv saosx^xvT rt

-nro^YipivavTs;, oTOi... (et plus loin : C) ri i^ol t Qspa-


-TceuT-zi TCxpxj^topsTS... ; /.xl yxp o ox-jXou; ixrpo '^ax;, oS'

axOsi; spxitsa i^uj^iv.

Si l'on veut un cas o clate l'artificiel en mme temps que


l'arbitraire des rapprochements, il faut prendre celui o
S. Basile est compar au soleil.

2, 584, C. Le soleil est lou dans David pour sa beaut,


sa grandeur, la rapidit de sa course et sa puissance; il est

brillant comme un fianc, grand comme un gant, car telle


est la puissance de sa longue traverse que, des extrmits
aux extrmits, elle claire galement, et que sa chaleur n'est
en rien diminue par les distances... La beaut de Basile,

c'est sa vertu; sa grandeur, la thologie; sa course, le mouve-


ment incessant qui le portait Dieu par ses ascensions; sa

puissance, la semence et la diffusion de la parole.

Pourquoi, demanderez-vous, la grandeur de Basile est-

eUe la thologie; sa puissance est-elle la parole? Ne pourrait-on


s. G. DK N. ET LA Rht. 12
178 CHAPITRE VIII

pas intervertir ces qualits sans inconvnient? Quelle raison


V a-t-il, au surplus, de rapprocher la course solaire du mouve-
ment qui porte Basile s'lever vers Dieu? Y a-t-il autre chose
ici, qu'un simple rapprochement de mots? On saisit le caractre

factice du procd. Grgoire veut qu' chaque qualit du soleil

corresponde une qualit de son hros. A la beaut et la

grandeur du soleil rpondent assez facilement les vertus morales


et intellectuelles de S. Basile. Mais que reprsentera, chez
le mme Basile, la course du soleil? On voit d'ici les efforts

du sophiste dont la virtuosit a bientt fait de triompher

des difficults qu'il s'est cres, et qui se dclare satisfait


parce qu'il est arriv tablir une correspondance qui n'est
qu'un trompe-l'il.
Cette correspondance exacte entre les deux termes de la
comparaison est d'ailleurs loin d'tre toujours sauvegarde
chez les sophistes. Le premier membre du rapprochement
n'est alors rien de plus qu'un long morceau, soigneusement
labor, qui s'tale sous forme d'ecphrasis. Nous nous trou-

vons alors en prsence d'un des effets les plus caractriss

de la sophistique : la comparaison n'a plus aucun aspect ni


aucune valeur proprement comparative; elle n'est qu'un pr-
texte introduction de morceaux de bravoure, destins
rehausser l'clat de l'amplification. Charmer les auditeurs,

exciter leur admiration : telle est la vraie raison qui favorise

leur naissance. Chez Grgoire, cependant, ils peuvent s'ex-

pliquer par une autre raison : celle de reposer les auditeurs


d'une discussion aride ou d'une exposition abstruse et ardue.
Quoi qu'il en soit, ces dveloppements surajouts ont une
teinte indubitablement sophistique. Tout le StT)yYip.a qui
raconte l'expdition du roi de Perse, Xerxs, en Grce, est un
exemple typique de ces amplifications comparatives lon-

guement poursuivies, si longuement mme qu'on perd de


LA COMPARAISON 179

vue le vrai sujet (2, 556, A). La disproportion de la soi-disant

comparaison avec les ncessits de la matire clate aux


yeux. Aussi, une des plus profanes parmi toutes les com-
paraisons de Grgoire, c'est peut-tre celle que M. Mridier
a rapproche (p, 113) "des analogues de Grgoire de Nysse,
et qui prsente un triple caractre sophistique : son sujet
d'abord, emprunt aux jeux de l'hippodrome, sa superfluit
et enfin le soin avec lequel elle est suivie (2, 513 fin). Tels
sont les sentiments qu'on peut observer dans les luttes

questres, chez les amateurs de chevaux et de spectacles :

ils bondissent, crient, lancent en l'air la poussire, font les

cochers tout en restant assis, frappent l'air de leurs doigts


en guise de fouet, attellent leurs chevaux et changent d'atte-
lage, sans pouvoir rien faire; ils n'ont pas de peine changer
entre eux les cochers, les chevaux, les curies, les magistrats
qui prsident. Et qui sont ces gens?...

Qu'on ne s'y trompe pas : c'est bien une comparaison,


encore qu'elle affecte une allure parfaitement indpendante.
Ce qui fait que nous pouvons en douter, c'est que le premier
terme a absorb tout l'intrt, et qu'il puise en lui seul sa

valeur propre. La comparaison normale est toujours la ser-

vante d'une ide qu'elle est charge d'clairer : c'est une aide
qui n'a son entre dans un dveloppement qu'autant qu'on
a besoin de ses services. Aussi est-ce renverser les rles que
de traiter une comparaison pour elle-mme. Tout s'en ressent.
Le plan subit une grave entorse; le vrai sujet est oubli;

le lecteur ou l'auditeur est drout , au sens propre du mot.


Il en rsulte un malaise gnral. Voyez plutt : Grgoire
assimile la situation du prtre celle du mdecin : 1, 428.
Le mdecin tiendra compte des pays, des circonstances, des
ges et des temps...; il prescrira des ordonnances qui fixent

les mdicaments et le rgime suivre. 11 piera toutes les


180 CHAPITRE VIII

dispositions funestes qui permettraient aux caprices du patient


de s'opposer aux effets de l'art mdical. Il devra de temps
en temps recourir au feu et au fer, tous les remdes rebu-

tants. Quand bien mme ils paratraient difTiciles supporter

et pnibles, il reste nanmoins que rien n'est aussi difficile

ni aussi dur que de saisir et de soigner la nature de chaque


homme, ses passions, sa conduite, ses dcisions, et tout ce

qui est en nous de semblable. La suite s'tend fort loin

(jusque 429, A, B) en mtaphores issues de la comparaison


ci-dessus. Celle-ci, malgr tout, est encore raisonnable; nous
l'avons cite parce qu'elle prsente dj l'aspect et aussi
les dfauts d'une comparaison identique, tire du mme
discours, et o Grgoire discute le parallle traditionnel

entre les pasteurs d'hommes et les vrais pasteurs.

1, 417, B. Je n'ai nullement pens et je ne pense mme pas


encore que commander un troupeau de brebis ou de bufs

quivalt gouverner des mes humaines. L, il sufft de


rendre les brebis et les bufs les plus gras possible. C'est

cela que regardera le bouvier ou le ptre. 11 examinera les

lieux irrigus et pouvant constituer des pturages; il con-

duira le btail la pture et l'en ramnera; il rparera les

forces des brebis fatigues; il les fera changer de lieu ou les

rappellera, parfois avec la houlette, plus souvent avec la

flte champtre. Au surplus, le seul offce du berger ou du


bouvier est de combattre parfois les loups ou de visiter une
bte malade. Une grande partie du temps, il s'occupera de
rechercher les chnes, l'ombre, les roseaux, de s'tendre
sur le beau gazon, de dployer prs de l'eau frache une cou-
chette expose une brise trs lgre, de chantonner quelque
chanson amoureuse, la tte couronne de lierre, d'interpeller

ses brebis ou ses bufs; de choisir, pour les manger ou les

vendre, les plus gras d'entre eux. Aucun souci de la vertu de


LA COMPARAISOlSr 181

tre
ses brebis ou de ses bufs. Aussi bien, quelle pourrait

leur vertu ! Et quel est celui de ces pasteurs qui a jamais


propres
donn aux intrts de son troupeau le pas sur ses

plaisirs? Mais, s'il est difficile aux hommes y a


d'obir, il

chance que savoir leur commander soit beaucoup plus ma-

lais...

parce qu'elle nous


Cette dernire phrase nous dconcerte
ramne brusquement au vritable sujet nous avions oubh :

avouons-le,
qu'il ne s'agissait que d'une comparaison; et,

oubli, lui aussi, lorsqu'il se laissait


l'auteur l'avait bien
entraner par sa description bucolique. La comparaison,
de fait, tourne l'ecphrasis la plus potique. Grgoire aurait

que nulle part ailleurs Sots p.oi [/.ixpv en


pu dire, l plutt :

vTpucpTcai T Si'^yyiixaTt (1, 1116, C). Il faut, en effet,

qu'il y ait trouv quelque plaisir, pour reprendre l'esquisse

de ce tableau champtre dans un autre passage de


ses dis-

longue
cours (1, 1229, B). Retrouvant son troupeau aprs une
absence, Grgoire avoue que l'affection qu'il lui porte
ne s'est

pleinement rvle lui que lorsqu'il l'eut quitt. Ce sen-

timent, ajoute-t-il, n'a rien d'tonnant : En effet, si le bou-

pour un seul veau loigne du troupeau, est d'ordinaire


si
vier,
btail qui
pein; si le ptre l'est autant pour une tte de

manque sa dizaine; l'oiseau, pour son nid qu'il a quitte

pour peu de temps; si les premiers, ayant pris leurs chalu-

meaux et tant monts sur un lieu lev, enflent tristement

leurs fltes, interpellent leurs animaux errants, comme s'ils

pouvaient en tre compris, et se rjouissent de leur obissance


plusque de n'importe quoi (car rien ne leur est plus cur);
si le second s'lance en gazouillant vers son nid, court vers ses
petits qui piaillent et les rchauffe de ses ailes;
combien

n'est-il ^pas juste qu'elles soient plus chres pour le pasteur bon

et vigilant les brebis doues de raison, pour le salut desquelles


-

182 CHAPITRE VIII

il a couru quelque danger, alors que ce pril n'a fait qu'exciter


aussi l'amour qu'il ressentait dj?

Cette comparaison par a fortiori est frappante par son ton


hautement potique : (notez les mots : crupiyya cxoTciv
7cXy)poi)(7i TV olBuijIx to; o6vax,a tu^ov x,a>.i{xv
(piXTpcp, etc.). Elle ne l'est pas moins par la recherche du
dtail pittoresque. Sans aucun doute, elle ne vise qu' l'orne-

ment : c'est une bauche d'ecphrasis tout fait dans le

got des descriptions la Thocrite, fort la mode chez


les sophistes.

Ces passages potiques sont vraiment reposants : nous ne


songerions mme pas les critiquer, s'ils n'taient introduits

d'une faon assez indirecte, sous le prtexte d'une compa-


raison.

On est d'autant plus port les excuser qu'il est des cas

o Grgoire s'est laiss entraner d'autres excs, bien plus

regrettables, quoique tout aussi sophistiques : ce sont ceux

qui partent de ce contre-sens que l'amas des comparaisons


aidera d'autant l'intelligibilit d'une ide, ou, du moins,
contribuera l'ornementation du discours. En ralit, cette

accumulation est plutt indigeste; elle alourdit la nettet et

la beaut du dveloppement. Dans tel discours d'Himrius

(XII, p. 68, ligne 26), cinq comparaisons se succdent en cinq


lignes. C'est l sans doute un excs que Grgoire n'a jamais
connu; mais son imagination riche et ondoyante fut parfois
bien prs de s'y laisser entraner.
L'accolement de deux comparaisons est ainsi, chez lui,

chose courante. Je sais bien qu'il peut y avoir cela des raisons
de symtrie. En outre, l'une des comparaisons peut essayer

de mettre en lumire un point de vue que l'autre avait laiss

dans l'ombre. Mais il semble bien que Grgoire se soit plus

souvent laiss guider par un dsir d'ornementation. A vrai


LA COMPARAISON 183

dire, certaines de ces doubles comparaisons sont glisses si

habilement que leur discrtion mme constitue un charme de


plus. Ainsi (2, 541, A) Grgoire, aprs avoir compar les

amours charnelles aux fleurs printanires qui passent vite :

Ni la flamme, ajoute-t-il, ne persiste quand la matire est


consume, ni le dsir ne subsiste, quand son foyer s'puise.

La comparaison, introduite de la sorte, vite ce que les autres


ont de lourd et de peu gracieux. Mais voici trois comparaisons

qui se succdent sans qu'on sache pourquoi : 1, 484, A. C'est


ce qui arrive d'habitude ceux qui, encore assoiffs, se voient
loigns de l'eau; ceux qui ne peuvent tenir en leurs mains

ce qu'ils pensent avoir; ceux que l'clat subit de la foudre

laisse dans l'tonnement. Ici, la comparaison est triple.

Nous en avons un exemple plus typique encore : 2, 13, D. et


2, 16, A. De mme qu'il y a danger regarder le soleil avec
de faibles yeux, de mme il faut avoir l'esprit solide pour
aborder la Thologie. Un peu plus loin : De mme qu'une
tension de la voix ou une nourriture trop forte nuisent
au corps ou (e ^olti Se) qu'un poids excessif fatigue les

paules, et des pluies trop frquentes oppriment la terre,


de mme les auditeurs, accabls de questions trop difficiles?

perdent leurs forces. Ce genre de comparaisons, vraiment


trop faciles, est repris ailleurs avec une abondance qui lasse :

(2, 437, B) Ils agissent en gens qui roulent lUie perle dans la
boue, mettent devant une oreille dlicate l'excs un son do
tonnerre, dirigent les rayons du soleil sur une prunelle trop
faible, et donnent une nourriture solide ceux qui ne boivent
que du lait. La seconde et la troisime comparaison n'ap-
portent ici rien de plus la premire : elles sont un luxe
pur. C'est , pour l'orateur, une occasion toute trouve
d'taler les richesses de son invention et les ressources de son

magination.
184 CHAPITRE VIII

1, 1176, A. Agrables sont les rayons du soleil aprs une


nue qui les dissimulait; plus doux est le printemps aprs la

tristesse de Thiver; plus rjouissant est le sourire d'une


mer calme et pacifie, lorsqu'elle se joue sur la cte, aprs le

tumulte des vents et le courroux de ses flots enfls.

On sent poindre, parmi ces comparaisons fragmentaires, une


tendance marque l'ecphrasis. Ces rapprochements successifs
peuvent tre, chacun pour leur compte, longuement dve-
lopps : 1, 488, A. Comparaison du dsordre moral : au
dsordre du chaos; une mle d'armes dans les tnbres;

la panique qui saisit les passagers d'un navire, au milieu


d'une grande tempte.
L'effet est encore plus sophistique lorsque les deux com-
paraisons sont l'une et l'autre subtiles et recherches :

1, 556, C (pour rendre l'ide de vice cach chez Julien) :

C'est, dit-il, comme le feu enfoui dans la matire, qui ne


produit pas encore mie brillante flamme, et qui se trahit
pourtant par quelques tincelles et une fume venue du sein
mme de cette matire; ou, si l'on veut (e ^ouXei Se), c'est

comme ces sources qui, coulant travers des grottes, sous


l'effet d'un courant d'air, sont subitement trs resserres
sans avoir de libre issue; elles mettent alors une vapeur
maints endroits du sol et produisent un bruit sourd et souter-
rain. Pousses la surface par la violence du courant d'air,

elles sont maintenues et refoules par la force d'en haut,


Ainsi... etc.

Le souci du dtail est ici trs apparent; il y a, en outre,


\m essai de correspondance exacte entre le travail intrieur

du vice, chez Julien, et le mouvement des eaux souterraines.


Dans beaucoup des exemples prcits, la runion de deux
ou trois termes comparatifs est destine tablir im com-
mencement de paralllisme qui permette de drouler har-
L\ COMPARAISON 185

monieusement une srie d'images chatoyantes et donner


toute la phrase une harmonie et un quilibre parfaits. Telle est
la comparaison o Athanase est prsent tout tour comme
un diamant et comme un aimant, attirant le fer (c.--d. les

sditieux) par une force occulte, et rsistant ses bourreaux

comme le corps le plus dur de tous. Le texte grec est un


exemple de paralllisme trs raffin, soulign encore par le

chiasme :

1, 1120, A. rvETai Y.p TOl^ [j(.v -Tvaio'jc'.v St7.a,

xoriTi cpucew ^ia tov cioTicov 'V/CO'Jca,

xai TO crTeppoTOCTOv v Xai 0'!Cioup.v7).

On peut prsumer galement que la comparaison suivante a


t inspire par la mme intention d'quilibrer les diff-

rents xwXa :

2, 557, A. 11 rebondit comme une flche qui frappe contre

un corps trop rsistant ; et tel un cble qui se brise, il se retira

en arrire; il vint contre un tel dfenseur de l'glise se

heurter, et contre un roc aussi puissant se briser et se

rduire en pices.

Voici le texte :

'Q yp pXo l(T}('jpoTp(o TrpoffT^Cv, 7Cx,po(jGir),


"

)cat, c y.xk( payet, irej^pr/GE

Toio'JTto T(> 7:po(7TTYi ZTi Ex>t>.7)cia hiT^iyj,

xai TOCOOTO) rpooXoj Treptppayei, oieXuY).

Au total, nous sommes obligs de nous rendre l'vidence;


et, en constatant la pnurie des comparaisons qu'on peut

regarder comme propres Grgoire, nous devons relever,


du mme coup, l'abondance de celles qu'il convient de ranger
sous l'influence sophistique.
186 CHAPITRE VIII

t
Tout en admettant que l'on peut, la rigueur, justifier

quelques-unes des comparaisons auxquelles Grgoire donne asile


dans son uvre; tout en reconnaissant que leur prsence peut
s'expliquer par des raisons didactiques ou pdagogiques, il faut

avouer aussi qu'il est des cas o l'inopportunit, l'obscurit,

l'inutilit des comparaisons employes rend impossible cette


explication et nulle cette excuse; qu'il est d'autres cas, plus
positifs, o leur nature indubitablement profane ne laisse

pas d'hsitation sur leur origine, non plus que celles qui, par
l'ingniosit de leur facture, prsentent tous les caractres

des comparaisons proprement sophistiques.


Ces conclusions s'accordent en tous points avec celles que
M. Mridier a formules propos de Grgoire de Nysse. Sans
doute, ce dernier a pouss jusqu' l'extrme la mise en uvre
des procds propres aux rhteurs; et il montre dans l'talage

de ses com.paraisons une complaisance que notre Grgoire est

loin de partager. Mais ces rserves faites, et en constatant

que Grgoire de Nazianze tait peut-tre aussi pntr que


l'vque de Nysse des recettes de la sophistique, nous pou-
vons tout le moins affirmer qu'il n'en tait pas aussi

ingnument engou.
CHAPITRE IX

L'Ecphrasis.

Jusqu'ici, les diffrents procds, concernant le style ou


le fond, que nous avons examins, n'taient pas spciaux

la rhtorique : leur nature profane n'tait dtermine que par


certains caractres plus particuliers, confrant des mthodes

littraires gnrales une couleur sophistique, ou encore par


l'emploi abusif de certains procds normaux, ne pouvant
nullement tre par eux-mmes regards comme appartenant
la rhtorique. La mtaphore et la comparaison se rencontrent

dans toutes les langues, spcialement dans les langues litt-

raires. 11 n'en est pas de mme de l'ecphrasis, trope sophistique


par essence, dont la dnomination comme la dfinition sont
dues aux thoriciens de la rhtorique. Parmi les techniciens,

auteurs de npoyu[7,vc[^.aTa, un des plus complets sur cette


question est celui dont la thorie est expose dans Spengel
(p. 491). L'ecphrasis, dit-il, est un Xoyo <pToy){xaTi>t6i;,

c'est--dire une catgorie du style narratif. Elle ne doit pas


tre confondue avec la ^i-hyria^ ou Si7iyYi[j!.ot, car elle n'est pas
seulement un rcit quelconque, mais un rcit qui s'efforce de
rendre les auditeurs en quelque sorte spectateurs des faits
exposs. L'ecphrasis est plutt une description ; mieux encore,
une peinture. Son but est d'amener sous les yeux un objet
vapy, en le mettant bien en relief et en dcomposant ses

parties de faon atteindre le dtail. Nous dcrivons, sous


forme d'ecphrasis, les lieux (prairies, ports...), les saisons,
188 CHAPITRE IX

les personnes, les ftes (Panathnes, Dionysies), les objets


(surtout les uvres d'art, monuments, tableaux...)-

On ne peut tre plus prcis. Himrius nous donne de


l'ecphrasis une notion qui concorde parfaitement avec les

dfinitions ci-dessus, lorsqu'il crit (Disc. X, p. 67, 7) : ^e'ps ov

yp(J/co Kixi TOTOv uji-v tco >,6y(p xai Tr,v xo'/iv p-cliv TcpoecTTico

T-^; o(j;to. Quant ses uvres, elles sont, pour ainsi

dire, une dfinition vivante de l'ecphrasis, et nul sophiste

n'a peut-tre autant contribu son triomphe. Elle s'tale


chaque page, ct des St75y7ifj.a.Ta, dont elle se distingue

parfaitement, et certains de ses discours sont une suite ininter-


rompue d'ecphraseis (1). On les reconnat facilement la

recherche du dtail ingnieux et joli. L'ecphrasis ne peut mieux


tre compare qu' un tableau mticuleusement bross. Aussi
est-elle souvent le triomphe de la prciosit.

Les orateurs chrtiens du iv^ sicle connaissaient certaine-

ment cette forme d'art littraire, et il leur tait bien difficile

de renoncer un ornement si got du public en mme temps


que si susceptible d'tre adapt aux sujets qu'ils traitaient.

Il n'tait peut-tre pas de procd qui et pu mieux trouver


sa place dans la mise en uvre de la morale et du dogme chr-
tiens. C'est ce qui explique que mme les docteurs austres
comme S. Basile, dont la sobrit littraire est pourtant lgen-
daire, n'aient vu aucun inconvnient l'admettre dans leurs
crits, tout en proscrivant d'autres procds, moins sophisti-

ques nos yeux. De fait, il y a, chez S. Basile, deux ou trois


passages qui indiquent bien qu'il tait capable de tenir tte
aux rhteurs de son temps dans l'art de la description. On
s'imagine, aprs cela, l'importance de ce procd de dveloppe-

(1) P. ex. les dise. III et XXI, cf. 56, 9 (ecphrasis bucolique) ; 52, 20 (ecphrasis
de saison).
l'ecphrasis 189

ment chez un S. Grgoire de Nysse (1). Nous connaissons trop


le frre de S. Basile pour nous en tonner; mais nous sommes
davantage surpris de constater, avec M. Mridier, que
S. Chrysostome n'est pas loin de rivaliser sur ce point, avec
S. Grgoire de Nysse.
Et S. Grgoire de Nazianze? N'a-t-il pas, lui aussi, accept
un procd qui cadrait si bien avec son sens profondment
artiste, d'autant plus qu'il constituait la fois un exercice

pour son imagination et un ornement pour son style? N'a-t-il

pas au moins profit des besoins rels de certains sujets pro-


prement religieux, autorisant, j'allais dire supposant une
ecphrasis? Il tait tentant de saisir cette occasion de piquer
quelques dveloppements de traits pittoresques et de descrip-
tions hautes en couleur. Ces tableaux, s'ils existent chez lui,

peuvent-ils se rapprocher, par leur facture, des passages ana-


logues d'Himrius, dont nous avons toute raison de croire aue
l'influence a t trs importante sur ce point?
Nous qui savons que Grgoire n'est jamais en retard
sur ses amis et collgues de l'piscopat, surtout pour les

questions d'ordre littraire, nous devinons l'avance


l'tendue que prend l'ecphrasis dans son uvre. Le fait

qu'elle se rencontre chez tous les grands orateurs chrtiens


du iv^ sicle indique assez que son adaptation l'loquence
religieuse tait en quelque sorte fatale. Certains sujets comme
l'argument des Causes finales, la plupart des scnes de l'An-
cien et du Nouveau Testament, les supplices des martyrs, les
descriptions d'glises, pour ne citer que ceux-l, s'indiquaient

d'eux-mmes la virtuosit des auteurs. Dcrire dans toute


leur resplendissante beaut les premiers grands sanctuaires
consacrs Dieu, faire ressortir dans tous ses dtails difiants

(1) Cf. MRIDIER, p. 139 (et plus spcialement la conclusion, p. 151).


190 CHAPITRE IX

l'horreur d'un martyre, faire revivre avec une scrupuleuse


exactitude les scnes vangliques, exposer enfin, dans toute
leur vrit frappante, les beauts de la nature cre par Dieu,

de faon lever la crature vers le Crateur, c'tait, pour les

vques chrtiens, un devoir tout autant qu'un droit : c'tait

l'hymne qu'ils chantaient la majest divine; c'tait le chef-

d'uvre qu'ils lui offraient, en tmoignage de leurs adorations


et de leurs hommages.
Le second discours thologique (dise. 28), qui dveloppe
longuement l'argument des Causes finales par la description

des merveilleuses grandeurs, des mystrieux et infimes


dtails de l'univers, est bien un hymne, en effet, en mme temps
que l'clatante collection des chefs-d'uvre de Dieu. C'est,

en outre, un des rares discours o Grgoire puisse s'autoriser,


dans l'emploi de l'ecphrasis, des ncessits du sujet. L'argu-

mentation repose sur une srie d'exemples dont chacun est


un motif d'ecphrasis. Il en est de trs courtes, interrompues
aussitt qu'entames, telle cette bauche o est rapidement

esquiss le portrait de la cigale : (2, 60, A). Qui donc a fait

don la cigale de la lyre qu'elle porte sur l'abdomen, de ces


chants et de ces gazouillements dont rsonnent les bocages
et qui poursuivent le voyageur de leur cho, lorsque le chaud
soleil de midi les port chanter? Ou encore, un peu plus
loin, ce portrait du cygne : Qui a fourni au cygne la trame
de ses accents, lorsque, les ailes dployes au vent, il entonne
son chant mlodieux? Le tableau est tellement court qu'on

hsite y reconnatre le commencement d'une ecphrasis;

on la voit poindre cependant dj. Si elle n'est pas dvelop-


pe davantage, c'est que Grgoire n'a pas encore rencontr
le thme idal, qui se prte une analyse plus fouille et la

mise en valeur du dtail pittoresque. Attendons un instant,


l'espace d'une ligne, et nous sommes servis souhait. Nous
l'ecphrasis 191

tombons, en effet, sur une ecphrasis en quelque sorte clas-


sique, cause de la richesse d'images auxquelles elle donne lieu:
Tecphrasis du paon (2, 60, A. fin). Celle-ci, que tout bon
sophiste ne pouvait manquer de traiter au moins une fois dans
sa vie, se retrouve chez Grgoire de Nysse (Mridier, p. 144).

Notre Grgoire ne va pas manquer une si belle occasion : il

se met en frais et trace ce joli tableau : D'o vient que le

paon, cet oiseau fanfaron, l'oiseau de Mdie, soit si jaloux


de sa beaut et de ses avantages, qu'il se pavane, lorsqu'il
voit quelqu'un approcher, ou, comme on dit, devant les

femmes; et que, relevant subitement la tte, bombant la courbe


de ses ailes brillantes comme l'or et clatantes comme une
pliade d'toiles, il tale sa beaut devant ses amoureux, se

promenant ddaigneusement. L'clat de cette ecphrasis


dnote une recherche et un soin extrmes : le personnage
est ici merveilleusement camp et croqu .

Les tableaux suivants, peut-tre moins somptueux et moins


brillants, se remarquent davantage par le souci de l'exacti-
tude scrupuleuse dans le dtail. Les deux caractres peuvent
sans doute se trouver combins. Voici cependant une
ecphrasis (2, 60, C) qui se signale bien plutt par sa prcision,
digne d'un trait d'histoire naturelle, que par sa couleur
chatoyante et riche : D'o vient que les abeilles et les

araignes soient si amoureuses de travail et d'activit que les

imes, en construisant des cellules, mutuellement maintenues

au moyen de rayons hexagonaux aux faces directement


opposes, chafaudent leur domicile avec une cloison mdiane,

que les angles rattachent respectivement aux faces corres-


pondantes, et cela, dans des alvoles aussi sombres et des
constructions aussi obscures; d'o vient que les autres
tissent des toiles si compliques, au moyen de fils aussi tnus,
aussi impalapbles, trame savamment tendue, aux attaches
192 CHAPITRE IX

invisibles, qui leur sert la fois de rsidence magnifique et


de filet pour faire la chasse des petits insectes qu'ils mangeront
ensuite avec dlices?

L'ecphrasis se transforme en cruyxpci trs sophistiques :

Quel Euclide pourrait galer une gomtrie si complique?


Quel Palamde pourrait mieux en quilibrer les proportions?
Quels Phidias, Zeuxis, Polygnote, Parrhasius, Aglaophon
pourraient rendre sur la toile ou empreindre dans le marbre
un ensemble de formes aussi parfaites? Les cruy^cpffSK; qui
se poursuivent avec les statues de Gnosse, le labyrinthe de
Crte, achvent de donner l'impression d'un auteur qui ne
sait pas se borner. Ajoutez cela la tendance potique de
toutes ces ecphraseis, releve encore par le choix des mots
(p. ex. oikcrj cuvij(pa,ivtov ttv (otiv to cupiyfjLa to /^pu-

(jauys x,3(.Ta.(7Tspov eotxp^ei oucr>ix.TO (TTOtyiTitcii sEtcev).

Mais ce qu'il faut surtout retenir, c'est l'excs dans la

recherche de la prcision, qui n'a d'autre but que d'taler


devant l'auditeur bahi des connaissances techniques, ou
d'afficher une comptence de spcialiste, qu'on possde
rarement.
La srie des ecphraseis se poursuit par la considration de
la flore, des cours d'eau, de la mer, de l'ther, des astres, etc.
Choisissons dans cette multitude d'esquisses charmantes,
dont quelques-unes sont vraiment jolies, une ecphrasis, qui
n'est certes pas la plus belle, mais qui nous intresse parce que

Grgoire a d particulirement la soigner : 2, 61, C, Il nous


met 'devant les yeux ces fleuves, ces sources fcondes et
ternelles qui ne sont pas seulement ces fontaines d'eaux
fraches et potables jaillissant la surface de la terre, mais
toutes celles dont le cours est souterrain, sillonnant les cre-
vasses, et qui, pousses et comprimes par quelque courant
d'air violent, deviennent en quelque sorte enflammes (xTru-

l'ecphrasis 193

poujxsvai) par la violence de la lutte et la rsistance qu'elles

rencontrent, jaillissent un peu partout, suscitant en plusieurs


lieux des eaux thermales, dont on use pour se baigner, et

qui, souvent allies aux eaux froides, constituent ainsi une


thrapeutique gratuite et spontane.

On reconnat l le dveloppement d'une comparaison


que nous avons cite. Outre l'explication un peu fantai-
siste que donne Grgoire de l'existence des eaux thermales,
dont il faut au moins retenir l'ingniosit, relevons les jeux

du bel esprit qui ne recule pas devant une alliance de mots


assez hardie, comme TCYiyal... s>c7:upouu.sva,i.

Toutes ces ecphraseis, ont, en somme, des sujets trs varis;


toutes runies dans l'un des fameux discours Thologiques,
elles se signalent par un caractre commun : la recherche, et

la recherche pointilleuse du dtail. Nous voyons donc appa-


ratre en S. Grgoire un homme que nous ne connaissions
qu'imparfaitement : le peintre. Et il est intressant de noter

qu' une imagination souple et riche, il joignait les dons les

plus srieux de l'observateur.


Nous abordons un autre genre de descriptions qui, bien

que se rapprochant par leur sujet des prcdentes, s'en loi-

gnent par le lien trs lche qui les rattache au contexte. En


scrutant les phnomnes naturels et en les analysant, Grgoire

poursuivait tout l'heure un but apologtique : il voulait


amener ses fidles s'lever des grandeurs et des merveilles
du monde visible la majest et la beaut du Crateur.
Cette fois, les ecphraseis que nous abordons sont ct de
l'argumentation, ou, en tout cas, n'y contribuent que trs
indirectement. Traits qu'ils sont pour eux-mmes, ces longs
.dveloppements se recommandent uniquement par leur valeur
propre. L'artiste, qui ne se sent plus soumis aux ncessits
d'une dmonstration tablir, ose s'y montrer plus franchement.
s. G. DE N. ET LA Hhbt. 13
194 CHAPITRE IX

Le caractre sophistique du morceau s'en trouve accru. Voici

peut-tre l'ecphrasis la plus profane qui se rencontre chez

Grgoire : notez-en la disproportion marque avec les be-

soins du sujet. Parlant du changement qui doit s'oprer


en nous, Grgoire saisit avec empressement l'occasion, mieux
vaut dire le prtexte, de tracer le renouvellement perptuel

de la nature (2, 617, C et suiv.) : ... Tout concourt cette

fte et se rjouit avec nous. Voyez le spectacle qui se prsente

vos yeux : La reine des saisons fait le cortge de la reine

des journes, et apporte en don le tribut de ce qu'elle a de plus

beau et de plus suave, aujourd'hui plus splendide est le ciel;

plus haut, plus dor est le soleil; aujourd'hui la lune a un disque


plus clatant et le chur des astres est plus pur. Aujourd'hui,

c'est la rconciliation des flots et du rivage, des nuages et du

soleil, des vents et de l'ther, du sol avec les vgtaux, des


vgtaux avec nos yeux. Maintenant les sources coulent plus

limpides, les fleuves plus abondants, ayant enfin rompu


les liens que l'hiver leur imposait. Les prairies sont parfumes,

les plantes pullulent; on coupe les foins, et les agneaux bon-


dissent dans la campagne verdoyante. C'est le moment o
le vaisseau sort des ports, avec ses rameurs dont les chants
cadencs ressemblent souvent des cantiques, et cingle

de sa voile, comme d'une aile. C'est le temps o le dauphin


bondit tout autour du navire, sifflotant un air trs doux,
et, se dressant au-dessus de l'onde, poursuit les passagers en
manifestant sa joie. C'est l'poque o le laboureur enfonce en
terre la charrue, lve les yeux au ciel en invoquant le dispensa-

teur des moissons, attache au joug le buf, pour labourer,


fend le doux sillon et se nourrit de douces esprances. Voici
que le bouvier et le pasteur adaptent leurs fltes, mettent
un chant pastoral, et passent le printemps au milieu des
arbrisseaux et des rochers. Voici le jardinier qui soigne ses
l'ecphrasis 195

plantes, l'oiseleur qui dispose ses roseaux enduits de glu et

examine avec soin l'aile de ses oiseaux; ici, c'est l'il du


pcheur qui sonde le fond de l'eau et nettoie ses filets, assis

sur un rocher. C'est l'poque o la diligente abeille, les ailes

libres, quitte ses greniers d'approvisionnement, et va rvler


sa sagesse aux hommes en volant vers les prairies pour en
sucer les fleurs; l'une btit les cellules de cire, en tissant,
pour ainsi dire, la toile de ses galeries hexagonales et oppo-
ses, alternant les lignes droites et les angles, et produisant
un ouvrage aussi lgant que solide; l'autre cache le miel dans
les greniers; elle travaille la terre pour autrui, en rcoltant
un doux produit qui n'est pas d, lui, la culture (vriporov).

Plaise au ciel, que moi aussi, qui suis en quelque sorte l'api-

culteur du Christ, je prenne sur elles l'exemple de la sagesse


et de l'ardeur la tche !
Voici que l'oiseau construit son
nid; l'un revient de l'exil, l'autre retrouve son ancien logis, un
autre enfin voltige et l, remplit le bocage de son chant
et rjouit de son babillage le cur de l'homme. Tous les

tres chantent la louange de Dieu et clbrent sa gloire de


leur voix inarticule ; tous les tres empruntent mes accents
pour rendre grces Dieu; et ainsi devient ntre l'hymne
de "ceux o je puise la matire de mon hymne. C'est l'heure
o, chez tous les tres vivants, la joie se peint... C'est

l'heure o le cheval la tte noble et fire, s'ennuyant


l'curie, brise ses liens, bat de son sabot la plaine et se
pavane dans l'eau des fleuves.

Le sujet de cette ecphrasis est un sujet classique : c'est

la description du printemps. C'est la fois un pome et un


hymne; c'est un pome bucolique au sein d'un discours
thologique. Ce morceau de bravoure constitue un tableau
qui, par son ampleur et sa contexture, est de la quintessence
sophistique Notez-y l'abondance des priphrases (les liens
196 CHAPITRE IX

que l'hiver impose aux fleuves, pour dsigner la glace; le

dispensateur des moissons, pour dsigner Dieu); la hardiesse


des mtaphores (l'abeille btit ses cellules de cire, en tissant
la toile de ses galeries); les oxymora (yswpye... xapTcv..-

viQpoTOv ;
So;'Csi covo; .XaX-y)TOt), la multitude des vo-
cables potiques (xXcro cXYjvvi; /.'r/cXo iurspcov j(^op6(;
et une foule de mots directement issus du vocabulaire buco-
lique); la longue file des tableaux et l'intarissable virtuosit

du peintre. On y respire une sorte de parfum idyllique,


digne de Thocrite.

y prend garde, l'occasion de cette riante ecphrasis


Si l'on

est une comparaison Nous avons vu, en effet, dans le pr-


cdent chapitre, que le premier membre d'une comparaison
tait souvent, pour l'artiste, un prtexte l'introduction de
tout un morceau d'art : telle la tristesse du prtre loign de

ses ouailles, compare celle du bouvier loin de son troupeau,


ou celle de l'oiseau loin de son nid (1, 1229, B); ou encore la

longue ecphrasis des occupations du berger, rapproches de


celles du prtre (1, 417, B).

En dehors de ces occasions, que fournissent les comparai-


sons, les motifs de descriptions sont assez rares. Voici cepen-

dant une ecphrasis o Grgoire expose les charmes de la

solitude qu'il vient de quitter (1, 1237, B). Je me promenais,

seul avec moi-mme, alors que le jour penchait dj vers son

dclin. Le rivage tait mon lieu de promenade; car c'est


une habitude constante chez moi de me reposer de mes fati-
gues par ces sortes de rcrations... Je me promenais donc, et

mes pieds me portrent en un lieu o je pus jouir du spectacle


de la mer. Le panorama n'tait pas gai, quoique la mer soit

d'habitude trs agrable quand le calme la colore d'ime teinte


de pourpre et qu'elle minaude avec le rivage gentiment et
doucement. Mais, comment dirai-je? La mer, pour emprunter
L ECPHRASIS 197

une expression de l'criture, souleve par un vent violent,

se rveillait et tait prte s'lancer; les flots, comme il

arrive dans de telles bourrasques, tantt se


soulevant de loin

et se grossissant peu peu jusqu' une grande hauteur, pour


se brisaient contre les ctes; tantt, se
dcrotre ensuite,
se disper-
jetant sur les rochers voisins, qui les repoussaient,
saient en une poussire cumeuse et tnue. A cet endroit,

les galets, les algues et les coquillages, les plus lgres seu-

lement parmi les hutres taient pousss et en quelque sorte


reflux;
vomis. Les dernires taient de nouveau ravies par le
le reste des dchets demeurait aussi inbranlable
et aussi

aucune force n'avait cherch les entraner :


stable que si

le flot ne faisait que les frapper . Voil, certes, une descrip-

tion de mer houleuse qui ne manque ni de sobrit, ni de

grandeur. Grgoire ne veut cependant pas qu'on s'imagine


qu'il a fait cette description pour son plaisir. Il en retire un

essai d'application philosophique qui ne nous intresserait

pas autrement si nous n'y rencontrions une confidence pr-


cieuse recueillir : De ce spectacle, dit- il. j'ai cru retirer

quelque utilit philosophique; et comme j'ai coutume de


tout rapporter moi-mme, surtout si je me trouve vivement

proccup, et comme troubl par quelque vnement, ce

qui est mon cas aujourd'hui, je pris bien garde de ngliger

ce spectacle (1257, fin). Cet aveu rend parfaitement compte


l'ide,
de la facilit avec laquelle Grgoire passait de l'image
et nous pouvons ajouter de l'ide l'image.

Jusqu'ici, en somme, nous n'avons gure assist qu' des

descriptions de paysages ou d'animaux. N'oubhons pas que


le vrai sophiste ne s'en tient pas l et doit essayer ses forces

sur d'autres sujets : les descriptions de ftes, de personnes,

d'uvres artistiques entrent dans son domaine.


Prenons les ecphraseis des ftes : Elles sont, nous l'avons
198 CHAPITRE IX

VU, spcialement cites par l'auteur des npoyu[jLV(XG[xaTct.

L'clat des ftes paennes prte videmment beaucoup aux


descriptions, et Himrius ne nous le laisse pas oublier (notam-
ment : 39, 5; 53, 40, etc.)- Grgoire ne pouvait pas en entre-

prendre la peinture, sauf pour en faire le procs. Mais la solen-

nit mouvante des crmonies chrtiennes, et, qui plus est,

la majest des crmonies ternelles du paradis devaient


avantageusement les remplacer. Nous citons ici une double
ecphrasis o Grgoire, s'appuyant sur l'vangile de S. Mat-
thieu (chap. XXV), met en parallle les ftes de l'initiation
baptismale et la fte suprme de l'entre dans l'ternelle

gloire. Cette double description, dont les diffrents traits se

pntrent et se mlent, donne au tout un aspect assez trange :

(2, 425, A). Le spectacle que tu contempleras, aussitt aprs


le baptme, en face du grand sanctuaire, est comme le signe

de la gloire future. Le chant des psaumes, avec lequel tu seras

reu, est le prlude des hymnes qu'on chante l-haut; les

lumires que tu allumeras sont la figure des lampes que nous


porterons lorsque nous irons au-devant du Fianc avec les

lampes splendides de la Foi, mes radieuses et sans tache, mes


ne s'endormant pas, celles-l par nonchalance, de peur que
n'arrive inopinment l'Attendu, mes ne manquant ni de nour-
riture, ni d'huile, ni de beaux prsents, sans lesquels elles se

verraient exclues de la chambre nuptiale... Lui apparatra,

poussant un cri pour nous inviter nous approcher. Toutes


les mes des sages courront au-devant de Lui, avec leur

lumire clatante, et disposant, pour l'alimenter, d'ime quan-


tit d'huile en surcrot; les autres seront dans une grande
crainte, recherchant, mais trop tard, l'huile auprs de ceux
qui en ont. Le Matre s'avancera avec hte; les sages entre-
ront avec lui; les autres seront carts de son approche,
ayant us, prparer leurs lampes, le temps o il leur et
l'ecphrasis 199

fallu entrer. Elles pousseront de longs gmissements, compre-


nant un peu tard le dommage qu'elles se sont attir par leur

ngligence; car, en dpit de leurs prires et de leurs adjura-


tions, jamais plus ne leur sera ouverte l'entre de la chambre
nuptiale, qu'elles se sont, pour leur grand malheur, ferme

elles-mmes. Elles imitent, par un autre ct, ceux qui arri-


vent en retard la noce qu'offre le Bon Pre au Beau Fianc,

soit cause de leur rcent mariage, soit en raison de l'achat


rcent d'un champ, d'une paire de bufs, qu'elles ont acquis
pour leur malheur, car elles se privent ainsi, par le dsir de vaines

choses, de dons plus importants. Il n'y a place ici ni pour les

fiers et les arrogants, ni pour les nonchalants, ni pour ceux

dont les vtements sont sales et indignes de paratre la noce,

mme si un d'entre eux s'est jug digne, ici-bas, de cette

splendeur de l-haut, et s'est clandestinement ml aux


autres, se berant d'un vain espoir. Quoi encore? Quand
nous serons entrs, le Fianc saura les mes qu'il aura nourries
de son enseignement, et la manire dont elles auront i mles
avec les mes qui l'ont accompagn son entre. Et Lui,

demeurera avec elles, ce que je pense, leur enseignant des


mystres plus parfaits et plus purs encore. Puissions-nous y
participer, nous aussi, tant moi qui vous enseigne, que vous
qui m'coutez, en le mme Christ, notre Matre, qui ap-

partiennent la gloire et la force dans tous les sicles. Ainsi

soit-il !

La description, dont le thme est emprunt aux vangiles,


est nettement allgorique. Gela n'empche pas qu'il y ait l

une ecphrasis, et une ecphrasis de nature tout fait sophis-

tique. A la base de ce long dveloppement, il y a, en effet, une


comparaison. Il saute aux yeux que cette comparaison n'est
qu'un prtexte ecphrasis et non explication, car cette
dernire, qui n'est pas sans obscurit, aurait trangement
200 CHAPITRE IX

manqu son but. En outre, elle s'essaie une prcision de


dtails qui est certainement intentionnelle, et qui vise lui

donner toute l'allure et tout l'aspect d'une ecphrasis.

On peut dire que les ecphraseis de personnes, surtout celles


qui sont destines mettre en relief leur beaut, ne se soucient
gure davantage de la ralit. Lisez deux, trois de ces ecphraseis
dans les uvres de tel ou tel rhteur : vous tes forc d'en
reconnatre la ressemblance. Le rhteur n'a pas le sens de la
mesure. Son personnage est le plus beau des hommes, et i^

prtend le montrer par l'numration de dtails dtermins,


toujours les mmes. Autant dire que le sens du pittoresque
lui chappe totalement.
Grgoire semble avoir voulu ignorer ces sortes de descrip-
tions. Le fait est qu'elles sont trs rares chez lui. Faut-il y
voir une sorte de raction volontaire contre un procd qui

outre qu'il est trs sophistique, ne s'accorde que peu avec


l'esprit mme du christianisme, lequel fait une obligation de
mpriser la chair et la beaut passagre du corps humain?
C'est possible. Toujours est- il que, dans l'Oraison funbre
de son frre, Grgoire se refuse dcrire les qualits phy-
siques de Csaire : 1, 760, C. Mais, sans parler des avantages
vulgaires, sa beaut, sa taille, la grce du hros en toutes
choses, et cette eurythmie quasi musicale... C'est tout :

Grgoire indique les dveloppements sans plus. Ce beau zle


de sobrit, cette sorte de continence intellectuelle sont mri-
toires de la part d'une nature si artiste et si riche. Ils ne
devaient pas durer. Ayant peu aprs la triste occasion de
rendre sa sur Gorgonie le mme office funbre, il dit :

1, 800, B. L'or cisel par les artistes ne servit jamais de


parure sa beaut, ni les blondes ondulations aux reflets
changeants, ni les boucles de cheveux, ni la disposition ing-
l'ecphrasis 201

nieuse des mches faisant de la prcieuse tte un chafaudage


honteux, ni la magnificence d'un vtement flottant et trans-
parent, ni le brillant et le lustre des pierres prcieuses qui
lancent des clairs dans l'air et qui enveloppent les objets de
leur clat; ni les artifices ou les couleurs des charlatans, ni
cette vile beaut que les pasticheurs de cette terre com-
posent avec leurs maquillages, travaillant en rivaux de Dieu,
et voulant cacher la crature sous des couleurs trompeuses,
l'enlaidissant par leurs soins honts, et profanant notre
image divine en prsentant aux yeux avides de convoitises
une image de prostitue, afin que cette beaut btarde
ravisse l'image naturelle sauvegarde pour Dieu et la post-

rit. Au contraire, ignorant ces ornements, Gorgonie...


videmment, Grgoire n'a pas dcrit la beaut de sa sur,
ou plutt, il l'a dcrite ngativement. Ce dtour, on le voit,

lui a permis de faire une relle ecphrasis de cette beaut arti-

ficielle, due la main des hommes, et d'y accumuler toutes


sortes de dtails et de traits dont la prcision technique est

fort piquante (1).

Les rhteurs et les sophistes sont d'accord pour introduire

dans toute oraison funbre de jeune homme ou de jeune


femme un totco ecphrastique o sont dcrits les charmes,
maintenant fltris, de celui ou de celle qui n'est plus. C'tait
pour eux une occasion de rendre plus sensible, par l'emploi

de l'antithse, la triomphante beaut de la fleur de l'ge.

Il sufft de relire le thme prconis par Mnandre pour se

rendre compte que cette description des ravages de la mort


quivalait, en somme, un hymne chant la beaut. Grgoire

dcrit sans doute aussi, non sans motion, ces agonies o rgne

une sorte de terreur mystrieuse mais ; il prfre, s'opposant en

(1) Cf. pour l'ecphrasis de la beaut physique, dans Himrius, Voraison fu-
nbre de son fils, p. 92, 21 et suiv.
202 CHAPITRE IX

cela aux rhteurs, nous prsenter son hros moribond comme


portant dj sur le visage la marque des clestes joies (p. ex.
l'agonie de Gorgonie et de Grgoire le pre
1,809, A. B-
:

1, 1017 fin). Lisez, par contraste, ce tableau d'un ralisme


vivant, o Grgoire dpeint, non sans finesse, les derniers mo-
ments de quiconque meurt priv du saint baptme (2, 373, A) :

Reois- le (le baptme) tant qu'autour de toi, les


pleurs
rvlateurs du dpart suprme, et peut-tre contenus pour ne
pas t'alarmer, ne sont pas encore venus; tant que n'est pas
arriv le moment o ton pouse et tes enfants, tirant avec
force, comme pour le retarder, le moment irrvocable de ta
mort, refusant de la croire imminente, cherchent surprendre
tes dernires paroles; tant que tu n'auras pas tes cts
un mdecin ignare, dont la bouche te fera grce d'heures
qu'il n'est pas en son pouvoir de te donner, et qui, pesant tes
chances de salut par un signe de tte significatif, discutera

de ta maladie aprs ton dcs... Ce tableau est d'une vrit


toujours actuelle, et d'un rahsme saisissant.
Grgoire ne russit pas aussi bien, semble-t-il, les ecphra-
seis portant sur la description des funrailles. Il parat y
tre moins l'aise. C'est qu'il s'agit, en somme, de saisir

d'emble tout ce qu'une foule offre de mobilit, d'incohrence


mme. Or, cette instabilit des agglomrations populaires
dconcerte l'observateur scrupuleux et analyste. Elles exigent,
chez qui veut en rendre l'aspect, d'autres qualits que celles
d'un artiste attentif et curieux. On comprendra mieux ce
que nous voulons dire quand on aura lu le rcit des funrailles
de Basile (2, 601, B) : Le saint tait port par les mains de
saints, et chacun s'empressait de saisir l'un une frange, l'autre
l'ombre, l'autre le lit porteur d'un saint, rien que pour le

toucher... Il y avait plein les places, les portiques, les maisons


deux ou trois tages de gens qui l'escortaient, marchant en
l'ecphrasis 203

avant, en arrire, serrant de prs, montant les uns sur les

autres : foules innombrables de toute race et de tout ge,

auparavant inconnues. Les psalmodies taient domines par


les gmissements, et la philosophie anantie par la douleur-
Il y avait lutte entre les ntres et ceux du dehors, grecs,

juifs, trangers... En fin de compte, la douleur finit mme


par devenir un danger : il mourut avec lui un bon nombre
de personnes, par suite de la pousse violente et du tumulte...
le corps ne put qu'avec peine chapper aux ravisseurs.

Trs certainement, la valeur de cette description ne dpasse


pas beaucoup .celle de la plupart des reportages contem-
porains. Il est visible que Grgoire n'a pas su o reposer
son attention et qu'il a laiss disperser son observation;
l'ensemble est fragment, sans homognit; l'incohrence

mme n'en est pas absente. Le pathtique forc achve de


confrer une allure pnible et emphatique, qui dplat.
Les ecphraseis de martyres sont, en gnral, plus russies*

C'est qu'ici l'attention de l'artiste se concentre sur les vic-

times et les bourreaux, sans s'parpiller ailleurs. Ces des-


criptions de supplices taient le grand succs des orateurs
chrtiens qui, le sachant, y apportaient tous leurs soins.
Voici, par exemple, une longue peinture du supplice d'Athanase
(1, 620, A. B) : Ce prtre, ce vieillard tait conduit travers
la ville, martyr volontaire, objet de respect pour tous, sauf per-
scuteurs et bourreaux, tant cause de son grand ge qu'en
raison surtout de la saintet de sa vie. Il tait escort par des

individus de tout ge et de toute condition; tous affluaient,


hommes, femmes, jeunes gens, vieillards, gouvernants et
dignitaires. Leur but tous tait de se surpasser les uns les

autres par leur hardiesse insolente l'gard du vieillard... :

on le tirait par les mains, on le poussait dans les gouts; on le

tiraillait par les cheveux, par n'importe quelle partie du corps,


204 CHAPITRE IX

mlant l'insolence aux traitements injurieux...; les enfants se


le renvoyaient l'un l'autre, tel un pendule, recevant sur
leurs stylets ce corps gnreux, et considrant cette tragdie

comme un jeu. Ses jambes taient froisses jusqu'aux os des


vexations qu'on leur infligeait. On arrachait ses oreilles avec
des fils de lin, les plus fins et les plus fermes. Et lui, dress
dans un mannequin d'osier, frott sur tout le corps de miel
et de saumure, tait lacr, dchir par les abeilles et les gupes,
en plein jour, sous la chaleur ardente du soleil, qui consumait
son corps et servait leur morsure la tideur succulente de
ses chairs je ne dirais pas malheureuses mais bien-
heureuses. Le tableau est manifestement soign ; Grgoire
ne nous fait grce d'aucun dtail de nature exciter notre
compassion et notre admiration.
L'ecphrasis du martyre de Basile (2, 569, A) est peu prs
du mme genre, quoique moins dveloppe. On en ren-
contre une autre, plus hyperbolique, plus emphatique aussi,
dans le discours intitul In laadem Heronis (1, 1212, B).
Les exclamations comme <>u tou Os^aaTo ! <>u tou Spj^axo !

en marquent assez bien le ton. La petitesse des xiT^a promet


un morceau de bravoure, o le souci du style est constant.

Mais c'est l'ecplirasis du supplice des Macchabes que


nous voulons en venir. Le procd d'accumulation fait encore
mieux ressortir chacun des traits accroissant l'horreur de la

description. Rien, dit Grgoire, n'a pu flchir la constance de


la mre des Macchabes (1, 917, A) ni l'apprt des instru-
ments de torture pour treindre les articulations, ni les roues
qu'on amenait, ni les trochantres, ni les entraves, ni la pointe
des ongles de fer, ni les pes aiguises, ni les chaudrons d'eau

bouillante, ni le feu qu'on attisait, ni les menaces du tyran, ni

la foule, ni l'affairement des satellites, ni les regards de ses


enfants, ni les membres dchirs, ni les chairs laboures, ni les
l'ecphrasis 205

ruisseaux de sang, ni cette fleur de jeunesse fltrie, ni les

souffrances cruelles du moment, ni les tourments venir.

Arrtons ici cette numration qui deviendrait aisment


macabre. Notons seulement combien Grgoire sait profiter
du dtail concret et raliste, qu'il relve encore par l'ana-

phore et l'asyndte. Son but n'est pas douteux : il veut nous


mettre sous les yeux, d'un ct, ces fils aux prises avec les

plus atroces souffrances; de l'autre cette mre, les yeux


hagards, fous, prise d'un rire trange qui n'tait autre que
le rire de la douleur et de la folie.

Il est d'autres tableaux o les diffrents traits sont dis-

poss avec plus de varit, et o le ^nriynixa devient relle-


ment une ecphrasis par la couleur, la vie, la prcision rigou-

reuse des traits. Ce sont de vritables portraits la manire


de La Bruyre. Ainsi, le portrait que Grgoire fait du riche et

du pauvre, dans le fameux sermon de charit sur l'Amour des


Pauvres, et pu fournir l'auteur des Caractres plus d'un
dtail pittoresque et original : (1, 877, B). Ils gisent, les

pauvres, devant nos portes, dvors de langueur et de faim,


n'ayant mme pas les moyens physiques d'exciter notre com-
passion, privs qu'ils sont de leur voix, pour pleurer leur misre^

de leurs mains pour les tendre et supplier, de leurs pieds


pour aborder les riches, de leur souffle pour accentuer leurs
lamentables complaintes, et, malheur crasant qu'ils

jugent pourtant le plus lger de leurs maux, sachant gr


leurs yeux, qui ne leur permettent pas de voir leur tat
pitoyable. Retenons au passage ce trait de mauvais got,
qui dnote une prciosit affecte. Grgoire continue : Tel

est leur triste tat. Nous, au contraire, nous nous tendons


superbement, au milieu de notre luxe, sur un lit lev et

monumental, sur des tapis magnifiques qu'on ose peine


effleurer, pleins d'irritation si nous entendons seulement la
206 CHAPITRE IX

voix de quelqu'un qui demande. Il faut que le pav de nos


salles soit jonch de fleurs odorantes, souvent hors de saison;
que nos tables soient ointes des parfums la fois les plus
suaves et les plus prcieux, qui ont pour effet d'accrotre

encore notre mollesse effmine. Il faut qu'il y ait des jeunes

esclaves, dont les uns, debout, pars et disposs en ordre,

la chevelure flottante, . les manires effmines, le visage

soigneusement pil par le rasoir, aient une mise qui est


plus que pour satisfaire les yeux impudiques ; dont les

autres prennent du bout des doigts les coupes, avec le

plus de grce et de fermet possible, les autres soufflent un'

vent artificiel sur la tte des convives, l'aide d'ventails,

et rafrachissent par cet air, que produisent leurs bras, des

masses inertes de chair. Il faut que notre table regorge de

l'abondance des viandes et de toute la richesse des lments,


air, terre, eau, que nous rendons nos esclaves; il faut que nous

bourrions notre estomac de ces lucubrations culinaires des


cuisiniers et des matres d'htel; il faut que tous s'ingnient

l'envi flatter qui mieux mieux notre estomac avide et


ingrat, ce lourd fardeau, auteur de tous nos maux, cet animal
insatiable, infidle, qui devrait tre supprim avec la nourri-

ture elle-mme. La description, que nous arrtons, continue

encore. Il est peine besoin de noter le luxe des dtails ralistes

qui aident beaucoup, et d'ailleurs peu de frais, rehausser

un dveloppement et en aviver la couleur. On ne peut

s'empcher de penser, en le lisant, un Juvnal qui trace,

avec un cynisme souvent effront, mais aussi avec une pre


violence, les murs brutales et dbauches de la haute so-

cit romaine.

Pour tre tout fait quitte avec les ecphraseis, il faudrait

drouler ici la piquante galerie de tableaux o figurent,

pris sur le vif, les portraits des thologiens de mauvais aloi.


l'ecphrasis 207

des hrtiques, des apostats, des bourreaux et des tyrans.


Comme il faut nous borner, attachons-nous aux descriptions
qui essaient de reprsenter les uvres cres par l'homme.
Et tout d'abord, voici la description, vraiment d'un ar-
tiste consomm, que Grgoire trace de l'entre des matelots

gyptiens Constantinople (2, 248. A) : Oui, peuple de Dieu,


et notre peuple nous, belle en vrit tait la fte que vous
avez rcemment donne sur les flots, surtout pour le beau spec-
tacle qu'elle offrait nos yeux : une mer boise des mts de
vos navires (SsvSpouj^.vviv tyv OocXacrcrav), dissimule sous un
nuage artificiel; la beaut, la clrit de vos vaisseaux, qui-
ps comme pour une procession ; une brise lgre en poupe se

faisant l'escorte volontaire qui amenait notre ville une

ville flottante et marine. Joignons, comme pendant cette


ville flottante, la description del ville continentale : Constan-
tinople (2,469, C). Rapidement esquisse, cette bauche est d'un
matre. Nous y voyons Constantinople, l'il de l'univers,
puissante sur terre et sur mer, trait d'union, pour ainsi dire,
entre l'Orient et les confins de l'Occident, point de conver-
gence des limites extrmes de la terre, leur point de dpart

aussi, comme du comptoir commun de la Foi (1).

L'ecphrasis peut tre moins gnrale, et aussi plus prcise,


partant, plus sophistique, quand elle se restreint la des-
cription, non de toute une ville, mais d'un de ses monuments,
d'une de ses uvres d'art, d'un tableau, d'une statue. L'im-
mobilit, la fixit des formes, permettent bien plus aisment

la poursuite du dtail : aussi arrive-t-on un effet de perfec-


tion seul possible dans ce genre de descriptions. L'ecphrasis
par excellence, de l'aveu mme des thoriciens, c'est l'ec-

phrasis des chefs-d'uvre artistiques (2). Ces descriptions,

(1) Comparez avec la description qu'en fait Himrius, 61, 43.


(2) Cf. notamment chez Himrius, l'Ecphrasis de la statue de Memnon, p. 65
(dbut).
208 CHAPITRE IX

assez rares chez Grgoire, sont cependant, quand elles se pr-

sentent, longuement et mme prolixemerit dveloppes-


Grgoire, quand il s'y met, est sophiste jusqu'au bout,
plus sophiste que les sophistes mmes. Il est facile d'en
juger par cette description d'glise, qui, par le souci du
dtail technique, le plastique de l'expression, l'clat des
images, est peut-tre le chef-d'uvre du genre (1) : (1, 1037,
A. B). Ce monument est digne d'tre clbr, car il l'em-
porte sur la plupart des glises en grandeur, et les surpasse
toutes en beaut. Form de l'opposition de huit plans quila-
traux (2), dress en l'air par l'lgante beaut des colonnes
et des portiques deux tages, il est encore domin par des
sculptures qui ne le cdent en rien aux originaux. L'clat
de la vote est resplendissant comme la coupole du ciel. A
l'intrieur, les yeux sont allums par la richesse des puits de
lumire, tant il est vrai que c'est l le sjour de la Lumire.'

Entour de promenoirs circulaires symtriquement disposs,


construits en trs beaux matriaux, il embrasse au milieu un
grand espace; il resplendit de la beaut des portes et des
vestibules, propyles qui, semble-t-il, tendent les bras au-
devant des visiteurs... Cette langue est tout aussi bien celle
d'un architecte que celle d'un dcorateur; mais elle est sur-

tout la langue des rhteurs, si curieux de tout ce qui peut les

faire valoir en tant que gnies universels, aussi capables de


parler architecture que littrature, histoire que philosophie,

science que mythologie. Le compliqu de la description en


rend parfois la signification difficile, surtout pour des lecteurs
qui n'ont pas devant eux, comme les auditeurs d'alors, cha-
cun des dtails, souligns encore par le geste de l'orateur.

(1) A comparer avec tout le passage identique d'EusBE, Hist. Eccls., 864., B
(fin). Cette ecphrasis d'glise est une vritable leon d'art.
(2) Il s'agit des huit piliers disposs en octogone et relis par des arcades.
,

l'ecphrasis 209

La traduction en est, au surplus, assez malaise, malgr la

prcision de l'analyse; en tout cas, les historiens de l'art byzan-

tin peuvent y trouver, sur le style monumental de l'poque


des documents prcis et originaux.
Le discours De Martyribus (dise. 25) nous offre un
tableau qui frappe par l'insistance avec laquelle chacim des
traits y est analys, dcompos. La prcision est telle qu'on
peut se demander si Grgoire n'ajoute pas ce tableau, qu'il
dclare avoir vu, quelques dtails dus son imagination,
ou plutt s'il n'a pas, la manire de certains artistes scru-
puleux, trac toute cette scne picturale, le tableau sous les

yeux :
(2, 260, C).
" J'ai vu sur un mur pralablement blanchi, cette peinture...

C'tait un chur de femmes l'attitude provocante et lascive,

qui se soumettaient, chacune de son ct, des contorsions


sous forme de figures de danse. Les mythes les appellent

Mnades : chevelure hrisse et parse au vent, regard c-


toyant la folie; dans leurs mains des torches allumes, dont la

flamme tournait en rond avec leurs corps; l'air s'engouffrant

dans les plis de leur peplos, souillant la dcence; danses sur

la pointe du pied, sauts, aucun de leurs gestes ne res-

ph-ait une dcente pudeur. Au milieu de ce chur tait

reprsent un homme, quelque tre ni masculin ni fminin,

dont le sexe tait douteux et les traits effmins, plac sur


les confins de la nature, la mise dbraille, chancelant comme
un homme encore endormi, ou comme un homme ivre. Renvers
sur un char, il tait tran par des animaux au milieu du
chur des Mnades. Autour de lui, une grande quantit de
vin rpandu des cratres, et, entourant ce groupe, des bavards,
de nature trange, la face barbue, bondissant sur des pieds

de bouc.

Le rcit n'est que momentanment achev ;


il reprend
s. G. DE N. ET LA KhT. 14
210 CHAPITRE IX

ensuite sous une autre forme, jusqu' ce que Grgoire, se


rendant compte enfin de la complaisance excessive qu'il met
dans sa description, s'crie : o/.oOv eTravtTsov Osv li^ri^.s^.

Il convient de signaler tout d'abord le sujet de cette peinture,


qui est une scne essentiellement paenne, et qu'on s'atten-
drait plutt rencontrer dans les uvres d'un Aristide ou
d'un Himrius. Il faut aussi noter la complaisance avec
laquelle Grgoire insiste sur certains dtails bizarres

comme l'indcision du sexe, chez le personnage couch sur le

char; il ne se contente pas d'une expression; il reprend suc-


cessivement jusqu' quatre fois la mme ide : 1) ^a'.^69-/]Xu ;

2) xx TV)v iocriv fAiioXo ; 3) y.xl 9r,Xuopia to etoo (par

oppos, v^po); 4) v jjieopiw iri (pucsco xefxevo. Bref, tant

par son sujet que par sa facture, voil mie ecphrasis essen-
tiellement profane.
En somme, nous avons rencontr sous la plume de Grgoire
non seulement toutes les sortes d'ecphraseis catalogues
par les rhteurs, mais d'autres descriptions encore, suscites

par des raisons apologtiques, comme le dveloppement de


l'argument des Causes Finales ou la peinture des exploits de

l'Eglise naissante. Ce procd, Grgoire ne l'a pas seulement


emprunt de toutes pices aux crivains profanes; il n'en a

pas seulement compris le maniement dlicat; il l'a transform


selon les besoins de la religion nouvelle, en l'levant la di-
gnit de procd d'dification, notamment par la description

des martyres chrtiens. Cette transformation, qui d'ailleurs


tait parallle chez les autres orateurs du iv^ sicle, est une
preuve nouvelle et dcisive de l'action rgnratrice opre
par le christianisme sur les vieilles mthodes du paganisme,
en leur donnant, pour s'exercer, une fonds d'ides autrement
vivant et palpitant que ne l'tait la frivolit prcieuse de la

plupart des mythes paens.


CHAPITRE X
La Composition des Discours de Grgoire.
La Mise en valeur du Fond.

Il nous faut tendre dsormais notre enqute aux mthodes


de composition de Grgoire, l'ordonnance de ses dveloppe-
ments, et la mise en uvre de chacun d'eux. Nous essaie-
rons, dans ce chapitre, de poursuivre notre parallle entre
l'orateur chrtien et les sophistes, en rservant plus spcia-

lement notre attention aux usages d'Himrius.


L'art de la composition revtait, chez les rhteurs, un
caractre plus factice, s'il se peut, que leurs autres procds.
Encore fallait-il qu'il existt. Il n'est pas rare, en effet, de
rencontrer chez eux certaines amplifications dpourvues de
toute composition. En ralit, il faut ici distinguer deux cas
dans les habitudes de nos rhteurs : celui o ils improvisaient
leurs discours, et celui o il les travaillaient mticuleusement.
Au premier correspond gnralement un plan nul; au second,
un plan tout d'artificiel et de commande.
lUne'des plus dplorables manies de la rhtorique fut l'ins-

titution de ces concours littraires o l'improvisation tait de

rigueur, et o la faconde et la virtuosit avaient nom lo-

quence. Le rhteur, en prsence du sujet propos par un de


ses auditeurs, se rservait peine quelques minutes de
rflexion, et, parfois mme, entamait instanlfenment son
prambule. On conoit aisment que, si ces tours de force

pouvaient rencontrer des auditeurs assez nafs pour en tre


charms, le succs mme de ces entreprises quasi charlata-
212 CHAPITRE X

nesques et acrobatiques devait largement contribuer la

dcadence de l'loquence. Il est peine besoin de faire ici

le procs de l'improvisation : chacun sait que non seulement


un style original et expressif n'est pas son fait, mais que
les qualits de composition, si ncessaires la belle tenue

d'un discours, y sont, la plupart du temps, fort compromises.

Le rhteur, en effet, ne se rend pas compte, au milieu de son


dbit, de la proportion qu'il conviendrait d'tablir entre ses

divers dveloppements. Tel est court qui devrait tre au


contraire amplifi, pour l'excellente raison que l'esprit du
confrencier peut avoir des lacunes, et qu'il ne lui est pas
loisible d'y remdier. Tel autre est, au contraire, dmesurment
enfl; c'est que le rhteur a rencontr sur son chemin ou

plutt a suscit un de ces clichs sur lesquels il a depuis long-

temps exerc sa virtuosit. De l ces tottoi, ces SirjyTjjxotTa,

ces TTip-ovai qui naissent chaque instant sous la plume


des beaux parleurs de l'poque. Le dveloppement est

tiraill en tous sens; la marche normale des ides est,


chaque instant, entrave par des digressions, qui essaient
de nous blouir et de nous donner le change, en voilant l'em-

barras et la strilit intellectuelle du dclamateur. Les rp-


titions, favorises par l'enflure du ton, y sont frquentes;
les plonasmes et les redondances ne servent, bien souvent,
qu' allonger une matire aride par elle-mme ainsi qu'
taler la richesse des ressources dont disposent ces matres
du langage. La composition se ressent videmment de ces

artifices : l'orateur tombe presque fatalement dans le caprice

et l'arbitraire. Il cause; et si sa parole pourrait constituer la

plus sduisante des conversations de salon, elle n'est pas

du tout une confrence; plus forte raison n'est-elle pas de


l'loquence. Ce caprice du dveloppement vient non seulement
de la diffrence des ressources et des lacunes propres chaque
COMPOSITION DES DISCOURS. MISE EN VALEUR DU FOND 21 3

est d aussi un dfaut de vue synoptique


du sujet,
esprit; il

les circonsifances exceptionnelles au


occasionn lui-mme par
est trait. Les ides ne se rattachent pas
milieu desquelles il

un tronc commun; elles sortent les unes des autres; parfois,


phrase accessoire,
tout un paragraphe doit son origine une
issue, elle-mme, d'un mot sans
importance; en sorte que la
de la psycho-
marche du discours est bien plutt l'expression
sa puissance logique.
logie de l'auteur que la marque de
des sophismes
Nous ne parlons pas des erreurs de jugement ni
ni des subtilitsd'argumentation que suppose une mthode
l'occasion de traiter,
aussi dfectueuse, et que nous aurons

quand nous parlerons de la dialectique.


sont parvenus
Les discours des rhteurs grecs qui nous
en partie des
sont, en partie, des improvisations retouches,
dans le silence
compositions plus travailles et labores
d'apparat adresss l'empereur
ou
du cabinet. Les discours
les uixcpioi lyot
ses hauts fonctionnaires, les monodies,
est la valeur de ces
taient soigneusement prpars. Quelle
composition? La question
discours, au point de vue de la
certains genres,
comporte deux rponses diffrentes. Dans
que nous tudierons de plus prs, le schme des dveloppe-
rigoureusement arrt; c'tait le cas, par exemple,
ments tait
loyoi,
des TTiTcpioi ^.oyot, des y>ca)[xia et aussi ;des paa^Dcot

l'adresse des souverains. L'orateur,


quand il dsirait un
des rglementa-
plan net et solide, devait asservir ses ides
les faire entrer dans un
tions oppressives et tyranniques,
H fallait opter
cadre tout fait, et ds longtemps prvu.
ou se rsigner
pour cette disposition essentiellement banale
semble que, en dehors
btir soi-mme son propre plan. Or, il
qu'ils avaient reus de leurs matres,
des canevas ofTiciels
en crer
les rhteurs aient t absolument impuissants
d'autres. Renoncer la tutelle des
plans classiques quivalait
214 CHAPITRE X

donc, pour eux, se passer de plan et s'en remettre au


hasard de l'inspiration. Aussi bien, retrouvons-nous dans les

discours que nous pouvons qualifier d' mancips , c'est--

dire soustraits aux thories de composition scolaire, la plu-

part des caractres que nous avons relevs au cours des


S'.aXs^ei improvises. Moins apparent, sans doute, est l'ar-

bitraire des dveloppements; mais ce n'est qu'une diffrence


de degr. La composition y est presque aussi lche, aussi inor-
ganique que dans les autres : mme disproportion choquante,
mmes digressions, mme absence d'homognit.
Ce dfaut d'ordonnance peut paratre paradoxal dans les

uvres d'crivains aussi artistes qu'taient les lettrs grecs.

Il l'est, en effet; mais il s'explique par la conception toute


diffrente qu'au moins les Grecs de la dcadence ont de la

beaut d'un discours. Pour eux, le dtail seul a du prix; la

perfection de l'ensemble est chose secondaire ; ils ne savent


pas la goter. Par une sorte de myopie intellectuelle voulue,
ils restreignent leur champ de vision l'examen d'un dvelop-

pement, d'une priode, d'une expression, d'un mot. Leur


sens esthtique est, pour ainsi dire, fragmentaire; et, au lieu

du sentiment d'lvation calme et rassrnante que nous


ressentons en face du beau, il semble qu'ils se soient contents

d'une succession d'impressions o l'tonnement se mlait


l'agrment, la surprise l'admiration. Les rhteurs surent
exploiter cette tendance; peut-tre mme avaient-ils t les

premiers la partager. De l, le souci du dtail pouss jusqu'

la subtilit et jusqu'au purisme; de l, tel dveloppement


vritable uvre d'art noye dans le quelconque et dans la

mdiocrit dont mme l'clat s'tale au mpris des intrts

de l'ensemble. Aussi la plupart des discours de rhtorique


sont-ils, en quelque sorte, des i/Aoyai, c'est--dire des extraits
sans lien vraiment solide, runis les uns aux autres par des
COMPOSITION DES DISCOURS. MISE EN VALEUR DU FOND 215

transitions factices, et ayant en eux seuls leur valeur propre.

Ciseler une priode, la semer de toutes les fleurs de la rhto-

rique, voil qui importe plus au rhteur que le dveloppement


logique d'une ide. On s'explique maintenant pourquoi le

caractre qui distingue ces u\Tes est la disproportion du


fond et de la forme, celle-ci dbordant celui-l.

Aussi ne doit-on pas s'tonner, lorsqu'on ouvre un trait


de rhtorique, de rencontrer une quantit innombrable de
recettes intressant la mise en valeur du dtail, et de noter

l'absence presque absolue de prceptes proprement oratoires.

On nous parle bien de la TrpoSiopGwffi, qu'il faut distinguer de

l'sTT'.SiopGwGi, de la noo'AOLroCkn'ln, de la TrapXEi'ii, de l'i^opr.ci,

etc.; mais, sur le droulement proportionn des dveloppe-


ments on relve peine, dans les npoy'j|i.vcu.aTa des rhteurs,

quelques passages dont l'insuffisance et la gnralit n'ont

d'gale que la banalit.

L'ignorance d'Himrius est peu prs complte pour


tout ce qui touche l'ordonnance d'une matire. Sa mthode
est une sorte d'clectisme o il donne asile toutes les ides

qui se prsentent, condition qu'elles prtent amplification et


qu'elles contribuent l'ornementation. Il rayonne tout

autour de son sujet, et arrive souvent au bout l'ayant peine


effleur. Dpouill de ces ornements, le fond est vide et flasque;
et l'on a parfois cette impression que le rhteur ne recherche

les matires les plus ingrates et les plus arides que pour nous
blouir davantage par l'abondance luxuriante de la mise
en uvre. Faire quelque chose de rien, tel est son but. D'ail-
leurs, ce quelque chose n'est souvent qu'im long hors-d'uvre
et qu'une suite de dveloppements ct . Le discours II,

par exemple (1), est une oraison funbre; mais, en fait, ce n'est

(1) HiMRIUS, p. 44.


216 CHAPITRE X

ni plus ni moins qu'un prtexte l'loge historique d'Athnes.

Les dveloppements, essentiellement instables, dvient con-


tinuellement, donnant au tout une allure capricieuse ou incer-
taine. C'est un tissu de digressions, presque toutes injustifies,

que l'orateur ne se donne mme pas la peine d'amener intel-


ligemment et de prparer. Les paragraphes sont juxtaposs,
et leur indpendance les uns vis--vis des autres est encore
souligne par la maladresse ou l'artificiel des transitions.

Les exemples abondent. Himrius ne craint pas de dire quel-


que chose comme : Maintenant, parlons de ... ^ps ov... (1).

La digression est passe, chez lui, au rang de procd avou :

les TOTCoi et les ^iriyri^xTcx. ne sont pas autre chose. Les pre.
miers, plus rares chez Himrius, mais frquents dans la philo-

sophie sophistique et dans la rhtorique, sont une amplifi-


cation de notions que tout le monde tient pour vraies (2).

Sur un thme ressass, l'crivain brode son aise toutes sortes


de variations. La latitude entire laisse l'auteur dans la

mise en uvre de ces totcoi rapproche ces derniers desS'.YiYYijxocTo..

Ceux-ci se divisaient, selon les techniciens, en [AuOi>t, icTopixot,

irpaYjxaTDc, 7:>.a<7(ji,aTi>c (3). En d'autres termes, on distin-


guait les rcits lgendaires, les rcits d'histoire ancienne, les
rcits propres aux jeux publics et ceux des actions drama-
tiques. Himrius s'est spcialis dans les rcits mythiques,
et l'on peut dire la lettre que son uvre n'est qu'une longue

(1) Himrius, dise. IV, p. 54. Le dise. VII est surtout remarquable par
l'artifieiel de ses transitions,
dise. XIV, p. 75, 10. >p o-jv xa' xasTov xtov fftiv xaXoiv

(2) Spengel, III, p. 470. Gr. Naz. connat aussi ces tttoi et la plupart des
dveloppements complaisants qu'on peut ranger sous ce nom. C'est ainsi que le
discours II, qui traite cependant un sujet bien spcial, contient tout un dvelop-
pement sur le Vice et la Vertu. Ailleurs (2, 269, G fin) sur les mfaits de l'envie;
ailleurs encore (2,376, B), sur cet adage qu'il faut faire chaque chose en son temps.
:

(3) Spengel, III, p. 455.


COMPOSITION DES DISCOURS. MISE EN VALEUR DU FOND 217

Suite de ^irrfTtu.oi.zx (1). Le SfyiyYjjjLa est donc un rcit, une fable;

c'est l'quivalent du latin narra tio )>


(2). C'est le seul domaine
o le vrai rhteur se sente en pleine possession de ses moyens-

Aussi multiplie-t-il comme plaisir les occasions de les traiter.

Le discours V offre deux exemples curieux de ces Sf/yr/jAaTa issus

d'une phrase amene par hasard. Je prie le lecteur de s'y


reporter. Tout le passage qui va de "Eyaips [xv (p. 56, ligne 37)

jusqu' la fin de la page est le dveloppement du petit xwXov :

oSv IpacTT) 77ap' ipwasvo'j ^ap jca; vT/.oXov. De mme (p. 57,

ligne 9-29), nous rencontrons tout un dveloppement issu


de ces quelques mots : uAcrn v jxego'.; xs'.[Av-/) {h -o).-.;). Le
discours VU nous oire l'exemple d'un dbit hsitant,

coup qu'il est, chaque instant, par l'introduction d'une


nouvelle ide, qui s'tend aussitt sous forme de ^'.'ny-nay..

Discours XIV (p. 79, ligne 2), un simple mot comme -rspo?

amne sur-le-champ, propos de Ddale, un StY)yy)(xa, qui cons-


titue un hors-d'uvre manifeste.
Un des eiets immdiats du manque de composition, c'est

la rptition. Himrius n'y chappe pas, et cette ngligence,


anti-esthtique par excellence, est encore favorise par le ton
trs hyperbolique de son genre de discours. Ainsi, dans la

Monodie en l'honneur de son fils Rufn (dise. XXIIl p. 95, 10)

il rpte une ide dj exprime au moins une fois, et peut-


tre deux, au cours de son oraison funbre (/cx xo co
Xyo'j Tcov s|xx'JToO ^.oycov r;you[Ayiv /.psiTTOva. .
.),

Cette introduction un peu longue, nous l'avons juge


ncessaire pour mieux dterminer dans quelle mesure Grgoire

(1) Himrius emploie chaque instant le mot Zir,fri\iix en annonant ses


dveloppements. Ainsi : dise. I, p. 39, 27. IXm Sa Cifit'/ Xyov Str)Yifio-aff6a;;
dise. III, p. 53, 55. Bo-jXojAai 5 aoi ti v.xl iriYT)[Jia. . . StyjYi^craaai, dise. IX ,

p. 66, 12, etc.


(2) Ne pas confondre 5iT|Yr,|j.a et sxypaat;, cette dernire ayant un caractre
descriptif plutt que narratif.
218 CHAPITRE X

a ragi contre cette absence de composition, et en quoi


nanmoins ses uvres laissent percer son dfaut d'ducation

prcise et srieuse sur ce point.

Que Grgoire prpart ses discours, c'est l un fait que nous


pouvons admettre sans difficult, encore que nous n'en ayons
aucune preuve positive (1). Il avait pu jadis improviser,
dans l'officine des rhteurs; mais il tait trop pieux et trop
droit pour traiter les questions proprement religieuses avec
ngligence ou dsinvolture.

Ds son premier discours, il se montre rellement suprieur


dans l'art de faire, d'une matire assez hybride, un tout
cohrent. Il avait, en somme, traiter deux sujets tout fait

distincts : sic tv IlxG/a -/.oc-. Trjv PpaSur-^To.. Ordonn prtre


malgr lui, Grgoire s'tait enfui dans la solitude pour chap-
per l'exercice d'un ministre aussi redoutable que le ministre
sacerdotal. Revenu sur les instances de son pre, il se fait

que son retour concide avec la fte de Pques. D'o l'obli-

gation, pour lui, d'expliquer la fois les causes de son retard

et les principaux vnements de la Rsurrection du Christ.


Le discours dbute par un cri lyrique de joie et de gratitude

envers Dieu dont on clbre aujourd'hui un des plus grands


mystres. Il faut pardonner tous, dit-il, et moi comme
aux autres, si toutefois je suis coupable, ce qui n'est pas

prouv, car la circonspection vaut quelquefois mieux, en une


matire aussi grave, qu'un enthousiasme fautif. Il nu-

(1) Nous avons des raisons de penser que si Grgoire n'crivait pas tout au
long ses discours, il en faisait nanmoins un canevas soign, qu'il se rservait

d'amplifier sa guise. nous parle aussi en plusieurs passages des tachygraphes


Il

qui recueillaient ses paroles ceci semble indiquer qu'il accordait beaucoup
:

l'improvisation. Quant aux discours thologiques, ils sont assez soigns pour
qu'on puisse affirmer qu''ils avaient t rdigs avant d'tre prononcs. Au surplus,
des phrases comme xal ojx otS' ozi Ss itXstova iyetv (1, 1192, A) ou oxeT [xoi

Tov Ayov ;ipoy.altX<7b(Xi ot Tr,; r|(rux'* (1/ 1157, B), int\ Se it? et totou
xaTlffTiv TO'j Xdyou;... (dise. 26), peuvent avoir une valeur oratoire ; mais
laissent galement prsumer que Grgoire improvisait.
COMPOSITION DES DISCOURS. MISE EN VALEUR DU FOND 219

mre alors les dons innombrables de Dieu; et, en une phrase


d'une prcision et d'une habilet sans gales, il noue les deux
parties de son discours. Louons Dieu, dit-il, qui, au lieu

d'un seul pasteur, vous en rend deux : le Christ ressuscit et

moi, votre prtre (1, 400, B : y.a SitcIoOv v9' xXo SiSwctv).
Voil l'ide centrale. Grgoire termine : Ce qu'il vous a donn,
il faut le garder, et le garder intact : j'entends votre pasteur

et surtout sa parole, divulgatrice de la saine doctrine de la

Sainte Trinit.
Je ne sache pas qu'on puisse traiter un sujet avec plus

d'adresse. Ds son premier essai du haut de la chaire

chrtienne, Grgoire se rvle un matre. D'ailleurs, nous


pouvons nous tenir pour assurs que cette quasi-perfection
n'tait pas l'effet d'un bienheureux hasard, mais tenait chez
lui de relles qualits de nettet dont il savait user l'oc-

casion. Le premier discours (( De Pace (dise. XXII) offre un


plan trs serr et extrmement net. Le discours XVI (In Patrem
Tacentem), sans tre citer comme un modle de composition,
est curieux cependant par l'effort visible qu'y fait Grgoire, en
terminant, de justifier son exorde, et de reconstituer l'unit
que le discours semblait avoir perdue (1).

Le souci de la composition n'est cependant pas, tant s'en


faut, le souci dominant de Grgoire. Non pas qu'il ne sache
pas composer; nous sommes convaincu du contraire. Mais
c'est que, au moins dans certains cas, il ne veut pas composer
rigoureusement. Et il a ses raisons. Il sait qu'une matire
aussi aride que la Thologie, aussi chagrine que la Morale est

destine rester pour une bonne part des auditeurs lettre

(1) Grgoire le Pre, devant qui son ftls prononce son discours, intimement
est

ml l'action, ds l'exorde, puisque c'est lui qui est cens parler. Mais la longue
suite du discours a vite fait de nous faire oublier ce dtail. Grgoire nous le rap-
pelle ainsi : Ta-jta o-ju.ot),oT6:fr|'7ov r^iivi, w sia xat Upa xpar,; et il demande
son pre la contribution de ses prires.
220 CHAPITRE X

morte, si l'on ne saisit pas toutes les occasions de rveiller


leur attention. Les ncessits pdagogiques, nous le verrons,
passent toujours, chez Grgoire, avant les exigences esth-
tiques. S'il voit, du haut de la chaire, qu'un passage de son
sermon plat davantage, il ne se fait pas faute de l'amplifier.
Si, dans d'autres circonstances, l'intrt de ses auditeurs
semble exiger qu'il traite une question prjudicielle, qui com-
promet l'quilibre du plan, il prfre franchement et
nous n'avons qu' l'en louer sacrifier cet quilibre au
profit qu'il attend de ce qui n'est, esthtiquement parlant,

qu'un hors-d'uvre (1).

Ainsi, un des dsirs les plus chers de Grgoire a t de faire

connatre d'abord, de faire goter ensuite, ses auditeurs, la

littrature biblique. On n'a pas assez remarqu jusqu'ici

qu'un des premiers, S. Grgoire a essay, par de multiples


tentatives, de faire partager ses fidles l'admiration qu'il

avait pour la littrature de l'Ancien Testament. C'est certai-


nement cette intention qu'il faut rapporter l'amas norme
de ses citations et de ses allusions aux principaux passages
de la Bible. Mais il ne l'a fait, souvent, qu'en surchargeant
lourdement la matire de ses dveloppements. Il savait bien
qu'il fallait profiter des moments o l'auditeur lui prtait
le plus d'attention, pour glisser habilement, comme au milieu
des fleurs, la saveur un peu sauvage et exotique du langage
biblique. De l ces numrations, n'ayant apparemment aucun
rapport direct avec le sujet, et semblant plaquete sans
raison au milieu du dveloppement. Certaines pages du pre-

mier Discours contre Julien (2) regorgent d'allusions l'cri-


ture Sainte. Grgoire dit de lui-mme qu'il TzXixv. ttiv wStjv

(1) Gr. Naz., 2, 429, C. prix^ov yp, xal zl [itxpdv ti TrapexaxcxwTepo; Tjiiv
Xdyo.
(2) Gr. Naz., I, 545.
COMPOSITION DES DISCOURS. MISE EN VALEUR DU FOND 221

Eoi )ta p-/i[Aacrt xa-. iavor/;xacrt (1) . Le prtexte le plus futile

lui sert d'occasion pour introduire ses citations. La seule

voix digne d'un pareil sujet, dit-il, est celle qu'Isae fit

entendre dans une circonstance semblable... (suivent force

extraites des Psaumes).


Ailleurs (2), au lieu de dire simplement : les Hbreux, il

substitue sans ncessit toutes sortes d'quivalents priphras-

tiques, comme la nation laquelle une colonne de feu et de


nues montrait la route, pour laquelle la mer s'ouvrit, le

fleuve s'arrta, le soleil s'immobilisa... etc. Ces excrois-


sances, injustifies pour qui ne connat pas le but secret de Gr-
goire, nuisent sans contredit l'harmonie des proportions.

Cette srie de textes scripturaires juxtaposs ne s'expliquerait


pas sous la plume de Grgoire sans une arrrire-pense didac-
tique Le dbut du discours XXII contient un long dvelop-
(3).

pement biblique propos d'une simple comparaison. Que


Grgoire nomme le Christ ou un autre quelconque des per-

sonnages de l'Ancien et du Nouveau Testament, il accom-


pagne presque fatalement son nom de nombreuses pithtes,
dont l'abondance nous choque, mais dont la prsence s'ex-

plique par une intention pdagogique (4). C'est ce qui explique

aussi l'insistance avec laquelle les exemples sont multiplis

et dvelopps : ils auraient peine besoin, semble-t-il, d'tre


effleurs ou indiqus; et l'on nous les sert en si grande quan-
tit qu'ils affectent souvent l'aspect d'autant de rfrences,
schement catalogues. Ici encore, le besoin d'instruire a
prim, chez Grgoire, la question d'art (5).

Certaines disproportions, dans l'uvre de Grgoire, s'ex-

(1) Gr. Naz., 1, 545, G.


(2) Disc. 15 (1, 921, A).
(3) Disc. 41 (2, 432, G. D).
(4) Cf. notamment 1, 1181, A, 1184; G; 2, 165, B. G; 232, A. B. G.
(5) P. ex. Disc. 32 (2, 192, 193); cf. surtout le passage 2, 409, G.
222 CHAPITRE X

pliquent donc par une intention raisonne. Elles chappent


par l mme notre critique. Il nous suffisait de les signaler

non de les blmer. Il en est malheureusement d'autres, qui


ne se justifient que difficilement j'entends : les digressions pro-

prement dites, vritables enclaves parasites, qui empitent

impudemment sur le reste du discours. De telles critiques

auraient bien tonn Grgoire, si on les lui avait faites. Il se

serait, sans doute, montr fort surpris de nous voir con-


damner un procd, si naturel ses yeux comme ceux de
ses contemporains. Accoutums qu'ils taient aux ^\nyri^cf.rcc

de l'cole, les Grecs taient si peu choqus par ces xapex-


crsi qu'ils vinrent les ranger au nombre des c-/r,iLxxoi. (1).

Cette constatation peut nous permettre d'excuser Grgoire,


mais non de l'approuver. Certains de ses prambules, en
effet, sont, mme du point de vue du simple bon got, d'une
longueur par trop lourde. A cet gard, les gTrtaovai du dis-

cours XXXII sont caractristiques. Grgoire y perd tout son


entrain, toute sa spontanit. Ce n'est certes pas l qu'il faut

chercher le vrai Grgoire, hors d'haleine avant d'entamer


son dbit (2). Lui arrive- t-il, par hasard, de se lancer hardi-
ment, ds le dbut, au cur mme du sujet? Son lan est bien

vite entrav par l'abondance maladive des digressions. Le


deuxime discours (Apologetica oratio), un des plus longs de
Grgoire, se signale tout spcialement par ses hors-d'uvre.

Le seul nom de Dieu, prononc fortuitement, entrane l'nu-


mration prolixe de tous ses attributs (1, 484, A, B; 1, 541, C).
Notons bien que le sujet de ce discours n'est pas dogma-
tique. Ailleurs, ce mme nom entraine tout un passage
consacr la dfinition de la Trinit divine (2, 304. A. B;

(1) Cf. Spengel, III, p. 224.

(2) Il est vrai qu'il parlait de la Modration, et qu'il ne pouvait pas, par une
fougue expditive, donner, en fait, un dmenti ses exhortations.
COMPOSITION DES DISCOURS. MISE EN VALEUR DU FOND 223

500, B, C). Sans doute, nous sommes convenus do considrer

ces longues parenthses comme pouvant tre l'effet d'une inten-


tion arrte de leur auteur. Il nous est permis toutefois de
stigmatiser la manire artificielle et vraiment trop astucieuse
avec laquelle Grgoire essaie, dans certains cas, de sauver les

apparences : l, en effet, il nous apparat avec des intentions


littraires. Il est, par exemple, vraiment trop factice, sous
prtexte de donner Hron des conseils, de faire aux audi-
teurs, durant quatre longs paragraphes, tout un cours de
religion, et ce qui plus est de le rattacher cavalirement

au sujet par un subterfuge comme celui-ci : Je sais bien que

tu traiterais cette matire, toi Hron, plus brivement et


plus parfaitement que je ne le fais m.oi-mme (1).

Dans beaucoup de cas, on doit reconnatre que les digres-

sions sont dues la ngligence d'un auteur dont l'imagination

trop riche ne sait pas suffisamment oprer la slection entre


ses ides (2). Grgoire, dont les associations d'ides sont

extrmement abondantes, ne repousse pas assez dlibrment


les notions parasites. Il leur donne trop facilement asile, et

encombre ainsi la marche de son dveloppement d'une foule


de matriaux destructeurs de toute harmonie, et, ce qui est

pis, de toute nettet. Le discours XVIII peut tre pris comme


exemple de ce vagabondage intellectuel. Au cours de l'Orai-
son funbre de son pre, Grgoire parle d'un miracle dont
celui-ci fut l'heureux instrum.ent. Il dut, sans doute, voir l'in-

trt tout spcial que semblaient prendre les auditeurs ce


rcit; car, oubliant son sujet, il soude un autre rcit miracu-
leux, dont il fut personnellement le hros, mais o son pre

n'eut aucune part (1024, B). Grgoire, naturellement,

(1) Disc. 25; la leon dure jusque 1224. C.


(2) Ceci soit dit, en dpit des efforts vraiment trop systmatiques que font les
scoliastes (Walz VII, p. 1296) pour justifier, chez Grgoire, des digressions
indubitablement fautives.
224 CHAPITRE X

trouve un prtexte son vagabondage (1025, B) : Quelques-


ims, dit-il, parmi ceux qui connaissent trs bien ces faits

s'tonnent depuis longtemps, je pense, de me voir persister


dans ce sujet comme si c'taient l les seuls motifs de louange
dont je dispose... Et il se disculpe, en laissant entendre qu'il
cherche moins un plan serr qu'une srie de SnrjyyjfAaxa difiants

(1028, B). Or, ces ^iT,y'ri^xT7. taient la fois un rgal pour


les auditeurs et une aubaine pour l'orateur. Grgoire affirme
quelque part (1, 1113, C) son intention de rcompenser ainsi
l'attention de ses fidles : >.ycr0w vp, el xal TspiTTorepoi;,
olov 7iou(T{/.(X Ti T Xoyoj , x.at v6oi; elcotov. Grgoire recon-
nat donc que ce rcit peut paratre un luxe (xsptTTOTspo).
Plus loin, il demandera la permission de jouir encore des
dlices de son rcit (1, 1116, G) : Aote ^j.oi [j.-.xpov n svTpucpridai

TGJ SfioyYi[7,aTi. Le Sny-niJ-oc est d'ailleurs trs joli, et si la

logique le condamne, il n'est personne qui voudrait le sup-

primer. Cette idylle (1, 1177) o Grgoire raconte l'amour


de Cyprien pour une jeune vierge, est dlicieux de fracheur
de jeunesse, de puret. Gnralement, les digressions, chez
Grgoire, ne sont pas aussi longues. Un des caractres de sa
pense, c'est d'tre assez instable. Comme chez les rhteurs, ses

ides sortent plutt les unes des autres qu'elles ne se rattachent

un chef commun. Beaucoup, parmi elles, sont autant de


courtes digressions trs fugitives. Ainsi, au dbut du discours
XL, Grgoire rappelle d'un mot qu'hier il a trait les prli-
minaires de son sujet actuel; il convenait, ajoute-t-il (car le

mot xavif)yupt(; a veill en lui l'ide de joie) de le fter au milieu


de l'allgresse. Le mot ^(^apjxoGuva, suscite son tour l'ide d'une

joie un peu dsordonne, analogue aux manifestations bruyan-


tes occasionnes par les runions de famille comme mariages,
anniversaires, xoupocuva, joie qui ne convient pas nos
crmonies . D'autre part, la pense qu'il va terminer une
COMPOSITION DES DISCOURS. MISE EN VALEUR DU FOND 225

prdication commence la veille l'amne cette remarque,


que l'on peut trouver assez inopportune, qu'il ne faut pas
abuser de la parole, sans quoi le dgot survient chez les

auditeurs. Ainsi, en guise de xpooiu,'.ov, Grgoire ouvre son


discours deux ides assez saugrenues et assez inattendues
pour qu'on les considre comme ne rentrant pas logiquement
dans le sujet. Ce dfaut est le lot de quiconque ofre un accueil
trop hospitalier toutes les ides qui se prsentent. Au
surplus, l'entremlement de toutes ces ides plus ou moins
parasites complique la phrase l'excs. Ceci est trs sensible

dans un passage du discours XXXVII (p. 288 et suiv.) et plus


sensible encore au dbut du discours XXXIV, dont la premire
phrase, en dpit de sa complexit, est cependant rvlatrice
de l'aisance avec laquelle Grgoire se meut au milieu de tout
un faisceau d'ides diffrentes :

1. Grgoire saluera les gyptiens;


2. car c'est justice;

3. Ils sont venus le voir sans retard,

4. venant d'Egypte,
5. qu'enrichit son fleuve, Ici, courte ecphrasis, qui pro-
voque
6. une parenthse (j'imite, en effet, ceux qui, dans les

descriptions, cherchent l'ornementation);

7. l'Egypte qu'enrichit aussi le Christ.

8. Rappel de la Fuite en Egypte, cause d'Hrode;


9. Antithses : Maintenant le Christ nourrit de sa doctrine

le pays qui autrefois le nourrit de son pain.


10. Sy/cpict avec Joseph qui, en Egypte, nourrissait les

peuples affams.
11. Le tout est termin par une citation.
Voil une seule priode d'une douzaine de lignes o Grgoire
a trouv moyen, les tirant les unes des autres, d'exprimer
s. G. OK N. BT LA Brkt. i5
226 CHAPITRE X

onze ides diffrentes! C'est un tour de force; et, comme


devant tout tour de force, on peut s'tonner, non admirer.
videmment, pour un juge un peu svre, les trois quarts des

ides contenues dans cette phrase sont retrancher.

Chez Grgoire, les priodes ainsi surcharges ne sont pas


rares. Le premier paragraphe du discours XXI mrite gale-
ment d'tre analys, pour montrer combien capricieusement
sont enchanes les ides de Grgoire.
1. L'auteur pose d'abord une ide gnrale : Faire l'loge
d'Athanase, dit-il, revient faire l'loge de la vertu.

2. Dveloppement de la premire affirmation (forme plo-


nasme) Cela revient au mme, car Athanase runissait en

lui toutes les vertus, ou, pour parler plus exactement, les

runit encore aujourd'hui.

3. Cette dernire rectification, toute de hasard, en appa-


rence, entrane une autre ide : Ils vivent, en effet, tous en
Dieu, ceux qui ont vcu selon Dieu.

4. Comparaison historique, formant croy/cptci : Abraham,


Isaac vivent en Dieu.
5. Cette ide vivre en Dieu amne indirectement Gr-
goire dire qu'il va louer Dieu, principe de la vertu, en

louant la vertu; ce qui, en dernire analyse, quivaut louer


Athanase.
6. Ceci est bon; car il faut toujours retourner Dieu qui

est le soleil de l'me.

7. Comparaison dveloppe.
8. But sublime de se perdre en Dieu.
Bien entendu, on aurait une pitre ide du style de Grgoire
si l'on s'avisait de considrer ces longs hors-d'uvre et ces
tranants exordes comme traduisant la manire propre et
constante de notre auteur. Mais la tendance y est; et si une
homlie comme le Commentaire In Matthum offre un
COMPOSITION DES DISCOURS. MISE EN VALEUR DU FOND 227

plan soigneusement quilibr, o la tche est bien divise, o


le mot en vidence qui doit tre le point de dpartd'un dvelop-
pement est soigneusement cherch, il faut avouer que c'est
l une pratique qui lui est peu naturelle et qu'il accepte parce

que les ncessits du genre la lui imposent.


Un tel plan, aussi mticuleusement chafaud, ne donne

accs rien de superflu, et n'admet aucune redite. C'est dire


que dans d'autres discours, o la composition est plus lche,
Grgoire n'chappe pas ce dfaut. Les sophistes, nous
l'avons vu, et Himrius en tte, entrans par le ton hyper-
bolique qui leur est familier, s'exposent de continuelles
rptitions. Chez Grgoire, principalement dans les discours

de matire assez longue, comme le discours XIV (sur l'Amour


qu'on doit aux Pauvres), on surprend la manie si sophistique

d'exposer une mme ide de cinq ou six manires diffrentes,

ce qui n'est qu'une forme dguise de la rptition (1, 884, C).

Ce dfaut d'ordonnance dans la plupart des discours de


Grgoire se traduit aussi par l'absence ou la banalit des
transitions. Certes, dans la masse de l'uvre oratoire de

Grgoire, il se trouve, et l, quelques soudures habilement


labores et visiblement travailles (1); mais, en gnral, on

a l'impression qu'il les nglige. Les discours contre Julien

(dise. IVetV) offrent jusqu' six et sept fois la mme tran-

sition : Je vais traiter un sujet encore plus odieux... (2);

ou bien : Voici la plus grande preuve de la dmence de


Julien... (3).

Ce ddain des transitions, tout aussi caractris dans les

(1) 1, 732, C-^. Transition faite la faveur d'une citation.


p. ex. : 1, 123
(dise. 26).Aprs avoir parl de sa crainte des loups (les hrtiques), Grgoire
passe non sans habilet, mais aussi non sans artifice, au mot chien qui vise '>

tout spcialement Maxime le philosophe.


(2) 1, 609, C; 1, 644, C (fin); 648, A.
(3) 1, 681, A.
228 CHAPITRE X

uvres des rhteurs, n'est que la marque de la tendance que

nous avons note tout l'heure, en vertu de laquelle l'idal

artistique du styliste se restreint au souci du dtail, au soin


d'un dveloppement riche en ressources oratoires. Or, en

gnral, autant, chez Grgoire, la structure d'un discours

est dfectueuse, autant chacun des paragraphes qui le com-


posent frappe par son fini et par son unit. L, pas d'inco-
hrences. Pris en eux-mmes, ces courts passages arrivent

souvent au summum de l'art (1). A ce soin du dtail, on devine

facilement en Grgoire l'ancien disciple des sophistes dca-


dents, qui se conformaient scrupuleusement aux prceptes
portant sur l'embellissement ou le rehaussement d'une pense
ou d'une expression. Les rhteurs byzantins, dont la critique

est si formelle, n'ont pas manqu de citer la plupart des

fsyjr\]xv.'v(x. qui concourent la mise en valeur du dtail, et dont


l'origine est indniablement sophistique.
Citons les principaux :

1. L'TCop'/iG'. oit StaTCopviGi;, sorte d'embarras affect de

l'auteur, en face de la complexit ou de la difficult d'un

sujet (2). Gr. 1, 533, G. t a\)vr]jrjGH yXxrca. tocoCtov 0x6 gov

xai pooXo[xai: cf. encore 1, 1176, C; 1, 1037, B (fin); 1, 1008, B,

(l'aporesis y est nettement marque); 2, 513, B. ox oS' ti

T Xyw y oy](n]j.y.i x,a.i xo TpaTrcoi^.ai; 2, 60, A. L'aporesis


est quelquefois indique indirectement. L'auteur dit que le

sujet est au-dessus de ses forces: 2, 260, A (fin); 364, A (fin).

2. La t: p 6
1
p 6 (0 (7 1 (3), sorte de prcaution oratoire int-

ressant ce qu'on va dire. L'expression TO>.[xa ti vsavixv 6

Xoyov;, si courante chez Grgoire, est une TrpoStopGciiffi (2,

(1) Citons au hasard le passage o Gr. montre que de la purification natt la

lumire (2, 344. B). Cf. aussi 2, 276. D.


(2) Spekgel, III, p. 17-27; Waiz, VIII, p. 454.

(3) Spengel, III, p. 161, ligne 13.


COMPOSITION DES DISCOURS. MISE EN VALEUR DU FOND 229

317, C); ou encore : Kajxri ao- zr,c, xovoic pijj.^'i'/'ye (1, 1116, G).

Autres expressions, cites par les scoliastes (Walz, VIII,

p. 434 : note) comme tant de Grgoire : pa ti^ia^i cv

TrappYicta tov >.6yov e \j/t) f/iya [Aoi toto cttsv oij xaxa
x,'Jpiov Ixli, Xa>.r)<7(i) o |/,).

3. L'sx'.SopOoxTi (1), qui consiste attnuer ce qui vient


d'tre dit. Frquent chez Grgoire, dans les expressions

comme TcapSo^ov sItzeI^... etc.

4. La 7cpo-/.aTX-/)4'i<;(2), qui est une manire d'anticipa-


tion et d'avertissement pralable. (Cf. les ex. de Grgoire

donns par les scoliastes : Walz, VIII, p. 437 : note.)

5. La TcpoSiafToc'nc'. (3), qui sert clairer et expliquer


une expression (frquent chez Grgoire).
6. La uapXenj/t (4), qui est la prtention proprement
dite. Gr. : 1, 461, C; 2, 340, C ( Xysiv); 1, 585, A. Tv yp

IIpoTsa. TCiv ToO jjLuGou TcapToa'....; 2, 433, G. tva. ar/ Asyco...;

dbut du dise. III. xa Trapiioj;.'. x v [xco) Si t ouc<pY)p.ov;

2, 592. A (prtrition trs sophistique).

7. L'7i:oGt(7T)c'. (5), qui est la rticence. Les scoliastes


citent tous (6) l'exemple 2, 337, B. OlSev 'EXeucl xauTa, xal o-

Tv (T'.(i>TC(iJ'j.V(ov y.yJ. (7'.(i>~'^? ovT(i) wv iTcoTCTai (mme pro-

cd 1, 1216, A). Notez la demi-rticence : 1, 520, A. >iv ;j.v

Itcv, eipyicw S' pt-w...

8. L'-TcocrpoY) consiste prendre un dtour pour exprimer


quelque chose. (Walz, VII , p. 453.)

9. Le 7ruc[j.aTr/cov cj^-^aa, qui consiste donner, par les

interrogations, une certaine vie au discours; le 'r:cC'. tou ota-

(1) Spengel, III, p. Il; Walz, VI, p. 434.


(2) Walz, VIII, p. 437 : note.
(3) Spengel, III, p. ISi.
(4) Spengel, III, p. 178.
(5) Spengel, III, p. 178.
(6) Walz, VIII, p. 450; VII, p. 1167.
230 CHAPITRE X

)CTtx.ou, l'Oxocpop, l'aTOcy Siov sont tous des formes


de la Starpir, (1). Grgoire affectionne tout spcialement
cette forme de style; il suscite trs volontiers un adversaire
fictif avec qui il discute (2).

Nous avons cit les principaux cjjr)^.x^a. auxquels Grgoire


se conforme couramment. Les scoliastes ont cru en retrouver
bien d'autres dans son uvre. Mais, outre qu'ils sont moins
saisissants, ils sont, chez lui, l'tat d'exceptions (3).

Ceux que nous avons numrs suffisent autoriser notre

conclusion. Nous avons en effet constat que, malgr des


efforts visibles et louables pour se dgager des liens trop
lourds qui appesantissaient l'expression naturelle de ses
Ides, Grgoire est rest toujours domin par les habitudes
prises au cours de son ducation premire. L'influence a donc
port sur lui encore plus avant qu'on pourrait le croire, puis-

qu'elle a atteint non seulement l'expression, mais la dispo-

sition mme des lments du discours.

(1) Spengel, III, p. 64 77.


(2) Cf. Gr. dise. 33 (dbut). 216, A; 236, C; dise. 41 (2, 441. D); dise. 42,

p. 468.
(3) Le livre VIII de Walz eontient les notes marginales de la plupart des sco-
liastes propos des a'/viixaia retrouvs ehez Grgoire. Nous avons rserv
galement plusieurs d/YinaTa que nous tudierons propos de la dialectique.
CHAPITRE XI

L'Argumentation dialectique.
L'Allgorie.

Les mtaphores, les comparaisons, les ecphraseis sont sans

doute avant tout des ornements; mais il arrive aussi qu elles

contribuent l'argumentation. A ce titre, certaines au moins

pourraient rentrer dans le cadre de ce chapitre, et, n'tait leur

nombre et leur importance, il et t peut-tre plus logique


dessem de
de distribuer ainsi notre matire. Mais, nous avons
de
grouper ici les dveloppements qui intressent le fond
substantielle
plus prs encore, et qui touchent la partie la plus
son argumentation proprement dite. Il s'agit
d'un discours :

d'en examiner la valeur, spcialement dans les passages


o

il semble qu'elle ait d se signaler par son impeccabilit.

Il s'agit de constater si, oui ou non, il n'y reste pas quelque

vestige de la dialectique sophistique, si subtile et parfois si

fallacieuse. Nous touchons maintenant, on le sent, aux preuves

les plus palpables et les plus profondes de l'opinitret avec



laquelle l'essence de l'enseignement des sophistes adhrait

l'esprit de Grgoire, et peut-tre allons-nous reconnatre

une fois de plus la persistance des effets du dressage intel"


lectuel auquel il avait t soumis.

Ce genre de dressage, il l'avait reu de la rhtorique tout

comme de la sophistique. Or, il importe ici de ne pas con-

fondre ces deux sortes d'enseignement, si souvent pris l'un

pour l'autre. L'argumentation, chez les rhteurs, est gn-

ralement lgre et peu fouille : elle ne cherche pas dissi-


232 CHAPITRE XI

muler la faiblesse de ses raisons; elle n'est qu'un prtexte


dveloppements brillants ou un talage de ressources
propres seconder la virtuosit.
La sophistique, dont les sujets sont plus souvent philo-
sophiques, use davantage de l'argumentation. Mais,
quelques exceptions prs, ses discussions ne prsentent
gure plus de solidit que celles de la rhtorique ;

elles sont, en outre, beaucoup plus pernicieuses, car elles

s'appliquent des matires autrement srieuses que celles


de la rhtorique. Sous prtexte de dialectique, l'on ne nous
sert autre chose qu'une srie d'arguments adroitement
enchans, mais dont l'apparente impeccabilit dissimule la

plupart du temps les raisonnements les plus insidieux.

Grgoire semble avoir connu ces amplifications, qui vou-


draient en imposer par l'apparat de leur mise en uvre, m.ais
dont la valeur dialectique est littralement nulle. Il lui

arrive mme de semer consciencieusement certains dve-


loppements d'une argumentation plus sujette caution
et plus condamnable, parce que moins nave et plus
dissimule. Ces petites entorses faites la vrit, par suite

d'une argumentation de mauvais aloi, passaient d'autant


plus inaperues que la pense de l'auditeur, n'ayant pas le
loisir de revenir en arrire, ne pouvait se hvrer sur-le-champ
une vrification de dtail. La plupart du temps, c'est bn-

volement et sans contrle que l'auditeur accepte ces raison-


nements tendancieux. Ils n'chappent pas la critique d'un
lecteur attentif.

Dj, dans quelques passages allure numrative, et

d'apparence dialectique, se cachent certains mots qui, pr-

sents avec les prcdents, arrivent la fm faire dvier

l'ide premire. Le cuvOpoicrjxo, qui accumule dans le

mme moule syntaxique plusieurs notions ou plusieurs


l'argumentation dialectique. l'allgorie 233

objets de mme nature; Vi-Ki^o^y), sorte d'numration


tendance plonastique, qui expose une ide l'aide d'expres-
sions diffrentes ayant, au fond, mme signification; Vs-rzirp-
^(^acrp enfin, qui groupe dans une mme priode des ides
diffrentes et sans rapport entre elles, sont trois (7^7)[j(,aTa qui
se prtent merveilleusement l'introduction d'expressions
ou de mots destins forcer l'assentim-ent d'un auditeur qui
n'en peut mais.
Ces sortes de dviations sont plus frappantes ailleurs.

Voici, par exemple, un cas o, l'argumentation entreprise

ne paraissant pas donner de rsultat, l'auteur use d'une


srie d'arguments trangers au sujet, faisant positivement

dvier l'argumentation : (dise. XIV, p. 901) : Grgoire ayant


soulev la question de l'ingale rpartition de la souffrance
parmi les hommes, propose quelques raisons pouvant en
rendre indirectement compte; mais, ne se dissimulant pas
l'insuffisance de ces raisons, il substitue im systme d'argu-

mentation un autre en discutant l'opinion de ceux qui

nient la Providence (1). Or, les deux questions, pour tre

connexes, sont cependant distinctes, ici surtout. On serait

tent de dire que Grgoire rpond la question par la

question.
Dans d'autres sujets de morale particulire, o la convic-

tion des auditeurs est en quelque sorte gagne d'avance,


Grgoire, se sentant plus l'aise que dans les questions dog-

matiques, suit, sans se contraindre, le penchant qui le pousse

la prolixit de l'argumentation. Les techniciens grecs con-


naissaient bien cette argumentation outrance qui cherche

(1) C'est peut tre ce que les anciens appelaient le T/fiixa Ttepl xov xadAo-j
(Spengel, III, p. 67), qui consiste, dit le scoliaste, tirer une partie de son
argumentation d'ides gni-ales qui n'ont pas de lien direct avec l'ide ant-

cdente.
.

234 CHAPITRE XI

faire parade de ressources dont elle ne dispose pas toujours,


et qui tend sa virtuosit discuter sur des riens : c'est cette

ide qu'ils ont rendue par le mot XerToXoya (1). Voici un


exemple qui dnote assez l'abondance excessive de l'argu-

mentation, pour qu'on puisse presque dire que le raison-


nement en bannit la raison. Il est emprunt au discours VI;
l'auteur y veut mettre en valeur les avantages de la paix :

1. Considration historique tire de ce fait que les chrtiens

se sont toujours distingus par leur unit; et non seulement


les chrtien^, mais les peuples fidles Dieu (No).
2. Considration mtaphysique tire de la ncessit de
la concorde : Dieu est un.

3. Considration dogmatique de la chute de l'ange qui


rompt avec Dieu par orgueil.

4. Considration physique tire de l'unit du monde


(x6(7(/.o;).

5. Considration physique tire de la rgularit des saisons;


des jours et des nuits. .

, 6. Considration historique tire de la Bible : Consquences


du dsaccord des Juifs entre eux.

Ce dveloppement de lieu commun rvle assez de lui-mme


son essence < ophistique : non seulement Grgoire ne choisit

pas parmi les arguments multiples qui se prsentent lui; m^ais

il se complat tirer de chacun d'eux tout ce qu'il peut donner,


sans rpit pour le lecteur ou l'auditeur, qui il ne laisse rien

deviner, rien suppler. Lisez le passage qui fait pendant, sur


la ncessit de l'ordre : mme prolixit, mmes efforts pour
rendre intressante une argumentation qui ne s'y prte pas (2,

181. surtout p. 185). Le tout est encore sophistiquement


rehauss par une prosopope, o parle l'Ordre personnifi.

(1) Spengbl, III, p. 18.


l'argumentation dialectique. l'allgorie 235

A ct de cet talage d'une argumentation un peu hors de

saison, mais qu'il est la rigueur possible d'expliquer et de


justifier, se trouvent des passages o l'on relve une des
formes les plus subtiles et les plus insaisissables de la rhto-
rique : l'inutilit d'une argumentation suscite pour le seul

plaisir de la rfutation. Poser des difficults l o il n'y en a


rellement pas, pour se donner l'apparence d'en triompher :

voil une des manies que les lettrs profanes avaient mises

la mode et qu'un esprit aussi solide que celui de Grgoire


ne ddaigna pas toujours. Sans doute, il ne convient pas
d'attribuer Grgoire toute la responsabilit de certaines

discussions qui nous paraissent la fois inutiles et subtiles,

et qui surprennent d'autant plus chez lui qu'elles se rencon-

trent dans ses discours thologiques. Ces raisonnements


superflus, ces discussions sur des pointes d'aiguilles , comme
sont, par exemple, ceux du discours XXIX (2, 81), ont t,

la plupart du temps, dicts par la ncessit de suivre sur leur


terrain et travers leurs subtilits, les thologiens hr-

tiques. Telle phrase de ce discours (pooe-. ti tz^ogtzc^i xaJ

Tv riaTpa; - (81, C) indique assez le mpris ml d'ironie


que Grgoire rservait ces badinages )> thologiques. Cette

restriction faite, il faut reconnatre que certaines objections,

quand bien mme elles viendraient des hrtiques, reoivent


une rfutation hors de proportion avec leur importance, et

portent ainsi souponner l'auteur lui-mme de les avoir


suscites.

Ailleurs, l'hypothse d'une rponse une objection pro-


duite par un adversaire effectif n'est plus envisager. Le
caractre artificiel et superflu de l'objection clate alors bien
davantage : Grgoire vient de recommander ses auditeurs
une grande circonspection en matire thologique; il ne r-

serve le droit de traiter ces matires qu' une lite inspire.


236 CHAPITRE XI

Objection : Mais alors, ne faut-il plus louer Dieu? (2, 196, D),

Notez qu'il y a l plus qu'une objection fantaisiste; il y a


une relle dviation de la question. 11 appert, en effet, aux
yeux de tous qu'autre chose est louer Dieu ou le prier, autre
chose est disserter sur Dieu. L'objection n'est pas seulement
superflue; elle nuit la clart en introduisant une quivoque.

Le rhteur trouvait dans ces objections factices l'occasion


de triomphes faciles. Peu lui importe leur inutilit : ce qu'il
veut c'est frapper soit par l'abondance soit par l'inattendu
de ses arguments. En d'autres termes, il lui rpugne d'arriver
trop aisment son but. Le rhteur n'aime pas les arguments

qui se prsentent ds l'abord comme sans rplique; aux rai-


sonnements directs et strictement logiques, il prfre l'ta-

lage d'une argumentation embarrasse et indigeste, o les

motifs bizarres et paradoxaux sont invoqus, avec plus de


complaisance que les raisons qui portent . Ainsi, Grgoire

veut-il prouver (2, 380, C) qu'il faut ds maintenant se faire

baptiser, quel que soit notre ge? Loin de partir de cette

considration qu' tout ge nous sommes exposs la mort,


et que, par consquent, il est ncessaire de prvenir ds
maintenant par le baptme une fin imprvisible et quel,

quefois prmature, il se dcide, pour exercer sa virtuosit,


accompagner chacun des ges de la vie d'un commen-
taire visant la mme conclusion : le baptme. Il

nerve ainsi toute la suite de son raisonnement; car

supposer que chacun des motifs qu'il destine aux diff-

rents ges et sparment sa valeur, il les rend, en les rap-

prochant, maladroitement contradictoires. Voyez plutt

Aux jeunes gens, il conseille de renoncer leurs passions;

les vieillards, il les exhorte ainsi : Pourquoi crains-tu les

passions de la jeunesse, toi qui es plong dans une profonde


vieillesse? Pourquoi redoutes- tu les vices de l'ge juvnile? ,
l'argumeintation dialectique. l'allgorie 237

dmentant implicitement dans sa seconde exhortation les avis

de la premire.

Cette argumentation outrance entrane fatalement sa


suite la pauvret et la fausset des raisons qu'elle invoque.

Parmi ces raisonnements de mauvais aloi, il faut citer en


premire ligne ceux qui lvent la comparaison ou l'exemple
au rang d'argument proprement dit. Les sophistes s'y lais-

saient entraner avec d'autant moins de scrupule qu'en


faisant miroiter les ressources de leur dialectique, ces com-
paraisons taient pour eux l'occasion d'ornementerleur style (1).
Cette sorte de dialectique n'est pas inconnue Grgoire, qui
la manie parfois avec une dsinvolture astucieuse. Beaucoup
de ses cuyxpGS'. sont tout fait hasardes, car, reposant
sur la constatation de quelques traits superficiels, elles in-
duisent sans raison une ressemblance totale. Ainsi, dis-

cours XII (1, 844, B fin), Grgoire puise dans les exemples
bibliques une argumentation qui ne s'y trouve pas, et rap-

proche des situations dont l'analogie n'est qu'apparente.


Voici maintenant plusieurs exemples caractristiques :

Ayant prcher, dans une rvolte, la soumission aux ma-


gistrats (1, 973, C), Grgoire introduit une comparaison qui,

sans tre prsente comme un argument, fausse, par sa


donne mme, l'exactitude du raisonnement : Si vous
refusez l'obissance aux magistrats, vous faites comme celui

qui accuserait l'injustice de l'agonothte, alors que lui-mme


viole les lois de la palestre, ou accuserait l'ignorance et la

tmrit d'un mdecin... alors qu'il est gravement malade et

manque de remdes. Sans en avoir l'air, Grgoire glisse

(1) Nous prenons deux ou trois reprises Himrius en flagrant dlit de fausse

argumentation. Tout le Sfrjyifia (dise. V, p. 56, ligne 37) est une sorte d'argument
tendant prouver qu'il convient de faire l'loge de la \ille. Les exemples
mythologiques sont considrs comme autant d'arguments. (Disc. XVIII,
XXIV, etc.)
238 CHAPITRE XI

dans sa comparaison deux phrases, celles que nous avons


soulignes, et o il pose a priori la culpabilit de ses concitoyens.
Dans le mme discours (1, 977,6), Grgoire s'adressant, cette
fois, au magistrat, dit qu'il le considre comme le reprsen-
tant de Dieu sur terre. Cette assimilation du magistrat

Dieu est lgitime jusqu' un certain point, la condition


que le parallle s'arrte temps . Or, de ce rapproche-
ment, Grgoire tire une conclusion habile, mais logique-
ment fausse, en disant, pour apaiser la colre du gouverneur :

Dieu est clment; or, tu ressembles Dieu; donc, sois

clment comme lui. Voici un autre raisonnement par


comparaison, qui n'est pas faux en soi, mais qui ne prouve
rien (2, 353, B.) : Si, dit Grgoire, tu penses que le Saint-
Esprit est bien petit, lui qui s'offre sous l'aspect d'une

colombe,... alors il te faut mpriser aussi le royaume des


Cieux puisqu'il est compar un grain de snev... Ici,

Grgoire rapproche un fait donn par les vangiles comme


rellement arriv (savoir l'apparition du Saint-Esprit sous
forme de colombe) avec un fait qui n'a, mme aux yeux
des vanglistes, qu'une valeur comparative et parabolique
(le grain de snev n'est donn que comme une comparaison
vis--vis du royaume des cieux).

M- Mridier a lumineusement expliqu l'ingniosit funeste


de cette mthode, si chre Grgoire de Nysse. Il en a montr
le principe erron et les regrettables effets. Nous n'y insis-

terons donc pas (1).

Nous prfrons attirer l'attention sur un autre dfaut de


l'argumentation de Grgoire : celui de se poser des questions

indiscrtes, qui le forcent fournir des rponses dont l'ing-

niosit n'efface pas la bizarrerie. On voit dj poindre ici une

(1) MRIDIER, p. 190-191.


l'argumentation dialectique. l'allgorie 239

des formes du paradoxe la recherche du cas nouveau, de l'hy-


:

pothse trange. Certain passage du discours XLI (2, 445, A)


est, cet gard, citer tout au long : a Le Saint-Esprit, di^

Grgoire, apparat sous forme de langues, cause de sa pa-


rent avec le Verbe {notez le jeu de mots). Pourquoi, sous
forme de langues de feu? Est-ce pour purifier ceux qu'il visite;

(d'aprs l'criture, le feu est, en effet, un principe de puri-

fication : chacun peut s'en rendre compte) ou parce que c'est

l son essence? Notre Dieu est feu... S'il apparat sous l'as-

pect de langues distinctes, c'est cause de la diversit de ses


grces; si elles sont immobiles, c'est cause de l'excellence de
leur dignit royale, etc. Autant d'explications fantaisistes,

et qui nous difieraient assez peu sur les qualits exgtiques


de notre auteur, si nous considrions ces exceptions comme
sa manire habituelle (1).

Tout cela est dj bien sophistique; mais jusqu' prsent

nous n'avons pas encore rencontr de sophisme. Ne croyez


pas que Grgoire se permette ces grossiers sophismes dignes
des charlatans et des dmagogues de bas tage. Non. Sa
nature fine ne s'en accommoderait pas. Mais s'il s'agit de
ne se rendre coupable que d'un soupon de sophisme, Gr-
goire ne recule pas. Il le prsente mme avec une certaine
candeur. Ainsi : (2, 276, B). Si, malgr ma perversit, tu

me jugeais honnte homme, que devrais-je faire? Devrais-je

tre plus pervers encore, pour t'tre agrable? Ainsi, quand


bien mme, marchant dans la voie de la vertu, je te paratrais

(1) Ci. cepenjant Discours 45, 14; et surtout 2, 400, C. Grgoire, voulant

rpondre l'objection que le Christ ne fut baptis qu' trente ans, alors qu'il faut,
selon lui, baptiser les tout petits enfants, propose toutes sortes de raisons plus
ou moins solides, disant que le Christ, qui tait la puret mme, aurait pu s'en
passer [ce qui est vrai, mais ne rpond pas l'objection]; que l'ge de trente ans
est l'geo existe la plnitude de la vertu, et surtout que tous les faits importants
de de Jsus convergeant vers la Passion, son baptme et sa mort devaient
la vie
se succder de prs.
240 CHAPITRE XI

coupable, je ne quitterais pas la voie droite pour te faire


plaisir. Il n'chappe personne, la rflexion, qu'un pareil
rapprochement n'est qu'un trompe-l'il : les deux situations
ne sont pas identiques. Dans le premier cas, la rponse au :

Que devrais-je faire? est subordonne cette ide pralable

de savoir si, malgr sa perversit actuelle, le pcheur a gard,


oui ou non, un certain sens moral. C'est donc vouloir tablir
entre les deux cas un parallle inadquat. L'quivoque, assez

subtile d'ailleurs, ne peut gure tre attribue, selon nous,

une erreur de jugement : il semble qu'il faille, bon gr, mal


gr,y voir un lger sophisme.

Nous avons montr quelle horreur Grgoire avait, en thorie,

pour les sophismes (1). De fait, ils sont assez rares chez lui.

Notons cependant les suivants : (1, 1137, B). Grgoire veut


condamner la dsunion : Le dsaccord, dit-il en substance,
entrane aprs lui une sorte d'erreur d'optique : c'est notre

aversion les uns vis--vis des autres (les orthodoxes vis--vis


des hrtiques) qui nous trompe sur la valeur d'une mme
vrit religieuse Or, d'aprs le contexte, il est vident que
Grgoire prend ici l'effet pour la cause et la cause pour l'effet.

C'est prcisment parce qu'une mme vrit est interprte

diffremment par les uns et les autres que ceux-ci en viennent

rompre leur accord, et que nat l'hrsie.

A deux reprises, dans les discours thologiques XXVII et

XXVIII, Grgoire, par une habilet assez dtourne, emploie

subrepticement un verbe au temps pass de telle faon que,

sans plus, la solution cherche est cense admise (2). Ces rai-

(1) Cf. le chapitre III.


(2) Disc. 27, 13, B (iin). xXariiTaixEv. . . et^ev (cf. note de l'dition Mason).
Disc. 28, 37, G (fin). 5.p' o5v riv. . . xal Ttw i\or^bi\.. .
;
(cf. note Mason).
II est piquant de noter que Grgoire connaissait fort bien il le montre
(disc.2 9, 15) la mthode syllogistique, et qu'il savait en dnoncer les abus,
au moins chez ses adversaires.
l'argumentation dialectique. l'allgorie 241

sonnements sont d'ailleurs assez rares, surtout dans les discus-

sions thologiques o, au contraire, nous le verrons,


tout s'enchane avec une logique rigoureuse.
Malgr tout, ce ne sont l que des exceptions. Bien plus
souvent, Grgoire laisse fausser son raisonnement par amour
de l'hyperbole et du paradoxe.
Ces deux tendances sont nes du mme dsir de forcer,

cote que cote, l'attention. Les Grecs de la dcadence ont


toujours aim ces procds de grossissement. Tout, jusque
dans leur expression, presque constamment sonore et bruyante,
dvoile que la discrtion dans le langage et la mesure dans
l'ide n'taient gure leur fait (1). L'exagration devait
pousser les sophistes dans la voie de l'artificiel outr et leur
faire perdre la notion de la mesure, des couleurs et des tons
moyens. Outre le contresens artistique que constitue l'hyper-
bole, elle nous apparat comme le point d'aboutissement
fatal de toute la mise en uvre sophistique. A ce titre, elle

est, avec le paradoxe, la plus saisissante de ses caractris-

tiques. Ajoutons que nul sujet ne prte peut-tre davantage


l'usage de l'hyperbole et du paradoxe que le dogme chr-

tien. Celui-ci, mpris des sophistes qui ne le connaissaient


pas, devait apparatre aux sophistes chrtiens comme une
mine inpuisable en thmes minemment sophistiques. Les
situations, vues d'un il humain, y sont dj par elles-

mmes paradoxales et hyperboliques : l'Incarnation d'un


Dieu dans le sein d'une Vierge; la vie de ce Dieu fait

Homme, toute de pauvret, de douceur, d'humilit; la

(1) HiMRius, Disc. II, p. 49, 37; dise. VI, p. 61, 28 et suiv.
Disc. XXIII. Le ton de la Monodie en l'honneur de son fils est constamment
exagr :

92, 7 : rio yp o 5tl6r); zr^ :pr\\ii\ ;

93, 6. xpEtTTwv apx YjaSa Tf\z t-^6 X-iieto;.

93. 10-20.
S. 0. DE N. ET I.A RhT. . 'ti
242 CHAPITRE XI

mort du Christ sur la croix, pour ne citer' que ceux-l.


constituent autant de faits dpassant les conditions ordi-

naires de la vie, et mme n'ayant aucun point commun


avec elles. Le miracle qui est, en soi, un contresens naturel,

est aussi l'expression la plus extrme du paradoxe.


On comprend mieux, maintenant, que des esprits habitus,
ds le plus jeune ge, traiter, dans les amplifications oratoires,

des sujets d'autant plus savoureux, selon eux, qu'ils prtaient


davantage l'hyperbole et au paradoxe, se soient empars
avec un fivreux empressement du dogme chrtien; et, si

l'on pense qu' ces prjugs littraires de grossissement


systmatique, ils joignaient souvent la ferveur des apologistes,

ces avocats de la cause divine, on saisit plus facilement


qu'un Grgoire de Nazianze se soit laiss aller une
mthode aussi dfectueuse, convaincu qu'il tait de se con-

former par l au got littraire dominant et aux ncessits


de la vraie apologtique. Ajoutez cela que son imagination
fougueuse, sa nature nerveuse et impressionnable devaient
favoriser un penchant qui n'tait que dj trop dvelopp
par son ducation.
Grgoire, semble-t-il, ne connat de juste milieu ni dans

l'loge, ni dans le blme. Les deux discours contre Julien


sont, d'un bout l'autre, un tissu d'hyperboles. Il n'est pas

ncessaire de les lire tout au long pour s'en rendre compte :

il suffit de se reporter au dbut du discours IV o l'orateur,

dj hors d'haleine avant de commencer, fulmine sa dia-


tribe sur un ton positivement pique : 'Axouay.Ts Ta-j-ra,

7:vTa Ta 'vo, Sfxinoi.aQc t:cvti; oi y.xTO'.xo'jVTS ttjv o!/.0'ji/.V7;v

y.y.'kGi yp iTrxvxx, igts^ s; TroTcrou Ttv -/.xl u.iax'.ry.zrj

TTSiwTTYi, 'xsyotXw '/.xi (|/7i>oi A.r^^y^.cf.Ti' xo'JTaTS Xocot,

<juXat, yXdioax'.j Tviv yvo v0pw77O)v -/.yJ. 'rfk'.y.iy. r.xax, croi t;-;

vuv (TT6, xai ocoi yvr;(7<T6, etc.


l'argumentation dialectique. l'allgorie 243

L'emphase, on le voit, est souvent unie l'hyperbole. Mais,


le plus curieux c'est que, malgr le ton dj forc du dbut,
Grgoire prtend nous numrer des faits de plus en plus
tonnants (1). videmment, la gradation est loin d'tre
marque en fait : mais cette prtention sufTit tablir que
constante tait chez lui la tendance vers le grossissement.
On peut admettre sans difficult qu'il y a, dans le ton hyper-
bolique emprunt pour confondre Julien, une base de sincrit,
l'hyperbole n'tant ici que l'eiet naturel du grossissement
opr par la passion, qu'il s'agisse de la haine ou de la colre.
L'loge d'un martyr ou d'un saint, qui a pour principe
l'admiration et mme l'amour, prtte sans doute, lui aussi,

aux mmes exagrations. On retire malheureusement parfois


cette impression fcheuse que Grgoire s'excite froid, tel

un acteur dont le pathtique est de commande; il est visible

que l'orateur veut alors nous faire partager une motion qu'il
ne partage pas lui-mme. L'hyperbole, dnaturant ou plutt
(( surnaturalisant l'excs le personnage, produit alors sur
les auditeurs un effet tout contraire celui qu'en attendait
l'orateur : l'tonnement, qui exclut l'admiration, produit une
impression tout fait anti-esthtique, j'allais ajouter anti-
parntique (2). Ainsi, une phrase, comme la suivante, ne
peut tout au plus que faire sourire : 1, 1009, B (il est question
des aumnes de Gorgonie). Quelle femme n'tait-elle donc
pas, puisque l'ocan Atlantique, et quelque chose de plus

(1) Notez les transitions : 609, G. [xw to'jtoi xi SiriYijAa tv etpY)(i.V(,)v

XsetvdTepov ; 624, B. xaXXa k ota xai 636, A. tcoXXv fp xal oetvtv


oo-a;
oviwv... ox (TTiv oTt |i,X),ov ) toCto 7ro(pavo|Ar|(ja; cpatvTat 644 (fin). BoXei, ;

tXXa irapel, ti' arb to xs^Xatov va6pi[j.M xf,; o-ri; fATXrita, ei' ouv SsoXa-
tiac, ; 648, A. aoc Trapaar/jo-oj -/.ai z. totwv eti xpSaXEoirspa , etc. Cf. encore
dise. 18 (1009. A.) To Sk xXXcTTov -re xa\ (ilytarov (1013, A) ci cb xiXXi^tov...
(2)L'hyperbole peut aussi natre de la ncessit de bien balancer une antithse
la recherche de l'quilibre dt-elle forcer la pense Maximin, dont la perscu- :

tion fit paratre humaines les autres perscutions, tant la sienne tait terrible...

(2, 500, B).


244 CHAPITRE XI

vaste, supposer que cela existe, ne pouvait suffire puiser

sa charit ! Outre l'incohrence de la mtaphore, il y a l une


exagration ridicule.
Tous les pangyriques de Grgoire renferment quelques-
unes de ces perles. L'numration de ces passages hyperbo-
liques, piquante au dbut, deviendrait aisment fastidieuse :

aussi choisirons-nous, pour les tudier spcialement, deux


discours, dont l'un est un loge de martyrs et l'autre un
pangyrique de saint : le pangyrique des Macchabes
(dise. XV) et l'loge funbre de Basile (dise. XLIl).
L'hyperbole, dans ces deux loges, n'a pas le mme carac-

tre. Sans doute, elle vise, dans les deux cas, exciter notre
admiration; mais ses effets sur l'auditeur sont tout diffrents.
Dans le premier de ces discours, elle nous rpugne, nous
rvolte presque, tellement les sentiments des personnages sont
rendus sauvages et antinaturels. La fermet des Macchabes
n'est plus du courage; c'est de l'arrogance et du dfi, j'allais

dire de l'orgueil. Le soi-disant courage de leur mre n'est que


de la barbarie. Dans le second discours, loin de nous difier,

l'hyperbole tendrait plutt nous faire sourire par son talage

naf, attendu que Grgoire parle, au su de tous, d'un ami dont


il a pu certes admirer la grandeur, mais dont il a aussi connu
(ses lettres les prouvent) les imperfections et les faiblesses.
Il n'a plus l, comme pour l'loge des Macchabes, profiter
du grossissement que l'loignement dans le temps et dans

l'espace fournit de lui-mme certains sujets : c'est ce qui

explique l'effet diffrent que dut produire, sur les contempo-

rains, l'une et l'autre exagration.

L'loge des Macchabes est le discours de Grgoire o le ton


est le plus hyperbolique. Sans doute, c'est par got pour le

faux pathtique, qui remonte, dans la rhtorique, Polmon,


que Grgoire s'est laiss entraner pareille emphase; mais
l'argumentation dialectique. l'allgorie 245

il semble qu'il ait eu un motif de plus ici de forcer encore


l'exagration. L'loge des hros de l'Ancien Testament tait

alors une -innovation, et Grgoire aurait eu dessein de ragir


contre une tendance de ses auditeurs qui les portait, dans leur
admiration pour les martyrs des premiers sicles de l're

chrtienne, mpriser un peu ces prtendus hros bibliques (1).

Il est donc vraisemblable que Grgoire a eu particulirement


cur de mettre en relief la vertu des personnages bibliques,
et que c'est cette raction contre un courant de prjugs, habi-
tuels son poque, qui l'a lanc tout droit dans l'hyperbole
outre. Ainsi, non seulement les martyrs reoivent leurs tor-

tures comme s'ils recueillaient un trsor; mais leur seule


crainte est qife le tyran fatigu ne donne l'ordre de cesser le

supplice (916, A). Pour se convaincre des aberrations o peut


entraner l'hyperbole, il faut lire tout entier le discours que
ceux-ci tiennent au tyran, leur bourreau. L'attitude de la

mre des Macchabes est encore plus saisissante d'invraisem-

blance paradoxale. En forant la note, Grgoire en arrive


ce rsultat que la mre des Macchabes n'est plus une mre.
Dans son fanatisme, que l'on est tent de qualifier d'insen-
sibilit, elle a perdu tout sentiment maternel : vsrpuoz yp
T 9fi.aT'., dit-il; le supplice de ses fils la rjouissait

(917, A fin). vVprs le sacrifice sanglant de ses enfants, la

mre des Macchabes s'crie, dans son exaltation : 'Q, {AsyaXo-

TvpeTuoii; TT[x7};j,a,t ! Quelle n'est pas ma rcompense ! Elle

va mme plus loin, et n'hsite pas, dans sa folie, appeler


bienfaiteurs les propres bourreaux de ses fils : w txji^yiTcc

6p(t To (jacaviGTX "


y-i/cpoo xaE t Tupavv ^xpiTOC [j.ooy(.

Elle-mme court au bcher qui doit la consumer, comme


si c'et t la chambre nuptiale (929, B. dbut). C'est

(1) 1, 912, A (dbut du discours). totwv yp y) Ttapotra Ttavi^^ypi;, oj itap


TtoXXo; |jiv [xtj \Ls.z Xptaxbv t) a6Xr)ai;.
Ti(iio(ivwv, oTt
246 CHAPITRE XI

le tour du tyran d'taler hyperboliquement sa lassitude :

il est tellement fatigu la suite des supplices qu'il inflige

sans succs ses victimes, qu'il rend grces aux dieux que
la mre n'en ait pas mis au monde davantage (929, G)- Nous
faisons grce du reste. videmment, l'hyperbole est l sin'

gulirement maladroite; car, loin de relever ces martyrs dans


l'esprit des auditeurs, elle cre leur endroit une aversion
instinctive qui se substitue bientt tout sentiment d'admi-

ration.Nous nous plaons surtout dans notre apprciation,


au point de vue des auditeurs qui, violemment secous par
cette scne horrible, ne songent pas en voir le ct souve-

rainement tragique, en mme temps que la facture d'une

brivet lapidaire : (929, A). 'Ayaxto lia. to TuaSa xat x


xoXttcTTVjpia.

A ct de l'hyperbole qui terrifie, il y a l'hyperbole qui


amuse. L o le cur n'est pas gagn, l'esprit proteste, et le sou-

rire sceptique qu'il excite indique assez que, plus que l'autre
encore, ce genre d'exagration manque totalement son effet.

L'oraison funbre de S. Basile, que nous avons choisie,


offre justement une sorte de gamme allant de la petite exag-

ration l'hyperbole non dguise. L'auteur, comme dans le

discours contre Julien, semble nous rserver, au dbut de

chaque paragraphe nouveau, quelque chose de plus surprenant


ou de plus admirable.
536, G. Mais, si... admirable qu'ait t son dpart, nous
allons trouver son retour plus puissant et plus merveilleux .

--552, A. (' Il invente quelque projet plus considrable encore

557, B (fm). Mais ce qu'il y eut de plus admirable, dans la

conduite de Basile... ; 601, A (fin). Ici se produit le prodige

le plus merveilleux de tous ceux qui ont jamais eu lieu... ^etc.

On s'tonne que le bon got de Grgoire ne se soit jamais


mu de' cette monotonie.
l'argumentation dialectique. l'allgorie 247

A ct de cette srie, s'chelonnent les hyperboles d'usage

l'adresse du dfunt. Nous aurons plus tard l'occasion de


montrer que cette boursouflure du ton avait toute l'autorit

d'un prcepte, dans l'enseignement des rhteurs. Non seu"

lement l'loge ne souffre aucune critique; mais il doit tre

modul sur un ton surlev; il doit accentuer les dtails et

grossir les traits.

Avec le personnage central, les autres personnages qui l'ont


coudoy se ressentent de cette surlvation du ton. 11 con-
venait, dit Grgoire en parlant du pre et de la mre de son
ami Basile, qu'il naqut de ceux-l plutt que d'autres ; et

il ajoute : et aussi que ce ft de lui plutt que d'un autre


qu'ils fussent nomms les parents (2, 505, C). Son propre
pre, l'vque Grgoire, allant oindre Basile, fut fortifi et

regagna la sant par l'attouchement de la tte de celui qu'il

sacrait (2, 548, A)- -Grgoire lui-mme, qui fut si intimement


ml la vie de S. Basile, en retire un certain lustre qui se
traduit par l'hyperbole. Parlant de son sjour Athnes, dans

l'intimit de Basile, il ne craint pas d'assimiler leur amiti


(.elle d'Oreste et de Pylade (2, 525. B); il avoue lui-mme
s'tre laiss entraner faire son propre loge, ajoutant d'ail-

leurs qu'il n'y a rien d'tonnant cela, puisque, l encore,

il tire profit de son amiti (525, B). Nous aurons l'occasion


d'examiner plus en dtail les moyens dont Grgoire se sert

pour rehausser la figure de son hros, et nous verrons que la


Gyicptci n'est pas des moindres. Dans certains pasL.ages,

plus hyperboliques encore, Grgoire ddaigne d'baucher la


moindre comparaison avec son hros, quand bien mme
elle serait son avantage : il se contente d'affirmer que le

dfunt tait suprieur tous en toutes choses. Il crit sans

sourciller des phrases comme celle-ci : Qui eut moins besoin


de science en vertu de la conduite, et chez qui vit-on plus de
248 CHAPITRE XI

science s'allier plus de conduite? Quel ordre de sciences


n'a-t-il pas abord, ou plutt, quel est celui o il n'a point
excell comme si c'tait le seul? les parcourant toutes comme
personne ne le fait pour une seule, et chacune jusqu'au bout,
comme s'il ne le faisait pour aucune des autres?... (2, 525, C).

Cette numration emphatique se poursuit durant deux pages !

Grgoire s'imaginait-il dcupler l'intrt et l'admiration en


forant ses moyens d'expression? Il semble bien qu'il faille

en convenir, car les passages analogues celui que nous venons


de citer ne sont pas isols dans son uvre. Ici, il pose que,
pour avoir pass par toutes les vertus, Basile l'emporte
sur tous ses contemporains (2, 597, C fin); l, il n'hsite pas

<( dire que la voix de son hros a parcouru toute la terre et que
la puissance de ses paroles est alle jusqu'aux extrmits du
monde En quoi cela peut-il nous
(2, 484, G). surprendre
d'un homme dont le nom tait colport sur toutes les lvres ,

avant mme son arrive Athnes? (2, 513, C). Ailleurs, il

se pose ingnument cette question, toujours par manire


d'amplification : Quel est l'homme dj parfait qui pourrait
devenir plus parfait encore? (2, 548,B fin). Ds lors, nous
n'avons plus lieu de nous tonner que les sept merveilles du
monde ne soient rien ct de l'hpital cr par Basile
(2, 577, C; 580, A), non plus qu'un tre aussi surhumain,
appel se prsenter devant le farouche prfet Modestus,
s'y soit rendu comme une fte; que, autre Macchabe, il ait

prononc cette stupfiante parole : Tes supplices font


plutt nos dlices que notre effroi (2, 561, A), et que Grgoire
se soit port garant qu'il et souffert toutes les vexations
fa) xepSo, o xvSuvov (2, 588, A).

L'hyperbole ctoie facilement le paradoxe, qui n'en est,

pourrait-on dire, qu'une forme encore plus subtile. En effet-

si l'hyperbole correspond une exagration de ton, le para-


l'argumentation dialectique. l'allgorie 249

doxe n'est souvent autre chose que l'expression d'une situa-

tion extraordinaire et en quelque sorte hyperbolique elle-

mme.
La recherche des situations paradoxales est, pour Grgoire,

relativement facile. Le dogme chrtien lui fournit, en effet,

quelques thmes tendance paradoxale trs affirme. Nous


avons dj dit qu'au lieu de chercher dissimuler le mystre,
Grgoire l'tal dans tout ce qu'il a de troublant pour la pen-
se et pour la raison : 6 v yvnan, xxl 6 cxtictto /.x^sTat, etc.

(2, 633, C) ou encore : h ovtoc Sf/jp-iriavw /.c Stocipoup.eva

(juvr)[;.{jt.va) (et y.a.1 TrapSoov touto cI-ksIv) (1, 1160, C).

Le paradoxe peut ne pas manquer d'habilet. Ainsi (discours


XLII, 481, B), Grgoire, qui s'est toujours jusque-l comport
en accus, change tout coup de tactique. Il ne cherche plus
se dfendre d'avoir jamais voulu changer son sige de
Sasime contre celui de Constantinople; mais, par une brusque
volte-face, il supplie ses juges de lui accorder le repos, juste

rcompense de tant de peines. Ici, il convient de ne pas


faire d'erreur d'interprtation. Ce n'est pas que Grgoire,
par dpit de se sentir dsapprouv, exprimt un dsir con-
traire tous ses gots (il avait jadis compris et got les
charmes de la solitude); mais il trouvait l l'occasion de donner
son attitude un caractre trange et paradoxal : aussi bien,

supplier des juges de faire ce qu'ils semblent tout disposs


d'eux-mmes faire, supplier des juges de punir, en quelque
sorte, voil qui est la fois habile et original, paradoxal,
cela s'entend.

Reportons-nous au discours sur les Macchabes : sous l'hy-


perbole se cache la recherche constante du paradoxe. Quoi de
plus paradoxal, en effet, que cette mre qui pousse d'elle-

mme ses enfants au supplice? Toutefois le raffinement, en


cette matire, c'est d'accentuer encore l'extraordinaire par
250 CHAPITRE XI

certains artifices comme le suivant: (1,916, B). L se trou-

vait leur mre, forte et vaillante femme, aimant ses enfants

et son Dieu tout la fois, tellement mue qu'elle en sentait

de violentes douleurs. Grgoire nous attend ici, et ajoute

flegmatiquement et comme tourdiment : Ce n'est pas

qu'elle dplort le sort de ses enfants livrs au supplice;


mais elle craignait qu'on ne le leur infliget pas. Ici, le

paradoxe ressort davantage, car il est brusquement amen.


Personne, en effet, n'et considr l'motion de la mre comme
tant due la crainte de voir ses fils chapper aux tortures-
Le paradoxe est excessif et mme choquant.
Le paradoxe, rapidement esquiss, se rduit une ing-
nieuse alliance de termes contradictoires en apparence, que
les Grecs appellent oxymoron :

La traduction brutale du miracle prte, nous l'avons vu,


ce genre de paradoxe. Grgoire dira : 2, 21, D. twv e-
Twv 6sa.T7), celui qui contemple des choses hors de la vue de
la plupart; 2, 556, A. ^xpar v^Tretpov izXiiy /.olI tce^suwv

TcXayo. Narrant les pisodes d'un martyre, Grgoire


parle des victimes v zzu^l SpoutcrGsvTwv (1, 716. G), expression

reprise ailleurs : to SpoaKrvTa iv irupt viacvlon; (2, 596, C).


Parlant d'un arbre fabuleux : et Ss TrapaSo^ox; sl'irev ^epi

Tzcn^x^ov Trpyfy-aTO, ocvoctco ^y), tat Top-TJ ousTfXi, jcat au^STai

Sa7r(xvfa)(j!.evov (1, 1240, D). Dans l'oraison funbre de Basile


(2, 544, B), loin d'attnuer le miracle, Grgoire, par le rap-
prochement des mots, le met en vidence : Tirupi-ct Tir-iriyCeiv

TpocDYjv SocTuavov "/.e vG>(7t 7r>.7ipou[/.vo'.(;, y.y.1 Trapoo^ov, va

-rpY) TpcpouGav st cpiXoi^evia vTtoffiv.

Dans d'autres cas, la juxtaposition de deux mots contra-


dictoires s'explique par le sens que chacun d'eux doit au
contexte : l'oxymoron est alors purement verbal. En voici un
exemple frappant, trop videmment recherch : 2, 24, C
l'argumentation dialectique. l'allgorie 251

BXXs u-oi t /-evov, to T^X^pe tcjv XvipYijxxTwv, dit Grgoire


un de ses pitres adversaires. C'est absolument comme si

nous disions : le vase est plein, rempli qu'il est de vide.

L'oxymoron est alors de mauvais got. Grgoire de Nysse


(Mridier, p. 205) offre quelque part un oxymoron de mme
nature : il parle de quelqu'un qui tombe dans le comble de
l'orgueil. C'est cette mme recherche qui a conduit Grgoire
parler des choses de la nature qui se meuvent immuablement

(y.iv7iTCi>(;.;. y.ivo'jii.evoi<;), c'est--dire selon des lois immuables


(2, 32, G), ou crire yi tt viao//to; iaT-ri (2, 69, B), parlant

en termes paradoxaux (cv' stcw ti /.al TrapSoov) de l'accrois-


sement et de la diminution respective des jours et des nuits,
selon des lois fixes.

L'emploi d'un des deux termes de l'oxymoron dans un


sens figur ou mtaphorique est une source d'expressions
paradoxales : Ainsi, Grgoire appellera les martyrs 'p-voot

Gtr{kcci., /ca criyivTa '/.nouy^xTcn (2, 500, C), voulant dire par l
qu'ils taient comme une propagande vivante et cependant
muette. C'est dans ce sens qu'une bonne action faite sans

ostentation est appele une exhortation la fois loquente

et muette (2, 580, G).


Si Grgoire parle quelque part (1, 561, B) de rxvpwxo
<ptXav6pa>Tvix, OU bien (2, 340, A) de la oiXo^svia xxvQpwTiro;,

c'est videmment que cette hospitaUt rservait une fcheuse


surprise et n'tait qu'un prtexte pour tendre des embches.

S'il allie ailleurs deux mots comme T'.p.xa> et oltwJ.x (1, 772, B);

vs'jXayj; et eXasio. (2, 377, C); s'il crit ^t zo ty ctttito;

vicov (2, 385, B); s'il forge les expressions Tiaa y.aupi^etv

(2, 340, B); vop-rov... oprYj (1, 520, A); ctsjtvov cpacrpia

(2, 64, A); uTov ispaov (2, 640, G), c'est sans doute que

l'un de ces deux mots est pris soit dans un sens dvi,
soit dans un sens ironique, soit par antiphrase.
252 CHAPITRE XI

Il faut encore ranger ici tous ceux, parmi les oxymora,


qui sont forms sur le type : /.oCkCi TupawTicavTE (discours I;

1, 396, A); ils veulent indiquer que l'action, quoique pnible,


eut de bons rsultats (1).

L'oxymoron peut natre de la runion, en tant que simul-


tans, de deux faits qui sont en ralit successifs. Quand nous
lisons qu'il faut souffrir avec les pauvres pour chasser les

larmes par les larmes (va to Sxxpuci tx Sotxpua oy^oTs),

il convient d'interprter : pour chasser les larmes rserves


aux damns par les larmes verses ds cette terre sur le sort

des pauvres (1, 868, C). De mme : epaTrsucov za. Tpao{ji,aTa,

Sl. TOiV Tp(XU[AT(OV (1, 908, B).

L'oxymoron se prsente parfois sous la forme d'une vritable


devinette : savez-vous ce que sont les v vSpxatv vav^poi

(1, 1105, B), les v yuvai^lv vSps )cat v vSpdtffi yuvaJte

(2, 557, B)? Ce sont tout simplement les eunuques. C'est la


figure que les Grecs appelaient plus spcialement al'viyjjLa

(Spengel, III, p. 191 et suiv.). Ce (7j^^|/ a consiste dissimuler la

vraie pense, l'obscurcir en la prsentant comme impra-


ticable ou matriellement impossible. Justement, dans
Spengel, au passage cit, se trouve l'exemple : vpwTco ica!

o/. vGpwTTO = eunuque, que l'on peut rapprocher des pr-


cdents exemples de Grgoire et notamment de celui-ci :

... o/. v^pcTi [jLv, vSpcri S' jxw (2, 616, B). La plupart de
ces oxymora se prsentent comme une absurdit qui s'va-
nouira par la suite : 2, 269, C ... SixwTaTov ts ol^ol /.oil S'./.ai6-

TaTOv (la suite explique l'oxymoron); 1, 588, B. -yiStcTOv te

p-ou jcat (ppiiCTv Qix^cf.. Dans d'autres cas, l'oxymoron ren-


ferme une ide d'quivalence : il identifie deux termes, en
sous-entendant cette ide que, s'ils ne concident pas, ils

(1) Citons 1, 605, A. itieixw ot^ero; 1, 1236, A. y.aXw 7revo|xva)Vj 2, 408, B.


xaATjv e-J7top(av; 2, 496 (fin). xaXc; piaavTS; 2,564, C. ttic xa).i<; aTifitai;; etc.
l'argumeistatio^ dialectique. l'allgorie 253

s'quivalent : i, 1220. tyiv tto/.Ocov a-JTv siav {!), traduisez

le polythisme qui correspond un athisme pur et simple.


Lorsque Grgoire crit : zlci Sf iT:x<.^vjcixs cotpoi (1, 901, A)

ou bien Six rrooiav cocpoi (1, 533, B), o ccpw!; coooi (1, 940,

B), 0'. rept T-/]v (Tooiy-v TraiSs'jTO'. (2. 328, A), il entend parler

de la science qui est le contraire de la vraie science, c.--d.

de la sagesse, celle-ci tant pervertie par celle-l.


Mais la grande majorit des oxymora est forme par la
runion dans une mme formule d'un mot sens figur et
d'un mot sens propre :

1, 797, D. vSpii^scGa-. tx y'jvoc-.x; : faire son devoir de

femme avec une me virile; 1, 397, C. -tw/s-z xXo'jTi^-.v ;

1, 521. B. -lo'jc'.o (7 /.z^'


'h "''^'''1?; i' ^24, B. 6 v reviac

tcXoOto; ; 1, 925, B. ol .crcaa.TO'. sv 'TWji.ac'.v ; 2, 657, C.

cKOTStvoi ir'. TO oj?; L 1149, B. rjTT-/;Ooiav, va. v'./.r,'j(oav;

1, 885, C. TOTO yc stt-. lav t t 0e So6r,vx'.. Gr-

goire se plat galement rapprocher le nom de Lucifer

('EwGpopo;) du mot gxto? (tnbres) (2, 629, B). Alliant

ailleurs deux mots figurs, il crira (2, 364, D) cpc -^j-r:'.y.ov

(jt'.aypx^wv Tr,v y.lr^Hixy . . . Parlant d'un homme qid, tout en


vivant ici-bas, avait toutes ses penses au ciel, Grgoire dit :

(xv6p(07i:ov) oTTp y/i; ovTa... y.y.zxk:7:6vTX tt.v yviv (1, 416, A).
Citons enfin un exemple qui ne nous est pas inconnu : 2, 596, C.

y.xl T xaXov s^ -j'i/o'j; Sfpo;, tt.v y.Gy.zyx^/ : la belle peau


qui lui vient d'en haut, l'absence de chair (cette dernire
expression est au figur) (2).

(1) Cette focmule n'est d'ailleurs pas spciale Grgoire. Eusbe l'emploie
dans Pangyrique de Constantin, chap. III, 1329. /.ptot; vas aQsov -h ito).j6ov.
le

(2) Le paradoxe peut


aussi n'avoir que le dessein de crer l'imprvu; il dtruit
un quilibre qui se rtablit bientt apri-s de lui-mme 2, 521, C. Grgoire parle :

de son amiBasile etlui se disputant qui laissera sa place l'autre (gnralement^


on ne se dispute que pour s'emparer d'une place)^ ou encore (1, 133, B) du
TiAo-jTo Tf|; <7c6c;a; (gnralement le mot richesse ne s'emploie qu' propos
de biens ou d'avantages. Il jure, employ avec stotix).
254 CHAPITRE XI

Nous en avons fini avec l'hyperbole et le paradoxe. Nous


avons constat avec quel empressement ces procds sophis-
tiques par excellence taient accueillis par Grgoire, en dpit

des dformations ou des dviations qu'ils font subir l'ex-


pression vraie des ides. Le fond est directement atteint dans
son intgrit.

L'influence sophistique ne marque pas seulement sa pr-

sence par une argumentation de mauvais aloi, par l'altration


due au grossissement, ou l'originalit affecte dans l'usage
du paradoxe, elle se dnote par l'emploi involontaire de cer-
tains procds de dialectique, directement inspirs par les

coutumes judiciaires des Grecs. Il nous a sembl que le rle

d'un S. Grgoire, c'est--dire le rle d'un vque du iv^ sicle,

ressemblait fort au rle de l'avocat qui dfend une cause.


Tout bon plaidoyer est, par nature, extrmement habile; il

doit non seulement s'attirer la bienveillance des juges, mais


les convaincre. Or, une chose frappe quand on lit les discours

de Grgoire : leur ton apologtique. Au contraire des ampli-

fications sophistiques qui ont leur fin en elles-mmes, les

uvres de Grgoire ont une valeur pratique ;


elles poursuivent
un but; elles attaquent et elles dfendent, font le procs de
l'hrsie et l'apologie du Christianisme. Rien d'tonnant
ds lors que le ton et peut-tre aussi certains procds d'ex-
position ou d'argumentation propres aux plaidoyers profanes
se soient retrouvs dans quelques discours de Grgoire.
On connat les rgles qui prsidaient la confection des
plaidoyers. Ds les temps les plus reculs, ils taient cons-

truits d'aprs un schme presque invariable. Les logographes

n'avaient souvent d'autre rle que de faire rentrer dans ce


moule le cas particulier de leur client. Ils s'acquittaient de
leur tche avec un talent variable; mais tous indiquent
l'argumentation dialectique. l'allgorie 255

que le ton le plus humble, voire le plus suppliant, tait pres-


crit tout accus entamant le prambule de sa dfense.
C'est surtout pour s'tre refus se conformer ces murs
que Socrate fut condamn. Bref, l'apparence d'une grande
clart allie l'apparence d'une grande franchise (ce qui
n'exclut ni l'habilet ni les sophismes) tait de rigueur.
L'exorde, dans ces plaidoyers, est toujours trs soign.
On sait son importance : c'est surtout lui, en effet, qui sert
gagner la bienveillance des juges. L'accusateur se prsentait
souvent devant le tribunal comme un homme qui a longtemps
hsit avant de prendre sa dtermination. 11 invoque gn-
ralement la ncessit de chtier un sclrat et de rendre ainsi
service l'tat. Grgoire (1) semble avoir emprunt de temps
autre ce 7upoot{xiov; il lui arrive de monter en chaire comme
regret, et parce que l'obligation lui en fait un devoir.
Une autre habilet oratoire, en usage dans les plaidoyers de

certains logographes, c'est celle-ci : ils affirment tre prts


cder la parole l'adversaire. Grgoire prend absolument cette
attitude dans le discours XXXII (176, G) : /.x- yxp e-v ^o'j-

Quand on lit le passage suivant (1, 408, B), on a l'impres-


sion d'assister aux dbats d'un procs : Pour moi, le front

haut, je vous exposerai la chose dans toute sa vrit et je me


comporterai en toute justice vis--vis des uns et des autres :

je veux dire de ceux qui m'accusent comme de ceux qui


prennent hardiment mes intrts. Je me propose en partie
de m'accuser, en partie de me disculper.

Si, ct de cette noble attitude, on veut avoir l'accus


suppliant, implorant la clmence du juge, cherchant l'api-
toyer par ses larmes, qu'on lise l'apostrophe qu'il adresse un

(1) Cf. dbut du discours XVI.


256 CHAPITRE XI

gouverneur irrit, au nom de ses concitoyens, dont il s'est fait

l'avocat (1, 977, C). Il le supplie au nom des cheveux blancs


de son pre; au nom des plaies, des clous, de la Croix de
son Jsus. Il va plus loin : il fait appel l'admiration que
celui-ci a pour son loquence, et le conjure au nom de ses
discours (I>v pxTx'/i svzi ttoXXx/.'.; /.aOwy.oT.yxaai;. Il n'oublie

pas non plus (980, C) de souligner cet important dtail,

que la grce qu'il lui demande n'est pas contraire la loi.

Le discours qui, sans contredit, est le plus nettement cons-


truit sur le modle d'un rquisitoire, c'est, avec quelques
passages des discours contre Julien, le discours contre les

Ariens (dise. XXXIII). Jamais accusateur n'a peut-tre fait

preuve d'une plus grande habilet. L'exorde est vhment.


Ds le dbut, Grgoire accable de son mpris ses adversaires,
sans mme daigner les nommer. Loin de se donner des airs

humbles et dfrents, il s'offre avec tout l'orgueil d'un homme


qui a dj vaincu. Aussi le triomphe lui est-il dsormais facile.

Les kola se succdent courts, saccads et brefs, simulant la


colre mle d'ironie. L'accusateur a bientt fait de dpr-
cier l'accus auprs de son auditoire, qui est aussi son juge.
11 le prsente comme un caractre ttu, insolent et violent,

qui regimbe et qui il faut imposer silence : Mr/.pv sTucyj

TYv xEi^Tiv, lui dit-il (2, 216, A). La discussion se droule

devant nous, mouvemente; naturellement, l'adversaire est


cras sous l'afluence des tmoignages. Grgoire a manifes-

tement l'avantage. Mais il sait qu'il est habile de ne pas


abuser de la victoire, ni surtout d'en faire parade devant les
juges. Aprs avoir fait ressortir une fois de plus, pour le

contraste, l'insolence (ce... tv ptcTrjv) de la partie adverse,

il se radoucit tout coup : il est temps, en effet, maintenant


que la raison de l'auditoire est gagne, de se concilier sa faveur.
Alors, plus d'accusation directe; mais l'interrogation perfide
l'argumentation dialectique. l'allgorie 257

et sournoise. Empruntant un procd courant dans les plai-

doyers, Grgoire (221, G) demande son adversaire qu'il

lui dise ses crimes lui. Le ton, d'arrogant qu'il tait, devient

courtois, et mme humble. Notez le contraste : Dis-moi mes


fautes, supplie Grgoire, afin que je cesse mes errements ou
que j'en rougisse. Certes, je dsirerais beaucoup tre con-

vaincu d'innocence; si cela n'est pas possible, qu'il me soit

au moins permis de revenir une meilleure conduite.

Jusqu'ici, l'argumentation est peine bauche; il va l'en-

tamer. Remarquez sa mthode. Il restreint volontairement

ses griefs, et, pour se concilier davantage encore les juges


qui l'coutent, il leur laisse croire que la principale de
ses accusations contre les Ariens porte sur leur amour de
l'argent et du luxe. Il sait qu'il est bon qu'un plaideur soit ou
paraisse pauvre : aussi espre-t-il que les richesses, les thtres,

les cirques, les palais, dont se vantaient tant ses adversaires,

seront prjudiciables leur cause et qu'ils lui profiteront en


mettant d'autant en relief sa pauvret. Mais il n'est pas

seulement un pauvre, il est un dshrit. Voil qui va accrotre


encore la compassion des juges, condition que Grgoire sache
ne pas faire parade de son dnuement. coutez la malice :

c'est l'adversaire lui-mme qui se charge, le maladroit ! d'at-

tirer l'attention sur cette pauvret : Pendant qu'elle y est,

dit Grgoire en substance, la partie adverse devrait me


reprocher mon visage fruste, ma parole grossire, ma tristesse,

ma vertu ! Chose curieuse, le tout respire l'ironie la plus


persiflante (225, B 228, C).

La partie ngative de son plaidoyer est finie : il a dmontr


la perversit des Ariens; il peut entreprendre dsormais sa
propre apologie.
Cette analyse un peu longue a du moins l'avantage de
nous difier sur le talent d'avocat de S. Grgoire. On retrouve,
s. G. DE N. ET LA RhT. 17
258 CHAPITRE XI

dans ce qu'on peut appeler ses plaidoyers, la mthode mme


des logographes et des avocats attiques. Bien plus, l encore,
s'il observe la rgle, il la dpasse par l'habilet surprenante
qu'il dploie dans son application.

Le tableau que nous avons fait de Grgoire dialecticien


serait assez peu flatteur, ajoutons assez peu flatt si nous
n'avions l'instant constat l'adresse gniale avec laquelle
il s'accommode de l'argumentation ou, pour mieux dire, des
ficelles en usage dans l'loquence du barreau; et si l'exac-

titude ne nous obligeait de corriger, en les compltant, les

conclusions jusqu' prsent obtenues.


11 serait ais, en effet, d'infrer de l'tude que nous avons
faite que, si telle est la valeur de la plupart des raisonnements
de Grgoire, celle des discussions ou expositions thologiques
doit tre galement trs relative. Cette conclusion htive

serait on ne peut plus errone : Car si nous nous sommes


appliqu noter, aussi exactement que possible, ceux mmes
des arguments qui nous semblaient sujets caution, force
nous est d'affirmer que ces raisonnements douteux sont,
dans les discours dogmatiques de Grgoire, en infime minorit,
et que leur faiblesse, accrue par le contraste de la solidit

du reste, ne compromet pas la marche gnrale de l'argu-

mentation.
Il importe, aussi bien, d'insister un peu, pour mettre les
choses au point, sur l'admirable construction logique qu'of-
frent les discours dogmatiques. Outre que le style en devient

austre, d'une sobrit d'ornements caractristique, le ton,

profondment srieux, malgr son allure parfois badine, est


exclusif de toute superfluit. L'intention de donner la

pense toute sa valeur, se traduit par la condensation, le

serr de l'argumentation, par sa clart, qui ne recule


l'argumentation dialectique. l'allgorie 259

devant aucune rptition (1), quand elle est ncessaire, ni

devant aucun barbarisme, dans la cration des vocables nou-


veaux. La phrase n'est plus priodique; elle emprunte la

forme qui lui donnera le maximum de nettet : une certaine


brivet qui, quelquefois, devient la parataxe, et qui aide
dans la poursuite d'une exposition un peu difficile. Les anti-
thses ne sont pas systmatiquement bannies, destines
qu'elles sont rendre d'une faon plus expressive une distinc-

tion ou une opposition qui se trouve dj dans l'ide. Les com-


paraisons ne sont acceptes que si elles sont tout fait ad-
quates la pense, et si elles ne risquent pas de donner lieu

des conceptions errones. Ce n'est plus le large flot qui


coule majestueusement dans la plaine; c'est la cascade
torrentueuse qui tombe d'une roche sur une autre pour
rejaillir encore; c'est un style de thologien, aux vocables
philosophiques, la trame serre, qui ressemble tantt au
style des traits platoniciens, tantt celui de la Siarptr,,

tantt au style pineux des scolastiques du moyen ge,

tout hriss de syllogismes, de dilemmes, de raisonnements


par l'absurde (2). Grgoire a dfini quelque part (1, 1164, C)
son style thologique , quand il a dit: TaCra... TCstXoco-
OTtTy.'.TZpOi; ^J'J.7,^... 7.A'.JT'./.. i/A '
O'J/t Ac'.'jTOTsX'./tW, . . . X>CT,-

ciacrT'."/.c), iXk' rj'r/. y.rrjzyJxo^, osXy.o;, xXk' O'j/C g'.bc'.x.Ti/tw (3).

Nous avons vu d'ailleurs que Grgoire sait fort bien propos


reposer ses auditeurs de leur fatigue, et les rcompenser de
leur attention par des descriptions et des ecphraseis, dont la

fracheur contraste avec l'aridit de la matire. En tout cas,

(1) Grgoire dit lui-mme (2, 84, C) : nx/.tv yp to ixv-o Oly^oiiai 5u<T/pai'vfov;
Un exemple frappant est celui du passage 2, 88, A o le rat'ical de y(-\'io\).a.'.

est repris jusqu' dix fois de suite.

(2) Cf. Gr. Naz. 2, 93, B.


(3) Notez ce qui est assez piquant que cette dfinition est, elle-mme, en
styla sophistique.
260 CHAPITRE XI

il reste que ce style de dissertation, purement didactique,


n'est gure oratoire : on croirait entendre un professeur
plutt qu'un prdicateur.

Cette intransigeance de Grgoire en matire dogmatique


nous amne nous demander comment il interprte les

textes bibliques, comment il comprend l'exgse. Est-il,

l aussi, un intransigeant qui proscrit toute interprtation

allgorique, ou laisse-t-il deviner l'infiltration d'influences


sophistiques jusque dans un domaine essentiellement reli-

gieux, celui de l'exgse? La question que M. Mridier a pose


avec tant de perspicacit propos de Grgoire de Nysse, doit
se poser aussi propos de Grgoire de Nazianze.
Disons tout de suite que les influences profanes sont, sur ce
point, loin d'tre aussi marques chez lui que chez Grgoire de
Nysse (1). Outre que les discours proprement homiltiques,
c'est--dire ceux qui se proposent exclusivement l'interpr-
tation d'un texte biblique, sont rares chez Grgoire, puisqu'on

n'en connat gure qu'un seul (2), relativement rares aussi


sont les passages qui se donnent comme les interprtations

directes d'un texte obscur, pouvant offrir ct du sens


obvie un sens mtaphorique et allgorique. On peut s'tonner
de la part restreinte qu'a l'exgse dans les uvres de celui

qu'on appelait pourtant le Thologien . Mais il ne faut pas


oublier que Grgoire est en quelque sorte un spcialiste en
thologie. Il a cherch dfinir ce qui, certes, est dj

beaucoup, le mystre de la Trinit divine, et c'est la

clart qu'il a apporte dans l'analyse et la dfinition de ce


dogme, source de tant d'hrsies, qui l'a plac au premier
rang des thologiens trinitaires.

L'occasion s'offre une fois de plus nous de noter que

(1) C'est pourquoi nous n'avons pas cru devoir y consacrer un chapitre spcial.
(2) Gr. Naz., discours XXXVIl.
l'argumentation dialectique. l'allgorie 261

juste milieu. Sans


Grgoire sut garder entre deux excs un
figure de certains
montrer, vis--vis de l'interprtation
il sut viter les
excs
faits bibliques, une aversion exagre,
tre plus prcis, il avait
des allgoristes outrance. S'il faut
donne brute et sous
plutt une tendance rechercher, sous la
sens moins matriel, dont l'in-
le sens obvie du texte un
plus fcond. Il l'avoue
trt ft plus difiant et l'enseignement
Julien 657, B)
dans un passage des Invectives contre
:
(1,

xax' ljoi t-.vs, 0'>/- pvrcoaat, .Xk'a.


El<7l xal ^ap' -.av :ri-/.puf.v

aTv zri S-.^Xc-fl^ xa Ti; r, Sovaj;.-.; H reconnat


T 6 TpoTTO
;

exigeant une inter-


donc l'existence de textes paraboliques,
prtation (1).
par Grgoire dans
Certains textes, interprts nettement
cette traduction
sens figur, s'offraient d'eux-mmes
:

un
par exemple, le texte (2, 305, B) dvelopp au cours de l'Ho-

y a des eunuques qui sont


ainsi
mlie In Matthaeum : Il

y en a qui le sont devenus de la


ns du sein de leur mre; il

se sont rendus
main des hommes; et il y a des eunuques qui
celui qui
eux-mmes tels, cause du royaume des Cieux. Que
peut comprendre comprenne. Cette dernire phrase sem-
lettre.
blait indiquer que le texte n'tait pas prendre la

Malgr tout, Grgoire ne donne son avis de prendre le texte


opinion personnelle Aoxe |xoi
au figur, que comme une :
:

que l'criture, abstraction faite du sens


Il me semble, dit-il,

physique, exprime ici, en termes matriels, des ides d'une


Grgoire ajoute Aussi bien,
plus haute porte mr,l6zB^x). :

sans
penser que le texte s'en tient aux eunuques physiques,
trop faible
aller au del, serait une interprtation troite,

nous faut imaginer (iTcivoT^cat) quelque


et indigne du texte; il

aUgoriques aux fables


(1) Au mme endroit, Grgoire opposant ces textes
des paens, dit Mais leur forme
:
extrieure n'est ni inconvenante mdecenle; m
qui en est cach est merveilleux, comme un corps trs beau qui n'est pas direc-
ce
tement accessible, et qui est revtu lui-mme d'un beau vtement.
262 CHAPITRE XI

chose qui soit digne du Saint-Esprit. Arrtons-nous devant


ces paroles significatives. Grgoire admet donc qu'il y a certains
textes dont le sens ne doit pas tre pris au mot, mais doit tre
interprt d'une faon digne de l'Esprit Saint, sans que cette

interprtation ait nanmoins aucune valeur objective et

absolue. Voici cette traduction : Certains semblent tendre


la vertu naturellement, et quand je dis naturellement, ce
n'est pas que je nglige la libert ; les deux vont de front :

l'aptitude naturelle au bien, et la volont qui pousse cette

facult naturelle l'action. Certains autres sont purifis

par la doctrine qu'on leur enseigne et qui les ampute de leurs

passions : ceux-l sont, mon avis (viyoOfxai), ceux que les

hommes ont rendus eunuques, lorsque les enseignements du


Matre, sparant le bon du mauvais (rejetant celui-ci et

prescrivant celui-l)... ont opr la chastet spirituelle.

Je loue aussi ce genre d'amputation; je loue la fois les


matres et leurs disciples, les uns pour avoir bien su oprer
(^8T(xov), les autres pour s'tre bien prts l'opration,
chose plus mritoire...

Il y a donc ici un essai timide d'interprtation figu-

rative et allgorique. Il reste nous demander si Grgoire


ne s'est pas montr quelquefois plus hardi dans ce procd,
et s'il ne lui est pas arriv d'accepter un sens quelque peu
arbitraire, en vue des besoins de sa cause.
Dans le discours XLV, un de ses derniers serm.ons tholo-
giques, Grgoire se montre plus libre dans ses commentaires
bibliques, et se signale par un essai prolong d'interpr-
tation allgorique. Faut-il conclure de l que, vers les dernires

annes d3 sa vie, Grgoire s'tait laiss gagner une mthode


d'explication qu'il avait jusqu'alors tenue en certaine sus-
picion? C'est possible. En tout cas, Grgoire avoue explici-
tement qu'il cherche dgager du sens littral des critures
l'argumentation dialectique. l'allgorie 263

un sens figur et cach (al'viyp.a) (1). H dit (2, 6^9, B) Trep-.

^k t9 [^axTYipa otco; e'x.^, /.a- too -sp: TauTi^v a'.vyy.aTO:;.

Aussi bien, tout le passage et non seulement celui-ci,

mais le prcdent offre, pour l'explication de faits en

somme trs simples, une interprtation recherche et quelque

peu contourne. Notez d'ailleurs que. cette interprtation,

Grgoire semble l'avoir suscite, car elle ne s'imposait nulle-

ment. A quoi bon, en effet, se demander (2, 641, C) pourquoi

la Pque a lieu le dixime mois? C'tait fatalement s'exposer


faire une hypothse comme celle-ci : Sans doute parce

que le nombre dix est le plus parfait de tous, tant, la premire

unit parfaite, cre d'units, et cratrice elle-mme d'units.

Nous avons dj eu l'occasion de noter la fantaisie d'une

semblable solution. Au surplus est-il inutile d'y insister.

Malheureusement, Grgoire insiste et ne s'en tient pas l :

Pourquoi l'agneau fut-il gard jusqu'au cinquime jour? n


Peut-tre parce que celui qui s'est li\T comme victime

pour moi a eu dessein de purifier nos sens, qui reoivent l'ai-

guillon du pch. Le rapprochement est on ne peut plus

arbitraire : Grgoire se saisit d'un attribut tout fait secon-


daire, savoir le nombre cinq, et il s'autorise de cette qualit

accidentelle et contingente pour rapprocher deux notions

qui n'ont entre elles, part cela, aucun rapport. Notez, au

surplus, que le texte biblique lui-mme (Exode, chap. XII)

est, sinon fauss, du moins infidlement reproduit, car le

plume de Grgoire, que le rsultat


nombre cinq n'est, sous la

approximatif d'un calcul dont le texte sacr offre seulement


si
les donnes. Rien d'tonnant non plus, ajoute l'auteur,
l'on exige en premire ligne un agneau dans chaque maison et,

tout le moins dans chaque famille, un agneau mendi par

commun Grgoire de Nysse


MRiDiER, p. 208 l'emploi du mot
(1) : a'viYSJia est

comme Gr. Naz.


264 CHAPITRE XI

raison de pauvret. C'est qu'il est trs bon qu'avant tout,


chacun puisse tendre lui seul sa propre perfection, s'offrir

Dieu qui l'appelle, hostie vivante et sainte, consacre pour


toujours et ternellement. A tout le moins il est bon qu'il

s'aide dans cette voie de ceux qui sont ses frres par leur vertu

et leurs murs; c'est ce que me parait signifier ceci : qu'il

faut faire participer la victime nos proches, s'ils en ont

besoin. Une telle explication peut tre vraie, encore qu'elle

ne repose sur aucune donne positive. Sans doute, Grgoire


ne la donne pas comme absolue; il la propose comme son

opinion personnelle : toGto y<^P


[J^-o^ Soxs pouTiecat.

Voici une autre traduction de la Pque Juive, prsente avec


plus de vraisemblance (2, 649, B) : Que celui qui doit toucher

la terre sainte, marque des pas de la Divinit, dlie ses san-

dales, comme fit Mose sur la montagne, pour n'emporter


avec lui rien de mortel et ne mettre aucun intervalle entre
les hommes et Dieu. Si quelque disciple est envoy pour prcher
l'vangile, puisse-t-il aimer ainsi une vie austre et simple,

lui qui doit non seulement aller sans argent, sans bton,

avec une seule tunique, mais doit faire route pieds nus...

Toutefois, j'engage celui qui fuit l'Egypte et les maux de


l'Egypte prendre des sandales afin d'chapper, entre autres
choses, aux scorpions et aux serpents que ce pays nourrit en

grand nombre, afin de n'tre pas bless par ceux qui gardent
leur talon et que nous sommes chargs de fouler. Voici ce

que je pense du bton et de sa signification allgorique:


S'il y a, ma connaissance, un bton pour qu'on s'en serve

comme soutien, il y a aussi une houlette qui appartient au


berger, c'est--dire au docteur, et dont l'office est de ramener
dans la voie les brebis doues de raison. Ici, la loi te prescrit

l'usage du bton-soutien, de peur que ton esprit ne flchisse,

en entendant parler du sang et de la passion d'un Dieu, et


l'argumentation dialectique. l'allgorie 265

que tu ne t'gares dans l'impit, toi, le dfenseur de Dieu.


Mais, bien au contraire, que ce soit sans respect humain et

sans doutes que tu manges son corps, que tu boives son sang,
si toutefois tu dsires ardemment la vie, en croyant aux
paroles prononces propos de son corps et sans te laisser

troubler par le rcit de la Passion. Tiens-y toi fortement

appuy, cramponn et riv, sans te laisser branler en rien

par tes ennemis et sans te laisser sduire par leurs allchantes


paroles. Tiens-toi sur le sommet, rive tes pieds dans les cours

de Jrusalem, appuie-toi sur la pierre, afin que tes pieds ne


soient pas branls hors de la route selon Dieu.

Il y a l un mlange constant d'allusions l'Ancien et au

Nouveau Testament. Grgoire a beaucoup contribu faire

triompher cette ide que l'Ancien Testament exprime TUTrr/.dx;

ce que le Nouveau exprime pjcTtxi;. Cet entremlement de


faits bibliques et de faits vangliques embrouille parfois
tellement les ides que, mme quand le sens symbolique est

interprt, le tout, embarrass de parenthses et de kola

explicatifs, reste indigeste et obscur : tel ce passage o,

voulant faire cadrer, cote que cote, l'interprtation allgo-


rique avec le texte littral, Grgoire se laisse entraner des

excs qui ctoient le galimatias, et sont, en tout cas, de mauvais

got : (2, 644, A). Voil pourquoi nous fuyons l'Egypte,


j'entends le hideux pch qui nous poursuit, le Pharaon, ce
tyran invisible, et ses cruels sous-ordres, et nous migrons
dans un monde suprieur...; voil pourquoi l'agneau est
immol (Gcpayi^eTai); voil pourquoi sont marques (c^pa-yi-

^ovTai) par le prcieux sang l'action et la pense, ou, si l'on

veut, l'habitude et l'acte qui sont comme les montants de nos


portes (je veux dire des mouvements et des affirmations de

notre pense), que la contemplation ouvre et ferme propos,


car nos actes de comprhension ont une mesure. Voil
266 CHAPITRE XI

pourquoi c'est la dernire plaie, la plus cruelle pour les pers-

cuteurs, vraiment digne de la nuit o elle a lieu. L'Egypte


pleure les premiers-ns de ses propres lucubrations et de ses
propres agissements (c'est ce que l'criture appelle les fils des

Chaldens ou les enfants de Babylone heurts et broys


contre les pierres) et les gyptiens n'entendent que cris et que
vocifrations. Alors celui qui les extermine s'loignera de
nous, la vue du signe dont nous sommes marqus lui inspirant

respect et crainte. Voil pourquoi c'est le septime jour


qu'on enlve le ferment (le nombre sept est un nombre
mystique, le plus mystique de tous : il nous rappelle la cration

du monde en sept jours), j'entends par l le pch ancien et


aigre (car il ne s'agit pas de ce bon levain qui fait le pain et
qui communique la vie) : cela nous apprend ne nous
approvisionner d'aucune pte ptrie chez les gyptiens,

ni d'aucun reste des Pharisiens et de la doctrine athe.

Il y a l une allgorisation outrance qui se rapproche

des excs d'un Grgoire de Nysse. Heureusement, on cher-


cherait en vain dans toute son uvre un texte analogue.
Cet essai, pour unique qu'il soit, n'est pas russi; il alourdit

considrablement l'expression et en dtruit toute la clart.

11 faut y voir la marque d'une de ces compositions sophistiques,

o l'esprit du lecteur se trouve chaque instant ballott du


sens mtaphorique au sens littral, et o l'auteur, en dpit de

tous ses efforts pour tablir entre l'allgorie et le sens mat-

riel ime correspondance toujours artificielle, n'arrive nous

prsenter qu'une lucubration hybride o l'on se perd.

Quelle conclusion gnrale tirer de ce long chapitre?

Nous avons vu que, depuis le plus petit raisonnement jusqu'


certaines argumentations srieuses, depuis les procds sp-

ciaux aux sophistes, comme l'hyperbole et le paradoxe,


l'argumentation DIALECTIQUE. l'aLLGORIE 267

jusqu' certains procds profanes comme ceux qui prsi-


daient la confection des plaidoyers, et surtout jusqu' cer-
taines mthodes propres la pense chrtienne, comme
l'exgse, tout chez notre auteur est plus ou moins travers et

imprgn d'un souffle profane. L'importance de cette con-


clusion n'chappe personne : elle montre combien domina-
trice tait, chez S. Grgoire, la survivance de l'ducation pre-
mire, puisqu'on en retrouve la trace, non seulement dans les

formes gnrales d'expression, mais jusqu'au fond mme de


l'argumentation, et, qui plus est, dans un domaine proprement
chrtien comme tait celui de l'interprtation homiltique des
textes bibliques.
CHAPITRE Xll

Les Discours pidictiques.

L'importance exceptionnelle des discours d'apparat dans


la rhtorique grecque, d'une part, et, de l'autre, le rang de
choix et d'exception qu'on a toujours attribu Grgoire dans
le genre pangyrique, sont deux motifs qui militent en faveur
d'une tude spciale de notre auteur ce sujet. C'est, en effet,

dans ce domaine que la prcision des thories atteint son maxi-


mum; elles imposent au rhteur une discipline intransi-

geante et troite qui se prsente avec tous les airs d'un dogme
et enferme l'esprit dans des cadres rigides et inviolables.
C'est aussi dans ce genre littraire que les lettrs du iv^ sicle

et les scoliastes du moyen ge ont reconnu la supriorit de


l'orateur chrtien qu'est Grgoire de Nazianze, supriorit
qui l'lve non seulement au-dessus de tous les pangyristes
de la chaire, mais mme, afTirmaient-ils, au-dessus de tous
les pangyristes paens.
Il y a donc l, semble-t-il, matire constatations intres-
santes et prcises; d'autant que les premiers pangyristes
chrtiens ont dni l'envi l'influence profane l o elle tait

sans contredit la plus forte et la plus irrsistible.


Les deux principaux reprsentants de l'loquence d'apparat
avant le grand sicle littraire, Grgoire le Thaumaturge
et Eusbe, dont les uvres sont pourtant profondment
marques de l'influence sophistique (1), protestent tous deux

(1) Cf., sur Grgoire le Thaumaturge, Rheinisches Musum, 1901, p. 55;


sur Eusbe, l'dition Heikel, p. xlv et suiv.
LES DISCOURS EPIDICTIQUES 269

l'avance contre l'opinion qui les considrerait comme tribu-


taires de l'cole. Le premier, avant d'aborder l'loge d'Ori-
gne, s'empresse de rejeter l'ide qu'il pourrait entamer un
pangyrique de tous points conforme aux rgles de l'art

paen (1); le du Pangyrique de Constantin,


second, au dbut

annonce explicitement qu'il ne fera pas comme tout le monde


(entendez : les sophistes) et qu'il ne veut pas prendre comme
modles ces gens StijawSei, [^.'.pa./.icov te GoTjxotci -TTSTrarr,-

A mesure qu'on avance, l'ardeur dnoncer le schma des


pangyriques profanes s'accentue chez les orateurs chrtiens.

S. Basile, notamment, a mis cette proscription une insis-

tance digne d'tre remarque. Au dbut de trois discours


d'loges, il revient trois fois conscutives sur l'aversion que

lui causent les procds profanes. D'abord dans le El TopSiov

Tv [xprupx. Salomon, dit-il, a-t-il prtendu qu'il faut

prendre plaisir l'habilet de quelque rhteur ou