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La Commune de Paris

Rvolution et contre-rvolution
Paris en 1870-1871
Sommaire

Prsentation 3
I Introduction 9
1.1 Le contexte historique et international 10
1.2 Prliminaires terminologiques : quest-ce que La Commune ? 16
II La rvolution en marche 21
2.1 Jusquau 4 septembre 1870 21
2.2 Le 4 septembre 1870 29
2.3 Du 4 septembre au 31 octobre 1870 33
2.4 Du 31 octobre 1870 au 22 janvier 1871 40
2.5 Du 22 janvier au 18 mars 1871 48
III Victoire et dfaite du mouvement insurrectionnel 61
3.1 Le 18 mars 1871 61
3.2 Du 19 au 26 mars 1871 66
3.3 Le gouvernement de la Commune luvre 74
3.4 Le 3 avril 1871 77
3.5 Guerre bourgeoise ou guerre de classe 80
3.6 Les dcrets du gouvernement de la Commune 85
3.7 Les comits de salut public 100
IV La dfaite 109
4.1 La semaine sanglante 109
4.2 Autres facettes de la contre-rvolution 120
V Conclusion 123
5.1 lments de conclusion 123
5.2 Notes sur lAIT, les blanquistes et autres militants 126
VI Annexes 146
6.1 Texte sign un vieil hbertiste du 28 avril 1871 146
6.2 Manifeste Aux Communeux. 1874 149
6.3 Article tir du Rvolt du 18 mars 1882 156
6.4 Tmoignage dElise Reclus. 1898 158

1
2
Prsentation

Pourquoi ce livre sur la Commune de Paris ?


Parce que cet pisode de notre histoire fut un saut de qualit dans laffir-
mation de la communaut humaine contre la terreur impose par le capita-
lisme.
Ce fut une insurrection proltarienne, un moment de rupture de la norme
tablie par la domination capitaliste, un coup darrt la guerre permanente
que livre la bourgeoisie contre le proltariat.
Ce fut un de ces moments o la classe exploite sort de son abme pour ex-
primer sa vitalit rvolutionnaire, sa force dbranlement du monde qui lem-
prisonne et brise la logique daccumulation de marchandises, de ralisation de
profit, de valorisation du capital.
Dans ces moments, tout vole en clats, ltau qui nous enserre ltabli du
travail, les casernes qui nous font marcher la guerre, le salaire qui nous en-
chane la pauvret, la proprit qui nous prive des moyens de vie, le capital
qui nous dtruit toujours plus profondment.
Lassociation simpose contre la concurrence et les sparations quentre-
tient le capital pour assurer sa domination. De tout lieu denchanement au
travail ou dencasernement, les proltaires sortent, se runissent, discutent de
comment organiser la lutte, se dfaire du joug du salaire, imposer leurs be-
soins, organiser linsurrection.
Le monde bourgeois qui sest hiss sur les guerres de rapine, laccapare-
ment de toutes les richesses du monde, lexpropriation gnrale, lexclusion,
la mise en esclavage, le salariat vacille ! Les bourgeois bouffis dor et im-
bus de leurs privilges plissent de peur. Leur position de classe dominante
est menace !
Aujourdhui dans le monde, renaissent des luttes qui posent, dans les faits,
cette ncessit de donner un saut de qualit laffrontement contre la domina-
tion capitaliste. Les mouvements qui sexpriment aujourdhui de lAlgrie
lIrak, en passant par la Tunisie, la Libye, lEgypte, le Ymen, le Bahren, la
Jordanie, la Bolivie, la Chine sont des moments puissants bien que le dan-
ger est den rester une nime rforme politique, un nime changement de
personnel la tte de lEtat qui ne fera que perptuer la domination capita-
liste et aggraver la situation de guerre et de misre. Contre ce danger simpose
la ncessit de comprendre ces mouvements comme des expressions du mou-
vement dabolition et non de rforme de lordre existant. Non comme des

3
mouvements gyptien, tunisien ou libyen mais comme des mouvements
dune seule et mme classe cherchant mondialement abattre cet Etat qui a
impos depuis des sicles la dictature du capital lensemble de la plante.
Contrairement ce qui est rpandu dans les mdias, il ne sagit pas dune
explosion spontane dans le sens quelle naurait ni pass ni antcdents
et quelle naurait aucunement t prpare, organise. Si nous revenons un
peu en arrire :
les rvoltes dans le bassin minier de Gafsa, en Tunisie, en 2008,
les nombreuses grves entre autres dans lindustrie textile, en
Egypte, en 2010,
les vagues dmeutes, en Algrie, en 1988, 2001 et rgulire-
ment jusqu aujourdhui,
montrent que ce qui se passe dans cette rgion du monde est le fruit de mul-
tiples pousses de lutte ayant connu des moments davance, de recul, de re-
dmarrage. Et alors que nous crivons cette prsentation, les affrontements se
poursuivent.
Par ailleurs, cette dernire dcennie a t marque par dautres luttes de
grande ampleur : Argentine (2001), Algrie (2001), Bolivie (2003), Oaxaca
(2006), Bangladesh (2006-2010), Grce (2008), Guadeloupe (2009), Tha-
lande (2010) Chine, Prou, Equateur ainsi que les meutes de la faim
dans plus dune trentaine de pays, dbut 2008.
Tous ces mouvements ont en commun davoir t prcds par toute une
srie daffrontements qui ont permis de renouer avec les habitudes de lutte :
rtablir les liens dentraide, reconstruire des rseaux de solidarit, rinstaller
des lieux de discussion, redfinir les moyens et les objectifs de la lutte re-
mmorer les expriences passes, se mettre daccord sur les leons en
tirer autant de facteurs de maturation et daguerrissement.
Et il aura suffi dune confrontation supplmentaire lintransigeance de
lEtat, dune nouvelle augmentation de prix ou restriction salariale, dun ca-
marade tomb sous les balles ou la torture pour que la rvolte explose,
dautant plus forte et dtermine quauparavant il y aura eu tout ce renouveau
dassociation et dorganisation proltarienne.
A la diffrence des explosions sociales qui ont marqu les annes 1980 et
le dbut des annes 1990 qui retombaient aussi brusquement quelles avaient
surgi, aujourdhui lextension internationale est trs importante, lorganicit
dpassant les frontires est devenue la norme et quand on proclame limposi-

4
tion du calme dans un pays, le proltariat dune autre rgion reprend le flam-
beau. De la richesse de ce mouvement, jaillissent aussi des discussions pas -
sionnes et passionnantes parmi les militants rvolutionnaires interpells par
le dveloppement de toutes ces luttes dont eux-mmes font partie et sont lex-
pression. Quel dveloppement donner aux luttes ? Linsurrection est-elle un
passage oblig ? Le proltariat pourrait-il faire lconomie de linsurrection ?
Ces questions et les dbats quelles suscitent sont lexpression de ces mul-
tiples luttes qui, partant des besoins humains, se heurtent invitablement
lEtat. Mais le fait que linsurrection ne simpose pas comme une vidence est
aussi lexpression de la rupture qui sest opre entre les expriences actuelles
et les expriences plus anciennes (telle celle de la Commune de 1870-71 Pa-
ris) dont la trace et la mmoire ont gnralement t perdues.
La question centrale : Comment nous organiser contre lEtat pour en finir
une bonne fois pour toute avec la guerre permanente de la bourgeoisie contre
le proltariat ? nest pas nouvelle. Toute lutte consquente sy est trouve
confronte. Les gnrations de proltaires qui ont vcu ces affrontements et
ont t impliques dans les efforts pour donner un saut de qualit ces mou-
vements insurrectionnels nous ont laiss de prcieux enseignements quil est
important de se rapproprier. Lignorance fait la force de la domination bour-
geoise. La discontinuit dans la transmission de la mmoire des luttes passes
est une lacune dans laquelle sengouffrent les forces social-dmocrates pour
dtruire nos luttes. Il y va de notre responsabilit. Ce dbat nest pas intellec-
tuel, cest une question qui se pose concrtement dans les luttes. Il nous faut
parler de cette responsabilit.
Certains sy refusent. Ils font lapologie dune sorte de pure spontani-
t du proltariat que les militants, par leur prsence et activit, viendraient
corrompre ou dtourner de ses objectifs ! Le point de dpart de cette attitude
est lextriorit par rapport au mouvement de lutte, le fait de ne pas se sentir
partie prenante, de ne pas vivre comme expression du mouvement. Plus fon-
damentalement, il sagit du poison dmocratique qui, au nom de lgalita-
risme et de lanti-autoritarisme, culpabilise et met au pilori ceux qui osent
prendre des initiatives, mus par une plus grande clart, nourris des leons des
luttes passes et surtout qui sassocient pour faire de tous ces lments une
force contribuant aux sauts de qualit dans le dveloppement dune lutte. Il
est temps de rompre avec ces sparations. Faire un avec lensemble des ex-
pressions du proltariat aujourdhui est crucial. Les divisions dans nos rangs
sont latout majeur de la domination bourgeoise. Il est temps de dpasser ces
attitudes antithtiques, cette extriorit, et de renouer avec le besoin dorgani-

5
sation, de responsabilisation militante, de dvelopper la critique de ce monde
et de la porter consciemment et volontairement afin que les lans dabolition
de lordre capitaliste soient toujours plus incisifs et puissants.
Concernant linsurrection du 18 mars 1871, Paris, beaucoup dhistoriens
ont, l aussi, prtendu quil sagissait dune insurrection spontane dans le
sens quelle ne serait pas le fruit dune maturation. Rien nest plus faux. Il y
eut des meutes en mai, juin 1869 et mai 1870 et une tentative insurrection-
nelle en fvrier 1870. Daot 1870 mars 1871, il y eut plusieurs assauts in-
surrectionnels, vastes mouvements o de nombreux proltaires femmes,
hommes, enfants- dferlrent dans les rues, sopposrent aux soldats et mon-
trent des barricades. Parmi eux, des rvolutionnaires ayant tir des leons
des expriences passes 1793, 1830, 1848- staient organiss en vue de
linsurrection. Nous verrons quils sont trs vite luvre pour donner un
saut de qualit ce superbe lan. A y regarder de plus prs, nous voyons bien
quil ny a pas de sparation entre les uns et les autres. Le texte qui suit sen
veut tre la dmonstration pratique.
Certains rvolutionnaires ont su agir avec intelligence, clart et autorit,
percevant que limposition de la Commune tait une ncessit pour rsoudre
les graves problmes poss par la misre et la poursuite dune guerre extermi-
natrice. Pas nous. Pas toujours. A certains moments, des militants solides ont
tmoign de graves inconsquences avec des idologies nationalistes, com-
munalistes, politicistes ou autres. Et cest tragique, car dans ces moments d-
cisifs, le rapport de force tant sur le point de basculer, de telles incons-
quences ont, pour de longues annes, rendu linitiative lEtat.
Lors de la Commune de Paris comme aujourdhui dans les mouvements de
lutte en Tunisie, Egypte, Libye lEtat met en avant une formule de rechange
plus moderne, rpublicaine, pluripartiste Laccent est mis sur le dpart de la
fraction bourgeoise la tte de lEtat qui est jug unique responsable de la
misre et de la rpression.
L o il existe des partis politiques, chacun voit la cause de tout mal
dans le fait que son adversaire est au gouvernail de lEtat, et non pas lui.
Mme les politiciens radicaux et rvolutionnaires cherchent la cause du
mal non dans la nature de lEtat, mais dans une forme spcifique de lEtat
quils veulent remplacer par une autre forme dEtat .1
Le programme contre-insurrectionnel de la bourgeoisie cest changer
quelque chose pour que tout reste pareil, changer la tte de lEtat pour prser-
1 Karl Marx, Gloses critiques en marge de larticle Le roi de Prusse et la rforme
sociale, par un Prussien . 1844.

6
ver la dictature du profit, introduire quelque rforme dmocratique pour que
la dictature de la dmocratie soit maintenue
Que se vayan todos ( quils sen aillent tous ) mot de ralliement re-
tentissant en Argentine, en novembre 2001, exprime un certain puisement
des formules de changements gouvernementaux. La marge de manuvre des
diffrentes fractions bourgeoises est de plus en plus rduite. Une fois la tte
de lEtat, elles susent dautant plus vite et peuvent laisser lEtat mondial du
capital devant un gouffre : plus aucune solution de rechange ne fonctionnera.
La gnralisation internationale de la lutte actuelle ne permet plus que la
bourgeoisie consolide ces changements et rimpose une paix sociale durable.
Peut-tre que la caractristique la plus importante des luttes proltariennes de
2011 est la renaissance du sentiment international de faire partie d'une mme
lutte et surtout que lorsque dans un pays la paix sociale semble relativement
impose, dans d'autres rgions les proltaires continuent se battre sur les
barricades et crient que tous ces changements ne sont que des magouilles pour
prserver lexploitation et loppression capitaliste.
De plus en plus le monde apparat divis en deux camps ennemis, la bour-
geoisie et le proltariat, comme disait dj un Marx ou un Blanqui. Les li -
mites historiques de la socit bourgeoise font que la polarisation internatio-
nale devient irrversible ; le projet communiste du proltariat est aujourd'hui
plus vivant que jamais : la destruction de la proprit prive, de la socit
marchande et du capital, enfin laffirmation de la communaut humaine mon-
diale sans exploitation, sans classes ni Etat.

Des proltaires internationalistes. 2013


internationalistes@gmail.com

7
Une des innombrables barricades lors de l'insurrection du 18 mars

8
RVOLUTION ET CONTRE-RVOLUTION
PARIS EN 1870-1871

I. Introduction

En France, pendant la priode 1870-71, le proltariat est mont l'assaut du


ciel. Cette lutte plus connue sous le nom de Commune de Paris est devenue
une rfrence historique et mondiale, un phare clairant les proltaires d'o
qu'ils soient et o qu'ils soient dans leur combat contre l'exploitation capita-
liste, la proprit prive, l'Etat, un repre dans la nuit qui rappelle au prolta-
riat le chemin de sa lutte et la force qu'il dtient, celle de renverser l'ordre
existant.
Ce mouvement s'est principalement affirm Paris avec l'insurrection du
18 mars 1871, imposant un rapport de force obligeant la bourgeoisie reculer,
cder du terrain. Trs rapidement il a t l'picentre d'une onde de choc qui
s'est propage au monde entier. Le 29 mai 1872, Johann Most crivait:
On voyait d'un ct les proltaires de tous les pays qui, avec une fire
assurance et de grandes esprances, avaient les yeux tourns vers les
hommes de la Commune qu'ils considraient juste titre comme leur
avant-garde dans la prsente guerre sociale. De l'autre ct, il y avait les
vampires des usines, les chevaliers de la Bourse et tout le reste des para-
sites qui, pleins d'angoisse, rentraient la tte dans les paules. 2
Ce mouvement insurrectionnel devint de fait une rfrence incontournable.
Des millions de proltaires se sont reconnus dans les aspirations rvolution-
naires contenues dans les entrailles de ce magnifique mouvement de remise
en question de l'ordre bourgeois. Malgr la froce rpression qui vint sanc-
tionner les forces et les limites du mouvement, La Commune laissa, crits en
lettres de sang, ces mots: la rvolution est possible, une autre socit sans
classe, sans Etat, sans proprit prive, sans argent, sans travail peut devenir
ralit. Le proltariat y a trouv courage et espoir.
tant donn ses rpercussions historiques et internationales l'analyse d'un tel
mouvement de lutte du proltariat est vitale. La comprhension et de ses forces
et de ses errements est ncessaire pour faire que les luttes futures ne se fra-
cassent pas contre les mmes cueils. Le proltariat ne peut que se renforcer des
leons qu'il tire de ses expriences passes. Ce regard n'a rien de passiste, nous
2 G. Haupt, Lhistorien et le mouvement social. 1980.

9
y retrouvons notre identit de classe exploite et rvolutionnaire, nos dtermi-
nations fondamentales et nous y puisons la force ncessaire pour reprendre l'ini-
tiative de la lutte, comme l'arbre qui plonge ses racines dans le sol pour en ex-
traire les ressources ncessaires qui lui donneront vigueur et vitalit.
Bien entendu, cette puissante lutte fut l'objet de dformations, falsifica-
tions, occultations. Elle devint l'objet d'un mythe dont il est grand temps de
faire la critique. Ce mythe fut construit par la social-dmocratie. Exploitant
les sentiments de dfaite et de colre proltariennes provoques par les di-
zaines de milliers de morts, d'emprisonns et d'exils, elle a cherch dmon-
trer que les seules voies de transformation du monde possibles sont celles du
pacifisme, de l'lectoralisme, du parlementarisme, dnaturant le sens profond
du mouvement qui s'affirmait comme mise mort du systme capitaliste et
non comme sa rforme. Elle proclama que ctait l la force du mouvement et
que toute lutte doit se couler dans ces ornires. Par contre les forces du mou-
vement, telle l'aptitude organiser linsurrection, elle en fit lerreur ne pas
commettre, elle affirma que cela ne peut mener qu la dfaite, la rpres-
sion. Bien sr ce quelle nomme dfaite est notre dfaite, alors que notre vic-
toire signifie la dfaite de la social-dmocratie.
Contre les multiples tentatives de dformer l'histoire de la lutte mene par
le proltariat en France, en 1870-1871, il nous importe de reprendre le trac
des affrontements de classe, d'en analyser les lignes forces et d'en cerner les
limites. Il nous importe de revenir sur cet immense et gnreux mouvement
qui portait en lui la mise bas du systme bourgeois et affirmait le besoin de
communisme, afin de mettre au clair qui des forces en prsence taient du
ct de la rvolution et qui du ct de la contre-rvolution, quelles sont celles
dans lesquelles nous nous reconnaissons et quelles sont celles qui dfinitive-
ment sont ennemies.

1.1 Le contexte international et historique


Nous pouvons comprendre plus en profondeur le mouvement insurrectionnel
de 1870-71 en France en le situant dans son contexte historique et internatio-
nal. Ce mouvement s'inscrit dans la continuit longue de diffrents mouve-
ments insurrectionnels qui l'ont prcd et qui l'ont en retour influenc :
De 1773 1802, c'est une priode de luttes intenses dans diffrentes
parties du monde. Ce qui vient spontanment l'esprit lorsqu'on voque
cette priode ce sont les fortes luttes qui ont secou la France pendant la
Rvolution franaise. L'accent gnralement mis sur cet vnement histo-
rique particulier fait passer la trappe toute une srie de rvoltes impor-

10
tantes qui ont jalonn la fin du 18me et premirement celles qui se sont
droules en France de 1792 1797, dont la tentative insurrectionnelle
dite de l'Egalit, organise par Babeuf et ses camarades.
Par ailleurs, dans un ordre chronologique et trs succinctement:
1773 en Russie, rvoltes profondes plus connues sous le nom de Pou-
gatchevina ; dchanement des luttes dans les colonies britanniques en
Amrique aussi bien contre la prsence coloniale que contre les bourgeois
se revendiquant de l'indpendance; guerre des Farines en France en 1775;
rvoltes dans les Provinces-Unies (1781-1787); rvoltes dans lempire es-
pagnol ; rvolte des esclaves St-Domingue (qui deviendra plus tard Ha-
ti) en 1791 qui perdura plusieurs annes; rvoltes en Irlande en 1798 (qui
se solda par 30.000 morts parmi les insurgs), etc.
Ce que nous retenons comme essentiel, c'est l'interactivit entre les diff-
rentes luttes. Les vnements majeurs comme la Rvolution franaise furent
rendus possible par la conjonction de toute une somme de rvoltes qui se sont
droules en France mme ainsi que dans d'autres parties du monde (prsence
d'exils de diffrents pays, influence de ce proltariat atlantique dont on com-
mence dcouvrir l'importance, compos de marins de diffrentes nationali-
ts et ayant une approche internationaliste des luttes) 3.
Le dbut des annes 1830 voit un renouveau de ces mouvements insur-
rectionnels en France ainsi qu'en Belgique, en Pologne, en Russie.
Les annes 1848-51 sont marques par un embrasement gnralis de
toute l'Europe, avec une srie de soulvements importants comme en f-
vrier et juin 1848 en France, en Allemagne en 1848-49, en Italie
Pendant toutes ces annes, malgr des rpressions froces, les proltaires
ont su maintenir en vie une forte mmoire ouvrire: mmoire orale, mmoire
crite. Nous ne pouvons expliquer autrement la force des mouvements ou-
vriers de la fin des annes 1860 dont le dveloppement insurrectionnel de
1870-1871, en France, marque l'apoge, que par cette capacit du proltariat
se nourrir de ses luttes passes, du bilan de leurs forces et faiblesses nourris-
sant celles du lendemain. Les vaincus d'un moment transmettaient malgr les
dfaites les expriences de lutte, les leons en tirer. Les gnrations ne
s'ignoraient pas. Pour l'exemple, pensons ces anciens de 1848 qui c-

3 Pour creuser cette priode, on peut lire le livre de S. Bianchi, Des rvoltes aux
rvolutions, Europe, Russie, Amrique (1770-1802), ainsi que les livres de Marcus Rediker sur
limportance de ce proltariat transatlantique et son rle mconnu dans les liens tisss entre
plusieurs continents du 16me au 18me sicle et de leurs consquences quant la maturation
des esprits dans les mtropoles .

11
toyaient les tout jeunes rvolutionnaires sur les barricades en 1871 ! Des ren-
contres informelles telles qu'elles peuvent se passer dans les cafs, sur le lieu
de travail, aux points nvralgiques de certains quartiers aux runions plus
structures (associations d'entraide, de rsistance, socits secrtes, cercles de
lecture, etc.) le besoin d'association, de solidarit restait vivant, par moment
invisible, cach aux yeux de l'Etat tandis qu' d'autres rejaillissant intempesti-
vement aux coins des rues sous la pression lente, mais inexorable de l'ap-
proche de l'affrontement. Buonarroti4, Blanqui, Marx sont les militants les
plus connus de ce fil rouge parcourant tout le sicle. Mais n'oublions pas pour
autant les efforts d'autres militants moins connus comme Weitling, Flora Tris-
tan, Bronterre O'Brien et anonymes jamais qui ont donn toutes leurs
forces pour maintenir en vie et solidifier la richesse de cet associationnisme
proltarien.
Aprs la chape de plomb contre-rvolutionnaire qui s'est abattue sur toute
l'Europe insurge (1848-1851), il faudra attendre le dbut des annes 1860
pour qu'un renouveau des luttes se manifeste l'chelle de ce continent :
En Allemagne, il y a de nombreuses luttes, en particulier dans les mines
de Silsie. Pendant la guerre franco-prussienne de nombreuses manifesta-
tions contre la guerre et par la suite en solidarit avec la Commune ont lieu
un peu partout. L'agitation durera jusqu'en 1872 de faon significative.
En Belgique, de grves clatent dans les mines du Borinage, dans la si-
drurgie en 1867.
En Suisse, il y a des grves parmi les ouvriers du btiment, en 1868-69.
En Grande-Bretagne, en Autriche-Hongrie, en Irlande, aux Etats-
Unis les proltaires entrent en lutte
A la mme poque, que ce soit dans la dcade qui prcde la Commune ou
la suivante, d'importants mouvements de lutte se droulent:
En Chine, le mouvement de lutte dit des Taipings et dont la rpression
fit plusieurs dizaines millions de morts, a dur de 1851 1864. Il s'agit
peut-tre de la plus grande guerre paysanne du monde moderne sinon de
l'histoire universelle. 5

4 Buonarroti crivit et publia en 1828 Conspiration pour lEgalit tirant ainsi de loubli la
tentative insurrectionnelle de 1797. Outre cette publication, il transmit de par son infatigable
activit militante cette mmoire aux nouvelles gnrations de rvolutionnaires dont Blanqui.
On peut lire ce sujet le livre dAlessandro Galante Garrone Philippe Buonarroti et les
rvolutionnaires du 19me sicle. 2001.
5 Jean-Jacques Gandini, Aux sources de la rvolution chinoise, les anarchistes (1986). Voir
aussi le livre de Jacques Reclus, La rvolte des Taipings. 1972.

12
Au Mexique. Un des mouvements insurrectionnels les plus importants
que le continent amricain ait connu, s'est droul dans ce pays, pendant deux
ans, culminant au cours des sept premiers mois de 1869 par l'insurrection del
Chalco, dans l'Etat de Mexico. Dans cette rgion, la bourgeoisie ne russira
teindre l'incendie rvolutionnaire que beaucoup plus tard.
En Crte, commence un mouvement de lutte sociale, en 1866.
Au Japon, les mouvements de rbellion paysanne sont nombreux entre
1868 et 1877. On en compte, disent certains historiens du Japon, 190, alors
qu'il n'y en avait eu que 600 en deux sicles et demi. 6
Aux Etats-Unis, de nombreuses grves insurrectionnelles dchirent les
principales villes en 1877.
En Bosnie-Herzgovine, et plus gnralement dans tous les Balkans,
entre 1875 et 1878, il y a une suite ininterrompue de soulvements prolta-
riens contre les exploiteurs de diffrentes nationalits.
En Espagne, tout au long de l'anne 1873, des soulvements, des
grves, des insurrections clatent dans tout le pays. En particulier, le 12
juillet, est dclenche la grande insurrection de Carthagne, qui est finalement
battue le 13 janvier 1874. D'anciens communards en exil prirent part cette
Commune quelque peu oublie.
LItalie est secoue, en 1874, par dimportantes meutes et rvoltes
contre la misre et la faim.
Nous ne cherchons pas tablir une liste exhaustive de toutes les meutes,
barricades, insurrections, organisations d'autant plus que retrouver les
traces d'un mouvement et mettre en lumire les enjeux de classe implique un
difficile travail de recherche dans la mesure o les traces ont souvent t effa-
ces, et signifie toute une bataille mener contre le lavage de cerveau syst-
matiquement organis pour dtruire la mmoire de ces luttes.
Ce qui nous importe est la qualit, la force de ces vagues de lutte qui
toutes ont t diriges contre le monde bourgeois qui tentait d'imposer son be-
soin de passer un stade d'exploitation plus intense, plus gnralise et un
renforcement de l'Etat comme moyen de contrle, de rpression et de destruc-
tion de toutes communauts proltariennes de rsistance, de lutte.
Pourtant, mme si ces luttes sont restes parses et ont manqu de clart,
sans volont nette de briser cet isolement, elles taient de fait diriges contre
le mme ennemi, le capital. Elles ont affirm le mme besoin humain d'en fi-
nir avec le monde de l'argent, du travail et des guerres, elles ont affirm leur
6 Robert Camoin, Le mouvement socialiste en Extrme-Orient. 1995.

13
commune essence. Elles sont des expressions diverses d'un mme tre mon-
dial, le proltariat. Comment expliquer alors leur isolement, le manque d'affir-
mation de cette unicit pourtant existante 7 ? Cette question est d'autant plus
cruciale qu'elle est toujours d'actualit. Aujourd'hui encore, le grand problme
des luttes du proltariat est l'isolement, la difficult se reconnatre dans les
luttes menes sous d'autres latitudes, casser/dpasser la barrire des langues,
des distances, des histoires et identits particulires.
Il n'est pas tonnant que la bourgeoisie ait intrt prsenter toutes ces luttes
comme autant de cas diffrents, surgissant pour des causes multiples, sans com-
mune essence. Ainsi la bourgeoisie parle des rvoltes tudiantes et ou-
vrires en Russie, cantonalistes en Espagne, paysannes en Italie, na-
tionales en Irlande, etc. Il lui est impratif par-dessus tout, de prsenter ces
luttes dans le cadre a-classsiste de la nation et de la dfense nationale. La plu-
part de ces luttes dont la Commune de Paris, ont t analyses, par l'historiogra-
phie bourgeoise comme des luttes de libration nationale . La bourgeoisie a
videmment intrt cacher ce qui dans ces mouvements exprime la commu-
naut de lutte proltarienne o qu'elle se manifeste contre la classe des exploi-
teurs qu'ils soient franais ou allemands, russes ou chinois, mexicains ou
pour n'affirmer que l'existence de mouvements de mobilisation nationale toutes
classes confondues contre un ennemi envahisseur . La bourgeoisie essaie
ainsi de transformer, en la brisant, une guerre classe contre classe en une
guerre bourgeoise. Au nom du patriotisme, de la libration d'un territoire elle
brise l'closion rvolutionnaire et conduit le proltariat se perdre dans une
lutte qui ne lui appartient plus. A l'oppos de cette uvre destructrice de la
bourgeoisie, nous allons ici remettre en avant le caractre fondamentalement in-
ternationaliste de la lutte qu'a mene le proltariat Paris principalement, en
1871, malgr sa difficult se dbarrasser de l'emprise nationale.
Dans les annes 1860-70, outre l'affirmation intrinsque de l'internationa-
lisme qu'ont exprim toutes ces luttes de par le monde, percevoir si des liens
ont t organiss entre ces diffrents foyers, entre les diffrents militants rvo-
lutionnaires au niveau international n'est pas facile. Il est vident de voir qu'il
7 Cette incapacit se reconnatre dans la lutte des proltaires mene lautre bout du
monde sest manifeste par exemple lors de linsurrection kanake en 1878. Ce sont les mmes
proltaires qui ont combattu en France contre la bourgeoisie qui, une fois dports en
Nouvelle-Caldonie, ont particip la rpression de cette rvolte. Voir ce sujet la thse de
Mathieu Plantet-Lanez, Communards, Algriens et Kanaks, le regard des dports sur la
colonisation, dans laquelle celui-ci montre que le souci des communards est de vouloir
intgrer les Kanaks dans une politique dassimilation dans la grande famille blanche par le
biais de linstruction et de lamour du travail (sic !). Notons nanmoins une exception
notable ce dlire civilisateur, celle de Louise Michel qui s'est oppose la rpression.

14
n'y a pas eu d'interaction directe entre les luttes des Taipings et celles en Eu-
rope, ce qui ne fut pas le cas pour la Rvolution franaise, comme nous l'avonss
remarqu plus haut. Par contre, nous pouvons dire que des interactions appa-
raissent avec vidence dans d'autres cas et qu'il y eut malgr tout quelques ten-
tatives de donner un saut de qualit cette concidence dans le temps de toutes
ces luttes, au besoin de les coordonner et d'en clarifier les objectifs.
La fondation de lAssociation Internationale des Travailleurs (AIT) en 1864
reprsente un pas important dans lorganisation du proltariat mondial. Dans la li-
gne de la cration de la Ligue des Communistes en 1847, de l'association interna-
tionale (de 1855 1859), la constitution de lAIT rpond ce renouveau interna-
tional des luttes, ce qui est dune importance historique indniable. Cest en effet
dans ce cadre, point de ralliement de militants de tous horizons, lieu de centralisa-
tion de luttes de bons nombre de pays, que se drouleront des dbats et pol-
miques extrmement riches et qu'en rsultera laffirmation toujours plus tranche
du programme d'mancipation du genre humain qui donnera son tour encore
plus de force toutes les luttes, de sorte que nous pouvons affirmer que la lutte
dun endroit particulier se vivait comme partie dun tout, de cette arme inter-
nationale du proltariat en lutte ouverte contre la bourgeoisie.
Lexemple dun soulvement mconnu ne peut qutayer notre affirmation.
Qui sait quil y eut des liens entre lAIT, base en Europe ce moment, et des
proltaires de la Martinique? Et ce depuis 1865? Qui sait encore quun mouve-
ment insurrectionnel dans le sud de l'le commena ds que fut connue la nou-
velle de la proclamation de la rpublique du 4 septembre 1870 (le 22 septembre)
et auquel il est fort possible que ces militants participrent. Ds que la nouvelle
fut rpandue, le travail cessa et comme certains planteurs menacrent de prendre
les armes, la haine contre ceux-ci sexprima avec force et ce fut le dbut d'une r-
volte gnralise. Les proltaires pensaient que le moment tait venu de remettre
profondment en cause les rapports d'exploitation avec les planteurs. Le feu fut
mis aux installations, aux fabriques de canne sucre comme aux siges adminis-
tratifs. Cest ainsi que quarante plantations brlrent durant trois nuits. Ce mou-
vement fut cras, ces proltaires croyant navement que lavnement en mtro-
pole de cette nouvelle forme de lEtat bourgeois les appuierait dans leur lutte
contre les exploiteurs. Ils ne sorganisrent pas pour mener une lutte de longue
haleine, ce qui facilita les menes rpressives. Au moins une centaine d'entre eux
furent assassins. Nous pouvons dire que linsurrection et le massacre furent
comme un avant-got antillais en miniature de la Commune. 8

8 Marcelo Segall, En Amrique Latine, dveloppement du mouvement ouvrier et


proscription, article paru dans International review of social history, volume XVII.

15
De mme, des mouvements insurrectionnels commencent quelques mois
plus tard en Kabylie, le 15 mars 1871, qui vont stendre toute lAlgrie, dont,
linstar de ceux en Martinique nous ne savons que peu de choses. Cette lutte
sera sauvagement rprime par l'arme franaise et, ironie sanglante de l'his-
toire, les troupes qui ont rprim les proltaires en lutte, Paris, seront dment
employes pour rprimer le proltariat insurg en Algrie : pour venir bout
de cette formidable leve, il allait falloir 9 mois defforts, 86.000 hommes de
troupes rgulires (celles qui avaient fini dcraser Paris !) 9

Nous prsentons ici notre analyse du mouvement de lutte du proltariat en
1870-71, priode par priode, afin de suivre au plus prs l'volution de la lutte
des deux classes et ses principales phases. Mais pralablement, nous tenterons
d'claircir ce que nous entendons par Commune, de voir ce que cette appella-
tion recouvre et implique rellement.

1.2 Prliminaires terminologiques : quest ce que La Commune ?


Paris, le terme Commune concentre en lui toutes les rbellions, les luttes
contre l'Etat, menes par des gnrations de proltaires au cours des sicles. A
toutes les poques de crise le peuple de Paris cria : Commune 10. Ce mot
rapparat avec force avec la Commune insurrectionnelle du 10 aot 1792, qui
aprs s'tre affirme pendant des mois, sera interdite et crase par la Conven-
tion et liquide le 9 thermidor. Ce mot rejaillit juste aprs le 4 septembre 1870
et va devenir le cri de ralliement des proltaires qui s'insurgent de plus en plus
clairement contre toutes les forces bourgeoises. Le 8 octobre 1870, ce mot de
Commune apparat ouvertement dans une manifestation contre le gouverne-
ment de la Dfense Nationale : le proltariat revendique place au Peuple,
place la Commune , termes repris dans l'affiche rouge, placarde Paris le
6 janvier 187111.
Pour nous, sous le vocable la Commune, diffrents contenus se che-
vauchent et s'affrontent: essentiellement la Commune comme soulvement r-
volutionnaire du proltariat, et la Commune comme gouvernement de Paris.
L'historiographie bourgeoise ne va pas mettre en vidence ces deux contenus,
parce que c'est mettre en vidence l'affrontement de classe qui s'y jouait. La
confusion de ces deux contenus est minemment nfaste l'intelligence du
9 J. Pra, La Rvolution Proltarienne n52, mars 1928.
10 Edmont Lepelletier, Histoire de la Commune. 1911.
11 Affiche que nous reproduisons dans le corps du texte, pages 44-46.

16
mouvement social qui a agit la France en 1870-1871 et nous nous efforce-
rons ici, pour commencer cette analyse, d'apporter quelques claircissements
terminologiques (politiques) qui devraient permettre de lever les ambiguts
charries par une rfrence indiffrencie la Commune.
Ds 1882, le journal le Rvolt affirmait sans ambigut que la Com-
mune () fut gouvernementale et bourgeoise :
Comment les masses pouvaient-elles se battre pour un ordre de choses
qui laissait le peuple dans la misre pour respecter la proprit des bour-
geois () qui, en pleine rvolution, permettait qu'il y et Paris des pa-
trons et des ouvriers (). 12
Quelques annes plus tard, en 1898, Elise Reclus sera amen distinguer
l'uvre bourgeoise du gouvernement de la Commune de ce que recouvrait,
aux yeux des proltaires, le terme Commune :
Partout le mot Commune a t compris dans le sens le plus large
comme se rapportant une humanit nouvelle, forme de compagnons
libres, gaux, ignorant l'existence des frontires anciennes et s'entraidant
en paix d'un bout du monde l'autre. 13
Un bilan politique de la Commune passe ncessairement par ces claircis-
sements, par cette lutte contre l'historiographie officielle, contre les acadmi-
ciens de la pense bourgeoise qui, en s'appuyant sur leur propre grille de lec-
ture des vnements et en s'aidant de leur propre terminologie, visent, aujour-
d'hui comme hier, protger l'organisation de la socit dont ils dpendent.
Lorsqu'elle identifie les dcrets rformistes, bourgeois, produits par le gouver-
nement de la Commune aux assauts que les communards livrrent -confus-
ment mais rellement- l'Etat capitaliste, la bourgeoisie ne fait que projeter
aujourd'hui, dans les livres d'histoire, le mme souci politique qui l'animait
dj en 1871 face aux proltaires en armes: ramener le mouvement rvolu-
tionnaire Paris dans le champ de la lutte pour plus de rpublique, plus de d-
mocratie, plus d'Etat.
C'est pourquoi dans la suite du texte nous utiliserons les terminologies sui-
vantes :
la Commune que nous citons sans phrase ou en ajoutant l'adjectif r-
volutionnaire , lorsque nous nous rfrons au mouvement rvolutionnaire
Paris ;

12 Le Rvolt, numro du 18 mars 1882, que nous reproduisons en annexe.


13 Tmoignage paru dans la Revue Blanche date de 1898, que nous reproduisons en
annexe.

17
le gouvernement de la Commune, lorsque nous voulons parler de la r-
organisation de l'Etat sous la forme rpublicaine et la dfense de ses piliers
que sont la proprit prive, le travail, l'argent.
La Commune rvolutionnaire a une puissance dvocation indniable au-
prs du proltariat. Dire la Commune pour parler du soulvement proltarien
Paris, c'est comme dire la rvolution russe pour l'insurrection d'octobre
1917 Petrograd. La force avec laquelle le proltariat chercha affirmer ses
besoins, son projet communiste fut telle quelle marque pour les gnrations
futures la date et le lieu de ses tentatives insurrectionnelles. La Commune,
1917, El Cordobazo, mai 1968 sont autant de raccourcis terminologiques
qui jalonnent la lutte du proltariat et auxquels il s'identifie.
Par contre, lorsque nous parlons du gouvernement de la Commune, nous
parlons de la facult du capitalisme briser le parti 14 du proltariat, nous dsi-
gnons la capacit de la bourgeoisie maintenir en vie son Etat en confisquant
pour les dtruire, la plupart des initiatives et des directives prises dans la lutte
par les ouvriers rvolutionnaires. En distinguant le gouvernement de la Com-
mune du mouvement rvolutionnaire, nous pointons du doigt la force de rcu-
pration de la bourgeoisie, nous soulignons la puissance d'adaptation de l'Etat
capitaliste capable de coopter des lments ouvriers pour rendre crdible ses
dcisions, capable de dsamorcer le mouvement rvolutionnaire en le lgali-
sant, et de transformer l'assaut social en affrontement purement militaire
-transformation de la guerre de classe, proltariat contre bourgeoisie, en une
guerre bourgeoise, front contre front, Paris contre Versailles.
Pour reprendre une des leons essentielles que Marx tire de toute cette p-
riode rvolutionnaire :
Je remarque () que la prochaine tentative de la rvolution en France
devra consister non plus faire passer la machine bureaucratique et mili-
taire entre d'autres mains, comme ce fut le cas jusqu'ici, mais la briser. 15
Cela signifie pour nous qu'il ne s'agit pas de distinguer les bonnes ou
les mauvaises mesures prises par le gouvernement de la Commune, mais
de saisir son essence mme, comme une force d'atomisation de la puissance
ouvrire, et plus particulirement de la direction que le proltariat cherchait
se donner. Ce n'est pas parce que certains militants ouvriers, malgr des rup-
tures antrieures, ont particip diffrents niveaux de l'appareil d'Etat com-

14 Comme nous le montrons dans les Notes sur lAIT, les blanquistes et autres militants que
nous avons plac comme sorte de conclusion de ce texte, lusage de cette terminologie na rien
voir avec la conception classique, formelle de la grande famille social-dmocrate.
15 Lettre de Marx Kugelmann, date du 12 avril 1871.

18
munal parisien (gouvernement, commissions excutives) que cela donnerait
une coloration rvolutionnaire ce gouvernement. Au contraire c'est plutt
l'expression de la confusion rgnant parmi les lments d'avant-garde, un
manque de dtermination du proltariat. Confondre les multiples efforts pro-
duits par les communards pour se doter d'une direction rvolutionnaire, avec
le sujet capitaliste que n'a cess de reprsenter le gouvernement de la Com-
mune, est une norme concession l'histoire bourgeoise de la Commune.

19
4 septembre 1870, la Rpublique est proclame :
pousse proltarienne et pige nationaliste.

20
II. La rvolution en marche

2.1 Jusqu'au 4 septembre 1870


certaines poques, qui sont ordinairement les prcurseurs de grands v-
nements historiques, de grands triomphes de l'humanit, tout semble avancer
d'un pas acclr, tout respire la puissance: les intelligences, les curs, les
volonts, tout va l'unisson, tout semble marcher la conqute de nouveaux
horizons. Alors il s'tablit dans toute la socit comme un courant lectrique
qui unit les individus les plus loigns dans un mme sentiment, et les intelli-
gences les plus disparates dans une mme pense, et qui imprime tous la
mme volont. 16
La monte en puissance du proltariat en France aux alentours de la fonda-
tion de l'AIT en 1864 et les annes suivantes s'est exprime sur diffrents
plans. partir de 1868 surtout, les grves se multiplient et se radicalisent
principalement dans les rgions de Rouen, Roubaix, Lyon, Clermont-Ferrand,
Mulhouse, Paris et connaissent la plus forte ampleur moyenne du 19me
sicle en 1870. Si la bourgeoisie rpond ces luttes par l'envoi de l'arme et
les massacres comme la Ricamarie (15 morts en juin 1869) ou Aubin (17
morts en octobre), il faut noter que dans certains centres industriels, elle est
contrainte de lcher du lest en augmentant les salaires et en diminuant le
temps de travail. Le proltariat gagne en force et en union.
Cette union grandissante va s'exprimer par le renforcement des groupes
d'avant-garde qui, d'exprience en exprience, se radicalisent, rompent avec
des aspects particuliers du proudhonisme 17 et largissent leur audience. Au
printemps de l'an 1870, quatre grandes fdrations de l'AIT -parisienne,
rouennaise, marseillaise et lyonnaise- sont cres et sont le fruit de tous les ef-
forts organisationnels de militants connus comme Varlin, Bastelica, Aubry,
Richard, Malon et d'autres multiples anonymes.

16 Bakounine, Lettre un Franais. Consquences du triomphe prussien pour le socia-


lisme, date du 26 aot 1870 et publie en septembre 1870.
17 Le proudhonisme signifiait entre autres : la dfense de la proprit individuelle, une
grande mfiance lgard des grves et la dfense de la femme au foyer : Nous ne vou-
lons pas quelle abandonne (son foyer) pour siger dans une assemble politique ou oprer
dans un club () alors quau mme moment des femmes comme N. Lemel, E. Dimitriev,
L. Michel sont lavant-garde ! Voir le Mmoire des dlgus franais de la fdration de
lAIT au congrs de Genve en 1866, cit dans le recueil de documents sur lAIT par lInstitut
Universitaire des hautes Etudes Internationales.

21
Cette union grandissante est un fait international. Les proltaires ont les
yeux tourns vers les luttes qui se droulent dans d'autres pays comme l'An-
gleterre, la Suisse, la France, l'Italie Ils expriment leur solidarit par des
soutiens en espces sonnantes et trbuchantes, en s'en faisant le relais par le
biais de la propagande, d'articles paraissant dans les journaux Ils per-
oivent, reconnaissent les luttes des proltaires d'autres pays comme les leurs.
Pour reprendre la formule de Csar de Ppe l'Internationale () a pour but
de grouper en un seul faisceau toutes les forces du proltariat 18. L'interna-
tionalisme proltarien tend devenir une force organise !
D'autres ples de regroupements proltariens surgissent comme les fdra-
tions locales des chambres syndicales ouvrires ou encore des restaurants co-
opratifs comme ceux appels Marmite mis en place par Varlin et Nathalie Le
Mel, vritables nids subversifs o la propagande rvolutionnaire allait bon
train. Dans cette numration rapide, nous devons signaler la formation de
l'organisation blanquiste en 1865, constitue de jeunes militants regroups au-
tour de Blanqui, qui jouera un rle important dans les luttes du moment et que
nous retrouverons bien souvent l'avant-garde dans les mois venir.
Dautres indices montrent que le proltariat tend devenir une force auto-
nome. Les runions publiques Paris qui sont autorises partir de juin 1868
deviennent rapidement autant de creusets rvolutionnaires. Pendant deux ans,
plus de mille runions19 se tinrent, permettant dbats, circulations de l'infor-
mation, action de solidarit, ainsi que la prparation d'meutes, de tentatives
insurrectionnelles comme celles des 12 au 15 mai 1869, des 7 au 9 fvrier
1870 ( l'initiative de Flourens20) et des 8 au 11 mai 1870. L'effervescence so-
ciale monte Paris en gnral et plus particulirement dans certains quartiers.
Les quartiers rouges se situent Belleville, Montmartre, la Villette, Mnil-
montant, place forte de l'avant-garde, imposant le rythme et la force des af-
frontements l'Etat.
Ainsi, aprs toutes ces annes de paix sociale, les meutes, les barricades
au cur de Paris resurgissent et l'on verra ces moments des interactions se
18 Csar de Paepe, Entre Marx et Bakounine, lettre Hermann Jung.
19 Certains soirs, il pouvait y avoir jusqu 20.000 participants ces runions, rparties
dans plusieurs salles, dans diffrents arrondissements. Dans les moments les plus forts, il y
avait des milliers de personnes qui se pressaient aux abords des salles sans pouvoir y pntrer.
20 Cest un militant sans parti qui participe activement, grce ses qualits dorateur,
aux runions publiques. Il sillustre en particulier lors de larrestation de H. Rochefort, le 7
fvrier 1870, en appelant linsurrection arme aprs avoir dclar : le gouvernement dchu
et la rvolution en permanence . Quelques centaines de proltaires le suivent et se mettent
riger les premires barricades. Nous retrouverons ce militant dans les mois qui suivent,
toujours la pointe du combat et trs nergique.

22
forger entre les runions publiques o le mot de rvolution est partout pro-
nonc 21 et la rue o les proltaires, parfois arms, s'affrontent aux flics. La
citation qui suit nous claire sur le degr d'affrontement et de dtermination
du proltariat :
A dix heures, un vent d'insurrection souffle sur la capitale: dans les
quartiers de l'Est, une bande arme de barres de fer fait mouvement; il y a
en plusieurs endroits de Paris des tentatives de barricades, les 20.000 ma-
nifestants des boulevards deviennent sditieux, la maison d'armes Lefau-
cheux est attaque. Des groupes d'meutiers sont rsolument offensifs
malgr les charges de cavalerie. Il y a de nombreuses arrestations mais le
peuple garde le contrle du pav.
Ce qui se passe est simple : ces grves, ces associations proltariennes, ces
meutes, ces barricades balbutiantes sont annonciatrices de la tempte prol-
tarienne qui va s'abattre sur la bourgeoisie dans les mois qui vont suivre.
L'Empire n'est plus capable de garantir la paix sociale, de maintenir le prol-
tariat qui se renforce et en prend conscience.

Dclaration de la guerre
En prenant comme prtexte de ridicules raisons diplomatiques, qui arrangent
bien les deux protagonistes, la dclaration de la guerre le 19 juillet par l'Etat
franais l'Allemagne est la rponse de la socit bourgeoise soucieuse de sa
survie, de paix sociale, de mise au pas de ses exploits, de mettre fin cette
monte en puissance du proltariat. L'Etat, en Allemagne autant qu'en France,
a intrt la guerre.
En Allemagne, on assiste galement un dveloppement des luttes. Un
mouvement de grves, de contestation, dassociationnisme ouvrier se dve-
loppe depuis 1868 et s'amplifie au printemps 1869. Le Reichstag vote en mai
1869 la loi pour le droit de coalition et de grve , sappuyant sur la social-
dmocratie pour endiguer ce mouvement. Ce cadre lgal, l'encadrement so-
cial-dmocrate et la rpression n'empchrent pas des grves, parfois trs
dures, d'exploser, entre autres celle des mcaniciens d'Hanovre en novembre
1869 et des mineurs de Waldenburg, en Silsie, pendant l'hiver 1869-70. Ceci
nous fait dire que l'Etat, en Allemagne autant qu'en France, a intrt la
guerre.

21 Alain Dalotel, A. Faure et J.C. Freiermuth, Aux origines de la Commune, le mouvement


des runions publiques Paris 1868-1870, ainsi que la citation suivante. 1980.

23
En France la rpression directe, les concessions diverses, les procs mens
contre l'AIT pour briser sa structure organisationnelle, sa puissance et son au-
dience montantes n'ayant pas suffit, la guerre devient l'ultime recours pour
briser cette vague dferlante. L'union nationale, ce rve de la concorde bour-
geoise, peut devenir ralit : opposer au proltariat agissant le peuple franais
uni autour des valeurs traditionnelles que sont le travail, la famille et la patrie.
Mais voil, si nous pouvons dire que dans un premier temps l'union sacre,
a marche, parce que le proltariat ne peut empcher le dploiement militaire,
le dpart de ses frres de classe vers le champ de bataille, en mme temps
l'union sacre voulant fter la runion des classes et dissoudre le proltariat
dans le magma populiste ne marche pas. Le proltariat ne se laisse pas aller
dans le bourbier du nationalisme et continue sa lutte un peu comme si de rien
n'tait :
La guerre impriale n'entrane aucun sursaut patriotique ouvrier, sem-
ble-t-il. Pas de trve sociale: les grves commences avant la guerre
continuent; le Rappel en juillet et aot 1870 continue donner des nou-
velles de coalitions et du mouvement corporatif. Ainsi dans le numro du 4
aot, on trouve des informations sur la nouvelle grve des peintres-pl-
triers de Saint-Chamond, sur celle des mtallurgistes de Vienne qui se
poursuit; les tailleurs de pierre ont organis une socit de rsistance, les
typographes de Marseille, une mutualit; Rouen, 800 mcaniciens ont
discut d'un projet de Fdration de mtier et prconis la grve produc-
tive comme moyen d'arriver l'mancipation du proltariat. Tout se
passe comme si les travailleurs ne se sentaient pas concerns par cette
guerre. 22
Dune manire encore plus active, Paris, les militants de lInternationale
lancent un Appel aux travailleurs de tous les pays le 12 juillet et organisent
des manifestations au cours desquelles ils sont pris partie par une foule
furieuse qui les conspue , le mme genre de foule imbcile, organise par
lEtat en 1914 pour exciter la folie chauvine alors que le proltariat tranait les
sabots pour rpondre lappel de la patrie. Il est un fait que la bourgeoisie
franaise sous le masque de lEmpire essaie de contraindre le proltariat ac-
cepter sa guerre alors que
Les prfets eux-mmes, dans leurs rapports dune complaisance servile
au gouvernement, en juillet 1870, taient obligs de signaler que dans 71
dpartements (sur 87) la masse de la population tait contre la guerre. 23
22 Michelle Perrot, Les ouvriers en grve. 1974.
23 Idem.

24
Notons aussi qu'en Allemagne et en Autriche, en juillet, des proltaires mi-
litants de lInternationale, se font emprisonner pour avoir particip des ma-
nifestations quotidiennes contre la guerre. Cette attitude internationaliste,
malgr certains travers pacifistes, sera poursuivie tout au long du conflit. Voi-
ci ce que Marx crit le 16 janvier 1871 :
Quotidiennement des meetings de travailleurs allemands en faveur d'une
paix honorable avec la France, sont disperss par la police. 24
A peine trois semaines aprs le dbut de la guerre, le proltariat manifeste
violemment son refus de l'union sacre, Paris comme dans le reste de la
France :
6 aot : le proltariat saccage la Bourse Paris.
La Bourse est mise sac par le peuple devenu furieux et, dans sa rsi-
dence de la place Vendme, Emile Ollivier doit faire face un rassemblement
hostile. () Le lendemain 7 aot, sur les boulevards, une foule norme crie :
Des armes ! Dchance de lEmpereur ! La Rpublique ! La police est im-
puissante la disperser, les cuirassiers chargent. 25
7 aot : manifestations massives et affrontements avec les flics Paris
et dans la plupart des villes de province comme Lyon, Marseille, Toulouse
ainsi que dans plusieurs dpartements comme l'Indre, l'Arige, etc. l'Etat r-
agit en proclamant l'tat de sige Paris, ainsi que dans plusieurs dparte-
ments.
9 aot : des milliers de proltaires envahissent les rues et encerclent le
Palais-Bourbon o se tient l'Assemble nationale. La bourgeoisie commence
avoir peur et, toutes fractions confondues, fait bloc contre cette forte pousse.
Cette ncessit de maintenir l'ordre explique que la gauche bourgeoise re-
pousse l'heure de prononcer la Rpublique, malgr la pression de la rue.
L'autre raison avance par la gauche est qu'elle croit encore que l'arme fran-
aise peut battre la Prusse et ne veut pas d'une rvolution ce moment car
ce serait se rendre coupable d'une dfaite de l'arme. Le lendemain, le 10
aot, de nombreux contingents de troupes de ligne et de gendarmerie (40.000
soldats qui devaient normalement partir au front !) protgent le Corps lgisla-
tif et la police procde de nombreuses arrestations.
14 aot : la pression est telle que les blanquistes tentent un coup de
force la Villette. Ils essayent en vain d'entraner les habitants des faubourgs
dans une meute. Suite cet chec, les leaders sont emprisonns et/ou

24 Lettre de Marx au Daily News.


25 Maurice Choury, Les origines de la Commune Paris livr. 1960.

25
condamns mort, comme Eudes et Brideau qui seront dlivrs le 4 sep-
tembre, ou rentrent dans la clandestinit et attendent une heure plus propice.
Bien que ces actions proltariennes soient entaches de dpit patriotique
suscit par l'annonce des premires dfaites de l'arme franaise, il est ind-
niable que la bourgeoisie commence en avoir peur. Outre la prsence des
40.000 soldats chargs d'assurer l'ordre, une grande vague de rpression et
une campagne de terreur se dchane, sous couvert bien entendu de lutte
contre les agents provocateurs la solde de la Prusse ! Arthur Arnould crit :
Dans les rassemblements, personne n'osait parler son voisin, et si
quelqu'un levait la voix pour faire entendre une parole virile, les citoyens
qui l'entouraient le regardaient avec dfiance, croyant avoir faire un
agent provocateur. Paris voyait la police partout, et cette vision, ce cau-
chemar, l'hbtait, le rendait incapable de toute action commune. 26
La bourgeoisie arme 60 bataillons de la Garde Nationale le 12 aot. Sa
perspective pour l'heure est d'armer les bourgeois, l'exclusion des prol-
taires, et surtout les anciens militaires, afin d'avoir une force suffisante op-
poser aux rvoltes du proltariat, enhardi par l'loignement des troupes
() 27. Ainsi dans un premier temps, ces bataillons sont composs d'l-
ments srs , issus des quartiers bourgeois.
Cette Garde Nationale tire son origine du comit permanent de lHtel de
ville qui regroupait 48.000 hommes la veille de la prise de la Bastille en
1789. Ce comit organis par la bourgeoisie fut directement cr contre le
proltariat qui commenait sarmer, attaquer des prisons et semparer
des stocks de farine. La Garde Nationale ne prendra ce nom dfinitif que 10
jours aprs le mitraillage du 17 juillet 1791 au Champ de mars. Dj cette
poque, comme en 1848, la lutte de classe se chargera de dpartager, au sein
de cet organisme bourgeois ceux que la misre soulve contre lordre tabli,
de ceux qui veulent le perptuer. Mais, ce faisant, elle ouvre une terrible bote
de Pandore.
Le 8 aot 1870, le prfet du Jura informe que : des corps de volontaires
francs-tireurs ou gardes nationaux veulent se former. Partout on rclame des
armes. L'motion est ardente . Jules Simon a pu crire que nous tions surtout
proccups de Paris () parce que Paris tout entier se levait chaque jour pour
demander des armes et menaait d'en prendre, si on ne lui en donnait pas 28

26 Histoire populaire et parlementaire de la Commune de Paris. 1873.


27 Bakounine, op.cit.
28 Jeloubovskaa, La chute du second Empire et la naissance de la 3me Rpublique en
France. 1959.

26
Ce qui explique qu' peine un mois plus tard, le 6 septembre, la bourgeoisie sera
encore contrainte d'armer 60 nouveaux bataillons modrs qui cependant ne
sont pourvus que de vieux fusils, alors que les rgiments recruts dans les beaux
quartiers sont quips des nouveaux Chassepots, plus performants, qui avaient
fait merveille lors de la grve la Ricamarie. Encore quelques semaines et ce
sera la cration de 254 bataillons de la Garde Nationale, dont une majorit pr-
sente dans les quartiers ouvriers. En tout, cela faisait 300.000 gardes nationaux
(sur une population totale d'environ deux millions d'habitants). C'est ainsi que
l'organisation et l'armement de la Garde Nationale deviennent un danger pour la
bourgeoisie, puisque voil des proltaires avec une arme en main et stationnant
dans leur quartier. De plus, ce sont les gardes nationaux qui lisent leurs chefs.
Ces proltaires sous l'uniforme auront vite fait d'lire des chefs dont le discours et
la pratique antigouvernementaux taient plus en conformit avec leur mconten-
tement croissant d'autant plus que la solde tait drisoire.
Au cours de ce mois d'aot survolt, toutes les fractions de la bourgeoisie,
impriales et rpublicaines, ont peur du rveil brutal de leur ennemi histo-
rique, que la guerre n'a pas russi calmer, au contraire. Face la subversion,
au danger proltarien, leur salut viendrait d'une dfaite de l'arme franaise; la
fraction impriale parce que, pour elle et aprs ses checs, seule l'arme alle-
mande peut venir bout des rouges ; la fraction rpublicaine, parce qu'en
plus du danger proltarien, une victoire de l'arme impriale l'loignerait des
bnfices prochains, escompts par la chute de l'Empire. On va alors assister
un scnario classique pour toute bourgeoisie mise en danger: la dfaite de
l'arme franaise est sciemment organise par la bourgeoisie. Bakounine r-
sume bien leur pratique :
Et mieux vaut, penseront-ils, mieux vaut une France dshonore, amoin-
drie, soumise momentanment sous la volont insolente des Prussiens,
mais avec l'espoir certain de se relever, qu'une France tue tout jamais,
comme Etat, par la rvolution sociale. 29
L'organisation de cette dfaite passe par la dsorganisation en cachant les
vivres (alors qu' Metz on crve de faim), les munitions, le matriel, etc., par
l'immobilisme (l'arme enferme Metz aurait pu se dfaire du pige), etc.
Bien peu de militants ont pu s'imaginer une telle tactique consciente de la
bourgeoisie. Louise Michel (La Commune) cite les dpches secrtes des g-
nraux rclamant dsesprment, en ce mois de juillet, des munitions, des ra-
tions, du matriel, etc. Rossel, futur boucher galonn du gouvernement de la
Commune, dira, en fvrier 1871, propos de cette incurie :
29 Bakounine, op. cit.

27
Les oprations militaires ont t constamment malheureuses force
d'imprities; les plans ont toujours t vicieux et les chefs incapables.
La version officielle s'arrte donc l'incomptence, l'incurie. Mais cette
thse ne tient pas. La combativit de l'arme franaise tait relle. Le 16 aot,
elle gagne la bataille de Gravelotte-Rezonville, mais Bazaine refuse de pour-
suivre sur sa lance et se replie Metz, prtextant un manque de munitions
qui n'est qu'un grossier mensonge. Commentaire d'un bourgeois:
Ne pas poursuivre la victoire de Gravelotte tait un acte tellement
contraire aux principes de la guerre qu'il est impossible qu'il n'y ait pas eu
dans la dtermination du marchal une cause politique .30
Henri Guillemin dcrit plusieurs batailles gagnes grce la dtermina-
tion, voire la fureur des soldats franais et dcortique la pratique de Bazaine
et consorts. Une citation suffira pour synthtiser cette position, en cho celle
de Bakounine:
au fond, dans la prsente situation intrieure et devant l'abme de la R-
publique, la seule puissante arme de l'ordre qui subsiste pour prserver la
socit -c'est inavouable, mais le fait est l- c'est l'arme allemande .31
Si la bourgeoisie est claire sur la menace qui pse sur son existence, le
proltariat, quant lui, n'est pas conscient de son potentiel rvolutionnaire.
Dans sa pratique, ses actions, bien que charges de menace pour la stabilit de
l'Etat, restent englues dans le dlire patriotique, obscurcissant la perspective
d'une lutte sans compromis contre toutes les fractions bourgeoises. Ce n'est
pas pour rien qu'une crapule comme Jules Favre a pu dire que
la population parisienne n'avait pu tre dompte qu'en exaltant et en main-
tenant comme seule garantie de l'ordre le dlire patriotique qui l'animait. 32
Cette fraction rpublicaine saura jouer de cette faiblesse norme avec
adresse pour tuer dans l'uf toute tentative proltarienne de s'affirmer sur son
terrain de classe, en rupture avec toute cette politicaillerie! La seule perspec-
tive qui se dgage ce moment c'est la guerre de dfense nationale, en bref la
dfense de lEtat.
Quant lAIT, par la voix de son Conseil Gnral, en l'occurrence Marx,
elle se place sur un terrain bourgeois. La premire Adresse de l'AIT du 23
juillet justifie une guerre dfensive du ct de la bourgeoisie allemande et
s'embourbe dans des considrations oiseuses sur le fait que c'est une guerre

30 Gnral baron Ambert Histoire de la guerre de 1870-71, cit par Henri Guillemin.
31 Henri Guillemin, Cette curieuse guerre de 70. 1956.
32 Enqute parlementaire sur linsurrection du 18 mars. 1872.

28
dynastique opposant la France bonapartiste et l'Allemagne des jun-
kers . Cette Adresse se place sur le terrain de la nation agressante et/ou
agresse, ce qui revient en dernire instance devoir choisir le camp d'un Etat
contre un autre Etat, le choix entre telle ou telle fraction bourgeoise, impriale
ou rpublicaine. Alors que cette guerre, comme toutes les guerres bour-
geoises, est toujours contre le proltariat.
Pour l'heure, la dfaite de l'arme franaise va accentuer la dcrdibilisa-
tion et la haine de l'Empire qui va devoir cder sa place l'autre fraction de la
bourgeoisie, rpublicaine.

2.2 Le 4 septembre 1870


Le 2 septembre, une grosse partie de l'arme franaise (dont Bonaparte) est
faite prisonnire Sedan. Cette dfaite militaire, synonyme de milliers de tus
et blesss, va pousser le proltariat passer l'action, malgr la rpression in-
cessante33, le quadrillage policier34, les privations qui s'intensifient. Il s'agissait
d'abattre l'Empire moribond, dtest et ses piliers: exploitation, misre, guerre!
Le 3 septembre, ds l'annonce de la dfaite, le proltariat se soulve et c'est au
cri de Dchance ! Vive la Rpublique que De Belleville, de Mnilmon-
tant, de Montmartre, les ouvriers descendaient en colonnes nombreuses. 35
Mais celui-ci peu clair sur le pourquoi de sa colre et la direction donner son
impulsion se laisse facilement prendre par le poison nationaliste.
Ce sont les militants blanquistes qui arrivent donner une direction ce
dchanement ouvrier, d'autant plus que, avant mme que les proltaires ne
descendent dans la rue, ils avaient intensifi la propagande rvolutionnaire en
vue de prparer une manifestation le 4. Leur force est de pouvoir encadrer
toute cette nergie et lui donner un objectif prcis: le Corps lgislatif, lieu de
runion de la racaille parlementaire. A la diffrence de l'chec du 14 aot, ils
agissent plus en osmose avec l'nergie, la dtermination qui se dgage du pro-
ltariat agissant et sont ainsi naturellement ports la tte du mouvement.
Mme s'il y a des militants de l'AIT, comme Chatelain, ancien combattant de
1848, ce sont les Granger, Pilhes, Ranvier, Peyrouton, Trohel, Levraud, Bal-
senq militants blanquistes qui se mettent en avant, en tout, (ils) repr-

33 Fin aot, un dcret est vot qui sera dment appliqu : Tout individu dpourvu de
moyens dexistence, dont la prsence Paris constituerait un danger pour lordre public
sera expuls de la capitale.
34 Le gouvernement avait fait venir de province 100.000 gardes mobiles dvous
lEmpire.
35 Arthur Ranc, Souvenirs, correspondance 1831-1908.

29
sentent quelques centaines d'hommes rsolus et disciplins, appuys d'envi-
ron deux cents tudiants et ouvriers qui avaient l'habitude de mener, de
concert avec eux, les derniers combats contre l'Empire. 36
Cest ainsi que le 4 septembre 1870 un mouvement insurrectionnel amne les
proltaires au Corps Lgislatif (le Palais-Bourbon). Ils l'envahissent et destituent
les ministres. L, ils y trouvent les proltaires arms, sous l'uniforme de la Garde
Nationale, d'autres proltaires tout aussi dtermins venus des faubourgs, ainsi
que nombre de modrs, supporters des dputs de la gauche rpublicaine, qui ne
veulent qu'un changement de personnel la tte de l'Etat. Pour l'heure ce sont ces
proltaires qui forcent les cordons de gendarmes et de troupes, qui n'opposrent
pas de rsistance srieuse. Quant aux militants blanquistes, ils avaient form deux
groupes: l'un pour forcer les portes des prisons de Ste Plagie et du Cherche-Midi
pour dlivrer les camarades enferms, l'autre pour aller au Palais-Bourbon, ren-
verser l'Empire et proclamer la Rpublique par la voix de Granger. La dputaille
de gauche ne reste pas les bras croiss et ne peut accepter que la Rpublique soit
proclame au Palais-Bourbon sous peine de devoir partager le pouvoir avec les
blanquistes. Jules Favre, cette raclure rpublicaine, pendant que le proltariat en-
vahit le Parlement, s'exclame:
Je vous en conjure, pas de journe sanglante. Ne forcez pas de braves
soldats franais tourner leurs armes contre vous. Ils ne sont arms que
contre l'tranger, soyons tous unis dans une mme pense, dans une pen-
se de patriotisme et de dmocratie (). La Rpublique? Ce n'est pas ici
que nous devons la proclamer, c'est l'Htel de Ville. 37
Rester lAssemble, c'tait renouer dangereusement avec le souvenir des
journes du 15 mai 1848 o le proltariat par la voix des blanquistes y affir-
mrent plus clairement la lutte contre la bourgeoisie. Pour cet expert en roue-
ries et autres coups tordus que fut Favre, il fallait imposer l'objectif de l'Htel
de Ville pour y proclamer la Rpublique. En effet, en ce lieu furent proclams
les gouvernements provisoires de 1830 et 1848, ayant en commun leur capa-
cit contrler un proltariat dcid aller toujours plus loin. Les dputs
Rpublicains, dont fait partie Favre et qui s'taient drobs, dbut aot 1870,
face aux proltaires leur demandant de renverser l'Empire, assument cette
fois-ci de faon opportuniste leur rle de fraction de rechange de la bourgeoi-
sie. Quant aux militants blanquistes, encore ptris de navet, peu au fait des
manuvres bourgeoises, ils perdent l'initiative du mouvement.

36 Dommanget, Blanqui, la guerre de 1870-71 et la Commune. 1947.


37 Jeloubovskaa, La chute du second Empire Voir aussi lEnqute parlementaire sur les
actes du gouvernement de la dfense nationale.

30
Limites de la lutte
Le politicisme est la faiblesse essentielle du proltariat depuis la Rvolu-
tion franaise de 1789. Il part d'une admiration stupide pour celle-ci, rdui-
sant la force d'un mouvement insurrectionnel proltarien qui, dans sa pra-
tique, tend remettre en question la totalit du monde bourgeois, la prise du
pouvoir politique par ses soi-disant reprsentants et la ralisation d'un en -
semble de rformes qui ne touchent en rien aux soubassements de la socit
capitaliste, bien au contraire: nationalisations, dveloppements des forces pro-
ductives, rformes agraires Cette idologie repose sur une comprhension
fausse de la notion dEtat : celui-ci est vu comme un appareil neutre que les
diffrentes classes occuperaient et utiliseraient dans le sens quelles veulent.
Alors que lEtat nest rien dautre que lorganisation en force de la dictature
du Capital ! Le discours politiciste est le suivant: ouvriers, vous avez pris les
armes pour un renversement du gouvernement, laissez maintenant vos repr-
sentants grer la socit d'une faon nouvelle! Le proltariat se laisse ainsi d-
possder des moyens et des buts de sa lutte.
Ainsi ces bourgeois sont arrivs leurs fins: casser le mouvement qui pou-
vait se tourner violemment contre eux dans le Palais-Bourbon. En sortant
nouveau dans la rue, en route vers ce lieu symbolique qu'est l'Htel de Ville,
c'est toute la force et le potentiel rvolutionnaires qui se diluent et se perdent.
La faiblesse des militants blanquistes qui se sont faits rouler dans la farine,
n'est que l'expression du manque de rupture du proltariat tout entier d'avec ce
mythe de la Rvolution franaise. En cela ils ont contribu canaliser et en-
fermer ce mouvement insurrectionnel dans les limites de l'ordre bourgeois et
redonner de la vigueur une des mamelles du politicisme qu'est le rpublica-
nisme.
Celui-ci est la croyance que la proclamation de la Rpublique garantirait
un changement vers un monde meilleur. Depuis 1789 en France, quasi toutes
les meutes, les luttes, les insurrections... ont t faites au nom de la Rpu-
blique . Le 4 septembre, le proltariat retombe dans le pige rpublicain.
Pourtant celle-ci tait fort bien dfinie par Gambetta de la manire sui-
vante :
La forme rpublicaine permet seule une harmonique conciliation entre
les justes aspirations des travailleurs et le respect des droits sacrs de la
proprit. 38

38 Lettre du 20 aot 1870.

31
Le seul hic dans l'histoire est que le respect des droits sacrs de la pro-
prit signifie toujours plus dexploitation par le travail, plus de guerre, plus
de misre. Cet idal rpublicain (Parlement, lections) se prolongera tout
au long du 20me sicle et agit encore aujourd'hui comme une chape de plomb
idologique, terrorisante et paralysante.39
Le politicisme se traduit par la tragique indcision des insurgs s'en remet-
tant des reprsentants du peuple quant la poursuite de leur action. En
dnaturant eux-mmes ce qu'ils entreprenaient: saboter une assemble parle-
mentaire, les proltaires sont encore victimes de cette fiction reprsentative,
lectoraliste, respectueuse du principe parlementaire. Le mythe d'une repr-
sentation plus juste a encore frapp. Le proltariat va dposer sa tte sur le
billot en se faisant gouverner par des rpublicains du calibre de Trochu qui
claironnait fin aot :
Tout ce que je pourrai faire pour viter une rvolution, je le ferai.
Les militants la pointe de la lutte, eux-mmes happs par cette drive po-
liticiste joueront la farce du cocu historique, dposant aux pieds de nos enne-
mis la victoire que le proltariat avait conquise dans la rue, les armes la
main !
Le manque de rupture avec le dmocratisme va se retrouver dans chacune
de ses pousses jusqu'en mai 1871.

Au moment o ces faits se droulent Paris, il est important de noter que
la force du proltariat s'exprime aussi en province (Lyon, Marseille, Gre-
noble) :
Il y eut lautomne 1870, une premire vague rvolutionnaire o Paris
n'a pas jou le premier rle. La Commune a eu un dbut d'existence en
province, Marseille et Lyon notamment, en septembre. On a vu s'esquis-
ser dans le Midi et le Sud-ouest des ligues qui runissent dj les caract-
ristiques essentielles de ce que sera la Commune de Paris. Si al guerre est

39 Suite la dfaite et la rpression de la Commune de Paris, et pour en avoir expriment


les coups, de nombreux militants commencrent dnoncer le contenu bourgeois de la
Rpublique : La Rpublique proclame, la libert s'appelle Thiers ou Mac-Mahon, la justice
Dufaure, ou Martel, ou de Broglie. Le despote est parti. le despotisme est rest. Il n'y a plus
la Monarchie, il y a la Rpublique, et pourtant rien n'a chang. C'est que le despotisme
politique n'est que la forme extrieure de l'esclavage conomique. Il en nat, et il
l'engendre. Cette citation est extraite du livre d'Arthur Arnould, LEtat et la rvolution. 1877.

32
alors au premier plan de leurs proccupations, il s'agit d'une guerre rvo-
lutionnaire. 40
Ce qui est tragique, c'est qu' ce moment, il n'y a pas eu d'effort de coordi-
nation, centralisation entre ces diffrents foyers rvolutionnaires. Chacun est
rest enferm dans ses limites gographiques, renforant ainsi les faiblesses
du mouvement, en particulier le chauvinisme, surtout fort Paris, qui touffe-
ra momentanment ce mouvement insurrectionnel, le dtournant de et falsi-
fiant ses racines profondes, comme nous allons le voir dans la suite du texte.

2.3 Du 4 septembre au 31 octobre 1870


Nous voyons que la bourgeoisie reprend l'initiative. La proclamation de la
Rpublique est un coup d'arrt la dynamique insurrectionnelle du prolta-
riat. La contradiction: ou proltariat ou peuple franais, ne peut trouver sa
solution que dans la rvolution ou dans la victoire de la France. Il faudra
beaucoup de morts et de souffrances pour qu'enfin le ple rvolutionnaire se
dgage avec plus de force et de nettet du marais populiste, nationaliste que
la bourgeoisie entretient toujours pour mieux nous y noyer.
Ce coup d'arrt au mouvement qu'a permis la proclamation de la Rpu-
blique durera environ deux mois, jusqu' ce que les privations et la terreur
poussent le proltariat dpasser partiellement ses illusions rpublicaines.
Mais le poison initial, le nationalisme qui est sans doute le sentiment le plus
puissant que le capitalisme puisse veiller et dresser contre la rvolution 41
persistera, lui, jusqu'en mai 1871.
Le problme, en septembre-octobre 1870, pour la Rpublique est le suivant:
comment conserver/reconstituer une arme capable de tirer sur les rouges ,
sur la canaille . Le chef de l'arme franaise, Bazaine, ngocie secrtement
avec Bismarck la reddition de l'arme du Rhin, encercle Metz pour faire
excuter aux troupes une volte-face, substituant la dfense du territoire la
protection de l'ordre social. 42 La fraction de gauche de la Rpublique, sous
l'impulsion de Gambetta, va, dans le mme souci de lutte contre la rvolution,
organiser la guerre outrance , se faisant l'cho d'un grand nombre de pro-
ltaires, prisonniers de la vermine idologique patriotique.

40 Arthur Lehning, article paru dans International review of social history, volume XVII.
41 Anton Pannekoek, Au sujet du parti communiste.1936.
42 Henri Guillemin, op. cit.

33
Ainsi la bourgeoisie arrive imposer une fracture apparente la socit :
d'un ct une fraction veut une victoire prussienne pour craser les
rouges ; de l'autre, les vrais patriotes veulent une guerre outrance
pour imposer un rgime rpublicain.
Le pige nationaliste n'est pas mort, il reprend mme vigueur avec ce nou-
veau gouvernement dit justement de Dfense Nationale, aurol cette fois-ci
du qualificatif magique de rpublicain. Le nationalisme s'exprimera aussi
bientt dans une de ses multiples variantes: la trahison du gouvernement
de la Dfense Nationale. Cette trahison , que nous mettons entre guillemets
parce que nous savons qu'elle n'est que fidlit au programme bourgeois de
destruction du proltariat, s'exprimera par l'envoi massif de proltaires au
front dans des conditions telles que l'issue des combats ne fait pas de doute: la
dfaite de l'arme et le massacre des proltaires. La bourgeoisie ne se trompe-
ra pas et enverra aux avant-postes dans un premier temps les ouvriers les plus
combatifs, comme elle a pu le faire en septembre 1792 pour vider Paris de ses
lments rvolutionnaires, afin de lutter contre la raction monarchiste, ou en-
core comme elle le fera en 1936, en Espagne, avec le front dAragon pour vi-
der Barcelone du proltariat insurg ? Quelle fidlit programmatique dans la
contre-rvolution entre l'Empire et la Rpublique, au-del de leurs rivalits :
faire tuer un maximum de proltaires pour touffer le mouvement de rvolte !
Mais ce jeu dangereux auquel elle est contrainte, la bourgeoisie risque
de perdre des points. La transformation du proltariat en peuple franais ne se
fera pas compltement: l'arme allemande qui est aussi l'ennemi de la rvolu-
tion, sera de plus en plus assimile au gouvernement de la Dfense Nationale.
partir du 4 septembre, la folie nationaliste sempare du proltariat : la
chute de lEmpire transforme le sens de la guerre : hier, la Prusse avait de-
vant elle une arme ; aujourdhui, elle a devant elle un peuple 43 et ce, un
point tel, que les diffrents groupes proltariens rompent avec deux points
fondamentaux du programme rvolutionnaire: indpendance de classe et in-
ternationalisme. Ces groupes se retrouvent sur le mme terrain a-classiste que
les forces d'encadrement bourgeoises qui tentent de dsigner les Allemands
comme les seuls ennemis. Contre cela, le mouvement de la rvolution dfinira
inexorablement (avec la misre comme aiguillon) ses rels ennemis rpubli-
cains, monarchistes franais ou allemands.

43 Michelle Perrot, op. cit.

34
Pratique nationaliste, chauvine des diffrents groupes et militants proltariens
Blanqui, dans son nouvel organe La Patrie en danger (tout un programme !)
qui paratra du 7 septembre au 8 dcembre 1870, contribue imposer (malgr
une rsistance de certains militants) dans le proltariat la terrible confusion
entre lutte sociale et lutte nationale :
Il n'y a plus de Partis ni de nuances en prsence de l'ennemi ; le gouverne-
ment du 4 septembre reprsente la pense rpublicaine et la pense nationale.
Le dlire patriotique crase chez Blanqui ses rflexes de classe, dissout les
perspectives socialistes qu'il s'tait fixes et le mne au racisme le plus plat :
sur cette terre o se dbat la question du progrs ou de l'immobi-
lisme, de la dignit ou de la servilit humaine, de la race latine ou de la
race germanique.
Il est indniable que la pratique de Blanqui et des militants blanquistes en
septembre 1870 a fortement contribu affaiblir et dsorganiser le proltariat.
Se voulant les continuateurs des rvolutionnaires du sicle prcdent qu'ils
identifient malheureusement aux hbertistes, 44 les militants blanquistes n'ont,
comme ceux-l, pas compris la fonction contre-rvolutionnaire du patrio-
tisme. Une de leurs limites, et pas des moindres, a consist enfermer la lutte
dans le cadre national, impos par l'ordre capitaliste, rarement tenter de pla-
cer le dbat sur le plan international. Une autre citation de la Patrie en danger
(de septembre 1870) illustre la position des blanquistes :
N'oubliez pas que demain on va combattre, non pour un gouvernement,
pour des ides de caste ou de parti, non pas mme pour l'honneur, les prin-
cipes, les ides, mais pour ce qui est la vie, la respiration de tous, pour ce
qui constitue l'tre humain dans sa plus noble manifestation, pour la pa-
trie.
Quant l'AIT, par la voix du Conseil Fdral Parisien, elle soutient de fait
le gouvernement de la Dfense Nationale. Les fdrations franaises de l'AIT
demandent Gambetta d'organiser la dfense; les branches trangres ap-
prouvent. Le chauvinisme45, (justifi pour cause de crdibilit auprs du

44 Le courant hbertiste des annes 1793-95 est une force contre-rvolutionnaire cherchant
placer la lutte du proltariat sur le terrain de la rforme. Daniel Gurin, dans son ouvrage
Bourgeois et Bras-nus (1973), analyse bien la pratique de cette fraction bourgeoise qui
dtourne la haine de classe vers la seule et inoffensive dchristianisation tout en envoyant les
proltaires les plus combatifs, dont les Enrags, la guillotine. En ce qui concerne les Enrags,
on peut lire le livre de Claude Gillon, Deux Enrags de la rvolution.
45 Commentaire de J. Rougerie (1972) dans 1871 Jalons pour une histoire de la
Commune de Paris : Mme le militant de lAIT est en 1870-71 dabord un patriote.

35
peuple et prlude au populisme qui svira jusqu'en mai 1871), de la fdration
parisienne s'exprime dj cette poque :
La France rpublicaine t'invite, au nom de la justice, retirer tes ar-
mes Par la voix de 38 millions d'tres, anims du mme sentiment pa-
triotique et rvolutionnaire
Ce sont principalement les militants de l'AIT et des chambres syndicales
qui seront l'origine de la cration de 20 comits rpublicains de vigilance et
de dfense. Cette premire runion, tenue le 5 septembre au soir, dcide
l'unanimit que ces comits se mettront la disposition du gouvernement
provisoire, pour excuter les mesures d'ordre, et lui prteront leur concours
le plus dvou pour la dfense de la capitale 46. Une telle pratique nationa-
liste, malgr les bonnes intentions des protagonistes qui voulaient aussi faire
entendre la voix des revendications ouvrires, ne peut que mener la ngation
de la lutte du proltariat contre l'Etat. Toute leur nergie militante se consacre
entirement la dfense de ces comits au dtriment de la rorganisation des
sections de l'AIT.
Pour le Conseil Gnral de Londres, le soutien, critique certes, la Rpu-
blique simpose. Marx crit dans la seconde adresse du Conseil Gnral de
lAIT (crite entre le 6 et le 9 septembre) :
Toute tentative de renverser le nouveau gouvernement, quand lennemi
frappe presque aux portes de Paris, serait une folie dsespre. Les ou-
vriers franais doivent remplir leur devoir de citoyens ; mais en mme
temps ils ne doivent pas se laisser entraner par les souvenirs nationaux
du Premier Empire (). Que calmement et rsolument, ils profitent de la
libert rpublicaine pour procder mthodiquement leur propre organi-
sation de classe.
Auguste Serraillier, envoy du Conseil Gnral de Londres, dclare la
sance du 16 septembre du Comit de Vigilance :
C'est incroyable de penser que des gens peuvent pendant six ans tre In-
ternationaux, abolir les frontires, ne plus connatre des trangers et en
arriver au point o ils en sont pour conserver une popularit factice et
dont tt ou tard ils seront les victimes (). Mais comme moi, ils savent
qu'ils trompent le peuple en le flattant, ils sentent qu'ils creusent un abme
sous eux, je dis plus, ils ont peur de s'avouer franchement International, et

46 Jean Dautry et Lucien Scheler, Le Comit central rpublicain des vingt arrondissements
de Paris. 1960.

36
comme cela est bte, il s'ensuit qu'ils ne peuvent rien trouver de mieux que
de parodier la rvolution de 1793 ! 47
Il est tragique de constater que tous ces militants ont contribu briser
l'lan insurrectionnel du 3 septembre tant incapables de comprendre la force
proltarienne et rvolutionnaire de celui-ci. Comme nous l'avons dit plus
haut, il est important de rappeler que toute la charge explosive du proltariat
est d'abord expression de sa haine viscrale de la bourgeoisie et de sa guerre.
Le poison nationaliste vient dans un premier temps supplanter cette raction
de classe et faire que le proltariat se retrouve lutter aux flancs de la bour-
geoisie. Par la suite celui-ci sera amen rompre et lutter plus clairement
sur son terrain de classe. Mais pour cela il lui faut encore faire l'exprience
cruelle de son alliance avec la bourgeoisie.

A partir du mois d'octobre 1870


Le sige de Paris amenant la pnurie en tout, le mpris affich par le gouver-
nement de leurs conditions de vie, pousseront les proltaires rompre avec
cette union nationale. Au sein des Comits de vigilance qui au dpart s'orga-
nisent pour une meilleure dfense patriotique, une expression de classe va peu
peu saffirmer, principalement dans les quartiers proltaires comme Belle-
ville, Montmartre, la Villette qui ont dj une longue tradition de lutte. Sans
aller jusqu une dmarcation franche et nette d'avec le nationalisme, ils se-
ront amens prendre des distances avec le Comit central Rpublicain (qui
coordonne l'activit des comits de vigilance) qui, lui, s'enferre dans la d-
fense de la patrie.
Au lendemain du 4 septembre, les proltaires descendront plusieurs fois de
leurs quartiers pour exiger du gouvernement une meilleure dfense de la pa-
trie et chaque fois ils seront dbouts. Ainsi les 15 septembre et 8 octobre,
les Comits critiqueront, par voie d'affiches, les indcisions du gouvernement
de la Dfense Nationale. C'est d'ailleurs le 8 octobre, la manifestation orga-
nise par le Comit central Rpublicain, qu'est revendique pour la premire
fois et ouvertement, la Commune.
A partir du mois d'octobre, le proltariat commence sortir de sa lthargie :
Travers de contradictions, il est amen lutter contre tout ce que la so-
cit bourgeoise lui a enseign en reprenant toutefois son compte cette

47 Cit par Marx dans une lettre Csar de Paepe, date 14 septembre 1870. Comme on le
voit A. Serraillier n'tait pas une contradiction prs, puisqu'il tait dlgu par le Conseil
Gnral pour contrer toute tentative de soulvement.

37
ducation . Il en va comme nous l'avons vu du nationalisme, du politi-
cisme, du parlementarisme, piges bourgeois o la force du proltariat s'en-
gloutit momentanment. Mais la situation de rpression, de misre, de faim et
de froid qui arrive avec l'hiver pousse le proltariat aller de l'avant.
C'est travers un foisonnement dorganisations, de lieux de rencontres
que la force proltarienne va poindre son nez. Tant la situation est explosive,
tant les faits senchanent rapidement, non seulement les Comits de vigilance
se radicalisent mais encore, closent toute une srie dorganisations comme
les Clubs, qui tendent se dmarquer du soutien, mme critique, au gouver-
nement provisoire.
Si les Comits de vigilance sont assez connus, l'existence des clubs prol-
tariens l'est moins. Ces clubs surgissent dans le droit fil des runions pu-
bliques autorises depuis 1868. Dans ces diffrents clubs, comme le Club d-
mocratique des Batignolles, le Club de la Rvolution dmocratique et sociale,
le Club des Montagnards, etc., les proltaires dbattent tous les problmes in-
hrents au processus rvolutionnaire. On y dnonait en particulier les spcu-
lateurs des vivres de premire ncessit, le Mont-de-Pit, l'immobilisme
du gouvernement de la dfense nationale. Y tait maintes fois avance la n-
cessit de la Commune. Ces clubs se radicaliseront paralllement aux Comits
de vigilance, de nombreux proltaires combatifs sy retrouveront, apporteront
leurs griefs, leurs rancurs, leurs haines. Ce sera dans les clubs que la contes-
tation se perptuera, au fil des diffrents gouvernements !
Plusieurs fois au cours de ce mois, des bataillons de Gardes nationaux
venant des quartiers rouges et emmens par Flourens, Sapia, Duval se dirigent
vers lHtel de Ville pour exiger toute une srie de revendications, comme des
sorties massives contre larme allemande, des chassepots, des lections mu-
nicipales, la rquisition et le rationnement des subsistances. chaque fois, le
gouvernement conduit les dlgations avec morgue et mpris. Dans ces
conditions il nest pas tonnant que l'ide d'un coup de force mrisse.
Le 27 octobre, l'arme franaise capitule Metz. Des bruits de capitula-
tion courent. La nouvelle n'est connue que le 31 Paris.
Le 31 octobre, le coup de force se concrtise.
Ce jour, une foule de proltaires, des rgiments de la Garde Nationale ga-
gns la rvolution avec leur tte des militants blanquistes, ainsi que des
francs-tireurs dont les fameux Tirailleurs de Belleville dirigs par Flourens,
prennent d'assaut l'Htel de Ville. Le gouvernement est tenu prisonnier. Mais
ce coup de force s'effondre aussitt. Les militants qui depuis des semaines
tentaient d'organiser la monte en force du mouvement font preuve d'une in-

38
consquence terrifiante. Une fois matres de la place, les voil qui tergi-
versent, librent les ministres et leur font promettre de dmissionner et de c-
der la place une Commune librement lue, sans se rendre compte que pen-
dant ce temps les forces de la contre-rvolution se rorganisent et les en-
cerclent. Pendant que rvolutionnaires et rpublicains de gauche ergotent, les
mobiles bretons (troupes d'lite) prennent place, les tiennent en joue et les
jettent en prison.
Le gouvernement de la Dfense Nationale consolide l'enterrement de ce
sursaut proltarien en organisant un plbiscite 48 le 3 novembre duquel une ma-
jorit de oui sortira en sa faveur. Dans la foule, il organise des lections
municipales les 5 et 7 novembre qui, malgr une promesse d'amnistie, sont
assorties de nouvelles arrestations. Ainsi la bourgeoisie promeut le parlemen-
tarisme. Le tragique de l'histoire est que lensemble des militants rvolution-
naires participent tout ce cirque lectoral, renforant lillusion que la lutte
devrait se drouler sur le plan du droit, alors que cest sur le terrain de la force
quil faut sorganiser. Pourtant lors de ces lections qui globalement, ont si-
gnifi un soutien massif au gouvernement de la Dfense Nationale, les prol-
taires des quartiers rouges se sont abstenus en masse 49 alors que les mili-
tants de l'AIT et les blanquistes se sont tous prsents (du moins notre
connaissance), cautionnant de fait une pratique qui dforce le proltariat. Ces
militants n'en sont pas encore avoir une pratique d'opposition totale tout
gouvernement bourgeois, quel que soit le masque emprunt; ils contribuent
ainsi rpandre le poison de la mystification dmocratique.
partir du 31 octobre, la partie de bras de fer entre le gouvernement de la
Dfense Nationale et les proltaires va s'intensifier et se clarifier. Encore une
fois la bourgeoisie sera contrainte d'opposer une parade la mesure de la
pression proltarienne. La bourgeoisie, via ses reprsentants les plus extr-
mistes, va intensifier sa propagande pour une meilleure dfense nationale .
Mais la nouvelle fraction bourgeoise ne du 4 septembre a montr son vrai vi -
sage : pour un nombre grandissant de proltaires, elle n'est plus crdible.
L'antagonisme de classe apparat plus clairement. Les brumes qui obscur-
cissent la conscience du proltariat, l'empchant de saisir au plus profond de
son tre cette opposition fondamentale tendent se dissiper. Aprs l'chec du
31 octobre, un processus de radicalisation, d'autonomisation commence se
concrtiser, s'affirmer ici et l dans diverses expressions concrtes.

48 La question pose tait : la population maintient-elle, oui ou non, les pouvoirs du


Gouvernement de la Dfense nationale ?
49 Il y eut 321.000 oui , 84.000 non et 200.000 abstentions.

39
Ces ruptures ne se font pas sans mal. Tout le poids de l'idologie bour-
geoise, que ce soit travers le patriotisme, le rpublicanisme, les grands sou-
venirs de la Rvolution franaise, pse d'un poids trs lourd sur le cerveau
des vivants. 50 Ce n'est pas pour autant que ces faiblesses dominent sans par-
tage. Des brches dans ce bloc contre-rvolutionnaire apparaissent et, sous les
coups du proltariat qui cherche affirmer ses besoins de vie, elles s'lar-
gissent.
Il en est ainsi de cette priode lorsque le mot d'ordre Vive la Commune
se fait entendre de plus en plus fort. Ce cri que le proltariat lance aux bour-
geois et qui les effraie tant par ses rminiscences du mouvement de lutte pro-
ltarien de 1789 1797, par ses relents d'meutes et de vengeance, ce cri lan-
c par les partageux , par ceux que la proprit commune des moyens de
vie n'effraie pas, ceux qui tendent donc au communisme... ce mme cri
concentrera aussi la mort du mouvement par l'idologie communaliste que les
politiciens proudhoniens, rpublicains et autres dmocrates, s'vertueront
promouvoir, dautant plus facilement quelle a comme base historique 1793
o le manque de clairvoyance du proltariat la jet sur les champs de bataille
dune guerre patriotique contre ses intrts de classe.
Toute la tragdie du dtournement de notre lutte est comprise dans cette
contradiction. Les politiciens salivaient dj sur l'entit administrative de base
qu'ils comptaient grer, tandis que les proltaires hurlaient leur volont d'en
finir avec la misre. Cette dnaturation du mot d'ordre communiste : vive la
Commune ! par les rformistes peut tre rsume en : vive le communa-
lisme ! , c'est--dire vive le socialisme dans une seule ville, le fdralisme, la
gestion de petites units de capital, l'exploitation du proltariat soumis, noy
dans le peuple

2.4 Du 31 octobre 1870 au 22 janvier 1871


Aprs le 31 octobre, jusqu' la fin du mois de dcembre, le mouvement rvo-
lutionnaire et ses avant-gardes subissent la rpression et se replient. L'usure
de la fraction rpublicaine n'est pas consomme. Le proltariat est encore
largement domin par la force du nationalisme et ne s'oppose pas radicale-
ment au gouvernement de la dfense nationale.
Contrairement au proltariat qui, en rclamant la dfense de Paris, ne sait
plus qui est son ennemi, l'objectif de la Rpublique est clair: le massacre des
proltaires par la guerre, le confinement des militants rvolutionnaires Paris,

50 Marx, Le 18 Brumaire de Louis Bonaparte. 1852.

40
placs sous haute surveillance, et la politique gouvernementale daffamement
de Thiers, comme le souligne Marx :
Trochu considrait comme bien plus important de maintenir Paris les
Rouges sous le boisseau, l'aide de ses gardes du corps bretons (qui lui
rendaient les mmes services que les Corses Louis Bonaparte) que de
battre les Prussiens. Tel est le secret vritable des dfaites subies tant
Paris qu'en France, partout o la bourgeoisie, d'accord avec la majorit
des autorits locales, a appliqu le mme principe. 51
Paris tait quasiment encercl par l'arme allemande. Prtendant briser cet
encerclement, le gouvernement de la Dfense Nationale organise le massacre
comme suit :
La sortie de Champigny (28/11-2/12) est arrte en pleine offensive. Le
gnral Ducrot sollicite une trve d'armes de 24 heures pour ramasser les
morts . L'arme allemande en profite pour se renforcer (+ 30 000 hommes).
Puis le froid s'y met (-10 C). Alors que les soldats de l'arme franaise n'ont
ni tentes, ni couvertures, ils passent 24 heures ainsi. Plusieurs meurent de
froid! Larme allemande attaque : c'est la dbandade, c'est la tuerie.
La sortie de Stains (21/12) fut mene mollement, sans plan, et s'effectua
aprs que les troupes se fussent dployes, en plein jour, pendant deux jours.
Au moment o Ducrot lance les troupes, l'artillerie, qui devait pauler les at-
taques, cesse tout coup de tirer. C'est la boucherie.
Le 19 janvier, la sortie de Buzenval sera perue de faon criante par les
proltaires comme lenvoi organis la mort. Le commandement engage
deux fois plus dhommes quil nen faudrait: 90.000 hommes sur un front de
6 km. De plus, il ny a pas dofficiers pour guider les colonnes, aucune artille-
rie Selon Ducrot52 : Lopinion publique ne sera contente que lorsquil y
aura 10.000 gardes nationaux par terre. Il y aura 3.000 morts et blesss.
Ceux qui reviennent, exasprs, crient vive la paix ! , ce qui, dans ce
contexte, signifie bas la guerre ! Ces proltaires sont mrs pour la r-
volte !
La citation suivante53 illustre clairement la position de la bourgeoisie :
Peu peu, entrait dans l'esprit des chefs cette pense cruelle et cepen-
dant logique que ce monde turbulent (la garde) ne se tiendrait tranquille

51 Marx dans sa lettre du 4.12.1870 Kugelmann.


52 Enqute parlementaire sur linsurrection du 18 mars, T.3.
53 Comte dHrisson, Journal dun officier dordonnance.

41
que lorsqu'il se serait fait un peu tuer, et que, pour gurir Paris de sa
fivre, il fallait lui soustraire quelques pintes de sang
Les proltaires meurent en masse cause de ces sorties criminelles non
seulement pris entre deux feux mais aussi et principalement de froid, de mala-
dies (pneumonie, bronchite, petite vrole, typhode, etc.) et... de faim! Il
s'agissait en effet, de faon systmatique, d'affamer les proltaires par des ra-
tionnements et des rquisitions. De nombreux militants l'ont dnonc. Arthur
Arnould tmoigne54 :
Aprs le 18 mars... on trouva des quantits normes de farine, de fro-
ment, pommes de terre, riz, salaisons, etc., de quoi nourrir toute la popu-
lation parisienne... Ces approvisionnements, malgr l'incurie du gouver-
nement de la Dfense Nationale, qui en avait laiss pourrir une grande
partie, suffirent, et au-del, l'entretien de la Garde Nationale fdre,
pendant les deux mois que dura la Commune.
Flourens enfonce le clou55 :
D'ailleurs, ce n'est pas pour distribuer au fur et mesure des besoins,
c'est pour emmagasiner et perdre que M. Ferry rquisitionne. Ce qu'il a
trouv de pommes de terre, il le laisse gter dans ses caves, puis il le jette.
Ce qu'il a trouv de fromages, il le laisse dvorer par les rats.
Comme dans toutes les guerres bourgeoises, le rationnement et les rquisi-
tions ont pour but de terroriser le proltariat et de l'affaiblir par d'intermi-
nables files d'attente pour avoir du pain, de la viande et du bois. Contraire-
ment Arnould qui parle dincurie, nous parlons de politique dlibre de la
bourgeoisie.
Avec l'apparition de la famine Paris, 56 en novembre, le calvaire des prol-
taires ne fait que commencer. Il fallait souvent choisir entre se chauffer ou se
nourrir... de rats, quand ils n'taient pas trop chers! Mais la faim, le froid, l'in-
tensification des combats contre les Prussiens, les bombardements, la m-

54 Arthur Arnould, op. cit.


55 Flourens, Paris livr. 1871.
56 La faim piquait plus dure dheure en heure. La viande de cheval devenait une
dlicatesse. On dvorait les chiens, les chats et les rats. Les mnagres, au froid par 17 degrs,
ou dans la boue du dgel, qutaient des heures entires une ration de naufrags. Pour pain, un
mortier noir qui tordait les entrailles. Les petits mouraient sur le sein puis. Lissagaray,
Histoire de la Commune de 1871. Maurice Choury dans son Paris livr (1960) crit : On sy
nourrit de tripes de cheval et de brisures de riz. Le chat a disparu. Il cotait 5 francs pice aux
Halles le 10 novembre et 12 francs le 8 janvier. On sapprovisionne de rats au march aux
rongeurs de lHtel de Ville, tant que les prix restent abordables (30 35 centimes pice le 9
novembre). Au jour de lan, le corbeau atteint deux francs cinquante !

42
fiance vis--vis de ce gouvernement qui montrent de plus en plus crment que
son objectif n'est pas d'organiser la dfense de Paris, poussent le proltariat
reprendre les devants. Son ressaisissement va s'exprimer dans diffrents ni-
veaux de structuration de son action :
Intense agitation rvolutionnaire dans la Garde Nationale dont le mou-
vement de dcomposition s'intensifie: le centre de gravit de l'action de nom-
breux rgiments de la Garde Nationale se dplace, passant de l'optique de la
lutte prioritaire contre les Prussiens de l'extrieur celle de la lutte contre
les Prussiens de l'intrieur pour reprendre la formule de Bakounine,57 de-
vanant ce que d'autres rvolutionnaires formuleront plus clairement quelques
dcennies plus tard: lennemi est dans ton pays, cest ta propre bourgeoi-
sie . Ce qui ne veut pas dire pour autant que le poison nationaliste dispa-
raisse mais le questionnement se fait plus radical.
Cration de bataillons de francs-tireurs au sein desquels la question so-
ciale prend de plus en plus de place au dtriment de la question nationale.
Attaques de quelques armureries, courant janvier.
Au sein des clubs rvolutionnaires, les proccupations voluent ainsi :
Courant septembre et octobre : demandes confuses de destitution du
gouvernement de la dfense nationale et d'ajournement des lections.
En novembre : incessantes rcriminations contre la chert de la vie et le
rationnement; dnonciation des accapareurs.
Courant dcembre : tendance de plus en plus nette faire des runions
secrtes; dnonciation de l'affamement du proltariat et du massacre des
Gardes Nationaux ; exigence de la gratuit des loyers.
Fin dcembre au club Blanqui : (aprs des cas de morts de froid et de
faim) justification des vols de bois de chauffe et des pillages de nourriture.
partir de dbut janvier : plutt que de rclamer la rsistance contre
l'arme allemande, les proltaires rclament la Commune ils voient de plus
en plus que l'ennemi est dans leur propre pays; dnonciation violente des
agioteurs, accapareurs, profiteurs de la guerre, de ceux qui veulent trahir
(c'est--dire capituler) aprs stre enrichis :
Aussi longtemps qu'ils avaient des denres vendre 10 fois le prix
qu'elles leur avaient cot, ils taient pour la rsistance outrance;

57 Bakounine crit, dans sa Lettre un Franais d'aot 1870 : Avant de marcher contre
lennemi, il faut le dtruire, le paralyser derrire soi () Il faut mettre bas les Prussiens de
lintrieur pour pouvoir marcher ensuite avec confiance contre les Prussiens de lextrieur.

43
maintenant ceux qui ont tout vendu et qui il ne reste plus de profit faire
commencent parler de capitulation. 58
Quant l'activit au sein des Comits de Vigilance 59 on remarque l'volu-
tion suivante :
Activit intense en automne, foyers de discussions, rcriminations
contre le gouvernement de la misre et organisation parallle, de plus en plus
tourne vers la lutte.
C'est au sein de ces comits, du Comit central, dserts depuis la fin
du mois de novembre par les militants de l'AIT, que les blanquistes vont agir,
sous couvert de la Ligue de Dfense, organisation arme demi-secrte, vi-
goureuse en particulier dans les 13me, 14me, et 20me arrondissements. Dsor-
mais l'heure est l'organisation d'une conspiration pour imposer la Commune.
A Paris, le chmage est total. Des bruits d'armistice courent de nouveau.
Nous allons nous arrter un moment sur une tentative conspiratrice/insur-
rectionnelle trs souvent passe sous silence, si ce n'est pas nie. Pourtant cel-
le-ci est essentielle dans ce processus de rupture et cette volont militante
d'imposer une autre direction. Nous connaissons l'affiche rouge du 6 janvier
1871 crite par Valls, Rigault, Tridon... au nom des Comits de Vigilance et
placarde dans tout Paris, qui appelle la destitution de la bande Judas
(c'est ainsi que, dans les faubourgs, on appelle le gouvernement).

Laffiche rouge du 6 janvier 1871


AU PEUPLE DE PARIS
Le gouvernement qui, le 4 septembre, s'est charg de la dfense nationale
a-t-il rempli sa mission ? Non !
Nous sommes 500.000 combattants et 200.000 Prussiens nous treignent !
A qui la responsabilit, sinon ceux qui nous gouvernent? Ils n'ont pens
qu' ngocier au lieu de fondre des canons et de fabriquer des armes.
Ils se sont refuss la leve en masse.
Ils ont laiss en place les bonapartistes et mis en prison les rpublicains.

58 G. de Molinari, Les Clubs Rouges pendant le sige de Paris (mars 1871), complment
des articles de Molinari, chroniqueur au trs libral Journal des dbats, parus entre septembre
1870 et fvrier 1871.
59 M. Cordillot, Varlin, chronique dun espoir assassin. 1991.

44
Ils ne se sont dcids agir enfin contre les Prussiens qu'aprs deux mois,
au lendemain du 31 octobre. Par leur lenteur, leur indcision, leur inertie,
ils nous ont conduits jusqu'au bord de l'abme: ils n'ont su ni administrer, ni
combattre, alors qu'ils avaient sous la main toutes les ressources, les den-
res et les hommes;
Ils n'ont pas su comprendre que, dans une ville assige, tout ce qui sou-
tient la lutte pour sauver la patrie possde un droit gal recevoir d'elle la
subsistance; ils n'ont rien su prvoir: l o pouvait exister l'abondance, ils
ont fait la misre; on meurt de froid, dj presque de faim: les femmes
souffrent, les enfants languissent et succombent. La direction militaire est
plus dplorable encore : sorties sans but ; luttes meurtrires sans rsultats ;
insuccs rpts, qui pouvaient dcourager les plus braves; Paris bombar-
d. Le gouvernement a donn sa mesure; il nous tue. Le salut de Paris
exige une dcision rapide. Le gouvernement ne rpond que par la menace
aux reproches de l'opinion. Il dclare qu'il maintiendra l'ORDRE, comme
Bonaparte avant Sedan.
Si les hommes de l'Htel de ville ont encore quelque patriotisme, leur de-
voir est de se retirer, de laisser le peuple de Paris prendre lui-mme le soin
de sa dlivrance. La municipalit ou la Commune, de quelque nom qu'on
l'appelle, est l'unique salut du peuple, son seul recours contre la mort.
Toute adjonction ou immixtion au pouvoir actuel ne serait quun repl-
trage, perptuant les mmes errements, les mmes dsastres. Or, la perp-
tuation de ce rgime, cest la capitulation, et Metz et Rouen nous ap-
prennent que la capitulation nest pas seulement encore et toujours la fa-
mine, mais la ruine de tous, la ruine et la honte. C'est larme et la Garde
Nationale transportes prisonnires en Allemagne, et dfilant dans les villes
sous les insultes de ltranger; le commerce dtruit, lindustrie morte, les
contributions de guerre crasant Paris : voil ce que nous prpare limpri-
tie ou la trahison.
Le Grand Peuple de 89, qui dtruit les Bastilles et renverse les trnes, at-
tendra-t-il, dans un dsespoir inerte, que le froid et la famine aient glac
dans son cur, dont lennemi compte les battements, sa dernire goutte de
sang ? Non !
La population de Paris ne voudra jamais accepter ses misres et cette
honte. Elle sait quil en est temps encore, que des mesures dcisives
permettront aux travailleurs de vivre, tous de combattre.
REQUISITIONNEMENT GNRAL RATIONNEMENT GRA-
TUIT ATTAQUE EN MASSE

45
La politique, la stratgie, l'administration du 4 septembre, continus
de lEmpire, sont juges.
PLACE AU PEUPLE ! PLACE A LA COMMUNE !
Les dlgus des Vingt Arrondissements de Paris.

Or cette affiche nest que le reliquat d'une action dune autre envergure !
Les mots dordre Place au Peuple : Place la Commune que nous pou-
vons lire la fin de cette affiche sont prendre au pied de la lettre. Ce ntait
pas une intention vague, une perspective lointaine, laffiche devait tout sim-
plement annoncer la prise du pouvoir par la Dlgation communale des vingt
arrondissements. Lobjectif du Comit central ou plutt de ses militants les
plus nergiques, est dinstaller rvolutionnairement la commune rvolution-
naire . Nous trouvons dans le compte rendu de la sance du 30 dcembre du
Comit central60 :
Le prsident (un militant blanquiste) dclare quil ny a plus discuter
ce qui sest fait la veille, que la Commune est constitue et quil faut sen-
tendre sur les mesures prendre afin quelle exerce la mission dont elle se
charge rvolutionnairement. Il propose la constitution dun comit dex-
cution, compos dun petit nombre de membres rsolus. Des dlgus du
11me et du 18me arrondissement appuient le comit dexcution, soutenant
que lheure est venue dagir et quil ne faut plus perdre une minute. Leurs
hommes, prtendent-ils, sont en permanence, avec armes et munitions, les
clubs aussi.
Ce sont les militants blanquistes comme Tridon61, Sapia, Ferr, Brideau,
Caria, Duval, qui dfendent cette ncessit, mais ceux-ci se font berner par de
beaux parleurs, comme Chassin, rpublicain modr, qui refusa d'assumer la
responsabilit d'un coup de force. Dans l'article que nous mentionnons nous
pouvons lire :

60 Jacques Rougerie, Quelques documents nouveaux pour lhistoire du Comit central des
vingt arrondissements, paru dans la revue Le Mouvement social, n37. A notre connaissance,
cet article nest cit dans aucun livre ou article sur la Commune aprs la date de parution de cet
article (octobre 1961), part Paris libre (1971) du mme auteur et de faon anecdotique par
Jean Ellenstein dans son Historie du socialisme.
61 Celui-ci avait crit ds le 9 octobre 1870 : Il y a Commune et Commune, comme il y a
fagot et fagot. La Commune rvolutionnaire qui a sauv la France, et, par le 10 aot et
septembre (1792), fond la Rpublique, ne fut pas un produit dlection rgulire, une
manation bourgeoise dun troupeau qui se rend lurne. Elle sortit dune convulsion
suprme, comme la lave dun volcan.

46
Laffiche rouge, bien qu'en somme inutile, a t nanmoins placarde, et
on ne saurait mon avis comprendre sa signification relle sans faire ap-
pel ce contexte rvolutionnaire jusqu'ici ignor hors duquel, on aurait
d le remarquer, elle apparat curieusement inattendue, intempestive, juste
bonne provoquer une raction violente du gouvernement, sans profit au-
cun pour les rvolutionnaires.
Effectivement ! La rpression va s'exercer avec toute sa vigueur et va
contraindre les militants les plus radicaux se planquer, du moins ceux qui ne
se sont pas dj fait arrter. Dommage que les militants blanquistes ne soient
pas alls jusqu'au bout de leur logique! En tout cas on voit o mne une ac-
tion arrte mi-chemin.
Prenant conscience du danger d'avoir arm des bataillons qui s'enga-
geaient trop ouvertement sur le terrain rvolutionnaire, le gouvernement avait
emprisonn Flourens et dissous les Tirailleurs de Belleville, qui restaient
jusque l incontrlables au dbut du mois de dcembre. Le 21 janvier, Flou-
rens (ainsi que des leaders blanquistes) est libr de la prison de Mazas par
une action de commando organise par Cipriani (son compagnon de lutte de-
puis des annes) la tte des Tirailleurs de Belleville, reconstitus contre
l'avis de dissolution dcrt par le gouvernement. Aprs la mort de Flourens,
ce corps-franc sera rebaptis plus tard les Vengeurs de Flourens.
Dans la nuit du 21 janvier, des gardes nationaux mens par des blan-
quistes librrent les hommes qui avaient t arrts aprs les vnements
du 31 octobre. 62
Le 22 janvier, c'est une nouvelle tentative de s'emparer de l'Htel de
Ville. A ct de la foule qui gronde et hurle : bas Trochu , mort les
tratres des bataillons d'insurgs, commands par des rvolutionnaires
comme Rigault, Sapia, Duval, Louise Michel, etc., se positionnent. Gustave
Chaudey63, en tant quadjoint du maire de Paris, Jules Ferry, reoit les dl-
gus des bataillons de la Garde nationale qui exigeaient la Commune. Au
mme moment, les dfenseurs de l'ordre mitraillent et font une trentaine de
victimes, dont Sapia.

62 Samuel Bernstein, Auguste Blanqui. 1970.


63 Un des excuteurs testamentaires de Proudhon, qui dfendit au congrs de lAIT
Genve en 1865 lalliance du proltariat et de la bourgeoisie . Lors des lections
municipales du 5 novembre 1870, il crivait dans une affiche Aux lecteurs du 9me
arrondissement : Je nai pas cess depuis le 4 septembre, conformment aux principes que
jai toujours soutenus dans mes crits, de rsister lide de la Commune de Paris (). Jai,
le 31 octobre, lutt pendant trois heures, dans la salle des maires, contre les envahisseurs de
lHtel de Ville.

47
En se donnant le 22 janvier 1871 comme but la prise de l'Htel de Ville, le
proltariat s'est offert aux coups de feu faciles des troupes bourgeoises, mas-
ses l'intrieur. Ces assauts rpressifs affaibliront momentanment le mou-
vement rvolutionnaire et laisseront le Comit central de la Garde Nationale
occuper la place et se poser comme l'organisation centralisant toutes les luttes
menes par le proltariat contre les Prussiens de l'intrieur .
Il aura fallu cette nouvelle dfaite sanglante pour que deux leons soient
tires :
que l'organisation des actions se doit d'tre secrte ;
et surtout, suite la tentative insurrectionnelle du 30 dcembre qui a
seulement produit l'affiche rouge, que le temps est clairement la prparation
insurrectionnelle plus radicale, sans illusion parlementaire, sans illusion au-
cune sur la fraction bourgeoise rpublicaine. Cette fois-ci l'ennemi de l'int-
rieur est consciemment saisi comme ennemi.
En rsum, nous pouvons voir que le mouvement en gnral se radicalise,
se dmarque plus clairement davec le gouvernement de la Dfense nationale
et pousse certains militants lui donner une direction insurrectionnelle. Dans
ce processus, la responsabilit des militants blanquistes dans les actions vio-
lentes du proltariat a volu depuis la Villette (le 14 aot). Soutenus, ports,
habits par le mouvement, ils se portent consciemment la tte de la plupart
des expressions dorganisation en force des proltaires. Ils commandent des
rgiments rouges de la Garde nationale, des bataillons de francs-tireurs. Ils
se dterminent franchement pour une confrontation violente avec lEtat, sy
prparent et lorganisent. Ils sont prsents dans la plupart des Clubs,
Comits leur influence dans les faubourgs est grandissante. Ce qui est tra-
gique dans ce mouvement de rupture, cest la quasi absence des militants de
lAIT qui sont incapables de voir toute cette volution et continuent rorga-
niser leurs sections, font de la propagande conciliatrice, bien en-de de ce
qui est en train de fermenter au sein du proltariat.

2.5 Du 22 janvier au 18 mars 1871


Le 28 janvier l'armistice est sign. Le canon se tait. Officiellement, on
dsarme. Dans les faits, le proltariat ne rend pas les armes, il reste sur le pied
de guerre. C'est partir de cette date que l'on peut dire que les tensions entre
la bourgeoisie et le proltariat s'exacerbent. Le proltariat, sur base des exp-
riences passes, en ressort la conscience aguerrie. Vers la fin du mois de jan-

48
vier la bourgeoisie frappe sur deux plans: d'un ct, le gnral Vinoy 64 or-
donne la fermeture des clubs, interdit 17 journaux et, d'un autre cot, aprs
avoir utilis l'affamement des proltaires pour les dcimer et les terroriser suf-
fisamment pour les soumettre, la bourgeoisie utilisera le retour des vivres
pour imposer l'armistice aux proltaires comme une solution convenable.
On leur dit quil a fallu cder cause du manque de vivres ; mais, de-
puis deux jours, depuis les premires rumeurs d'armistice, les vivres ont
rapparu comme par enchantement, car les spculateurs ne peuvent dj
plus miser sur leur raret. 65
Des lections nationales sont organises pour le 8 fvrier. Paradoxalement,
au moment mme o le proltariat se radicalise la grande majorit des mili-
tants rvolutionnaires se perd dans le parlementarisme, renforant l'illusion
criminelle que le tremplin lectoral constitue une voie possible pour lutter
contre les bourgeois. Nous assistons au spectacle lamentable de la fdration
parisienne de l'AIT se vautrant dans cette campagne lectorale au point de se
prsenter sur une liste partage avec des lments ouvertement bourgeois. Il
faut noter toutefois qu'une minorit de militants de l'AIT s'est prononce pour
l'abstention, bien que celle-ci fut dicte par les dangers d'envoyer Bor-
deaux des membres de l'Internationale, pour assister, mme en protestant,
la honte d'un trait comme celui que la bourgeoisie nous prpare . Il semble
cependant qu'une partie de cette minorit ait abandonn cette position puis-
qu'tant donn que le sort de la Rpublique est en jeu, il faut la dfendre.
L'assemble (il s'agit de l'assemble de plusieurs sections de Grenelle, Vau-
girard, les Ternes, Batignolles-) consulte, dclare une forte majorit que
l'Internationale devait prendre part la lutte lectorale 66.
Au cours des mois de fvrier et mars 1871, le proltariat se radicalise et
tend agir, pour son propre compte. Son mouvement d'autonomisation prend
de l'ampleur67. Nous avons relev toute une srie de faits importants qui
montrent que le proltariat tend de plus en plus tre offensif, prendre l'ini -
tiative, au lieu de ragir au coup par coup. Ces actions sont menes aussi bien

64 Depuis le 22 janvier, il succde Trochu comme commandant en chef de larme de


Paris.
65 Bernard Nol, Dictionnaire de la Commune. 1978.
66 J. Rougerie, LAIT et le mouvement ouvrier pendant les vnements de 1870-71.
67 En Allemagne, la guerre avait marqu un coup darrt au mouvement de lutte. La victoire
militaire contre la France navait nullement profit aux proltaires dont les conditions de vie
staient aggraves: augmentation de lexploitation, tat de sige dans les rgions les plus
agites socialement, rpression lourde de toute lutte, etc. La situation d'agitation sociale de
1869 est nouveau atteinte ds dbut 1871, pour culminer en 1872.

49
par des militants d'avant-garde, comme les blanquistes, que par des rgiments
de la Garde Nationale ainsi que par des soldats qui est en pleine dliques-
cence. De mme dans les quartiers comme Belleville, Montmartre, La Vil-
lette, les proltaires manifestent violemment tous les jours, en agressant les
flics, les officiers et fraternisent avec les soldats.
Le 24 fvrier. Ce jour, en commmoration de la rvolution de fvrier
1848, d'importantes manifestations regroupent la fois des bataillons de la
Garde Nationale, les gardes mobiles de la Seine et de l'arme rgulire qui se
mlangent et fraternisent, place de la Bastille.
Le 25 fvrier. Ces rassemblements prennent de l'importance et dans
l'aprs-midi la garde arme qui intervient pour rprimer se range du ct des
manifestants.
Le 26 fvrier. Un sergent de ville qui a l'impudence de noter le numro
des rgiments insoumis de la Garde nationale est jet la Seine et noy
sance tenante. Ce mme jour, les gardes nationaux s'emparent, malgr la
garde des soldats, de 38 canons68, place Wagram, et de 300 fusils gare de l'Est.
Toutes ces munitions sont disposes par la suite dans des quartiers o les flics
ne s'aventurent plus. Le soir, quatre bataillons de l'arme qui devaient occuper
la place de la Bastille fraternisent avec les manifestants et se retirent. Le soir
et tt le lendemain, des manifestations s'organisent contre l'ventuelle pr-
sence de l'arme allemande. Des milliers de gardes nationaux dfilent la nuit,
envahissent les quartiers bourgeois. Montmartre est en pleine bullition.
Le 27 fvrier. La prison de Ste-Plagie est attaque 4heures du matin
pour dlivrer des camarades. Trois millions de cartouches sont saisies au Pan-
thon ainsi que dans d'autres magasins par des gardes nationaux. Ce jour-l la
manifestation marche sur la caserne de la Ppinire, prs de la gare St-Lazare
pour appeler les marins la rejoindre. Une soixantaine d'hommes rejoint la
manifestation.
Le 28 fvrier. C'est au tour de la gare de l'Est de connatre la visite de
gardes nationaux qui prennent des armes et des munitions en quantit. A Bel-
leville, les quatre rgiments qui y taient cantonns sont obligs de partir: les
officiers ne pouvaient plus faire un pas dans la rue sans risquer d'tre insults,

68 Nous rappelons que les canons ont t pays par souscription par les ouvriers de Paris et
ils ont au dpart une valeur de symbole de leur rsistance aux Prussiens. Cette souscription
n'tait qu'un vaste racket, ayant pour but de faire participer les proltaires au grand cirque d'une
socit dmocratique et solidaire et les visser au char du nationalisme. Mais le proltariat, sous
la pression de la rvolution, tend, le 18 mars, retourner la chose et considre ces armes
comme utiles sa lutte contre l'ennemi de classe.

50
agresss et encore moins stopper le mouvement de fraternisation. Concrte-
ment, les quartiers de Belleville et Montmartre sont dserts par l'arme. Ce
mme jour voit un rassemblement arm de 50.000 gardes nationaux dcids
s'opposer par la force une ventuelle entre de l'arme allemande dans Paris,
dcide de commun accord par les deux pays belligrants. Par contre, la Com-
mission provisoire de la Fdration de la Garde Nationale, paule par le Co-
mit des vingt arrondissements et collaborant avec Vinoy, fit tout pour s'oppo-
ser un ventuel affrontement.
La Garde nationale, de concert avec l'arme forme en cordon tout au-
tour, veillera ce que l'ennemi, ainsi isol sur un sol qui ne sera plus
notre ville, ne puisse an aucune faon communiquer avec les parties re-
tranches de Paris.
Le Comit central engage donc toute la garde nationale prter son
concours l'excution des mesures ncessaires pour arriver ce but et
viter toute agression qui serait le renversement immdiat de la Rpu-
blique. 69
Le 2 mars. Des canons sont pris sur les remparts du 12 me arrondisse-
ment, ainsi que 2.000 fusils l'hpital St-Antoine. Les manifestations conti-
nuent encore place de la Bastille.
Le 3 mars. De la poudre disparat dans un bastion des remparts du
12me arrondissement, ainsi que des armes et des munitions dans le commissa-
riat de police des Gobelins. Il est noter que Vinoy dira plus tard qu'il avait
refus d'intervenir conscient des faiblesses de ses troupes . C'est un signe
que la bourgeoisie est incapable de rprimer toutes ces actions.
Le 4 mars. Vingt-neuf obusiers et des munitions pris la Villette, des
canons la Chapelle, disparaissent . Un dtachement de la Garde Rpubli-
caine, unit d'lite particulirement hae par le proltariat, doit vacuer ses lo-
caux, rue Mouffetard. Dans les jours qui suivent ce type d'action continue. Par
exemple, le 4me secteur (de l'arme commande par Vinoy), signale que
1.592.637 cartouches sont pilles.
Le 8 mars. Un secteur insurrectionnel est form au 9 me secteur (Bar-
rire dItalie). Duval en est nomm commandant. Celui-ci s'organise indpen-
damment du Comit central de la Garde nationale, qu'il juge trop modr.
Le 10 mars. Deux lois sont votes : l'une exige le paiement des effets
de commerce et l'autre celui des loyers dont le moratoire avait t prononc

69 Affiche du Comit central de la Garde nationale appose sur les murs de Paris le 28
fvrier 1871. Les Murailles Politiques, paru en 1875.

51
pendant le sige. Ces dcrets se lisent comme une provocation. Des milliers
de proltaires se retrouvent la rue, incapables de payer leur loyer; des mil-
liers de petits commerants font faillite et se retrouvent ruins, sans perspec-
tive. Tous ces mcontents rejoignent le courant de rvolte qui sourd.
Lensemble de ces faits montrent que le processus insurrectionnel mrit
et prend de lampleur.
Nous en venons maintenant cette histoire de canons qui a fait couler
beaucoup d'encre. L'historiographie officielle s'en tient la version simpliste
selon laquelle l'insurrection ouvrire du 18 mars a eu lieu en rponse une
provocation versaillaise pour reprendre les canons gards par la Garde
Nationale.
Il faut savoir qu'il y eut des ngociations entre le gouvernement et le Co-
mit central de la Garde Nationale pour les reprendre, et que celles-ci furent
sur le point d'aboutir. Mme le 61me bataillon de Montmartre -pourtant un des
plus combatifs- proposa publiquement de rendre les canons au gouvernement.
Mais c'tait sans compter sur la raction du proltariat. Ainsi
Le 13 mars. Jour prvu par l'arme pour rcuprer des canons de la
butte de Montmartre, des chevaux sont amens. Mais voil, des proltaires en
colre s'opposent et empchent le retrait des pices. Ce fut un fiasco pour le
gouvernement.
Le 16 mars. La mme chose devait se rpter ce jour-l place des
Vosges. Des chevaux furent amens comme prvu, ainsi qu'une escorte ar-
me. Raction identique, les proltaires s'y opposent et empchent le retrait.
Le lendemain, les manifestations se poursuivent dans le quartier, des barri-
cades sont dresses! Et ce la veille du 18 mars !
Il est noter que, dans les deux cas cits ci-dessus, le Comit central de la
Garde Nationale, sur lequel nous reviendrons par la suite, ne joua aucun rle
dans ces ractions contre la reprise des canons, bien au contraire.
Mais avant d'aller plus loin dans le droulement de ces journes dont celle
du 18 mars, il nous faut examiner quelques lments importants dont :
1. La dliquescence de l'arme.
2. L'analyse de ce que fut le Comit central de la Garde Nationale qui
joua un rle important dans le dsarmement idologique et pratique
du proltariat.
3. La stratgie de la fraction bourgeoise conduite par Thiers.

52
1. tat de larme rgulire
Revenons un peu en arrire. Cette arme est en pleine dcomposition. Nous
avons dj vu que le gouvernement est oblig d'vacuer des casernes entires,
que les officiers se font agresser, insulter. Un des principes premiers de toute
arme n'est plus respect: celui de sparer les soldats, en les encasernant, du
reste de la population. Adolphe Thiers dira, en mai 1871 :
Jamais une troupe ne doit tre incertaine contre l'meute () les soldats
ne doivent jamais se laisser approcher par une colonne d'meutiers, par
les femmes et les enfants; l'hsitation de l'infanterie faire feu peut la
compromettre et la faire dsarmer. On doit, 200 pas, prvenir les meu-
tiers de s'arrter; s'ils n'obissent pas, il faut, les sommations faites ()
faire feu immdiatement. Les femmes et les enfants () sont l'avant-garde
de l'ennemi, on doit les traiter comme tels.
Ainsi les soldats bivouaquent dans les rues et les jardins publics, occupent
des baraquements en bois sur les places ou peroivent des billets qui leur per-
mettent de loger chez l'habitant. Ce qui ne pouvait que favoriser les mouve-
ments de fraternisation! Mais cela va plus loin encore : le 9 mars des ba-
taillons de mobiles se mutinent, arrtent les officiers, les tranent devant le
Comit central qui les fait relcher !
C'est pour cela que Vinoy veut que ces troupes-l quittent Paris au plus vite, et
comme les dparts en train prennent trop de temps, il dcide au cours du mois de
mars un dpart pied de trois colonnes vers Orlans. Mais beaucoup d'hommes
ratent le dpart. D'autre part des renforts, apparemment plus srs, arrivent de pro-
vince, mais rien n'est prvu pour les accueillir. A cela s'ajoute le problme des ra-
tions alimentaires qui, partir de mars, sont diminues. Beaucoup d'hommes
tombent malades (on parle de 40.000 malades et blesss). Le climat ncessaire au
maintien de la discipline s'est vanoui d'autant plus que les nouveaux officiers
n'ont ni la capacit ni la volont ncessaire pour mettre un terme l'indiscipline,
l'apathie et le dcouragement qui paralysent de plus en plus l'arme.

2. Naissance du Comit central de la garde nationale


Le contrle de la garde nationale telle que l'Etat aurait aim qu'elle ft chappe au
contrle. Bon nombre de proltaires enrls dans la Garde nationale refusent la
discipline militaire, nobissent plus aux ordres de leurs officiers, rejettent les ob-
jectifs que fixait lEtat Ils retournent de plus en plus leur situation de prol-
taires sous l'uniforme pour s'armer contre lEtat, contre larme bourgeoise, et
dfendre leurs propres intrts. Ils se reconnaissent de plus en plus comme prol-

53
taires, dfinissant leurs besoins de classe. Et, saffrontant non pas dautres pro-
ltaires mais la classe ennemie, la bourgeoisie et son programme de restaura-
tion de lordre capitaliste, ils branlent srieusement ce corps rpressif de l'Etat.
Des bataillons entiers de la Garde nationale sont ainsi gagns la rvolution.
Le gouvernement cherche se dbarrasser de cette Garde nationale dont le
corps est gangren par l'indiscipline et l'insubordination, et dcide, le 15 f-
vrier, de supprimer la solde (sauf pour les indigents). Cette mesure exacerbe
la haine des Gardes nationaux envers le gouvernement. Ceux-ci dcident tout
aussitt, le mme jour, de se fdrer , c'est--dire de se doter d'une instance
de direction clairement distincte de celle du gouvernement. Cette Fdra-
tion 70 rpond un besoin de regroupement et de centralisation des bataillons
de la Garde nationale qui refusent l'armistice, veulent continuer la guerre et
surtout s'opposent radicalement au gouvernement. Cette fdration exprime
donc, dans un premier temps, un processus de rupture, une tentative d'organi-
sation autonome des forces qui refusent la logique du gouvernement, une ten-
tative de renverser la direction de la Garde nationale.
Pour la bourgeoisie, c'est inacceptable, c'est dangereux, cela ouvre la porte
la constitution d'une arme proltarienne, la constitution d'une arme pro-
ltarienne. Elle ne peut laisser courir cette initiative qui risque de lui faire
perdre le contrle de la situation et de faire basculer le rapport de force en fa-
veur du proltariat.
Ces faits dmontrent indniablement une forte affirmation du mouvement
proltarien mais, comme nous le verrons aussi, ce mouvement n'est pas assez
fort pour se dbarrasser des structures de l'Etat bourgeois, s'organiser de faon
autonome et de se doter d'une direction clairement rvolutionnaire.
De manire gnrale, le manque de perspectives bien dfinies, la difficult de
lavant-garde se structurer autour dun programme rvolutionnaire clair amne
le proltariat quitter progressivement, tout au long de ses combats contre l'ar-
me versaillaise, le terrain de lutte proltariat contre bourgeoisie et se perdre sur
un terrain qui n'est plus le sien: la dfense de Paris, le soutien au gouvernement
de La Commune contre Versailles peru comme gouvernement tratre la patrie,
opposition qui le ramne dfendre une fraction bourgeoise contre une autre. Pris
dans cette ambigut, le processus de dcomposition que connat la Garde natio-
nale finit par s'endiguer et les ruptures avec la discipline bourgeoise ne prennent
pas le chemin d'en finir avec ce bras arm de la bourgeoisie. Au contraire, plutt
que daboutir la constitution dune nouvelle force arme dbarrasse de la disci-
70 Cest partir de ce moment que lon appellera dornavant Fdrs , les proltaires en
lutte sous luniforme de la garde nationale.

54
pline bourgeoise, de sa logique militaire, de sa hirarchie, le proltariat finit par
se soumettre la direction d'un Comit central frachement constitu mais dont le
projet n'est autre que de rformer et par l renforcer les forces armes.
Comme le prcise Marx :
La classe ouvrire ne peut passe contenter de prendre tel quel l'appareil
d'Etat et de le faire fonctionner pour son propre compte. 71
On n'occupe ni ne dtourne une arme bourgeoise, on la dtruit ! Il en est
de l'arme comme de toutes les autres composantes de l'Etat. L'illusion de d-
tourner les appareils de l'Etat bourgeois pour s'en servir d'autres fins sera par
la suite l'apanage du gouvernement de la Commune.
Fin fvrier, la constitution (entrine officiellement le 3 mars) du Comit cen-
tral de la Garde nationale supplante le processus de rupture en installant une di-
rection qui va s'vertuer inverser la vapeur. Ds sa cration, cet organisme ne
fut en rien proltarien et fut une entrave la constitution du proltariat en force.
Notamment par le procd suivant. Au sein mme de la Garde nationale s'ex-
prime la lutte de classe, la fracture entre ruptures proltariennes et vises rfor-
mistes bourgeoises. Cette dlimitation qui s'opre dans l'attitude, l'indiscipline,
l'insubordination, la rvolte, la prise de position, la rupture, et qui constitue un
rel processus de dcantation des forces proltariennes, s'exprime aussi gogra-
phiquement dans le fait que les relles forces du proltariat se trouvent dans les
faubourgs, autant parmi les proltaires organiss dans des groupes de francs-ti-
reurs, que dans les rgiments de la Garde nationale passs du ct de la rvolu-
tion. C'est l'historiographie bourgeoise qui prsente Paris insurg, comme une en-
tit homogne, unanimement regroupe derrire le gouvernement de La Com-
mune, sans frontire de classe, soude d'un mme lan patriote. Mais la ralit
tait tout autre. Face ce danger d'un trac de plus en plus net entre les classes, le
Comit central va s'efforcer d'apparatre comme l'manation de l'entiret de la
Garde nationale et, de noyer dans la masse, les expressions rvolutionnaires.
La bourgeoisie se devait de stopper et rcuprer cette rupture du consensus
social, en prenant l'initiative de la cration d'un organisme dirigeant cette F-
dration de la Garde nationale. Bref, il s'agissait d'liminer, en la contrlant,
la rvolution des rangs de la Garde nationale.
Ces militants manquant de vigilance et de clart, vont osciller entre la r-
volution qui implique l'assumation de sa direction en dehors et contre le Co-
mit central et le soutien ce Comit.

71 Marx, La guerre civile en France. Mai 1871.

55
Le 28 fvrier, contre l'agitation des proltaires face l'imminence de l'oc-
cupation de Paris par l'arme allemande, la fdration parisienne de l'AIT et
l'embryon du futur Comit lancent un appel au calme :
Les membres prsents croient de leur devoir de dclarer que, dans leur
pense, toute attaque servirait dsigner le peuple aux coups des ennemis
de la Rvolution, monarchistes allemands ou franais, qui noieraient les
revendications sociales dans un fleuve de sang.
On voit ainsi que les meilleurs militants blanquistes ou internationalistes
nont pas la force de se dptrer des faux amis rpublicains quils ctoient
dans ce Comit. Jusque l situs du ct de la rvolution, nombre d'entre eux
sont s'acoquiner avec des rformistes de longue date, principalement issus du
vivier rpublicain (personnages connus, pars d'un vernis radical) pour consti-
tuer ce fameux Comit central de la Garde nationale qui va jouer un rle d'en-
diguement du mouvement, d'encadrement rformiste, de dsarmement du pro-
ltariat. Ce fait est symptomatique des hsitations, tergiversations, points
faibles du mouvement malgr une forte combativit.
Consquence de ces faiblesses, ils laissent la bourgeoisie dmocratique et
parlementaire imposer des structures dsorganisatrices au proltariat, des
idologies trangres son tre. En se dclarant eux-mmes rpublicains ,
nombre de militants davant-garde dfiniront un espace commun dans lequel
le mouvement rvolutionnaire ngociera finalement avec cette bourgeoisie de
gauche, un ensemble de dcisions qui lui seront fatales. Le rpublicanisme au
sein du proltariat sera la porte dentre des dmocrates bourgeois bien posi-
tionns gauche, et qui prendront progressivement la direction du mouve-
ment pour mieux le dsaronner. Cette idologie-l de la bourgeoisie, cette
force matrielle l'intrieur du mouvement, a t la plus funeste, car la
plus efficace dans la dsorganisation tous les niveaux de notre lutte.
Avec la cration de ce Comit central de la Garde nationale se constitue de
fait une nouvelle fraction bourgeoise. Constitue par des Rpublicains de
gauche, des membres de l'AIT, des blanquistes coopts pour leur aptitude
donner une cohrence pseudo rvolutionnaire cette fraction, celle-ci n'aura
de cesse de vouloir constituer une alternative politique, un nouveau gouverne-
ment et dplacer la lutte dans l'arne du parlement.
Lintrt des rvolutionnaires pour ce Comit central exprimait leur volon-
t de doter le proltariat d'un organe centralisateur des luttes: cette volont
rencontrait pour l'heure les ncessits brlantes du mouvement. Leur terrible
erreur fut de croire que le Comit central allait pouvoir jouer ce rle. Et de
fait, leur participation charriant elle-mme leur propre manque de rupture

56
avec lidologie rpublicaine, la cration du Comit central fut en dfinitive
lexpression de la victoire rpublicaine, la victoire de la lgalit, de la lgiti-
mit populaire, du parlementarisme, du patriotisme.
Le processus de formation du Comit central de la Garde nationale, en f-
vrier-mars 1871, exprime bien cette contradiction de classe : le proltariat a
besoin de centraliser sa force au sein d'une garde rouge et la bourgeoisie a be-
soin de dsorganiser cette mme force en la structurant dans une arme bour-
geoise peinte en rouge.
Nous verrons ultrieurement :
Que lavant-garde rvolutionnaire se dmarquera dans la pratique de ce r-
formisme, en organisant en fvrier-mars, l'insurrection en dehors du Comit
central et en avril, l'extension de la lutte.
Que cette avant-garde reprsentera au sein de ce Comit central une ten-
dance proltarienne, mais qui n'aura pas la force de se dgager du dmocra -
tisme ambiant et donc de rompre avec le Comit central.

Les canons de la butte Montmartre

57
3. Stratgie de la fraction bourgeoise conduite par Thiers
La capacit du gouvernement de Dfense Nationale s'adapter l'volution
de la lutte lui fera dpasser son attentisme, sa passivit, tout en vitant l'af-
frontement direct contre le proltariat prn par les supporters de l'Empe-
reur : ce moment-l, le gouvernement ne sait pas sur quels rgiments il peut
compter et, par consquent, il y a de fortes chances pour que pareille entre-
prise tourne au drame. Le gouvernement procde ds lors autrement: dbut
mars, il prpare son retrait Versailles. Il vacue de Paris les rgiments les
moins contamins par le dfaitisme; en province, il dsarme les rgiments
peu srs, emprisonne les meneurs D'autre part, les rgiments coloration
impriale sont galement loigns de Paris. Malgr les hauts cris que la frac-
tion monarchiste pousse face cette initiative, de fait, elle se range derrire la
fraction Thiers qui s'avre tre la seule capable de venir bout des rouges,
des partageux !
La bourgeoisie reprend confiance en elle. Sa fraction la plus lucide, re-
groupe autour de Thiers, a, ce moment, une vision de l'issue du conflit de
classe plus claire que le proltariat lui-mme. Tout au long de ce bras de fer
social, depuis aot 1870, le mouvement rvolutionnaire na pas t suffisam-
ment fort pour identifier quels sont ses objectifs propres, quels sont ses enne-
mis, alors que de son ct, la bourgeoisie, malgr les discordances entre les
diffrentes fractions qui la composent, elle, ne perd pas de vue que le rel
danger, bien plus que la prsence des troupes prussiennes aux portes de Paris,
est le proltariat en armes.
Au fil de tous ces vnements, la fraction Thiers a habilement manuvr :
en aot : appuyant (et se cachant derrire) les dputs monarchistes
quand il s'agissait de calmer les rvoltes par une guerre ;
en septembre : endiguant la pousse destructrice du proltariat en une
politique de changement de gouvernement ;
pendant tout l'automne et l'hiver : envoyant au massacre les proltaires
difficilement contrlables, jouant jusqu'au bout de la fibre nationaliste ;
en mars enfin, rejetant aussi bien la solution conciliatrice porte par le
Comit central de la Garde Nationale, que la prcipitation de la fraction mo-
narchiste: en organisant le retrait sur Versailles, avec cette conscience nette de
l'inluctabilit de l'affrontement classe contre classe, la stratgie tant: reculer
pour mieux sauter, quitter Paris pour reconqurir Paris !
Ainsi, depuis dbut mars, le gouvernement prpare son repli Versailles et
fort de sa clairvoyance de l'inluctabilit de l'affrontement avec le proltariat

58
en armes, il prpare et surtout dcide du terrain et de la date de cet affronte-
ment. La fraction Thiers aura une clart politique et une facult d'anticipation
qui lui vaudront la victoire. En effet, malgr le fait que jour aprs jour la po-
pulation force la proltarisation rejoigne le mouvement rvolutionnaire,
que le gouvernement perde crdit auprs delle, malgr le fait que l'arme soit
de moins en moins sre et discipline, la fraction Thiers sut prparer les
conditions de l'affrontement: tri des bataillons, repli, rorganisation de l'ar-
me, prparation de l'assaut final, etc. Thiers savait que le niveau de confron-
tation classe contre classe allait dpasser en intensit les prcdents. Le 23
janvier, Bismarck mme avait conseill Jules Favre :
Provoquez donc une meute pendant que vous avez une arme pour
l'touffer.
Le 17 mars, la veille de son coup de force, le gouvernement arrta Blan-
qui. Son plan est l'occupation militaire de la ville. Son objectif : dsarmer en
particulier les quartiers rouges qui constituent une menace permanente. A
chaque fois (les 4 septembre, 8 octobre et 31 octobre, etc.), c'est de ces arron-
dissements que les forces proltariennes les plus dcides descendaient en
masse vers l'Htel de Ville.
Ce mme jour, Choppin, assistant le prfet de police, passa la nuit rdi-
ger la liste des membres du Comit central de la garde nationale ainsi que
celle des militants les plus en vue arrter de front avec la prise des canons
de Montmartre. Il tait prvu que derrire chaque colonne de l'arme, la fli-
caille devait intervenir pour les arrter tous.
En cette veille du 18 mars, la bourgeoisie, plus prcisment la fraction
Thiers, se prparait l'affrontement arm, sans merci. Quant l'autre fraction,
rpublicaine de gauche , regroupe autour du Comit central, elle aussi fe-
rait bien l'conomie d'une insurrection. Ceci explique que le Comit central a
officiellement propos de restituer les canons, condition que l'on trouvt
une forme qui mnaget l'amour-propre des Gardes Nationaux (A.
Arnould), qui souligne : On ne pouvait pousser plus loin l'esprit de conci-
liation . Nous avons vu ce qu'il en tait les 13 et 16 mars !

59
60
III. Victoire et dfaite du mouvement insurrectionnel

3.1 Le 18 mars 1871


Nous avons vu prcdemment que malgr les tentatives du gouvernement
pour imposer la paix sociale, malgr le pacifisme du Comit central de la
garde nationale, le proltariat affirme sa force travers diffrents niveaux de
structuration. Contrairement lhistoriographie qui dpeint les vnements
comme le fruit dune pure spontanit, le 18 mars n'clate pas tel un coup de
tonnerre dans un ciel serein. La bourgeoisie ne peut supporter ni l'armement
et l'autonomie grandissante du proltariat, ni la complte dsorganisation du
commerce et de l'industrie. Le proltariat, lui, ne veut plus supporter la mi-
sre, la faim, le froid les classes ennemies vont l'affrontement.
Dans la nuit du 17 au 18 mars, le gouvernement fait investir les points strat-
giques comme Montmartre, les Buttes-Chaumont, la place Puebla ( Belleville)
ainsi que, pour parquer les canons de Montmartre, la place des Vosges. Des co-
lonnes de soldats sillonnent Paris. Quelques Gardes Nationaux qui veulent rsister
sont tus. Mais l'arme n'a pas les moyens matriels de dmnager les canons, elle
manque de chevaux et de temps. Les officiers pavoisent, envoient une dclaration
de victoire aux journaux, font enfermer quelques soldats qui veulent fraterniser
avec des Gardes nationaux venus empcher la prise des canons. Le temps passe.
Au petit matin, l'entreprise s'est bruite et la raction est immdiate. Le pro-
ltariat se soulve et repousse cette offensive de la bourgeoisie. Soulignons dans
ce processus, l'importance de la prsence des femmes et des enfants. Ce sont les
femmes qui ragissent les premires. Aides de leurs enfants, elles houspillent les
soldats en faction, les interpellent, se mlent eux. Malgr les menaces profres
par les officiers, il y a plusieurs cas de dsobissance de soldats. Ceux-ci refusent
d'obtemprer l'ordre d'ouvrir le feu. Plus encore, deux officiers, deux crapules,
les gnraux Clment Thomas72 et Lecomte 73, aprs avoir t arrts, seront par
la suite fusills sans arguties juridiques (par leurs propres soldats).

72 Ce dernier tait un des instigateurs du massacre du proltariat en juin 1848.


73 Dans LInternationale, texte crit en juin 1871, Eugne Pottier revendiquera le dfaitisme
rvolutionnaire pratiqu ici : Les rois nous solaient de fume,
Paix entre nous, guerre aux tyrans !
Appliquons la grve aux armes,
Crosse en l'air et rompons les rangs !
S'ils s'obstinent, ces cannibales,
A faire de nous des hros,
Ils sauront bientt que nos balles
Sont pour nos propres gnraux.

61
Bientt, dans les quartiers ouvriers, des barricades sont riges. Un mou-
vement offensif de reprise des points stratgiques est entrepris, sous l'impul-
sion des bataillons qui descendent des faubourgs. Comme Petrograd en
1917, Barcelone en 1936, l'occupation des points stratgiques de la ville
constitue un objectif premier.
La raction proltarienne s'est faite en dehors du Comit central. Les rvo-
lutionnaires, membres du Comit central ou non, dirigent leurs bataillons de
leur propre initiative et se positionnent face aux soldats de Thiers. Da Costa
souligne que :
Durant toute la matine, les quartiers s'taient agits sous la seule im-
pulsion, tantt des Comits de Vigilance, tantt des chefs de bataillons r-
solus, tantt de membres du Comit central agissant sans entente pra-
lable, sans ordre et de leur propre initiative. 74
Rares seront les combats tant le mouvement de fraternisation des prol-
taires pourtant embrigads sous des uniformes diffrents est puissant. Cette
fraternisation est le fruit d'un processus de dlabrement de l'arme dj enta-
m au moins depuis fvrier. Et cet tat se voit encore accentu sous la pres-
sion des vnements.
La bourgeoisie consciente de ce processus se devait de tester et dterminer
les forces sur lesquelles elle pouvait encore compter. L'affaire des canons de
Montmartre a, de fait, servi dpartager les rgiments encore indemnes de
ceux gangrens par la rvolution.
La colonne Paturel, partant du Moulin de la Galette, russit en emmener
deux convois. Par contre l'enlvement des canons par la colonne Lecomte 75 se
rvle un fiasco. Bien qu'il se doutt de l'issue de ce coup de force, le gouver-
nement fut malgr tout surpris de la riposte du proltariat et en particulier de
la capacit des bataillons des faubourgs ouvriers se mobiliser et, indpen-
damment des consignes du Comit central de la Garde nationale, de leur
propre initiative, occuper des places stratgiques pour faire face et entraver
les mouvements des troupes commandes par Thiers; il fut surpris aussi de
l'intensit du dfaitisme rgnant dans l'arme.
Il est important de souligner que ce soulvement proltarien est plus qu'une
subite explosion proltarienne en rponse un coup port par l'ennemi. Sa rus-
site est notamment le rsultat de la continuit donne par des militants rvolu-
tionnaires l'activit organisatrice au sein des Comits de Vigilance, Clubs, ba-
74 Gaston Da Costa, La Commune vcue. 1903.
75 Ces actions se droulent toutes Montmartre o il y avait plusieurs parcs avec des canons. La
colonne Lecomte est charge daller au parc du bal du Chteau Rouge, lest de la butte.

62
taillons rouges de la garde nationale, Francs-tireurs et autres associations pro-
ltariennes le rsultat de l'activit de militants blanquistes et/ou membres de
l'AIT ou encore sans parti , membres ou non du Comit central de la Garde
nationale, qui surent, ici et l, lui imprimer une direction rvolutionnaire et faire
converger les multiples nergies militantes dans l'action.
Sa russite s'explique aussi par toute l'activit conspiratrice/insurrection-
nelle de certains militants blanquistes qui, dans la continuit des tentatives
(malheureuses) des 6 et 22 janvier, s'taient organiss pour former une arme
rvolutionnaire. Quelques annes plus tard, Eudes tmoigne :
Je l'ai retrouv [Duval] le 10 mars, fonctionnant, dj, comme chef de la
13me lgion. ce moment, il fut entendu entre lui et moi que nos deux l-
gions (j'tais alors chef de la 20me) auxquelles se ralliaient la 14me lgion
commande par Henry, la 15me dirige par un comit dont Chauvire tait
l'homme, la 18me aux mains du Comit de vigilance de Montmartre dont
Ferr tait prsident, puis quelques bataillons du 11me et du 19me Le
tout serait sous notre direction immdiate sans passer par le Comit cen-
tral qui n'offrait pas les garanties voulues.
Nous fmes deux commandements: celui de la rive gauche sous les ordres
de Duval et celui de la rive droite sous les miens. Les vnements, en se
prcipitant, empchrent l'organisation de cette arme rvolutionnaire; et
ce que nous pmes faire seulement, lui avec la 13me lgion et moi avec la
20me, fut de prendre, le 18 mars, Duval la prfecture de Police, et la 20 me
lgion lHtel de Ville. 76
Lors de cette journe c'est Duval et les troupes des 13 me et 5me arrondisse-
ments qui montent des quartiers sud, sous l'impulsion de la rvolution et non
du Comit central. Ds les premires heures du matin, un tlgramme adress
au chef du pouvoir excutif et ses ministres, signale dans le 13me des
coups de canon blanc tirs comme appel l'meute . Une quinzaine de ca-

76 On peut trouver ce texte auquel trs peu dhistoriens et autres universitaires font
rfrence, dans le dictionnaire biographique du mouvement ouvrier franais (Jean
Maitron.1964) dans larticle consacr Duval. Pour prendre un autre exemple nous avons pu
trouver dans un article paru dans la revue Le mouvement social, n33-34, une information fort
importante, bien que comme trop souvent- partielle : Le 15 fvrier 71, le 82me est reprsent
au Vaux Hall o sorganise le Comit central de la Garde nationale. En mars il se prpare
linsurrection : son commandant Faltot participera le 13 un Conseil insurrectionnel, rue de
la Corderie ; quelques jours aprs, le 18, les hommes rcuprent les canons du Luxembourg et
prennent contact avec les troupes de ligne qui y sont cantonnes . Nous avons bien lu : un
conseil insurrectionnel, rue de la Corderie (sige de lAIT !) mais nous navons pas russi
en savoir plus.

63
nons est dispose autour de la mairie dans la direction des avenues. De jeunes
proltaires sont recruts pour creuser des tranches et lever une barricade.
Les flics des commissariats de l'arrondissement sont arrts et emmens en
prison. Au cours de l'aprs-midi Duval et ses hommes passent l'offensive et
s'emparent de la gare d'Orlans et du Jardin des Plantes. Une grande partie de
la rive gauche est alors entre leurs mains et vers 15 heures c'est l'Htel de
Ville qui est point comme cible. Paralllement, Eudes descend de son propre
chef du nord avec les proltaires de Belleville. C'est pareil pour Varlin qui ra-
meute les membres de l'AIT des Batignolles. Il y avait donc une force de
classe structure et efficace, une combativit qui allait invitablement s'af-
fronter au Comit central.
Les expriences passes, les checs toute lactivit militante assume de-
puis des annes et surtout des derniers mois, les bilans que ces rvolutionnaires
en ont tirs, montrent qu'ils se sont consciemment prpars l'affrontement et
ont contribu l'organisation en force du proltariat. Des militants comme
Eudes, Duval, Henry, Chauvire, etc., se prparaient l'affrontement qu'ils sa-
vaient inluctable. l'inverse du Comit central, qui n'offrait pas de garan-
ties voulues et pour cause !- ils se donnaient les moyens de rsister depuis la
fin du mois de fvrier en s'appropriant des canons, en pillant des dpts de mu-
nitions, en chassant des douaniers et des gardiens de la paix, comme ce fut le
cas dans le 13me arrondissement, avant le 18 mars. Ainsi ces militants de-
viennent sujets de leur/notre histoire, ils sont acteurs de la rvolution. Cest la
force du mouvement insurrectionnel qui parvient imposer aux militants les
plus clairs l'assumation (partielle) de la prparation d'une insurrection.
Mais la faiblesse fut aussi que si ces militants surent agir de faon rvolu-
tionnaire malgr faut-il dire- leur appartenance au Comit central de la
Garde nationale, ils ne poussrent pas consquemment la rupture d'avec ce
Comit. (Nous reviendrons plus loin sur ce point.)
Pour sa part, bien que dpass et ni dans les faits, le Comit central de la
Garde nationale allait pourtant rcolter le bnfice de ce soulvement prolta-
rien et saper les tentatives d'extension de la lutte. En prenant les choses en
main, le Comit central allait imposer une direction temporisatrice cohrente,
alors que le mouvement posait l'urgente et dramatique question de l'extension
ou de la mort de la rvolution ! La question qui se posait prsent tait : cette
victoire rapidement acquise pourquoi ne pas tre all traquer la bte partie
se rfugier Versailles ?
Car la bourgeoisie ne perd pas son temps. Dans la nuit mme, le gouverne-
ment et de longues colonnes de gendarmes et de soldats (fidles au gouverne-

64
ment ou indcis) s'coulent sans entrave jusqu' Versailles. Le 19 mars Jules
Favre dira :
Le gouvernement n'a abandonn Paris qu'afin de conserver l'arme.
Mais que l'meute le sache, si l'Assemble nationale est Versailles, c'est
avec l'esprit de retour, pour combattre l'meute et la combattre rsolu-
ment.
Les forces rvolutionnaires ne peroivent pas la crucialit du moment, et
cette rorganisation des forces bourgeoises se passe quasiment sans embche.
Pour la bourgeoisie, il s'agit d'viter que la rvolution ne gangrne encore plus
ses forces armes, de couper le contact entre les troupes indcises et les ba -
tillons gagns la rvolution. Il s'agit de reculer pour mieux sauter. Son retrait
aura aussi pour effet d'isoler les bastions rvolutionnaires.
Pour survivre, toute lutte doit se dvelopper, et dans le sens de dvelopper
la rupture avec tous les aspects de cette socit de misre et de mort, et dans
le sens de s'tendre gographiquement. Ici l'isolement aura pour effet de pri-
ver le proltariat de Paris de la possibilit de dvelopper le dfaitisme rvolu-
tionnaire, de faire de la propagande auprs des troupes indcises, de chercher
le contact avec les soldats dmoraliss, de cibler les officiers qui, prsent, se
retrouvent couvert Versailles.
De plus cet isolement fera en sorte que la lutte du proltariat s'identifie
avec la dfense de Paris abandonne aux Prussiens. Les forces bour-
geoises restes Paris auront beau jeu de prcipiter le mouvement insurrec-
tionnel dans la dfense de la ville libre . Dfendre Paris , grer la vic-
toire seront autant de vecteurs pour noyer le proltariat insurg dans une
lutte qui ne lui appartient plus, pour faire que les proltaires des faubourgs se
sentent seuls et dsarms. Se jouaient donc deux questions importantes: isoler
Paris mais de surcrot, isoler, dans Paris, les quartiers rouges.
De cette situation nat une grande confusion. Le mouvement rvolution-
naire Paris s'tait dans un premier temps plutt exprim sous la bannire de
la dfense de la France, puis de Paris, mais en janvier-fvrier, il devenait de
plus en plus clair pour un nombre sans cesse croissant de proltaires que l'en-
nemi tait dans Paris. Mais avec la repolarisation de la situation, cette clart
s'estompe. Qui est l'ennemi dsormais ? Thiers et sa clique retranche Ver-
sailles, Bismarck et ses troupes encerclant Paris ou faut-il encore et toujours
le dbusquer dans Paris ?
Condamner Thiers pour avoir abandonn Paris la prsence prussienne
tait un atout inespr pour amener le proltariat lutter aux flancs du gou-
vernement parisien. Dfendre Paris n'tait donc pas ncessairement dfendre

65
la rvolution. Au contraire c'est au nom mme de sauver Paris que la
lutte proltarienne va tre dvie de l'affrontement classe contre classe et
noye dans les problmes de gestion de la victoire . Le mythe de la ville
libre faisait ainsi glisser la lutte de la dfense de la rvolution la dfense
d'un territoire dans lequel les bastions proltaires des quartiers rouges
n'taient qu'une minorit. Cette repolarisation de la situation permettait ainsi
d'uvrer la transformation de la guerre de classe en une guerre bourgeoise.
Aujourd'hui nous pouvons dire que c'tait une grave erreur de laisser sortir
l'ennemi, de ne pas le poursuivre pour continuer l'affaiblir et organiser sa
dbandade dfinitive; c'tait une grave erreur non seulement de laisser l'enne-
mi se rorganiser mais en plus de laisser le mouvement se faire enfermer dans
Paris. Pour la bourgeoisie, il s'agissait d'organiser la contre-rvolution en sau-
vant ce qu'il tait encore possible de sauver, en regroupant les forces encore
disponibles et en les prparant un retour en force. Il s'agissait aussi de cou-
per la rvolution de toute possibilit d'extension, de tout contact avec d'autres
tendances dvelopper la rvolution, il s'agissait de l'isoler et de la fatiguer
pour ensuite la briser.

3.2 Du 19 au 26 mars
Alors que depuis prs d'un an, l'on rabche aux proltaires que ce sont les
Prussiens leurs ennemis, le mouvement proltarien s'est retourn contre ses
propres officiers, ses propres bourgeois et s'en est ainsi concrtement
pris au nationalisme, bannire l'assujettissant la nation, entit a-classiste
dans laquelle le proltariat ne peut servir que de chair travail ou chair
canon. Mais avec le dplacement d'une fraction de ses pairs Versailles, la
bourgeoisie a introduit de nouveaux subterfuges. Sa nouvelle rpartition
entre Paris et Versailles, sa division des tches entre gouvernement de la
Commune et gouvernement de Thiers a pris en tau le proltariat. Ainsi,
partir du 19 mars, ce sont d'autres aspects, complmentaires de la contre-r-
volution qui vont prendre le relais du nationalisme: manque de rupture avec
la gauche bourgeoise, politicisme, parlementarisme, rpublicanisme.
L'incapacit du proltariat d'assumer le saut de qualit insurrectionnel
qu'aurait constitu l'crasement de la vermine versaillaise, ses atermoiements,
la dlgation de son pouvoir, sa soumission au lgalisme sont tels que c'est le
Comit central de la Garde Nationale ayant pourtant dj fait preuve de son
rle temporisateur, qui va devenir l'instance o se jouera le sort du mouve-
ment insurrectionnel. Cependant, alors qu'au sein de ce Comit la plupart des
forces concourt enfermer la lutte dans la gestion des affaires courantes Pa-

66
ris et la prparation des lections, sy retrouve aussi une fraction qui, pousse
par la force de la rvolution, rclame de marcher sur Versailles et d'y dis-
soudre l'Assemble.
Le moment est critique et l'heure est l'action. D'un ct l'arme occupe
se replier sur Versailles est en pleine dcomposition, de l'autre les prol-
taires de Paris sont par milliers prts prendre le chemin de Versailles pour
aller battre l'ennemi. Cette mobilisation est telle qu'il s'en faut de peu pour
compltement dstabiliser la bourgeoisie, empcher sa rorganisation Ver-
sailles et faire basculer le rapport de force. Pourtant toute la faiblesse du mou-
vement fait que ces milliers de proltaires s'en remettent l'autorit du Comi -
t central de la Garde nationale: ils viennent s'inscrire en masse l'Htel de
Ville comme volontaires, attendant du Comit central de la Garde nationale
qu'il prenne en main la direction de la riposte, qu'il prenne les dcisions n-
cessaires pour agir vigoureusement.
Mais celui-ci n'en a nullement l'intention. Il met tout en uvre pour impo-
ser une solution politique et met un point dhonneur remettre la responsabi-
lit de la suite des vnements un gouvernement lu au suffrage universel.
Le Comit central va alors mettre toute son nergie prparer les lections et
de la sorte mettre en place tous les mcanismes cherchant touffer le mou-
vement, pacifier la situation, consacrant ainsi sa fonction contre-rvolution-
naire. De son ct, la frmissante nergie rvolutionnaire ne sera pas capable
de franchement se donner une autre direction.
La force du lgalisme et son corollaire tragique, l'incapacit du proltariat
d'assumer le saut de qualit insurrectionnel jusqu'au bout, par l'crasement de
la vermine versaillaise, le manque de clart et de dcision des militants les
plus radicaux du moment, comme Eudes et Duval va permettre que le Comit
central devienne l'incontournable instance dcidant du futur du mouvement et
va tre port sur le devant de la scne.
Ces militants vont se retrouver en porte--faux. Tout en sigeant au Comi-
t central et lui donnant ainsi la crdibilit dont il a besoin pour reprendre les
rnes du mouvement en main, ils vont proposer des actions que le Comit
central n'a aucunement l'intention de soutenir, au contraire. Ils vont ainsi
s'puiser tenter d'inflchir les dcisions du Comit central tandis que celui-ci
va voir sa prtention tre le porte-parole du mouvement, renforce.
Par exemple, sur la lance de leur activit tout au long de la journe du 18
mars, des militants comme Duval, Eudes, Brunel et les blanquistes sigeant
au Comit central, proposent celui-ci de marcher sur Versailles. Duval :

67
Citoyens, on vient de nous dire que la plupart des membres du gouver-
nement sont encore Paris; la rsistance s'organise dans le1 er et le 2me
arrondissement; les soldats partent pour Versailles. Il faut prendre des
mesures rapides, s'emparer des ministres, disperser les bataillons hostiles,
empcher l'ennemi de sortir. 77
D'autres militants se situant en dehors du Comit central, comme Ferr, Ja-
clard rclament aussi cette sortie. Mais, ce faisant ils ne font que rpter leur
erreur lors de l'arrestation du gnral Chanzy le 18 mars: au lieu de s'appuyer
sur les proltaires les plus combatifs se contre-foutant des arguties lgalistes,
ils s'en rfrent l'autorit soi-disant rvolutionnaire du Comit central.
Les seuls actes allant dans ce sens furent assums par des militants comme
Jean Allemane78. Ds le 19 mars, il se rend Versailles et, avec des camarades,
prpare un plan d'attaque qu'il soumet le 22 Billioray membre de l'AIT, du Co-
mit central et du futur gouvernement de la Commune- et retourne comploter.
Mais Billioray ignorera ce projet et de ce fait, compromettra le dveloppement de
la rvolution et la vie des militants engags dans cette activit rvolutionnaire.
Cette opposition dans l'action rvle tout l'abme de classes entre la pratique des
uns prenant des risques pour, sans tarder, rpondre aux besoins de la lutte, et les
autres se prparant au cirque dmocratico-assassin.
La tentative de Jean Allemane de rpandre Versailles le dfaitisme rvolu-
tionnaire, rpondait tout fait aux ncessits et possibilits de dveloppement
de la lutte ce moment-l. En effet, comme nous l'avons dj soulign, les
troupes n'y taient pas sres: les soldats insultaient les officiers, nombre d'entre
eux rejoignaient encore Paris, les autres ne devaient leur obissance qu' leur
peur des gendarmes. Le sentiment gnral des soldats tait nettement la sym-
pathie pour ce quil se passait Paris. Louise Michel avait quant elle peru
cette importance en allant Versailles, discuter avec les soldats, leur distribuer
la presse de Paris laquelle ils navaient videmment pas accs.
Et, que fait le Comit central? Il gre les affaires de l'Etat et, pour ce faire,
il distribue des postes gouvernementaux, des responsabilits solennelles, en-
tirement habit par la proccupation toute bourgeoise de grer les biens de la

77 J. Rougerie, Paris libre, 1871.


78 Lhistoire bourgeoise a impos quon retienne de Jean Allemane son action future,
rformiste, plutt que cette activit rvolutionnaire de dveloppement de la lutte Versailles.
Ses Mmoires dun communard (1906) dnoncent avec force tout le dmocratisme des futurs
dputs quil oppose aux tentatives vigoureuses mais insuffisantes de destruction de lEtat.
Notons aussi qu'en 1878, en Nouvelle-Caldonie, il refusa, contrairement la majorit des
communards dports comme lui, de participer la rpression arme contre les insurgs
canaques.

68
Rpublique. Des camarades comme Eudes se retrouvent promus ministre de
la Guerre , Duval et Rigault ministres la prfecture de police , Varlin et
Jourde ministres aux Finances Pendant ce temps la contre-rvolution
s'organise et ricane de tant d'indcision. Mme une ordure bourgeoise comme
Vinoy (chef des troupes versaillaises jusqu'au 14 avril), se rendait compte de
l'erreur militaire du proltariat, qu'il assimile alors au Comit central :
Le Comit central commit une grande et irrparable faute en ne pour-
suivant pas ses avantages, en s'abstenant de marcher immdiatement sur
Versailles. 79
Une autre grave erreur fut de ne pas occuper de suite le Mont-Valrien,
place forte militaire situe l'ouest de Paris, stratgiquement importante puis-
qu'elle domine de sa hauteur toute la ville. Les Versaillais vont l'investir dans
la nuit du 19 au 20 mars.
Marx rend compte de l'activit contre-rvolutionnaire du Comit central :
Il semble que les Parisiens aient le dessous. C'est leur faute, mais une
faute qui, en fait, est le rsultat d'une trop grande honntet. Le Comit
central et plus tard la Commune laissrent le temps au mchant avorton
Thiers de concentrer les forces ennemies :
1 parce qu'ils avaient la folle volont de ne pas dclencher la guerre ci-
vile, comme si Thiers ne l'avait pas dj engage en essayant par la force
de dsarmer Paris, comme si l'Assemble nationale, convoque seulement
pour dcider de la guerre ou de la paix avec la Prusse, n'avait pas aussi-
tt dclar la guerre la Rpublique ?
2 parce qu'ils ne voulaient pas laisser planer sur eux le doute d'avoir
usurp le pouvoir, ils perdirent un temps prcieux du fait de l'lection de
la Commune, dont l'organisation etc. cota beaucoup de temps, alors qu'il
et fallu foncer directement sur Versailles aprs la dfaite des raction-
naires Paris. 80
Mais tandis que la contre-rvolution se rorganise Versailles, le Comit
central pinaille, prore et canalise l'lan rvolutionnaire dans la gestion des af-
faires courantes . Le temps est plus que jamais prcieux, la rvolution n'attend
pas; son arrt, mme momentan, signifie sa mort. Au sein du Comit central le
souci de la lgalit est tellement fort qu'il cde la pression des lus de Paris
qui voulaient que le Comit central quitte l'Htel de ville, qu'il occupe sans
avoir t lu ! Pendant deux jours les ngociations vont bon train pour aboutir

79 Enqute parlementaire sur l'insurrection du 18 mars.


80 Marx, lettre Liebknecht en date du 6 avril 1871.

69
le 20 mars au petit matin un accord qui stipule qu quatre heures du matin,
Varlin et les autres membres (du Comit central) consentirent vacuer l'Htel
de Ville, les ministres, les mairies, toutes les administrations, et les remettre
la Municipalit . Mais la force de la rvolution est encore prsente puisque
ce compromis fut rejet par des comits de vigilance qui mettent en demeure
le Comit central de poursuivre son occupation de l'Htel de ville jusqu'aprs
les lections. Les efforts de Varlin n'ont servi rien. 81 Pourtant cela montre
que les efforts de Varlin ainsi que ceux d'autres membres du Comit central
comme Moreau, Jourde ont contribu ce que les proltaires restent centrs
sur ces broutilles au lieu d'agir contre Versailles. De fait, ne pas agir contre Ver-
sailles signifiait laisser les mains libres la contre-rvolution pour se rorgani-
ser et, par la remise sur pied d'une arme discipline, soumise et isole du pro-
ltariat de Paris, prparer le massacre.
La gestion signifiait aussi soumission au pouvoir de l'argent. La Banque de
France, grosse de 3 milliards de francs, dont environ 300 millions en num-
raire, nest garde que par quelques bataillons de gardes nationaux, fidles
Versailles. En toute logique un militant comme Varlin ne pouvait que propo-
ser de s'emparer de ce trsor de guerre porte de main. A ce sujet, un rapport
de police prcise :
Dans la deuxime sance du Comit central tenue l'Htel de Ville le
19 mars 1871, le sieur Varlin proposa de s'emparer de la Banque de
France l'occasion du retard apport dans le paiement de la solde des
gardes nationaux. Ce projet fut cart pour arriver un emprunt de deux
millions.
Le Comit central s'incline devant cette institution, se bornant quman-
der quelques deniers misrables pour payer la solde des Fdrs et les affaires
courantes de l'administration de l'Etat.
La force de l'argent est telle que l'instinct rvolutionnaire, dj min par
les mcanismes dmocratiques comme le vote, la soumission la majorit, le
respect de la lgalit, est rduit nant. Les tches indispensables (et relative-
ment simples) au dveloppement de la lutte, sont contournes et transformes
en qumande au pouvoir de l'argent. Certains rvolutionnaires, dont Varlin, se
font absorber par tous ces mcanismes castrateurs et se retrouvent pieds et
poings lis ce mouvement de rforme du capital, par manque de clart, de
rupture et de dtermination !

81 M. Cordillot, op.cit.

70
Pourtant, ce moment d'instabilit sociale, la Banque de France pouvait
tre utilise comme trsor de guerre. S'il est vident que la rvolution ne
s'achte pas et que les critres de son extension n'ont rien de mercantiles, il
n'en reste pas moins que l'argent c'est le nerf de la guerre et que le proltariat
se devait dempcher la fraction Thiers de disposer de cet appui logistique in-
dispensable pour se rorganiser.
C'est ainsi que le Comit central prendra plus de poids au fil des heures,
des jours. L'opposition, constitue par les lments les plus radicaux, qui
s'tait manifeste ds le 19 mars s'est vite retrouve lamine et intgre dans
la gestion des ncessits bourgeoises de lheure ! Le Comit central s'af-
firme de plus en plus comme incontournable autorit et interlocuteur officiel
avec les lus de Paris, Versailles et l'arme allemande. Da Costa :
Il reconnat et l'Assemble et le gouvernement de Thiers, cette double
condition cependant que le programme des revendications parisiennes ft
accept et qu'il ne ft port aucune atteinte la Rpublique, issue de la
rvolution pacifique du 4 septembre 1870.
Le Comit central affirme ainsi sa force et se reprsentativit par toute une
srie d'actes comme par exemple :
Le 19, le Comit central fait dlivrer le gnral Chanzy 82, emprisonn la
veille par Duval qui voulait s'en servir comme otage et que les proltaires
voulaient fusiller, comme ils l'avaient fait des gnraux Clment et Thomas.
Ce mme jour: les proltaires ayant investi les journaux bourgeois pour
faire taire leur propagande contre-rvolutionnaire; le Comit central ordonne
le respect de la libert de la presse.
Le 21 : l'arme allemande qui s'inquite de la rvolution, le Comit
central rpond :
La rvolution accomplie Paris par le Comit central, ayant un carac-
tre essentiellement municipal, n'est en aucune faon agressive contre les
armes allemandes.
Quand le Comit central prend, le 21, quelques mesures trs populaires
surtout chez les plus dmunis, il ne fait qu'entriner un tat de fait contre le-
quel il ne pouvait pas s'opposer. Lissagaray :
Le mme jour, le Comit suspendait la vente des objets engags au
Mont-de-pit, prorogeait d'un mois les chances, interdisait aux pro-
pritaires de congdier leurs locataires jusqu' nouvel ordre.

82 Fait dvelopp dans les Notes sur lAIT, les blanquistes et autres militants.

71
Les maires de Paris et quelques dputs voulant reculer la date des lections
du gouvernement de la Commune, le Comit central est nouveau pris dans des
palabres qui dureront plusieurs jours. Ce n'est que sous la pression des Comits
de vigilance que le Comit central dcide d'interrompre ces pourparlers. Le 21
mars, place Vendme, une manifestation de bourgeois hostiles la rvolution est
mate par un bataillon rouge de la garde nationale -action qui sera condamne par
la plupart des partisans de la lgitimit des lections. Mais, malgr ce type de r-
sistance, le proltariat se laisse engluer dans le pige du parlementarisme, redon-
nant ainsi la matrise du temps la contre-rvolution blanche, dont celle-ci a be-
soin pour se rorganiser. Thiers n'est pas dupe et commente tout ce cirque ainsi :
Sans le concours que me prtrent les maires et quelques dputs de Pa-
ris, lesquels amusrent, dix jours durant, les gens de l'Htel de Ville
(NDLR: le Comit central), nous tions perdus.

72
En dautres temps, Engels avait dj soulign que : la dfensive est la
mort de toute insurrection arme 83. La force du mouvement proltarien ne
sera pas suffisante pour carter les saboteurs rformistes qui vont s'appuyer sur
cette faiblesse pour s'riger en nouveaux gestionnaires, avides de reprendre
leur compte la victoire provisoire du 18 mars, pour la tourner en dfaite.
Les militants proltariens iront loin dans la compromission avec leurs faux
ennemis de l'autre fraction bourgeoise: discutaille avec les maires, rests Pa-
ris, sur les modalits du scrutin et sur la date des lections; discutaille avec
Versailles sur la lgitimit des lections. Pour les militants qui ont continu
faire confiance cet organisme, que de bla-bla pendant cette priode cruciale,
que de temps pass lutter contre la rvolution, l'user et , ainsi, manquer
les instants fragiles o tout pouvait basculer. La pratique dsorganisatrice du
Comit central84 est une arme tourne contre le mouvement: elle prpare les
boulets que Versailles lancera sur le proltariat peu aprs.
Et pourtant, quelle priode de gnralisation des luttes! Pendant le mois de
mars en France, des mouvements insurrectionnels se dclarent ou renaissent :
du 22 au 25 mars Lyon,
du 23 au 4 avril Marseille,
du 24 au 31 Narbonne,
du 24 au 27 Toulouse,
du 24 au 28 St-Etienne,
du 26 au 28 au Creusot.
Il y a lieu de relativiser l'isolement de Paris dans ce mouvement de lutte qui
a embras bon nombre de villes et rgions de France, en particulier l o le
mouvement ouvrier s'est manifest fortement ds 1868 et o l'influence de
l'AIT tait notable. Pourtant, l'instar de ce qui se passe Paris, les mouve-
ments, mme s'ils sont gnreux, restent confus et disperss, et les militants
eux-mmes ne parviennent pas donner une direction plus claire cette frmis-
sante nergie rvolutionnaire85. Il n'y eut quasiment aucune tentative srieuse de
la part des rvolutionnaires de comprendre toutes ces tentatives insurrection-
83 Rvolution et contre-rvolution en Allemagne, 1852.
84 Eudes nous rapporte : Clmenceau voulut parler en matre et sommer le Comit central
de se retirer de lHtel de Ville. Ce fut alors que Duval linterrompit violemment et demanda
au Comit central lautorisation de la conduire Mazas Le lecteur aura devin dj la
rponse du Comit central. Mais qui aurait pu empcher Duval et son rgiment de mettre
lombre ce bourgeois galonn ?
85 Dont, prendre en compte, limportant mouvement de solidarit qui sexprime en
Allemagne.

73
nelles comme faisant partie d'une mme lutte, dirige contre le vieux monde, et,
encore moins, d'assumer la ncessit de les coordonner, de les centraliser.
Pendant ce temps en simulant des ngociations avec Paris, Thiers se
donna alors le temps de se prparer la guerre contre lui. 86
L'image du Comit central qui surfait sur la vague insurrectionnelle du
proltariat (pour la faire dferler sans fracas) sera prserve du fait de son
existence phmre. Ainsi le proltariat n'aura pas le temps de pousser plus
loin la confrontation, de vrifier la trempe et la nature de cet organisme et
de le rejeter. Celui-ci s'empresse de passer le relais un futur gouvernement,
par de la reconnaissance officielle donne par les lections.
Les militants rvolutionnaires ne pousseront pas leur rupture jusqu' sortir
du Comit central et organiser leurs perspectives en dehors et contre cette
structure. Au contraire, ils voudront de surcrot la maintenir telle quelle, au-
del du 26 mars, date des lections. Ils resteront attachs ce Comit et man-
queront de rupture avec sa pratique rformiste. Quand Eudes, Brunel et Du-
val, appels par le Comit central, prennent la direction militaire en mains, le
24 mars, la situation est dj inextricable. Ils se retrouvent la tte d'une
structure vide de sa force principale et qui ne jouera plus qu'un rle de fa-
ade dans le cours des vnements.87
Les proltaires qui jusque l avaient les yeux braqus sur le Comit central
vont prsent les avoir braqus sur l'lection du gouvernement de la Com-
mune. Pris par la mascarade lectorale, ils vont dlguer leurs forces aux
mains de bourgeois patents. D'un pige l'autre !

3.3 Le gouvernement de la Commune luvre


Paris, le dlire parlementariste s'emballe. On procde aux lections du gou-
vernement de la Commune. Des militants comme Ferr, Rigault, Varlin et tant
d'autres, rompus aux prisons, aux barricades, aux grves, aux manifestations,
l'exil, l'agitation, ayant enrichi de leurs expriences la clarification du pro-
gramme communiste se prparent endosser l'habit infamant de dput.

86 Marx, op. cit.


87 Fait exemplatif de la politique du Comit central, la majorit avait plac Lullier comme
chef militaire, contre la minorit proltarienne qui voulait placer Brunel ayant fait preuve
d'aptitudes militaires. Ce Lullier, incomptent et alcoolique de surcrot, se doublera d'un tratre,
se vantant plus tard d'avoir permis des milliers de gendarmes de sortir de Paris, et d'avoir
conspir contre la rvolution. Son attitude lui vaudra d'ailleurs de bnficier d'un rgime de
faveur au bagne.

74
Le 26 mars le gouvernement de la Commune est lu. L'institution de ce
gouvernement donne corps et renforce la polarisation recherche entre Paris
et Versailles. C'est un pas de plus dans la cristallisation des deux fractions
bourgeoises dont l'objectif commun et fondamental est la lutte contre le mou-
vement insurrectionnel, le rtablissement de la paix sociale.
Le gouvernement Thiers vise l'crasement du proltariat insurg avant
toute rorganisation de l'Etat, tandis que le gouvernement de la Commune
tente la concorde sociale par la mise en avant d'un programme de rformes
coloration socialiste, humaniste, pour endormir le proltariat. Leurs fonctions
sont complmentaires. Mais la fraction Thiers a besoin de temps ; cette date,
militairement, elle n'est pas encore prte.
En ce qui concerne la rorganisation de l'arme, nous pouvons rsumer le
programme de Thiers par ces quelques points :
encasernement et isolement des soldats versaillais afin de couper les
liens avec les insurgs, organisation dune intense campagne de bourrage de
crne, instigation dun esprit de corps contre le danger devenu parisien ;
puration : des milliers de proltaires indisciplins et peu srs sont virs
de l'arme, d'autres sont expdis ds le 19 mars en Algrie et participeront
la rpression du mouvement insurrectionnel en Kabylie 88 ;
surveillance des soldats par la prsence des gendarmes et autres mou-
chards, et enfin faire rgner
la discipline et la peur parmi les proltaires sous l'uniforme afin de les
transformer en une soldatesque capable de massacrer d'autres proltaires sans
regimber.
De son ct, le gouvernement de la Commune met en avant un discours
qui consiste faire croire que les hommes rglent leur activit avec des rai-
sonnements et que la justice vidente de la cause communale s'imposera
tous les Franais 89. Il suffit de lire le discours de Beslay, grand dfenseur
de la Banque de France et membre de l'AIT 90, lors de la proclamation de la
88 Par exemple, le 23me bataillon de chasseurs impliqu dans la manifestation de la Bastille,
dbut mars, et le 86me de marche, impliqu dans les vnements du 18 mars Montmartre,
furent expdis en Afrique du Nord. Cette menace dtre envoy en Afrique qui quivalait
des annes de travaux forcs, contribua au rtablissement de la discipline militaire.
89 Tals, La Commune de 1871. 1921.
90 Son programme est la dfense de lordre, la Rpublique et la loi , comme il lcrit lui-
mme dans ses Souvenirs. Il est en cela fidle au programme bourgeois pour lequel il sest
illustr en prenant part la rpression des journes insurrectionnelles de juin 1848. Il se justifie
comme suit dans ses Souvenirs : lexaltation du parti rvolutionnaire et la misre de la
population laborieuse reprsentaient un pril quil fallait sappliquer conjurer.

75
Commune qui, aprs avoir dit que la Commune s'occupera de ce qui est lo-
cal, le dpartement de ce qui est rgional, le gouvernement de ce qui est na-
tional conclut ceci : Ne dpassons pas cette limite fixe par notre pro-
gramme, et le pays et le gouvernement seront heureux et fiers d'applaudir
cette rvolution si grande, si simple.
Voil dfini le communalisme: la gestion des affaires de l'Etat et encore,
sans prtention, l'chelle locale, laissant de ce fait la fraction Thiers les
mains libres de reprendre les rnes de l'Etat. Nous pouvons dire aprs coup
qu'effectivement tous les protagonistes de ce gouvernement se sont bien gar-
ds de franchir cette limite et qu'ainsi ils ont contribu couper Paris du reste
du monde, isoler et dsarmer le proltariat.
La force de la mystification dmocratique est son comble ! Le parlementa-
risme jouit de toute sa force contre-rvolutionnaire ! Les luttes de fractions, op-
positions gauche/droite, les dcisions majoritaires occupent toute la place. La
publicit des dbats, dcide la majorit, est prne comme garantie contre les
abus de pouvoir. Mme si les membres de l'AIT ne forment qu'un quart des d-
puts, ceux-ci, soumis encore l'idologie proudhonienne, impulseront la poli-
tique globale de ce gouvernement, rduisant leur activit celle de vulgaires
pantins du grand cirque parlementaire. En acceptant cette participation, ils se li-
gotent eux-mmes idologiquement et pratiquement. Il s'en dgagera une ter-
rible force d'inertie. Ce n'est qu'en de rares occasions, comme la sortie du 3
avril, l'excution d'otages qu'ils rompront momentanment; des sursauts de
lucidit les amneront poser des actes en totale opposition la politique du
gouvernement de la Commune, et enfin agir dans le sens du dveloppement
de la rvolution. Cependant, la mascarade lectorale, le communalisme et le l-
galisme auront le dessus et livreront le proltariat dsarm la rpression.
L'ensemble des mesures prises par le gouvernement de la Commune va
dans le sens du maintien du rapport social bourgeois. Un autre extrait de la
dclaration de Beslay au lendemain de la proclamation de la Commune de Pa-
ris, nous montre tout le respect rendu la valeur fondamentale de la socit
du capital :
La Rpublique de 1871 est un travailleur qui a surtout besoin de libert
pour fconder la paix. Paix et travail, voil notre avenir! Voil la certi-
tude de notre revanche et de notre rgnration sociale. 91
Aucun des piliers du monde bourgeois n'est remis en cause. Bien au
contraire, nous verrons plus loin en reprenant une srie de dcrets que le gou-

91 Lissagaray, Histoire de la Commune de 1871. 1876.

76
vernement de la Commune fit preuve dans le meilleur des cas d'une timidit
extrme l'gard des institutions bourgeoises comme le Mont-de-pit, la
Banque de France et d'un grand esprit de dcision l'gard d'objectifs sym-
boliques comme mettre bas la colonne Vendme, dtruire la maison de
Thiers histoire de jeter de la poudre aux yeux un proltariat qui tout en ne
s'avouant pas vaincu, tait, malgr tout, bien dsorient.
La fonction mme de ce gouvernement, en continuit avec la pratique du
Comit central, est la dsorganisation de l'avant-garde du proltariat.
Le mouvement insurrectionnel bris de l'intrieur par la dmocratie parle-
mentaire, il restait la bourgeoisie l'craser de l'extrieur par la dmocratie
des canonnades.

3.4 Le 3 avril 1871


La veille du 3 avril, Versailles reprend l'initiative dans un but tactique imm-
diat: attaquer Courbevoie, contrler le pont de Neuilly qui enjambe la Seine
pour empcher les Fdrs de se ravitailler et aussi pour viter toute conta-
gion rvolutionnaire92. Dans cet affrontement militaire classique, les gardes
nationaux font ple figure, ce qui contribue accentuer leur dmoralisation.
Par contre, cette attaque prouve et scelle l'unit de l'arme versaillaise qui se
sent pousser des ailes.
Les proltaires croyant vraiment que le gouvernement de la Commune se
fait porteur de leurs intrts et ayant confiance dans sa capacit d'initiative
sont donc surpris quand ils dcouvrent que celui-ci n'a rien dcid pour
contrer l'attaque des Versaillais. Par cette absence de rponse, le gouverne-
ment de la Commune ne faisait pourtant que rvler la ligne de conduite qu'il
allait tenir jusqu'au bout : inactivit, immobilisme laisser l'arme ver-
saillaise placer des coins dans les brches laisses ouvertes et peu peu faire
place nette l'entre des troupes versaillaises dans Paris, donnant ainsi libre
cours au massacre qui s'ensuivit.
Cette attaque de Courbevoie est suivie dun pilonnage systmatique de Pa-
ris qui sera par la suite pire que celui de l'arme allemande. En raction, le

92 Le 31 mars, Bergeret tait parti en reconnaissance par le mme pont et lorsquil envoie
des patrouilles de Fdrs les ouvriers quittent leurs usines (sans que nous ayons pu en
savoir plus) situes en dehors de Paris et ce, en grand nombre selon Tombs dans son livre
La guerre contre Paris. (1981) Do la ncessit pour Versailles de crer un cordon sanitaire
tout autour de Paris.

77
proltariat descend en masse des quartiers rouges criant A Versailles ! A
Versailles ! :
Un bataillon de trois cent femmes remontait, drapeau rouge en tte, les
Champs Elyses, demandant sortir contre l'ennemi. 93
Sous la pression du proltariat, les blanquistes Eudes, Duval et Bergeret,
renouent avec leur attitude rvolutionnaire et dcident, en dehors et contre le
gouvernement de la Commune occup au mme moment lgifrer sur la
question de la sparation de l'Eglise et de l'Etat 94 - d'organiser une sortie
militaire. Le gouvernement dont Cluseret, nouveau ministre de la Guerre
nomm depuis le 2 avril et membre de l'AIT, s'abstint de s'engager dans
cette sortie. Comme Cluseret l'crivit lui-mme dans ses mmoires o il se
donne le beau rle, il s'est content d'assister au mouvement . Et, comme
Lissagaray le fit remarquer :
Cluseret vit les gnraux, les laissa senferrer et le lendemain dnona
leur gaminerie. Cest ce brochurier militaire sans autre gage que la d-
coration conquise sur les barricades de Juin (... 1848, du ct des massa-
creurs ! NDLR), que des socialistes de 71 chargeaient de dfendre la r-
volution.
De lardeur et de la haine contre Versailles, il y en avait. Comme lcrivit
Flourens Bergeret :
jai 10.000 hommes de la 2me lgion lavenue des Ternes, pleins d'ar-
deur, et ne demandant qu' marcher sur Versailles. 95
Quen tait-il de lorganisation ? En ralit tout manquait, rien ntait pr-
vu : ni lapprovisionnement, ni un appui srieux dartillerie, ni des moyens de
liaison. Comme la crit B. Nol :
Chacun se prenait pour la Rpublique et chacun pensait qu'il suffisait
que la Rpublique se montrt pour que Versailles, terrifi, abandonnt la
partie. 96
A 3 heures du matin, le 3 avril, trois colonnes, runies tant bien que mal
sous l'autorit de Eudes, Duval, Bergeret et Flourens, se dirigent rsolument
vers Versailles. Mais du Mont Valrien, quelques obus, pourtant sans grand
effet, s'abattent sur la colonne Bergeret et provoquent un mouvement de pa-

93 Lissagaray, op.cit.
94 Procs-verbaux de la Commune de 1871, dition intgrale de 1925.
95 Idem.
96 B. Nol, op.cit., au mot offensive .

78
nique97, laissant les troupes versaillaises reprendre l'initiative, d'autant plus
promptement que les proltaires croyaient une victoire facile.
Rendez-vous et vous aurez la vie sauve fait dire le gnral Pell. Les
fdrs se rendent. Aussitt les Versaillais saisissent les soldats qui com-
battaient dans les rangs fdrs et les fusillent. Les autres prisonniers, en-
ferms entre deux haies de chasseurs, sont achemins sur Versailles. Leurs
officiers, tte nue, les galons arrachs, marchent en tte du convoi.
Au Petit-Bictre, la colonne rencontre Vinoy. Il ordonne de fusiller les offi-
ciers. Le chef de l'escorte rappelle la promesse du gnral Pell. ()
Vous tes d'affreuses canailles ! dit Vinoy, et se tournant vers ses offi-
ciers : Qu'on les fusille ! ()
Larme de lordre, reprenant lhorrible tradition de juin 1848, massa-
crait les prisonniers. 98
Ce qu'il y a de tragique dans cette sortie, est qu'il n'y eut pas de structure
dcisionnelle autonome qui encadrt cette action dans un plan d'extension de
la rvolution, qui et conu l'assaut comme une guerre de classe, en vitant
les champs de bataille front contre front, et qui, pralablement, comme nous
l'avons dj soulign, et sap l'ennemi sa source, en dveloppant le dfai-
tisme rvolutionnaire, ralliant les soldats d'en face, encore hsitants, la
cause rvolutionnaire, et en attaquant directement le gouvernement de Ver-
sailles.
Mais voil, l'absence totale de prparation, la navet criminelle des mili-
tants encore fidles au gouvernement de la Commune, perdus dans des illu-
sions communalistes, tout cela ne pouvait que mener au dsastre connu: la
fine fleur du proltariat est en droute: des dizaines de morts et de blesss, des
prisonniers excuts sur place comme Duval, Flourens, ignoblement assassi-
ns ou torturs et ensuite enferms sur les pontons 99 pendant des mois. Ce
sont des actions aussi dsastreuses qui dmoralisent les proltaires les plus
combatifs et laissent le champ libre aux forces versaillaises qui ont dsormais
l'initiative et dont les communeux ne feront plus que subir les assauts.

97 Daprs Lissagaray, il semble que quelques membres du Gouvernement de la commune


aient su que le Mont Valrien ft occup par Versailles et d'aprs A. Arnould quelques chefs de
la Garde nationale aussi. Ainsi le Gouvernement de la commune, se dresponsabilisant de cette
action, contribue objectivement au massacre du proltariat.
98 Lissagaray, op.cit.
99 Vieux navires dsarms, tantt mouill lancre, tantt amarr quai, dans lesquels on
entassait les prisonniers. 20.000 proltaires y furent incarcrs en attendant leur jugement.

79
La sortie du 3 avril peut tre considre comme la dernire tentative du
proltariat de sortir du carcan parisien et de dvelopper la rvolution. Aprs
les jours qui suivirent le 18 mars o la possibilit de poursuivre les Ver -
saillais n'a pas t saisie, l'chec de la sortie du 3 avril sonne le glas de la
capacit proltarienne renverser le rapport de force entre les classes,
tendre la rvolution, se distancier du gouvernement de la Commune et
dvelopper son autonomie de classe. Ds ce moment, la guerre va se trans-
former. De guerre de classe contre classe elle va se muer en guerre bour-
geoise contre le proltariat !

3. 5 Guerre bourgeoise ou guerre de classe !


Aujourd'hui, nous pouvons affirmer que le gouvernement de la Commune a
objectivement (c'est--dire dans les faits et indpendamment des discours
qu'il pouvait tenir) servi la contre-rvolution. Il dut cependant se dfendre de
diverses tendances qui, en son sein, remettaient en cause, sur le plan mili-
taire, son manque d'initiative, son inertie, sa dsorganisation souvent quali-
fie d incurie . Et nous avons vu que l'initiative de la sortie du 3 avril que
nous considrons comme dernire tentative du proltariat de dvelopper la
rvolution n'a pu se faire qu'en dehors et contre ce gouvernement. Peu nous
importe prsent de dterminer si, d'un point de vue militaire, la victoire sur
Versailles tait encore possible le 3 avril. Ce que nous voulons souligner est
le fait que militairement le gouvernement de La Commune n'a de toute faon
pas tent d'organiser ni cette sortie ni tout autre rsistance l'encerclement
de Paris.
Citons Elise Reclus, fait prisonnier lors de la sortie du 3 avril :
Pendant les premiers jours de la Commune, l'organisation militaire fut
aussi grotesque, aussi nulle qu'elle l'avait t pendant le premier sige,
sous la direction du lamentable Trochu. 100
Lissagaray qui dcrit longuement la non-organisation de la dfense de Paris
souligne entre autres choses:
Avant la fin avril, pour tout il exerc, l'offensive promise par Cluseret
est impossible. Au dedans, des hommes actifs, dvous, s'puisent en luttes
nervantes contre les bureaux, les comits, les sous-comits, les mille
rouages prtentieux d'administrations rivales et perdent une journe se
faire dlivrer un canon. Aux remparts, quelques artilleurs criblent les
lignes de Versailles, et, [] ni quittent leurs pices qu'enlevs par les

100 Numro spcial de la revue Europe sur la Commune.

80
obus. [] Les braves tirailleurs, dcouvert, vont surprendre les lignards
dans leurs trous. Ces dvouements, ces hrosmes vont s'teindre dans le
vide. On dirait une chaudire de machine dont toute la vapeur fuirait par
cent issues.
De son ct, le comit d'Artillerie n du 18 mars, disputait les canons
la Guerre. [] Jamais on ne put crer un parc central, ni mme savoir le
nombre exact de bouches feu. [] Des pices longue porte restrent,
jusqu'au dernier moment, couches le long des remparts, pendant que les
forts n'avaient pour rpondre aux canons monstres de la marine que des
pices de 7 et de 12; souvent les munitions envoyes n'taient pas de ca-
libre.
Des 1200 bouches feu que Paris possdait, la Guerre n'en utilisa que 200.
Le service de l'armement ne put fournir de chassepots tous les hommes
en campagne et les Versaillais, aprs la victoire, en trouvrent 285.000,
plus 190.000 fusils tabatire, 14.000 fusils Enfield.
Comment ce gouvernement a-t-il donc pu maintenir la supercherie face au
proltariat ?
Ds le dbut, l'objectif du gouvernement de la Commune est de mettre de
l'ordre dans les bataillons de la Garde nationale, de rintroduire la discipline
militaire, d'en reprendre le contrle et, pour commencer, de mettre fin l'au-
torit de son Comit central. Une commission militaire fut mise en place ds
le 29 mars et :
Elle remplace le Comit de la garde nationale; cette commission est
charge de la discipline, de l'armement, de l'habillement, de l'quipement
de la garde nationale. Elle est charge d'laborer les projets de dcrets re-
latifs la garde nationale. L'Etat major de la place Vendme ne relve
que d'elle. Elle doit assurer, de concert avec la Commission de sret g-
nrale, la scurit de la Commune, et surveiller les agissements de Ver-
sailles .101
Il s'agit de mettre fin toute initiative d'auto organisation du proltariat, de
rorganiser le monopole des armes et de le remettre aux mains du gouverne-
ment de La Commune. Lors d'une intervention la sance du 12 avril, Gus-
tave Lefranais, membre actif du gouvernement de la Commune, est explicite
ce sujet et
demande saisir la Commune des faits suivants: malgr le dcret d-
clarant qu'aucune force publique, autre que la garde nationale, ne sera
101 Voir les Procs-verbaux.

81
institue dans Paris, il se forme de petits corps qui donnent des ordres et
crent des postes, tel par exemple que le corps des Volontaires de la Bas-
tille form sans autorisation. Il dsirerait donc que la Commune invitt le
dlgu la Guerre ne laisser former que des corps d'armes spciaux,
tel qu'artilleurs et marins [...]. Le citoyen Lefranais [...] dpose sur le
bureau la rdaction suivante: la Commune voulant rentrer autant que
possible dans les termes de son dcret, invite le dlgu la Guerre
fournir immdiatement la Commission excutive les renseignements n-
cessaires pour qu'elle puisse dissoudre, ou maintenir, les divers corps-
francs qui se sont crs en dehors de la garde nationale. 102
Comme le souligne cet extrait, le processus de militarisation ne se fait pas
sans heurt. Des petits groupes dsobissent aux consignes denrgimentement
et tentent de garder linitiative. Ainsi,
sans que personne en ait ordonn ou autoris la cration, des corps
francs, recruts sur la base du volontariat [] prolifrent spontanment,
surtout en mai. On en dnombre une trentaine tels les lascars de Mont-
martre, les vengeurs de Flourens, les claireurs de Bergeret, les vo-
lontaires de Montrouge, les Francs tireurs de la Rvolution, les Turcos
de la Commune. 103
Comme cela se vrifiera en 1917 en Russie, en 1936 en Espagne, lorsque
le proltariat s'arme et organise ses propres milices, groupes arms, ba-
taillons la bourgeoisie tente chaque fois, au nom de l'efficacit et du be-
soin de centralisation, de reprendre le contrle de cet armement, de rintro-
duire la discipline bourgeoise, les grades et les tribunaux afin d'touffer et
condamner toute initiative proltarienne.
Ainsi, c'est au nom de la ncessit d'organiser la dfense de Paris que le
gouvernement de la Commune met en place la militarisation, processus dont
lobjectif est de mettre fin l'armement du proltariat, de dissoudre les corps
arms crs au feu de la lutte.
Voil quoi rime la militarisation des corps francs forms des lments
plus dtermins du proltariat. Evincer sa force de frappe et ramener les pro-
ltaires leur fonction de chair canon. Voil le but rel des dcrets que le
gouvernement de la Commune dictera: restaurer la hirarchie, les galons et les
mdailles, les diffrences de soldes, la cour martiale, les cachots et les excu-
tions bref restaurer la discipline bourgeoise.

102 W. Serman, La Commune de Paris.1998


103 Idem.

82
La supercherie rside dans le fait que tout cela est dcid au nom de l'orga-
nisation de la dfense de Paris. Ainsi Cluseret qui s'empara de la direction des
oprations militaires, sur les cadavres encore chauds des proltaires tombs
au combat lors de la sortie du 3 avril, dclara prparer l'rection d'un systme
de barricades pour assurer la dfense de Paris. Il faut occuper le peuple, le
berner et l'endormir! En ralit, jamais rien ne fut entrepris en ce sens, ce qui
facilita la rapide progression des troupes de Thiers dans Paris, ds le 21 mai,
et sa suite sanglante.
Initie par les dcrets sur la Garde nationale, le processus de militarisation
stend et tend englober toute la socit. A partir du 8 avril, le gouvernement
de la Commune recense la population, dcrte et organise la conscription
obligatoire, perquisitionne, poursuit les dserteurs... Le Comit central et les
futurs Comits de Salut Public entonneront le mme discours guerrier.
Le gouvernement de la Commune, en la personne de Cluseret, dcrte la
mobilisation gnrale de tous les hommes entre 18 et 40 ans 104, leur incorpora-
tion dans les units nouvellement reformes de la Garde nationale 105 et leur
envoi au front! Dans cette logique, sont remis au got du jour: les rgiments
spciaux, les condamnations pour insoumission ou dsertion, les conseils de
guerre et autres mesures disciplinaires si indispensables au maintien de l'ordre
dans une arme bourgeoise106... Mesures que les diffrents responsables du
gouvernement s'empresseront d'appliquer dans leurs arrondissements respec-
tifs. Ajoutant cela la dsorganisation volontaire -rgiments livrs eux-
mmes, ordres contradictoires ou non transmis, renforts arrivant trop tard ou
pas du tout, munitions et quipements non distribus- le gouvernement de la
Commune ne pouvait que gnrer la dmoralisation des troupes et poursuivre
en cela la politique d'puisement et de dcimation du proltariat commence
par Trochu, alors membre du gouvernement de Dfense nationale et, par la
suite, poursuivie par Rossel.
Le ralignement de la dfense de Paris en une guerre front contre front, ne
peut que donner la victoire la force militaire la plus puissante, celle regrou-
pe Versailles sous les ordres de Thiers, qui d'une part, continue disposer
de largent de la Banque de France (qui ne fut pas inquite par le gouverne-
ment de La Commune) pour rorganiser son arme et qui, d'autre part, obtient

104 Facultative aprs 40 ans.


105 Cette mesure a aussi contribu sparer des gnrations de proltaires : les plus gs qui
avaient l'exprience des barricades, des meutes de 1848, se retrouvrent dans la garde nationale
sdentaire.
106 Dcret du 11 avril 1871.

83
de Bismarck la rcupration de 60.000 prisonniers et l'autorisation de porter
130.000 le contingent destin reprendre Paris.
Le proltariat, dsarm par son nouveau gouvernement, ne peut gagner la
bataille que sur le terrain du harclement par petites units mobiles, portant
des coups l o on ne lattend pas, crant la surprise, la dsorientation et la
dmoralisation dans les troupes rgulires.
Dans cette guerre qui changeait de caractre, les proltaires envoys au
front contre les Versaillais ou bloqus dans les forts sous la mitraille, sans tre
relevs ou soutenus, ont trs tt entam un mouvement de dsertion. Comme
le souligne Allemane :
Malheureusement, l'enthousiasme tait disparu, et c'est par milliers
qu'on doit compter les rfractaires. 107
Ce mouvement de dsertion dut s'affronter l'alignement de plus en plus
marqu derrire le gouvernement de la Commune. Le ralliement du prolta-
riat la cause de la dfense de Paris tait tel que les dserteurs furent bientt
traits de rfractaires et, la plupart du temps, contraints de retourner se
battre.
Par exemple dans le 12me arrondissement, un bataillon de femmes
tente d'imposer l'armement des hommes rfractaires et leur renvoi au
front108. Cette mesure tait mme vigoureusement rclame dans les Clubs
rouges. L'intrt des proltaires envoys au front, tait bien videmment de
refuser de marcher droit au massacre, de se rebeller contre cette guerre qui
n'tait plus la leur, de dire non l'embrigadement, de retourner dans leurs
quartiers et de s'organiser en corps francs dont, malgr les dcrets droulant
de la militarisation en cours, le nombre tait, en ce mois de mai, grandissant.
Pourtant, force de tomber dans des plans qui sciemment organisent la d-
faite, la situation tait telle que ce qui dominait tait la dmoralisation.
Dun ct la militarisation, de lautre les corps francs se multipliant tout en
restant minoritaires et de plus en plus marginaliss. Comme en tmoigne cet
officier fdr:
Nous habitions une maison dont tous les locataires faisaient partie des
bataillons insurgs. Chaque jour j'tais en butte aux insultes et aux me-
naces; les femmes rptaient sans cesse que j'tais jeune, que c'tait hon-
teux que je restasse la maison. 109

107 Mmoires d'un communard.1906


108 E. Thomas, Les ptroleuses. 1963.
109 R. Tombs, La guerre contre Paris. 1981.

84
Pour le gouvernement de la Commune, ce front est un leurre, une ligne de
dfense non assume, en dernire instance un casse-pipe auquel envoyer les
proltaires qui en veulent, afin de les exposer aux fusils versaillais et de s'en
dbarrasser.
Pour la plupart des proltaires, ce front est une ligne de dfense du bastion
de leur rvolution. Ils tiennent ce qu'il soit la hauteur de leurs esprances
et exigent du gouvernement qu'il fasse le ncessaire.
Pour une minorit de proltaires, il apparat de plus en plus clairement que
tout est fait pour organiser leur perte. Ce front n'a plus de sens sinon d'y servir
de chair canon. Ils se font rfractaires et leur position est qualifie de tire-
au-flanc , lche ou mme tratrise .
Mais, face la monte du patriotisme, ce mouvement de dsertion et de
constitution en corps francs n'eut pas la force de renverser la situation. Il en
est rest l'tat de dsaveu passif, de dcouragement, de dmobilisation.
Plus gnralement, aucune force organise, aucun militant clairvoyant, au-
cune expression d'une direction/centralisation de la lutte ne s'est exprime
avec suffisamment de force pour renverser le cours dramatique des vne-
ments. Ce qui a perdur jusqu'au bout parmi les proltaires les plus combatifs,
est cette politique qui visait secouer le gouvernement de La Commune,
faire pression pour quil assume la dfense de Paris linsurge. Le problme
tait de voir des incohrences -manquements, erreurs, dfaillances- et de faire
pression pour rectifier le tir, l o il y avait cohrence dans la volont den-
voyer le proltariat la dbcle.
Paradoxalement, alors que lexemple de la faillite de la sortie du 3 avril
tombait point dans l'argumentaire des dputs du gouvernement de La Com-
mune pour dcourager et faire taire ceux qui voulaient encore croire une
possible dfense de Paris l'insurge, il est frappant de constater que les com-
muniqus de guerre de Cluseret et ceux de Thiers se ressemblent par leur
triomphalisme !
Le rsultat : le 21 mai Paris, il ne restait plus que 12.000 Fdrs !
Et autre paradoxe, face aux fusils versaillais, malgr toute la dsorganisa-
tion ambiante et lpuisement gnral, les proltaires dfendront chrement
leur peau, tenant firement les barricades jusqu'au bout.

3.6 Les dcrets du gouvernement de la Commune


Du point de vue bourgeois, l'avantage du Gouvernement de La Commune sur
le Comit central, c'est sa lgitimit, le fait qu'il est l'manation de la volont

85
populaire, lu au suffrage universel110. Les partisans du gouvernement de la
Commune taient bien les seuls tirer quelque gloire de cette lgitimit par-
lementaire. Pour Versailles, l'objectif immdiat tait atteint: pousser Paris
s'enferrer dans une campagne lectorale et ainsi, gagner du temps afin de
prparer son retour en force. Aprs le 26 mars les deux gouvernements vont
mme se donner le luxe de prolonger cette mascarade en se livrant, par voix
de presse, une bataille juridique sur la lgalit du scrutin. C'est ainsi que
dun ct, lEtat occupe le peuple avec un spectacle de marionnettes, tandis
que de lautre, il affte ses armes. Dun ct le Gouvernement de la Com-
mune se gonfle de dclarations chaque fois plus ronflantes, de lautre Ver-
sailles rorganise ses forces et prpare son entre dans Paris.
Si lon regarde de prs les dcrets du Gouvernement de la Commune que
lhistoire prsente, en gnral, comme la rvolution en acte, il apparat quau-
cun de ceux-ci ne correspond aux ncessits de lheure d'extension ni mme
de dfense de la rvolution. condition de lire trs vite, seul un dcret pou-
vait correspondre, dans le texte, sur le papier, aux ncessits de la lutte. Il est
justement intressant de s'y attarder quelque peu, car la gense comme lcri-
ture dfinitive de ce dcret illustre bien la volont du gouvernement de la
Commune d'agir en toutes circonstances dans le cadre de la lgalit, du res-
pect du droit, pour la pacification sociale.

Le dcret sur les otages ou comment dfendre la lgalit et la justice


Face labsence de contre-attaque srieuse de la part des forces commu-
nardes, larrogance des forces Versaillaises na pas de limite, les Communards
pris lors de la sortie du 3 avril sont soumis la torture et assassins. En guise
de reprsailles, le gouvernement de la Commune met, le 5 avril le dcret sur
les otages, d'une remarquable duret sur le papier. Comme trop souvent
avec ce gouvernement, c'est le verbe qui a le haut du pav, mais, dans la pra-
tique, toute son habilet sera de faire en sorte que ce dcret ne trouve pas
d'application! Et quand, par leurs innombrables espions implants Paris, les
Versaillais lapprendront, les tortures reprendront de plus belle: viols, achve-
ment de blesss, entassement des autres dans de sinistres geles, etc.
Les conditions dans lesquelles ce dcret a vu le jour permettent de mieux
comprendre comment des militants proltariens se sont laisss entraner dans
la dfense du droit alors que la veille du 4 avril, ils se plaaient sur le terrain
de la force. Et cela est valable aussi bien en ce qui concerne les dcrets d'ap-

110 pas tout faire universel puisque les femmes en votaient pas !

86
plication immdiate que les dcrets plus gnraux touchant la proprit,
l'glise, l'arme.
Le soir du 4 avril, les membres du gouvernement de la Commune apprennent
la mort de Duval, Flourens, etc., dont voil une partie du compte rendu111 :
Tout le monde est debout il faut les venger il faut, en reprsailles,
fusiller, nous aussi. Les propositions les plus violentes sont clames. Ri-
gault veut quon fusille larchevque, arrt la veille, dtenu Mazas
que lon fusille les curs et les jsuites arrts en mme temps que lui. Il
faut ouvrir les prisons au peuple, qui fera justice, crie quelqu'un
C'est ce moment que Protot, le dlgu la Justice, prend la parole :
Je reprsente la Commune lnorme responsabilit quelle va endosser, si
elle ne rsiste pas au courant de violence vers lequel on cherche lentraner.
On ne rpond pas, dis-je, au massacre par le massacre. Nous ne pouvons pas
violer le droit des gens. Il faut agir lgalement. La salle est frmissante. Ras-
toul me crie : alors, si on continue nous tuer, nous continuerons ne faire
que de la lgalit. Je lui rponds : on peut tre terrible avec ses ennemis en
restant justes et humains Du reste, il ny a pas dans les prisons que des en-
nemis de la Commune, il sy trouve des gens dnoncs, qui peuvent tre des
innocents Ce que nous pouvons faire, cest prendre une rsolution lgale,
rdiger, discuter et adopter, si nous lapprouvons, une proposition qui institue
un mode de reprsailles, tout en restant dans les limites du droit.
Voil comment ce personnage intervient pour empcher toute riposte imm-
diate, dans le feu de l'action. Il jette tant d'eau froide sur les ardeurs, elles-mmes
prisonnires de la lgalit bourgeoise, que ces mmes membres qui rclamaient
des reprsailles immdiates finissent par acclamer Protot la fin de son interven-
tion et lui demandent de rdiger le dcret sur les otages. Non seulement ce dcret
n'est qu'un chiffon de papier, mais surtout son histoire montre comment des indi-
vidus imprgns de lgalit, de justice, de paix en viennent calmer, canaliser et
dtourner l'lan de classe visant organiser la contre-terreur, et, en un rien de
temps, vident le dcret sur les otages de tout contenu.
Nous retiendrons de cette intervention la phrase cl: tout en restant dans
les limites du droit , car elle permet de comprendre les limites dans lesquelles
voluaient non seulement les lments les plus rformistes du gouvernement de
la Commune, mais aussi des militants proltariens comme Eudes, Vaillant, Cl-
ment, Rigault. Militants qui par ailleurs continuent dfendre certains points fon-

111 M. Vuillaume : cahier nVII des Cahiers rouges au temps de la Commune paru en 1908,
cahier supprim dans les ditions suivantes.

87
damentaux du programme de la rvolution comme la lutte contre la proprit pri-
ve, la ncessaire organisation de la contre-terreur tout en restant, ce moment-l
encore, prisonniers de la logique du gouvernement de la Commune.
Ce dcret ne sera finalement qu'une mesure dmagogique, politicarde,
pour calmer les proltaires que les chos des tueries menes Versailles ren-
daient furieux, et qui rclamaient vengeance. Quand le proltariat, accul par
les forces versaillaises, en pleine semaine sanglante, se dcidera finalement
mettre en pratique la ncessaire contre-terreur et fusillera des otages le 26
mai, ceux-l mmes qui avaient vot le dcret continueront s'y opposer de
toutes leurs forces, au pril de leur vie!
Il aura fallu la pression des proltaires saouls d'obus et surtout dgots par
l'orientation criminelle du gouvernement de la Commune pour que, en pleine
semaine sanglante, des militants comme Raoul Rigault et Ferr assument,
contre la position du gouvernement de la Commune, des actes de contre-terreur
rouge: emprisonnant des bourgeois rests dans la place (espions, curs, offi-
ciers, banquiers et autres), et excutant ces vermines dont Chaudey. Il aura fallu
tre face aux canons versaillais, pris en tenailles, curs par toutes les pa-
labres parlementaires, par toute cette poudre jete aux yeux et finalement dchi-
rant les entrailles pour clairement se ranger du ct des besoins de la lutte, et se
dfaire des prrogatives de ce gouvernement ennemi.
Il tait enfin clair que la non-assumation de ce dcret rejoignait objective-
ment le terrorisme d'Etat de Versailles.
Blanqui avait montr le chemin de l'intransigeance :
La libert qui plaide contre le communisme, nous la connaissons, c'est
la libert d'asservir, la libert d'exploiter merci, la libert des grandes
existences, comme dit Renan, avec les multitudes pour marchepied. Cette
libert-l le peuple l'appelle oppression et crime. Il ne veut plus la nourrir
de sa chair et de son sang. 112

Autres dcrets
Dans sa frnsie lgaliste, le gouvernement parisien, comme tout gouverne-
ment, a lgifr! Franchise municipale, rforme du Mont-de-pit, suppres-
sion du travail de nuit des boulangers... Alors que les proltaires sinsur-
geaient dans diffrentes villes de France... les dcrets visaient au communa-
lisme !

112 Blanqui, Le communisme, avenir de la socit, crit en 1869-70.

88
Globalement, il s'agissait pour le gouvernement de la Commune de g-
rer la victoire . Le politicisme s'en donne cur joie: les diverses rlec-
tions du gouvernement de la Commune, la valse des responsables, la jungle
des commissions et leurs incessants remaniements, les parlotes, les votes
toute cette frntique activit parlementaire exprime et concourt creuser un
foss entre le proltariat en armes et ceux qui se considrent comme ses re-
prsentants.
Le gouvernement de la Commune canalisait et dvoyait la lutte des prol-
taires pour leur faire abandonner leurs intrts de classe au profit d'une relle
alternative bourgeoise au gouvernement de Versailles. L'analyse des dcrets
pris isolment, pourrait faire croire, la rigueur, une tentative -bien qu'in-
suffisante- de rpondre la lutte. Mais si nous les replaons dans leur
contexte global, nous nous apercevons que certains dcrets ne font que r-
pondre au coup par coup une ncessit urgente de soulager temporairement
les conditions de vie du proltariat afin de parer toute atteinte de la sacro-
sainte proprit prive, tandis que d'autres n'ont eu pour fonction que de jeter
de la poudre aux yeux. Dans tous les cas, la fonction de tous les dcrets est de
calmer le proltariat, de le faire attendre, de le dpossder de sa lutte et lors-
qu'il rue dans les brancards, de lui jeter un os.
Les admirateurs de la Commune ont fait beaucoup de bruit sur ces dcrets,
les prsentant comme l'embryon d'une socit communiste et/ou en rupture
avec l'ordre ancien. Pourtant il n'en est rien. Les nouveaux gestionnaires
s'tant fix comme tche de dfendre Paris dans le cadre d'une guerre de
front, de rorganiser l'conomie et de grer le commerce de la force de travail,
sans aucunement rompre avec la logique de la valeur, de la proprit prive,
de l'exploitation par le travail, ils ne pouvaient pas faire autrement que pondre
des dcrets rformistes; certains se situant mme en de des mesures prises
par des gouvernements antrieurs.
Pourtant la situation de bouleversement social tait telle qu'elle permettait
des actes en rupture avec le rgne de l'argent. Comme a pu l'crire un vieil
hbertiste 113 :
En ce moment, il n'y a qu'un droit, c'est celui du proltaire contre le pro-
pritaire et le capitaliste, du pauvre contre le riche et le bourgeois, du
dshrit depuis des sicles, contre l'ais et le jouissant. Pauvres et prol-

113 Il sagit dun texte adress Audoynaud, membre du Comit central, en date du 28 avril
1871, sign un vieil hbertiste, cit dans le livre de J. Rougerie Procs des communards. Nous
en reprenons ici certains passages car il a le mrite dtre clair, dtre une charge contre le
gouvernement de la Commune et davoir t crit cette poque.

89
taires, nous n'en avons pas, nous n'en voulons pas d'autre la jouissance,
l'aisance. Si le gteau n'est pas assez grand pour que tous y aient une
part gale, nous d'abord avant tous: il y a assez longtemps que nous at-
tendons
Cependant le gouvernement de la Commune dfend le droit du propri-
taire, du banquier. Nous pouvons le voir lorsqu'il promulgue quelques dcrets
comme ceux touchant au logement, au Mont-de-pit, l'octroi, il ne fait que
respecter la proprit prive. Malgr des phrases ronflantes prononces par
Vaillant rappelez-vous que vous devez frapper la proprit par nos dcrets
socialistes 114 tous les membres du gouvernement se ralliaient dans leur pra-
tique la formule du rformiste Jourde, prononce lors des discussions autour
du Mont-de-pit :
Dtruire le Mont-de-pit, ce serait porter une atteinte la proprit, ce
que nous n'avons encore jamais fait. Je ne crois pas qu'il soit sage, utile,
intelligent de procder de la sorte. 115
Le vieil hbertiste s'inscrit en faux contre cette position bourgeoise:
Qu'entend-on l'Htel de Ville? Des paroles surannes de respect, de
droit, de probit, de dcence, et mme, le diable memporte ! de dlica-
tesse, toutes fadaises pour couvrir et excuser l'oppression des proltaires
par les riches et les bourgeois. On y parle aussi, crois-moi citoyen, de ca-
pitaux et d'intrts.
Le dcret portant sur le terme des loyers adopt le 29 mars est misrable
car il signifie non pas annulation pure et simple des loyers, mais seulement l'an-
nulation des trois derniers termes, mesure applicable toutes les couches de la
population, laissant le proltariat se dmerder avec ses propres propritaires:
Au lieu d'installer dfinitivement le peuple dans le logement des riches
et des bourgeois, on lui fait la remise humiliante, accompagne de consi-
drants plus humiliants encore, de trois termes de loyer, et on l'expose
pour l'avenir aux griffes des vautours qui sauront bien le rattraper dans
l'avenir. On le laisse dans le cloaque.
Un vieil hbertiste.

Par la suite, le 24 avril, le dcret sur la rquisition des appartements va-


cants fut adopt. Cest uniquement sous la pression des vnements reloger
les habitants de Neuilly fuyant les bombardements des Versaillais- que le gou-
114 Procs-verbaux.
115 Procs-verbaux.

90
vernement de la Commune ladopta. Dans les faits sa politique sur le loge-
ment a consist maintenir les proltaires dans leurs quartiers, souvent mis-
rables, en toute continuit avec les gouvernements prcdents, gardant en cela
un Paris divis en deux: les bourgeois l'Ouest, les proltaires l'Est et pour-
tant il y avait urgence. J. Allemane dnonce vigoureusement cette situation :
On rquisitionne galement quelques rares logements non occups, mais
on se garde d'ordonner la destruction des immeubles infects o s'tiolent
et meurent des milliers de proltaires, pendant que dans les quartiers
riches des centaines de superbes maisons demeurent inhabites.
Pour nous, c'est clair, une telle condition misrable ne peut se dpasser
qualitativement que par lexpropriation des propritaires actuels, par l'oc-
cupation de leurs immeubles par des travailleurs sans abri ou trop entasss
dans leur logis 116.
Le dcret portant sur le Mont-de-pit ne va pas plus loin que les me-
sures prises par des gouvernements antrieurs. C'est mme une mascarade,
car si le dcret (clturant de longues palabres seulement le 6 mai et applicable
partir du 12 mai!) prcise que les prts ne dpassant pas 50 francs pourront
tre dgags gratuitement, d'un autre ct le gouvernement de la Commune
s'est engag rembourser intgralement l'administration du Mont-de-pit,
c'est--dire tous les actionnaires, vritables vampires du proltariat.
Est-ce le projet relatif aux Monts-de-pit? Au lieu de faire rendre gorge
aux riches, aux bourgeois, aux exploitants, et avec le produit de cette institu-
tion, soit en meubles, soit en argent, soit en produits alimentaires, initier enfin
le proltaire aux jouissances de l'aisance et mme du luxe, on lui fait, non je
me trompe, on se propose de lui faire le beau cadeau de 50 fr., puis on recule,
on hsite, pour ne pas dsobliger les actionnaires du Mont-de-pit.
Un vieil hbertiste.

L'arrt sur les impts pris par le Comit central ds le 24 mars dcidant de
maintenir l'octroi aux portes de Paris, se situe lui aussi sur le terrain du capital et
mnage le plus possible les intrts des bourgeois. Cet impt sur les marchan-
dises fut une source de revenus non ngligeable pour le nouveau gouvernement
(13 millions) et comme toujours dpense supplmentaire pour les proltaires.
Pourtant historiquement, l'octroi est clairement ha par le proltariat. Le 13 juillet
1789, la faim Paris pousse les proltaires s'attaquer aux postes d'octroi, aux
barrires de Paris, les piller de leurs marchandises entreposes et les incendier.

116 Engels, La question du logement. 1872.

91
L'impt sur les biens de consommation, et essentiellement ici sur la
nourriture (octroi), continue, sous la Commune, peser sur les pauvres,
alors qu'une rforme de la fiscalit aurait d commencer par sa suppres-
sion. 117
En septembre 1870, Lyon, les rvolutionnaires avaient supprim cet octroi !
Quant la leve d'impts, nous pouvons lire dans le Journal Officiel, en
date du 3 avril, que le gouvernement de la Commune de Paris demande que
jusqu' ce qu'une loi prochaine fixe de la manire la plus quitable la
participation de tous aux charges de la Rpublique, nous comptons sur
vous pour oprer le versement de vos contributions dans la caisse des per-
cepteurs de la Commune .
Et ce alors que ce gouvernement respecte la Banque de France et ses 3
milliards de francs !
Le dcret sur le travail de nuit des boulangers. Un des rares dcrets, adopt
le 20 avril118 -appliqu officiellement le 3 mai- qui peut paratre sympathique est
celui qui abolit le travail de nuit des boulangers et supprime les placeurs119. Les
ouvriers boulangers avaient men de nombreuses grves durant le Second Em-
pire et au courant du mois davril 1871. Aprs avoir envoy le 8 avril une requte
demeure sans rponse, ils durent manifester 300 devant lHtel de Ville le
20 avril pour exiger que leurs revendications soient satisfaites. Les ouvriers me-
naaient aussi de casser leurs carreaux 120. Ce dcret, adopt dans lurgence et
prsent par les adorateurs de luvre du gouvernement de la Commune comme
socialiste, nen tait pas moins ltude depuis deux ans sous le Second Empire.
Sil a pu entraner une exploitation moindre chez certains ouvriers121, ce gouver-
nement nest pas all jusqu lever linterdiction aux ouvriers boulangers de faire
grve et ne voulait en rien intervenir dans les salaires de misre qui svissaient
dans la profession.

117 B. Nol, op. cit.


118 Le Journal Officiel publie ce dcret dans son dition du 21 avril. Par la suite, dans le
dcret final ne figurera que linterdiction du travail de nuit, selon une affiche date du 27 avril
o il est crit : Le travail dans les boulangeries ne pourra commencer avant 5 heures du
matin . La suppression des placeurs est passe la trappe.
119 Pour tre embauch, les ouvriers boulangers devaient passer obligatoirement par
lintermdiaire dun placeur qui de plus percevait une dme sur chaque ouvrier en activit.
Racket mis en place par le Second Empire.
120 Apparemment les carreaux, cest le lieu o lon fait le pain (la citation est extraite des
Procs-verbaux).
121 La plupart des patrons se sont mis daccord avec leurs ouvriers comme continuer
travailler comme avant. Volontairement on sen doute !

92
La faiblesse grandissante du proltariat
Le premier devoir dun gouvernement est de faire excuter ses dcrets: sil
na pas cette fermet, ses adversaires ne manquent pas dexploiter cette fai-
blesse, et ses partisans, mme les plus chauds, se dmoralisent.
Cest ce qui arrive en ce moment.
La fleur des rpublicains verse son sang, tandis que la non-excution des d-
crets permet une foule de gens valides, non seulement de vaguer tranquille-
ment leurs affaires, mais de ridiculiser les combattants
Mon cur de citoyenne craint que la faiblesse de la Commune ne fasse avor-
ter nos beaux projets davenir. 122

Le texte dun vieil hbertiste porte une vigoureuse critique de ces dcrets,
mais il est aussi symptomatique d'un moment o il y avait beaucoup de pa -
roles fortes, d'crits vengeurs, mais peu d'actes portant de rels coups aux in-
trts du capital. De fait, la lettre de ce proltaire exprime bien la contradic-
tion dans laquelle se dbattait le proltariat: une certaine lucidit quant la
fonction de ce gouvernement et de l'autre une incapacit rompre avec tout
ce fatras lgaliste et sorganiser pour imposer ses besoins de lmentaires.
Nous pouvons prendre deux exemples en relation avec ce que nous avons
crit plus haut :
Lors de l'application du dcret sur les loyers, les proltaires profitent
bien de celui-ci pour ne pas payer leur propritaire le terme suivant, en d -
mnageant! Mais cela ne va pas plus loin, il n'y a pas ce moment bauche
d'un mouvement plus offensif de ngation de la proprit par l'occupation des
logements bourgeois.
Lors de l'application du dcret sur le Mont-de-pit, les proltaires at-
tendent sagement qu'ils puissent retirer leurs effets. Sur 1.800.000 effets (ce
qui donne une image de la misre du proltariat!), seulement 41.928 articles
furent retirs. Il faut dire que lors des trois jours prvus pour ce faire, le
deuxime jour fut interrompu par l'irruption menaante d'une foule de
femmes qui voulaient que les choses aillent plus vite. Et ce sont les Gardes Na-
tionaux fidles au gouvernement qui ripostrent pour protger cette institution !
Pourtant certains membres du gouvernement de la Commune taient bien
conscients du danger potentiel que le proltariat reprsentait. J.B. Clment
crit ceci :

122 Lettre de la citoyenne Grard, 159, rue Amelot, en date du 4 mai 1871.

93
Il n'y a pas en douter, si les sances de la Commune eussent t pu-
bliques, le peuple et carrment tranch la question des chances en
nous faisant passer par la fentre, nous et nos projets. 123
S'il est bien normal qu'une assemble dlibre dans le secret lorsqu'il s'agit
de stratgie insurrectionnelle, lorsque le secret est invoqu pour les affaires
plus ordinaires, c'est que le gouvernement se mfie des ractions du prolta-
riat de plus en plus excd et se reconnaissant de moins en moins dans les
parlotes de la dputaillerie.
De mme, face la rticence de cette assemble bourgeoise prendre une
mesure lmentaire contre les propritaires, et pouss par les proltaires, J.B.
Clment, membre de cette assemble soporifique, ragit :
Citoyens, m'criais-je, je vous prviens, que si le dcret sur les loyers
n'est pas vot aujourd'hui et dans un sens tout fait favorable aux loca-
taires, je descends demain avec les bataillons de Montmartre.
Pourtant, malgr l'impact de l'chec de la sortie du 3 avril et malgr le coup
port par la cration du Comit central de la Garde nationale, le mouvement de
la rvolution continue s'exprimer dans les Comits de Vigilance, Clubs
rouges Dans les clubs -qui se runissaient quelques fois dans les glises (per-
vertissant par la mme la fonction de ces antres de l'esclavage)- l'on dbat de la
rvolution... Les noms de ces clubs sont loquents: Club des Proltaires, Club
de la Rvolution, de la Rvolution sociale, de la Boule Noire... C'est en ces
lieux que s'affirment le plus clairement les exigences du moment: l'excution
des otages, la libration de Blanqui, l'armement des femmes, la surveillance des
faubourgs contre les espions, l'obligation de tous les hommes valides de d-
fendre la rvolution, la suppression de l'Eglise et l'arrestation de la curetaille,
l'appropriation des moyens de production, l'organisation en force des proltaires
contre Versailles, la prparation des barricades, etc., et que s'exprime aussi la
dfiance grandissante vis--vis de la dputaille.
Des initiatives y sont prises allant dans le sens de lautonomisation du
mouvement proltaire. Telles :
celle de crer, vers la mi-avril, une Union des femmes pour la dfense
de Paris et des soins aux blesss,
celle de crer, au dbut du mois de mai, une Fdration des clubs.
Ces initiatives sont importantes dans la mesure o elles tentent de resserrer
les rangs proltaires, de prendre en main la situation, de rpondre au dsarroi
grandissant des proltaires qui pitinent de dpit et de colre face lincapaci-
123 La revanche des Communeux, 1886.

94
t du gouvernement de rpondre aux besoins de la lutte, dorganiser les ner-
gies rvolutionnaires, alors que la situation est fortement marque par la dis-
persion, lgarement ainsi que par une ambiance surchauffe d'o jaillissent
beaucoup de phrases fortes mais ronflantes vu que peu d'actes en dcoulaient,
dimpulsions radicales mais laisses sans suite.
Le radicalisme verbal tait (est encore!) une grosse faiblesse, un pige
dans lequel le proltariat senferrait et sendormait. Comme B. Malon l'a jus-
tement soulign :
Dans ces ardents foyers de la passion populaire, la Commune tait te-
nue pour modre, la minorit pour ractionnaire. Puisque le peuple est
toujours tromp par ses lus, disaient dardents orateurs, quil dchire le
mandat quil a donn, quil fasse rvolutionnairement ses affaires ! Que
nous importent les personnalits ! Il faut que la raction soit vaincue, il
faut que les tratres prissent, il faut que le peuple triomphe, et il triomphe-
ra si nous sommes dignes de lui. Ce flot de radicalisme outr montait,
montait toujours, entranant la partie militante de la masse. 124
Ainsi, en rupture avec le brouhaha de la mise en scne lectoraliste, et en op-
position la mise au pas des bataillons proltariens dans la nouvelle Garde natio-
nale, ces initiatives marquent une tendance accentuer la fracture entre le mouve-
ment de la rvolution et le rformisme/gestionnisme du gouvernement de La
Commune. C'est l'expression d'une tentative d'autonomisation du proltariat.
Mais ce mouvement renaissant reste faible. Il n'est pas en mesure de
concrtement imprimer une autre direction que celle du gouvernement de la
Commune; il n'est pas plus capable de dfendre Paris, en tant que bastion de
la rvolution, contre la menace grandissante des forces qui, Versailles,
trament lentement mais srement un plan de reprise de Paris.
Ce qui domine est la fraction des proltaires qui, malgr une certaine luci-
dit, restent entravs par la confiance qu'ils accordent au gouvernement dont
ils qualifient l'action de molle . Malgr toutes leurs critiques, ils pensent
que le gouvernement de la Commune a les moyens d'tre matre de la situa-
tion et rclament qu'il fasse le ncessaire. Les extraits de propos tenus ce
moment mme dans les Clubs illustrent clairement cette impasse :
Considrant le moment de pril suprme dans lequel se trouvent nos institu-
tions sociales, et la mollesse qu'apportent les membres de la Commune pro-
duire non seulement des dcrets mais des actes rvolutionnaires qui peuvent
seuls sauver la situation et assurer la russite de la Rvolution si heureusement

124 B. Malon, La troisime dfaite du proltariat franais. 1871.

95
close le 18 mars, les membres de la dite section s'adressent vous leurs lus,
pour remdier cet tat de choses qui nous conduira invitablement notre
perte, si vous persistez dans la voie o vous vous tes engags ().
Vous tes matres de la place de Paris, vous tes un gouvernement la tte
d'une grande puissance, la ville de Paris! Rien ne vous manque ().
Que craignez-vous, vous tes matres de la situation, si vous manquez
d'argent, vous pouvez en faire: ne voyez-vous pas que chaque jour ajout
la dfense branle un trne de plus et rallie autour de nous tous les tra-
vailleurs du monde dont nous dfendons la cause. 125
Ce n'est qu'au moment de la semaine sanglante, lorsque ce mme prolta-
riat aura le couteau sous la gorge, que ses illusions sur ce que l'me bour-
geoise renferme d'gosme et de froide cruaut (Allemane) s'envoleront.

La poudre aux yeux


L'abattage de la colonne Ven-
dme126, le 16 mai alors que les
obus pleuvent, nous fait penser
la formule romaine: du pain et
des jeux, pour distraire la popu-
lace! Idem pour la destruction de
la chapelle Bra127, dcrte le 27
avril. Idem pour la destruction de
la chapelle expiatoire de Louis
XVI! Idem pour la destruction de
la maison de Thiers (arrt du 11
mai). C'tait plus facile que
dabattre son pouvoir ainsi que Laissez-passer d'un invit le jour de la dmolition
l'a crit Jean Allemane.
Comme bien souvent la haine du proltariat contre tous ces symboles du
pouvoir bourgeois a t utilise dans le but d amuser le peuple , de dtour-
ner l'attention des proltaires de l'urgence d'autres actions mener... Le seul
symbole sur lequel s'est abattue la colre directe du proltariat, sans mdia-
tion tatique, a t la crmation en place publique de la guillotine. Celle-ci fut
125 J. Rougerie, op. cit.
126 Dresse la gloire de Napolon 1er dont les guerres ont fait au moins un million de
morts, rien que dans les rangs de larme franaise !
127 Chapelle dresse sur les lieux de son excution et en souvenir du bourreau Bra, qui fit
fusiller des insurgs de juin 1848 auxquels il avait pourtant promis la vie sauve.

96
brle, aprs avoir t rquisitionne de force par le 137 me bataillon de la
Garde nationale du 11me arrondissement, le 6 avril. Ce qui ne fut pas le cas
pour l'abattage de la colonne Vendme o pour assister au spectacle, il fallait
un laissez-passer dment tamponn par le major de la place Vendme !
Par contre, le gouvernement de la Commune dpensait beaucoup d'nergie
distraire le proltariat en promouvant des spectacles politiques aussi striles
qu'illusoires comme celui des conciliateurs : des francs-maons revendi-
quant la rconciliation entre Versailles et Paris et qui, le 29 avril, manifestent
sur les remparts arms dune bannire blanche sur laquelle est inscrit : Ai-
mons-nous les uns les autres ! Sans rsultat pratique, comme nous pouvons
nous en douter.
Le dcret du 2 avril sur les rquisitions des biens religieux dits de main-
morte, sur la sparation de l'Eglise et de l'Etat, correspondait lui aussi donner
un os un chien enrag; ce chien enrag voulait bouffer du cur, en tout cas les
emprisonner! Historiquement le proltariat, dans sa lutte contre ses exploiteurs
directs, s'est toujours attaqu aux curs. Ce dcret signifiera, dans la pratique, que
le gouvernement de la Commune ne s'attaquera pas aux biens de l'Eglise (pas
plus d'ailleurs qu' ceux des banquiers et des industriels 128). Arnould, contre les
proltaires qui s'emparaient des curs ou occupaient des glises pour y organiser
leurs Clubs, a exig de ne pas fermer les glises, afin, dit-il, que la population
puisse y aller librement et seul Rigault fit fermer quelques glises.
Enfin et pour terminer, le gouvernement de la Commune, a pris des me-
sures que nous livrons en vrac :
Maintien du livret de travail, institu sous l'Empire et tant ha.
Frappe de nouvelles pices de monnaie avec les lgendes suivantes :
Dieu protge la France et Travail, Garantie Nationale !
Ah oui ! Le gouvernement de la Commune n'a pu mener bien son pro-
jet d'instaurer pour chaque citoyen une carte d'identit !
Respect de la Bourse qui rouvrira ses portes le 28 mars et se portera
bien. Vive le capitalisme !

128 Il y eut mme un dcret garantissant des dommages et intrts pour les patrons dont les
proltaires avaient utiliss les ateliers que les patrons avaient eux-mmes abandonns !
Par contre, les usines que les exploiteurs maintenaient, le gouvernement de la Commune ny a
pas touch. Cest le cas du clbre entrepreneur de chaussures Godillot qui fournissait la Garde
nationale, grce une exploitation froce de ses ouvriers, et qui na pas t inquit le moins
du monde.

97
Dfense de la proprit prive ou comment la Banque de France na
mme pas t inquite
Le respect de la proprit prive (banques, ateliers, logements, etc.) a t dra-
matique autant parmi les militants rvolutionnaires que parmi les proltaires
en gnral, comme le signale J. Allemane en remarquant que pendant la se-
maine sanglante :
Les combattants prfreront se faire tuer derrire de minuscules retran-
chements plutt que denvahir les maisons, dy percer des meurtrires, dy
pratiquer des passages qui les garderaient des mouvements tournants
Il nest pas tonnant que dans la section franaise de l'AIT dont le pro-
gramme restait fort proudhonien, il n'tait pas question d'abolition de la pro-
prit prive. Proudhon lui-mme dclarait :
Je n'ai pas l'intention de supprimer la proprit prive, mais de la socia-
liser; c'est--dire, de la rduire de petites entreprises et de la priver de son
pouvoir.
Le respect de la proprit prive et plus encore sa dfense s'est exprime
de manire particulirement grave dans la protection de cette institution vn-
re qu'est la Banque de France. Celle-ci ne fut en rien menace tout au long
de ces mois. Expression on ne peut plus vidente du souci du gouvernement
de La Commune: les cours mmes de la Bourse taient reproduits tous les
jours dans le Journal Officiel de la Commune de Paris. Sans commentaire !
Par la suite le dj nomm Jourde, assumant ouvertement sa politique de
dfense de la proprit prive et des institutions bancaires, dclarera, lors de
sa comparution devant les juges versaillais :
J'affirme sur mon honneur, que je me suis dit moi-mme : si la Banque
est touche, la France est perdue, mais il faut que la Banque cde
quelques fonds; sans cela les faubourgs descendront 129
N'avoir pas pris la Banque de France parat aberrant au premier abord, tel-
lement l'entreprise tait facile. Le proltariat avait tout le loisir de le faire et
aucune force, Paris, ne pouvait, partir du 19 mars, s'y opposer, en tout cas
pas les misrables bataillons regroupant 430 gardes nationaux. Pour le gou-
vernement de la Commune, l'honneur est sauf. Cet antre sacr du monde de
l'argent est respect! C'est donc un manque de rupture avec le respect de la
proprit prive qui est la cause de cette incroyable faiblesse. Depuis que Var-
lin avait soumis la question au Comit central qui s'tait empress de voter:
non, surtout pas!... rien n'est fait pour rcuprer le fric, expression matrielle,
129 G. Soria, La grande histoire de la Commune, tome 4.

98
froide, impersonnelle, des larmes, de la sueur et du sang du proltariat.
Lorsque le 1er avril des Fdrs s'taient empars, pistolets au poing, de la
caisse d'un poste d'octroi, c'est Varlin qui avait protest contre ce qu'il a appe-
l une usurpation de pouvoir de la part de quelques membres du Comit
Central . Ainsi nous pouvons affirmer, contrairement tous ceux qui parlent
de lerreur de ne pas s'tre emparer de la Banque de France, que cette atti-
tude est conforme la nature dmocratique de ce gouvernement. 130
J. Allemane ne pouvait que condamner cette position :
Aussi, pendant que la Commune est en situation de tout prendre pour es-
sayer de vaincre, ses dlgus arrachent pniblement de Plc vingt mil-
lions, lorsque Thiers, loign de Paris, en reoit deux cent cinquante-huit !
et il faut le prciser, en passant tout simplement en voiture tire par un
cheval, l'octroi tant l pour veiller ce que les marchandises puissent circu-
ler librement. Cette soumission la socit bourgeoise met ce militant en rage
qui conclut pertinemment :
Ce manque d'audace, n de l'incomprhension du peuple et de ses lus, se
retrouvera chaque fois qu'il faudra s'attaquer aux privilges des possdants.
S'il est vrai que juste aprs le 18 mars, la prise de la Banque de France au-
rait certainement cr une panique dans les rangs de la bourgeoisie, plus le
temps passe, plus la fraction Thiers se renforce et plus elle bnficie de la
confiance retrouve des banquiers et de Bismarck. A un moment donn on
peut mme affirmer que la bourgeoisie aurait pu sacrifier ces milliards, du
moment que le rapport social capitaliste tait sauv.
Pourtant il y avait des militants qui taient parfaitement conscients qu'il
fallait s'emparer de la Banque de France sans coup frir. Trohel, militant blan-
quiste crivait Rigault, dans une lettre du 14 avril ceci :
[] je voudrais en finir d'un seul coup avec la bourgeoisie. Pour cela je
ne vois qu'un moyen: c'est de s'emparer de la Banque de France [] ac-
corder 5.000 francs de prime tout volontaire, se charger des morts et des
blesss, fusiller quiconque ne voudrait pas marcher, envoyer 200 millions
pour servir de fonds de caisse l'Internationale, rendre immdiatement
les objets engags au Mont-de-Pit []Le temps presse, les rvolutions,
comme les morts, vont vite.

130 Lorsque le 21 avril une partie du 208me bataillon de la Garde nationale (le mme qui prit
position autour de la Banque de France le 12 mai) rafla la caisse de la Compagnie du Gaz, le
gouvernement de la Commune sempressa de la rendre intgralement. Cf. Eric Cavaterra, La
Banque de France et la Commune de Paris.

99
Si la difficult et en fin de compte l'impossibilit d'organiser la prise de la
Banque de France n'a pu voir le jour peut se comprendre par la force du lga-
lisme, elle s'explique aussi par la dtermination d'un Beslay la dfendre bec et
ongles. Il y a eu plusieurs tentatives, non pour occuper la Banque de France et vi-
rer son gouverneur, de Plc, mais pour tenter d'effectuer des perquisitions afin
de trouver d'ventuelles armes. Ce sont les tentatives des 8 avril et 12 mai, cette
dernire, organise par Rigault, Ferr et Cournet s'appuyant sur les bataillons de
volontaires les Vengeurs de Flourens et les Garibaldiens. Ce faisant, ils s'oppo-
saient la majorit du gouvernement de la Commune, dont faisait justement par-
tie Beslay, celui-ci menaant de dmissionner. Malheureusement ces camarades
sont rests prisonniers de ce gouvernement et ces tentatives ne se sont pas trans-
formes en occupation permanente! Ce n'est que le 23 mai que le Comit de salut
public exigea par la force le versement de 500.000 francs, qu'il obtint immdiate-
ment. Il ne faut pas s'tonner que Beslay recevra de la part de Thiers l'infamante
rcompense sous la forme d'un sauf-conduit pour partir en exil, alors qu'au mme
moment des proltaires, dans l'incapacit de s'enfuir, devront compter sur la soli-
darit d'autres frres de classe pour se cacher, partir et ce au pril de leurs vies !

3.7 Les Comits de salut public


Au long du mois d'avril, au fil des lans de combativit mis rude preuve par
l'organisation dlibre de la dfaite, l'toile du gouvernement de la Commune
plit. La dmoralisation gagne du terrain. L'enjeu est dpuiser les forces du
proltariat, organiser la dbandade.
Les proltaires sont excds par le bombardement incessant men par les troupes
versaillaises stationnes quelques portes de fusil de Paris. Ils sont exasprs par le
manque d'organisation de la riposte et de moyens, les ordres contradictoires, les posi-
tions remportes et aussitt abandonnes, les failles dans le maintien des avant-
postes, le laisser-aller dans la surveillance des remparts
Le 1er mai est institu un Comit de salut public 131 cens contrler et cha-
peauter les diverses commissions, dans un prtendu souci d'efficacit de la lutte
contre Versailles. De par sa prtention exercer une dictature pour organiser la ri-
poste militaire Versailles, le gouvernement de la Commune perptue l'illusion qu'il
s'assigne la tche de dfendre Paris, de mettre fin aux massacres grandissants comme

131 Le Comit de Salut public est une rminiscence de la Rvolution franaise et selon le
Journal Officiel du 2 mai 1871 destin faire couper la tte aux traitres et frapper la
trahison , rhtoriques sans effet aucun. Le Comit de salut public, pendant la Rvolution
franaise, fut cr le 6 avril 1793 dans le but d'avoir un organe prenant des dcisions
nergiques contre le danger de guerre gnrale.

100
celui des 200 Fdrs gorgs le 3 mai au Moulin-Saquet. Mais de fait il ne bouge
pas et les revers militaires s'accumulent : chute de Clamart le 2 mai et du fort d'Issy le
8 mai. En accaparant l'initiative de la rponse donner, il renforce l'attitude passive
du proltariat qui attend son salut de ce Comit.
Sous des dehors d'intransigeance, le ton se veut rassurant, certains se moquent
mme de la prtention des Versaillais de bientt reprendre Paris. Rapidement ridicu-
lis, ce Comit de salut public sera dissout le 9 mai et le gouvernement procdera
immdiatement son remaniement ! Le second Comit de salut public eut,
comme son prdcesseur, pour fonction historique de maintenir l'immobilisme du
gouvernement de la Commune. C'est ce Comit de salut public qui inaugura sa
contribution dmagogique en dcrtant la dmolition de la maison de Thiers ! Ces
diffrentes moutures de Comit de salut public ne feront rien d'autre que ce qu'ont
fait jusqu'ici les Comit central et gouvernement de la Commune.
Les objectifs de la lutte sont tellement confus, que de ceux qui ont contribu
pendant cette anne de lutte la direction du mouvement, bien peu arrivent se d-
marquer de l'orientation donne par le gouvernement de la Commune. La plupart
des leaders du mouvement sont morts ou impliqus dans le cirque parlementaire ou,
malgr une assumation partielle des besoins de la lutte, incapables de faire rebon-
dir les bauches de rupture portes par le mouvement pour ouvrir large la brche et
s'y propulser pleinement -tels Ferr, Eudes, Rigault.
La situation est telle la mi-mai qu'un groupe de blanquistes (dont Eudes et Ri-
gault) et de gnraux (dont Rossel) pense une action de renversement du gouver-
nement de la Commune. Ce projet ne sera pas excut devant l'absence de relle
alternative. Il semble que ce soit Rigault qui ait stopp ce projet, conscient de son im-
possibilit.
Au sein du gouvernement de la Commune, certains s'opposrent ce Comit de
salut public et se constiturent en groupe minoritaire. Celui-ci restant sur le terrain par-
lementaire, donne dans la polarisation pour ou contre le Comit de salut public, ac-
centuant la confusion.
La plupart des militants impliqus dans le gouvernement de la Commune,
aurols d'un pass rvolutionnaire, s'enfoncent de plus en plus dans la dfense de la
proprit prive, de la gestion du capital et y prennent got ! Non seulement, ce sont
des militants perdus la rvolution mais, de plus, ils servent de caution de gauche
ce gouvernement bourgeois et contribuent empcher que puissent clore
d'autres perspectives en rupture avec celui-ci.

101
Recrudescence des luttes en province
Pendant qu' Paris la dputaille vote, palabre, se perd en pantalonnades,
amuse le proltariat avec des artifices grotesques en province, en solidarit
avec la lutte Paris, il y a recrudescence des luttes au mois davril. Albert Ol -
livier explique132 :
Dans certaines villes, comme Rouen et le Havre, en dpit des instruc-
tions des partis `de gauche, les ouvriers avaient affi rm leur sympathie
pour Paris. A Grenoble, la foule avait empch, la gare, le dpart des
troupes et des munitions pour Versailles. A Nmes, on avait manifest aux
cris de 'Vive la Commune, bas Versailles'. A Bordeaux, on avait mme
fait le coup de feu contre la police. A Prigueux, les ouvriers de la ville
avaient saisi les mitrailleuses. A Varilhes, on avait essay de faire d-
railler le train emportant des munitions. Dans bien des villes et des com-
munes, le drapeau rouge avait flott quelques jours.
L'exemple de la lutte Paris, fait des mules. Les proltaires de Rouen, du
Havre, de Grenoble, de Nmes, de Bordeaux, de Prigueux, de Varilhes... et
de bien d'autres villes et communes se reconnaissent dans la lutte des prol-
taires de Paris. C'est la reconnaissance en acte du fait qu'ici comme ailleurs la
lutte des proltaires est une, o qu'elle s'exprime. Le plus souvent aux cris de
Vive la Commune ! bas Versailles ! , les proltaires ont pris d'assaut les
mairies, se sont affronts aux troupes... Sur base de cette solidarit, il y eut
une relle propagation du mouvement.
Le dveloppement de toute lutte passe invitablement par son extension
l'ensemble des villes, rgions, pays ! Sortir de Paris, abattre les frontires ! Un
mouvement insurrectionnel qui reste enferm en un lieu ne peut rsister la
jonction des forces bourgeoises qui lui feront invitablement face. La seule
perspective est de sortir de l'isolement et d'viter tout prix de tomber dans
une guerre front contre front dans laquelle la bourgeoisie aura toujours la su-
priorit des armes. Voil pourquoi ce mouvement dlargissement tait vrai-
ment trs important, crucial.
De fait, il na pas cess depuis mars. Lyon, depuis le 19 mars, le drapeau
rouge flottait sur la Guillotire, quartier ouvrier. A l'annonce d'lections qui
devaient, le 30, consolider le pouvoir de Versailles, la Guillotire s'oppose au
vote. Le matin des lections, des gardes nationaux s'emparent des urnes et
placent des factionnaires l'entre de la salle de vote. Une commission rvo-
lutionnaire s'installe dans la marie. Les autres bataillons sont convoqus pour

132 Albert Ollivier, La Commune. 1939.

102
donner l'assaut mais il y a du flottement dans les rangs; un grand nombre de
gardes dsapprouvent. Ils ne veulent pas devenir soldats de Versailles. Soute-
nus par la foule qui les entourent, ils finissent par rompre les rangs. Le 38 me
de ligne est amen. La foule opre de mme, elle pntre les rangs des sol-
dats, les conjure de ne pas tirer. Les officiers sont contraints de ramener leurs
hommes dans les casernes. Pendant ce temps, la Guillottire se fortifie, des
barricades sont leves. Le 38me revient cette fois encadr d'un bataillon de
chasseurs. L'assaut est donn. Ce furent ensuite les bataillons de la Guillotire
qui furent dsarms.
Jeanne Gaillard133 donne une brve chronologie de faits semblables que
nous reproduisons ici :
4 avril: A Limoges, des manifestants tentent de proclamer la Com-
mune134.
10-11 avril: Mouvement insurrectionnel La Charit-sur-Loire135.
14 avril: A Rouen, radicaux et internationaux dcident de soutenir la
Commune les armes la main.
15-18 avril: Mouvement insurrectionnel Cosne et Saint-Amand
(Cher).
16 avril: Manifestations en province contre le dpart pour Versailles de
trains de munitions et de troupes.
17 avril: Dfil de 300 personnes Bordeaux. Le drapeau rouge est ar-
bor Cosne. Tentative de Commune Voiron, Tullins, Saint-Marcellin.
19 avril: Le drapeau rouge est arbor Neuvy (Nivre).
30 avril: Tentative d'insurrection au faubourg de La Guillotire Lyon
avec Caulet de Tayac et Dumont, envoys de la Commune de Paris.
1er mai: Un drapeau rouge flotte au fronton du thtre de Montargis.
2-3 mai: Des partisans de la Commune essayent d'arrter les trains
Varilhes (Arige).
7-8 mai: Mouvement insurrectionnel Montereau.

133 Jeanne Gaillard, Communes de province, Commune de Paris 1870-1871. 1971.


134 Limoges, des soldats de la Garde nationale refusent de marcher sur Paris et fraternisent avec
les ouvriers. Ils occupent la prfecture. L'arme rgulire restera cependant matresse de la ville.
135 C'est aussi dans cette rgion que l'arme versaillaise a du arrter provisoirement des troupes en
route pour Versailles parce qu'il y avait menaces de grve des ouvriers de Fourchambault (proche de
15 km de la Charit-sur-Loire), cf. Philippe Riviale, La ballade du temps pass (1974).

103
12-15 mai: Des missaires de la Commune essayent de soulever la
Nivre.
22 mai: Troubles Romans (Drme).
24 mai: Bagarres Voiron, Vienne.
Lissagaray confirme :
Le 5 [avril] Les travailleurs de Rouen dclarrent qu'ils adhraient
la Commune. [] Le 16 avril, Grenoble, six cents hommes, femmes et
enfants allrent la gare pour empcher le dpart des troupes et des mu-
nitions pour Versailles. Le 18, Nmes, une manifestation, drapeau rouge
en tte, parcourut la ville, criant : Vive la Commune, Vive Paris ! A bas
Versailles !. Les 16, 17, 18, Bordeaux, des agents de police furent em-
prisonns, des officiers frapps, la caserne d'infanterie fut crible de
pierres et on cria : Vive Paris ! Mort aux tratres ! Le mouvement gagna
les classes agricoles. A Saincoin dans le Cher, La Charit-Sur-Loire,
Pouilly dans la Nivre, des gardes nationaux en armes promenrent le
drapeau rouge. Cosne suivit le 18; Fleury-sur-Loire le 19. Le drapeau
rouge flotta en permanence dans l'Arige ; Foix, on arrta les canons ;
Varilhes, on essaya de faire drailler les wagons de munitions ; Pri-
gueux, les ouvriers de la gare saisirent les mitrailleuses. []
De cur, de volont, les ouvriers de France taient avec Paris. Les em-
ploys des gares haranguaient les soldats au passage, les adjuraient de
mettre la crosse en l'air ; les affiches officielles taient arraches. [] 136
Toutefois ce mouvement d'ouverture trouve sa limite dans le fait de rester
dtermin par le mouvement de lutte Paris, d'avoir le regard tourn vers Pa-
ris et de rester en attente de sa direction donne. Ce qui a empch les prol-
taires de ces villes de dvelopper leurs initiatives, de comprendre que la soli-
darit c'tait non seulement agir de mme mais surtout, aller plus loin.
Ici l'idologie communaliste pse de toute sa force contre-rvolutionnaire.
Alors que spontanment, le mouvement ne demande qu' s'tendre au-del
des frontires de Paris, que dans toute l'Europe des proltaires suspendent leur
respiration lorsque des nouvelles leur proviennent de Paris... l'horizon du gou-
vernement de la Commune sarrte :
La Commission sera charge d'entretenir avec les communes de France
des relations amicales, qui doivent amener la fdration.
Ou encore, comme cit plus haut :

136 Lissagaray, op. cit.

104
La Commune s'occupera de ce qui est local, le dpartement de ce qui est
rgional, le gouvernement de ce qui est national... Ne dpassons pas cette
limite 137
Il n'y est mme pas question de lutte, encore moins d'unification des luttes.
Tout au plus le gouvernement se proccupe-t-il de diplomatie. Nous irons plus
loin que Tales138 qui crit : luvre fut aussi faible que la formule car
l'uvre fut d'abord criminelle.
L'heure est-elle de reprocher au gouvernement de la Commune de ne pas
avoir cherch tendre le mouvement au-del de Paris ? Ou de l'avoir mal or-
ganis ? Il y eut bien quelques missaires mais qu'ont-ils fait ?
Dans son Histoire de la Commune, Lissagaray cloue au pilori les Paschal
Grousset et autres responsables la Commission aux relations extrieures:
Au centre, l'est, l'ouest, au sud, on pouvait faire de puissantes diver-
sions, troubler certaines gares, arrter les renforts, l'artillerie dirige sur
Versailles. La dlgation (envoye le 6 avril, NDR) se contenta d'envoyer
quelques rares missaires, sans connaissance des milieux, sans autorit.
Elle fut mme exploite par des tratres qui empochrent son argent et li-
vrrent leurs instructions Versailles [...]. Cette dlgation, cre unique-
ment pour l'extrieur, oublia peu prs le reste du monde. Par toute l'Eu-
rope, la classe ouvrire buvait avidement les nouvelles de Paris, combat-
tait de cur avec la grande ville devenue sa capitale, multipliait les mee-
tings, les processions, les adresses. Ses journaux, pauvres pour la plupart,
luttaient courageusement contre les calomnies de la presse bourgeoise. Le
devoir de la dlgation tait d'alimenter ces auxiliaires prcieux. Elle n'en
fit rien.
Ce gouvernement est rest fidle lui-mme et son programme: le com-
munalisme. Depuis le dbut, il ne s'agissait, pour lui, que de grer les affaires
parisiennes.
Grer la misre du quotidien, tout faire pour enfermer la lutte dans Paris et
dsarmer les proltaires... Pour ce gouvernement il n'tait pas question de
tendre l'unification des luttes ! Et, au vu des implications concrtes de
l'idologie communaliste, le soutien ce gouvernement apparat chaque fois
plus clairement criminel.
Le gouvernement de la Commune ne comprenait pas l'enjeu crucial que
constituait l'extension de la lutte dans le reste du pays. Il ne pouvait pas et il le

137 Dclaration de Beslay le 26 mars lors de la proclamation de la Commune.


138 Tals, op. ;cit.

105
sabotait. Les militants les plus lucides, eux-mmes prisonniers de la logique
gouvernementale, ne saisissaient pas ces luttes comme dynamique conver-
gente, mais uniquement comme ventuels apports ce qui se tramait Paris.
Par contre, le gouvernement de Versailles avait trs bien compris l'impor-
tance de cette extension, le danger que cela pouvait reprsenter. Il misait os-
tensiblement sur la stratgie qui consiste briser, diviser, casser, isoler. Pour
cela, le contrle de la presse et des moyens de communication joue un rle
important. Grce ce contrle, Thiers raconte ce qu'il veut quand il veut,
mentant et inventant souhait sur tous les vnements, fortiori sur ce qui se
passe Paris dont il peint un tableau le plus horrifiant possible pour susciter
le dgot, la peur et le rejet.

106
MANIFESTE
DU COMITE CENTRAL DE LUNION DES FEMMES
POUR LA DEFENSE DE PARIS ET LES SOINS AUX BLESSES

Au nom de la Rvolution sociale que nous acclamons ; au nom de la revendication des


droits du travail, de lgalit et de la justice ; lUnion des Femmes pour la dfense de Paris et
les soins aux blesss proteste de toutes ses forces contre lindigne proclamation aux ci-
toyennes, parue et affiche avant-hier, et manant dun groupe anonyme de ractionnaires.
Ladite proclamation porte que les femmes de Paris en appellent la gnrosit de
Versailles et demandent la paix tout prix
La gnrosit de lches assassins !
Une conciliation entre la libert et le despotisme, entre le Peuple et ses bourreaux !
Non, ce nest pas la paix, mais bien la guerre outrance que les travailleuses de Paris
viennent rclamer !
Aujourdhui, une conciliation serait une trahison ! Ce serait renier toutes les aspirations
ouvrires, acclamant la rnovation sociale absolue, lanantissement de tous les rapports
juridiques et sociaux existant actuellement, la suppression de tous les privilges, de toutes
les exploitations, la substitution du rgne du travail celui du capital ; en un mot, laffran-
chissement du travailleur par lui-mme !...
Six mois de souffrances et de trahison pendant le sige, six semaines de lutte gigan-
tesque contre les exploiteurs coaliss, les flots de sang verss pour la cause de la libert
sont nos titres de gloire et de vengeance !...
La lutte actuelle ne peut avoir pour issue que le triomphe de la cause populaire Pa-
ris ne reculera pas, car il porte le drapeau de lavenir. Lheure suprme a sonn place
aux travailleurs, arrire leurs bourreaux !...
Des actes, de lnergie !...
Larbre de la libert crot arros par le sang de ses ennemis !...
Toutes unies et rsolues, grandies et claires par les souffrances que les crises so-
ciales entranent toujours leur suite, profondment convaincues que la Commune, repr-
sentante des principes internationaux et rvolutionnaires des peuples, porte en elles les
germes de la rvolution sociale, les Femmes de Paris prouveront la France et au monde
quelles aussi sauront, au moment du danger suprme, aux barricades, sur les remparts
de Paris, si la raction forait les portes, donner comme leurs frres leur sang et leur vie
pour la dfense et le triomphe de la Commune, cest--dire du Peuple !
Alors, victorieux, mme de sunir et de sentendre sur leurs intrts communs ; tra-
vailleurs et travailleuses, tous solidaires, par un dernier effort anantiront jamais tout ves-
tige dexploitation et dexploiteurs !

VIVE LA REPUBLIQUE SOCIALE ET UNIVERSELLE !...


VIVE LE TRAVAIL !...
VIVE LA COMMUNE !...

Paris, le 6 mai 1871. La Commission excutive du Comit central,


LE MEL, JACQUIER,
LEFEVRE, LELOUP,
DMITRIEFF.

107
108
IV. La dfaite

4.1 La semaine sanglante


Les secousses politiques qui depuis 60 ans ne cessent d'branler la France,
lui ont donn profondment rflchir sur l'influence que Paris a exerce jus-
qu'ici sur ses destines. Elle parat dsormais bien dcide ne plus courber
son front devant les tribuns ambitieux et la petite arme d'meutiers qui ont
plac le centre de leur propagande au sein de la capitale, afin d'exploiter leur
profit l'influence morale et lgitime qu'elle exerce sur tout le reste du pays. Ce-
pendant, se maintenir en possession de la capitale sera toujours le but le plus
important du gouvernement. Si la politique ne le lui demandait pas, l'honneur
et l'humanit lui en feraient une loi imprieuse, il ne pourrait pas abandonner
sans crime la grande cit l'affreuse tyrannie de l'meute. Il faut donc se
mettre en mesure par tous les moyens que peut suggrer l'art et la prvoyance,
de rester matre de Paris.
Ce texte, crit en 1849 par le gnral Bugeaud139, tait tellement explicite que
l'tat franais en empcha la publication. Le massacreur de la rue Transnonain en
1834, o tous les habitants furent passs au fil de la baonnette, ainsi que des insur-
gs en Algrie140, crivait trop clairement comment s'organiser contre le proltariat,
s'appuyant notamment sur l'exemple de la rpression de l'insurrection de juin 1848.
Il et t avantageux que le proltariat Paris sache quel point l'tat franais, en
la personne de M. Thiers, tait dcid rtablir l'ordre, cote que cote, par tous
les moyens Nous n'allons pas ergoter pour savoir si oui ou non, Thiers voulait un
tel massacre, il voulait l'radication, pour longtemps, de la perspective rvolution-
naire, jeter le drapeau rouge aux oubliettes de l'histoire. L'objectif tait de mettre fin
la dangerosit de la classe proltaire qui se manifestait bien trop imptueusement
depuis 1789, sans avoir t mate suffisamment !
Ce qui a rendu possible cet crasement est indniablement la conjugaison de
deux lments: la dtermination farouche de la fraction Thiers reconstituer une ar-

139 Gnral Bugeaud, Guerre des rues et guerre des maisons, publi pour la premire fois en
1997 par M.Bouyssy.
140 LEtat franais a conquis lAlgrie en 1830. Pendant les quarante premires annes, les
massacres se sont succd sans relche. Dans les annes 1840, Bugeaud tait le gouverneur
gnral de lAlgrie. Il crivait ainsi en 1845 un massacreur galonn : Si ces gredins se
retirent dans leurs cavernes, imitez Cavaignac aux Shbas ! Fumez-les outrance comme des
renards . L, Bugeaud fait rfrence la mise mort par enfumage de la tribu des Oued-Riah
dans des grottes do lon retira 760 cadavres. Article de Robert Louzon Cent ans de
capitalisme en Algrie 1830-1930, paru dans la Rvolution Proltarienne (1930).

109
me pour nettoyer Paris de la rouge vermine, et la politique de dsarmement du pro-
ltariat mene par le gouvernement de la Commune141.
Pourtant, c'est non sans mal que Thiers arriva ses fins. Comme le souligne
Lissagaray :
Le 19 mars, que reste-t-il M. Thiers pour gouverner la France ? Il n'a ni
arme, ni canon, ni les grandes villes.
Le rapport de force qu'avait impos le proltariat dans la priode insurrection-
nelle prcdant le 18 mars marque la situation de son empreinte. Par exemple
lorsque, le 13 avril, arrivent de la province sept dtachements, deux manifestrent
en faveur de la Commune, les autres taient indcis. Comment faire pour isoler
Paris, empcher le mouvement de s'tendre, reconstruire une arme disloque et
enfin, donner l'assaut ?
Comme nous l'avons dj abord plus haut, l'tat-major se dbarrasse de rgi-
ments difficilement contrlables.
Outre les mesures disciplinaires dont nous avons parl plus haut, les journaux
(tels Le Gaulois, Le Soir) se mettent de la partie pour bourrer le crne des soldats
de leur propagande nausabonde. Journaux qui d'ailleurs taient diffuss par les
corps de police et de gendarmerie jusqu'aux postes les plus avancs. Il s'agissait
de fabriquer l'image d'un ennemi hassable, un tranger, affubl de toutes les
tares, de dtruire lide que celui d'en face est un frre, un cousin, un cama-
rade datelier. Et pour cela, tous les mensonges taient bons.

141 Pour illustrer cela une fois de plus: le 19 mai, le gouvernement de la Commune...
discute du grave problme de l'intervention de l'Etat dans la littrature et le thtre,
pendant que toute la zone des remparts sud-ouest est dserte, laissant le passage libre aux
troupes versaillaises.

110
Ltat-major fait aussi appel des lments srs pour encadrer les soldats peu
dsireux de se battre : les gendarmes, les volontaires du 1er corps d'arme qui ser-
viront de fer de lance dans toutes les attaques, qui montreront comment massa-
crer sans scrupule les Fdrs, les lments de la division Faron (qui, lors du 18
mars, restrent l'cart de l'insurrection), les fusiliers marins et une compagnie
d'lite d'claireurs. On fit mme appel aux gendarmes pour encadrer les troupes.
La remarque de Blanqui dans son remarquable crit Instruction pour une prise
d'armes (1869) sur les soldats tait tout fait juste :
Dans les luttes civiles, les soldats sauf de rares exceptions, ne marchent
qu'avec rpugnance, par contrainte et par eau-de-vie. Ils voudraient bien tre
ailleurs et regardent plus volontiers derrire que devant eux. Mais une main de
fer les retient esclaves et victimes d'une discipline impitoyable; sans affection
pour le pouvoir, ils n'obissent qu' la crainte et sont incapables de la moindre
initiative. Un dtachement coup est un dtachement perdu. Les chefs ne
l'ignorent pas, s'inquitent avant tout de maintenir les communications entre tous
leurs corps. Cette ncessit annule une partie de leur effectif.
Voil le travail de M. Thiers : arriver faire que les soldats marchent et tuent,
marchent et ne reculent pas, ne fassent pas de prisonniers selon les termes
militaires, fusillent des proltaires dsarms, achvent les blesss, continuent leur
sale besogne pataugeant dans le sang, drapant sur les boyaux de ceux assassins de
leurs propres mains; arriver faire quils ne puissent plus jamais se sentir frres de
ceux qui sont tombs, arriver faire quils se sentent tellement trangers la lutte
mene par ceux-l mmes qui taient leurs frres de classe.
Pourtant Thiers prend des mesures pour viter le contact prolong des troupes
avec la population de Paris142. Malgr le bourrage de crne, les soldats ne
marchent finalement qu'avec le fusil dans le dos, la crainte d'tre eux-mmes
fusills s'ils rebutent faire leur sale boulot. Ils sont ce moment pris dans un en-
grenage dont il est d'autant plus difficile de se dfaire.
Mais il est important de souligner le fait que mme ce stade, il est tou -
jours possible de rompre les rangs, d'tre dgot par tant de cruaut, de
rendre conscience du carnage. Il est toujours possible de se retourner contre ceux
pour qui le simple soldat n'est que chair canon, ceux qui dorment les ordres, ceux
qui comptent les morts, qui calculent le rendement de la guerre, qui dfinissent
les objectifs politiques du massacre et, subsidiairement, leur avance dans la

142 Vinoy donna lordre de cantonner les soldats lcart de la population civile et
recommanda Mac-Mahon dvacuer le gros des troupes en direction de Versailles. La
prolongation des contacts entre les soldats et les parisiens risquait davoir les rsultats les
plus indsirables. Cf. Tombs.

111
hirarchie militaire. Il est toujours possible de ne plus marcher, de refuser de se
battre. Mettre crosse en l'air ? Ce serait tout simplement suicidaire. A ce stade den-
gagement des troupes, la seule possibilit est de retourner son fusil contre ses propres
officiers, empcher de se faire tirer dans le dos, organiser la mutinerie et donner un
autre cours aux affrontements: organiser la dfaite de sa propre arme et la fraternisa-
tion avec le camp jusque l dsign ennemi.
Voil la diffrence qui subsistait dans l'arme de Thiers quil voulait la plus
belle que la France ait jamais eue , diffrence de dtermination fondamentale
entre les officiers et les simples soldats: les uns s'y voient promus, les autres chair
canon; les uns sont eux-mmes instigateurs, stratges, planificateurs du massacre,
les autres, btes de somme, excuteurs des basses uvres, masse de manuvre
manipulable souhait, sacrifiable merci. Loin de nous l'ide d'excuser les soldats
coupables d'avoir particip cette immense opration de pacification sociale,
d'avoir tremp jusqu'au cou dans cette tuerie massive, mais il est malgr tout im-
portant de souligner que du ct des simples soldats, existe toujours la possibi-
lit de se mutiner, de rompre les rangs, de faire basculer le rapport de force et de re-
joindre le camp des rvolts143.
Ceci montre aussi l'irresponsabilit de tous les militants rvolutionnaires, de
tous les proltaires actifs qui ne sont pas alls, ds le lendemain du 18 mars et tout le
long de ces deux mois, vers ces proltaires affubls de cet uniforme infme mais qui
ont montr, plusieurs reprises, qu'ils n'adhraient pas d'emble au projet sangui-
naire de la contre-rvolution. Il s'est avr que les troupes versaillaises frache-
ment rorganises, mises au pas, soumises, n'taient pas sres et ce, jusqu' la fin du
massacre.
Les appels grandiloquents mis par le Gouvernement de la Commune l'gard
du frre encasern par Versailles, alors que les troupes taient dj dans Paris,
taient tout simplement criminels dans la mesure o aucun moyen n'avait t mis en
uvre pour que cet appel devienne ralit. Ils entretenaient cette illusion que
l'vocation de la grandeur de la Commune puisse suffire pour que les soldats
versaillais sautent dans les bras des Fdrs et ce, malgr des massacres pr-
cdents dont publicit avait t faite dans le Journal Officiel ainsi que dans
d'autres journaux comme le Cri du Peuple.
Depuis dbut avril, Thiers ngocie avec Bismarck la libration de prisonniers et
l'autorisation de constituer une arme pour assiger Paris. Le sige de Paris tait, en

143 Cest ce qui se passa en juin 1907 avec la mutinerie des 500 soldats du 17 me Adge puis
Bziers. Ces soldats refusrent de jouer les massacreurs de femmes, dhommes, denfants
quelques jours aprs des tirs de larme sur la foule lors des quatre mois dagitation, de rvoltes
dans le Languedoc.

112
gros, constitu pour moiti Est par les armes prussiennes et pour moiti Ouest par les
armes versaillaises. Le trait de paix conclu le 10 mai permet Thiers de dfiniti-
vement dsengager les troupes de ce ct et de les ramener Versailles, de faciliter
le retour de prisonniers, en particulier les lments fidles, comme les officiers, les
fusiliers marins et l'infanterie de marine144, aptes encadrer les troupes moins
sres. Fort aussi de sa capacit neutraliser les troupes rebelles en province, en cinq
semaines, il russit ainsi grossir ses troupes de 25.000 170.000 hommes. Vers
la fin avril, l'arme versaillaise, devient oprationnelle.
Laccord avec Bismarck montre clairement comment les diffrentes fractions
bourgeoises peuvent mettre leurs diffrends de ct et agir de concert quand il
s'agit de se battre contre l'ennemi principal: le proltariat en armes. Au-del des int-
rts concurrentiels des diffrentes fractions bourgeoises, l'intrt suprme du capital
s'exprime, il faut avant tout radiquer le danger de rvolution. Il faut unir les forces
contre le proltariat145. Dornavant, Thiers est matre de la situation, il n'attend plus
que le moment propice pour porter l'estocade.
Le 21 mai, 15 heures l'arme versaillaise rentre dans Paris par le Point du Jour,
compltement abandonn, et les premiers massacres organiss (et ceux qui vont
suivre) seront le fait de la Garde nationale de l'Ordre, de policiers et de gendarmes.
Elle procde mthodiquement, d'abord avance militaire pour conqurir une srie de
positions importantes puis, dans la foule, les policiers, les gendarmes qui
connaissent bien la ville, perquisitionnent, arrtent (sur base de listes prpares
l'avance), dsignent aux soldats ceux qu'il faut parquer dans des endroits choisis, en-
ferms pour y tre fusills. Des tribunaux d'exception appels cours prvtales sont
installs au fur et mesure de la conqute de la ville et ont sig au Chtelet, dans
les casernes (Lobau, Dupleix), dans des prisons (la Roquette) et d'autres lieux
comme l'Ecole polytechnique, les gares du Nord et de l'Est, les jardins du
Luxembourg, le Jardin des Plantes

144 Suite ces accords, ces soldats prisonniers constitueront moins dun quart des effectifs
de lensemble des soldats qui prirent part au massacre du proltariat dans Paris.
145 La France rendra la politesse en 1923, autorisant larme allemande pntrer dans
la Ruhr, quelle occupait alors, pour aller rprimer les mouvements de lutte ! G.Badia
dans son Histoire de lAllemagne contemporaine (1962) cite la lettre du maire de
Dsseldorf cette occasion : Je voudrais vous rappeler quau moment de la Commune de
1871, le commandement allemand est venu en aide aux troupes franaises pour rprimer
avec lui le soulvement. Je vous prie de nous soutenir de la mme manire
Dans laccord darmistice, sign le 11/11/1918, la bourgeoisie internationale avait prvu de
laisser, la bourgeoisie allemande, les armes utiles la rpression des meutes (mortiers,
camions, mitrailleuses...) ! Ces prcisions sont contenues dans louvrage de Benoist-Mchin,
Histoire de larme allemande. 1936.

113
Au dbut, le proltariat n'oppose aucune rsistance, surpris par l'attaque. Puis les
illusions s'tant envoles au son des premiers pelotons d'excution (au parc Mon-
ceau), il commence rsister vaillamment et dfaut d'un plan gnral de d-
fense, les proltaires s'paulent dans cette lutte en faisant appel d'autres prol-
taires d'autres quartiers. C'est ce moment, le 22 mai, que Delescluze, le dl-
gu civil la Guerre, aprs avoir refus de reconnatre que les Versaillais taient
dans la ville et interdit ( !) que l'on batte le rappel, signe la proclamation sui-
vante au nom du Comit de salut public :
Assez de militarisme, plus dtats-majors galonns et dors sur toutes les
coutures ! Place au Peuple, aux combattants aux bras nus ! L'heure de la guerre
rvolutionnaire a sonn. []
Le Peuple ne connat rien aux manuvres savantes ; mais quand il a un fusil la
main, du pav sous les pieds, il ne craint pas tous les stratgistes de monar-
chiste.
Quant aux moyens de le mettre en uvre rien !
Nous nallons pas citer tout ce texte infme, il revient dire chacun dans
son quartier, chacun se dmerde , amplifiant ainsi la dsorganisation et facilitant
le travail des Versaillais. En tirant les leons de linsurrection de juin 1848, Blanqui a
crit en 1869 dans Instructions pour une prise d'armes146 :
Les armes sont en prsence. Voyons leurs manuvres. Ici va se montrer nu
le vice de la tactique populaire, cause certaine des dsastres.
Point de direction ni de commandement gnral, pas mme de concert
entre les combattants. Chaque barricade a son groupe particulier, plus ou
moins nombreux, mais toujours isol. Quil compte dix ou cent hommes, il
nentretient aucune communication avec les autres postes. Souvent il ny a pas
mme un chef pour diriger la dfense, et sil y en a, son influence est peu prs
nulle. Les soldats nen font qu leur tte. Ils restent, ils partent, ils reviennent,
suivant leur bon plaisir. Le soir, ils vont se coucher.
De ce qui se passe ailleurs, on ne sait rien et on ne sembarrasse pas da-
vantage. Les canards circulent, tantt noirs, tantt roses. On coute paisi-
blement le canon et la fusillade, en buvant sur le comptoir du marchand de vins.
Quant porter secours aux positions assaillies, on nen a pas mme lide. Que
chacun dfende son poste, et tout ira bien, disent les plus solides. Ce singu-
lier raisonnement tient ce que la plupart des insurgs se battent dans leur
propre quartier, faute capitale qui a des consquences dsastreuses, notam-
ment les dnonciations des voisins, aprs la dfaite [].

146 Ce texte na pas t dit de son vivant, seules quelques copies circulrent.

114
Et voil comme on prit par labsurde !
Lorsque, grce une si lourde faute la grande rvolte parisienne de 1848 a t
brise comme verre par le plus pitoyable des gouvernements, quelle catas-
trophe naurait-on pas redoutez si on recommenait la mme sottise de-
vant un militarisme farouche, qui a maintenant son service les rcentes
conqutes de la science et de lart, les chemins de fer, le tlgraphe lectrique,
les canons rays, le fusil Chassepot ?
Dommage que ce texte n'ait pu tre mdit temps !
Dans le mme ordre dide, le Comit central de la Garde nationale publie une
affiche le 24 mai (!) pour appeler une conciliation avec les Versaillais, aprs avoir
rappel quil a toujours eu comme ennemi : la guerre civile. Salaud jusquau bout !
Nous nallons pas revenir en dtail sur cette semaine terrible puisque cela re-
viendrait dcrire toutes les oprations militaires qui aboutissent la dfaite. Tar-
divement, trop tardivement le proltariat a montr toute sa force, tout son cou-
rage. Cest dans les quartiers rouges que la rsistance fut la plus opinitre. Face
la rpression atroce, le proltariat n'hsite pas recourir la mise feu de certains
btiments chargs d'histoire bourgeoise ainsi que des lieux de centralisation de
l'Etat: les Tuileries, le Palais Royal, la Prfecture de Police, lHtel de ville, le pa-
lais de la Lgion d'honneur, le Conseil dEtat, la Cour des Comptes, le Ministre
des Finances A partir du 25 mai, dans les quartiers rouges, comme Belleville,
Mnilmontant, la Villette, les Fdrs furent capables de renouer avec des m-
thodes plus nergiques de combat et d'laborer une stratgie pour se dfendre, re-
nouant avec la force des combats de 1848.
Cest aussi dans cette priode que les proltaires exasprs par les massacres en
cours sont alls chercher dans les prisons les curs, gendarmes, flics, espions pour
en fusiller une soixantaine, le 26 mai, rue Haxo. Les militants blanquistes assumrent
aussi des excutions. Le 23 mai, Rigault fit fusiller Chaudey qui assuma jusqu'au bout
sa responsabilit dans la fusillade du 22 janvier l'Htel de Ville. Le 24 mai, Ferr
signe l'ordre d'excuter six otages. Ce faisant, ils ont agi envers et contre la plupart
des membres du gouvernement de la Commune. La force de l'idologie pacifiste
tait tellement ancre chez cette dputaille que celle-ci s'est oppose ces actes
vengeurs, au risque mme d'y passer aussi! Il est terrible de voir un militant comme
Varlin s'opposer l'excution de flics et curs alors que lui-mme sera tran dans les
rues de Paris pendant des heures, frapp, mutil puis fusill. La mansutude l'gard
de l'ennemi est une faute fatale147 !
147 Valls, qui, dans une crise dhumanisme bourgeois, lui reproche davoir fusill un
archevque, un Fdr rpond : Tu vois, citoyen, ma balle a quand mme fait un trou dans
le ciel ! Ce proltaire illustre pratiquement la position de notre classe sur la religion dont le

115
Bien que ctait ce qu'il y avait faire depuis longtemps, il tait bien trop tard
pour que ces excutions aient quelqu'impact sur l'avance des troupes versaillaises.
Il (Thiers) savait que ses obus incendiait Paris, que le massacre des prison-
niers, des blesss, entranerait fatalement celui des otages. Mais que lui faisait le
sort de quelques prtres et de quelques gendarmes ? Quimportait la haute
bourgeoisie de triompher sur des ruines si, sur ces ruines, on pouvait crire : Le
socialisme est fini et pour longtemps!
La bourgeoisie se jettera videmment sur ces quelques sursauts d'organisation
dune contre-terreur148, pour dmoniser les proltaires, pour charger de calomnies
ces militants qui ont ragi au dferlement de la mitraille versaillaise tandis qu'el-
le-mme, au nom de la dfense de la civilisation, organise un massacre systma-
tique. Voici ce que rpond Jean Allemane ceux qui croiraient cette propagande :
Aux mes sensibles qui liront ces lignes et qui, bien tort, accuseraient les
rvolutionnaires de nourrir des penses de massacre, nous rpondrons en les
invitant relire l'histoire, et non seulement les parties relatant les horreurs de la
Semaine Sanglante, mais toutes celles o les privilgis, se trouvant en face des
revendications de la classe ouvrire, les ont noyes dans le sang de milliers de
misreux.
Ds le 1er avril, l'tat-major versaillais se charge d'organiser les gardes nationaux
de l'ordre rests dans Paris. Il envoie aussi des agents, espions, fomentateurs, habiles
faire circuler de fausses nouvelles, dsorganiser les services, provoquer des d-
fections... ramener Versailles le plan des barricades leves dans Paris. Plusieurs
occupaient des postes officiels: l'un qui par son aplomb, s'est prsent la Guerre et se
fit nommer chef de la 7me lgion, un autre, directeur d'un dpt de munitions des
abbs et des prtres conspirateurs, particulirement habiles dvelopper un senti-
ment de haine auprs des soldats chargs de nettoyer Paris
L'imprudence de certains employs de la Commune favorisait le travail des
espions. Des officiers d'tat-major, des chefs de servie, jouant l'importance,
s'exprimaient hautement dans les cafs des boulevards 149
Plus sinistres, peut-tre, les cours prvtales o l'on feignait de juger. Elles
n'avaient pas surgi au hasard, suivant les fureurs de la lutte. Bien avant l'en-
tre dans Paris, Versailles en avait fix le nombre, le sige, les limites, la juri-
diction. 150
secret est perc travers la critique par les armes.
148 En tout et pour tout, il n'y eut que 85 otages fusills, une peccadille en regard des milliers
de tus par les Versaillais.
149 Lissagaray, op.cit.
150 Idem.

116
Cette tuerie froide et impersonnelle est le fruit d'une relle volont politique et
en ce sens inaugure une re nouvelle de rpression scientifique. Ce massacre a
fourni aux gnrations futures de galonns la matire pour tudier comment r-
primer radicalement dans un contexte urbain, comment extirper en profondeur la
racine du mal . L'ordre officiel de faire prisonniers les Fdrs qui se
rendaient ne fut pas observ. 151
Il est clair que l'limination la plus large possible de tous ceux qui ont particip au
mouvement, ciblant particulirement les secteurs du proltariat les plus com-
batifs et les militants les plus influents, n extirpe pas le mal . Si la rpression anni-
hile pour un temps la force de se battre, elle ne fait que reculer le moment o sonne-
ra le glas non de la rvolte contre ce systme mais le glas de ce systme qui gnre
chaque fois plus violemment guerre, misre
La rpression est la mesure de la peur de la bourgeoisie de perdre son
pouvoir et la mesure de la force rvolutionnaire qui a branl son monde. Le
but de la rpression est double. Dans l'immdiat: anantir la pousse rvolu-
tionnaire qui jaillit comme une fivre, fait craquer le consensus national,
s'tend, prend de l'ampleur et tend faire tomber l'Etat; dans la dure: renfor-
cer le principe d'autorit si cher lEtat, par un ramnagement, perfectionne-
ment des corps rpressifs forces armes, policires, judiciaires, de contrle
social- comme force potentielle, menace permanente, prte tre libre la
moindre secousse rvolutionnaire.
Un tel massacre s'inscrit durablement dans la mmoire. La rpression
transforme le corps du proltariat: elle se fait corps, pntre les chairs, sins-
crit dans la mmoire cellulaire, transforme notre tre, nous pacifie. Au fil du
temps, le proltariat transmet et reproduit cette peur; il accepte dans sa lutte,
les limites qu'impose la socit bourgeoise : les rgles du jeu dmocratique.
Dans cette acceptation de la force dominante, la social-dmocratie, se mat-
rialisant aprs 1871 dans diffrentes sections nationales a rempli sa fonction en
rejetant la perspective de la destruction du vieux monde par la violence insur-
rectionnelle. Dans la plupart de ses manifestations crites, ou dans ses pre-
mires commmorations publiques ds 1878, la social-dmocratie fait talage
des horreurs de la contre-rvolution (tout en se gardant de mettre en lumire la
responsabilit criminelle du gouvernement de la Commune), en rajoute plus
que ncessaire, contribuant instiller cette peur dans le corps du proltariat tout
en mettant en avant sa stratgie politique pacifiste dont l'axe central est la
conqute du pouvoir politique par les urnes. Quant aux meutes, barricades
et autres affrontements violents contre l'Etat, cela est prsent comme des
151 R. Tombs, op. cit.

117
vieilleries bonnes figurer au muse des moyens dpasss, rvolus que l'on res-
sort de temps en temps en insistant bien que cela a toujours men des rpres-
sions impitoyables. Bonne raison pour s'en dispenser, n'est-ce-pas ? Toute la
pratique de la social-dmocratie signifie le renforcement de l'Etat et son mono-
pole de la terreur.
Contre le massacre ainsi que cette peur que la bourgeoisie essaie de nous
instiller au plus profond de nous-mmes, contre l'humanisme de la social-d-
mocratie qui nous dsarme, la seule rponse pour briser le pouvoir bourgeois
est la revendication de la violence rvolutionnaire. C'est ce qu'crivait Marx
dans la Nouvelle Gazette Rhnane du 7 novembre 1848, aprs les massacres
de juin ( Paris) et d'octobre 1848 ( Vienne) :
Les massacres sans rsultats depuis les journes de juin et doctobre, la
fastidieuse fte expiatoire depuis fvrier et mars, le cannibalisme de la
contre-rvolution elle-mme convaincront les peuples que pour abrger,
pour simplifier, pour concentrer lagonie meurtrire de la vieille socit et
les souffrances sanglantes de lenfantement de la nouvelle socit, il
nexiste quun moyen : le terrorisme rvolutionnaire. 152

Le cannibalisme de la contre-rvolution.
Lors les combats contre larme versaillaise avant le dbut de la semaine san-
glante : 3.000 morts.
Semaine sanglante : entre 15.000 et 35.000 morts selon des historiens dif-
frents, manipulant les chiffres pour donner telle ou telle interprtation parti-
sane la rpression.
Emprisonns dans les pontons, prisons et autres dpts : 20.000. Au
moins un millier y laissrent leur peau.
13.700 condamns des peines qui, pour certains, ont dur 9 ans.
Dports : 3.859. Des dizaines de morts chaque voyage et des centaines,
morts de dsespoir en Nouvelle-Caldonie.
Il faut signaler aussi un oubli courant : la prsence de 120 dports
algriens impliqus dans linsurrection de 1871 en Algrie, ainsi que de
celle des Aurs de 1876 et de Bou-Amama en 1881, qui ne seront amnistis
que des dizaines dannes aprs les dports de la mtropole !
Le catalogue des atrocits versaillaises est long et vari : massacres de pri-
sonniers, de Fdrs pris les armes la main ou simplement suspects davoir

152 K. Marx, NGR n136, 7 novembre 1848.

118
les mains noires ou ayant la marque du recul du fusil lpaule ; massacres de
femmes suspectes dtre des ptroleuses ; massacres des pompiers accu-
ss de mettre le feu Paris et surtout coupables dtre rests Paris aprs le
18 mars ; massacres des blesss et du personnel mdical ; en bref massacres
du proltariat coupable dtre mont lassaut du ciel : un colonel badine
fait fusiller le maon Lvque, membre du Comit central ; lofficier exprime
son tonnement indign : cest un maon, dit-il, et il voulait gouverner la
France ! Voil en rsum tout le mpris du bourgeois, son indignation de
voir des proltaires assumer le mouvement de destruction du vieux monde.
Que dire de plus sur les massacres ?
Noublions pas la leon inflige par la bourgeoisie : Le sol de Paris est
jonch de leurs cadavres. Ce spectacle affreux servira de leon, il faut lesp-
rer, aux insurgs qui osaient se dclarer partisans de la Commune. Adolphe
Thiers, 25 mai 1871.

Quelques actes de rsistance proltarienne malgr la terreur


Maintenant, quels ont t les actes de solidarit proltarienne contre la rpres-
sion versaillaise, quand le carnage battait son plein, en mai-juin 1871? Ceux
effectus par les proltaires sous luniforme allemand furent rares mais rels.
Certains communards ont pu fuir la boucherie, grce ces proltaires qui,
dsobissants aux ordres, les ont laiss passer, retrouvant ce rflexe de classe
renouant avec linternationalisme. Citons Engels, dans son introduction la
Guerre civile en France, de 1891 :
Les troupes prussiennes, qui campaient autour de la moiti nord de Pa-
ris, avaient ordre de ne laisser passer aucun fugitif, mais souvent les offi-
ciers fermrent les yeux quand les soldats coutaient plutt la voix de
lhumanit que celles de leurs consignes
Mais ce furent l des gestes minoritaires. La majorit des soldats prussiens
a contribu la rpression en arrtant des fuyards, parfois en leur tendant des
piges (dguiss sous luniforme de la Croix-Rouge par exemple), leur faisant
croire quils allaient les aider !
A Paris, il y eut nombre de gestes hroques qui permirent des commu -
nards dchapper dfinitivement ou momentanment la rpression. En effet,
ceux qui navaient pas fui avant le 21 mai, qui avaient combattu jusqu leur
dernier souffle, taient avidement recherch par la flicaille. Ils durent leur sa-
lut ces courageux qui ont risqu leur vie pour les avoir cach une heure, une
journe, parfois une semaine.

119
Notons enfin ces quelques ractions proltariennes dans les quartiers ou-
vriers, aprs la semaine sanglante. Jusquen juillet, des soldats, des officiers
de larme de Thiers ont essuy des coups de feu, mme un gnral prs
dune caserne! Les journaux versaillais ne comprenaient pas quelles raisons
mme futile de haine on pouvait avoir contre les troupiers qui avaient bien
lair le plus inoffensif du monde. 153
Et les milliers dexils, en Suisse et en Angleterre principalement, reurent
galement un accueil fraternel de la part des militants de lInternationale qui
les aidrent survivre en les logeant, en leur trouvant du travail.

4.2 Autres facettes de la contre-rvolution.


Il est ncessaire de rappeler que la plupart des crivains franais de cette poque
taient versaillais. La peur que la bourgeoisie a prouve devant le spectre du
communisme a t trs potiquement exprime par ces dlicats tres humains 154.
Citons-en quelques-uns :
Leconte de Lisle : Enfin, cest fini. Jespre que la rpression sera telle que
rien ne bougera plus, et, pour mon compte, je dsirerais quelle ft radicale.
Anatole France : Enfin le gouvernement du crime et de la dmence
pourrit lheure quil est dans les champs dexcution.
Flaubert : Je trouve quon aurait d condamner aux galres toute la
Commune et forcer ces sanglants imbciles dblayer les ruines de Paris, la
chane au cou, en simples forats.
George Sand, pro-versaillaise convaincue, avait ouvert la voie le 6
avril, aprs la droute de la sortie malheureuse des Fdrs, en crivant :
Tout va bien pour les Versaillais. La droute des Fdrs est complte. On
continue voler et arrter dans Paris. On ne peut plaindre lcrasement
dune pareille dmagogie.
Emile Zola, dont la lgende nous le prsente comme un socialiste
malgr lui (selon Barbusse), un dfenseur des ouvriers avec ses descriptions
des conditions de travail des mineurs (dans Germinal ), en bref un adora-
teur de la misre, na jamais t autre chose quun ennemi du proltariat, ds
que celui-ci savise de prendre linitiative de la lutte et de remettre en ques-
tion lordre bourgeois. Zola, aprs avoir crit le 19 avril : Ah, comme on le
dsire, cet assaut des troupes de Versailles qui doit dlivrer Paris , le 24
mai : que luvre de purification saccomplisse , se laisse aller une leon
153 Lissagaray, op. cit.
154 P. Lidsky, Les crivains contre la Commune. 1970.

120
de morale le 30 mai : le bain de sang que le peuple de Paris vient de
prendre tait peut-tre dune horrible ncessit pour calmer certaines de ses
fivres. Vous le verrez maintenant grandir en sagesse et en splendeur. 155
Aprs ces putrfactions littraires, nous vous livrons un souffle purificateur.
La semaine sanglante peine finie, Eugne Pottier se cachant des tueurs ver-
saillais, crivait l'humanit entire ce chant d'espoir :
Du pass faisons table rase,
Foule esclave, debout! Debout !
Le monde va changer de base :
Nous ne sommes rien, soyons tout !

155 Julie Moens, Zola, l'imposteur. 2004.

121
Texte pour le moins sidrant du Comit central qui veut imposer ses conditions
Thiers en pleine semaine sanglante ! Au mme moment, Thiers crit : Le sol de
Paris est jonch de leurs cadavres. Ce spectacle affreux servira de leon, il faut
l'esprer, aux insurgs qui osaient se dclarer partisans de la Commune.
(Affiche date du 25 mai 1871)

122
V Conclusion

5.1 lments de conclusion


Fvrier 1848
Que cette date soit pour nous un avertissement salutaire. Que cette victoire,
si vite transforme en dfaite, ce triomphe mort-n nous serve au moins d'en-
seignement.
Oh ! Disait-on, la veille encore, ce n'est pas aujourd'hui comme en 1830. Le
peuple ne laissera plus escamoter sa Rvolution par les physiciens politiques. Il
sait ce que valent les paroles de place publique. Bien fin qui le prendra ses
vieux tours de gobelet par lesquels on lui fait voir, pour un moment, comme la
noix muscade 'la meilleure des rpubliques'; tout juste le temps de la lui montrer
et de la faire disparatre, en lui disant: 'bon peuple, peuple gnreux, peuple ma-
gnanime, hros des trois jours, braves camarades, je vous porte tous dans mon
cur'; et autres balivernes du mme genre. Ha !! Ha ! Ha ! Bien oui, ajoutait-
on, cette fois-ci ne sera pas comme l'autre. Nous avons pour nous l'exprience;
et c'est une leon qui nous a cot assez chre! Vienne une insurrection victo-
rieuse et pour le coup elle sera notre profit. - vanit de l'ignorance popu-
laire ! vantarderies d'esclaves faonns au joug ! Le 24 fvrier arriva. Paris se
hrissa de barricades, les barricades se hrissrent d'insurgs vainqueurs et,
non pas le lendemain, mais le jour mme, la Rvolution tait escamote la
barbe des combattants. 1848, comme 1830, avait donn son coup de collier, et
cette fois comme l'autre, le collier est rest au cou de la bte Dans son lan in-
surrectionnel, la multitude avait bris le timon royal, elle piaffait en hennissant
au cri de libert ; elle croyait en avoir fini avec la servitude. Illusion phmre !
Prsomption bientt chtie ! On n'eut qu' la saisir par la bride, lui tordre le
mors dans la bouche pour la faire, et hue et dia, rentrer entre les brancards
de rechange de la Raction, l'atteler de nouveau lantique char de lEtat.
Et ce n'est pas tout! Que demain le peuple se cabre et rue encore; qu'il jette terre
et foule aux pieds sa housse impriale, et demain mme, peut-tre! et avant le tom-
ber du soleil, hlas! Il rentrera dans l'obissance passive, dompts par les mouli-
nets de paroles, les claquements de phrases, l'rudition questre de quelque Fran-
coni en culotte de peau, en gilet la Robespierre, en chapeau rgence !
Joseph Dejacque 1857

Voil qui pourrait sonner comme une prmonition on ne peut plus juste. En
effet, comment se fait-il qu'en 1871 nouveau, les insurgs se laissent finale-

123
ment embobiner par les paroles de place publique, les phrases qui claquent, les
promesses la noix muscade ? Mais ce serait passer sous silence qu'entre les pre-
mires chauffoures et la semaine sanglante, le mouvement a connu tout un d-
veloppement, toute une dynamique de renforcement, exacerbation des contradic-
tions de classe qui ne peut tre balaye sous prtexte qu'en dernire instance, ce
mouvement fut dfait.
Ce serait oublier qu'en 1871, le proltariat a impos un rapport de force qui a
menac l'Etat dans ses soubassements.
Ce serait omettre que les soldats ont non seulement refus de tirer sur les in-
surgs mais, plus encore, qu'ils ont mis crosse en l'air et retourn leurs armes
contre les officiers qui leur ordonnaient de tirer.
Ce serait omettre le mouvement insurrectionnel qui a culmin le 18 mars et
qui s'est sold par la dbandade des derniers rgiments stationns Paris.
Ce serait ni qu'en France, en 1870-71, c'est le proltariat qui a arrt la
guerre imprialiste dans laquelle les empires franais et prussiens s'apprtaient
l'engloutir. Le proltariat a impos un rapport de force qui a fait abandonner tant
l'Etat franais qu' l'Etat prussien, leurs projets bellicistes. Les deux fractions
belligrantes ont t contraintes d'abandonner leurs positions respectives et de
trouver des accords de paix pour combattre l'insurrection proltarienne qui avait
tendance se gnraliser toute la France. Face la monte du mouvement r-
volutionnaire, la bourgeoisie a d mettre de ct ses dissensions particulires,
ses vises concurrentielles, et unifier ses efforts. L'ennemi principal tait devenu:
l'insurrection proltarienne; l'objectif: vaincre la rvolution, dtruire la perspec-
tive du communisme.
Mais ce gnial lan de remise en question du vieux monde, ce sont aussi
imposes des limites qui l'ont dramatiquement conduit la dfaite.
La bourgeoisie tait affaiblie et quasi en droute... Le proltariat tait insurg
non seulement Paris mais dans toute une srie de villes en France. Pourtant,
jusqu'au 2 avril, aucune mesure ne sera prise pour consolider le rapport de force
conquis le 18 mars, aucune mesure ne sera prise pour tendre la lutte, pour gar-
der l'initiative dans la dbandade des forces armes, pour organiser la dfense de
Paris l'insurge !
Comme nous l'avons soulign prcdemment, l'arme tait en plein dsarroi;
les actes d'indiscipline, les refus d'obir, les marques d'irrespect de la
hirarchie... se multipliaient. Mais ces signes de dcomposition de l'arme n'ont
pas t mis profit pour durablement organiser la dfaite de cette arme, pour
dfinitivement rallier les rgiments hsitants la rvolution. C'est dans ce sens

124
que le fait de poursuivre les forces bourgeoises en fuite Versailles avait toute
son importance. Des prises de position dans ce sens ont t exprimes mais sont
restes tout fait minoritaires et mal organises. Les tentatives d'assumer cette
ncessit -telle la sortie du 3 avril- ont t menes en comptant sur le soutien du
gouvernement de la Commune. Cette illusion leur fut fatale.
Le 3 avril, c'tait premirement fort tardivement ragir. Cela faisait deux se-
maines que Thiers ngociait avec Bismarck pour rcuprer les troupes prison-
nires du ct prussien, qu'il organisait le sige de Paris et qu'il forait dans toute
la France l'adhsion son entreprise de mater l'insurrection et reprendre Paris,
autant par la rpression des Communes qui surgissaient a et l que par l'intrigue
contre les fractions bourgeoises qui mettaient son autorit en question.
Les militants proltariens qui chercheront briser l'enfermement du mou-
vement dans Paris et reprendre l'offensive, seront entravs par la politique
du Comit central de la Garde nationale relay par la suite par le gouverne-
ment de la Commune. Ils finiront par agir contre les directives de ces struc -
tures mais sans clairement assumer le fait que, pour pleinement assumer leurs
initiatives, une franche rupture s'imposait. Ils persvreront dans l'ide que
ces comits et gouvernement allaient les soutenir, qu'il ne s'agissait que d'une
question de mauvaise coordination des dcisions, de relais dfectueux, d'in-
comptences particulires
Pire encore, aprs le dsastre que fut cette sortie, les militants qui taient
l'avant-garde de cette initiative et qui en reviendront -beaucoup y perdront la vie-
ne tireront pas les leons de cette dfaite.
Comme nous l'avons soulign dans l'introduction, non seulement en France,
mais internationalement, les contradictions faisaient jaillir ici et l d'innom-
brables impulsions de lutte. Mais le proltariat n'avait pas conscience de sa
force. Voil la cl de tout dveloppement radical de la rvolution, passer de l'ac-
tion instinctive de classe une conscience du pourquoi et du comment de la
lutte. C'est pourquoi ce type d'expression gnreuse de la fibre proltarienne af-
firme chaque fois plus fortement la ncessit de l'indispensable travail militant
de clarification des objectifs du mouvement, de prparation rvolutionnaire de
l'insurrection. Ce qui fut partiellement assum par les forces militantes prsentes
dans le mouvement.
Malgr les terribles limites qui ont enserr leurs actions, il est important de
souligner la prsence dterminante de militants qui, organiss de longue date,
aguerris aux affrontements, enrichis d'expriences passes, ont su, par mo-
ment, contribuer donner des sauts de qualit dans le processus de dmarca-
tion des classes.

125
5.2 Notes sur l'AIT, les blanquistes et autres militants
Dans un mouvement de lutte d'une telle envergure, il n'est pas toujours
vident de dterminer o, quand, comment se sont exprims les moments les
plus forts de la lutte, les points les plus avancs de rupture vis--vis du
consensus national, et comment se sont cristallises, structures, organises
les forces porteuses de ses ruptures; autrement dit, comment le proltariat
mergeant ici et l de la boue nationaliste, de la lie social-dmocrate, s'est af-
firm en tant que classe, a affirm sa dynamique propre et s'est organis en
force, en parti.156
Pour tenter de dterminer les lieux et les structures o se sont exprimes,
organises les nergies rvolutionnaires, commenons par liminer les appr-
ciations -et elles sont nombreuses- qui se bornent sanctionner les actions
menes en fonction de l'appartenance formelle des militants ou groupes de
militants les plus en vue qui y ont particip, tel courant/association/parti.
Comme l'exprience de la Commune nous ne le montre trs clairement, le
sceau de l'AIT tout comme celui du Parti blanquiste n'a de loin pas toujours
t synonyme de rupture radicale d'avec le programme du gouvernement de la
Commune. Il est donc important de ne pas s'en tenir aux titres, drapeaux, au-
toproclamations ou encore la prsence de telles formations politiques ou tels
militants pour analyser un vnement, une action, un affrontement, une prise
de position.
Il est important de partir du mouvement rel d'affrontements entre les
classes dont mergent des forces militantes qui tantt se font porteuses de
ruptures dcisives, contribuant donner des sauts de qualit dans la dmarca-
tion des classes et de leurs objectifs fondamentalement opposs, et qui,
d'autres moments, se noient dans le consensus pacifiste, contribuant d'autant
plus dramatiquement la confusion gnrale et la perte d'autonomie du pro-
ltariat.
Nous rejetons donc les analyses qui n'acceptent de reconnatre un caractre
rvolutionnaire aux manifestations du proltariat que lorsque celles-ci font
explicitement rfrence leurs propres prjugs idologiques. Par exemple,
l'idologie marxiste dfendant la fdration parisienne de lAIT comme la re-
156 Comme cest la premire fois que nous introduisons ce terme dans le texte et que nous
savons quil est lobjet dinterprtations controverses, nous tenons prciser quil ne sagit
pas ici du concept social-dmocrate ou marxiste-lniniste. Par contre, nous attirons lattention
du lecteur sur la tentative de dgager ce processus de constitution en parti des vnements eux-
mmes, du besoin de la classe de saffirmer en force autonome, daffirmer ses objectifs
propres, en dehors et contre toute alternative bourgeoise. Une brve critique du point de vue
social-dmocrate/marxiste-lniniste fait lobjet dun addenda la fin du texte.

126
prsentante du parti du proltariat dans la Commune, en raison de son affilia-
tion l'AIT dont Marx faisait partie.
Cette faon de procder empche toute apprciation de la direction qu'im-
pulsrent les militants de la fdration parisienne de l'AIT 157, de mme qu'elle
empche de considrer toute autre expression du mouvement qui, sans avoir
appartenu l'AIT, a pu faire, par moment, preuve d'une plus grande clart. Ce
point de vue ne se base pas sur la pratique relle des militants considrs mais
uniquement sur leur appartenance tel courant/association/parti. Ce point de
vue est par essence idaliste dans la mesure o il part de l'ide -pralablement
conue- du mouvement plutt que du mouvement lui-mme.
Nous tentons par contre, d'valuer les forces les plus clairvoyantes et orga-
nisatives du proltariat sur base de leur capacit ou non affirmer son essence
rvolutionnaire, son projet social qui par sa nature mme est ngation en actes
de l'ordre social existant, abolition des classes, du travail, du capital, de
l'Etat... et affirmation du besoin de communisme, socit sans argent, sans
changes, sans proprit prive... raffirmation de la communaut humaine.
Concrtement, tant donn qu'au dpart d'un affrontement entre les
classes, l'idologie dominante est celle de la classe dominante, la clarification
des objectifs rvolutionnaires du proltariat est toujours le fait de minorits.
L'valuation de l'effort organisatif du proltariat consiste alors en l'valua-
tion de la relle capacit de ces minorits mettre en avant les objectifs prol-
tariens de la lutte, rendre conscient le mouvement d'abolition de l'ordre exis-
tant. Plus concrtement, lors du mouvement d'affrontement entre les classes
en 1870-71 en France, il s'agit d'valuer la capacit des minorits rvolution-
naires se dmarquer des forces bourgeoises rpublicaines, du gouvernement
de la Commune, dvelopper l'autonomie du proltariat, uvrer lexten-
sion du mouvement et la centralisation des diverses expressions de la lutte
en une expression unique, organiser l'insurrection contre toutes les forces
bourgeoises en prsence.
De ce mouvement ont merg des forces, structurations d'nergies mili-
tantes, les unes prexistant au mouvement, tels la fdration parisienne de
l'AIT et le Parti blanquiste, les autres surgissant du contexte immdiat tels les
Clubs rvolutionnaires, Comits de vigilance, Bataillons rouges de la Garde
nationale, Tirailleurs de Belleville, Vengeurs de Flourens, Union des femmes

157 Il y a une grande autonomie entre les quatre fdrations de l'AIT en France (Rouen,
Paris, Lyon, Marseille), de mme qu'entre les diffrentes branches nationales. Nous parlons,
dans ce texte-ci, de la fdration parisienne.

127
pour la dfense de Paris... Chacune et l'ensemble de ces forces expriment le
processus de constitution en parti du proltariat.
En font galement partie, ceux qui sont parfois appels les sans parti ,
militants ou groupes de militants actifs non affilis une organisation prcise
mais dont la prsence, le dynamisme, les actes poss, les prises de position
font partie des multiples concrtisations de ce processus.
Dans celui-ci toutes les forces n'ont pas la mme importance, le mme im-
pact, la mme responsabilit.
Ainsi la fdration parisienne de l'AIT et le Parti blanquiste constitus pra-
lablement l'explosion du mouvement Paris, ayant l'exprience de luttes pas-
ses tant au niveau national qu'international, ont de fait une plus grande respon-
sabilit quant exprimer et organiser toute la force du mouvement.
C'est pourquoi nous prenons ici le temps et la place pour analyser de plus
prs ces deux forces militantes: leurs points forts, leurs limites et plus particu-
lirement quelle fut leur pratique pendant le mouvement, leur capacit gal-
vaniser les forces du proltariat, clarifier les objectifs du mouvement, faire
progresser la rupture entre nationalisme et internationalisme, entre rpublique
et rvolution.

LAssociation Internationale des Travailleurs constitue une tentative du
proltariat de se doter dune direction commune internationale, une tentative
extrmement importante de donner corps au besoin de centralisation de toutes
les luttes au-del des frontires. Malgr le fait quelle ne concernait que le
monde civilis , 158 elle constitue en ce sens l'expression la plus forte de l'in-
ternationalisme proltarien au 19me sicle.
C'est bien cette dimension qui effraya la bourgeoisie. La campagne inter-
nationale que la bourgeoisie mena partir de mai 1871, traquant tous les mili-
tants de l'AIT, cherchant anantir cette menace, tait bien plus la mesure
de la peur qu'inspirait la force potentielle d'un proltariat uni, qu' la mesure
de ce que l'AIT a rellement russi organiser. Pour la bourgeoisie il s'agis-
sait bien plus de dtruire cette mise en perspective de chaque conflit dont elle
venait facilement bout tant qu'il restait isol, il sagissait de dtruire la

158 Tous les rvolutionnaires de lpoque reprennent cette terminologie pour le moins raciste,
faisant partie de ce point de vue qui oppose les socits civilises aux socits barbares
et/ou infrieures . Ils avaient une vision progressiste de lhistoire qui les rendait incapables
de reconnatre les luttes menes en dehors de ce monde civilis comme faisant partie de la
lutte contre le capital imposant son mode de production mortifre lensemble de lhumanit.
Cest une limite cet internationalisme.

128
confiance du proltariat dans sa capacit s'organiser et opposer la bour-
geoisie une force internationale, de dtruire l'ide mme de l'internationalisme
proltarien structur en une puissante force de frappe.
La rpression des militants de la branche allemande de l'AIT ayant, en
juillet 1870, manifest leur opposition la guerre franco-prussienne, en est un
exemple. Affirmer, en ce moment de mobilisation gnrale des armes bour-
geoises, l'internationalisme proltarien de part et d'autre de la frontire franco-
allemande contre la guerre que Bismarck et Napolon III s'apprtaient li-
vrer, relve aux yeux de la bourgeoisie de la cour martiale.
La premire Adresse du conseil gnral de lAIT sur la guerre franco-alle-
mande que Marx finit de rdiger le 23 juillet 1870, huit jours aprs que la
France et lAllemagne prcipitent le proltariat dans la guerre, soulignait des
passages des rsolutions adoptes par les ouvriers allemands dont les sui-
vants:
Nous sommes heureux de saisir la main fraternelle que nous tendent les
ouvriers de France. Attentifs au mot dordre de lAssociation Internatio-
nale des Travailleurs: Proltaires de tous les pays, unissez-vous ! nous
noublierons jamais que les ouvriers de tous les pays sont nos amis et les
despotes de tous les pays, nos ennemis !
Nous nous joignons solennellement votre protestation Solennellement,
nous promettons que ni le son de la trompette ni le rugissement du canon,
ni la victoire ni la dfaite, ne nous dtourneront du travail commun pour
lunion des ouvriers de tous les pays.
Malgr cela, le proltariat en Allemagne n'a pas t la hauteur de ces d-
clarations internationalistes. Pour le proltariat en Allemagne, la guerre signi-
fiera labandon de ses grves, labandon de ses intentions de fraternisation et
forcment un accroissement de la misre.
Une des raisons du manque de consquence de lAIT dans sa lutte contre la
guerre est cette reconnaissance dun caractre dfensif la guerre mene
ct prussien, caractre qui lui accrditerait le soutien du proltariat! Point de
vue dautant plus absurde que trs rapidement, larme conduite par Bismarck
franchit la frontire et dfait larme franaise sur son propre terrain. Dans tous
les cas, se situer sur le terrain de lavancement dune arme du capital cest tou-
jours se situer contre le proltariat !
Comme nous lavons vu, la fdration parisienne de l'AIT versa dans
l'exaltation du patriotisme. Les blanquistes eux-mmes nont pas chapp
cette fivre nationaliste qui donna naissance ds le 7 septembre 1870 au jour-

129
nal La Patrie en Danger. Et plus largement au cours de ces vnements, peu
des militants parmi les plus clairs y chapprent; ce fut mme la norme !
Ceci nous montre comment les situations particulires, les contingences
locales peuvent prendre le dessus et semer la confusion parmi les militants
jusqu' faire abandonner une position cl du proltariat, expression de son es-
sence mme: une classe mondiale aux intrts uniques et irrmdiablement
antagoniques ceux de la bourgeoisie. Ce qui veut dire que toutes les luttes,
en quelque endroit du monde et quelles que soient les conditions dans les-
quelles elles sexpriment, sont une seule et mme lutte, sont fondamentale-
ment de mme nature et ont le mme objectif; cest ce qui dfinit linternatio-
nalisme. Ce qui veut dire que le besoin immdiat de toute lutte est:
labolition des frontires en tout genre, barrires sectorielles, gogra-
phiques, politiques ou autres, et
lorganisation de la dfaite de la bourgeoisie, que celle-ci soit rpubli-
caine ou bonapartiste et quelle que soit sa position sur lchiquier interna-
tional.
Tout patriotisme conduit ncessairement se ranger aux cts de l'une ou
l'autre fraction bourgeoise et prendre les armes contre ses frres de classe.
Tout particularisme conduit nier le caractre unique et mondial de la classe
proltaire.
Comme les vnements nous lont montr: le communalisme, volont de
sen tenir la gestion des affaires locales, tait bien un moment daffirmation
des particularismes en opposition totale au point de vue international et inter-
nationaliste. Paradoxalement, les Internationaux de lAIT dfendaient, en
France, le communalisme.
Dans un manifeste de mai 1869, la branche franaise de lAIT prne :
les communes, les dpartements et les colonies affranchies de toute tutelle
pour ce qui concerne leurs intrts locaux et administrs par des manda-
taires librement lus...
En septembre 1870, dans ce qui est considr comme le programme de l'AIT
(branche franaise), il est dfendu:
Ce que nous voulons tous, c'est que chaque commune recouvre son ind-
pendance municipale et se gouverne elle-mme au milieu de la France libre.
Nous voulons encore la Fdration des communes.
Le 25 mars 1871, Varlin rpondait un missaire de Bakounine :

130
... qu'il ne s'agissait pas de rvolution internationaliste; que le mouvement
du 18 mars n'avait d'autre but que la revendication des franchises municipales
de Paris, et que ce but tait atteint; que les lections taient fixes au lendemain
26, et qu'une fois le Conseil municipal lu le Comit central rsignerait ses pou-
voirs et tout serait fini. 159
En mai 1871, H. Goull, un membre de l'AIT, raffirme:
La seule issue ouverte encore devant nous, c'est la fdration des Com-
munes de France.
Ces prises de position ont dramatiquement contribu enfermer la lutte dans
Paris et soutenir la politique criminelle du gouvernement de la Commune.
Avant la dclaration de la guerre, la fdration parisienne de l'AIT regroupait
globalement presque tous les ouvriers combatifs de la capitale et ce grce aux ef-
forts d'organisation et de centralisation des luttes de certains de ses militants de-
puis des annes, tels Varlin, Hligon, Combault, Andr Murat, Theisz, etc.
Lors des nombreuses grves des annes 1866-67 et 1869-70, les proltaires
adhrent en masse lAIT. Mais ce nest pas pour autant que les sections nou-
vellement cres se transformaient en force active; la plupart du temps elles pri-
clitaient une fois les grves termines. Le nombre de militants actifs tait beau-
coup plus modeste: environ 2.000 cette poque. Cest pourquoi nous pouvons
dire que lAIT est une force rayonnante, mais pas encore un corps organis puis-
sant, tche laquelle semployaient des militants comme Varlin Paris, Aubry
Rouen, Richard Lyon, Bastelica Marseille et dautres, en participant notam-
ment aux socits ouvrires et la chambre fdrale des socits ouvrires Pa-
ris. De toute cette activit tait ressortie une radicalisation tout au moins dune
minorit de la fdration parisienne de lAIT.
Mais partir de la dclaration de la guerre, les vnements vont exalter les
positions les moins claires de lAIT. La branche franaise de l'AIT tait forte-
ment marque par le proudhonisme, idologie gestionniste dont le communa-
lisme en est une expression. Le communalisme revendique laffranchissement
des communes de la tutelle de lEtat central, type daffranchissement qui na
rien voir avec une quelconque abrogation des rapports de classe, dexploita-
tion, de soumission. A quoi correspondent les franchises municipales rcla-
mes par les communalistes sinon au besoin du capital dune plus grande li-
bert de circulation des marchandises. De fait, fdralisme, coopratisme,
mutualisme ont cart lAIT de l'lan de remise en question du fondement

159 James Guillaume, L'Internationale. 1905.

131
du rapport social capitaliste: la dpossession des moyens de vie et de lasser-
vissement au travail.
Soutien critique la Rpublique, acceptation de siger lAssemble na-
tionale Bordeaux, participation la campagne pour lire un gouvernement
de la Commune, respect de la proprit prive, des institutions financires,
prise de position contre la cration de corps francs en dehors de la Garde na-
tionale, contre lexcution des otages
Il y eut indniablement un incroyable dcalage entre la force rvolution-
naire du mouvement en 1870-71 en France et la politique gestionniste dans la-
quelle les militants de la fdration parisienne de lAIT ont confin leurs agis-
sements. Sous le feu roulant des vnements, ils nont pas su se dpartir des
illusions proudhoniennes et ont la plupart du temps volu dans lombre des
bourgeois rpublicains de gauche.
De ces militants, bien peu russiront retrouver la flamme de leur engage-
ment davant 1870, flamme qui les avait ports en avant du proltariat par une
pratique dorganisation des grves et autres expressions dun rel mouvement
dmancipation de lesclavage salari.
Nous ne devons pas hsiter affirmer que la pratique de ces militants aprs le
18 mars est franchement contre-rvolutionnaire, lorsquils refusent dattaquer la
Banque de France ou encore, d'appliquer des mesures de contre-terreur seules
capables, pendant un temps, de freiner les ardeurs belliqueuses de l'arme ver-
saillaise. Certains manques de clart qui, dans des priodes de relative paix so-
ciale, peuvent ne pas avoir de relle porte contre-rvolutionnaire, ont, par
contre, dans des moments cruciaux, un tout autre impact et deviennent des
forces oprantes de la contre-rvolution. La fdration parisienne de lAIT a
donc t fortement marque par son incapacit se dmarquer du rpublica-
nisme. Incapacit renforce par la prise de position nationaliste bourgeoise du
bureau international de lAIT (crite par Marx) dans sa Seconde adresse du
conseil gnral de lAssociation Internationale des Travailleurs sur la guerre
franco-allemande. Voir chapitre 2.3.
La troisime Adresse du conseil gnral de lAIT sur la guerre civile en
France en 1871 dont la rdaction est acheve le 31 mai 1871 marque un change-
ment dans les prises de position de lAIT. La rpression mene par Thiers a jon-
ch les rues de Paris de cadavres, lheure est au bilan. Marx y reconnat que cest
une guerre mene contre le proltariat et dnonce la collusion entre Bismarck et
Thiers dans lencerclement de Paris et les accords de paix ngociant la reconsti-
tution dune arme franaise pour donner lassaut la Commune. Etait-il trop tt
pour pouvoir distinguer ce qui dans la Commune tait expression du proltariat

132
de ce qui tait politique bourgeoise rejoignant dans les faits, les agissements
dun Thiers? Comme nous lavons soulign, la frontire entre rvolution et
contre-rvolution ntait pas entre Paris et Versailles mais au sein mme de la
Commune entre proltariat insurg et gouvernement de la Commune qui, u-
vrant la dsorganisation et au dsarmement du proltariat, se rangeait de fait du
ct de ceux qui livrrent le dernier assaut: Thiers soutenu par Bismarck. Malgr
les faiblesses de cette troisime Adresse, nous la considrons comme une
contribution aux leons tirer de cette lutte de plus d'une anne. Elle se situe
donc sur notre terrain de classe, au contraire des deux premires Adresses, se
situant sur le terrain de la bourgeoisie.

En gnral, l'historiographie bourgeoise livres, brochures, articles de jour-
naux crits aprs coup- a donn plus de place la geste des membres de l'AIT,
tandis que celle des blanquistes est relgue au second plan. La raison en est
quils oprent comme opre toujours la social-dmocratie: prsenter les cueils
du mouvement comme ses moments les plus forts, et prsenter les moments o
le proltariat a rellement mis en danger la domination bourgeoise comme tant
les moments les moins intressants, les choses ne pas retenir ou, pire encore,
comme des dviations tout fait condamnables.
De lAIT ils ont justement valoris ce que nous soulignons comme tant ses
limites: le gestionnisme, le communalisme, le rformisme, le rpublicanisme
tous ces mcanismes dmocratiques qui ont absorb lnergie de ses militants,
mouss leur discernement et les ont loigns des besoins de la lutte classe
contre classe.
Des blanquistes, ils retiennent la claire dcision dorganiser linsurrection
non, bien videmment, dans le sens de valoriser cette clart mais dans le sens
de: comment faire pour que le proltariat ne retienne pas cela comme une n-
cessit incontournable de la lutte, comment faire pour le dtourner de cette
dcision. Auprs de la social-dmocratie cela sest traduit par des annes de
propagande en faveur du suffrage universel. Il fallait abandonner laffronte-
ment classe contre classe et faire confiance la voie parlementaire. Une re
nouvelle de progression pacifique vers le socialisme souvrait. La semaine
sanglante tait, pour la social-dmocratie, la preuve que toute pratique insur-
rectionnelle vouait la lutte lchec. Toute intransigeance dans la lutte, de
toute tendance organiser lautodfense, la contre-terreur fut fustige comme
tant du blanquisme . Blanquisme tait devenu lappellation sous la-
quelle ranger tout ce qui tait honni par la social-dmocratie, brandi comme

133
une peste noire dont les proltaires succombant la tentation de rpondre
coup pour coup seraient menacs.

Mais quen est-il de la pratique relle des militants blanquistes ?


Ce que nous appelons les blanquistes, c'est la constitution d'un groupe de r-
volutionnaires autour d'Auguste Blanqui partir de 1865, intervenant dans diff-
rents milieux (au dbut chez les francs-maons, les enterrements civils, puis
dans les grves, les manifestations, les runions publiques, les meutes) et dune
organisation clandestine de groupes de combat. Les points forts que nous retrou-
vons dans ce groupe sont de plusieurs ordres :
Une nette dlimitation des classes sociales. Blanqui a toujours t clair sur
lantagonisme irrconciliable entre proltariat et bourgeoisie. Dans une lettre
Maillard, crite en 1852, il dnonce la terminologie dmocrate quil jugeait tre
linstrument des intrigants . Il crivait lgard de ceux qui utilisent ce
terme :
Voil pourquoi ils proscrivent les termes : proltaires et bourgeois. Ceux-l
ont un sens clair et net; ils disent catgoriquement les choses. Cest ce qui
dplat. On les repousse comme provocateurs de la guerre civile. Cette rai-
son ne suffit-elle pas pour vous ouvrir les yeux? Quest-ce donc nous
sommes contraints de faire depuis si longtemps, sinon la guerre civile? Et
contre qui? Ah! Voil prcisment la question quon sefforce dembrouiller
par lobscurit des mots; car il sagit dempcher que les deux drapeaux en-
nemis ne se posent carrment en face lun de lautre, afin descroquer, aprs
le combat, au drapeau victorieux les bnfices de la victoire et de permettre
aux vaincus de se retrouver tout doucement les vainqueurs. On ne veut pas
que les deux camps adverses sappellent de leurs vrais noms: proltariat,
bourgeoisie. Cependant ils nen ont pas dautres.
Un rejet catgorique dalliance avec les rpublicains et socialistes bourgeois
comme L. Blanc, Ledru-Rollin, Crmieux, Albert... qui ont eu leur part de res-
ponsabilits dans la rpression du proltariat en 1848. Le toast de Londres, crit
par Blanqui depuis la prison de Belle-Ile en fvrier 1851, est une dnonciation
lapidaire de ces rpublicains :
Quel cueil menace la rvolution de demain ?
Lcueil o sest bris celle dhier: la dplorable popularit de bourgeois d-
guiss en tribuns.

134
Ledru-Rollin, Louis Blanc, Crmieux, Lamartine, Garnier-Pags, Dupont de
lEure, Flocon, Albert, Arago, Marrast !
Liste funbre ! Noms sinistres, crits en caractre sanglants sur tous les pa-
vs de lEurope dmocratique.
Cest le gouvernement provisoire qui a tu la Rvolution. Cest sur sa tte
que doit retomber la responsabilit de tous les dsastres, le sang de tant de
milliers de victimes.
La ncessit pour le proltariat de s'organiser clandestinement, de prparer
linsurrection.
Et le besoin de lutter pour que lorganisation ne soit pas lobjet dinfiltration
(tche remplie par R. Rigault avec succs160).
La ncessit de prparer l'insurrection est laspect fondamental de toute lac-
tivit des militants blanquistes. Blanqui chercha toute sa vie donner un saut de
qualit au mouvement, contrairement lide par la suite rpandue que ctait
fait en dpit de tout lien avec le rapport de force en cours. Les diffrentes tenta-
tives insurrectionnelles des 12 et 13 mai 1839, du 14 aot, du 4 septembre et de
la fin dcembre 1870 ne sont pas des actions menes laveuglette, en dehors de
toute analyse srieuse. Cest dans les priodes marques par des manifestations,
affrontements avec les forces de lordre qu un moment donn les blanquistes
dcident de passer laction, aprs une intense prparation. Ce nest pas parce
que ces tentatives ont chou quelles doivent tre jetes au rebus. Ceux qui
abondent dans ce sens, se placent ncessairement sur le terrain de la rforme pa-
cifique de la socit bourgeoise. Ainsi Emilio Lussu crit:
Il nexiste pas de thermomtre qui puisse enregistrer scientifiquement sa
temprature, et cest prcisment ce qui constitue linconnue de toute insur-
rection et la part de risque que comporte toute rvolution. Sil nen tait pas
ainsi, linsurrection serait toujours une opration sre, sans risque ni p-
ril. 161
En toute cohrence avec ce but, sorganisent clandestinement des groupes de
combat. En 1870, leur effectif est de 800 environ (sur un total estim de 2.000
3.000 militants) dont 100 hommes arms de fusil. Ces groupes sont mis sur pied
par Jaclard, Duval, Genton pour la rive droite (Montmartre, La Chapelle, Belle-

160 Nous pouvons lire dans le livre de Maurice Dommanget, Blanqui et lopposition
rvolutionnaire au second Empire : aussi quand, aprs le 4 septembre, le prfet de police
De Kratry le nommera commissaire spcial en remplacement de Lagrange, ce sera un jeu
pour lui de prsenter au commissaire Lambquin, maintenu en fonction, la liste complte et
exacte de toute la brigade politique.
161 Emilio Lussu, Thorie de linsurrection. 1935.

135
ville...) et par Eudes, Granger pour la rive gauche. Il est remarquable de voir que
ces groupes sont constitus sur base locale (quartier) ainsi que sur base datelier
(dans la mtallurgie, la chaudronnerie, la fonderie...).
Au vu de ces activits, il est logique que nous retrouvions les blanquistes en
premire ligne pour mener des actions nergiques contre lEmpire, le gouverne-
ment de la Dfense nationale puis contre les Versaillais. Nous rappelons que
c'est autour des blanquistes que sorganisa tant bien que mal la sortie du 3 avril
pour briser lenfermement dans Paris et dfaire Thiers et sa clique. C'est autour
d'eux galement que s'organisrent les quelques actions de contre-terreur pour
tenter de dissuader Thiers de continuer humilier, torturer et excuter les prison-
niers.
Les militants blanquistes, forms lcole de la conspiration, rompus la
lutte clandestine, constituaient effectivement une force organisative. En 1870,
ayant leur actif au moins six ans de prsences dans les luttes (quarante pour
Blanqui) la pousse insurrectionnelle les a propulss aux premires lignes des
affrontements. Mais ainsi ports la tte du mouvement, ils sen sont retrou-
vs dsaronns. Leur vision de linsurrection se limitant essentiellement la
question militaire, il leur manquait la dimension politique: quelle direction
donner la guerre contre la bourgeoisie ? Une fois les forces de rpression,
larme, la police, la gendarmerie, mises hors dtat de nuire, que faire de ce
pouvoir qui leur tombe entre les mains ? Que faire des forces politiques en
prsence ? Que faire des rapports sociaux ?
La limite de leur conception de linsurrection sexprimait par la non-assu-
mation de linsurrection en tant quacte politique. Cest sur cette limite prci-
sment que sest base la social-dmocratie pour, par la suite, amalgamer la pra-
tique des militants blanquistes durant la Commune une pratique aventu-
riste , putschiste , sans aucun lien avec la lutte, sorte de ridiculisation qui
permit la social-dmocratie de donner du poids sa volont dradiquer de
la mmoire proltarienne la perspective insurrectionnelle.
Concrtement, en 1870-71 Paris, cette vision militariste de linsurrection
fera que le fruit des efforts des militants blanquistes pour imposer un rapport de
force en faveur du proltariat leur glissera entre les doigts.
Cette sparation entre le militaire et le politique les ont amens manquer
de recul vis--vis de la Rpublique et du gouvernement de Dfense nationale
dans un premier temps et vis--vis du Comit central de la Garde nationale et
du gouvernement de la Commune dans un second temps et charrier des
manques de rupture qui ont pes lourds aux moments cruciaux du dveloppe-
ment du mouvement.

136
Nous avons dj rappel ci-dessus leur compromission patriotique.
Comme nous lavons soulign, en septembre 1870, lorsque l'Empire est ren-
vers, la rpublique proclame et qu'un Gouvernement de la Dfense natio-
nale prend place, aucun groupe proltarien ne rsistera aux appels des sirnes
patriotiques. Les blanquistes surenchrirent en dcidant de brutalement laisser
tomber la lutte mene contre la classe ennemie, et en appelant le proltariat
se mettre sans plus de partis ni de nuances au service de la nation fran-
aise ! Dans La Patrie en Danger, des appels la collaboration rpublicaine et
la dfense nationale ctoyaient d'infmes dlires racistes associant la France la
civilisation et le Teuton un barbare aux pieds plats, aux mains de singe ,
pourvu d un mtre de tripe de plus que la ntre ! L'attitude du Parti blan-
quiste en septembre 1870 fut d'autant plus nfaste que ses prcdents exploits r-
volutionnaires lui avaient apport un norme crdit auprs du proltariat, et c'est
ce crdit qui, un moment aussi crucial de la contradiction nationalisme ou
communisme, permit de consolider l'union nationale laquelle appelait la bour-
geoisie pour mener sa guerre contre l'Allemagne.
Malgr ces limites qui sont aussi expression du rapport de force gnral en
prsence, les principales tentatives de donner un saut de qualit au mouve-
ment Paris entre janvier 1870 et mai 1871, ont t assumes par les militants
blanquistes. Comme nous lavons montr au fil des vnements, ceux-ci, por-
ts par le mouvement, ont assum un vritable rle dynamisant et galvanisant
la combativit du proltariat. Cest dans cet effort organisatif que nous recon-
naissons une expression du parti du proltariat en tant que tendance gnrale
saffirmer en tant que classe.

Mais comme nous lavons vu aussi, membres du Parti blanquiste ou
membres de lAIT, le manque de clart sur les objectifs de classe, a fait quils
nont pas opr les ruptures ncessaires vis--vis des forces rpublicaines. Ils
ont la plupart du temps laiss linitiative la bourgeoisie.
Alors que leur activit antrieure juillet 1870 consistait justement s'orga-
niser en dehors des structures bourgeoises, dvelopper lauto organisation du
proltariat, la prcipitation des vnements a vu ces militants perdre cette capa-
cit. Habitus dvelopper une rsistance dans lombre de lomniprsence de la
rpression, ils ont t surpris, dsorients et dpasss par le cours des vne-
ments; ils ne sont pas arrivs prendre le recul ncessaire pour sadapter aux
nouvelles conditions de lutte. Chacune des deux organisations a perdu lavan-
tage de lexprience accumule; aucune na pu faire de lexprience passe une
force pour le prsent. A certains moments, sur le fil du rasoir, dautres ayant

137
franchement bascul du ct de la contre-rvolution, ils ont plutt exprim
lincapacit gnrale du proltariat rompre clairement avec toutes les struc-
tures mises en place par la socit au fur et mesure des vnements, pour r-
pondre aux nouvelles situations.
En fait la fraction rpublicaine a t fort habile crer chaque fois des
structures nouvelles qui rpondaient au niveau de radicalisation de la lutte. Elle a
t suffisamment souple pour chaque fois sadapter, rebondir et ramener le
proltariat dans larne o ctait elle qui dfinissait les rgles du combat. Cette
capacit sadapter chute de lEmpire, proclamation de la rpublique, gouver-
nement de Dfense nationale, Comit central de la Garde nationale, lections,
gouvernement de la Commune, Comits de Salut public- a permis dviter les
francs dbordements, les ruptures claires, a brouill la ligne de dmarcation
entre bourgeoisie et proltariat.
Dans ce cadre-l, le mouvement proltarien et les minorits rvolutionnaires
qui lui taient propres ont t dboussols. Aussitt quils portaient le coup fatal
une fraction bourgeoise, ils se faisaient dsaronner par la promptitude dune
autre fraction bourgeoise semparer de la place vacante. Tout en ayant t
plusieurs reprises au premier plan des vnements, le proltariat est rest dsem-
par face aux possibilits qui soffraient lui de prendre la direction des vne-
ments et dimposer ses propres objectifs de classe. Tout en faisant preuve dune
norme combativit, il a montr une propension se laisser berner par les pro-
messes rpublicaines.
Ceci nous montre une fois de plus que cest rarement la combativit ou l'ar-
mement qui manque au proltariat ; ce quil lui manque cest la direction don-
ner sa lutte, la dfinition de ses objectifs de classe.

Autant les militants blanquistes et la fdration parisienne de l'AIT, en tant
qu'organisations, se sont enliss dans le parlementarisme, rpublicanisme, com-
munalisme autant il est important de souligner que, de ces organisations, des
militants ont, de leur autorit personnelle et en rupture avec les directives de leur
organisation, pris des initiatives rpondant aux besoins de renforcement de la
lutte.
Chose pnible constater et qui doit tre dite : les vrais rvolutionnaires
sous la Commune furent surtout hors des rangs de l'Internationale. Ou bien

138
c'tait des Internationaux affilis en mme temps aux groupes blanquistes ou
jacobins et qui, par consquent, n'taient pas de stricte observance. 162
Il est important de se rappeler le nom de certains de ces camarades qui, par
moments, envers et contre le corpus programmatique de ces deux organisations,
ont donn corps des Clubs pour organiser toute la force qui fusait des quartiers
proltaires insurgs. Prenons un exemple: Emile Duval, blanquiste depuis
1866, organisateur des premiers groupes de combat avec Granger, Eudes,
Genton, Jaclard et d'autres, militant qui avant la guerre avait organis et cen-
tralis de nombreuses grves dans le secteur de la mtallurgie. Il est libr de
prison le 5 septembre, suite au 3 me procs intent contre l'AIT. Ds lors il se
replonge dans l'activit rvolutionnaire. Son parcours est intressant, car il est
l'image de tous ces proltaires combatifs qui, emballs par le patriotisme,
avaient laiss de ct la lutte contre les rapports dexploitation, mais qui, sous
laiguillon de la faim apporte par la guerre et du froid de lhiver reprirent le
chemin de la lutte pour dautres conditions de vie. Au mois de septembre il
participe au Comit de vigilance et son Comit central puis, rapidement
avec d'autres camarades comme Martin Constant, Lo Meillet, Adou et
dautres, il va dvelopper une structure de lutte parallle au Comit de vigi-
lance de son quartier o l'on recommence parler de rvolution: c'est le Club
des rpublicains dmocrates socialistes du 13 me arrondissement. Puis, suite
tous les vnements du mois d'octobre, la radicalisation s'accentue et c'est la
naissance (officiellement le 16 novembre) dans la continuit du club prc-
dent du Club dmocratique et socialiste qui prcise dans son rglement :
Le club dmocratique et socialiste du 13 me arrondissement a pour but
d'tudier tous les problmes politiques et sociaux relatifs l'affranchisse-
ment du travail et l'mancipation des travailleurs, d'en poursuivre la so-
lution par des moyens rvolutionnaires et d'user de son influence pour
provoquer l'insurrection du travail contre toutes tentatives de restauration
monarchique ou toute action d'un gouvernement quelconque qui pourrait
arrter ou diffrer l'avnement de la Rpublique dmocratique et so-
ciale.
Tous ces camarades ne restent pas inactifs. S'appuyant sur des bataillons
proltaires de la Garde Nationale, ils impulsent, organisent, dirigent le mou-
vement de rassemblement des forces rvolutionnaires principalement dans le
secteur de la rive gauche de la Seine.

162 Dommanget dans son introduction des lettres de communards et de militants de la 1 re


Internationale Marx, Engels et autres au cours des journes de la Commune de Paris en 1871,
paru dans un recueil intitul La Commune.

139
La tentative insurrectionnelle de fin dcembre 1870 et dbut janvier 1871
est d'ailleurs mene par tous ces proltaires aussi bien organiss dans le Club
dmocratique et socialiste, que dans les sections de l'AIT du Panthon, de la
Sociale des Ecoles, des Gobelins et de Montrouge. On retrouvera Duval et ses
camarades plus tard, aprs avoir subi la rpression suite cette tentative in-
surrectionnelle, en train de constituer la 13 me lgion quasi indpendante aussi
bien du Comit central de la Garde Nationale que de l'AIT.
Nous avons vu prcdemment (point 3.1) l'activit dEmile Duval lors du
18 mars. Pourtant, au risque de paratre anecdotique, nous reprenons le fait
suivant parce quil concentre en lui toutes les forces et contradictions vhicu-
les par ce camarade.
Lorsque le gnral Chanzy (ancien commandant en chef de l'arme de la
Loire) descend de train vers 17 heures le 18 mars, il est aussitt arrt. A ce
moment la discussion est vive entre Emile Duval et Lo Meillet parce que le
premier voulait l'incarcrer et s'en servir comme otage et le deuxime voulait
le librer immdiatement. A cet instant prcis Emile Duval incarne la force de
la rvolution, alors que Meillet incarne la dfense de l'ordre bourgeois. Lors
de cet affrontement, Lo Meillet163 aura alors cette phrase historique de clart
bourgeoise :
Vous ne reprsentez que l'insurrection, moi je suis nomm par les lec-
teurs, investi d'un mandat rgulier 164
Des gardes nationaux voulaient fusiller le gnral Chanzy et Meillet dut
user de toute son loquence -il tait mme prt se faire fusiller avec lui!-
pour que celui-ci soit finalement incarcr, en attendant dautres conditions.
Ce qui fut fait.
Cependant le Comit, sensible au prestige de Chanzy, songeant plus en-
core assurer les lections de la Commune qu' procurer, par un coup de
force, leur chef aux blanquistes, dcida, l'unanimit, la libration du g-
nral. Duval avait dchir un premier ordre de mise en libert, sign de
Lullier. Il fallut l'insistance du gnral Crmer, l'affirmation de Babick
que le Comit central en avait dlibr, pour qu'un second ordre fut suivi
d'effet. 165
Voil un exemple, de laffrontement entre les besoins de consolider lin-
surrection dfendus par Emile Duval et les calculs politiques du Comit cen-
163 Cest ce mme Meillet qui participe au Club des rpublicains dmocrates socialistes du
13me arrondissement avec Duval, Constant Cest dire le niveau de contradiction !
164 Edmond Lepelletier, op. cit.
165 George Laronze, Histoire de la Commune.1928.

140
tral de la Garde Nationale qui, matre des lieux, lemporte. Emile Duval d-
chirant lordre de librer Chanzy, crant la 13 me lgion, en dehors de la Garde
nationale, exprime trs concrtement linstinct de classe de se mfier des ins-
titutions telles que le Comit central de la Garde nationale. Pourtant au mme
moment et fort contradictoirement, ce mme Emile Duval se prsente aux
lections pour la dsignation du gouvernement de la Commune alors que, par
ailleurs, il y a dautres militants qui refusent d'y participer, considrant les
lections comme nuisibles.
Il y a d'autres noms comme Gustave Flourens, sans parti , qui participe-
ra au processus de centralisation du mouvement de rvolte Belleville: il est
commandant en chef de cinq bataillons et il est un des rares (sinon le seul),
avant le 31 octobre, a avoir tent de rassembler les divers bataillons rvolu-
tionnaires de la Garde nationale.
Enfin, pour clore ce bref nonc de quelques militants, il y a Eugne Cha-
telain qui, comme d'autres membres de l'AIT, sest dmarqu de la politique
conciliatrice de leur organisation, refuse de poser sa candidature aux lections
pour la Commune parce qu'en dsaccord avec la ligne temporisatrice du Co-
mit central l'gard des Versaillais, aprs le 18 mars. Avec Napias-Piquet et
le Comit de vigilance du 1er arrondissement, il estime lui aussi que les lec-
tions sont nuisibles ! Voici ce qu'crivit Chatelain ce sujet :
Citoyens, je ne vois pas la victoire du 18 mars de la mme faon que
vous. On a laiss sortir l'arme de Paris; on n'a point arrt les tratres de
la dfense nationale alors qu'on pouvait le faire; la Banque de France est
garde par les bataillons ractionnaires; je ne veux assumer la responsa-
bilit d'aucun de ces faits irrparables. En politique, toute faute est un
crime. La lutte que nous aurons soutenir sera terrible; et, sans vouloir
insulter personne, je dis ceux auxquels je rponds: beaucoup de vous se-
ront l'abri des balles que je ferai encore face l'ennemi. 166
Malheureusement ce militant, ainsi que les membres du Comit de vigi-
lance ne trouveront pas la force, l'instar d'un Jean Allemane qui ne put im-
poser la ncessit d'aller Versailles, de mener une lutte ouverte contre le
gouvernement de la Commune.

Comme nous le voyons, les moments daffirmation du mouvement prolta-
rien, les plus forts en clart, dcision, rejet des alternatives bourgeoises nont pas
t ports de faon continue par telle ou telle formation militante, ni tel ou tel

166 Jean Dautry et Lucien Scheler, op. cit.

141
militant, ni tel ou tel corps organis ni par le Parti blanquiste, ni par lAIT, ni
par les Clubs rouges, Corps francs ni par les sans parti . Ils ont tous et cha-
cun deux, t ballotts de part et dautre de la frontire de classe, tantt la tte
de ruptures essentielles vis--vis de lengeance rpublicaine, tantt imbus de res-
ponsabilits dans le gouvernement de la Commune. Ni les militants blanquistes,
ni lAIT, ni les Clubs rouges, ni les Corps francs, ni les sans parti nont eux
seuls ni tous ensemble reprsent le parti du proltariat dans le mouvement in-
surrectionnel de 1870-71 Paris. Ces organisations ne sont que des concrtisa-
tions incompltes, limites et contingentes du parti, elles sont expression de la
tendance sorganiser en parti. Elles font partie de cet effort dorganisation de la
classe en parti.
Chacun des moments les plus forts en clart et dcision, chaque moment de
rupture vis--vis du consensus rpublicain, port tantt par les uns, tantt par les
autres, tous ces moments sont lexpression vivante du proltariat qui sorganise
en parti. Cest un processus au cours duquel le proltariat prend conscience de sa
force, sorganise de plus en plus clairement en dehors et contre les structures de
lEtat bourgeois, met en avant ses propres objectifs de classe, se reconnat
comme classe et dveloppe ses propres structures organisatives.
Dans une lettre Freiligrath date du 29/02/1860, Marx exprime ce proces-
sus concernant la vague de lutte prcdente :
La ligue [la Ligue des communistes, fonde en 1847] de mme que la
socit des Saisons167 de Paris, que cent autres socits, ne fut quun pi-
sode dans lhistoire du parti qui surgit de toutes parts et tout naturelle-
ment du sol de la socit.
Autrement dit, pour apprcier o sest exprim le parti dans lhistoire de la
Commune, il sagit de reprendre les moments cls de rupture au cours de la
lutte, ceux qui expriment organiquement les perspectives les plus globales, au-
del des limites de telle ou telle organisation ne au feu de la lutte, charriant n-
cessairement toute une srie de contradictions.
Plus gnralement dans lhistoire, le parti se manifeste, en un lieu et une p-
riode donns, par la prsence dans la lutte dun condens des expriences de
lutte du proltariat, concrtis en une force organise visant dfaire l'ennemi de
classe et imposer la dictature des besoins humains. Il s'agit d'une ralit histo-
rique qui s'exprime au-del des organisations particulires nes des circons-
tances, au-del des sparations imposes par le temps et l'espace entre les diff-
rentes gnrations de militants.
167 Socit secrte dirige, de 1837 1839, par Blanqui, Barbs, Martin Bernard. Cest elle
qui est lorigine de linsurrection des 12 et 13 mai 1839.

142
Le parti historique du proltariat, se rfre donc l'ensemble des expressions
qui, hier, aujourd'hui, demain, assument une pratique organise de dfense des
objectifs proltariens de destruction de lesclavage salari.
Concernant une vague de lutte en particulier, telle celle de 1870-1871 en
France, nous reconnaissons laffirmation du parti dans lensemble des nergies
militantes -minorits rvolutionnaires diversement structures et parfois mme
dites sans-parti parce que ne recoupant pas une organisation prcise, structura-
tions diverses surgies de la lutte- qui, imprgnes de la mmoire accumule lors
des batailles prcdemment livres (dont celle de 1848, elle-mme nourrie de
celle de 1789-97) structurent la lutte autour du besoin den finir avec la guerre
bourgeoise et de donner un saut de qualit dans la lutte contre ce monde de la
proprit prive et du travail. Quand les militants blanquistes, de lAIT, des
Club ou sans-parti , agissaient dans le sens daffirmer les besoins de la
lutte contre les directives du Comit central de la Garde nationale ou du gouver-
nement de la Commune, ils agissaient en tant que parti du proltariat.
Cest le propre de toute lutte que de gnrer des structures organisatives, mi-
norits rvolutionnaires qui, du fait davoir tir les leons des luttes passes sont
dautant plus capables didentifier tous les piges de la contre-rvolution. La
mmoire accumule par des gnrations de militants mettant au clair la frontire
de classe entre les pratiques rvolutionnaires et les pratiques qui sont luvre de
la contre-rvolution est dune importance cruciale pour faire en sorte que les
nouvelles explosions sociales ne buttent pas contre les mmes cueils. Cette m-
moire traduite en prises de position fait de lexprience passe une force direc-
trice dautant plus claire et intransigeante. Do limportance des minorits rvo-
lutionnaires qui mettent au centre de leur activit cette priorit donne la m-
moire non en tant quactivit tourne vers le pass mais en tant que lignes forces
mettre en avant dans les luttes prsentes et futures.
Lexprience accumule par le proltariat dans lhistoire, condense sous
forme de mmoire ou encore, mmoire des luttes et pratique de rupture, ainsi
pourrait tre rsum ce quest le parti du proltariat dans lhistoire.
Cela ne fait pas de ce dernier un tre irrel, une entit mtaphysique sans vie
vritable et absente de contradiction. Tout au contraire, le parti historique n'existe
qu'au travers des structurations qu'en fait le proltariat, des concrtisations forc-
ment limites mais la recherche constante du saut de qualit leur permettant
d'assurer la victoire rvolutionnaire.

143
Addenda
La conception lniniste du parti est reprise par Trotsky dans ses Leons de la
Commune de Paris, crites en 1921. Celui-ci prtend qun 1870-71 : le prol-
tariat parisien navait ni un parti, ni des chefs auxquels il aurait t troitement
li par les luttes antrieures. Cest la conception du parti telle que Lnine la
dvelopp dans Que faire? . Elle ne voit dans le proltariat quune masse in-
consciente incapable de slever au-dessus de la rvolte spontane , tra-
de-unioniste , et qui, livre elle-mme, ne pourrait mener la lutte que sur le
terrain conomique, sorganiser en syndicats et raliser le programme minimum.
Il en conclut la ncessit dun parti compos dintellectuels capables dapporter
la conscience au proltariat, de mener la lutte sur un plan politique et de raliser
le programme maximum.
Cette conception reproduit toutes les sparations social-dmocrates entre co-
nomie et politique, programme minimum et programme maximum, luttes imm-
diates et luttes historiques, masse et parti, spontanit et conscience... catgories
propres la dmocratie, au fonctionnement du capital et au programme de r-
formes qui lui est propre. Le proltariat naurait que des proccupations imm-
diates; le parti se serait, lui, lev au-dessus de la mle et conscient des intrts
historiques, aurait dautres vises! Selon ce point de vue, le proltariat nest pas
un tre historique en lutte pour ses besoins, mais est linstrument dune ide qui le
faonne. Sur ce plan, Lnine la suite de Kautsky reproduit le matrialisme vul-
gaire qui opre une sparation au sein du corps vivant entre lesprit et la matire:
dun ct un corps inerte, vulgaire pte et de lautre lide, seule capable dani-
mer la matire168. Pour la social-dmocratie, seul un tel parti peut commander les
masses.
Pour sen convaincre, il suffit de lire Karl Kautsky qui crit :
Or, le porteur de cette science (cest--dire la science conomique contem-
poraine) nest pas le proltariat, mais les intellectuels bourgeois: cest en ef-
fet dans le cerveau de certains individus de cette catgorie quest n le so-
cialisme contemporain, et cest par eux quil a t communiqu aux prol-
taires intellectuellement les plus dvelopps, qui lintroduisent ensuite dans
la lutte de classe du proltariat l o les conditions le permettent. Ainsi donc,

168 Cette vision nest pas lapanage des marxistes-lninistes, elle est aussi le propre de
lidologie anarchiste qui opre selon le mme schma. Bien quavec des modalits diffrentes,
telles la propagande crite ou/et par le fait, laction exemplaire... il sagit toujours dduquer les
masses, de leur apporter lide de la lutte. Dans les deux cas, ils ne partent pas de la matire
sociale en mouvement mais de lide quils sen font. Cest le propre de lidalisme.

144
la conscience socialiste est un lment import du dehors dans la lutte de
classe du proltariat, et non quelque chose qui en surgit spontanment.
Notre dsaccord est total avec ce parti lniniste (trotsko-stalinien) qui dans les
faits, a rprim linsurrection proltarienne en Russie et dans le monde, et a aussi-
tt relanc lconomie capitaliste, liquidant toutes les forces rvolutionnaires qui
ne reconnaissaient pas lautorit du Parti bolchevik. A plusieurs reprises, Trotsky
a dirig lArme rouge contre les proltaires insurgs, Kronstadt, en Ukraine...
et nous navons que faire de ses leons de la Commune quil tire limage de ce
que le parti bolchevik a fait de la rvolution en Russie. Le proltariat en Russie
s'est affirm comme force agissante contre la vieille structure du parti bolche-
vique. La conception lniniste du Parti est limage de ce quest devenue la Rus-
sie, un immense camp de concentration de main duvre bon march pour un es-
sor capitaliste ingal. Exprience terrible et terrifiante qui a scell plus de 70 ans
de contre-rvolution mene au nom du communisme et de la rvolution, du parti
du proltariat! Do la difficult de parler aujourdhui de la rvolution, de la
classe proltaire cherchant se constituer en parti sans tre assimil ceux qui
ont de lInternationale Communiste une multinationale reprsentant les intrts
capitalistes de la Russie dans le monde, et des Partis Communistes les ambassa-
deurs de la plus grande entreprise de rpression de la rvolution dans le monde.
Ltude prsente na pas pour objet de dvelopper cette critique de lidolo-
gie marxiste-lniniste mais cet ajout tait ncessaire vu limportance du poids de
cette idologie aujourdhui dans le monde, responsable de lamalgame fait de fa-
on rcurrente entre toute affirmation du processus de constitution du proltariat
en classe/en parti et cette idologie lniniste/trotskyste/stalinienne.
Dans la ralit, il ny a pas de sparation entre classe et parti, il sagit dun
processus daffirmation, dorganisation dun seul et mme tre: le proltariat r-
volutionnaire exprimant son propre besoin, le besoin de communisme -commu-
nisme qui na, faut-il le prciser, lui non plus rien voir avec lesclavage salari
qui na cess dexister en Russie.
Rapproprions-nous le contenu rvolutionnaire des termes tant usurps de
proltariat et communisme . Il sagit de notre lutte contre notre condition
de classe exploite qui fait que, quotidiennement nous sommes privs du produit
de notre travail, privs de tout moyen de vie sinon celui qui consiste en la vente
de notre propre nergie vitale, force, sueur... la classe propritaire des moyens
de production, les capitalistes. Battons-nous jusqu linsurrection de la com-
mune mondiale, de la communaut humaine, du communisme !

145
VI Annexes

Jusquici, nous avons tent de brosser les traits principaux des forces et li-
mites du mouvement. Nous sommes repartis des vnements eux-mmes pour
prendre distance vis--vis de lapologie a-critique qui est gnralement faite
du mouvement. Parce que cette apologie donne le beau rle au gouverne-
ment de la Commune soucieux de dmontrer lensemble de la classe bour-
geoise quil pouvait tre un bon gestionnaire de lEtat. Parce que lapologie
cest lignorance de ce quil en fut vraiment, laveuglement dune mise en
scne qui laisse dans lombre les faits qui drangent et font rflchir. Cest
lorganisation de loubli de lexprience vcue, aussi profondes, violentes et
sanglantes quen aient t les traces. Cest ldification dune idologie do-
minante qui permet lEtat re reprendre le contrle de nos mmoires.
Cest pourquoi nous laissons, entre autres, une place importante aux cita-
tions de lpoque des protagonistes et de ceux qui, encore imprgns des
vnements, en ont tir des leons pertinentes, rendant compte des contra-
dictions de classe. Mme si ce ne furent parfois que ces courts moments de
lucidit dans la confusion gnrale, les propos quils nous laissent sont tou-
jours aussi percutants et nous montrent encore aujourdhui la voie suivre.
Cest dans ce cadre que nous proposons la lecture les documents suivants.

6.1 Texte sign un vieil hbertiste


(Texte adress au citoyen Audoynaud, membre du Comit central, le 28 avril
1871, publi dans le livre de J. Rougerie, Procs des communards).
Je m'adresse toi, citoyen, sans te connatre, mais parce que ton nom est en
tte de la liste du Comit, et que je prsume que tu communiqueras mes ob-
servations tes collgues.
Cela ne marche pas, citoyen, la Commune est au-dessous de sa mission, il
faut y aviser au plus tt. Ce sont les vieux errements monarchiques et parle-
mentaires. Rien autre chose. Des mnagements pour les vieux prjugs co-
nomiques, philosophiques et sociaux. Nulle mesure rvolutionnaire comme
l'entend le peuple. Est-ce la loi relative aux loyers? Au lieu d'installer dfiniti-
vement le peuple dans le logement des riches et des bourgeois, on lui fait la
remise humiliante, accompagne de considrants plus humiliants encore, de
trois termes de loyer, et on l'expose pour l'avenir aux griffes des vautours qui
sauront bien le rattraper dans l'avenir. On le laisse dans le cloaque.

146
Est-ce le projet relatif aux Monts-de-pit? Au lieu de faire rendre gorge
aux riches, aux bourgeois, aux exploitants, et avec le produit de cette institu-
tion, soit en meubles, soit en argent, soit en produits alimentaires, initier enfin
le proltaire aux jouissances de 'l'aisance et mme du luxe, on lui fait, non je
me trompe, on se propose de lui faire le beau cadeau de 50 fr., puis on recule,
on hsite, pour ne pas dsobliger les actionnaires du Mont-de-pit.
Qu'a-t-on fait pour l'alimentation? Des cantines municipales o l'on dbite
d'affreuses compotes, tandis qu' ct on voit encore des restaurants de luxe
o le riche et le bourgeois vont se goberger, et cela lorsqu'il est si facile de
mettre la main sur les caves et les rserves des jouissants actuels et des mar-
chands qui les alimentent.
Qu'entend-on l'Htel de Ville? Des paroles surannes de respect, de droit, de
probit, de dcence, et mme, le diable m'emporte! de dlicatesse, toutes fadaises
pour couvrir et excuser l'oppression des proltaires par les riches et les bourgeois.
On y parle aussi, crois-moi citoyen, de capitaux et d'intrts.
Je te le demande, toi et tes collgues, n'est-ce pas l la dfaillance, la
dfection et la trahison ?
En ce moment, il n'y a qu'un droit, c'est celui du proltaire contre le pro-
pritaire et le capitaliste, du pauvre contre le riche et le bour geois, du dshrit
depuis des sicles, contre l'ais et le jouissant. Pauvres et proltaires, nous
n'en avons pas, nous n'en voulons pas d'autre la jouissance, l'aisance. Si le
gteau n'est pas assez grand pour que tous y aient une part gale, nous
d'abord avant tous : il y a assez longtemps que nous attendons
Qu'on ne nous berne plus avec ces mots vides de sens et vieux de probit, res-
pect de la proprit, de droit, de produit du travail et de l'pargne; tout nous re-
vient, nous proltaires, tout est nous, et nous le prendrons, entendez-le bien,
beaux parleurs de l'Htel de Ville. L'air des salons dors vous a dj corrompus!
Nous le prendrons, vous dis-je, et si vous n'avisez pas par des mesures gnrales
et rgulires, nous le prendrons, comme nous l'entendrons, notre heure, notre
aise, mais nous le prendrons. Vous aurez beau crire et afficher : Mort aux
pillards! mort aux voleurs! qu'est-ce que cela nous fait? Nous serons les plus
forts. Ce sera tant pis que tout cela, car le prjug contre nous est encore bien en-
racin, d'une part et de l'autre il y aura beaucoup de gaspillage, de valeurs per-
dues. Mais tout cela c'est votre faute, parlementaires de l'Htel de Ville; au lieu de
dtruire les vieux prjugs, vous les alimentez, vous les arrosez de vos phrases
sentimentales et morales; au lieu de rgulariser par une mesure gnrale la resti-
tution qui nous est due, vous parlez et vous agissez comme des gens qui n'ont
point la moindre notion de ce que veut et exige le proltariat.

147
Il y a encore un prjug que je vois s'panouir dans les affiches et les arr-
ts de la Prfecture de police. C'est celui de la pudeur, de la dcence, de la
morale publique. Dans quels vieux bouquins de morale religieuse et philoso-
phique va-t-on chercher ces mots vides de sens? Vides de sens, oh non! je me
trompe, ils ont un vrai sens; ils ont t crs pour enlever les jouissances de la
nature aux niais, et les rserver aux riches et aux aiss. Arrire donc avec vos
affiches et vos arrts, citoyens de la Prfecture de police! Il n'y a ni dcence,
ni pudeur, ni vice, ni prostitution. La nature s'occupe peu de ces stupidits,
elle a ses besoins, ses exigences, et il faut y satisfaire comme on l'entend, sa
manire, quand et o l'on veut, l'occasion, la fantaisie, au hasard, aprs
une longue attente ou la premire rencontre, avec qui plat, comme nous le
faisons, nous autres proltaires, entre nous. Seulement aujourd'hui ce qu'il
nous faut, ce sont tes filles, riche et ais, ce sont tes femmes; ce qu'il nous
faut c'est qu'elles rentrent, au profit du proltaire et de tous, dans la grande fa-
mille commune. Rgularise au plus tt cette mesure, pudibonde Commune,
sinon nous y procderons nous-mmes, et crnement je t'en rponds. Hlas, je
n'en parle pas pour moi personnellement, car mon ge ne me permettra plus
que d'assister au spectacle de cette grande et magnifique priape qui sera
l'inauguration de la vritable communaut. Au reste, quand le rsultat n'en se-
rait pas aussi grandiose qu'il apparat mon esprit, cette fte est due au prol-
tariat. Assez longtemps le riche et l'ais ont accapar les filles les plus belles,
lui laissant les laides, les sottes et les acaritres. Quant les dbaucher, nous
savons que ce n'est pas tout fait vrai, nous ne leur lchions que nos restes,
mais ils les gardaient et les infectaient de leur orgueil
Aussi ai-je hauss les paules en lisant l'arrt relatif aux cafs, o l'on
parle de prostitution Arrire, vieux oripeaux, vieux prjugs rentrez dans
l'ombre ! Disparaissez au souffle de la raison, fantmes imaginaires de vol, de
pillage, de viol, d'inceste Voil notre dclaration nous proltaires
Et vous, membres du Comit, inspirez-vous du grand esprit des hber-
tistes, rejetez les vieux prjugs de vertu, de pudeur, d'humanit, allez de
l'avant; appuyez-vous sur ce qui est vrai, sur ce qui est fort; inscrivez sur
votre drapeau cette devise : tout tous; toutes tous et nul. Mais pour le
moment, restreignez-le au profit du proltaire. Sachez-le bien, Citoyens du
Comit, l'orage gronde; renvoyez sans retard ces phraseurs idalistes de la
Commune, supprimez ces stupides journaux, y compris le ple Pre Duchne,
et clmenthomatisez ceux qui rsisteraient.
Salut et hbertisme.

148
6.2 Manifeste : Aux Communeux
Ce texte fut publi en 1874 par le groupe blanquiste exil Londres en 1871. Ce
groupe stait organis en Commune Rvolutionnaire (reprsentant une centaine
de personnes) et la diffrence dautres groupes dexils, pris dans les rcrimi-
nations mutuelles et autres rivalits personnelles et politiques qui surgissent avec
force dans lexil, parvint se maintenir plus solidement au moins jusquen 1876,
date de parution de leur texte Les syndicats et leur congrs. Nous laissons le soin
aux lecteurs dapprcier la force du texte qui suit. Celui-ci sinscrit dans une tra-
jectoire de rejet de ce quest devenu lAIT aprs la Commune. Les militants blan-
quistes jugeaient dans leur texte Internationale et Rvolution (novembre 1872)
que lAIT se montra timide, divise, parlementaire et quelle devenait
chaque jour un obstacle . Ce texte est une protestation claire contre lemprise
social-dmocrate montante, ainsi que, plus ouvertement, contre les amateurs
de demi-mesures , les communalistes.

AUX COMMUNEUX
PUBLI PAR LES PROSCRITS DE LONDRES EN 1874
Acta, non verba (Amilcare Cipriani).
Aprs trois ans de compromis, de massacres, la raction voit la terreur ces-
ser d'tre entre ses mains affaiblies un moyen de gouvernement.
Aprs trois ans de pouvoir absolu, les vainqueurs de la Commune voient la
Nation, reprenant peu peu vie et conscience, chapper leur treinte.
Unis contre la Rvolution, mais diviss entre eux, ils usent par leurs vio-
lences et diminuent par leurs dissensions, ce pouvoir de combat, seul espoir
du maintien de leurs privilges.
Dans une socit, o disparaissent chaque jour les conditions qui ont ame-
n son empire, la bourgeoisie cherche en vain le perptuer; rvant l'uvre
impossible d'arrter le cours du temps, elle veut immobiliser dans le prsent,
ou, faire rtrograder dans le pass, une nation que la Rvolution entrane.
Les mandataires de cette bourgeoisie, cet tat-major de la raction install
Versailles, semblent n'avoir d'autre mission, que d'en manifester la d-
chance par leur incapacit politique, et d'en prcipiter la chute par leur im-
puissance. Les uns appellent un roi, un empereur, les autres dguisent du nom
de Rpublique la forme perfectionne d'asservissement, qu'ils veulent imposer
au peuple.

149
Mais quelle que soit l'issue des tentatives versaillaises, monarchie ou R-
publique bourgeoise, le rsultat sera le mme: la chute de Versailles, la re-
vanche de la Commune.
Car nous arrivons l'un de ces grands moments historiques, l'une de ces
grandes crises, o le peuple, alors qu'il parat s'abmer dans ses misres et
s'arrter dans la mort, reprend avec une vigueur nouvelle sa marche rvolu-
tionnaire.
La victoire ne sera pas le prix d'un seul jour de lutte, mais le combat va re-
commencer, les vainqueurs vont avoir compter avec les vaincus.
Cette situation cre de nouveaux devoirs pour les proscrits. Devant la dis-
solution croissante des forces ractionnaires, devant la possibilit d'une action
plus efficace, il ne suffit pas de maintenir l'intgrit de la Proscription en la
dfendant contre les attaques policires, mais il s'agit d'unir nos efforts ceux
des communeux de France, pour dlivrer ceux des ntres tombs entre les
mains de l'ennemi, et prparer la revanche.
Lheure nous parat donc venue pour ce qui a vie dans la proscription, de
s'affirmer, de se dclarer.
Cest ce que vient faire aujourd'hui le groupe :
LA COMMUNE REVOLUTIONNAIRE.
Car il est temps que ceux-l se reconnaissent qui athes, communistes, r-
volutionnaires, concevant de mme la Rvolution dans son but et ses moyens,
veulent reprendre la lutte et pour cette lutte dcisive reconstituer le parti de la
Rvolution, le parti de la Commune.

Nous sommes ATHEES, parce que l'homme ne sera jamais libre, tant qu'il
n'aura pas chass dieu de son intelligence et de sa raison.
Produit de la vision de l'inconnu, cre par l'ignorance, exploite par l'in-
trigue et subie par l'imbcillit, cette notion monstrueuse d'un tre, d'un prin-
cipe en dehors du monde et de l'homme, forme la trame de toutes les misres
dans lesquelles s'est dbattue l'humanit, et constitue l'obstacle principal son
affranchissement. Tant que la vision mystique de la divinit obscurcira le
monde, l'homme ne pourra ni le connatre ni le possder; au lieu de la science
et du bonheur, il n'y trouvera que l'esclavage de la misre et de l'ignorance.
C'est en vertu de cette ide d'un tre en dehors du monde et le gouvernant, que
se sont produites toutes les formes de servitude morale et sociale: religions, des-
potismes, proprit, classes, sous lesquelles gmit et saigne l'humanit.

150
Expulser Dieu du domaine de la connaissance, l'expulser de la socit, est
la loi pour l'homme s'il veut arriver la science, s'il veut raliser le but de la
Rvolution.
Il faut nier cette erreur gnratrice de toutes les autres, car c'est par elle
que depuis des sicles l'homme est courb, enchan, spoli, martyris.
Que la Commune dbarrasse jamais l'humanit de ce spectre de ses mi-
sres passes, de cette cause de ses misres prsentes.
Dans la Commune, il n'y a pas de place pour le prtre: toute manifestation,
toute organisation religieuse doit tre proscrite.

Nous sommes COMMUNISTES, parce que nous voulons que la terre,
que les richesses naturelles ne soient plus appropries par quelques-uns, mais
qu'elles appartiennent la Communaut. Parce que nous voulons que, libres
de toute oppression, matres enfin de tous les instruments de production: terre,
fabriques, etc., les travailleurs fassent du monde un lieu de bien-tre et non
plus de misre.
Aujourd'hui, comme autrefois, la majorit des hommes est condamne
travailler pour l'entretien de la jouissance d'un petit nombre de surveillants et
de matres.
Expression dernire de toutes les formes de servitude, la domination bour-
geoise a dgag l'exploitation du travail des voiles mystiques qui l'obscurcis-
saient; gouvernements, religions, famille, lois, institutions du pass, comme du
prsent se sont enfin montrs, dans cette socit rduite aux termes simples de
capitalistes et de salaris, comme les instruments d'oppression au moyen des-
quels la bourgeoisie maintient sa domination, contient le Proltariat.
Prlevant pour augmenter ses richesses tout le surplus du produit du tra-
vail, le capitaliste ne laisse au travailleur que juste ce qu'il lui faut pour ne pas
mourir de faim.
Maintenu par la force dans cet enfer de la production capitaliste, de la pro-
prit, il semble que le travailleur ne puisse rompre ses chanes.
Mais le Proltariat est enfin arriv prendre conscience de lui-mme: il
sait qu'il porte en lui les vnements de la socit nouvelle, que sa dlivrance
sera le prix de sa victoire sur la bourgeoisie et que, cette classe anantie, les
classes seront abolies, le but de la Rvolution atteint.

151
Nous sommes Communistes, parce que nous voulons arriver ce but sans
nous arrter aux moyens termes compromis qui, ajournant la victoire, sont un
prolongement d'esclavage.
En dtruisant la proprit individuelle, le Communisme fait tomber une
une toutes ces institutions dont la proprit est le pivot. Chass de sa propri-
t, o avec sa famille comme dans une forteresse il tient garnison, le riche ne
trouvera plus d'asile pour son gosme et ses privilges.
Par l'anantissement des classes, disparatront toutes les institutions op-
pressives de l'individu dont la seule raison tait le maintien de ces classes,
l'asservissement du travailleur ses matres.
L'instruction ouverte tous, donnera cette galit intellectuelle sans la-
quelle l'galit matrielle serait sans valeur.
Plus de salaris, de victimes de la misre, de l'insolidarit, de la concur-
rence, mais l'union de travailleurs gaux, rpartissant le travail entre eux, pour
obtenir le plus grand dveloppement de la Communaut, la plus grande
somme de bien-tre pour chacun. Car chaque citoyen trouvera la plus grande
libert, la plus grande expansion de son individualit, dans la plus grande ex-
pansion de la Communaut.
Cet tat sera le prix de la lutte et nous voulons cette lutte sans compromis
ni trve, jusqu' la destruction de la bourgeoisie, jusqu'au triomphe dfinitif.
Nous sommes Communistes, parce que le Communisme est la ngation la
plus radicale de la socit que nous voulons renverser, l'affirmation la plus
nette de la socit que nous voulons fonder.
Parce que, doctrine de l'galit sociale, elle est plus que toute doctrine la
ngation de la domination bourgeoise, l'affirmation de la Rvolution. Parce
que, dans son combat contre la bourgeoisie, le Proltariat trouve dans le Com-
munisme l'expression de ses intrts, la rgle de son action.

Nous sommes RVOLUTIONNAIRES, autrement Communeux, parce
que voulant la victoire, nous en voulons les moyens. Parce que, comprenant
les conditions de la lutte, et voulant les remplir, nous voulons la plus forte or-
ganisation de combat, la coalition des efforts, non leur dispersion, mais leur
centralisation.
Nous sommes rvolutionnaires, parce que pour raliser le but de la Rvo-
lution, nous voulons renverser par la force une socit qui ne se maintient que
par la force. Parce que nous savons que la faiblesse, comme la lgalit, tue les
rvolutions, que l'nergie les sauve. Parce que nous reconnaissons, qu'il faut

152
conqurir ce pouvoir politique que la bourgeoisie garde d'une faon jalouse,
pour le maintien de ses privilges. Parce que dans une priode rvolution-
naire, o les institutions de la socit actuelle devront tre fauches, la dicta-
ture du proltariat devra tre tablie et maintenue jusqu' ce que, dans le
monde affranchi, il n'y ait plus que des citoyens gaux de la socit nouvelle.
Mouvement vers un monde nouveau de justice et d'galit, la Rvolution
porte en elle-mme sa propre loi et tout ce qui s'oppose son triomphe doit
tre cras.
Nous sommes rvolutionnaires, nous voulons la Commune, parce que
nous voyons dans la Commune future, comme dans celle de 1793 et de 1871,
non la tentative goste d'une ville, mais la Rvolution triomphante dans le
pays entier: la Rpublique communeuse. Car la Commune c'est le Proltariat
rvolutionnaire arm de la dictature, pour l'anantissement des privilges,
l'crasement de la bourgeoisie.
La Commune, c'est la forme militante de la Rvolution sociale. C'est la
Rvolution debout, matresse de ses ennemis. La Commune, c'est la priode
rvolutionnaire d'o sortira la socit nouvelle.
La Commune, ne l'oublions pas non plus, nous qui avons reu charge de la
mmoire et de la vengeance des assassins, c'est aussi la revanche.

Dans la grande bataille, engage entre la bourgeoisie et le Proltariat, entre
la socit actuelle et la Rvolution, les deux camps sont bien distincts, il n'y a
de confusion possible que pour l'imbcillit ou la trahison.
D'un ct tous les partis bourgeois: lgitimistes, orlanistes, bonapartistes,
rpublicains, conservateurs ou radicaux, de l'autre, le parti de la Commune, le
parti de la Rvolution, l'ancien monde contre le nouveau.
Dj la vie a quitt plusieurs de ces formes du pass, et les varits monar-
chiques se rsolvent, en fin de compte, dans l'immonde Bonapartisme.
Quant aux partis qui, sous le nom de rpublique conservatrice ou radicale,
voudraient immobiliser la socit dans l'exploitation continue du peuple par la
bourgeoisie, directement, sans intermdiaire royal, radicaux ou conservateurs,
ils diffrent plus par l'tiquette que par le contenu; plutt que des ides diff-
rentes, ils reprsentent les tapes que parcourra la bourgeoisie, avant de ren-
contrer dans la victoire du peuple sa ruine dfinitive.
Feignant de croire la duperie du suffrage universel, ils voudraient faire
accepter au peuple ce mode d'escamotage priodique de la Rvolution; ils
voudraient voir le parti de la Rvolution entrant dans l'ordre lgal de la soci-

153
t bourgeoise, par l mme cesser d'tre, et la minorit rvolutionnaire abdi-
quer devant l'opinion moyenne et falsifie de majorits soumises toutes les
influences de l'ignorance et du privilge.
Les radicaux sont derniers dfenseurs du monde bourgeois mourant; autour
d'eux seront rallis tous les reprsentants du pass, pour livrer la lutte dernire
contre la Rvolution. La fin des radicaux sera la fin de la bourgeoisie.
A peine sortis des massacres de la Commune, rappelons ceux qui se-
raient tents de l'oublier que la gauche versaillaise, non moins que la droite, a
command le massacre de Paris, et que l'arme des massacreurs a reu les f-
licitations des uns comme celles des autres. Versaillais de droite et Versaillais
de gauche doivent tre gaux devant la haine du peuple; car contre lui, tou-
jours, radicaux et jsuites sont d'accord.
Il ne peut donc y avoir d'erreur et tout compromis, toute alliance avec les
radicaux doivent tre rputs trahison.
Plus prs de nous, errant entre les deux camps, ou mme gars dans nos
rangs, nous trouvons des hommes dont l'amiti plus funeste que l'inimiti,
ajournerait indfiniment la victoire du peuple s'il suivait leurs conseils, s'il de-
venait dupe de leurs illusions.
Limitant plus ou moins, les moyens de combat ceux de la lutte cono-
mique, ils prchent des degrs divers l'abstention de la lutte arme, de la
lutte politique.
rigeant en thorie, la dsorganisation des forces populaires, ils semblent
en face de la bourgeoisie arme, alors qu'il s'agit de concentrer les efforts pour
un combat suprme, ne vouloir qu'organiser la dfaite et livrer le peuple
dsarm aux coups de ses ennemis.
Ne comprenant pas que la Rvolution est la marche consciente et voulue
de l'humanit, vers le but que lui assignent son dveloppement historique et sa
nature, ils mettent les images de leur fantaisie au lieu de la ralit des choses
et voudraient substituer au mouvement rapide de la Rvolution, les lenteurs
d'une volution dont ils se font les prophtes.
Amateurs de demi-mesures, fauteurs de compromis, ils perdent les vic-
toires populaires qu'ils n'ont pu empcher; ils pargnent sous prtexte d'quit
les vaincus; ils dfendent sous prtexte d'quit les institutions, les intrts,
d'une socit contre lesquels le peuple s'tait lev.
Ils calomnient les Rvolutions quand ils ne peuvent plus les perdre.
Ils se nomment communalistes.

154
Au lieu de l'effort rvolutionnaire du peuple de Paris pour conqurir le
pays entier la Rpublique Communeuse, ils voient dans la Rvolution du 18
mars un soulvement pour des franchises municipales.
Ils renient les actes de cette Rvolution qu'ils n'ont pas comprise, pour mnager
sans doute les nerfs d'une bourgeoisie, dont ils savent si bien pargner la vie et les
intrts. Oubliant qu'une socit ne prit que quand elle est frappe aussi bien dans
ses monuments, ses symboles, que dans ses institutions et ses dfenseurs, ils
veulent dcharger la Commune de la responsabilit de l'excution des otages, de la
responsabilit des incendies. Ils ignorent, ou feignent d'ignorer, que c'est par la vo-
lont du Peuple et de la Commune unis jusqu'au dernier moment, qu'ont t frapps
les otages, prtres, gendarmes, bourgeois et allums les incendies.
Pour nous, nous revendiquons notre part de responsabilit dans ces actes
justiciers qui ont frapp les ennemis du Peuple, depuis Clment Thomas et
Lecomte jusqu'aux dominicains d'Arcueil; depuis Bonjean jusqu'aux gen-
darmes de la rue Haxo; depuis Darboy jusqu' Chaudey.
Nous revendiquons notre part de responsabilit dans ces incendies qui d-
truisaient des instruments d'oppression monarchique et bourgeoise ou prot-
geaient les combattants.
Comment pourrions-nous feindre la piti pour les oppresseurs sculaires
du Peuple, pour les complices de ces hommes qui depuis trois ans clbrent
leur triomphe par la fusillade, la transportation, l'crasement de tous ceux des
ntres qui ont pu chapper au massacre immdiat.
Nous voyons encore ces assassinats sans fin, d'hommes, de femmes, d'en-
fants; ces gorgements qui faisaient couler flots le sang du Peuple dans les
rues, les casernes, les squares, les hpitaux, les maisons. Nous voyons les
blesss ensevelis avec les morts; nous voyons Versailles, Satory, les pontons,
le bagne, la Nouvelle-Caldonie. Nous voyons Paris, la France, courbs sous
la terreur, l'crasement continu, l'assassinat en permanence.
Communeux de France, Proscrits, unissons nos efforts contre l'ennemi
commun; que chacun, dans la mesure de ses forces, fasse son devoir !
Le groupe : LA COMMUNE RVOLUTIONNAIRE.
Aberlen, Berton, Breuill, Carn, Jean Clment, F. Cournet, Ch. Dacosta,
Delles, A. Derouilla, E. Eudes, H. Gausseron, E. Gois, A. Goull, E. Granger,
A. Huguenot, E. Jouanin, Ledrux, Lonce, Luillier, P. Mallet, Marguerittes,
Constant-Martin, A. Moreau, H. Mortier, A. Oldrini, Pichon, A. Poirier, Rys-
to, B. Sachs, Solignac, Ed. Vaillant, Varlet, Viard.
[Londres, juin 1874.]

155
6.3 Article tir du Rvolt du 18 mars 1882

La Commune de 1871.
Voil onze ans que le peuple de Paris, pouss, d'un ct par la crainte d'un
coup d'tat et par la honte d'une capitulation, impose par un gouvernement
lche ou vendu, d'un autre ct par un vague sentiment de mission civilisa-
trice et par des aspirations nobles, quoique indtermines, vers la fraternit et
le bonheur universel, chassa d'un lan vigoureux le gouvernement de la rpu-
blique et se proclama matre de lui-mme et pour un instant il le fut.
A l'annonce de la rvolution parisienne, un frmissement d'espoir agita
tout ce qu'il y avait de rvolutionnaire en Europe. Tous s'attendaient de
grands vnements. Aux socialistes de l'poque, jeunes, enthousiastes et nafs,
tous ceux d'entre nous qui taient dj dans la lutte, il sembla que nous
tions la veille d'un 93 socialiste, d'un 93 de l'humanit!
Mais, hlas! Trois mois n'taient pas encore couls, et Paris tait jonch
de cadavres; les prisons et les pontons taient remplis de milliers d'hommes;
l'lite du proltariat parisien tait destine en grande partie aller s'tioler et
mourir physiquement ou moralement dans les bagnes de la Nouvelle-Caldo-
nie. L'ordre rgnait Paris.
Le monde rvolutionnaire de 1871 considra gnralement la chute de Pa-
ris comme un accident de la lutte matrielle; on tcha de s'expliquer la dfaite
par la prsence des Prussiens, par la fatigue des deux siges, par la faute capi-
tale qui fut faite lorsqu'on ne marcha pas sur Versailles ds le premier jour,
par des fautes militaires ou par des trahisons de tout genre.
C'est peine si quelques uns comprirent et dirent que la Commune tomba
principalement parce qu'elle avait failli sa raison d'tre; parce que, surgie au
nom d'une ide nouvelle, accueillie comme rvolution des proltaires, elle
n'osa pas s'affranchir des vieux procds jacobins: elle fut gouvernementale et
bourgeoise.
Mais, d'anne en anne, cette interprtation des vnements parisiens,
confirme par une plus large connaissance des faits, a gagn du terrain et est
devenue l'opinion presque unanime des socialistes.
L'accueil fait par le monde civilis la Commune de Paris est un des qui-
voques les plus remarquables, que nous ait prsent l'histoire. L'tat des esprits,
qui commenaient dj comprendre que l'avenir est au socialisme, les prc-
dents des hommes en vue de la Commune, des manifestes exprimant des senti-
ments socialistes et faisant usage de terminologie socialiste, le spectre de l'In-

156
ternationale qui hantait les esprits, l'origine toute populaire et spontane du
mouvement; tout cela, second par l'affolement des bourgeois qui voyaient tout
en rouge, consacra l'opinion que la Commune de Paris avait t socialiste.
Ce fut un bien pour la propagande, et on doit en partie cette erreur l'essor
que le parti socialiste prit en Europe aprs la Commune. Mais prsent la si-
tuation a chang, et si cette erreur se maintenait encore, elle pourrait devenir
fatale la rvolution, en nous entranant dans les mmes errements qui
turent le mouvement de 1871.
D'ailleurs, la bourgeoisie qui nous a rendu ce service en 1871, sans le vou-
loir, nous rend aujourd'hui aussi un service pourvu, que nous-mmes ne
soyons pas aveugles. Les radicaux, ces bourgeois qui, s'ils ne sont pas les
pires, sont certainement les plus dangereux ennemis du proltariat, ont ins-
crit dans leurs programmes toutes les revendications de la Commune, parce
qu'ils y voient un moyen d'amuser le peuple, sans aucun danger pour les privi-
lges bourgeois. Sachons profiter de l'avertissement!
Nous n'entendons pas jeter le blme sur les hommes de la Commune; nous
avons nous-mmes beaucoup de fautes expier et nous pensons que ceux qui
ne se sont jamais tromp sont ceux qui n'ont jamais rien fait. Mais, tout en f-
tant le mouvement populaire de 1871, et en honorant les hommes dvous qui
l'ont dfendu, nous voulons profiter des erreurs du pass comme d'une leon
pour l'avenir; et nous voulons empcher que quelques hommes faiblissants se
servent de la vieille erreur de l'opinion sur la Commune de Paris, pour faire,
consciemment ou non, le jeu de la bourgeoisie radicale.
Voyons les faits. A part quelques discours et quelques manifestations plus
ou moins socialistes, tels qu'il serait mme difficile de dcouvrir un mouve-
ment quelconque qui n'en ait produit en abondance, part quelques petites
mesures au cachet philanthropique, plutt que rvolutionnaire, quel est l'acte
par lequel la Commune ait affirm dans l'ordre des faits, l'ide nouvelle ?
En dehors de la routine jacobine, on ne trouve qu'un fait: la revendication
du droit l'autonomie. Mais, mme sans insister sur ce que l'autonomie,
proclame par la Commune, n'tait qu'un demi-terme, qu'est-ce que c'est
que l'autonomie en dehors de la rvolution sociale? Elle est, comme la libert
en dehors de l'galit: elle n'est rien, si ce n'est de la raction.
Quels changements, la Commune de Paris a-t-elle apports dans le rgime
de la production, de la consommation et de l'change? Quels changements
dans l'organisation des fonctions, dites politiques? N'a-t-elle pas t un gou-
vernement qui a enray le mouvement populaire, comme tous les gouverne-
ments, et impuissant comme pas un seul? N'a-t-elle pas profess pour la pro-

157
prit individuelle le respect d'une vieille douairire? A quoi donc devait ser-
vir cette rvolution ?
Et comment pouvait-elle rsister la coalition de toutes les bourgeoisies,
aussi dpourvues d'intrt et aussi dpourvue d'ide qu'elle l'tait?
Les rvolutions ne triomphent qu'avec les masses, et si tous les Parisiens
eussent soutenu la Commune, elle et triomph. Mais comment les masses
pouvaient-elles se battre pour un ordre de choses qui laissait le peuple dans la
misre pour respecter la proprit des bourgeois? qui couvrait de sa responsa-
bilit le milliard de la banque? qui laissait le peuple pourrir dans les taudis,
l'ombre des palais occups par la bourgeoisie? qui, en pleine rvolution, per-
mettait qu'il y et Paris des patrons et des ouvriers, des exploiteurs et des
exploits? que les petits et gros crevs de la bourgeoisie puissent se gorger
dans les cafs et se moquer des Trente sous qui allaient se faire trouer la
peau par les Versaillais ?
La grande masse n'a pas soutenu, n'a pas pu soutenir le mouvement de la
Commune.
Aprs avoir chtr le mouvement en donnant Paris un gouvernement,
parce que parce qu'il faut un gouvernement, quel emploi a-t-on fait du
pouvoir qu'on s'tait fait dlguer? On dirait que la Commune de Paris est
honteuse de son audace. Toute sa proccupation, c'est de se justifier aux yeux
de l'Europe des calomnies versaillaises et de bien rester dans la lgalit.
Elle a t vaincue, et elle l'a mrite. Sachons faire mieux l'avenir.
La prochaine fois, nous ne nous en remettrons pas un gouvernement. Ce
sera le peuple qui, directement, sans dlgation, expropriera les bourgeois et
organisera de lui-mme et pour lui-mme l'exploitation de la richesse sociale.

6.4 Tmoignage dElise Reclus


Tmoignage dElise Reclus (Extrait d'un numro de la Revue Blanche de
1898, Enqute sur la Commune de Paris).
Mon rle, pendant la Commune, a t nul officiellement. Je me suis
trouv dans la foule anonyme des combattants et des vaincus. Simple
garde national dans les premiers jours de la lutte, puis, partir du 5 avril
et pendant un an, dtenu dans les diverses prisons de Satory, Trbron,
Brest, Saint-Germain, Versailles, Paris, je n'ai pu me faire une opinion sur
la Commune que par ou-dire et par l'tude postrieure des documents et
des hommes.

158
Dans les premires annes qui suivirent la Commune, il me semblait
que tous ceux qui avaient pris part au mouvement taient solidaires, par le
fait de la rpression et des outrages subis en commun : je ne me fusse pas
alors permis de porter un jugement sur les hommes qui, mon avis,
avaient t peu dignes de la cause dfendue par eux. Mais le temps est
venu de dire la vrit, puisque l'histoire impartiale commence se faire et
qu'il s'agit de recueillir des enseignements en vue des vnements futurs.
Je puis donc affirmer que, pendant les premiers jours de la Commune, l'or -
ganisation militaire fut aussi grotesque, aussi nulle qu'elle l'avait t pen -
dant le premier sige, sous la direction du lamentable Trochu. Les procla-
mations taient aussi ampoules, le dsordre aussi grand, les actes aussi ri-
dicules.
Qu'on en juge par ce simple fait: le gnral Duval, qui se trouvait sur le
plateau de Chtillon avec 2 000 hommes, dpourvus de vivres et de muni -
tions, et qu'entourait la foule grandissante des Versaillais, avait instam-
ment demand du renfort. On battit le rappel dans notre arrondissement,
autour du Panthon, et vers cinq heures, environ 600 hommes taient ras -
sembls sur la place. Pleins d'ardeur, nous dsirions marcher immdiate -
ment au feu, en compagnie des autres corps envoys des quartiers mridio -
naux de Paris, mais il parat que ce mouvement n'et pas t conforme aux
prcdents militaires, et l'on nous dirigea vers la place Vendme o, privs
de toute nourriture, de tout objet de campement, nous n'emes, pendant
plus de la moiti de la nuit, d'autre rconfort que d'entendre chanter dans
le ministre voisin les brillants officiers du nouvel Etat-major :
Buvons, buvons l'Indpendance du Monde !
A deux heures de la nuit, un ordre du gnral fait quitter notre troupe,
dj bien diminue par la dsertion, l'abri prcaire de la place Vendme et l'on
nous mne la place de la Concorde, o nous essayons de dormir sur des
dalles, jusqu' six heures du matin. C'est alors qu'on nous dirige vers Ch-
tillon, les os rompus par ce premier bivouac et sans nourriture aucune. Pen-
dant la marche, notre petite bande se fond encore et, partis six cents la veille,
nous arrivons cinquante sur le plateau, une demi-heure avant que les troupes
versaillaises, feignant de passer en armes la cause de la Rvolution, se
fassent aider l'escalade des remparts, aux cris rpts de Nous sommes
frres ! Embrassons-nous, vive la Rpublique ! Nous tions prisonniers, et
tous ceux que l'on reconnaissait, leur uniforme ou leur allure, comme
ayant t soldats tombrent fusills prs de la clture d'un chteau voisin.

159
D'aprs ce que mes compagnons m'ont racont, j'ai lieu de croire qu'en
d'autres faits de guerre nos chefs empanachs, du moins ceux qui comman-
drent les premires sorties, firent preuve de la mme inintelligence et de la
mme incurie. Peut-tre le gouvernement de la Commune et-il plus de capa-
cit en d'autres matires; en tout cas, l'histoire dira que ces ministres improvi-
ss restrent honntes en exerant le pouvoir. Mais nous leur demandions
autre chose: d'avoir le bon sens et la volont que comportait la situation et
d'agir en consquence. N'est-ce pas avec une vritable stupeur qu'on les vit
continuer tous les errements des gouvernants officiels : garder tout le fonc-
tionnarisme, en changeant simplement les hommes, maintenir toute la bureau-
cratie, laisser tous les gens d'octroi fonctionner dans leurs gurites et protger
chaque jour le convoi d'argent que la Banque expdiait Versailles. Le vertige
du pouvoir et l'esprit de niaise routine les avaient saisis, et ces hommes, tenus
d'agir hroquement et de savoir mourir, eurent l'inconcevable et honteuse
navet d'adresser aux puissances des notes diplomatiques en un style
qu'eussent approuv les Metternich et les Talleyrand. Ils ne comprirent rien au
mouvement rvolutionnaire qui les avait ports l'Htel de Ville.
Mais ce que ne firent pas les chefs, la foule sans nom sut le faire. Ils furent
nombreux, 30000, 40000 peut-tre, ceux qui moururent autour de Paris, pour
la cause qu'ils aimaient. Ils furent nombreux aussi ceux qui, dans l'intrieur de
la Ville, tombrent sous la dcharge des mitrailleuses en criant : Vive la
Commune ! On sait par les dbats de l'Assemble Versaillaise que ce peuple
gorg sauva, par son attitude, la forme rpublicaine du gouvernement fran-
ais. Toutefois la prsente rpublique, bonne tout faire pour le service du
tsar et du kaiser, est tellement loigne de toute pratique de libert, qu'il serait
puril d'prouver de la reconnaissance envers la Commune pour ce vain mot
quelle nous a conserv. Elle a fait autre chose. Elle a dress pour l'avenir,
non par ses gouvernants mais par ses dfenseurs, un idal bien suprieur ce-
lui de toutes les rvolutions qui l'avaient prcde; elle engage d'avance ceux
qui veulent la continuer, en France et dans le monde entier, lutter pour une
socit nouvelle dans laquelle il n'y aura ni matres par la naissance, le titre ou
l'argent, ni asservis par l'origine, la caste ou le salaire. Partout le mot Com-
mune a t compris dans le sens le plus large comme se rapportant une hu-
manit nouvelle, forme de compagnons libres, gaux, ignorant l'existence
des frontires anciennes et s'entraidant en paix d'un bout du monde l'autre.

160
Imprim en 2013
Des proltaires internationalistes. 2013
internationalistes@gmail.com
Voil pourquoi ils proscrivent les termes:
proltaires et bourgeois. Ceux-l ont un
sens clair et net: ils disent catgorique-
ment les choses. Cest ce qui dplat. On
les repousse comme provocateurs de la
guerre civile. Cette raison ne suffit-elle
pas pour vous ouvrir les yeux? Quest-
ce donc nous sommes contraints de faire
depuis si longtemps, sinon la guerre ci-
vile? Et contre qui? Ah! Voil prcis-
ment la question quon sefforce dem-
brouiller par lobscurit des mots; car il
sagit dempcher que les deux drapeaux
ennemis ne se posent carrment en face
lun de lautre, afin descroquer, aprs le
combat, au drapeau victorieux les bn-
fices de la victoire et de permettre aux
vaincus de se retrouver tout doucement
les vainqueurs. On ne veut pas que les
deux camps adverses sappellent de
leurs vrais noms : proltariat, bourgeoi-
sie. Cependant ils nen ont pas dautres.

Auguste Blanqui 1852

Prix: 5