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Alphonse AULARD (1849 - 1928)

Professeur lUniversit de Paris

(1919)

La Rvolution franaise
et le rgime fodal.

Un document produit en version numrique par Claude Ovtcharenko, bnvole,


Journaliste la retraite prs de Bordeaux, 40 km de Prigueux
Courriel: c.ovt@wanadoo.fr

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Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 2

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Fondateur et Prsident-directeur gnral,
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Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 3

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journaliste la retraite prs de Bordeaux, 40 km de Prigueux.

Courriel: c.ovt@wanadoo.fr

Alphonse Aulard (1849-1928)

La Rvolution franaise et le rgime fodal.

Paris : Librairie Flix Alcan, 1919, 286 pp. partir dun


facsimile de la Bibliothque nationale de France.

Gallica.

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province de Qubec, Canada.
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 4

Alphonse AULARD (1919)


Professeur lUniversit de Paris

La Rvolution franaise
et le rgime fodal.

Paris : Librairie Flix Alcan, 1919, 286 pp. partir dun facsimile de la Bi-
bliothque nationale de France.
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 5

Table des matires

AVANT-PROPOS,

CHAPITRE PREMIER
LE RGIME FODAL SOUS LOUIS XVI

I. Dfinition du rgime fodal. II. Mainmorte et mainmortables III.


Ldit de 1779 et son application. IV. Les droits seigneuriaux, le cens. V.
tat desprit des paysans et accroissement de la proprit paysanne. VI. Rno-
vation des terriers. VII. Mouvement dopinion contre les droits fodaux.

CHAPITRE II
LA NUIT DU 4 AOT

I. Les paysans contre la fodalit. Attitude du Comit des rapports. II. Mo-
tions du vicomte de Noailles et du duc dAiguillon. III. Le tiers et le clerg.
Vote final. IV. La nuit du 4 aot et lopinion. V. Rdaction dfinitive du
dcret.

CHAPITRE III
INSURRECTIONS PAYSANNES

I. Dcret du 15 mars 1790. II Subsistance de tout le rgime fodal jusquau


8 novembre 1789. III. Insurrection du Quercy, Troubles du Prigord.

CHAPITRE IV
SURVIVANCE DUNE PARTIE DU RGIME FODAL
PENDANT LA RVOLUTION

I. Politique conservatrice et rpressive de la Constituante. II. Dme eccl-


siastique. III. Droits seigneuriaux honorifiques. IV. Droits utiles : cens,
champart, etc. Difficults du rachat. V. Concessions lgales aux paysans.
VI. Ralit du paiement des droits fodaux. Le duc de Coss-Brissac. VII. Les
tribunaux et les droits fodaux.
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 6

CHAPITRE V
DROITS FODAUX PERUS PAR LA NATION

I. Biens nationaux incorporels : priode dadministration par les dpartements.


II Biens nationaux incorporels : priode dadministration par la rgie de
lenregistrement. III. Perception des droits fodaux par la nation. IV. Biens
des migrs et domaine royal. Rigueur de la perception.

CHAPITRE VI
ABOLITION RADICALE DES DROITS FODAUX PAR
LA CONVENTION NATIONALE

I. La loi du 17 juillet 1793. II. chec des tentatives de raction contre cette
loi sous le Directoire et sous le Consulat. III. Application.
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 7

Alphonse Aulard
La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919)

Avant-propos
_______

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Compose et imprime la veille de la guerre, en 1914, cette tude na pu tre


publie quaujourdhui, en 1919. Dans lintervalle, aucune autre publication, ma
connaissance, na produit des faits ou des documents qui en contredisent les
conclusions. Dautre part, dans les bouleversements conomiques et sociaux ame-
ns par la guerre qui vient de finir, toute contribution lhistoire conomique et
sociale est dun intrt actuel.

Limportant point dhistoire conomique et sociale quon traite ici est un cha-
pitre de lhistoire rurale de la Rvolution franaise.

Annonce, proclame par les dputs du Tiers tat Versailles, commence


par les Parisiens qui, bourgeois et ouvriers, prirent la Bastille, la Rvolution aurait
peut-tre avort, si la masse des paysans ny avait pris part, ne lavait tendue
toute la France, et, quand la victoire fut acquise, navait dfendu, maintenu, dve-
lopp cette victoire.

Or, si les paysans sinsurgrent, ce fut pour secouer le fardeau qui, depuis des
sicles, pesait sur eux, ce fut pour obtenir labolition de ces droits fodaux qui
leur semblaient intolrables depuis que, par la diffusion des lumires, ils en sen-
taient liniquit.
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 8

La bourgeoisie souffrait moins du rgime, parfois mme en profitait, ne vou-


lait, au dbut, quune rvolution politique : elle naccorda dabord quune satis-
faction partielle aux paysans, aprs leurs premires insurrections, et la Constituan-
te, dans la nuit du 4 aot 1789, ne dtruisit pas, tant sen faut, tout le rgime fo-
dal.

Ce qui en subsista, cest--dire peut-tre les deux tiers ou les trois quarts, pa-
rut si dsagrable, aux paysans dus et irrits quil y eut des jacqueries, dont une
au moins fut formidable la bourgeoisie.

Tant quelle se crut daccord avec le roi, tant quelle put gouverner par le roi,
tant que la monarchie quelle avait organise dura, la bourgeoisie opposa aux
paysans une politique conservatrice et de rpression.

Mais quand la chute du roi et du trne eut affaibli la bourgeoisie, elle fit aux
paysans, en aot 1792, de grandes concessions, et alors on allgea des trois quarts
peut-tre ce gros reste du fardeau fodal qui pesait encore sur les paules des
paysans.

Ce qui en subsista, assez lourd encore, fut maintenu pendant prs dune anne.

Enfin les droits fodaux furent tous, sans exception, radicalement supprims
par la Convention, en juillet 1793, un moment o, occupe dfendre la patrie
nouvelle contre les ennemis du dehors et les ennemis du dedans, elle eut besoin de
rallier entirement les paysans, et de gagner leur cur.

La Convention nationale obtint ainsi ce ralliement et ce gain, qui furent dfini-


tifs.

Depuis lors et pour ce motif les paysans franais sont rests, peu
dexceptions prs, fidles la Rvolution, mme en sa dviation napolonienne,
et, tant le nombre, ont djou, par leur rsistance inerte ou active, toute tentative
de raction densemble contre lesprit galitaire et contre les rsultats sociaux de
cette Rvolution.

On voit donc quel serait lintrt historique dun tableau complet de la survi-
vance partielle, des vicissitudes, de la disparition du rgime fodal pendant la
Rvolution.

Je nai pu tracer quune esquisse.


Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 9

Quelle que soit la valeur des vues gnrales qui ont t publies sur ce sujet, il
nous manque encore les monographies rgionales qui nous permettraient de faire
mieux quune esquisse.

Mais cette esquisse, tout incomplte et provisoire quelle soit, aura du moins
lutilit de faire voir quel est ltat de nos connaissances sur cette grande question
historique, question la fois conomique, sociale et indirectement politique. Elle
aura peut-tre aussi lutilit de guider, par un assez grand nombre de faits authen-
tiques et par quelques gnralits sres, les futurs historiens rgionaux du rgime
fodal lpoque de la Rvolution franaise.
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 10

Alphonse Aulard
La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919)

Chapitre I
Le rgime fodal sous Louis XVI

I. Dfinition du rgime fodal. II. Mainmorte et mainmortables.


Voltaire. III. Ldit de 1779 et son application. IV. Les droits
seigneuriaux. Le cens V. tat desprit des paysans et accroisse-
ment de la proprit paysanne VI. Rnovation des terriers.
VII. Mouvement dopinion contre les droits fodaux.

Retour la table des matires

Si lon veut comprendre la survivance partielle, les vicissitudes du rgime


fodal lpoque de la Constituante, de la Lgislative et de la Convention, il faut
se faire une ide de ltat de ce rgime la veille de la Rvolution, et connatre
lopinion quen avaient alors les Franais.

En particulier, il est intressant et important de rechercher si les droits fodaux


staient accrus, sils taient devenus plus intolrables sous le rgne de
Louis XVI, avant la nuit du 4 aot, comme le donnent entendre des crivains
bien informs, tels que MM. Aim Chrest 1 et Edme Champion 2 , ou comme
lassure M. Ph. Sagnac dans son intressante thse de doctorat 3 .

1 La chute de lancien rgime, Paris, 1884, 3 vol. in-8 ; t. I ; p. 48 56.


2 La France daprs les cahiers de 1789, Paris, 1897, in-16 ; p. 133 154.
3 Quomodo jura domini aucta fuerint regnante Ludovico sexto decimo, Le
Puy, imp. Marchessou, 1898, in-8.
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 11

Je dois avouer tout dabord que je ne suis pas arriv me procurer les l-
ments dune rponse sre cette question, et quil ne me semble pas quune telle
rponse, quelles que soient nos recherches et dcouvertes ultrieures, puisse tre
formule par oui ou par non. Peut-tre mme arrivera-t-on rpondre oui et non,
cest--dire quon sapercevra quen certains cas et en certaines rgions, les droits
fodaux taient devenus ou paraissaient plus lourds, et quils paraissaient moins
lourds en dautres cas ou en dautres rgions 4 .

Remarquons dabord que ces mots fodalit, rgime fodal, droits fodaux
ntaient point employs, en 1789, dans leur sens rigoureusement historique, et
quil ne sagissait pas uniquement de cette fodalit civile qui avait survcu,
comme le dit fort bien Tocqueville, la fodalit politique. Dans son rapport du 4
septembre 1789 au Comit fodal, Merlin (de Douai) disait : Lobjet de notre
travail nest pas quivoque. Les droits fodaux sont soumis indfiniment nos
recherches et notre examen ; et vous savez, Messieurs, que, quoique ces mots :
droits fodaux, ne dsignent, dans leur sens rigoureux, que les droits qui drivent
du contrat de fief et dont linfodation mme est le principe direct, on ne laisse
pas, dans lusag, den tendre la signification tous les droits, qui, se trouvant le
plus ordinairement entre les mains des seigneurs, forment par leur ensemble ce
que Dumoulin appelle complexum feudale 5 . Ainsi, quoique les rentes seigneuria-
les, les droits de champart, les corves, les banalits, les prestations reprsentati-
ves de lancienne servitude, etc., ne soient pas proprement parler des droits fo-
daux, nous ne laisserons pas de nous en occuper ; jose mme dire que les laisser
lcart, ce serait tromper les vues du dcret de lAssemble nationale qui a tabli
notre Comit.

4 Une grande partie des pages quon va lire, en ce premier chapitre, ont dj
paru dans mes tudes et Leons sur la Rvolution franaise, 7e srie. Je les
reprends ici, mais en les dveloppant.
5 Sur la Coutume de Paris, titre I, 51, gl. 1, n. 1. (Note de loriginal.)
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 12

Dans ce complexum feudale, on cherchait distinguer les droits personnels,


relatifs la personne, comportant plus ou moins de servitude personnelle, des
droits rels, relatifs aux choses, aux terres, aux hritages.

Il nest pas douteux que les droits personnels devinrent moins lourds, furent
en effet diminus sous Louis XVI et par un acte de Louis XVI, acte fort impor-
tant, que beaucoup dhistoriens passent sous silence, quoiquil ait t clbre, ou
dont ils ne parlent que pour dire quelles contrarits il rencontra : cest ldit
daot 1779, par lequel Louis XVI abolit la servitude personnelle dans ses domai-
nes.

II

Tout le monde sait, ne ft-ce que par les crits de Voltaire, quil y avait encore
beaucoup de serfs en France au dbut du rgne de Louis XVI. Ils ntaient point
tous au mme degr de servitude, mais ils souffraient tous de la servitude par
quelque ct, je veux dire dune des manires suivantes, qui, ensemble ou isoles,
constituaient leur qualit de mainmortables et taillables.

Ils payaient la taille au seigneur. Ils ne pouvaient se marier quentre serfs du


mme seigneur. Ils ne pouvaient avoir dautres hritiers que ceux avec qui ils
taient en communaut. Ils ne pouvaient aliner leur tnement serf qu des serfs
du mme seigneur. Dans la coutume du Nivernais, ils ne se succdaient plus, lors-
que, pendant une anne, ils navaient pas eu la mme demeure. Dans la coutume
de Bourgogne, ils ne se succdaient plus, mme au cas o ils auraient eu cons-
tamment la mme demeure, sil pouvait tre prouv quils ne vivaient plus feu,
pain et sel communs . Certains taient gens de poursuite , cest--dire quils
pouvaient tre poursuivis par le seigneur pour le paiement de la taille quils lui
devaient, en quelque lieu quils allassent demeurer. Les serfs pouvaient cesser
dtre serfs par dsaveu, cest--dire en renonant lhritage et aux meubles
quils possdaient dans ltendue de la seigneurie 6 . Par contre, le sjour en cer-

6 Et encore ce droit de dsaveu nexistait-il pas partout. Par exemple les


mainmortables de Luxeuil ne pouvaient saffranchir ainsi. Cf. Jules FINOT,
la Mainmorte dans la terre de labbaye de Luxeuil, Paris, 1880, in-8 ; p. 7.
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 13

taines seigneuries rendait serfs les gens qui prolongeaient ce sjour. Quiconque,
dit Voltaire, vient occuper une maison dans lempire de ces moines (du Jura) et y
demeure un an et un jour, devient leur serf pour jamais 7 .

Le temps ntait plus o il y avait de ces serfs dans presque toutes les coutu-
mes du royaume. La plupart des serfs avaient t affranchis. Les pays o il en
restait le plus, ctait la Franche-Comt, le Bourbonnais et le Nivernais.

Combien y avait-il encore de serfs en France, la veille de la Rvolution ?

Environ quinze cent mille, disent quelques historiens 8 . Mais ils nindiquent
pas leur source. Je crains quils nen aient pas dautre que le titre du vhment
opuscule que labb Clerget, cur dOnans en Franche-Comt, publia au dbut de
lanne 1789 : Cri de la Raison ou Examen approfondi des lois et des coutumes
qui tiennent dans la servitude mainmortable 1 500 000 sujets du Roi 9 . Or, il y a
tout lieu de croire que labb philanthrope na donn ce chiffre, quil ntablit sur
aucune preuve, que pour frapper les esprits.

Dans les dolances quils adressrent en 1789 au roi et aux tats gnraux,
des habitants du Mont-Jura disent :

Bibl. nat., F 1771. Labb de Luxeuil naccordait mme pas ses mainmor-
tables ce reprt par lequel, dans la coutume de Bourgogne, les filles qui se
mariaient et suivaient leur mari gardaient leur droit et part de succession, si
elles venaient gsir la premire nuit de leurs noces dans la maison de
leurs parents.
7 VOLTAIRE, uvres, d. Didot, t. V, p. 479. Il est arriv quelquefois, ajoute
Voltaire, quun ngociant franais, pre de famille, attir par ses affaires
dans ce pays barbare, ayant pris une maison loyer pendant une anne, et
tant mort ensuite dans sa patrie, dans une autre province de France, sa veu-
ve et ses enfants ont t tout tonns de voir des huissiers venir semparer de
leurs meubles, avec des pareatis, les vendre au nom de Saint-Claude et
chasser une famille entire de la maison de son pre.
8 Entre autres M. Carr, dans lHistoire de France de M. LAVISSE, t. IX, p.
255.
9 Besanon, 1789, in-8. Bibl. nat., Lb39/1423. Dans lapprobation, signe du
censeur Dmeunier et date du 28 mars 1788, on lit : Je crois que, de-
puis ldit de 1779, ladministration doit en dsirer limpression. Labb
Clerget fut dput aux tats gnraux par le bailliage dAmont Vesoul.
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 14

Des possesseurs de fiefs, la plupart ecclsiastiques, sobstinent malgr


vos invitations paternelles, retenir dans les chanes de la servitude plus
dun million de Franais 10 .
Mais ils ne justifient ce chiffre par aucune statistique, et il est bien probable
quils ne sinspirrent que de laffirmation de labb Clerget.

Mme les crivains qui ont born une province leurs tudes sur la mainmor-
te personnelle et relle nont pu se procurer des lments pour une statistique. M.
Boucomont, qui a tudi le Nivernais ce point de vue 11 , se borne dire que le
chiffre donn par labb Clerget lui semble exagr.

Cependant nous connaissons, par un remarquable travail de M. Jules Finot,


ancien archiviste de la Haute-Sane, le nombre des mainmortables dpendant de
labbaye de Luxeuil et du prieur de Fontaine en Franche-Comt. Vingt-trois vil-
lages composaient la terre de labbaye de Luxeuil, avec 8 936 habitants, et quatre
villages dpendaient du prieur de Fontaine, avec 2 185 habitants, soit au total
une population mainmortable de 11 121 mes 12 .

10 On trouvera ces dolances en appendice de lintressant petit livre de Ch.-L.


CHASSIN (un de ses meilleurs crits, plus condens, plus alerte que les au-
tres), lglise et les derniers serfs, Paris, 1880, in-12. Bibl. nat., Lb39/11258.
11 Des mainmortes personnelles et relles en Nivernais, par Ant. BOUCOMONT,
thse pour le doctorat en droit, Paris, 1895, in-8. Bibl. nat., F 9978. Lauteur
donne une carte en couleurs du Nivernais et du Bourbonnais, o il indique
les pays de mainmorte relle, quon y voit former la moiti de la rgion. No-
tre regrett ami Armand Brette, sil avait lu cet ouvrage, naurait pas man-
qu de demander lauteur o il prenait les limites du Nivernais et du Bour-
bonnais. Dautre part, il faut avouer que M. Boucomont nexplique pas
comment il a acquis les rsultats quindique sa carte. Sur le nombre des
serfs, je nai rien trouv dans une autre thse de doctorat en droit : Le serva-
ge et les communauts serviles en Nivernais, par M. Paul MOLHER, Paris,
1900, in-8. Bibl. nat., F 13543. Dans ldition de la Coutume de Nivernais
quil a donne en 1864 (Bibl. nat., F 32863), Dupin ne parle pas davantage
du nombre des serfs. Mais, pour faire voir ce que ctait que la mainmorte
au dix-huitime sicle, il reproduit en partie (p. 483 488) un trs instructif
mmoire rdig pour le seigneur de Marcy en 1765.
12 Jules FINOT, La mainmorte, dans la terre de labbaye de Luxeuil ; p. 12.
Labbaye de Luxeuil possdait, en pays rgi par la coutume de Bourgogne,
dautres villages en mainmorte, mais M. Finot ne nous indique pas le nom-
bre de ces mainmortables.
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 15

M. Patoz a dress une liste de 58 paroisses, situes dans les bailliages de Se-
mur-en-Auxois, Saulieu et Arnay-le-Duc, o il a constat lexistence de la main-
morte la veille de la Rvolution 13 .

cette liste, M. P. Destray a ajout le village de Chevannay, aujourdhui dans


la Cte-dOr, non loin de Vitteaux 14 .

On ne peut donc contester quil ny et des serfs lpoque de Louis XVI,


quil ny en et beaucoup, cest--dire des milliers et des milliers.

On connat la campagne que fit Voltaire pour labolition du servage. Il la com-


mena sous Choiseul, et il se flattait daboutir, quand Choiseul tomba du pouvoir.
En 1771, sous son inspiration et par les soins dun avocat de Saint-Claude, Chris-
tin, futur dput du bailliage dAval aux tats gnraux, six communauts dans la
terre de Saint-Claude, comt de Bourgogne, demandrent au roi quil dclart
francs et libres les habitants et leurs biens. Un arrt du Conseil du 18 janvier 1772
renvoya laffaire au parlement de Besanon, qui donna tort aux ptitionnaires et
raison au chapitre de Saint-Claude 15 . Voltaire persista et insista. Il reprit cette
campagne sous Turgot, et la continua tant quil vcut. Cest propos des serfs du
Jura et surtout en faveur de ces serfs, ainsi que de ceux du pays de Gex. Rappelant
les dits de Louis-le-Gros, de Louis VIII, de saint Louis, de Louis X, de Philippe-
le-Bel, qui prononaient des abolitions partielles ou locales, il demandait une abo-
lition gnrale. Il rappelait aussi le projet que Lamoignon avait, dans cette vue,
rdig pour Louis XIV, et qui comportait rachat par un droit ventuel uniforme. Il
sautorisait de lexemple rcent de la Savoie, dont nous parlerons. En 1775, il
libellait tout un projet ddit (avec prambule loquent), o il ddommageait les
seigneurs par un droit de lods et ventes, et que Christin remit au Conseil du roi.
Tout ce que Voltaire a crit sur ce sujet est utile lhistorien 16 . On en aura une

13 La proprit paysanne dans les bailliages de Semur-en-Auxois, Saulieu,


Arnay-le-Duc, la fin de lancien rgime, Semur, 1908, in-8. (Extrait du
Bulletin de la Socit de Semur-en-Auxois , t. XXXVI.)
14 P. Destray, Un village de mainmortables bourguignon au XVIIIe sicle, dans
la revue la Rvolution franaise, numro du 14 mars 1913.
15 Christin publia une Collection des mmoires prsents au Conseil du Roi
par les habitants du Mont-Jura et le chapitre de Saint-Claude, avec larrt
rendu par ce tribunal, s. 1., 1782, in-8 de 164 pages (Bibl. nat., Z. Beuchot,
897).
16 Voir ses uvres, d. Didot, t. V, et d. Moland, t. XXIX.
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 16

ide par cette courte supplique Turgot quil rdigea, en 1776, pour les habitants
des valles de Chzery et de Llex, que le fait dtre devenus Franais en 1760, de
Savoisiens quils taient, avait rendus serfs :

Les habitants de la valle de Chzery et de Llex, au Mont-Jura, fron-


tire du royaume, reprsentent trs humblement quils sont serfs des moi-
nes bernardins tablis Chzery ;

Que leur pays appartenait la Savoie, avant lchange de 1760 ;

Que le roi de Sardaigne, duc de Savoie, abolit la servitude en 1762, et


quils ne sont aujourdhui esclaves de moines que parce quils sont deve-
nus Franais.

Ils informent monseigneur que, tandis quil abolit les corves en Fran-
ce, le couvent des bernardins de Chzery leur ordonne de travailler par
corves aux embellissements de cette seigneurie et leur impose des tra-
vaux qui surpassent leurs forces et qui ruinent leur sant.
Ils se jettent aux pieds du pre du peuple 17 .

Voltaire mort, le mouvement dopinion contre la servitude ne sarrta pas.


Necker dcida Louis XVI satisfaire en partie les vux des philanthropes, et il
lui fit signer le clbre dit daot 1779, portant abolition de la servitude person-
nelle et du droit de mainmorte dans les domaines du roi 18 .

III

Nous ne savons rien sur la prparation de cet dit. On a seulement le rapport


de Necker, qui ne semble avoir t publi que longtemps aprs 19 , et qui, fort
court, najoute rien dintressant au prambule de ldit.

17 uvres, d. Moland, t. XXIX, p. 443.


18 Isambert, t. XXVI, p. 139.
19 On le trouvera dans le t. III, p. 488, des uvres de NECKER, publies par le
baron de Stal, 1820-1821, 15 vol. in-8 (Bibl. nat., Inv., Z, 24365).
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 17

Dans ce prambule, le roi dclare que, mettant sa principale gloire com-


mander une nation libre et gnreuse , il aurait voulu abolir sans distinction ces
vestiges dune fodalit rigoureuse. Mais ltat de ses finances ne lui permet pas
de racheter ce droit des mains des seigneurs , et il est retenu par les gards
que nous aurons dans tous les temps pour les lois de la proprit, que nous consi-
drons comme le plus sur fondement de lordre et de la justice .

Il se borne donc dtruire ces droits dans ses domaines, et de mme dans les
domaines que la couronne pourrait acqurir lavenir.

Il espre que cet exemple et cet amour de lhumanit si particulier la na-


tion franaise amneront sous son rgne labolition gnrale des droits de
mainmorte et de servitude.

Pour faciliter cette abolition, il affranchit par avance les actes y relatifs de tous
droits payer.

Il fait plus : il ose toucher sur un point aux droits mmes dautrui ; il supprime
ds maintenant un excs dans lexercice du droit de servitude , savoir le
droit de suite sur les serfs et mainmortables, droit en vertu duquel les sei-
gneurs de fiefs ont quelquefois poursuivi, dans les terres franches de notre royau-
me, et jusque dans notre capitale, les biens et les acquts de citoyens loigns
depuis un grand nombre dannes du lieu de leur glbe et de leur servitude ; droit
excessif, que les tribunaux ont hsit daccueillir, et que les principes de justice
sociale ne nous permettent plus de laisser subsister .

Sans doute, depuis 1760, le Parlement de Paris semblait avoir pour jurispru-
dence de ne plus tenir compte de ce droit, quon appelait de suite ou de poursuite.
Ce nen tait pas moins une atteinte la proprit fodale, une sorte dacte rvolu-
tionnaire, dabolir ainsi ce droit sans indemnit. Ce fut le premier de cette srie,
dactes qui aboutit au dcret du 17 juillet 1793, par lequel la Convention abolit
compltement ces droits seigneuriaux, cette fodalit .

Labolition de la servitude et de la mainmorte dans le domaine du roi ne fut


pas un fait moins important, par ses consquences morales et matrielles.

Moralement parlant, ce fut le commencement de la grande rvolution sociale


et conomique, et le caractre intangible du rgime de la proprit se trouva modi-
fi aux yeux des contemporains par cette libration sans condition des serfs du roi.
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 18

Matriellement, des Franais engags dans une dpendance de servitude sen


trouvrent affranchis.

Combien de franais ?

Ici encore toute statistique est impossible. Nous navons pas de statistique g-
nrale des domaines du roi : ce terrier gnral des domaines du roi , dont le
rglement du 26 mars 1659 avait ordonn la confection nexiste pas.

Mais je crois quon peut dire sans exagration que le roi avait des domaines
dans toutes les rgions de la France. Il en avait dans les pays o se trouvaient des
serfs. Il y eut donc un certain nombre de gens qui, par leffet de ldit de 1779,
cessrent dtre serfs.

On objecte la plainte du Tiers tat du bailliage dHesdin, qui donne enten-


dre, dans son cahier, que ldit resta lettre morte. Mais il ne fournit aucune preu-
ve, ne cite aucun fait 20 . Si ldit de 1779 navait pas t appliqu, il y aurait eu
une sorte de soulvement de lopinion dont nous trouverions des traces dans les
crits des hritiers de la pense de Voltaire, par exemple dans les crits de
Condorcet.

Le roi invitait les seigneurs faire comme lui. Y eut-il des seigneurs qui, en
effet, suivirent son exemple ?

On ne sait pas grandchose de prcis ou de sr l-dessus.

Des historiens citent quelques noms ; mais cest toujours labb Clerget qui
est leur principale source. Dans une note, il dit : Parmi ces citoyens respecta-
bles, on compte M. le prince de Beaufremont, MM. Les prsidents de Vezet, de
Chaillot, de Chamolle, M. lavocat Vorget, etc., etc. 21 .

20 Voici cet article, cit par M. Sagnac, dans sa thse latine, p. 56, daprs le
recueil de M. Loriquet, t. I, p. 94 : Ds le commencement de son rgne, le
roi a manifest son dsir de renoncer aux droits fodaux qui grevaient ses
sujets, quoique profitables pour ses domaines ; il y a eu mme sur cet objet
des dits promulgus tombs en dsutude ou qui nont point eu
dexcution. Des dits ! Quels dits ? Ceux de saint Louis ? Le rdacteur
du cahier ne semble mme pas connatre ldit daot 1779.
21 Le Cri de la Raison, p. 258. Ces etc. sont textuels.
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 19

Daprs ltat du parlement de Besanon, en 1788, que M. Carr a publi 22 ,


deux de ces noms sont dfigurs. Le prsident de Chaillot, cest le prsident mar-
quis de Chaillon. Il ny avait pas de prsident du nom de Chamolle : il sagit sans
doute du conseiller-clerc Huo de Charmoille. Les noms de ces gnreux imita-
teurs de Louis XVI ne sont donc mme pas bien identifis. Firent-ils rellement le
geste que leur attribue labb Clerget ? Cest vraisemblable ; car labb Clerget,
Franc-Comtois, crivit et publia son livre en Franche-Comt, dans le pays mme
o il dit que ces seigneurs abolirent la servitude, et, en disant cela la lgre, il se
ft expos des dmentis. Mais il faudrait avoir des preuves : M. Pigallet, archi-
viste du Doubs, nen a pas trouv dans ses archives, et la question que jai pris la
libert de poser, ce sujet, M. larchiviste du Jura na pas encore reu de rpon-
se explicite 23 .

Labb Clerget cite, au mme endroit, un autre exemple dabolition de la ser-


vitude dans une seigneurie, celle de la communaut des prtres missionnaires ta-
blie Beaupr, en Franche-Comt : Tout rcemment, dit-il, elle vient
daffranchir de la servitude un village assez considrable, sans exiger ni recueillir
dautre prix que celui qui est affect lexercice de la charit chrtienne. Quel
village ? Lauteur ne le dit pas ; mais il affirme le fait avec trop de prcision pour
quil semble possible den mettre en doute la ralit.

Quelques historiens citent aussi, parmi les seigneurs qui obirent linvitation
du roi, le duc de Nivernois. Je ne crois pas quils aient eu dautres sources que les
deux loges de ce personnage, publis, lun en 1807 par Franois de Neufchteau,
lautre en 1840 par M. Dupin 24 . Franois de Neufchteau dit : Il avait bien sen-
ti tout lodieux des servitudes sous lesquelles ils (les habitants et les cultivateurs)
gmissaient, et, avant que les lois vinssent les affranchir, il fit dans cette vue tous
les sacrifices possibles des droits presque rgaliens qui lui appartenaient. Dupin
dit : A laspect du misrable tat o la mainmorte et les autres servitudes per-
sonnelles avaient rduit les habitants des campagnes, qui, dans plusieurs contres,

22 La fin des Parlements, p. 348.


23 Dans son tude sur le Prsident de Vezet, publie dans la Revue historique,
t. XX, p. 292, M. L. Pingaud dit : Plusieurs de ses vassaux lui devaient en-
core davoir t affranchis des derniers liens du servage. Mais cela
nindique pas que M. Pingaud ait eu aucune autre source que le Cri de la
Raison de labb Clerget.
24 Bibl. nat., Ln 27/15208 et 15209, in-8.
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 20

portaient encore le titre de serfs, il accorda des affranchissements, favorisa le par-


tage des communaux pour que le petit peuple devnt propritaire, et il devana,
autant quil tait en lui, lpoque o les droits fodaux allaient cesser de peser sur
la nation. Fut-ce une abolition complte, et titre gratuit, de la servitude dans
les domaines du duc de Nivernois ? On nen sait rien, et ses deux pangyristes
restent un peu trop dans le vague. Dautre part, en croire ce que dit Beugnot
dans ses Mmoires 25 , si le duc avait de douces vertus, ses intendants et gens
daffaires exeraient avec une duret incroyable des droits fodaux au moins
douteux 26 .

Dans son compte rendu au roi en 1781, Necker dit : Plusieurs seigneurs ont
affranchi leurs serfs linvitation de Votre Majest 27 .

Quant ce chapitre de Saint-Claude que Voltaire avait si bruyamment dnon-


c, il fit dabord mine dobtemprer linvitation, e Necker crivit, au mme en-
droit de son compte rendu : Dans ce moment, le chapitre de Saint-Claude, r-
pondant vos invitations, va rendre la libert ses mainmortables, moyennant un
lger cens, pareil celui fix dans vos domaines 28 . Les serfs du chapitre se
soumirent la redevance dun sol par arpent de terre cultivable. Les actes concer-
nant cette soumission furent adresss au gouvernement Mais les mainmortables
nentendirent plus parler de ces actes. Lvque de Saint-Claude, Jean-Baptiste de
Chabot, voulait tenir la promesse faite : cest le chapitre qui sy opposa 29 . Le 3
aot 1789, les serfs du chapitre de Saint-Claude ntaient pas encore libres.

La rsistance du chapitre fut sans doute encourage par lattitude des parle-
ments de Paris et de Besanon.

25 T. I, p. 23. Cit par A. Chrest, t. I, p. 51.


26 La bont du duc de Nivernois, quoique clbre, a t conteste par un de ses
compatriotes et contemporains, lavocat nivernois Guyot de Ste-Hlne.
Voir ses Critiques et Pamphlets, publies par M. Rapine de Sainte-Marie,
Nevers, 1912, in-8.
27 Bibl. nat., Lb 39/277, in-4 ; p. 99.
28 Pour laffranchissement de ses serfs, le roi avait donc exig un lger
cens . Cependant il nen tait pas question dans ldit.
29 Voir les dolances des habitants du Mont-Jura, dans CHASSIN, lglise et les
derniers serfs, pices justificatives.
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 21

Le parlement de Paris, sur une lettre de cachet du 3 aot 1779 30 , enregistra


ldit le 10, mais en insrant dans la formule denregistrement ces mots : Sans
que les dispositions du prsent dit puissent nuire ni prjudicier aux droits des
seigneurs qui seraient ouverts avant lenregistrement dudit dit 31 .

Le parlement de Besanon se refusa tant quil put lenregistrement. Il fit des


remontrances, plusieurs reprises. Le 12 janvier 1780, il remontra au roi que les
effets les plus rigoureux de la mainmorte naffectent que les biens . Elle com-
promet si peu la libert de la personne que cest le seul contrat qui laisse au dbi-
teur la libert mme de le rompre quand il veut. Au lieu de soccuper de cela, le
gouvernement ferait mieux de se corriger lui-mme osa-t-il dire, dtablir une
perception plus douce, une rpartition plus gale, une administration plus pure, un
ordre plus grand dans la comptabilit, de manire permettre chacun de juger
de la fidlit de lexactitude de lemploi des finances de ltat . Le 26 janvier, il
justifia en ces termes le rgime de mainmorte. Un seigneur, dit-il, accorde un
malheureux qui na rien un domaine avec le btail et les meubles ncessaires au
labourage, charge de le cultiver et pour tout le temps que lui et les siens vou-
dront le cultiver. Cela ne prsente pas une ide qui rvolte lhumanit. Cette
convention peut tre expresse ou tacite : expresse, si le fonds sort immdiatement
de la main du seigneur ; tacite, si la mainmorte se contracte par prise de meix 32
ou par le domicile dans le lieu de la mainmorte. Un homme seul ne pouvant suffi-
re desservir le meix, on lui a associ ses enfants, parmi lesquels la mainmorte
forme une socit et dont le pre est larbitre. Les associs se succdent les uns
aux autres. Cette socit nexige pas que lhomme de mainmorte ne puisse pas
faire rsidence partout o ses talents et son industrie lappellent ; il peut faire va-
loir un domicile cart, sabsenter pour voyage, ngoce, pour exercer un art ou
profession quelconque, pourvu quil paraisse toujours tenir au domicile commun,
quil reste en communication de travail, de profit et dindustrie. Conclusion :

30 Arch. nat., X1b 8973.


31 Arch. nat., X1a 8827. Le Parlement voulait sans doute faire allusion aux pro-
cs relatifs aux droits de poursuite qui pouvaient se trouver engags avant
ldit. Les historiens qui ont mentionn cette restriction, ou plutt cette ex-
plication (Droz, Chrest, M. Carr), nont pas recouru au texte original et
tronquent la phrase, en supprimant ces mots : qui seraient ouverts avant
lenregistrement dudit dit .
32 Ctait le tnement mme ou lhritage mainmortable.
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 22

La mainmorte na aucun rapport avec lesclavage ; cest une convention dont les
effets les plus rigoureux naffectent que les biens et qui ne compromet point la
libert de la personne, puisquelle laisse au dbiteur le droit de rompre le contrat
quand il veut 33

Le gouvernement de Louis XVI ne fit dabord rien contre cette rsistance du


parlement de Besanon, et laissa passer huit annes. Mais quand ce parlement se
fut oppos de mme ldit de 1787, relatif aux protestants, une lettre de cachet,
en date du 1er mai 1788, lui ordonna denregistrer les deux dits. Cette lettre fut
lue au parlement de Besanon dans la sance du 8 du mme mois o fut donne
aussi lecture dune autre lettre de cachet qui, en signe du mcontentement royal,
ordonnait la fermeture du palais du parlement 34 . Finalement, le parlement enre-
gistra ldit purement et simplement, le 20 octobre 35 .

Si cette opposition du parlement de Besanon ldit encouragea la rsistance


du chapitre de Saint-Claude, elle nempcha videmment pas le roi dappliquer
son dit ceux de ses propres domaines qui se trouvaient dans le ressort de ce
parlement ; elle nempcha pas davantage quelques seigneurs franc-comtois de
suivre lexemple du roi, et chose curieuse, il y eut parmi eux des membres de ce
parlement qui, daprs labb Clerget, suivirent cet exemple. Ils formaient sans
doute la minorit favorable ldit et qui aurait voulu lenregistrer tout de suite.

On a vu que lvque de Saint-Claude avait t plus libral que son chapitre.


Un autre grand seigneur ecclsiastique se montra, dans cette affaire de
laffranchissement des serfs, ardemment philanthrope : cest labb de Luxeuil, un
Clermont-Tonnerre, oncle du futur constituant. Ds lpoque de Turgot, en 1775,
il voult affranchir ses 8 936 sujets mainmortables 36 . Il adressa une requte au
roi en son conseil, quil fit rdiger par un avocat au parlement de Paris et o il
faisait la critique du rgime de mainmorte au point de vue social et conomique :
Depuis trente annes, disait-il, que le suppliant est pourvu de cette abbaye, il ny
a vu que des hommes lourds, indolents, dcourags et abattus, des terres incultes,

33 A. ESTIGNARD, le Parlement de Franche-Comt, Paris


34 Arch. du Doubs, B 2847. Nous remercions vivement M. Pigallet, archiviste
du Doubs, qui a bien voulu nous communiquer un extrait du procs-verbal
de cette sance.
35 Arch. du Doubs, B. 2176, f 189.
36 Voir plus haut, p. 11.
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 23

une culture absolument nglige, nul commerce, point dmulation et une apathie
gnrale ; tandis que les habitants des villages libres, leurs voisins, sont vifs, ac-
tifs, laborieux ; leurs terres sont bien cultives et rendent dabondantes rcoltes ;
on y voit de belles prairies, des nourritures considrables de bestiaux, des engrais
abondants et aucun terrain inculte. Ce contraste entre les habitants du mme pays
ne provient de ce que les uns, rduits une espce desclavage et nayant quune
jouissance prcaire, un simple usufruit de leurs fonds, bornent tous leurs travaux
leurs besoins prsents dans lesquels ils sont concentrs par limpuissance o ils
sont de disposer de leurs biens et lincertitude de pouvoir les transmettre leurs
hritiers ; au lieu que les autres, vrais propritaires avec la libre disposition de
leurs fortunes, travaillant non seulement pour eux, mais pour leurs familles, ne
mettent dautres bornes leurs travaux que celles quexige le repos du corps. La
mainmorte est donc ds lors tout la fois destructive de lagriculture, de la main-
duvre et du commerce ; elle est rvoltante pour lhumanit ; elle anantit, en
quelque sorte, lexistence humaine ; en rduisant une partie des sujets de S. M.,
dans un royaume libre, une sorte desclavage insupportable, elle les humilie, les
abat et les rend, en quelque sorte, incapables de tous actes ; elle est un obstacle
aux mariages et tend la dpopulation, soit parce que ceux qui languissent sous
ce joug ne sont pas ports reproduire leur race desclaves, soit par des migra-
tions de ces habitants fatigus de l servitude dans laquelle ils gmissent ; en sorte
quon peut regarder la mainmorte comme un flau de ltat. Les seigneurs m-
mes, dans les terres desquels cette servitude existe encore, perdent beaucoup plus
par le dfaut de culture des terres du territoire de leurs seigneuries, quils ne ga-
gnent par les chutes, les rversions et autres casuels attachs au droit de main-
morte ; les successions sont spolies ; les mainmortables, qui nont quune vie
misrable regretter et nont rien perdre, se portent toutes sortes dextrmits ;
la mainmorte est une source, aussi abondante que continuelle, de procs et de
contestations aussi charge, aussi dispendieuses et aussi ruineuses pour les sei-
gneurs que pour leurs sujets mainmortables 37 .
Labb demandait donc lautorisation dteindre et abolir la servitude de
mainmorte dans tous les villages dpendant de son abbaye et de la mense pisco-

37 Jules Finot, ouvrage cit. M. Finot fait remarquer, comme un signe du


temps, que labb nindiquait contre la mainmorte aucune considration ti-
re de lordre religieux et de la morale vanglique.
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 24

pale, sous la rserve dos droits de tailles, cens, redevances et autres, qui continue-
raient dtre perus comme par le pass. Mais M. de Clermont-Tonnerre ntait
pas propritaire de la terre de Luxeuil. Abb commendataire, il avait mnager
les intrts de ses successeurs et des religieux, et il ne voulait pas que
laffranchissement des serfs leur ft onreux. Il proposa au roi de runir
labbaye le prieur de Fontaine, qui en dpendait autrefois, et dont les revenus,
slevant environ 6 000 livres, indemniseraient les religieux de la perte qui r-
sulterait pour eux de la suppression du droit de mainmorte. Les religieux acquies-
crent. Lintendant, M. de Lacor, son subdlgu Vesoul, M. de Saint-Forjeux,
le ministre de la Guerre, M. de Saint-Germain, qui avait la Franche-Comt parmi
les provinces de son dpartement, donnrent un avis chaudement favorable. Mais
Turgot tait tomb du pouvoir, et le cardinal de la Rochemont, ministre de la
feuille des bnfices, neut pas envie de rayer de sa feuille le prieur de Fontaine,
dont le titulaire protesta sans doute. Dailleurs, quoiquils eussent acquiesc, les
religieux de labbaye de Luxeuil ntaient gure favorables. Lun deux, dom
Grappin, pourtant lettr et qui devait prendre parti pour la Rvolution, fit lloge
de la mainmorte dans un mmoire couronn en 1778 par lAcadmie de Besanon
et qui fut imprim lanne suivante.

On lisait dans ce mmoire : La mainmorte est-elle un flau dont le Ciel


frappa dans sa colre la moiti du genre humain et qui afflige encore une partie du
peuple en diffrents tats de lEurope ? Cet tablissement est-il contraire au droit
naturel ? Nentre-t-il point dans des principes dune saine lgislation ? En un mot,
faut-il en croire aux philosophes modernes sur les origines et les effets de la
mainmorte ? Ils voient des chanes appesanties o je naperois que de simples
liens, pris volontairement, et quon peut quitter de mme. Le cri de la libert, qui
est devenu celui de lindpendance, ne sduira point tous les habitants des campa-
gnes. Sil en est qui estiment assez ltat des hommes libres pour lacqurir au
prix de laisance dont ils jouissent, dautres, connaissant mieux leurs propres int-
rts, prfreront toujours une franchise indigente la richesse et la proprit des
colons asservis. La mainmorte actuelle na donc rien qui la rende odieuse ; elle est
mme, si je puis mexprimer ainsi, plus douce et plus humaine que dans les si-
cles derniers. Et lauteur conclut ainsi : Pourquoi avons-nous des communau-
ts entires qui ont mieux aim conserver la macule dorigine que dacheter au
prix dune somme modique la libert quon leur offrait ? Cest quelles croient
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 25

trouver dans le sein de la mainmorte une source de richesses, comme elle en est
une de population et dindustrie ; cest que la dfense daliner sans lagrment
du. seigneur empche la dissipation des biens ; cest quils ont lexemple des vil-
lages affranchis dont les anciens habitants ne sont plus que les fermiers des fonds
quauparavant ils possdaient en propre, de sorte quaujourdhui, dit le prsident
Bouhier, presque tous les habitants des terres sont misrables et les villages beau-
coup moins peupls que quand ils taient en mainmorte. Quon cesse donc de
peindre avec les couleurs de la barbarie ou de lesclavage ce qui, dans lorigine,
fut un trait dhumanit. Cette vertu, suivant Dumoulin, a bien fait des mainmorta-
bles, et dabord il cite dix mille Franais qui, sous Franois Ier et Henri II, trouv-
rent un asile au comt de Bourgogne, avec des terres quon leur abandonna sous
la condition de mainmorte. Les hommes libres se crurent heureux sans doute en
devenant propritaires, malgr la rversion de leurs campagnes en cas de mort
sans enfants lgitimes.

Si on rapproche cet loge de la mainmorte de celui quavait fait le Parlement


de Besanon 38 , on voit quil y avait encore fort faire, fort peu dannes avant la
Rvolution, pour abolir les prjugs qui sopposaient laffranchissement des
derniers serfs.

La requte de labb de Clermont-Tonnerre resta, malgr ses rclamations, en-


fouie dans les carions de quelque bureau.

Quand parut ldit de 1779, labb crut avoir cause gagne. Il adressa une
nouvelle ptition, lintendant instruisit laffaire, et fit une enqute auprs des
mainmortables de labbaye, qui, puisque la runion du prieur de Fontaine ne se
pouvait faire, offrirent une finance. M. de Clermont-Tonnerre accepta ces offres,
pour en finir, mais les bureaux enterrrent encore laffaire.

Alors labb essaya de traiter isolment avec chaque village. On a plusieurs de


ces projets de trait. Lintendant les approuva.

Mais il fallait lautorisation royale : M. de Clermont-Tonnerre ne lavait pas


encore obtenue quand clata la Rvolution franaise 39 .

38 Voir plus haut, p. 21.


39 Nous relatons tous ces faits daprs louvrage, dj cit, de M. Jules Finot.
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 26

La bonne volont du grand seigneur philanthrope choua donc, soit avant, soit
aprs ldit de 1779, devant la routine ou la mauvaise volont des bureaux, et il
ny eut, sur les terres de labbaye de Luxeuil, que des projets daffranchissement.

Quelques affranchissements furent pourtant effectus, non loin de l, et on le


sait par des actes authentiques dont M. Jules Finot a donn la liste et le rsum
dans un autre crit 40 .

Ces villages affranchis sont ceux de Pusey, Bougey, utet, Gornot, Courcuire,
Bourguignon-les-Conflans, Cubry-les-Soing, Dampierre-les-Monthazon, Borey,
quevilley, Grandecourt, Villetrie, Saint-Germain et le Mont, Youhenans, Monti-
gny-les-Cherlieu, tous situs dans la rgion de la Franche-Comt qui forme au-
jourdhui le dpartement de la Haute-Sane.

Il ne faudrait pas croire que ces mainmortables aient t affranchis gratuite-


ment. Par exemple, ceux de Pusey durent payer leurs deux seigneurs une somme
de 50 000 livres et, en outre, leur cder un pr 41 . Il semble mme que parfois, si
philanthropes quils pussent tre, les seigneurs aient encourag les affranchisse-
ments surtout comme un moyen de se procurer des ressources pcuniaires ou un
accroissement de proprit foncire.

IV

Voil donc une partie du fardeau fodal, partie petite, mais particulirement
pnible porter, dont quelques paules se trouvrent alors allges. Pris dans sa
masse, le fardeau fodal tait donc moins lourd en 1789, la veille de la Rvolu-
tion, quen 1778.

Parmi les autres lments du fardeau, cest--dire parmi les droits rels, peut-
tre pourrait-on dire que celui en qui on voyait le droit seigneurial par excellence,

40 Voir le Bulletin de la Socit dagriculture, sciences et arts de la Haute-


Sane, 3e srie, n 10, Vesoul, 1880 in-8. Bibl, nat., Inv. S. 1776310.
41 Il est vrai que, par cet acte (en date du 25 juin 1780), les habitants de Pusey
ntaient pas seulement affranchis de la mainmorte relle et personnelle,
mais aussi de toutes corves de bras, charrue, taille en argent de 50 livres,
taille en avoine de 90 quartes, des poules de carnaval .
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 27

celui en qui on voyait le signe de l directe, savoir le cens, tait moins lourd
alors quautrefois, par le fait quil tait rest au mme tarif. Les prestations qui
constituaient le cens ne comportaient, par principe, ni accroissement, ni diminu-
tion. Un hritage qui payait 10 sols de cens en 1595 ou en 1640 devait payer 10
sols en 1785 ou en 1789 : ni plus, ni moins ; ctait la loi et la rgle. Or, sans ad-
mettre les fantaisistes prcisions sur le pouvoir de la monnaie telle ou telle po-
que, il nest pas douteux que 10 sols en 1595 ou en 1640 ne valussent plus que 10
sols en 1785 ou en 1789. Ainsi le tenancier sappauvrissait moins payer le cens
sous Louis XVI que ne stait appauvri, le payer, son aeul au seizime sicle ou
au dix-septime sicle. Il semble donc que, l encore, le fardeau de la fodalit et
perdu un peu de son poids.

Trop peu, dira-t-on, quelques sols, est-ce la peine den parler ? Oui, cest la
pein : ces quelques sols, sajoutant tant dautres sols ou livres que le paysan
avait donner, aggravaient sa gne ; il tait srement sensible, tant si pauvre,
ce petit dbours. Mais il sy ajoutait, en cas de vente ou dachat, sous le nom de
lods et ventes, un droit considrable payer au seigneur 42 et qui variait selon les
coutumes, slevant parfois jusqu 10, 12 ou 15 p. 100 du prix de limmeuble.

Si le droit de lods et ventes se payait en argent, le cens proprement dit, je veux


dire la prestation annuelle, se payait parfois partie en argent, partie en nature, ou
seulement en nature, par exemple tant de boisseaux de froment, ou encore en for-
me de champart tenant lieu de cens, avec tout le dsagrment et lodieux du
champart ordinaire. L, le temps navait pas allg le fardeau, mais lavait plutt
rendu plus lourd, le fruit de la terre tant devenu de meilleure vente. Dans plus
dun cahier, lon se plaint de ce cens payer en nature.

Pour savoir si, au total, en toutes ses formes, le cens tait vraiment moins
lourd et de combien moins lourd lpoque de Louis XVI qu lpoque de
Louis XIV par exemple, il faudrait une connaissance de tous les terriers, un tat
exact des : prestations en argent et des prestations en nature, un tat du taux des
lods et ventes, ainsi que des remises accordes aux tenanciers sur le tarif des lods
et ventes ; bref, une statistique dont les lments nous manquent, pour la bonne

42 Dans la coutume de Paris, ctait lacqureur qui le payait ; dans la coutume


de Normandie, ctait le vendeur. Ailleurs, ctaient lacqureur et le ven-
deur par moiti.
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 28

raison quun trs grand nombre de terriers ont t dtruits par les insurrections ou
les lois de la Rvolution.

Il ny a donc pas certitude que le poids du cens ft devenu moins lourd la fin
de lancien rgime ; mais peut-tre peut-on dire quil y a prsomption.

Y avait-il allgement, en ce sens que les seigneurs taient moins pres exiger
le paiement des droits seigneuriaux, les paiements de leur d ?

Nous avons les papiers relatifs ladministration des domaines de quelques


seigneuries. Voici, par exemple, aux Archives nationales, 67 registres et 68 car-
tons ou liasses 43 relatifs aux affaires de Louis-Hercule-Timolon de Coss-
Brissac, duc de Coss, capitaine-colonel des Gent-Suisses de la garde du roi, mes-
tre de camp de cavalerie du rgiment de Bourgogne, baron de la Motte Saint-Jean,
Digoin, Morillon, Prgny, et autres lieux ou seigneuries 44 . Nous avons les regis-
tres de la correspondance que lintendant du duc entretenait avec les neuf rgis-
seurs de terres situes en Ile-de-France, en Anjou, en Poitou et en Bourgogne 45 .
On y voit que ce grand seigneur tait un philanthrope, qui donnait son intendant,
pour la conduite tenir lgard des tenanciers, les instructions les plus humai-
nes. Ainsi pour les lods et ventes, le duc accordait, en beaucoup de cas, une remi-
se du tiers, l o lusage ne comportait quune remise du quart 46 . Pour recouvrer
les droits seigneuriaux, cens, champart ou autres, les rgisseurs feront le moins de
procs possible. Sil le faut, pour dcider les rcalcitrants, ils feront semblant de
vouloir entamer des poursuites. Mais quils nen entament pas, sauf exception :
Monseigneur les dsavouerait. Lintendant crit, le 14 novembre 1786, M. Ver-
sill, rgisseur du domaine de Brissac : Pour hter vos recouvrements, il faut
faire beaucoup de bruit, faire paratre un huissier, comme charg de poursuivre,
qui vous paierez sa journe ; mais vous ne ferez de contrainte que dans les cas
urgents et indispensables. Ce sont pour toutes les seigneuries les intentions de

43 Arch. nat., T 584, 1 67, et T 584, 1 68.


44 Cest ce duc de Brissac qui prit dans le massacre des prisonniers dOrlans,
Versailles, en septembre 1792.
45 Voir les noms de ces rgisseurs et les noms des seigneuries sur une feuille
volante dans le registre 30 de Te 581.
46 Voir, par exemple, aux dates des 31 octobre et 30 novembre 1786, dans Te
584, registre 28.
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 29

Monseigneur, auxquelles vous devez apporter beaucoup de zle et de circonspec-


tion 47 .

Il y avait donc, la veille de la Rvolution, de grands seigneurs qui ntaient


point durs pour leurs tenanciers, qui percevaient avec une modration gnreuse
les droits fodaux, qui compatissaient aux misres et aux misrables. La philoso-
phie du sicle, mise en pratique, inspirait ces gnrosits individuelles, qui peut-
tre ne furent pas rares.

Voil les faits et les hypothses qui peuvent permettre de dire que la fodalit
tait devenue moins lourde sous le rgne de Louis XVI. M. Sagnac qui, dans sa
thse latine 48 , a voulu dmontrer quau contraire elle tait devenue plus lourde,
fait remarquer quaprs que les coutumes eussent t rdiges, et quon eut ainsi
limit les droits des seigneurs en les fixant, il se produisit, de la part des seigneurs
et de la part, du roi, des tentatives pour accrotre ces droits, par des reprises ou des
usurpations.

Le roi, dit-il, donna lexemple, partir du dix-septime sicle, daugmenter


ainsi ses revenus. Sous Louis XV, le Conseil du roi stait montr un peu moins
avide. Sous Louis XVI, des lettres patentes du 28 juillet 1786 astreignirent aux
lods et ventes, au profit du roi, les dtenteurs dles et dalluvions. Le roi et les
apanagistes usurprent de plus en plus les marais et les terres incultes. Les sei-
gneurs usrent davantage de ces droits de triage et de cantonnements, qui leur
permettaient de reprendre le tiers des biens communaux, censment concds par
eux autrefois. Lexercice des divers droits de banalit, si dsagrables aux
paysans, sembla saggraver et l.

Ce quil y a de vrai et certain, cest que, sous Louis XVI, les paysans se plai-
gnaient beaucoup plus quautrefois des droits fodaux.

Cest que ces droits leur paraissaient plus insupportables quautrefois.

47 Ibid.
48 Voir plus haut, p. 2.
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 30

Par la critique que les philosophes avaient faite de ces droits, par le succs de
lopuscule de Boncerf sur linconvnient des droits fodaux (1776), succs que le
Parlement avait rendu retentissant en condamnant cet opuscule, par la propagande
de la philosophie humanitaire et galitaire, par les propos et les libralits mme
des seigneurs, par les conversations des bourgeois instruits et aussi de beaucoup
decclsiastiques 49 avec les paysans, lide stait rpandue dans les campagnes
que ces droits taient injustes. Depuis que des hommes instruits, en qui les
paysans avaient confiance, leur avaient dit que les choses taient changer, les
paysans trouvaient le rgime fodal plus lourd quautrefois.

On objectera que les paysans devaient tre rellement moins pauvres


quautrefois, attendu quils achetaient de la terre, et que beaucoup dentre eux
taient devenus propritaires. Sans doute, le fait que la proprit paysanne, com-
me on dit, a continu saccrotre dans la moiti du dix-huitime sicle ne semble
plus douteux. Par des documents qui nie semblent probants, M. Loutchisky a d-
montr qu la veille de la Rvolution, en Limousin, dans 85 paroisses de
llection de Tulle, sur 247 000 arpents de terre, les paysans en possdaient
137 080, et que, dans 43 paroisses de llection de Brive, sur 63 000 arpents, les

49 Je pense ces curs de campagne, amis du peuple, comme les abbs Grgoi-
re, Ballard, Jallet et Lecesve, qui seront dputs aux tats gnraux.
Dailleurs, linfluence de la philosophie sur le langage du clerg au dix-
huitime sicle fut frquente. Ainsi cest du ton dun philosophe que labb
P. Collet, dans son Trait des devoirs des gens du monde (Paris, 1763, in-12.
Bibl. nat., D 30509), parle, p. 259, des pauvres paysans que les seigneurs
traitent parfois avec une duret qui approche beaucoup de la tyrannie . P.
266-267, dnonant labus du droit de chasse, qui crase le paysan, il dit :
Matres et valets, hommes et chevaux, tout fond sur son champ et sur sa
vigne ; encore faut-il quil dissimule sa douleur. La plus lgre plainte serait
un crime quon ne lui pardonnerait pas. Un matre, plus roi dans sa terre que
le roi ne lest et ne le veut tre dans ses tats, lui apprendrait efficacement
que, sil est permis de gmir en secret de sa tyrannie, il nest pas permis den
murmurer. Malheur lui si, aprs avoir os parler dun peu haut, il ose tuer
un misrable lapin. Ce criminel attentat pourrait le conduire aux galres, ou
le forcer sexpatrier. On demande quelquefois pourquoi, la lin des si-
cles, il y aura un jugement gnral : cest afin que tant dhorreurs soient pu-
blies la vue des nations et quil paraisse avec combien de justice les puis-
sants de ce monde seront justement tourments. Polentes autem potenter
tormenta palientar (Sap., 6, v. 7). Ce morceau a lair davoir t pr-
ch en chaire.
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 31

paysans en possdaient 34 000, soit plus de la moiti du tout. Dautre part, dans
ces deux lections, il na trouv que 17 p. 100 de paysans non propritaires 50 .

Il y a mme des villages o la proprit se trouve aujourdhui moins divise


quelle ne ltait sous lancien rgime 51 . Mais ces achats de terres dnotent-ils
plus daisance chez les paysans ?

Oui et non. Oui, en ce sens que, si ces achats devenaient plus frquents, il
semble logique den conclure que les paysans avaient plus dargent quautrefois,
quils taient donc moins pressurs quautrefois, que le rgime, tait donc devenu
moins lourd. Non, si lon admet que certaines conditions conomiques et sociales
aient amen les nobles, par exemple, se dfaire de leurs terres, et quainsi beau-
coup doccasions de devenir propritaires se soient simultanment offertes aux
paysans la fin du dix-huitime sicle, qui ne staient pas offertes eux autre-
fois 52 .

Au vrai, cest par une incroyable sobrit et conomie que les paysans arriv-
rent alors acqurir tant de lopins de terre. Il faut se dire quils ne dpensaient
peu prs rien pour leur nourriture, se contentant, en Limousin, dun pain grossier,
de soupe, de chtaignes, de haricots (les pommes de terre ntaient pas encore
dun usage gnral), dun peu de lard parfois, dun peu de vin parfois. Ils dpen-
saient peu pour leur entretien, se contentant de ce drap grossier, raide et inusable,

50 Loutchisky, la Proprit paysanne en France la veille de la Rvolution,


principalement en Limousin. Paris, 1912, in-8.
51 Ainsi, en Prigord, le village appel Chez-Mondy, dans une seigneurie ap-
partenant au comte de Ribrac. Voir G. BUSSIRE
52 vitons, dailleurs, de trop gnraliser ; il arrivait aussi que des seigneurs
sarrondissaient par des achats. Ainsi labb P. Collet, dans son Trait des
devoirs des gens du monde (voir plus haut), blme, p. 271, la finesse
dun seigneur zl quarrer son domaine. Comme il comptait sur une
longue vie, en quoi il ne sest pas tromp, il laissait passer vingt-neuf ans
sans demander aucun arrrage des rentes qui lui taient dues. Au bout de ce
terme, il parlait ; et comme de pauvres gens, qui auraient eu bien de la peine
payer 10 ou 12 francs par an, navaient pas dans toute leur maison la va-
leur de 30 ou 40 pistoles quon leur demandait, il semparait de leur petit
fonds. Ce pieux artifice, quil regarda toujours comme un chef-duvre de
sagesse, lui russit si bien quil est mort possesseur de presque toutes les ter-
res de sa paroisse ; mais enfin il est mort, et plaise au ciel que sa cruelle et
funeste indulgence ne lui ait point t impute au tribunal du souverain ju-
ge.
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 32

quon appelait droguet, et qui servait plusieurs gnrations, et de toile non


moins grossire. Presque tout ce peu dargent monnay quils drobaient au fisc
du roi ou au fisc du seigneur sentassait dans le bas de laine, do il ne sortait que
pour des achats de terre, achats parfois tout petits, achats parfois de cent livres
seulement, ou mme de cinquante, ou moindres encore.

La terre acquise, la vie nen tait pas plus douce lacqureur paysan. Le voi-
l, en plus dun cas, demi ruin par lacquisition, oblig de sabsenter du pays,
daller la ville y faire le maon, pour rentrer avec quelque argent, qui servira
complter le paiement, de lacquisition, le paiement aussi parfois de ce lourd droit
de lods et de ventes.

Ces paiements faits, sa proprit va-t-elle, par le revenu quil en tirera, le ren-
dre moins pauvre, plus heureux ? Non. Ce fardeau du rgime fodal dont, quand il
ntait que mtayer, que fermier, que journalier, que domestique, le poids ne pe-
sait quen partie sur ses paules, y pse tout entier depuis quil est propritaire. Le
cens toujours, les banalits toujours, le champart parfois, la dme toujours, les
dsastreux effets du droit de chasse, toutes les vexations de la fodalit sabattent
sur le nouveau propritaire, et parfois il se sent bien plus malheureux quavant
quil ne possdt.

Ainsi laccroissement de la proprit paysanne, loin dadoucir la fodalit, la


rendit sensible plus de gens et, pour ainsi dire, en gnralisa lodieux la veille
de la Rvolution.

VI

Beaucoup de terriers furent renouvels sous le rgne de Louis XVI, surtout


entre les annes 1780 et 1789. Les anciens terriers, vu les mutations et les divi-
sions, taient devenus en partie inutilisables. Les seigneurs ne se sentaient plus
possesseurs de titres suffisamment nets, une poque o la lgitimit des droits
fodaux tait conteste par tant dcrivains, o il y avait tout un mouvement
dopinion contre ces droits, et o le Parlement de Paris engageait les seigneurs
rsister au mouvement en faisant acte de propritaires. Voil sans doute pourquoi
les rnovations des terriers furent alors, sinon gnrales, du moins trs frquentes,
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 33

et MM. Champion et Sagnac ont raison de dire quelles furent au nombre des faits
qui firent paratre alors la fodalit plus dsagrable, plus lourde.

On appelait terrier, ou livre terrier, ou papier terrier, un registre contenant le


dnombrement des dclarations des particuliers qui relvent dune seigneurie, et
le dtail des droits, cens et rentes qui y sont dus 53 .

La confection ou rnovation de ces terriers tait onreuse aux censitaires, qui


devaient payer certains droits. Aussi le seigneur ne pouvait-il y procder quand il
le voulait. Il ne le pouvait que tous les trente ans, dans le ressort du parlement de
Paris, et, en Auvergne, Bourbonnais, Lyonnais, Forez, Beaujolais, Maonnais, il
le pouvait tous les vingt ans, daprs larrt des Grands Jours de Clermont du 9
janvier 1666 54 . Il lui fallait, chaque fois, la permission du roi, et il devait, cet
effet, obtenir des lettres du petit sceau, afin de pouvoir inviter et contraindre les
dbiteurs des redevances et devoirs qui lui taient dus cause de sa seigneurie
venir, par-devant un notaire par lui commis cet effet, reconnatre ces redevances
et devoirs et passer des dclarations en forme authentique.

Il se produisit, en 1786, au sujet des droits payer par les tenanciers, un fait
qui suscita des plaintes vives et nombreuses, dont lexpression se trouva dans
beaucoup de cahiers. Je veux parler de lettres patentes concernant la taxe des
droits des commissaires terrier , donnes Versailles le 20 aot 1786, regis-
tres en parlement le 5 septembre suivant 55 . Le roi y disait qu lgard des d-
clarations censuelles des biens roturiers dans les villes, il serait pay 30 sous pour
le premier article, et 15 sous pour chacun des autres articles ; lgard des hri-
tages des champs , 15 sous et 7 sous et demi. Les rles dcritures seraient pays,
sur parchemin, 20 sous par rle, raison de 22 lignes la page et de 15 syllabes
la ligne ; sur papier, 15 sous le rle, raison de 15 lignes la page et de 10 sylla-
bes au moins la ligne. Dans les droits ci-dessus ne seront pas compris le par-

53 Guyot, Rpertoire, au mot Terrier. Ne pas confondre avec les Cueillerets.


On nomme papiers cueillerets, papiers terriers, papiers cerisiers, lives,
recens et manuels les registres de recettes que le seigneur dune terre, ou son
fermier, tient des cens et redevances qui lui sont pays. (Guyot, ibid.)
54 EDME DE LA POIX DE FRMINVILLE, la Pratique universelle pour la rnova-
tion des services et des droits seigneuriaux. Paris, 1746-1754, 5 vol. in-4
(Bibl. nat., Inv., F 12121-12125) ; t. I, p. 62.
55 Il y en a un exemplaire imprim aux Archives nationales, AD VI, 16.
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 34

chemin, le papier et le droit de scel et de contrle, qui seront pays et rembourss


par les vassaux et censitaires.

Le prambule portait que, jusqualors, il navait t pourvu daucuns rgle-


ments pour ces actes. Ce ntait point exact. Le parlement de Paris avait rendu
ce sujet des arrts de rglement les 7 septembre 1739 et 7 septembre 1744, qui
fixaient les droits 5 sous pour le premier article et 2 sous et demi pour les au-
tres 56 . Laugmentation parut norme aux tenanciers qui habitaient dans le ressort
du parlement de Paris et mme, on le voit par les cahiers, des tenanciers habitant
en dautres rgions.

On lit dans le cahier de la paroisse de Chassy, bailliage dAuxerre, o les hri-


tages taient trs morcels, que, vu ce morcellement, un propritaire de 50 arpents
seulement aurait payer 200 livres pour sa dclaration 57 .

Que peut nous apprendre, pour notre sujet, la lecture des terriers ?

Voici, par exemple, le terrier des Parvilles, paroisse de Bromeilles, dans le


bailliage de Nemours 58 . Il dbute, comme tous ces terriers du dix-huitime si-
cle, par des lettres patentes autorisant la rnovation. Celles-ci, adresses au bailli
de Nemours, sont dates du 24 dcembre 1757, ce qui montre que ces rnovations
ne furent pas toutes entreprises sous Louis XVI. Dailleurs, le commissaire ter-
rier prit son temps, puisque dans ce registre la premire dclaration est date de
quinze ans plus tard, 26 juillet 1772 59 . Ces lettres patentes nous disent que Char-
les-Franois-Christian de Montmorency-Luxembourg (suivent les titres et quali-
ts) a expos au roi qu cause de ses terres et seigneuries, chtellenie, ville et
comt de Beaumont, etc. (suit une numration assez longue), il a tous droits de
justice, haute, moyenne et basse, domaine, fiefs, arrire-fiefs, fois, hommages,
cens, rentes, oublies, maisons, dmes infodes, champart et autres redevances
fodales et censuelles, moulins, fours et pressoirs banaux, droit de pche, droit de
halle, foires et marchs, droit de corves et quantit dautres droits et devoirs sei-

56 Voir dans le mme carton AD IV, 16, un arrt du parlement du 20 janvier


1784, homologuant une sentence rendue ce sujet, le 2 septembre 1783, en
la snchausse de la Rochelle, et visant ces deux arrts de rglement.
57 Cit par M. Sagnac, dans sa thse latine, p. 29.
58 Reli avec dautres terriers dans le registre 27 de T* 144, aux Archives na-
tionales.
59 La dernire dclaration est du 11 janvier 1790.
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 35

gneuriaux, qui sont dus par plusieurs personnes, tant nobles quautres, dont ledit
exposant et ses auteurs ont de tout temps joui, mais quil craint que, ses livres,
titres et papiers terriers venant se prescrire, il ne perde ses droits par la mauvaise
foi daucun des dtenteurs, plusieurs desquels en sont refusant, et den passer titre
nouvel, aveux, dnombrement et reconnaissance, sils ny sont contraints, et sil
ne lui est pourvu de nos lettres ce ncessaires, quil nous a trs humblement fait
supplier lui accorder . A ces causes, le roi mande et enjoint au bailli de faire sa-
voir tous vassaux, censitaires, emphytotes, rentiers, tenanciers et dtenteurs
des hritages, sujets auxdits droits, que par-devant les notaires qui seront par
lexposant nomms et par vous commis, ils aient, dans le temps qui leur sera fix,
faire les fois et hommages et bailler aveux, dnombrement et fidles dclara-
tions par terroirs, noms, contenances, tenants, aboutissants, redevances, charges
des lieux, maisons, pices de terre et autres hritages quils possdent, redevables
desdits droits, rapporter titres en vertu desquels ils jouissent, de purger par ser-
ment sur la vrit desdits aveux, dnombrement et dclarations, payer tels arrra-
ges dus et chus

Parmi les renseignements intressants que nous donnent ces lettres patentes et
dautres aussi (elles ne sont identiques que par les formules), on a dabord une
numration des droits seigneuriaux. Moins nombreux sont les droits dAnne-
Lon de Montmorency pour sa terre de Rvisy, dans sa seigneurie et marquisat-
pairie de Seignelay. Les lettres patentes quil obtint, la date du 29 janvier 1783,
lui attribuent seulement plusieurs droits de fiefs, arrire-fiefs, cens, dmes, ter-
rages, coutumes, rentes et autres droits et devoirs . Les motifs quil allgua, pour
obtenir la permission de rnover son terrier, ne furent pas les mmes que ceux de
Montmorency-Luxembourg. Celui-ci nous fait savoir quil a des tenanciers qui
refusent de reconnatre et de payer ses droits. Anne-Lon de Montmorency dit
seulement quil tait intressant pour lui de faire reconnatre les susdits
droits et devoirs 60 . Dans le premier cas, si le commissaire terrier a contraint
les tenanciers reconnatre les droits quils contestaient, ils ont pu dire quil y
avait eu, leur dtriment, aggravation des droits seigneuriaux. Dans le second cas,
comme le seigneur nallgue aucun refus de paiement, aucune contestation de ses
droits, il est possible que les tenanciers naient eu se plaindre daucune augmen-
tation.

60 Terrier de Rvisy. Arch. nat., T 14411.


Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 36

Pour le cens, dont on a vu que le tarif restait fixe, il tait de principe que, dans
les rnovations de terriers, on ne pouvait laugmenter 61 . Cependant, cet gard,
il semble quon naurait une certitude historique quen comparant un ancien ter-
rier avec un nouveau, pour le mme domaine.

Voici, par exemple, la seigneurie dOzour-la-Ferrire, qui appartenait


larchevch de Paris. Nous avons, aux Archives nationales, un terrier de cette
seigneurie, dat de 1585 1604 62 , et un autre terrier de la mme seigneurie, r-
nov au dix-huitime sicle, et dat de 1765 1770 63 . Prenons cette dclara-
tion 64 :

Dclaration du 11 aot 1599.

Franois du Bois, demeurant la Bourbonderie, pour une pice de terre


plante en vigne, contenant 5 arpents au terroir dAuzoir, lieu dit Fontai-
ne-Chtre, tenant dune part aux terres de Romaine, dautre part aux hoirs
Daubray, aboutissant dun bout la Fontaine-Chtre, dautre bout au
chemin allant dAuzoir Brie-Comte-Robert, par an, 6 sols parisis.

Cherchons maintenant retrouver cette pice de terre dans le terrier du dix-


huitime sicle : impossible. Cherchons en comparer dautres entre elles : im-
possible. Chaque terre semble avoir pass dans dautres familles. Ce ne sont plus
les mmes noms de tenanciers ; ce ne sont plus les mmes tenants et aboutissants.
Les termes de comparaison se drobent.

Daprs M. Sagnac 65 , sappuyant sur des cahiers, en particulier sur celui de


la paroisse de Crans (Sarthe), il y avait des seigneurs qui ne donnaient aucune
rmunration au commissaire terrier ou feudiste pour faire le terrier. Dautres
leur abandonnaient la moiti du bnfice des dcouvertes pour une anne de reve-
nu ; dautres, la moiti des arrrages chus, quon avait oubli de rclamer ou qui
ntaient pas encore prescrits.

61 Cf. LA POIX DE FRMINVILLE, la Pratique universelle, t. I, p. 217.


62 Ou plutt une copie collationne de ce terrier. Arch. nat., S* 1332.
63 Arch. nat., S* 13233.
64 Folio 47.
65 Thse latine, p. 31.
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 37

M. Sagnac a raison. Gela arrivait. Aux tmoignages quil allgue, jen ajoute-
rai un, qui est fort sr et important. Cest celui de Godard et Robin, ces deux
commissaires quen 1790 le roi, la demande de lAssemble constituante, en-
voya dans le dpartement du Lot pour y faire une enqute sur les troubles qui sy
taient produits au sujet du paiement des droits fodaux. Ils interrogrent les
paysans qui, dans le Quercy, furent unanimes se plaindre de lpret de ces feu-
distes dont les seigneurs se servaient pour rnover leurs terriers, et quils ne
payaient pas : Ces feudistes, disent Godard et Robin, taient entirement d-
vous celui qui les employait ; on leur abandonnait les arrrages de ce quon
appelait dcouvertes ; ils dcouvraient beaucoup, parce quils avaient leur intrt
beaucoup dcouvrir ; le rsultat de leurs recherches tait toujours quil tait d
au seigneur plus quon ne lui payait ; de l toutes les surcharges qui abondent
dans une infinit de reconnaissances. Les censitaires taient ignorants ; le fermier
leur disait de payer, parce quils devaient, sans leur expliquer comment ils de-
vaient ; il fallait quils payassent sur-le-champ, autrement on les menaait de pro-
cs ruineux, et quils perdaient presque toujours. Le fermier donnait ensuite ces
hommes, qui ne savaient ni lire ni crire, des quittances o rien ntait dtaill ;
o lon se contentait de dire quun tel avait pay la rente quil devait la seigneu-
rie ; o lon se gardait bien den exprimer la quotit, crainte de sexposer des
restitutions en percevant des rentes au-dessus du taux port par les titres ; et cest
ainsi quon crasait ces malheureux censitaires en abusant de leur ignorance, de
leur bont et de la terreur quon savait leur inspirer 66 .

Ces abus se voyaient en dautres rgions. que dans le Quercy. Mais il ne fau-
drait pas les attribuer partout une avidit de feudistes qui, ne recevant pas
dhonoraires des seigneurs, avaient besoin de se rattraper sur les censitaires. Il
semble que ce ft plutt la rgle que les seigneurs payassent leurs commissaires
terrier. Babeuf, le clbre communiste, commissaire terrier Roye sous
Louis XVI, ne travaillait que sur honoraires. Ainsi, quand il eut revu les titres du
prieur de Saint-Taurin, il fixa lui-mme le prix de ses honoraires. Les religieux
trouvrent ce prix trop lev. Babeuf les menaa dun procs. Il y eut transaction
et paiement. Le mme, quand il eut rnov le terrier de Louis-Armand de Seigli-
res, marquis de Soyecourt, reut du marquis 100 louis dhonoraires (il avait de-

66 Ce passage forme le dbut de la seconde partie du rapport de Godard et Ro-


bin, 1791. Bibl. nat., Le 29/1410.
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 38

mand 12 000 livres). Il ne dit pas quon lui et abandonn le bnfice de ses d-
couvertes, ni mme quil et fait des dcouvertes 67 .

Autre exemple. Sous la Rvolution, quand les ci-devant seigneurs reurent d-


fense de procder au renouvellement des terriers, ou mme de continuer les re-
nouvellements dj commencs, il y en eut qui ne voulurent pas payer aux com-
missaires terrier les honoraires convenus, et ces commissaires leur firent des
procs. A ce sujet, on lit dans le Journal des Tribunaux, anne 1792 : Le sieur
Chalabre, propritaire et ci-devant seigneur des terres dUss, Quinay et Beau-
mont, avait charg le sieur Chenau den renouveler les terriers. Le trait fait entre
eux portait que lopration serait acheve dans quatre ans et que le sieur Chalabre,
indpendamment de lobligation quil contractait de payer toutes les dpenses
quelle entranerait serait encore tenu, lexpiration du travail, de payer au sieur
Chenau une somme de 24 000 livres. Lopration de commissaire terrier tait
dj entame depuis deux ans, lorsque le dcret prohibitif est venu le paralyser.
Le seigneur ne voulut plus payer que 900 livres. Procs Paris, devant le tribunal
sant aux Petits-Pres. Jugement du 6 mai 1792 : M. de Chalabre dut donner au
commissaire terrier, non pas 900 livres, mais 6 000 livres dindemnit 68 .

Tous les commissaires terrier ntaient donc pas des famliques, sans salai-
re, rduits pour vivre sucer le sang du pauvre monde.

Sans doute, mme dsintresss, il est probable quils prirent souvent le parti
du seigneur contre le tenancier, quils durent intimider plus dun paysan pour
quil acceptt la dclaration quon lui proposait, sans oser la contester. Cependant
il y avait une limite lgale ces excs, ces injustices. Si le tenancier refusait de
faire la dclaration demande, cest devant le juge royal que le seigneur devait

67 VICTOR ADVIELLE, Histoire de Gracchus Babeuf (Bibl. nat., Ln 27/35677), t.


I, p. 47. Lauteur, aprs avoir dit, p. 16, qu partir de 1783 on trouve Ba-
beuf commissaire terrier Roye, ajoute : Position administrative fort ho-
norable puisquelle ntait accorde que par lettres patentes . Les lettres pa-
tentes concernant Babeuf nont pu tre retrouves par Advielle aux Archives
nationales. Ce nest pas tonnant. Les fonctions de commissaire terrier,
mme si elles taient titre doffice, ce qui est douteux, nauraient pas t
lobjet de lettres patentes, mais de simples lettres de chancellerie.
68 Journal des Tribunaux, t. II, p. 73-74. Bibl. nat., Inv., F 37495, in-8.
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 39

poursuivre le refusant 69 , et non devant les juges seigneuriaux, comme ctait le


cas dans les contestations sur le paiement du cens et autres droits 70 .

Il nest cependant pas douteux que la rnovation des terriers augmenta les re-
venus de certains seigneurs. M. Sagnac cite quelques textes qui semblent le prou-
ver, surtout un rapport lu au Conseil de Monsieur, le 10 mars 1788, o il est ques-
tion de la runion du domaine de Beaug, ci-devant engag M. le duc
dEstissac, moyennant 45 000 livres de finances, domaine dont le revenu slve
actuellement environ 10 000 livres par leffet dun terrier quon a fait renouveler
avec le plus grand succs et sans aucun frais pour Monsieur 71 .

Le duc dEstissac avait sans doute t ngligent recouvrer ses rentes. Son
terrier tait peut-tre devenu illisible, et ses hommes daffaires ne savaient proba-
blement plus se retrouver dans ce vieux grimoire. Les tenanciers avaient peut-tre
profit de cette incurie pour ne plus payer tout ou partie de certains droits. Dautre
part, le roi, en se rservant les droits usuels des domaines engags, avait fait tort
aux engagistes. Ne tirant peut-tre presque plus de revenu de sa terre, le duc crut
faire une bonne affaire en rtrocdant le domaine de Beaug au prix de 45 000
livres, ou plutt et exactement au prix de 62 115 livres 19 sols 4 deniers 72 . Les
feudistes de Monsieur, en restaurant tous ces droits, oublis ou ngligs, montr-
rent Monsieur que ctait lui qui avait fait une bonne affaire. Les tenanciers,
habitus peu payer, durent tre fort mcontents et se plaindre quon leur deman-
dt plus que le d, quand en ralit on ne leur demandait peut-tre que ce d, sans
plus.

69 LA POIX DE FRMINVILLE, la Pratique universelle, t. I, p. 38.


70 Ordonnance de 1667, titre 24, cite par La Poix de Frminville, ibid.
71 Thse latine, p. 61.
72 Cest celte somme que fut en effet liquide la finance dudit engagement
par arrt du Conseil du 10 mars 1779. Le duc dEstissac avait demand
81 205 livres. Lopration avait paru si peu avantageuse Monsieur que,
pour ly dcider, il avait fallu lintervention de M. de Maurepas (Arch. nat.,
R* 5,213, folios 130 141). Lauteur du rapport cit par M. Sagnac semble
donc se tromper quand il parle de 45 000 livres. On se demande sil ne se
trompe pas galement quand il attribue laccroissement du revenu unique-
ment la rnovation du terrier. Cette augmentation, prvue ds 1779 (voir le
mme registre R* 5213), tait alors attribue, par les conseillers de Mon-
sieur, au renouvellement des baux , ce qui est tout autre chose.
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 40

Ces plaintes sont nombreuses dans les cahiers ; mais les plaignants citent peu
de faits prcis, saisissables. Mme quand cest Dupont de Nemours qui tient la
plume, notre curiosit est un peu due. Ainsi on lit dans le cahier du bailliage de
Nemours : Et que dire encore des droits qui ont t des sicles ou de longues
annes sans tre perus, et que des seigneurs font revivre de la seule autorit de
leur procureur fiscal, sans que la justice du Roi en ait prononc ? Il y en a dans le
bailliage quon sest mis percevoir de cette manire il y a huit ans 73 . Le
moindre fait prcis ferait mieux notre affaire.

Mme dans les plaintes que reut le Comit des droits fodaux, en 1790 et en
1791, une poque o on tait moins timide, il y a des assertions trop vagues.
Ainsi, le 10 aot 1789, Seguin, cur de Sauvelerre, diocse dAgen, crit : Je
connais une terre o les dernires reconnaissances ont augment la rente dun
sixime ; je lai vrifi sur les baux anciens ; jen ai averti inutilement le sei-
gneur 74 . Quelle terre ? Quel seigneur ? Labb Seguin ne le dit pas. Est-il m-
me bien sr quil sagisse de droits seigneuriaux, puisquil est question, non de
terriers et do dclarations, mais de baux et de rentes 75 ?

De mme pour la dme ecclsiastique : quand les cahiers se plaignent quelle


ait t augmente, ils ne le prouvent pas ou le prouvent mal 76 .

73 Archives parlementaires, t. IV, p. 196.


74 P. SAGNAC et P. CARON, les Comits des droits fodaux et de lgislation et
labolition du rgime seigneurial, p. 5.
75 De mme quand (ibid., p. 89 93) les habitants dAvesnes-le-Comte, le 21
fvrier 1790, se plaignent de ce que, changeant de seigneur en 1783, leurs
anciens arrentements furent casss pour en tablir de nouveaux, moins avan-
tageux aux tenanciers, fut-ce une aggravation de la fodalit ? Non.
Larrentement ou bail rentes tait un contrai par lequel un propritaire c-
dait quelquun la proprit dune maison ou dun hritage quelconque, la
charge dune rente foncire. Ces rentes, foncires ne parurent pas toujours,
mme aux Conventionnels, entaches de fodalit, puisque le dcret du 17
juillet 1793 nabolit pas les rentes purement foncires.
76 Ainsi les habitants de Sainte-Maxime, en Provence, se plaignent de payer,
depuis quelque temps, double dme. Mais si on dbrouille les explications
confuses quils donnent en leur cahier, on saperoit quen ralit leurs
charges navaient t nullement aggraves. (F. Mineur, Cahiers de la sn-
chausse de Draguignan, p. 413 415).
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 41

Une des plaintes les plus frquentes, soit dans les cahiers, soit dans ces adres-
ses reues par le Comit des droits fodaux, cest que des seigneurs aient agrandi
les mesures pour les grains que leur devaient leurs tenanciers, soit pour tout ou
partie du cens, soit pour le champart, soit pour les dmes infodes. Cest ce
quaffirmrent, le 15 mars 1790, les officiers municipaux de Blanzac et autres
communes de la Charente 77 , mais sans produire des preuves lappui. Aussi mal
tablies sont les plaintes analogues que profra, le 16 janvier 1790, un cur du
Lot-et-Garonne : Selon une tradition orale, dit-il, mais constante, selon quelques
anciens titres, mais trs rares, et selon quelques vieilles mesures existant encore,
le quarteron de bl, pour le Bas-Vivarais, ntait que de 18 25 livres pesant,
poids de table ; les seigneurs, depuis trs longtemps, ou plutt leurs fermiers, exi-
gent leur rente sur la mesure marchande, qui est entre 35 et 39 livres.

Il faut donc un dcret qui fixe invariablement, pour tout le Bas-Vivarais, la


mesure censitaire en la rappelant, ou tout au moins en la rapprochant de sa pre-
mire origine 78 .

VII

On le voit : il ny a nulle certitude sur le degr daggravation de la fodalit


sous Louis XVI, si, en effet, cette fodalit saggrava. Ce qui est certain, cest
quon se plaignait sincrement, vivement, avec ensemble, cest quon souffrait
plus de la fodalit sous Louis XVI quon nen avait souffert sous Louis XIV.
Peut-tre ntait-elle pas plus lourde, mais on tait moins rsign.

Comme nous lavons dit, les lumires de la philosophie, pour parler le langage
du temps, avaient si crment clair lodieux de ce qui subsistait du rgime fodal
que mme les paysans commenaient avoir conscience de liniquit des droits
fodaux.

Ces lumires ne venaient pas seulement de France.

77 P. SAGNAC et P. CARON, p. 412-413.


78 Ibid., p. 78.
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 42

Si lAllemagne gardait la fodalit presque intacte, les Franais avaient sous


les yeux, leurs frontires mme, en Savoie, un exemple de suppression mthodi-
que du rgime fodal 79 . Pendant quen France la monarchie bourbonienne tait
incapable de rformer un rgime surann, les rois de Sardaigne se montraient in-
telligents et heureux rformateurs.

Ds le seizime sicle, le duc Emmanuel-Philibert avait beaucoup plus fait


contre la fodalit que ne fera Louis XVI, plus de deux cents ans aprs. Par ldit
de 1779, Louis XVI, on la vu, nabolit la servitude personnelle que dans ses do-
maines ; par ldit du 20 octobre 1561, le duc Emmanuel-Philibert lavait abolie
dans tout le Pimont 80 .

En Savoie, des rformes, plus amples et trs coordonnes, amenrent une ga-
lit presque entire de tous les Savoisiens devant limpt, qu la suite de la
confection dun cadastre (1725-1738) la noblesse et le clerg furent astreints
payer, par un dit de prquation, sauf pour les biens dont ils prouveraient la pos-
session antrieurement lanne 1584. Pauvre, peu influente, vivant sur ses terres,
la noblesse de Savoie ne sopposa pas la politique de nivellement de la monar-
chie sarde. Gouvernant la Savoie par un intendant gnral et des intendants de
province, sans assembles lues, en despotes, ne rencontrant nul obstacle leurs
volonts, ces rois tablirent une centralisation administrative, dont, plus tard, le
spectacle encouragea peut-tre Napolon Bonaparte tablir en France la centra-
lisation consulaire et impriale, de mme que la vue de lUniversit de Turin lui
donna, assure-t-on, lide de lUniversit impriale. Victor-Amde II, le premier
roi de Sardaigne, tablit (1723-1729) cette unit du code que les Franais ne pu-
rent se procurer que par une rvolution.

Cest Charles-Emmanuel III [(1730-1773) qui entreprit ces grandes rformes


sociales auxquelles les Franais applaudirent et quils envirent.

79 Voir lexcellent recueil de M. MAX BRUCHET, Labolition des droits sei-


gneuriaux en Savoie, Annecy, 1008, in-8, et lintroduction, si instructive,
que lauteur a place en tte.
80 DOMENICO CARUTTI, Storia del regno di Vittorio Amedeo II, Torino, 1856,
in-8 (Bibl. nat., K 10320 bis) ; p. 16.
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 43

La mainmorte, abolie en Pimont, subsistait en Savoie : les Savoisiens taient


serfs, par la taillabilit personnelle et par la taillabilit relle ; il ny avait eu
daffranchissements que par exception.

Le roi sattaqua dabord la taillabilit personnelle. Par ldit du 20 janvier


1762, il affranchit ses propres serfs en Savoie, il autorisa et encouragea les autres
serfs ngocier leur affranchissement, renonant au droit quil percevait sur ces
affranchissements. Louis XVI suivit cet exemple, on la vu, mais non en ceci, qui
facilitait une suppression gnrale : le roi de Sardaigne invita toutes les commu-
nauts traiter avec les seigneurs de laffranchissement gnral des taillables de
chaque paroisse 81 .

Mais les Savoisiens ne pouvaient gure profiter de cet dit, sils ne


saffranchissaient en mme temps de la taille relle. Par ldit du 19 dcembre
1771, furent abolis, non seulement toute taillabilit relle et personnelle, mais
encore tous les droits seigneuriaux, par la possibilit de les racheter. Les commu-
nauts taient toutes invites tenir une assemble gnrale et y dire si elles
voulaient demander laffranchissement gnral. Elles tinrent ces assembles, fi-
rent des offres aux seigneurs, les seigneurs leur firent des offres. Quand les com-
munauts et les seigneurs ne saccordrent pas, le diffrend fut tranch par un
tribunal tabli Chambry, sous le nom de Dlgation gnrale des affranchisse-
ments. Les moyens fiscaux furent ceux-ci : les communauts purent ou exiger des
habitants affranchis une contribution proportionnelle au capital des droits suppri-
ms (capital gal vingt-cinq fois la rente), ou lever un impt sur tous, ou vendre
les biens communaux (mais cette mesure, dsire par le Gouvernement, fut trop
impopulaire pour tre gnralement applique ; elle provoqua mme, en quelques
cas dapplication, des troubles).

La misre des paysans, la pauvret des communauts furent un grand obstacle.


En 1792, moins de la moiti des affranchissements avaient t pays 82 . Mais la
rforme, un instant suspendue par Victor-Amde III en 1773, puis reprise par lui

81 Voir ldit dans le recueil de M. MAX BRUCHET, p. 14 et suiv.


82 Tout cela, daprs M. MAX BRUCHET.
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 44

en 1778, tait en bonne voie dexcution 83 . Les Franais clairs ladmiraient et


la recommandaient.

Lexemple de la Savoie, connu des paysans en Dauphin et ailleurs, les rendit


plus impatients encore de la fodalit, et, par le contraste, il fit plus vivement sen-
tir aux sujets de Louis XVI le poids de ce fardeau, dont le petit peuple voisin avait
t libr par son roi.

Il y avait aussi lexemple de la grande rpublique des tats-Unis de


lAmrique du Nord, o on ne voyait que peu de traces de fodalit , o on ne
voyait que peu de tentatives pour tablir des droits seigneuriaux.

Exemple de la Savoie, exemple des tats-Unis, progrs des lumires, diffu-


sion des sentiments de philanthropie, gnrosit de quelques seigneurs, rnovation
onreuse de nombreux terriers, tout contribua rendre intolrable aux Franais,
en 1789, cette fodalit dont le poids ne stait peut-tre pas rellement accru,
mais dont ils souffraient davantage.

83 Le 27 octobre 1792, imitant les dcrets de lAssemble lgislative,


lAssemble nationale des Allobroges supprima en Savoie tous les droits
seigneuriaux sans indemnit, sauf les cas o le seigneur produirait le titre
primordial, fin Pimont, les droits seigneuriaux qui y subsistaient ne furent
abolis que par les deux dits de 1797.
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 45

Alphonse Aulard
La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919)

Chapitre II
La nuit du 4 aot

I. Les paysans contre la fodalit. Attitude du Comit des rapports.


II. Motion du vicomte de Noailles et du duc dAiguillon. III.
Le Tiers et le Clerg. Vote final. IV. La nuit du 4 aot et
lopinion. V. Rdaction dfinitive du dcret.

Retour la table des matires

La plupart des historiens ont tabli leur rcit de la nuit du 4 aot 1789 sur le
compte rendu du Moniteur. Ils nont pas pris garde que ce journal ne commena
paratre que le 24 novembre suivant : le tableau que ses diteurs tracrent, aprs
coup, en lan IV, des premiers commencements de la Rvolution ne peut offrir,
dans leur fracheur, les impressions des contemporains, et leur rcit de la clbre
sance est form dlments dont ils nindiquent pas la source. Il faut comparer
les diffrents journaux qui parurent alors pour avoir la moins mauvaise image
possible de la ralit. Ca t dj lobjet dune esquisse que jai publie jadis
dans la Grande Encyclopdie 84 . Je reprends ici cette esquisse en la compltant
ou en la prcisant.

84 Voir, dans ce recueil, larticle Aot (Nuit du 4).


Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 46

En juillet 1789, il se produisit dans une grande partie de la France rurale une
effervescence contre le rgime fodal, contre les droits seigneuriaux, et il y eut
des troubles qui allrent souvent jusqu linsurrection. Les paysans sattendaient
une rvolution conomique et sociale : lAssemble constituante, Versailles,
ne semblait soccuper que dune rvolution politique. Ils firent des jacqueries,
menacrent quelques seigneurs, brlrent quelques chartriers, attentrent des
proprits quils croyaient usurpes, tyranniques.

Ces imperturbables lgislateurs de Versailles furent enfin troubls. Dans sa


sance du 3 aot 1789 au soir, lAssemble constituante entendit un rapport de
Salomon, au nom du Comit des rapports, o dinquitantes nouvelles lui taient
donnes et o une politique de rpression lui tait propose.

Par des lettres de toutes les provinces, il parat (disait en substance Sa-
lomon) que les proprits, de quelque nature quelles soient, sont la proie
du plus coupable brigandage ; de tous les cts, les chteaux sont brls,
les couvents dtruits, les fermes abandonnes au pillage. Les impts, les
redevances seigneuriales, tout est dtruit ; les lois sont sans force, les ma-
gistrats sans autorit ; la justice nest plus quun fantme quon cherche
inutilement dans les tribunaux. 85

Pour remdier de tels dsordres, le Comit des rapports proposa la dclara-


tion suivante 86 :

LAssemble nationale, informe que le paiement des rentes, dmes,


impts, cens, redevances seigneuriales est obstinment refus, que les ha-
bitants des paroisses se runissent et tmoignent dans les actes
lengagement de ces refus, et que ceux qui ne veulent pas sy soumettre
sont exposs aux menaces les plus effrayantes et prouvent des mauvais
traitements ; que des gens arms se rendent coupables de violences, quils

85 Assemble nationale, par Le Hodey, t. II, p. 317.


86 Ibid., p. 367.
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 47

entrent dans les chteaux, se saisissent des papiers et de tous les titres, et
les brlent dans les cours ;

Dclare quoccupe sans relche de tout ce qui concerne la Constitu-


tion et la rgnration de ltat, elle ne peut, quelque pressants que soient
les objets particuliers qui lui sont soumis, dtourner ses regards de celui
auquel elle est fixe, et suspendre ses travaux, dont toute limportance
exige la continuit ;

Dclare quaucune raison ne peut lgitimer les suspensions de paie-


ments dimpts et de toute autre redevance, jusqu ce quelle ait prononc
sur ces diffrents droits ; dclare quaucun prtexte ne peut dispenser de
les payer, quelle voit avec douleur les troubles que ces refus occasion-
nent, et quils sont essentiellement contraires aux principes du droit public,
que lAssemble ne cessera de maintenir.

Les affirmations du Comit des rapports furent accueillies avec un certain


scepticisme.

Ces rvoltes de paysans taient-elles prouves ? Dmeunier et dautres de-


mandrent des procs-verbaux, des tmoignages authentiques. Au contraire, Ro-
bespierre dit que le pouvoir excutif, pour prononcer des jugements, avait be-
soin dune certitude non quivoque, mais quil suffisait au pouvoir lgislatif dtre
assur des faits, mme officiellement, quau surplus les lettres envoyes au Comi-
t des rapports taient manes de personnes en place, des corps de magistrature,
etc. 87 .

Aprs un dbat que nous connaissons mal, lAssemble dcrta quil y avait
lieu faire une dclaration, et que le projet donn par le Comit des rapports se-
rait renvoy, au Comit de rdaction, qui serait charg den prparer un dfinitif,
et de le prsenter lAssemble demain au soir 88
Le lendemain soir, 4 aot, 7 heures, au nom du mme Comit des rapports,
Target proposa une nouvelle dclaration, ainsi conue :

87 Le Hodey, p. 348.
88 Procs-verbal de lAssemble nationale, p. 10.
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 48

LAssemble nationale, considrant que, tandis quelle est uniquement


occupe daffermir le bonheur du peuple sur les bases dune Constitution
libre, les troubles et les violences qui affligent diffrentes provinces r-
pandent lalarme dans les esprits, et portent latteinte la plus funeste aux
droits sacrs de la proprit et de la sret des personnes ;

Que ces dsordres ne peuvent que ralentir les travaux de lAssemble


et servir les projets criminels des ennemis du bien public ;

Dclare que les lois anciennes subsistent et doivent tre excutes jus-
qu ce que lautorit de la Nation les ait abroges ou modifies ; que les
impts, tels quils taient, doivent continuer dtre perus, aux termes de
larrt de lAssemble nationale du 17 juin dernier, jusqu ce quelle ait
tabli des contributions et des formes moins onreuses au peuple ;

Que toutes les redevances et prestations accoutumes doivent tre


payes comme par le pass, jusqu ce quil en ait t autrement ordonn
par lAssemble ;

Quenfin les lois tablies pour la sret des personnes et pour celles
des proprits doivent tre universellement respectes.

La prsente dclaration sera envoye dans toutes les provinces, et les


curs seront invits la faire connatre leurs paroissiens, et leur en re-
commander lobservation 89 .

La discussion de ce projet tait dj, daprs le procs-verbal, commence,


quand se produisit le coup de thtre qui changea ltat des esprits et des choses.

II

Ce coup de thtre ne fut point lacte dune fantaisie individuelle. Les plus in-
telligents des nobles sentaient combien tait fort ce mouvement des paysans
contre les droits fodaux. Quelques-uns mme, surtout dans cette minorit de la
noblesse qui, aux tats gnraux, stait rallie au Tiers, trouvaient que la cause

89 Procs-verbal, sance du 4 aot 1789, p. 2.


Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 49

des paysans tait juste. Dj, en province, quelques seigneurs, effrays ou gn-
reux, avaient renonc leurs droits, par exemple le marquis de Sgrie pour cinq
villages de Normandie le 22 juillet 1789, et le baron de Montchenu pour la com-
mune de Thodure en Dauphin le 1er aot 90 . Il semble qu lAssemble consti-
tuante, dans cette occasion, il y eut plus douverture desprit et de cur chez les
nobles que chez les bourgeois.

Dailleurs, ce coup de thtre de la nuit du 4 aot ntait pas absolument im-


prvu pour les membres dirigeants de lAssemble, particulirement pour Mira-
beau. On lit dans son journal, le Courrier de Provence : La sance du soir tait
attendue avec impatience. Les opposants la dclaration apportaient ce combat
de nouvelles armes ; ils se flattaient dentraner tous les suffrages, en faisant sentir
que le patriotisme commandait de grands sacrifices et quau lieu de vaines formu-
les adhortatoires, bientt mprises par le peuple, il fallait porter des offrandes sur
lautel de la paix. En effet, les plus intelligents des privilgis avaient compris
quil valait mieux offrir de bonne grce ce quon allait leur prendre de force. Le
duc dAiguillon, quon disait le plus riche des privilgis aprs le roi, se rsolut
donner un grand exemple de gnrosit et de bonne foi en renonant tous ses
droits fodaux et fit part de son projet au Club breton. Le vicomte de Noailles en
fut inform et rsolut de prvenir le grand seigneur patriote, quoiquil ne ft pas
riche et court le risque de ne pas sembler lui-mme fort magnanime en sacrifiant
les privilges des autres.

Il prit donc la parole dans le cours de la discussion sur le projet du Comi-


t 91 et se plaa loquemment et nettement au point de vue des paysans : Les
communauts, dit-il, ont fait des demandes ; ce nest pas une constitution quelles
ont dsire : elles nont form ce vu que dans les bailliages. Quont-elles donc
demand ? Que les droits daide fussent supprims, quil ny et plus de subdl-
gus, que les droits seigneuriaux fussent allgs ou changs. Ces communauts
virent, depuis plus de trois mois, leurs reprsentants soccuper de ce que nous
appelons et de ce qui est en effet la chose publique ; mais la chose publique leur
parat tre surtout la chose quelles dsirent et quelles souhaitent ardemment

90 Voir dans la revue la Rvolution franaise, t. XLIX, p. 261 et 418, La ba-


ronnie de Thodure en 1789, par M. G. CAUDRILLIER et Abandon des droits
fodaux avant la nuit du 4 aot, par M. LELIVRE.
91 Procs-verbal, p. 4.
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 50

dobtenir. Pour rtablir la tranquillit, il ny a quun moyen. Cest de dclarer :


1 que limpt sera pay par tous les individus du royaume, dans la proportion de
leurs revenus ; 2 que toutes les charges publiques seront lavenir supportes
galement par tous ; 3 que tous les droits fodaux seront rachetables par les
communauts, en argent ; 4 que les corves seigneuriales, les mainmortes et au-
tres servitudes personnelles seront dtruites sans rachat 92 .

Quoique le vicomte de Noailles, comme nous lavons dit, net pas


grandchose sacrifier, son geste souleva lenthousiasme : Il sest pass au-
jourdhui, aprs dner, dit le Patriote franais, lvnement le plus inattendu et la
scne la plus touchante. M. le vicomte de Noailles a fait une motion sur labandon
des privilges pcuniaires, sur lgale rpartition des impts et sur le rachat des
droits fodaux. A linstant, un sentiment gnreux sest empar des mes de tous
les privilgis et les a remplies denthousiasme Gorsas, dans le Courrier de
Versailles Paris, raconte que la motion de Target allait passer, quand tout
coup un citoyen noble fixe lattention gnrale de lAssemble par une dclara-
tion simple mais sublime . Les paroles de Noailles, ajoute-t-il, excitrent un tel
enthousiasme dans les galeries quune des personnes qui taient prsentes lui
adressa sur-le-champ un quatrain quil rpta assez haut pour que tous ceux qui
lenvironnaient lentendissent. Je ne me rappelle que les deux derniers vers :

Un monstre nous restait : la Fodalit


Abattu par Noaille, il hurle, tombe, expire.

Loin de renoncer sa motion, le duc dAiguillon prit aussitt la parole. Il avait


crit son discours ; mais, avant de le lire, il pronona ces quelques mots, dont je
ne vois trace dans aucun historien et que jemprunte la seule feuille qui les don-
ne, au journal intitul Versailles et Paris : Messieurs, je comptais faire ce qua
fait M. le vicomte de Noailles ; il a prvenu ma dmarche ; jose croire quil na
pas prvenu mes sentiments ni mon cur. Je suis bien loin den tre jaloux ; je le
remercie au contraire davoir t mon fidle interprte.

92 Daprs le Procs-verbal.
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 51

En ralit, M. de Noailles navait pas t le fidle interprte de la pense du


duc dAiguillon. Cette pense tait bien moins gnreuse. Le duc dAiguillon ne
proposait dabolir aucun droit seigneurial sans rachat. Il proposait un taux de ra-
chat : trente fois le montant dune rente annuelle, taux si avantageux pour les sei-
gneurs que ce rachat les et enrichis. Enfin il demandait que tous les droits sei-
gneuriaux fussent exactement perus et maintenus comme par le pass, jusqu
leur parfait remboursement 93 .

Le duc dAiguillon nen fut pas moins trs applaudi 94 . Mais le vicomte de
Noailles resta le hros de la journe.

III

Les dputs du Tiers tat ne semblent pas, dans cette sance, avoir fait para-
tre tout de suite un grand enthousiasme. Un certain Jrme Le Grand, dput du
Tiers du bailliage de Bourges, faillit refroidir les curs par une dissertation p-
dante sur les droits fodaux. Mais bientt on entendit une voix populaire. Le Guen
de Kerangall, dput du Tiers de la snchausse de Lesneven, parut la tribune
avec ds habits de paysan, dit Ferrires 95 , et, quoique sa parole ft pnible
(daprs le Courrier franais), il remua le cur par des mots trouvs et sentis.

Son discours, qui nest pas trs connu, mrite dtre reproduit. Le voici tout
entier, daprs le Point-du-Jour :

93 Procs-verbal, p. 11.
94 Point-du-Jour, p. 29.
95 tait-ce vraiment un paysan ? Propritaire demeurant Landivisiau dit
ARMAND BRETTE, la Convocation, t. II, p. 213. Marchand de toiles et n-
gociant en vins Landivisiau avant la Rvolution , lit-on dans le Diction-
naire des parlementaires de MM. ROBERT et COUGNY.
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 52

Messieurs,

Une grande question nous a agits aujourdhui. La dclaration des


droits de lhomme et du citoyen a t juge ncessaire. Labus que le peu-
ple fait de ces mmes droits vous presse de les expliquer, et de poser
dune main habile les bornes quil ne doit pas franchir ; il se tiendra sre-
ment en arrire.

Vous eussiez prvenu lincendie des chteaux, si vous aviez t plus


prompts dclarer que les armes terribles quils contenaient, et qui tour-
mentent le peuple depuis des sicles, allaient tre ananties par le rachat
forc que vous eussiez ordonn.

Le peuple, impatient dobtenir justice et las de loppression,


sempresse dtruire ces titres, monument de la barbarie de nos pres.

Soyons justes, Messieurs : quon nous apporte ici ces titres qui humi-
lient lespce humaine, en exigeant que les hommes soient attels une
charrette comme les animaux du labourage.

Quon nous apporte ces titres, qui obligent les hommes passer les
nuits battre les tangs pour empocher les grenouilles de troubler le som-
meil de leurs voluptueux seigneurs.

Qui de nous, Messieurs, dans ce sicle de lumires, ne ferait pas un


bcher expiatoire de ces infmes parchemins, et ne porterait pas le flam-
beau pour en faire un sacrifice sur lautel du bien public ?

Vous ne ramnerez, Messieurs, le calme dans la France agite que


quand vous aurez promis au peuple que vous allez convertir en prestation,
en argent, rachetable volont, tous les droits fodaux quelconques ; que
les lois que vous allez promulguer anantiront jusquaux moindres traces
dont il se plaint justement. Dites-lui que vous reconnaissez linjustice de
ces droits acquis dans des temps dignorance et de tnbres.

Pour le bien de la paix, htez-vous de donner ces promesses la Fran-


ce. Un cri gnral se fait entendre ; vous navez pas un moment perdre.
Un jour de dlai occasionne de nouveaux embrasements. La chute des em-
pires sest annonce avec moins de fracas. Ne voulez-vous donner des lois
qu la France dvaste ?

En tablissant les droits de lhomme, il faut convenir de la libert. Plu-


sieurs membres de cette assemble trouvent inutile de traiter des droits de
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 53

lhomme, disent quils existent dans le cur, que le peuple les sent, mais
quil ne faut les lui faire connatre que dune manire simple et la porte
de tous. Les droits de lhomme ont t jugs tre les prliminaires de la
Constitution ; ils tendent rendre les hommes libres ; pour quils le soient,
il faut convenir quil ny a quun peuple et une nation, libre, et un souve-
rain ; il faut convenir des sacrifices de la fodalit ncessaires la libert
et une bonne constitution. Autrement, sil existe des droits de champart,
des chefs-rentes, des fiscalits, des greffiers, des droits de monte, nous
verrons toujours exercer la tyrannie de laristocratie et le despotisme ; la
socit sera malheureuse ; nous ne ferons enfin de bonnes lois quen nous
organisant sur un code qui exile lesclavage.

Il ne faut pas, Messieurs, remonter lorigine des causes qui ont suc-
cessivement produit lasservissement de la nation franaise, ni dmontrer
que la force seule et la violence des grands nous ont soumis un rgime
fodal. Suivons lexemple de lAmrique anglaise, uniquement compose
de propritaires, qui ne connaissent aucune trace de la fodalit 96 . Je fr-
missais, hier au soir, de voir adopter de sang-froid la motion qui tendait
punir les malversations dans les chteaux. Pour moi, je pense que, malgr
la justice de cet arrt, on devait en rendre insparable la destruction du
monstre dvorant de la fodalit, de lassujettissement le plus fatal des
vassaux pour les moulins, et la rapidit du fisc rpandre partout le dses-
poir en saisissant fodalement, par des formes illicites et ruineuses, les
proprits des mdiocres fortuns qui nont pour garant de lexistence de
leur famille quun triste hameau et un seul champ, sans que le seigneur du
fief arrte le cours de lagiotage auquel il donne lieu, en accordant la
confiance des personnes avides de senrichir par les squestres des rentes
et des proprits, par des formalits outres, par des exploits et autres sui-
tes de chicane, dont les frais montent souvent 300 livres pour une rente
de 60 livres. Le fisc finit par surprendre les titres des vassaux, et, pour fin
de ses prtentions, se fait payer par le propritaire, et jouit dun bien pour
fin de payement. Peu importe au fisc que le vassal doive ou ne doive pas,
quil ait satisfait ou non au fief. Muni des archivs de son seigneur, il re-
garde seulement les noms des vassaux, et, dans deux heures de temps, il
forme cent exploits. Sil se trouve vingt personnes en solidit de chef-
rente, il forme autant dexploits et de requtes. Le seigneur, consentant les
charges des prix excessifs tons agents et officiers de fief, les force
dexcder le tarif de leurs variations, pour entretenir le luxe aux dpens
dun vassal ignorant. Les meuniers sont dans le mme cas ; le droit de
monte sera donc affranchi au seigneur de fief, raison dun denier vingt-
cinq, ou denier trente, en admettant la valeur du droit de monte, par cha-
que anne et pour chaque particulier, 3 livres, sauf den payer la rente de
3 livres, jusquau remboursement et affranchissement dicelle et chaque

96 Ctait gnralement vrai, mais avec quelques exceptions locales.


Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 54

particulier aura, par ce moyen, la libert de faire moudre o il lui plaira.


Cest lunique, moyen darrter le cours de loppression des sujets, et de
conserver les droits lgitimes des seigneurs. Cest un de ceux que je pr-
sente cette auguste assemble, pour le bonheur de la nation.

Je finis par rendre hommage aux vertus patriotiques des deux respectables
propinants, qui, quoique seigneurs distingus, ont eu les premiers le cou-
rage de publier des vrits jusquici ensevelies dans les tnbres de la fo-
dalit, et qui sont si puissantes pour oprer la flicit de la France.

ces paroles, lAssemble, selon un mot du temps, slectrisa de nouveau.


Un dput franc-comtois, Lapoule, vint alors citer quelques traits horribles. Il
parla, dit le Courrier franais, dun seigneur de Franche-Comt qui avait le
droit de tuer deux de ses vassaux, et de tremper ses pieds homicides dans le sang
de ces malheureux, en arrivant de la chasse .

Cette fantaisie ne retarda pas llan de gnrosit auquel se livra la noblesse.


Je ne donnerai pas de dtail, de tous ces sacrifices individuels. On le trouvera dans
le journal de Barre, le Point-du-Jour, et dans le Procs-verbal. Voici les paroles
que Gorsas, tmoin oculaire, prte au comte de Virieu, un des plus fougueux aris-
tocrates : Le tendre Catulle navait quun moineau quil chrissait et ce moi-
neau, il en fit le sacrifice. Et moi, jai des pigeons ; mes pigeons font mes dlices ;
mais, puisquils sont nuisibles lagriculture, je consens de grand cur sacrifier
mes pigeons. Le Courrier de Provence dit que cela fit beaucoup rire et que quel-
quun scria : Il est ici plus dune Lesbie prte accepter votre moineau.

Le clerg ne semblait pas press de se sacrifier. Il ne bougeait pas. Aprs le


discours de Cotin (de Nantes), dit encore le Courrier de Provence, sur une ob-
servation du comte de Montmorency, le prsident a fait lire le rglement qui or-
donne daller aux voix, lorsquil ne se prsente plus personne qui veuille parler
contre une motion. Cependant il a ajout quaucun de MM. du clerg nayant en-
core eu la facult de se faire entendre, il se reprocherait de mettre fin cette int-
ressante discussion, avant que ceux dentre eux qui voulaient parler eussent fait
connatre leur sentiment. A cette espce dinvitation, M. lvque de Nancy a d-
clar, etc. Lvque demanda, en fort bons termes, le rachat pour les fonds ec-
clsiastiques comme pour les fonds fodaux, et il exprima le vu que le rachat
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 55

ne tournt pas au profit du seigneur ecclsiastique, mais quil en ft fait des pla-
cements utiles pour lindigence .

Aux sacrifices individuels succdrent ceux des provinces et des villes, qui,
par lorgane de leurs dputs, renoncrent peu prs toutes leurs privilges,
leurs chres franchises locales, leur gloire et leur ambition dhier ; pour se
fondre anonymement dans la nouvelle famille franaise. Michelet a peint en ter-
mes saisissants ce dfil des provinces franaises la tribune, cette organisation
spontane de la patrie.

Le journal de Le Hodey relate un dtail curieux. Pendant la sance, le duc de


Liancourt monta au chteau pour instruire le roi de ce qui se passait. Le monar-
que, dit-il, en a t sensiblement touch ; il a tmoign la plus vive satisfaction.
Japprouve tout ce que lAssemble nationale va faire, a-t-il dit, je men rappor-
te sa sagesse et ses lumires, et surtout ses vertus. Le mme prince crivit le
lendemain, sur le mme sujet, larchevque dArles quil ne sanctionnerait point
ces dcrets, sinon forc et violent : Alors il ny aurait plus en France ni mo-
narchie ni monarque 97 . Le pieux monarque, on le voit, laissait diriger sa cons-
cience.

Les sacrifices consentis dans la nuit du 4 aot avaient besoin de recevoir une
formule mdite : on en ajourna la rdaction, mais on dcida dinsrer tout de
suite au procs-verbal une liste abrge des renonciations consenties et des des-
tructions faites. Voici cette liste, dont le texte exact est peu connu :

I. Abolition de la qualit de serf et de la main-morte, sous quelque d-


nomination quelle existe. II. Facult de rembourser les droits seigneu-
riaux. III. Abolition des juridictions seigneuriales. IV. Suppression
du droit exclusif de la chasse, des colombiers, des garennes. V. Taxe en
argent, reprsentative de la dme. Rachat possible de toutes les dmes, de
quelque espce que ce soit. VI. Abolition de tous privilges et immuni-
ts pcuniaires. VII. galit des impts de quelque espce que ce soit,
compter du commencement de lanne 1789, suivant ce qui sera rgl par
les Assembles provinciales. VIII. Admission de tous les citoyens aux
emplois civils et militaires. IX. Dclaration de ltablissement prochain
dune justice gratuite et de la suppression de la vnalit des offices. X.
Abandon du privilge particulier des provinces et des villes. Dclaration

97 Buchez et Roux, Histoire parlementaire, t. II, p. 248.


Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 56

des dputs qui ont des mandats impratifs, quils vont crire leurs
commettants pour solliciter leur adhsion. XI. Abandon des privilges
de plusieurs villes, Paris, Lyon, Bordeaux, etc. XII. Suppression du
droit de dport et Vacat, des annales, de la pluralit des bnfices. XIII.
Destruction des pensions obtenues sans titre. XIV. Rformation des ju-
randes. XV. Une mdaille frappe pour terniser l mmoire de ce jour.
XVI. Un Te Deum solennel et lAssemble nationale en dputation au-
prs du roi, pour lui porter lhommage de lAssemble, et le titre de Res-
taurateur de la libert franaise, avec prire dassister personnellement au
Te Deum ( 15 ).

Gorsas termine ainsi son compte rendu de la sance :

On sest quitt une heure du matin, le cur serr de joie.

En sortant de lAssemble, je rencontrai un bon cur qui, tout chaud


encore de ce quil venait dentendre, me dit avec ingnuit : Monsieur,
voici deux grands coups en peu de temps : dans quatre heures, on a pris la
Bastille du faubourg Saint-Antoine ; et nous, dans une demi-nuit, avons
abattu la Bastille de lgosme, Et, ma foi, a-t-il ajout, je ne sais laquelle
des deux victoires tait la plus difficile remporter.

IV

Lacte du 4 aot a t reni et contest par plusieurs contemporains. M. de


Clermont-Gallerande crit dans ses Mmoires 98 : On ne peut attribuer la multi-
tude des sacrifices offerts dans cette soire, quavec raison on appelle la folle soi-
re, puisquelle entranait la ruine des ordres sans un grand avantage pour le peu-
ple, qu leffet de la peur et des menaces que le Tiers faisait faire par le peuple
aux dputs des deux premiers ordres Rien ne fut plus mocquable (sic), plus
ridicule, plus inconsidr que cette scne, cause beaucoup plus par un peu
divresse que par le feu du patriotisme. Montlosier dit 99 : Luvre des bri-

15. Quand ce dcret fut dfinitivement rdig (6-11 aot 1789), il y eut dassez
importantes modifications, notamment pour les dmes.
98 T. I, p. 166.
99 Mmoires, t. I, p. 235.
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 57

gands fui sanctionne ainsi par un autre brigandage, appel la nuit du 4 aot. Le
baron de Guilhermy 100 critique amrement cette scne, que Rivarol appela la
Saint-Barthlmy des proprits : Aucun de ceux qui firent des sacrifices dans
cette nuit mmorable, dit-il, navait le droit den faire Cette nuit fameuse fit
croire au peuple franais quon pouvait impunment tout dtruire en quelques
heures. Enfin, le marquis de Ferrires, dordinaire plus impartial, attribue ces
sacrifices aux passions les plus basses : LAssemble, crit-il 101 , offre laspect
dune troupe de gens ivres placs dans un magasin de meubles prcieux, qui cas-
sent et brisent lenvi tout ce qui se trouve sous leurs mains Un sentiment de
haine, un dsir aveugle de vengeance, et non lamour du bien, semble animer les
esprits.

Il est possible que, quand lvque de Chartres, par exemple, proposa


labolition du droit de chasse, il ait voulu tre ironiquement gnreux aux dpens
de la noblesse. Mais il est vident quun sincre et vif courant denthousiasme
emporta, dans cette nuit du 4 aot, toute arrire-pense mesquine et que ces lgi-
slateurs enfivrs aperurent pour un instant limage de la patrie. Ni Ferrires, ni
Guilhermy, ni aucun privilgi ne rsistrent cette noble fivre : cest aprs
coup, cest de longues annes plus tard, que, dgots de leur libralisme de 1789,
ces nobles rougirent de leur gnrosit ou la regrettrent. Dans le moment, pas un
journal nattribua des motifs bas lenthousiasme de cette sance, laquelle
nassistrent justement pas les deux dputs qui la dcrirent le plus, le raliste
Mirabeau et lgoste Siys. Tous levrent aux nues lacte du 4 aot, la puret
du sacrifice offert la nation.

coutez Brissot, dans le Patriote franais : On ne peut se faire une juste ide
de lenthousiasme gnreux dont tous les curs taient embrass. Les traits de
gnrosit et de patriotisme se pressaient, pour ainsi dire, et se multipliaient avec
une rapidit qui permettait peine de les suivre. On entendait de toutes paris :
Nous sommes tous frres, tous amis, tous gaux : les emplois civils et militaires
doivent tre accessibles tous sans distinction. Gorsas dit que les discours de
MM. de Noilales et dAiguillon avaient tellement lectris lAssemble, quon
aurait fait volontiers le sacrifice de sa vie.

100 Papiers dun migr, t. I, p. 13.


101 Mmoires, t. I, p. 186.
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 58

Le Hodey hasarde une comparaison qui sera reprise par Michelet : En une
nuit, larbre fameux de la fodalit, dont les rameaux slevaient jusquaux cieux,
dont les racines pntraient jusquaux entrailles de la terre, dont lombre couvrait
toute la France, a t renvers.

Etienne Dumont, le pdant genevois, dit en se moquant 102 : Une contagion


sentimentale entranait les curs. Cest lexacte vrit.

Elle clate jusque dans le procs-verbal officiel, dordinaire si froid et si inco-


lore. On y lit : Alors, comme lenvi, les mes, saisies dun enthousiasme qui
croissait chaque instant, se sont livres toute la franchise de leur zle.

Telle fut la vritable impression que les contemporains reurent de la nuit du 4


aot.

Cest surtout cette impression dont jai voulu donner une ide. Je nai point
fait, tant sen faut, un rcit complet de la sance.

Si on voulait faire ce rcit, le mieux serait de reproduire le procs-verbal, qui


est fort dtaill, et de le complter, en note ou en appendice, par des extraits des
journaux.

Dans la nuit du 4 aot, lAssemble constituante navait pu voter quune liste


des destructions opres. Il restait rdiger cette liste en forme de dcret. Ce fut
lobjet des sances suivantes, jusquau 11 aot 1789. En vain, quelques dputs,
voyant lenthousiasme refroidi, essayrent de restreindre le nombre ou la nature
des sacrifices, mme pour la mainmorte. LAssemble maintint ses dcisions en
leurs grandes lignes, et voici, dans le dcret quelle vota finalement, ceux des arti-
cles qui se rapportent labolition du rgime fodal, cest--dire les six premiers :

1. LAssemble nationale dtruit entirement le rgime fodal, et d-


crte que, dans les droits tant fodaux que censuels, ceux qui tiennent la
mainmorte relle ou personnelle et la servitude personnelle, et ceux qui

102 Souvenirs sur Mirabeau, p. 144.


Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 59

les reprsentent sont abolis sans indemnit, et tous les autres dclars ra-
chetables, et le prix et le mode du rachat seront fixs par lAssemble na-
tionale. Ceux desdits droits qui ne sont point supprims par ce dcret
continueront nanmoins tre perus jusquau remboursement.

2. Le droit exclusif des fuies et colombiers est aboli ; les pigeons se-
ront enferms aux poques fixes par les Communauts, et, durant ce
temps, ils seront regards comme gibier, et chacun aura le droit de les tuer
sur son terrain.

3. Le droit exclusif de la chasse et des garennes ouvertes est pareille-


ment aboli ; et tout propritaire a le droit de dtruire et de faire dtruire,
seulement sur ses possessions, toute espce de gibier, saut se conformer
aux lois do police qui pourront tre faites relativement la sret publi-
que. Toutes capitaineries, mme royales, et toute rserve de chasse, sous
quelque dnomination que ce soit, sont pareillement abolies : et il sera
pourvu par des moyens compatibles avec le respect d aux proprits et
la libert la conservation des plaisirs personnels du Roi.

M. le Prsident sera charg de demander au Roi le rappel des galriens


et des bannis pour simple fait de chasse, llargissement des prisonniers
actuellement dtenus, et labolition des procdures existantes cet gard.

4. Toutes les justices seigneuriales sont supprimes sans aucune in-


demnit, et nanmoins les officiers de ces justices continueront leurs fonc-
tions jusqu ce quil ait t pourvu, par lAssemble nationale,
ltablissement dun nouvel ordre judiciaire.

5. Les dmes de toute nature et les redevances qui en tiennent lieu,


sous quelque dnomination quelles soient connues et perues, mme par
abonnement, possdes par les Corps sculiers et rguliers, par les bnfi-
ciers, les fabriques et tous gens de mainmorte, mme par lOrdre de Malte
et autres ordres religieux et militaires, mme celles qui auraient t aban-
donnes des lacs en remplacement et pour option de portion congrue,
sont abolies, sauf aviser aux moyens de subvenir dune autre manire
la dpense du culte divin, lentretien des ministres des autels, au soula-
gement des pauvres, aux rparations et reconstructions des glises et pres-
bytres, et tous les tablissements, sminaires, coles, collges, hpitaux,
communauts et autres, lentretien desquels elles sont actuellement af-
fectes.

Et cependant, jusqu ce quil y ait t pourvu, et que les anciens pos-


sesseurs soient entrs en jouissance de leur remplacement, lAssemble
nationale ordonne que lesdites dmes continueront dtre perues suivant
les lois et en la manire accoutume.
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 60

Quant aux autres dmes, de quelque nature quelles soient, elles seront
rachetables de la manire qui sera rgle par lAssemble ; et jusquau r-
glement faire ce sujet, lAssemble nationale ordonne que la percep-
tion en sera aussi continue.

6. Toutes les rentes foncires perptuelles, soit en argent, soit en natu-


re, de quelque espce quelles soient, quelle que soit leur origine, quel-
ques personnes quelles soient dues, gens de mainmorte, domaines, apana-
gistes, Ordre de Malte, seront rachetables ; les champarts de toute espce,
et sous toute dnomination, le seront pareillement au taux qui sera fix par
lAssemble. Dfenses sont faites de plus lavenir crer aucune redevan-
ce non remboursable.

On sait que Louis XVI, sopposant, en faveur des privilgis, ce rsultat so-
cial de la Rvolution et commenant ainsi se poser en adversaire de la volont
nationale, refusa dabord sa sanction ce dcret, qui ne fut promulgu que le 3
novembre 1789.
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 61

Alphonse Aulard
La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919)

Chapitre III
Insurrections paysannes 103

I. Le dcret du 15 mars 1790. II. Subsistance de tout le rgime


fodal jusquau 3 novembre 1789. III. Insurrections du Quercy.
IV. Troubles du Prigord.

Retour la table des matires

Le dcret des 4, 6, 7, 8 et 11 aot 1789, quoiquil y ft proclam que


lAssemble nationale, dtruit entirement le rgime fodal , ne supprima en
ralit quune partie de ce rgime, savoir ceux des droits et devoirs tant fo-
daux que censuels qui tenaient la mainmorte relle ou personnelle, ainsi que
ceux qui la reprsentaient, cest--dire que lAssemble transforma en ordre le
conseil que Louis XVI, dans ldit de 1779, avait donn aux seigneurs, et qui
avait t si peu cout. Furent galement abolis les droits exclusifs de fuie, de

103 Le tableau de la survivance de la fodalit et des mouvements tumultueux


de lopinion ce sujet a t esquiss en ses grandes lignes, avec une nou-
veaut fort instructive, par M. PH. SAGNAC, dans sa principale thse de doc-
torat : la Lgislation civile de la Rvolution franaise (1898), et le mme
historien, en collaboration avec M. P. Caron, a publi, sur les plaintes et les
troubles que causa le maintien dune partie des droits fodaux, un recueil de
documents intitul : le Comit des droits fodaux et de lgislation et
labolition du rgime seigneurial (1907). Ltude de ce livre et de ce recueil
est une excellente prparation ltude de notre sujet.
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 62

colombier et ddiasse, les justices seigneuriales. Les droits honorifiques, mme


les titres de noblesse, furent abolis plus tard, par dautres dcrets. Ces abolitions
eurent lieu sans indemnit.

Tous les autres droits furent maintenus, et en mme temps dclars racheta-
bles.

Le dcret du 15 mars 1790 numra ainsi ces droits maintenus : 1 Toutes


les redevances seigneuriales annuelles en argent, grains, volatiles, cire, denres ou
fruits de la terre, servies sous la dnomination de cens, censives, surcens, capca-
sal, rentes fodales, seigneuriales et emphytotiques, champart, tasque, terrage,
arrage, agrier, comptant, sot, dmes infodes, ou sous toute autre dnomination
quelconque, qui ne se paient ou ne sont dues que par le propritaire ou possesseur
dun fonds, tant quil est propritaire ou possesseur, et raison de la dure de sa
possession ; 2 tous les droits casuels qui, sous les noms de quint, requint, trei-
zime, lods et treizains, lods et ventes, ventes et issues, mi-lods, rachats, ventero-
les, reliefs, relevoison, plaids et autres dnominations quelconques, sont dus
cause des mutations survenues dans la proprit ou la possession dun fonds, par
le vendeur, lacheteur, les donataires, les hritiers et tous autres ayants cause du
prcdent propritaire ou possesseur ; 3 les droits daccapte, darrire-accapte et
autres semblables, dus tant la mutation des ci-devant seigneurs qu celle des
propritaires ou possesseurs.

Ainsi le cens, sous toutes ses formes, avec lods et ventes, cest--dire le signe
mme de la directe, se trouvait maintenu, de mme que le champart, si odieux au
paysan.

Comment lAssemble constituante pouvait-elle la fois maintenir ces droits


et dclarer quelle abolissait entirement le rgime fodal ?

Le rapporteur du Comit fodal, Merlin (de Douai), dit dans son rapport du 8
fvrier 1790 : En dtruisant le rgime fodal, vous navez pas entendu dpouil-
ler de leur possession les propritaires lgitimes de fiefs, mais vous avez chang
la nature de ces biens : affranchis dsormais des lois de la fodalit, ils sont de-
meurs soumis celles de la proprit foncire ; en un mot, ils ont cess dtre
des fiefs, et sont devenus de vritables alleux Il nexiste plus de fiefs : donc
tous les droits utiles dont sont changs les biens ci-devant fodaux ne doivent plus
tre considrs que comme des droits purement fonciers et des crances purement
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 63

relles 104 . Et le dcret du 15 mars 1790 dclara que ces droits taient enti-
rement assimils aux simples rentes et charges foncires . Ce changement clans
la nature des droits fodaux parut aux intresss tout juridique, tout idal ; en r-
alit, la charge des tenanciers nen fut nullement allge : il put mme leur para-
tre que ces anciens droits dtests se trouvaient consolids par lautorit de la loi
nouvelle.

Le dcret du 15 mars 1790 semblait tendre la liste des droits supprims sans
rachat ; il y ajoutait, comme une consquence plus ou moins juridique, le droit de
triage et autres analogues, qui disparurent en effet ; il y ajoutait aussi les corves,
les banalits et autres monopoles, mais en exceptant de ces droits ceux qui se-
raient prouvs tre dus pour prix de la concession de la proprit dun fonds ou
dun droit rel. Dautre part, la suppression de la servitude personnelle ntait pas
maintenue dans les consquences quannonait le dcret du 4 aot, o taient d-
clars abolis non seulement les droits qui tiennent la mainmorte ou la servitu-
de, mais ceux qui les reprsentent . Le dcret du 15 mars 1790 dit au contrai-
re : Tous les actes daffranchissement par lesquels la mainmorte relle ou mixte
aura t convertie, sur les fonds ci-devant affects de cette servitude, en redevan-
ces foncires et en droits de lods aux mutations seront excuts selon leur forme
et teneur , moins quils nexcdent lusage de la province pour les fonds non
mainmortables tenus en censive.

Les modes et taux du rachat, fixs par le dcret du 3 mai 1790, furent tels que
ce droit de racheter parut aux paysans pauvres presque irralisable, presque illu-
soire.

Dabord le mode fut individuel, et non point par communaut, comme en Sa-
voie.

Le taux fut 20 fois la rente, si le droit tait payable en argent ; 25 fois la rente,
si le droit tait payable en nature.

Comme le cens comportait toujours lods et ventes, les juristes de la Consti-


tuante firent dcider quon ne pourrait les racheter divisment. Cette indivisibilit
rendit le rachat trs onreux.

104 Voir larticle Fiefs dans le Rpertoire de jurisprudence de MERLIN (de


Douai), t. IV, p. 698. Bibl. nat., Inv., F. 20618, in-4.
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 64

Enfin, pour les droits contests, ctait au tenancier faire la preuve quils
ntaient pas dus, non au seigneur faire la preuve quils taient dus. De fait, il
fut presque toujours impossible aux tenanciers de faire cette preuve. Beaucoup de
cahiers avaient demand que le seigneur produist le titre primordial : la Consti-
tuante nen fit pas une obligation au seigneur, sauf pour le droit de banalit et
pour divers monopoles ; et encore, en ce cas et faute de titre, la preuve de quaran-
te annes de possession suffisait-elle.

Dans ce rgime fodal, que la Constituante dbrouillait plutt quelle ne le


supprimait, il y avait une charge qui noffrait pas le caractre dun droit seigneu-
rial : ctait la dme ecclsiastique. On la supprima en principe, et sans condition
de rachat ou dindemnit 105 , mais on la maintint provisoirement, et elle continua
tre perue jusquau 1er janvier 1791. Nous en reparlerons.

II

Ces restrictions et ces maintiens rendirent phmre la joie que put causer
dans les campagnes la nouvelle des dcisions prises dans la nuit du 4 aot, la nou-
velle de labolition du rgime fodal.

Mme les suppressions que le dcret annonait comme totales et immdiates,


mme labolition de la servitude personnelle, le peuple des campagnes attendit
plusieurs mois pour en jouir. En effet, comme on le sait, Louis XVI hsita long-
temps donner sa sanction, et cest seulement le 3 novembre que la loi fut pro-
mulgue.

Le rgime fodal dura donc jusquau 3 novembre 1789, comme le prouve, en-
tre autres, le fait suivant :

Le 21 octobre 1789, M. de Mailly, marchal de France, marquis dHaucourt,


cda un moulin au sieur Lesage, titre de bail cens et rente foncire irraquitable,
pour 1 500 livres de principal, payer ses hritiers, et 270 livres de cens et rente

105 Il nen tait pas de mme dans la toute premire rdaction du dcret, impro-
vise pendant la nuit du 4 aot, en ces termes : Taxe en argent, reprsenta-
tive de la dme. Rachat possible de toutes les dmes, de quelque espce que
ce soit. Voir plus haut, p. 96.
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 65

foncire annuelle. Le 11 juillet 1791, le, mme M. de Mailly vendit au sieur Puis-
sant toute sa terre dHaucourt et dpendances, y compris les droits et redevances
stipuls par le bail cens du 21 octobre 1789. Le 4 messidor an IX, Lesage assi-
gna les hritiers Puissant au tribunal civil de larrondissement de Neufchtel,
pour voir dire que la rente seigneuriale de 270 livres, cre par ce bail cens, a
t teinte par la loi du 17 juillet 1793, et quen consquence mainleve lui sera
faite de linscription hypothcaire quils ont prise sur ses biens pour sret de
cette rente ; le tout, sous loffre quil dclare faire de leur payer la somme de
1 500 livres qui est devenue exigible par la mort du marchal de Mailly, advenue
en lan II. Les hritiers Puissant soutinrent que ce ntait bail cens que de nom,
puisque lacte tait postrieur labolition du rgime fodal, que ctait bail
rente purement foncire, et quainsi la redevance se trouvait non supprime, mais
maintenue formellement par la loi du 17 juillet 1793. Le citoyen Lesage obtint
gain de cause devant le tribunal de Neufchtel, le 7 ventse an X. Les hritiers
Puissant en ayant appel, le tribunal dappel de Rouen confirma, le 15 thermidor
an X. Les hritiers Puissant firent recours en cassation. laudience de la section
des requtes du 28 fructidor an XI, le commissaire du gouvernement prs le tribu-
nal de cassation, qui tait Merlin (de Douai), dmontra, avec faits et textes
lappui, que le dcret du 4 aot ntait devenu loi que par les lettres-patentes du 3
novembre 1789, et que le rgime fodal avait dur jusqu cette date. Donc, le
bail cens du 21 octobre 1789 tait bien un bail cens proprement dit, et la rede-
vance qui y tait stipule avait bien un caractre seigneurial. Le tribunal de cassa-
tion, par arrt du 26 fructidor an XI, confirma les jugements prcdents 106 .

Si les parties du rgime fodal que le dcret du 4 aot avait supprimes subsis-
trent en droit et en fait jusquau 3 novembre 1789, il est probable que cette per-
sistance continua, en ralit, dans beaucoup de cas et de lieux, jusqu
lapplication du dcret du 15 mars 1790, qui procura et organisa les moyens de
raliser le dcret du 4 aot.

Est-il mme sr que les serfs du Mont-Jura se soient trouvs effectivement af-
franchis aussitt aprs les lettres-patentes du 3 novembre 1789 ? En tout cas, cest
seulement aprs la promulgation du dcret du 15 mars 1790 quun cri de remer-

106 MERLIN (de Douai), Recueil alphabtique des questions de droit qui se pr-
sentent te plus souvent devant les tribunaux. Paris, an XII, in-4 ; t. IV, p.
588 et suiv. Bibl. nat., Inv., F 20573.
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 66

cieuient, parti de ce pays, parvint au pied du trne. Le 27 mai 1790, les lecteurs
du district de Saint-Claude crivirent au roi : Gmissant dans lesclavage et
sous le joug de la fodalit la plus barbare, nous aimions notre roi ! Ah ! qui pour-
rait lui peindre les sentiments dont nous brlons pour lui, quand il nous rend la
libert et met son bonheur avec le ntre ? En transmettant cette lettre un des
ministres, lavocat Christin, dput du bailliage dAval aux tats gnraux, et qui,
avec Voltaire, avait jadis rompu tant de lances pour laffranchissement des serfs,
fit lloge de la sagesse des gens de Saint-Claude, qui avaient donn, dit-il,
lexemple de la soumission aux lois, du plus profond respect pour les proprits,
mme pour celles des chanoines de Saint-Claude, qui les avaient injustement si
longtemps opprims 107 .

Mais, parmi les Franais sur qui pesait le rgime fodal, les serfs rendus libres
furent les seuls qui prouvrent un changement profond dans leur situation, et
peut-tre les seuls qui les dcrets du 4 aot 1789 et du 15 mars 1790 apportrent
une joie sans mlange.

Les paysans qui on avait dit solennellement que le rgime fodal tait aboli,
quand ils virent quon en maintenait la plus grande partie, et non la moins lourde,
eurent une dception qui se changea souvent en colre, et cette colre alla parfois
jusqu linsurrection.

Le tableau de ces rvoltes paysannes contre la fodalit persistante na pas t


encore compltement et mthodiquement trac. M. Sagnac en a utilement signal
quelques lments, soit dans son livre sur la Lgislation civile pendant la Rvolu-
tion 108 , soit dans le recueil de documents 109 quil a publi avec M. Caron. En
ltat de nos connaissances, ce quil y a de plus caractristique, ce sont les insur-
rections du Lot et de la Dordogne, dont il est bon de rappeler les principaux inci-
dents.

107 Arch. nat., F11 III, Jura, 9. La lettre de Christin est du 5 juin 1790.
108 P. 125 et suivantes.
109 Voir par exemple, p. 383, le refus de payer le champart dans le Gtinais.
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 67

III

Les insurrections du Lot ont t lobjet dune enqute officielle, enqute m-


thodique et approfondie, faite par deux commissaires du roi, Godard et Robin, et
dont ils ont consign les rsultats dans un rapport mal compos, mais o il y a une
foule de faits aussi instructifs quauthentiques 110 .

Nulle part, disent ces commissaires, la destruction du rgime fodal


ne fut accueillie avec plus de transport que dans lancienne province du
Quercy, parce que ctait l principalement que la fodalit avait les effets
les plus terribles. Ctait dans cette province que rgnait, dans toute sa lati-
tude, la maxime nulle terre sans seigneur, et quune girouette place au-
dessus dun toit tait le titre en vertu duquel le seigneur exigeait de ses
vassaux des redevances normes.

Cest la nouvelle du dcret du 4 aot quil y eut une premire effervescen-


ce ; elle consista en des plantations de mais, signes de joie, mais aussi
dindpendance. Cette effervescence se calma, puis reprit au commencement de
lanne 1790. Ainsi, Montpezat-de-Quercy, le 30 janvier 1790, le chteau du
marquis de Lostanges fut pris comme dassaut par une bande de paysans, qui d-
truisit les archives, tous les titres seigneuriaux. La mme bande se porta au domi-
cile du commissaire terrier qui travaillait pour le marquis, et anantit ses pa-
piers 111 .

110 Ce rapport, dat du 15 mars 1791 et communiqu lAssemble nationale


dans sa sance du 23 avril 1791, fut publi en volume (Bibl. nat., Le 29/1410,
in-8). On en trouvera un exemplaire reli dans le tome LIII du Procs-
verbal de la Constituante. Il a t rimprim dans les Archives parlementai-
res, 1re srie, t. XXV, p. 273 309. Voir aussi, dans la revue la Rvolu-
tion franaise, t. XXI, p. 36 50, un article de M. J. VIGUIER : les meutes
populaires dans le Quercy en 1189 et 1790.
111 Voir P. Caron, le Mouvement antiseigneurial dans le Sarladais et le Quercy,
dans le Bulletin de lhistoire conomique de la Rvolution, anne 1912, n
2.
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 68

Mais les esprits se montrent surtout quelques mois plus tard, lapproche des
dates ordinaires du paiement des rentes (cest ainsi quon appelait le cens en
Quercy). Le directoire du dpartement fit, le 30 aot 1790, une proclamation pour
inviter les tenanciers payer. Alors, dans le district de Cahors, les paysans plant-
rent des potences, pour menacer ceux qui paieraient, et demandrent grands cris
la production des titres primordiaux 112 . Dans le district de Gourdon, on nleva
quune seule potence, mais on planta beaucoup de mais (octobre-novembre 1790).
Le directoire du dpartement, sur la demande du directoire de ce district, envoya
100 hommes de troupes de ligne pour abattre les signes de linsurrection. Le dis-
trict interprta quil fallait abattre mme les mais, et, en effet, la troupe les abattit
en quelques endroits. Furieux, les paysans sarmrent. Quand les soldats se pr-
sentrent devant le bourg de Saint-Germain-du-Bel-Air, ils le trouvrent gard par
une troupe de paysans si nombreuse quils durent renoncer y entrer. Le maire dit
quil ne laisserait abattre les mais que si on lui montrait un dcret de lAssemble
nationale ordonnant quon les abattit. Or, on ne pouvait produire que le dcret du
3 aot 1790, qui ordonnait la destruction de toutes les marques extrieures
dinsurrection et de sdition, de quelque nature quelles fussent , mais ne parlait
pas des mais. La troupe se retira, et, poursuivie coups de pierres, rentra Gour-
don.

Alors clata une insurrection formidable. Une arme paysanne de 4 500 hom-
mes se porta sur la ville de Gourdon, en dcembre 1790, et lassigea. Elle avait
pour chef un gentilhomme dancienne noblesse, Joseph de Linars 113 , second par

112 Voir plus haut, p. 112.


113 Il ne faudrait pas croire que ce noble, qui comptait, dit-il, quatre cents ans de
noblesse, se fit dmagogue par esprit de contre-rvolution et pour pousser
les choses au pire. Sans doute, le 17 septembre 1793, il fut arrt comme
suspect par ordre du directoire du district de Gourdon ; cest que ce directoi-
re ne lui pardonnait pas davoir pris parti pour les paysans en 1790. On arr-
ta aussi Jean de Linars. Mais les gens du pays signrent en masse une pti-
tion au directoire du dpartement pour attester le civisme des Linars. Joseph
adressa, de son ct, une ptition au Comit de salut public. Par arrt du 25
frimaire an II, le directoire du dpartement ordonna leur mise en libert, at-
tendu que le district de Gourdon navait point donn de motifs, que
lopinion rclamait les citoyens Linars, quil ne stait lev aucun le dou-
te sur leurs principes rvolutionnaires, quils ont au contraire fait plusieurs
actes de patriotisme . Ces dtails biographiques sur Joseph de Linars
sont donns, daprs des papiers de famille, par un des arrire-petits-fils, M.
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 69

son frre Jean. Ce chef imposa au district un trait de paix (3 dcembre), que
larme paysanne approuva, puis il voulut emmener les paysans. Beaucoup le
suivirent ; mais il en resta 500 ou 600, et, dans la nuit, arrivrent des milliers
dautres paysans arms. Les voil au nombre de plus de 10 000 : ils occupent la
ville, assigent les soldats dans lglise, o ils staient barricads. Le lendemain,
4 dcembre, ils laissent partir les soldats, mais semparent des canons, brisent les
affts, pillent la maison dun noble, M. de Fontanges, et celle de lex-subdlgu,
M. Hebrey. Le 5, ils sont au nombre de 20 000. Dautres maisons sont pilles,
celles du prsident jet du procureur-syndic du district, celle mme du cur . Le
6, pillage du monastre des religieux de Saint-Clair. Le 7, les paysans quittent
enfin la ville, et se rpandent dans les environs, o ils pillent des chteaux.

Cependant dautres troubles ont lieu dans les environs de Cahors et aussi dans
les environs de Montcuq, district de Lauzerte. Dans ce district, trente maisons ou
chteaux sont pills ou brls.

Le 17 dcembre, des nobles, au nombre de onze, se runissent au chteau du


Haut-Castel, se forment en ligue arme de dfense contre les paysans, rdigent un
manifeste, quils dposent la municipalit de Lauzerte, se mettent faire des
patrouilles armes dans les villages.

Mais dj le directoire du dpartement du Lot avait crit lAssemble natio-


nale pour lui demander secours. Le 13 dcembre 1790, lAssemble dcrte que le
roi sera pri de donner des ordres pour que le tribunal du district de Gourdon in-
forme contre les auteurs des troubles, et denvoyer des troupes en nombre suffi-
sant Cahors et aussi denvoyer dans le Lot deux commissaires civils, qui se
concerteront avec les administrateurs, prendront les claircissements quils pour-
ront se procurer sur les causes de linsurrection et sur les remdes quil convient
dy apporter, sans que cela puisse retarder linformation .

Ces commissaires furent Godard et Robin, dont le rapport est la source de no-
tre rcit.

Contrairement lesprit et mme la lettre du dcret, ils conurent leur mis-


sion comme une uvre dapaisement et de conciliation.

Ernest Lapeyre, dans son opuscule : les Insurrections du Lot en 1790, Ca-
hors, 1912, in-8 (Bibl. nat., Lb 39/11529). Sauf ces renseignements biogra-
phiques, cet opuscule nest quun rsum du rapport de Godard et Robin.
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 70

Tout en appelant des troupes de ligne, notamment dans le district de Lauzerte,


ils rsolurent de rtablir lordre par des moyens de persuasion, par un appel la
raison.

En arrivant dans le Lot, ils rpandirent une proclamation, qui se terminait ainsi
Rendez-vous dignes de cette belle Constitution, qui vous offre tant davantages
et que vos infatigables reprsentants ont principalement tablie pour vous ; ne les
affligez plus, naffligez plus un bon roi, qui a tant damour pour les Franais, par
des renouvellements de sditions et de dsordres ; prenez bien garde que, si vous
attentez un seul point de la Constitution, tous les autres, qui vous sont si avanta-
geux, scrouleront et tomberont deux-mmes.

Puis ils sadressrent ainsi aux curs par lettre circulaire : Le ministre de
paix qui nous est confi, nous ne voulons lexercer que par lempire de la raison,
de la persuasion et de la loi. Une telle doctrine est celle de lEvangile que vous
prchez, et notre mission momentane se rapproche, en quelque sorte, de la v-
tre Vous recevrez, avec cette lettre, notre proclamation ; nous vous renouvelons
ici linvitation de la lire au prne de votre paroisse, et nous vous prions, de plus,
de lexpliquer ceux qui ne lentendraient pas, de la traduire dans le langage qui
leur est familier, duser de la sainte influence que vous avez sur eux pour leur en
faire adopter tous les principes ; et si nous parvenons, comme nous avons lieu de
lesprer, voir la tranquillit rtablie et assure dans toutes les parties du dpar-
tement, nous aimerons publier partout que vous avez partage nos soins, notre
sollicitude, et que vous avez t de puissants auxiliaires pour nous dans
limportante mission que nous avons remplir.

Cest dans le district de Gourdon que linsurrection avait t le plus grave. Les
commissaires envoyrent aux maires et procureurs des communes de ce district
une circulaire pour provoquer leurs observations et rclamations. Comme on avait
contest lauthenticit des dcrets sur le paiement des droits fodaux, ils les firent
imprimer et les rpandirent dans les campagnes. Ils invitrent les communes o il
y avait eu des faits dinsurrection envoyer Gourdon des dlgus, et nom-
breux, pour causer avec eux.

Leurs confrences avec ces paysans eurent lieu les 11, 12 et 13 janvier 1790,
et le rcit quils en font est fort instructif.
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 71

Voici ce quils apprirent des paysans sur le paiement des droits fodaux, dsi-
gns en Quercy sous le nom de rentes :

Dans quelques-unes, on avait pay les rentes de 1789, et lon tait prt payer
celles de 1790, si le propritaire les demandait ; mais, dans presque toutes, on
navait pay ni les unes ni les autres ; on nen refusait pas cependant le paiement,
mais on ne voulait leffectuer quaprs la vrification des titres, Plusieurs munici-
palits taient mme, cet gard, en instance avec leur ci-devant seigneur ; leurs
conclusions taient la demande du titre primordial. Ces mots de titre primordial
sortaient la fois de toutes les bouches, lorsque nous prononcions celui de rentes ;
et la raison pour laquelle les habitants de la campagne rclamaient avec tant
dinstance et si uniformment ce titre premier, ctait la fois le taux excessif des
rentes actuelles et les surcharges normes portes dans les reconnaissances. Dans
certains endroits, nous a-t-on dit, le paysan paye au seigneur le tiers de ce quil
rcolte, cest--dire trois boisseaux sur neuf ; et les surcharges sont de moiti et
mme des deux tiers de ce qui est port par le titre primordial ; en sorte que celui
qui, daprs ce titre, payait autrefois douze quarts de bl, est oblig, et aprs les
reconnaissances en payer dix-huit ou vingt. Les surcharges mettaient les paysans
dans le cas de demander des restitutions considrables ; voil pourquoi ils ne se
soumettaient point la loi qui ordonne le paiement provisoire. Les restitutions
taient si fortes, suivant eux, quil tait possible que le bien du seigneur ne ft pas
suffisant pour rpondre de ces restitutions, et que, par consquent, ils risquaient
par un paiement provisoire de perdre encore la somme qui en serait lobjet. Il y a
plus, ces restitutions leur paraissaient si videmment justes, quils croyaient avoir
le droit de les exercer eux-mmes et sans lintervention de la loi. Dans quelques
endroits, ils taient alls par attroupement les demander au ci-devant seigneur ou
son fermier et les avaient obtenues.

Telle tait peu prs la doctrine du pays sur les rentes.

Et les mais ? Etaient-ce vraiment des signes dinsurrection ? Voici comment


les commissaires rsument ce que, dans ces colloques, les paysans leur dirent ce
sujet :

Quant lide quon y attache, il nest pas defforts que nous nayons
fait pour la dcouvrir. Lorsque nous faisions quelques questions ce sujet,
les mots de libert, de signe de rjouissance pour la libert taient la
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 72

fois prononcs par tous. Demandions-nous si on ne croyait pas, comme


nous lavaient dit quelques personnes, que, lorsquun mai tait plant pen-
dant un an et un jour, on se trouvait au bout de ce temps affranchi du
payement de la rente, et si ce ntait pas l le motif de cette plantation uni-
verselle de mais, et de lattachement quon montrait pour eux ? On re-
poussait par le sourire une pareille question ; on ne concevait pas que nous
pussions avoir une telle ide ; on nous rpondait quun morceau de bois,
plant dans la terre, ne pouvait pas plus dtruire un titre quen augmenter
la valeur ou en crer un nouveau ; et cette rponse simple nous a paru si
bonne, que nous nous en sommes presque toujours servis, en la dvelop-
pant, pour convaincre de leur erreur le trs petit nombre de personnes qui
avaient la superstition de croire que la plantation dun mai, pendant un an
et un jour, dispensait ensuite de payer les rentes.

En gnral, lide quon attachait aux mais, lorsque nous avons paru
dans le district de Gourdon, cest celle de la conqute de la libert ; les
mais presque partout sont orns de rubans, surmonts dune couronne de
laurier ou dun bouquet de fleurs et portent linscription civique : Vivent la
nation, la loi et le roi ! Dans toute ltendue du district, il ny avait que
trois communes dont les mais portassent un signe dinsurrection : Saint-
Cirq, Milhac et Lobard. A Saint-Cirq et Milhac, les mais portaient des
cribles, ce qui avait quelque rapport laffranchissement des rentes. A
Lobard, le mai tait surmont dune girouette enleve par les habitants
sur le chteau du seigneur, ce qui tait une espce de trophe de cette voie
de fait, et une sorte dinvitation den commettre de semblables. Dans ces
trois endroits, on nous a promis que ces signes de sdition ou de dsobis-
sance la loi disparatraient.

Les commissaires invitrent les paysans en rfrer aux juges et, en attendant,
payer, conformment la loi. Les raisonnements quils leur tinrent nous rensei-
gnent sur ltat desprit, non seulement de ces commissaires philanthropes et phi-
losophes, mais des paysans eux-mmes, si pleins de bonne volont dans leur ru-
desse. Voici quelques-uns de ces raisonnements :

Nous disions encore ces habitants gars de la campagne :


LAssemble nationale a t aux seigneurs tous les droits de supriorit
quils avaient sur vous, et vous tes aujourdhui leurs gaux ; mais les sei-
gneurs sont vos gaux aussi, et ils ont droit, comme vous, la sret de
leurs personnes et de leurs proprits.
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 73

Enfin, leur disions-nous, voyez ce que lAssemble nationale et le roi


ont fait pour vous. Ils ont dtruit la dme, les corves, la gabelle, une mul-
titude de droits seigneuriaux aussi onreux quhumiliants, ce droit exclusif
de la chasse, qui dvorait lavance le fruit de vos travaux. Leur donne-
riez-vous le repentir de tant de bienfaits, en attentant des proprits
quils ont dclares sacres et en branlant, par lanarchie et le dsordre,
les fondements dune Constitution quils ont principalement tablie pour
vous ?

Sire, nous prouvons une bien douce satisfaction vous le dire, votre
nom et celui de lAssemble nationale produisaient tout coup dans les
esprits une impression qui, sans nous tonner, nous pntrait
dattendrissement. A peine avions-nous prononc ces noms, quil ne faut
plus dsunir, que le sentiment de la joie, du bonheur et de la reconnaissan-
ce se peignait sur tous les visages. Ces noms, enfin, qui rappelaient tant
dactes de bienfaisance et de justice, taient, pour les bons habitants de la
campagne, les meilleurs de tous les raisonnements et nous ont suffi, plus
dune fois, pour toucher leur me et convaincre leur raison.

Tous ont promis de renoncer pour toujours aux voies de fait et aux vio-
lences, de nexercer jamais leurs rclamations que par les voies lgales,
davoir un saint respect pour les proprits dautrui ; plusieurs aussi ont
promis de payer les rentes, mme avant la vrification des titres. La plu-
part, nous devons le dire, ne nous ont pas fait cette dernire promesse ; et
ils donnaient pour raison lnormit des restitutions quon avait leur fai-
re, la contradiction quil y avait de payer quelque chose son propre dbi-
teur, et la misre sous laquelle ils gmissaient, tant par les surcharges
scandaleuses quils payaient depuis des sicles, par deux annes de disette.
Mais ce quils ont jur solennellement, cest de se soumettre avec respect
aux dcisions des tribunaux, et de les excuter dans le cas mme o elles
leur seraient entirement contraires.

Les commissaires continuent faire appel la raison :

Partout, soit dans la campagne, soit dans les villes, nous navons agi que par
lempire de la persuasion et de la loi.

Les principes de bont qui caractrisent Votre Majest semblaient dabord


nous commander cette marche.

Mais nous avons cru voir aussi, dans lesprit de la Constitution, quil
ny en avait pas dautre suivre, et que ctait la raison, qui avait lev
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 74

le nouvel ordre de choses sous lequel nous allons vivre, le soutenir


contre ses ennemis et en assurer la perptuelle dure. Nous avons pens
que lesprit de lhomme, tant le mme dans tous les pays, tait galement
partout susceptible de recevoir la lumire qui lui tait offerte, et quil fal-
lait seulement plus ou moins de prcautions pour dissiper les nuages qui,
dans quelques lieux, lobscurcissent encore. Nous avons pens, en un mot,
que si, dans les villes, en gnral, on entend la loi plus facilement que dans
les campagnes, si on ly observe avec plus dexactitude, lorsquun esprit
de parti ny gare pas les citoyens, cest que linstruction y est plus rpan-
due ; quil fallait donc galement la rpandre dans les campagnes et ne pas
commencer par punir des hommes qui peut-tre on naurait reprocher
que des torts qui ne sont pas les leurs, mais ceux dune longue oppression
et dun avilissement qui nest que la suite de cette oppression mme.

Sire, dans lapplication que nous avons faite de ces principes, nous
avons constamment prouv que linstruction pouvait tre aujourdhui un
des principaux ressorts de notre nouvelle organisation ; qu lavenir une
ducation vraiment nationale peut rendre ce ressort encore plus actif. Nous
avons embrass avec transport lide dun grand peuple, qui nobira d-
sormais qu lempire de la raison, et qui se montrera vraiment digne de la
libert, en rendant inutile celui de la force ; et nous sommes heureux de
pouvoir mettre sous les yeux de Votre Majest des vrits aussi douces
pour une me bonne, franche et loyale comme celle de Louis XVI.

Cette loquence raisonnable des commissaires du roi fit impression sur lesprit
des paysans, qui promirent de suivre leurs conseils. Les troubles avaient pris fin,
quand les commissaires quittrent le dpartement du Lot. Rentrs Paris, une
lettre du procureur de la commune de Gourdon (qui tait Cavaignac, le futur
conventionnel) leur apprit que la tranquillit tait devenue parfaite, et que les
paysans commenaient sadresser aux tribunaux.

Le Moniteur des 9 et 17 mars 1791 publia deux lettres de Cahors, dates des 2
et 9 mars, o on lisait :

1 Une nouvelle bien importante, et qui achve de prouver lheureux suc-


cs de l conduite sage et ferme et des exhortations patriotiques des com-
missaires civils, cest que, dans le district de Gourdon o avaient com-
menc les troubles, les paysans sadressent chaque jour aux tribunaux pour
les rclamation quils ont former contre leurs ci-devant seigneurs. Ctait
la marche que leur avaient trace MM. Godard et Robin. Lorsque les
paysans venaient vers eux se plaindre des usurpations de leurs droits, ils
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 75

leur rpondaient que ctait devant les tribunaux quils devaient les rcla-
mer, que ce ntait que par les formes de la justice quils pouvaient rentrer
dans lexercice de ces droits, et que tout acte de violence les rendrait cou-
pables et les exposerait la juste et invitable punition des lois. Les
paysans, frapps de la justesse de ces raisons, avaient donn des signes de
repentir et promis de renoncer toute voie de fait. Ils se montrent chaque
jour fidles leurs promesses ; ils manifestent le plus grand respect pour
la loi ; ils portent avec, empressement leurs rclamations devant les juges,
qui, par une intgrit connue et une grande exactitude remplir leurs de-
voirs, ont obtenu leur estime et leur confiance.

2 Le dpartement entier continue de jouir de la plus parfaite tranquillit ;


il ny a plus ni voie de fait ni insurrection. Tous les signes alarmants pla-
cs sur les mais ont disparu ; il nen existe plus un seul, et partout on leur a
substitu un criteau portant ces mots : Vivent la nation, la loi et le roi !
Ladresse par laquelle MM. les commissaires civils ont termin leur mis-
sion a fait sur tous les esprits la plus utile impression, et le peuple studie
en pratiquer les principes. On attend maintenant avec une grande impa-
tience le rapport de MM. les commissaires civils, parce quon espre que,
sur ce rapport, il interviendra un dcret favorable au dpartement. M. Go-
dard, dans une de ses dernires lettres, annonait quavant le 15 mars ce
rapport serait remis au roi.

Les rares historiens qui ont signal et utilis le rapport de Godard et Robin
semblent croire que le rtablissement de la tranquillit dans le Lot fut dfinitif, et
que les paysans se soumirent, en effet, lobligation de continuer payer les
droits fodaux.

Cest une erreur.

M. Fourasti, archiviste du dpartement du Lot, a bien voulu faire pour moi,


ce sujet, quelques recherches dans la srie L de ses archives.

Il mcrit que cette tranquillit ne fut pas de longue dure. Le 9 avril 1791, les
administrateurs du district de Lauzerte dclarent que le dpart des soldats a t
suivi de nouveaux troubles dans le canton de Bourg-de-Visa . Les paysans ne
sattaquent plus seulement aux nobles, mais ces bourgeois qui ont maintenu les
droits fodaux. Ainsi les mmes administrateurs mandent que les immeubles du
sieur Mazar, ngociant Miramont, et Daubanes, riche laboureur Saint-
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 76

Urcisse, viennent dtre attaqus, pills, incendis. La lutte des classes


sannonce 114 .

Mais cest surtout aux ci-devant seigneurs quon en veut. En mai 1791, Cas-
telnau-Montratier, deux nobles, les frres de Ballud, sont assigs dans leur habi-
tation 115 . Lun se tue. Lautre, emmen prisonnier Cahors, y est pendu par le
peuple.

En juillet 1791, les chteaux sont de nouveau attaqus et incendis, les pro-
prits sont dvastes, notamment Montclar, Saint-Urcisse, Cahors. En aot
et novembre, nouveaux troubles Lauzerte 116 .

Des dsordres analogues ont lieu dans diverses communes du district de Fi-
geac pendant lanne 1791 117 .

Ces dsordres continuent, saggravant plutt, pendant lanne 1792. Le 4 avril


1792, le directoire du dpartement du Lot mande au Ministre de lIntrieur que le
district de Figeac est en proie de nouveaux troubles . Lon y a pill ou incen-
di toutes les maisons des ci-devant nobles, lon y exige la dmolition des pi-
geonniers, et les malfaiteurs menacent les maisons de campagne qui ont quelque
apparence. La ville de Figeac elle-mme nest pas labri de ces excs, et diff-
rents particuliers en ont t victimes. Une socit populaire sest permis de
mander sa barre, pendant la nuit, un administrateur du district, de lui faire subir
debout un interrogatoire de trois quarts dheure, et denvoyer des commissaires

114 Voir mon Histoire politique de la Rvolution franaise, p. 98.


115 Un premier incident avait provoqu ces troubles. Les frres de Ballud
staient plaints davoir t assassins (sic) par une troupe de brigands tra-
vestis qui leur sont tombs sur le corps coups de baonnette (Arch. du
Lot, L. 230). Au contraire, le rapport de Ramel, commandant des gardes na-
tionaux, prsente les frres de Ballud comme agresseurs. Les soldats,
daprs Ramel, chantaient le a ira ; les de Ballud accostrent cet officier et
lui intimrent lordre de faire cesser ces chants. Sur son refus, ils le provo-
qurent en duel, puis le frapprent. Cest ce moment que les gardes natio-
naux intervinrent, malmenrent les frres Ballud (Communication de M.
Fourasti).
116 Arch. du Lot, L. 45, 109, 231.
117 Voir, ibid., L. 230, un rapport sur ltat desprit public du district de Fi-
geac, anne 1791 , que M. Fourasti a bien voulu me communiquer et o
chaque commune est brivement passe en revue.
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 77

chez lui pour semparer de ses papiers 118 . Dans un autre rapport du mme di-
rectoire, sans date de jour, on lit : Le district de Figeac principalement sagitait
dune manire alarmante. Plusieurs paroisses en corps sattroupaient, accouraient
chez les ci-devant seigneurs, leurs fermiers, ou ceux des ci-devant dcimateurs,
les foraient rembourser la rente et les dmes de 1789, et les arrrages antrieurs
depuis 29 ans. Les municipalits marchaient leur tte 119 . Deux commissaires,
envoys par le dpartement, usrent, non sans succs, des mmes moyens de per-
suasion dont avaient us les commissaires du roi.

Mais le dpartement du Lot continue tre troubl. Le 5 dcembre 1792, le


directoire du district de Gourdon crit au directoire du dpartement quil vient
dtre instruit par la voix publique que les bois des ci-devant seigneurs de Vaillac
et de Saint-Chamerand ont t dvasts et rass, que ceux, du sieur Durfort, dans
la commune de Saint-Germain, se dvastent journellement, que des brigands m-
me se sont empars du chteau des Sept-Fons (commune de Saint-Germain), d-
molissent les granges et menacent mme, aprs cette opration finie, de tomber et
faire main-basse sur les maisons et proprits dautres riches citoyens de ce can-
ton . Rien de tout cela ne nous a t dnonc par aucun corps constitu, ni par
aucun fonctionnaire public ; nous ne pouvons cependant pas douter de la vrit
des faits ci-dessus. Nous craignons bien que le mal ne gagne de proche en proche,
et que les mal intentionns, se voyant en force, ne prparent des insurrections pa-

118 Arch. nat., F10 III, Lot, 9.


119 Arch. nat., F10 III, Lot, 6. En janvier, fvrier et mars 1792, M. Fourasti a
relev des procs-verbaux constatant : la dvastation du chteau de Besso-
nies ; le pillage du chteau de Lasfargues ( Saint-Jean-de-Mirabel, prs Fi-
geac) ; lincendie du chteau du sieur Gase Fourmagnac ; lincendie du
chteau de Favars Camburat ; lincendie du chteau de Sonac ; lincendie
du chteau de Mialet (canton de Fons) ; des troubles et rixes Figeac, Souil-
lac et Lauzerte. Au sujet du pillage du chteau de Lasfargues, occup par
les prtres de la Mission, M. L. Saint-Marty, instituteur Cahors, a trouv
dans les registres du tribunal criminel du Lot, rcemment verss aux Archi-
ves de ce dpartement, un jugement du 18 octobre 1792 condamnant dix-
sept habitants du pays la peine de neuf ans de fers et deux femmes neuf
annes de dtention : les uns et les autres seront exposs, durant six heures,
sur un chafaud dress sur la place de Figeac. Le jugement, dont M. Saint-
Marty a bien voulu nous envoyer une copie, contient dintressants dtails
sur le pillage de ce chteau par un attroupement denviron cent cinquante
personnes .
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 78

reilles celles arrives en 1790, nous vous prions de peser dans votre sagesse les
moyens propres arrter des malheurs et des troubles si contraires aux intrts de
la Rpublique.

Ainsi se continurent, tant que le rgime fodal ne fut pas entirement aboli,
les troubles du Lot.

IV

Les insurrections paysannes du Lot contre le rgime fodal sont les seules sur
lesquelles nous possdions autant de renseignements, et de cette nature, cest--
dire la fois officiels et impartialement colligs. Les renseignements que nous
avons sur dautres rgions sont nombreux, mais incomplets, et noffrent que des
aperus plus ou moins vagues.

Cependant, pour la priode qui suivit le dcret du 4 aot, un bon historien, feu
Georges Bussire, a racont, daprs des documents darchives, les rvoltes villa-
geoises 120 .

Ces rvoltes, que Taine a gnralement prsentes comme un fait nouveau,


produit par lesprit rvolutionnaire, Georges Bussire en a montr les prcdents
et la frquence sous lancien rgime, dans le Prigord noir (rgion de Terras-
son, Montignac, environs de Sarlat). Il a rappel les Palliers du moyen ge, les
Tard-Aviss du seizime sicle, les Croquants du temps de Louis XIII, si puis-
samment organiss, levant la dme et la taille en bl et en argent, et notifiant leurs
commandements au nom de la commune de Prigord , enfin la formidable insur-
rection de 1707, propos dun impt nouveau tabli en 1691 et en 1706 sur les
baptmes et les mariages, sous forme dun contrle laque de ces actes. 30 000
paysans du Quercy et du Prigord, soulevs, semparrent alors de la ville de Ca-
hors.

En 1789, depuis la grandpeur, ces paysans du Prigord, arms, forms en


bandes organises, faisaient une jacquerie de censitaires. Il ny eut pas de ch-

120 GEORGES BUSSIRE, tudes historiques sur la Rvolution en Prigord : la


Rvolution bourgeoise, la Rvolution rurale. Paris, 1903, in-8.
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 79

teaux brls, mais, comme en Quercy, des potences dresses pour qui paierait les
rentes, et aussi, comme en Quercy, des plantations de mais 121 . Ainsi le rgisseur
du marquis de Lostanges lui crivait de Saint-Alvre, le 3 janvier 1790 : Hier,
ils ont plant un grand arbre, quils appellent un mai, au milieu de la place, et ils
ont attach au haut de ce mai, le moulin passer le bl et les mesures de rentes,
quils ont brises, ainsi quune poule et une chatte pour signifier lacapte ; ils ap-
pellent en patois lacapte la catte, cest--dire la chatte 122 . Lautorit fit abattre
les mais, do une effervescence et des meutes, comme si un sentiment religieux
avait t froiss. On insulta des curs qui avaient parl contre les mais. La justice
prvtale svit (avril 1790).

Parmi les pisodes de jacquerie prigourdine contre la fodalit, un des plus


intressants est lchauffoure de Saint-Martin-de-Viveyrol, canton de Verteillac,
arrondissement de Ribeirac, que Bussire a pu conter daprs les pices de
linstruction judiciaire 123 .

Le marquis de Cherval, snchal dAngoumois, tait seigneur foncier de cette


paroisse. Absent, il avait laiss seule, au chteau du Bourdet, la marquise, qui tait
femme de tte. En octobre 1790, elle, fit afficher, par les soins du maire,
louverture de la recette de ses rentes (cens ou champart). Le maire lui dit quon
ne paierait que si elle produisait ses titres. Les vendredi et samedi 22 et 23 octo-
bre, elle causa avec les tenanciers, les calma, accorda des remises et des quittan-
ces pro Deo, crut que ctait fini.

Mais, du samedi au dimanche, ltat des esprits changea.

Le dimanche 24, quand Mme de Cherval se rendit Saint-Martial, accompa-


gne de deux dames du chteau et dun jeune homme dvou, M. de Badillac, elle
trouva les paysans en nombre sur la place (les vpres venaient de sachever). Le
maire lui dit : Madame, vous mavez dit de parler la paroisse. La voil assem-
ble. Nous pouvons lui expliquer vos raisons et vos intentions. La marquise
prfra sexpliquer elle-mme. Habilement elle commena par offrir une victime

121 Cet usage des mais ntait pas particulier au Quercy et au Prigord : on le
retrouve dans beaucoup dautres provinces. Rouvire (Hist. de la Rv. dans
le Gard, t. I, p. 107) dit quil tait gnral en Languedoc .
122 P. CARON, le Mouvement antiseigneurial dans le Sarladais et dans le Quer-
cy.
123 BUSSIRE, p. 436 et suiv., daprs les arch, dp. de la Dordogne, B, 841.
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 80

expiatoire : Mes amis, dit-elle, vous vous plaignez, dit-on, dun nomm Ber-
nard, qui a fait la recette des rentes dues au chteau de Saint-Martial. Je ne le
connais pas. Sil a fait des concussions avant la jouissance de mon mari, les bien-
faits et la justice de M. de Cherval auraient d en effacer le souvenir. Bernard a pu
vous tromper sur les mesures ; mais je ne crois pas quil ait pu augmenter le de-
voir, puisque jai port des lives trs anciennes, que jai laisses entre les mains
de tous ceux qui lont dsir, que le maire les a feuilletes hier et quelles sont
parfaitement daccord avec les livres de quittances de ceux qui ont pay. Les
paysans scrirent : Nous voulons voir les titres primitifs ! Eh ! mes enfants,
reprit la dame, ni vous ni moi ne savons les lire. Sil faut les produire en justice,
cest une affaire fort chre. Je vous propose un moyen plus avantageux. Ne payez
que ce que vous savez bien devoir en votre me et conscience. Laissez tout le
reste en arrrages. Marquons un jour pour cela. Je prendrai des notes sur les te-
nances et les noms de ceux qui auront des inquitudes, et, lorsque M. de Cherval
sera de retour, il trouvera des litres relatifs aux renseignements que vous mavez
demands et les fera dchiffrer. Alors, vous serez satisfaits, vous de vous acquitter
de ce que vous me devez, et moi de vous restituer si jai trop reu. Nous vous
enverrons un latiniste, cria-t-on. Non, je nouvrirai pas mes archives en
labsence de mon mari. Cest sa fortune ; cest celle de mes enfants ; je dois la
leur conserver, et je ne les confierai personne sans son aveu. Eh bien ! nous
attendrons son retour pour payer. Vous en tes les matres. Mais vous vous y
refustes lanne dernire, lorsque M. de Cherval tait prsent. Celle-ci, encore,
voil deux ans : vous serez accabls darrrages. Dailleurs, considrez que, mal-
gr les sacrifices que jai pu faire, je suis dans limpossibilit absolue de payer
mes impositions. Vous ferez comme vous voudrez 124 .
Mais les censitaires ne se laissrent pas convaincre : pas de titres, pas de ren-
tes, disaient-ils. Le matin mme, ils avaient mis en prison et impos dun louis
damende lun dentre eux qui avait pay deux annes de sa rente sur trois . Un
nomm Snillon, dit Brisetout, somma la marquise de dire le bl quelle avait dj
reu ; il savana jurant et gesticulant. M. de Badillac fit le geste de lcarter :
Aussitt, les btons se levrent. Badillac fut frapp et prit la fuite. Les dames

124 Cest, dit BUSSIRE, ibid., la reproduction textuelle du discours de la mar-


quise tel quelle la couch dans sa dnonciation ; concorde avec le rsum
quen fait Mme de Gandilhac dans son tmoignage .
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 81

se rfugirent dans une maison voisine, qui fut aussitt cerne. Les paysans et
surtout les paysannes criaient : A mort ! Le cur intervint : Il fit consentir la ch-
telaine remettre la rente quelle avait reue ; et, savanant vers le peuple, avec
le maire ses cts, il lui fit part de la promesse. Tout ntait pas fini cependant.
Pas plus quelle navait voulu livrer ses titres, la marquise nentendait livrer son
chteau la populace. Conformment ces vues, le cur, en bon stratgiste, se
chargea de faire immdiatement la restitution, au presbytre, mais avec son propre
froment. A ce dessein, il se mit en route avec le maire et quelques grenadiers. La
foule ne suivit pas ; elle voulait entrer au chteau. Les hommes du chteau et la
chtelaine eurent beau dire quils navaient pas les cls ; la foule voulait, non le
bl du cur, mais celui du seigneur, cest--dire son bl, elle. Cest alors que
dans le cimetire, au bord de la place, deux habitants de la paroisse de La Chapel-
le-Grzignac, tous deux fils dun tenancier de la seigneurie, amenrent une poten-
ce : un homme du bourg fit le trou, et linstrument fut hiss en un instant. Le mai-
re, que la marquise accusa pourtant de navoir pas fait son devoir , accourut
aussitt. Pourquoi cette potence ? demanda-t-il. Sans doute, rpondit un
paysan, pour y attacher le premier qui payera les rentes. Les potences navaient
en pareil cas que ce sens comminatoire ; elles ne visaient que les vilains. Mais, en
mme temps, lon criait : Il faut brler le chteau. Et la dame avec !
clamaient quelques enrags. Enfin, lon retrouva les cls ; douze hommes mont-
rent au grenier, en bon ordre ; quinze furent posts dans lescalier pour faire la
garde ; le grain dernirement peru fut enlev dans ses sacs. La justice populaire
tait satisfaite. Sur lordre du maire, le gibet fut abattu sans rsistance. La justice
se termina au cabaret, o le sentiment qui se manifesta entre tous fut lorgueil de
la victoire. A un bourgeois de lendroit, qui le blmait, lun des meneurs, bon pro-
pritaire, rpliqua sans crainte et sans remords : Nous avons bien de quoi rpon-
dre de 17 boisseaux de bl !

Lavocat du Roi au snchal de Prigueux requit des poursuites contre quator-


ze des factieux et obtint dcret de prise de corps contre huit dentre eux.

Ces paysans ne voulaient plus payer les droits du seigneur. Mais les privilges
honorifiques des seigneurs les irritaient autant que leurs droits utiles. Bussire
raconte 125 , ce propos, laffaire de la girouette, enleve en Prigord, au chteau

125 BUSSIRE p. 265.


Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 82

de M. de Masngre, par des paysans qui y voyaient un signe de fodalit 126 . Ils
envahissent le chteau, se font donner manger, fouillant partout, prennent, fusil-
lent la volaille et les pigeons, les pigeons surtout, qui expirent dans cette hca-
tombe les abus sculaires du droit de colombier .

Au bout de deux heures, dit Bussire, les paysans prirent cong de


leurs htes, qui les reconduisirent poliment jusqu la croix du chemin de
Valajouts. On allait se quitter bons amis, lorsquune dernire exigence des
chefs de la troupe faillit tout gter. Et, avant de se retirer, dit un tmoin,
deux ou trois exigrent du sieur de Masngre quil les embrasst, disant
quils taient tous gaux, quoi ledit sieur se refusa et se contenta de leur
tendre la main. Ils demandrent alors que la dame Masngre les embrasst,
ce quelle eut la complaisance de faire. Daprs un autre tmoin, M. de
Masngre se serait montr quelque peu rcalcitrant dans la circonstance.
Et avant que la troupe se retirt, dit son homme daffaires dans
lenqute, le nomm Jardel tendit la main au sieur de Masngre, lequel
ayant refus de toucher la main audit Jardel, ce particulier, adressant la pa-
role la dame de Masngre, lui dit : Votre mari refuse de toucher de
main avec moi, mais nous aurons lhonneur de le voir dans quelque
temps. Des fusils sabaissrent menaants. Le baiser de la chtelaine ar-
rangea tout. Comme ils se retiraient, un borgne coucha en joue M. et Mme
Masngre, mais il ne tira pas, parce que plusieurs lui dirent de nen rien
faire, ajoutant que ces messieurs taient dhonntes gens 127 .

126 Sur cette affaire des girouettes voir, pour la rgion du Sarladais, la lettre du
rgisseur du marquis de Lostanges publie par M. P. Caron dans son article :
le Mouvement antiseigneurial dans le Sarladais et le Quercy.
127 Pour la Bretagne, on trouvera quelques dtails sur les insurrections paysan-
nes dans les notes des Cahiers de la snchausse de Rennes, publis par
MM. Se et Lesort, notamment t. III, pp. 485, 488 et 493.
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 83

Alphonse Aulard
La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919)

Chapitre IV
Survivance dune partie du rgime
fodal pendant la rvolution

I. Politique conservatrice et rpressive de la Constituante. II.


Dme ecclsiastique. III. Droits seigneuriaux honorifiques.
IV. Droits utiles : cens et champart. Difficult du rachat. V.
Concessions lgres aux paysans. VI. Ralit du paiement des
droits fodaux. Le duc de Coss-Brissac. VII. Les tribunaux et
les droits fodaux.

Retour la table des matires

cette effervescence paysanne contre le maintien des droits seigneuriaux,


lAssemble constituante et le gouvernement royal nopposrent quune politique
conservatrice, rpressive, vraiment bourgeoise et antipopulaire.

Le 23 fvrier 1790, un dcret chargea les officiers municipaux, non seulement


de lever les obstacles qui seraient opposs la perception de limpt et de prot-
ger la proprit publique, mais aussi de protger les proprits particulires, ainsi
que les personnes ; ils devaient, au besoin, publier la loi martiale. Les communes
devaient se prter mutuellement main-forte contre les perturbateurs. Elles seraient
responsables des dommages causs, et cette responsabilit serait juge par les
tribunaux des lieux.
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 84

Des paysans avaient demand payer en argent certaines prestations qui se


payaient en nature. LAssemble dcrta, le 18 juin 1790, quon paierait la dme,
le champart et toutes les prestations en la manire accoutume . De plus, d-
fenses taient faites toutes personnes quelconques dapporter aucun trouble
la perception de la dme et du champart, soit par des crits, soit par des discours,
des menaces, voies de fait ou autrement, peine dtre poursuivies comme per-
turbateurs du repos public .

Dans lYonne, les municipalits de Marsangy et Termancy, Angely et Buis-


son, district dAvallon, avaient somm les ci-devant seigneurs de dposer leurs
titres au greffe, sous quinzaine, faute de quoi le paiement du droit serait refus ;
un arrt du Conseil du 11 juillet 1790 cassa ces arrts comme illgaux.

Le 13 juillet 1790, M. de Broglie, au nom du Comit des rapports, exposa


lAssemble que les paysans de diverses paroisses de Seine-et-Marne : la Chapel-
le-la-Reine, Achres, Ury et Chevry-sous-le-Bignon, staient insurges contre la
dme et les droits fodaux, surtout le champart ; il proposa un projet de dcret qui,
amend par Dupont (de Nemours), reut une porte gnrale, la demande de
Merlin (de Douai) 128 . LAssemble dcrta quil serait inform par les tribunaux
contre les infracteurs du dcret du 18 juin, mme contre les officiers municipaux
ngligents ; que le roi serait suppli denvoyer des troupes rgles pour seconder
les gardes nationales, sur la rquisition des municipalits ou des directoires de
dpartement et de district, pour le rtablissement de lordre dans les lieux o il
aurait t trouble . Ainsi lAssemble, nhsitant pas violer, en faveur de la
proprit fodale, le principe de la sparation des pouvoirs, provoquait elle-mme
lenvoi des troupes contre les paysans.

propos des troubles du Gtinais, o nous avons vu quon refusa de payer le


champart 129 , lAssemble pria le roi, par dcret du 3 aot 1790, de donner les
ordres les plus prcis et les plus prompts, pour que, dans toute ltendue du
royaume, et en particulier dans le dpartement du Loiret, les tribunaux poursui-
vent et punissent, avec toute la svrit des lois, tous ceux qui, au mpris des d-
crets de lAssemble nationale et des droits sacrs de la proprit, sopposent, de
quelque manire que ce soit, et par violence, voies de fait, menaces ou autrement,

128 LE HODEY, Journal logographique, t. XIII, p. 324.


129 Voir plus haut, p. 67.
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 85

au paiement des dmes de cette anne et du droit de champart ou agrier, et autres


droits ci-devant seigneuriaux qui nont pas t supprims sans indemnit, ainsi
que des rentes ou censives en nature ou en argent, jusquau rachat .

Le roi tait aussi pri de donne des ordres pour que les municipalits pussent
dtruire toutes les marques extrieures dinsurrection et de sdition, de quelque
nature quelles fussent 130 .

Plus les paysans sirritaient contre le maintien des droits seigneuriaux, plus
lAssemble sirritait contre les paysans, plus elle multipliait les mesures conser-
vatrices et rpressives. Elle formula cette politique en toute sa rigueur par
linstruction du 15 juin 1791 (sanctionne le 19), sur les droits seigneuriaux main-
tenus et rachetables.

Les troubles, disait cette instruction, ont t causs par les ennemis mme de
la Rvolution , qui ont gar les paysans, et aussi par la conduite de certains
corps administratifs : Chargs par la Constitution dassurer le recouvrement des
droits de terrage, de champart, de cens ou autres, dus la nation, plusieurs de ces
corps ont apport dans cette partie de leurs fonctions une insouciance et une fai-
blesse qui ont amen et multipli les refus de paiement de la part des redevables
de ltat, et ont, par linfluence dun aussi funeste exemple, propag chez les re-
devables des particuliers lesprit dinsubordination, de cupidit, dinjustice. Il
est temps que les citoyens dont lindustrie fconde les champs et nourrit
lempire rentrent dans le devoir et rendent la proprit lhommage quils lui
doivent. Suit une longue dmonstration que cet assujettissement est, non pas
une servitude personnelle, mais une charge relle ; et par une consquence nces-
saire, il na cess ni d cesser par leffet de labolition des servitudes personnel-
les . Ainsi, plus de prtextes aux injustes refus de paiement, et il faut que celui
qui fera un semblable refus sattende passer dans tous les. esprits pour rebelle
la loi, pour usurpateur de la proprit dautrui, pour mauvais citoyen, pour
lennemi de tous ; il faut, par consquent, quil sattende voir se runir contre lui
toutes les classes de propritaires, justement fondes craindre que le contrecoup
de latteinte porte la proprit des domaines incorporels ne vienne, un jour ou
lautre, frapper celle du domaine foncier.

130 Voir plus haut, p. 73.


Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 86

Et linstruction rappelait toutes les lois rpressives et en ordonnait rigoureu-


sement lexcution.

En fait, ces lois furent-elles appliques ? Cette survivance de la fodalit fut-


elle autre que nominale ou de principe ? Les droits seigneuriaux maintenus conti-
nurent-ils tre rellement pays ? Cest ce que nous allons rechercher.

II

Parmi les charges fodales que la Rvolution nabolit pas tout de suite, et qui
subsistrent pour un temps, signalons dabord la dme ecclsiastique, dont M. H.
Marion a rcemment expos les vicissitudes au dix-huitime sicle et
labolition 131 . Ce ntait aucun degr un droit seigneurial, comme le cens ou le
champart, mais la dme faisait partie de cet ensemble de choses que Martin (de
Douai) appelait complexum feudale 132 et que le dcret du 4 aot avait aboli en
principe.

Anciennes ou novales, grosses ou menues, solites ou insolites, de droit ou


dusage, ces redevances avaient ce caractre commun quelles se percevaient g-
nralement sur les fruits en nature 133 . Par l, quoique thoriquement personne
nen ft exempt, cest le paysan qui en souffrait presque seul, dautant plus
quelle frappait le produit brut, et non le produit net, frappant mme les semences
et la paille, emportant parfois le tiers ou mme la moiti du revenu 134 . Sans dou-
te la dme tait moins dsagrable que le champart, en ce quelle tait qura-
ble , cest--dire que le paysan ntait pas oblig de la porter lui-mme au gre-
nier du dcimateur ; elle tait proportionne la rcolte ; le receveur se prsentait
au moment de labondance ; enfin le paysan pouvait attendre, dans les moments

131 H. MARION, la Dme ecclsiastique et sa suppression. Bordeaux, 1912, in-


8. Nous en avons rendu compte dans la Rvolution franaise du 14 jan-
vier 1913, p. 77.
132 Voir plus haut, p. 152.
133 Cest par exception et partiellement quil arrivait quon les pert en argent.
134 H. MARION, p. 121 127.
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 87

difficiles, quelques secours de la charit de son pasteur . 135 Ctait cependant


un poids bien lourd pour le malheureux cultivateur, dj si charg.

La dme navait pas rendu le cur odieux au paysan. En effet, ce nest pas le
cur quil voyait, ce nest pas son cur lui, quelle enrichissait, mais le titulaire
du bnfice, quil ne voyait pas.

Le cur ayant charge dme ou vicaire navait pour vivre quune partie de la
dme, appele portion congrue, dont le minimum tait thoriquement fix 300
livres avant ldit de 1768. Cet dit lleva 500 livres. Un autre dit, de 1786,
lleva 700 livres, mais ne semble pas avoir t appliqu 136 .

Le bas clerg navait nulle raison de sopposer la suppression de la dme,


dautant plus quon lui promettait, la place, un traitement convenable, au moins
1 200 livres.

On a vu 137 que le premier et sommaire libell des rsolutions prises dans la


nuit du 4 aot contenait cet article sur la dme : Taxe en argent reprsentative de
la dme. Rachat possible de toutes les dmes, de quelque espce que ce soit. La
rdaction dfinitive se trouva tre plus librale : les dmes ecclsiastiques de toute
nature furent abolies, sans indemnit, mme aux fermiers, qui neurent droit qu
la restitution des pots-de-vin ainsi que des fermages quils auraient pu payer
davance 138 , sauf aviser aux moyens de subvenir dune autre manire la

135 H. MARION, p. 352.


136 Ibid., p. 28.
137 Voir plus haut, p. 96.
138 Cependant, en fait, des mesures furent prises parfois pour que les fermiers
ne fussent pas trop gravement ou injustement lss. Voici, par exemple, un
arrt du directoire de lAube, du 5 octobre 1791, dont je dois la connais-
sance M. Boutillier du Retail. On y voit que le sieur Mitti, cultivateur
Pont-sur-Seine, est, depuis 1781, fermier de la dme du prieur de Notre-
Dame dudit Pont, en mme temps que dautres biens dpendant dudit bn-
fice et devenus aussi nationaux. Sa ferme est pour 9 annes. La dme ayant
t supprime, il demande une rduction proportionnelle de ses loyers et
fermages. Le directoire arrte quil lui sera accord une diminution de 362
livres 4 sols 10 deniers. Il aura donc payer chaque anne pour ses fermes
la somme de 1 132 livres 15 sols 6 deniers, y compris celle de 120 livres,
laquelle est estim le repas que ledit sieur fermier sest soumis de donner
pour chacun an aux officiers de justice, et celle de 50 livres au paiement de
laquelle il sest oblig pour la cire fournir annuellement la paroisse
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 88

dpense du culte divin, lentretien des ministres des autels, au soulagement des
pauvres, aux rparations et reconstructions des glises et presbytres, et tous les
tablissements, sminaires, coles, collges, hpitaux, communauts et autres,
lentretien desquels elles sont affectes . Supprimes en principe, ces dmes
taient maintenues provisoirement : Et cependant, jusqu ce quil y ait t
pourvu, et que les anciens possesseurs soient entrs en jouissance de leur rempla-
cement, lAssemble nationale ordonne que lesdites dmes continueront dtre
perues suivant les lois et en la manire accoutume 139 .

Le dcret du 20 avril 1790 dicta que, dans ltat des dpenses publiques de
chaque anne, il serait port une somme suffisante pour pourvoir aux frais du
culte, et que le traitement des ecclsiastiques serait pay en argent partir du 1er
janvier prcdent. Les dmes cesseraient dtre perues compter du 1er janvier
1791, lexception de la dme sur les fruits dcimables crs pendant lanne
1790 , qui serait perue mme aprs le 1er janvier 1791. Le dcret du 18 juin
1790 ordonna imprativement la paiement des dmes, et dicta des peines contre
les rcalcitrants 140 .

Ces dcrets furent-ils appliqus ? La dme fut-elle rellement paye pendant


lanne 1790 ? Aucun historien, que je sache, na essay de rpondre cette ques-
tion.

Voici, daprs les Archives de lAube et une obligeante communication de M.


Boutillier du Retail, des exemples de paiement des dmes en 1790.

Le 10 juillet 1789, le cur de Bouy-sur-Orvin (Aube) avait afferm ses dmes


Pierre Masson, laboureur, moyennant 950 livres par an.

139 Par consquent en nature, et la quotit dusage, sauf lexcution des


abonnements en argent constats par titre et volontairement faits (dcret
du 18 juin 1790, art. 1). Seules, les dmes possdes en France par des corps,
maisons, communauts et bnficiers trangers furent payes en argent (d-
cret du 28 octobre 1790, titre V, art. 19).
140 Le dcret du 5 avril 1791 porte que les hpitaux continueront jouir du pro-
duit de leurs dmes jusquau 1er janvier 1792. Mais cest la nation qui leur en
paya la valeur en argent.
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 89

En mars 1790, Masson prsenta au district une requte contre un laboureur,


nomm Tarin 141 , qui avait refus de lui payer la dme des agneaux pour lanne
1790. Assign devant, le tribunal, Tarin dit quil ne la devait pas, que son pre
ne lavait jamais paye, mais encore quelle na jamais t en usage ni perue
dans la paroisse de Charmesseaux (dpendance de celle de Bouy), et quelle tait
insolite . Masson prtendit quau contraire elle tait solite, que la majeure partie
des habitants lavait toujours servie. Et quand on supposerait que Tarin a t
quarante ans ou plus sans la payer, cela ne suffirait pas pour tablir quelle est
insolite, ainsi que latteste de Jouy dans son Trait des dmes, d. de 1775, p.
35 142 Et il demanda au district de lautorisera suivre linstance contre le
sieur Tarin.

cette requte (sans date) sont jointes les deux attestations suivantes : 12
mars 1792. Nous soussigns, officiers municipaux de la paroisse de Bouy, certi-
fions que la dme dagneaux a t paye lanne 1790 ; en fin de quoi nous avons
sign, comme il est de droit que celle de Charmesseaux soit aussi paye, comine
tant annexe dudit Bouy. Fait le 12 mars 1792. (Suivent les signatures.) 12
mars 1792. Je reconnais moy Jan Olivier, laboureur Charmesseaux, avoir paier
Pierre Masson, demeurente Bouy, la dixme dagneaux en mil sept cents quatre
vints dix. Faite le 12 mars 1792. J. OLIVIER.

Le district arrta, le 6 avril 1792 : Considrant, dautre part, que, suivant


la jurisprudence observe jusqu ce jour, les moyens employs par le sieur Tarin
dans ses dfenses ne sont pas suffisants pour faire dclarer insolite dans le ha-
meau de Charmesseaux la dme rclame par Masson ; que le paiement quen ont
fait jusqu ce jour les habitants de Charmesseaux, paroisse de Bouy-sur-Orvin, et
quelques habitants de ce hameau, sont (sic), aux termes des arrts rapports par
Jouy, dans son Trait des dmes et suivant lopinion de cet auteur, suffisants pour
lui donner le caractre de dme solite ; nous pensons que ledit Masson est bien
fonde se pourvoir par nouvelles actions devant les tribunaux qui doivent en
connatre.

141 Ce Tarin tait laise ; car, peu aprs, il acheta un terrain qui lui cota prs
de 3 000 livres, comme on le voit dans un autre dossier des mmes archives.
142 L.-FR. JOUY, avocat au Parlement de Paris, Principes et usages, concernant
les dmes, 1752 et 1776, in-12 (Voir la France littraire de Qurard).
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 90

Ainsi, non seulement on payait les dmes dans le dpartement de lAube en


1790, mais encore on y exigeait certaines dmes qui peut-tre ntaient pas dues
sous lancien rgime, et cette exigence obtenait la conscration officielle dune
administration de district 143 .

III

Parlons maintenant de la persistance des droits seigneuriaux sous la Rvolu-


tion.

Les droits honorifiques persistrent moins longtemps que les droits utiles,
mais ils persistrent cependant pendant des mois ou des annes, que beaucoup de
Franais trouvrent trop longs.

Sil fut dcrt, le 4 aot 1789, que tous les citoyens, sans distinction de nais-
sance, pourraient tre admis tous les emplois et dignits ecclsiastiques, civiles
et militaires, et que nulle profession utile nemporterait drogance, on ne peut pas
dire quil fut touch alors aucun des privilges honorifiques de cette noblesse
qui montrait tant de gnrosit.

Mme cette division de la France en trois ordres, laquelle la formation des


tats gnraux en Assemble nationale avait, port atteinte, fut implicitement

143 Quant aux dmes infodes, elles taient de deux sortes : les unes dorigine
ecclsiastique et cdes jadis des seigneurs laques ou extorques par eux,
les autres nayant jamais appartenu lglise, et qui taient des espces de
champarts ou dagriers. (Cf. H. MARION, la Dme ecclsiastique, p. 301.)
Maintenues et rachetables, les premires furent rachetes par le Trsor pu-
blic : les secondes, du moins celles qui furent justifies par litres tre ducs
comme prix de concession foncire, furent dclares maintenues et racheta-
bles au taux de 20 ou 25 fois la redevance annuelle, selon quelles taient en
argent ou en nature (dcrets des 23 et 28 octobre 1790). Lapplication fut
trs complique. (Cf. H. Marion, p. 335-347.) Je nai pas retrouv de quit-
tance de ces dmes infodes analogue celles que je viens de donner pour
la dme ecclsiastique. Notons ici quil stait tabli Paris, rue Verdelet,
n 21, un Bureau gnral de liquidation et de correspondance , dirig par
Henri-Bernard Montigny. Ce Montigny proposait aux propritaires de dmes
infodes, qui voulaient faire liquider.
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 91

maintenue pendant trois mois encore. Cest seulement le 5 novembre 1789 que la
Constituante dcrta : Il ny a plus en France de distinction dordres.

Le maintien des titres honorifiques fut fort impopulaire. En beaucoup


dendroits, il irrita les paysans, leur parut intolrable, fut cause de troubles et m-
me dmeutes.

Ces girouettes, dont en certaines provinces les seigneurs avaient ou revendi-


quaient le privilge exclusif, les paysans y voyaient un signe de fodalit,
dinsolente suprmatie. Quand le chtelain ne les enleva pas de bonne, grce, il
leur arriva de les abattre coups de fusil, ou, envahissant la demeure, de monter
la tour pour arracher eux-mmes ces odieux emblmes.

Les justices seigneuriales taient abolies, et il ny avait plus de jugs seigneu-


riaux ; mais, et l, on voyait toujours se dresser les fourches patibulaires et les
piloris, conservs par orgueil plus encore que par menace.

Cest surtout lglise que les paysans souffraient des privilges honorifiques.

Le seigneur, patron ou haut justicier, avait le droit dy peindre ses armes, et


aussi dy imposer son deuil, en y faisant peindre en noir une ceinture funbre, une
litre . Cette bande pouvait tre conduite en dedans et en dehors du pourtour de
lglise, mme sil se trouvait au dehors des btiments adosss, interrompant le
cours du mur de lglise.

Dans le chur, le seigneur et certains bourgeois continurent avoir leur banc


privilgi, o parfois ils recevaient lencens. Le pain bnit leur y tait offert avant
tout le monde, et un pain bnit particulier, plus dlicat.

Depuis la prise de la Bastille et la nuit du 4 aot, telle tait la passion dgalit


que ce spectacle, auquel il tait pourtant habitu denfance et que ses aeux
avaient vu pendant des sicles, exaspra les paysans. En beaucoup dendroits,
quand les seigneurs ne renoncrent pas volontairement leurs bancs, ces bancs
furent enlevs de force, parfois brls en feu de joie.
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 92

Nous devons MM. P. Caron 144 et Bussire 145 la connaissance


dintressants documents sur ces incidents en Prigord.

On rencontre des incidents analogues en beaucoup dautres endroits. Ainsi,


Alassac (Corrze), le dimanche 24 janvier 1790, aprs la messe, des jeunes gens
dmontrent les bancs du seigneur et des officiers, les portrent sur la place de-
vant lglise, et les brlrent. Le ci-devant seigneur dAlassac, nomm Lamase,
les officiers de justice et divers notables se runirent, sarmrent, proclamrent la
loi martiale, livrrent bataille aux paysans, eurent le dessous, et une vaste sdition
se produisit 146 .

Aucune loi ne supprimant ce privilge, soit des bancs, soit des litres, les trou-
bles quil causa embarrassrent fort les administrations dpartementales.

Quelques-unes prirent parti pour les paysans, par exemple le Conseil du d-


partement du Puy-de-Dme. Il ordonna, le 16 novembre 1790) de faire enlever
dans quinzaine les litres et ceintures funbres, ensemble les bancs poss par les
ci-devant seigneurs raison de leur justice . Les particuliers qui, pour dautres
raisons, prtendaient avoir droit de banc dans les glises devraient produire leur
titre devant le Conseil du dpartement, qui dciderait 147 .

144 Dans son tude, dj cite, sur le Mouvement antiseigneurial dans le Sarla-
dais et dans le Quercy. Ainsi, dans une lettre crite de Saint-Alvire au mar-
quis de Lostanges, par son rgisseur, le 1er fvrier 1790 : Le bas peuple in-
sulte impunment les bourgeois et les paysans honntes ; ils ne veulent rien
qui ait lair de la moindre distinction, et, dans presque toutes les paroisses
voisines, on a fait brler tous les bancs des glises, sous prtexte que ceux
qui les ont ne sont pas de meilleure condition que ceux qui les brlent et
quil faut que tout le monde soit genoux sur le pav de lglise.
145 Dans ses tudes historiques sur la Rvolution en Prigord. Voir plus haut, p.
80.
146 Plusieurs des meneurs furent traduits devant le tribunal prvtal de Tulle,
puis devant le tribunal du district de Bordeaux, o Vergniaud dfendit lun
deux et le fit acquitter. Plaidoyer prononc par M, Vergniaud, le 7 f-
vrier 1791, en audience du tribunal du district de Bordeaux, pour le sieur
Pierre Durieux. Brive, 1791, in-8 de 49 pages. Bibl. nat., Lb 39/9704.
147 Procs-verbal des sances du Conseil gnral du Puy-de-Dme, tenu (sic)
Clermont-Ferrand dans les mois de novembre et de dcembre 1790. Cler-
mont-Ferrand, imp. Delcros, 1790, in-4, p. 136.
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 93

Dans lYonne, les dcisions du Directoire du dpartement varirent selon les


circonstances. Ainsi, le 26 aot 1790, il autorise la municipalit de Villeneuve-la-
Guyard faire enlever le banc du seigneur ; le 23 septembre suivant, il blme la
mme municipalit de navoir pas accord un dlai dun mois pour cet enlve-
ment. A Saimpuits, le seigneur, dont on avait enlev le banc, est autoris le faire
rtablir. Ailleurs, apprenant que les bancs sont enlevs, le Directoire ne prend
aucune dcision et laisse les choses en ltat 148 . Cette persistance des privilges
honorifiques fut remarque dans lAisne et inspira au Directoire de ce dparte-
ment, le 3 dcembre 1790, une proclamation qui offre un instructif tableau de
ltat des choses et des esprits ce point de vue 149 .

En beaucoup dendroits, le cur continue, en 1790 et en 1791, offrir leau


bnite au ci-devant seigneur, par exemple Grand-Champ et Tracy (Yonne) ;
les municipalits de ces lieux sen plaignent amrement au dpartement 150 .

Mme aprs la chute du trne, on voit et l subsister ces distinctions, sinon


en faveur des ci-devant seigneurs, du moins en faveur de certains bourgeois. Ain-
si, le 18 septembre 1791, le Directoire de lYonne donne raison des citoyens
dIrancy qui se plaignent de ce que les officiers municipaux et notables, ainsi que
de ci-devant officiers de justice seigneuriale, ont toujours conserv les distinc-
tions usites sous lancien rgime en se faisant prsenter le pain bnit par des
morceaux distingus sur un plat particulier , et aussi de ce que le cur se fait
donner de lencens aux jours de fte 151 .

Le mouvement gnral des paysans contre la persistance des privilges hono-


rifiques amena peu peu lAssemble constituante supprimer ces privilges,
quil et paru injuste de contester aux nobles lpoque o ils avaient, dun si
beau geste, renonc une partie de leurs privilges utiles.

Le dcret du 19 juin 1790 abolit la noblesse hrditaire et interdit lusage de


tout titre ou de toute appellation rappelant cette noblesse. Personne ne pouvait

148 Dpartement de lYonne, procs-verbaux de ladministration dpartementale


de 1790 1800, publis sous les auspices du Conseil gnral (par MM. Mol-
lard, Schmidt et Pore), t. II, p. 33, 37, 42, 188, 252.
149 Procs-verbal des sances de ladministration du dpartement de lAisne,
anne 1790, 2e session. Laon, imp. Courtois, 1790, in-4 ; p. 19.
150 Dpartement de lYonne, procs-verbaux de ladministration, t. II, p. 337.
151 Ibid., t. V, p. 55.
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 94

plus porter ni faire porter de livres, ni avoir darmoiries . Cette suppression


avait t plus dsire par la bourgeoisie que par les paysans. Aussi lAssemble
constituante lopra-t-elle dabord. Cest seulement le 13 avril 1791 quelle satis-
fit aux vux des paysans par ces deux articles, qui supprimaient enfin la cause de
tant dmeutes : Tous les droits honorifiques et toutes les distinctions ci-devant
attaches tant la qualit de seigneur justicier qu celle de patron devant cesser
respectivement par la suppression des justices seigneuriales, prononce le 4 aot
1789, et par la constitution civile du clerg, dcrte le 12 juillet 1790, les ci-
devant seigneurs justiciers et patrons seront tenus, dans les deux mois de la publi-
cation du prsent dcret, et chacun en ce qui le concerne : 1 de faire retirer des
churs des glises et chapelles publiques les bancs ci-devant patronaux et sei-
gneuriaux qui peuvent sy trouver 152 ; 2 de faire supprimer les litres et ceintures
funbres, tant lintrieur qu lextrieur des glises et chapelles publiques ; 3
dfaire dmolir les fourches patibulaires et pilotis ci-devant rigs titre de justi-
ce seigneuriale. Le droit seigneurial et exclusif davoir des girouettes sur les
maisons est aboli, et il est libre chacun den placer son gr, et dans telle forme
quil jugera propos. Enfin le dcret du 30 juillet 1791 supprima tout ordre de
chevalerie ou autre, toute corporation, toute dcoration, tout signe extrieur qui
suppose des distinctions de naissance 153 , lAssemble se rservant de statuer
sil y aura une dcoration nationale unique, qui pourra tre accorde aux vertus,
aux talents et aux services rendus ltat . Le mme dcret portait quaucun
Franais ne pourrait prendre aucune des qualits supprimes, soit par le dcret
du 19 juin 1790, soit parle prsent dcret, pas mme avec les expressions de ci-
devant ou autres quivalentes , et quil tait dfendu tout officier public de
donner lesdites qualits aucun Franais dans les actes .

152 Sous la premire Restauration, il y eut au moins un exemple de rtablisse-


ment de ce privilge honorifique. On lit en effet dans Henry Houssaye,
1815, t. I, p. 485, que pendant les Cent-Jours, dans une commune de la
Corrze, les paysans dmolissent le banc seigneurial de lglise, rtabli six
mois auparavant, et en brlent les dbris sur la place publique . Quelle
commune ? M. Houssaye cite plusieurs sources pour plusieurs faits et il fau-
drait faire des recherches dans toutes ces sources, notamment aux Archives
nationales. Cest linconvnient de ce systme vague de rfrences.
153 Par le mme dcret, lAssemble maintenait la dcoration militaire actuel-
lement existante .
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 95

Aucun fait, aucune plainte ne nous permettent de croire quil y ait eu des ex-
ceptions la stricte application de ces mesures. Au mois de mars 1792, des pour-
suites furent exerces, Paris, contre un huissier qui, dans un exploit, avait non-
c des titres nobiliaires 154 .

Quand la Convention nationale eut organiser la dmocratie, tous les privil-


ges honorifiques des ci-devant nobles avaient rellement disparu. Elle neut qu
en effacer les vestiges, comme pour en effacer le souvenir. Le 1er aot 1793, elle
dcrta que, sous huitaine, toutes les maisons, difices, parcs, jardins, enclos, qui
porteraient encore des armoiries, seraient confisqus au profit de la nation 155 .

Les 4 juillet et 14 septembre de la mme anne, elle ordonna que, non seule-
ment les signes de la royaut, mais les armoiries, seraient supprims dans les
glises et tous autres monuments publics .

Quant aux distinctions extrieures qui subsistaient entre les bourgeois et les
paysans ou les ouvriers, il y eut, en 1793 et en lan II, une tendance les suppri-
mer, par la renonciation lusage des mots : Monsieur, Madame, par le tutoie-
ment, par une simplification du costume dans le sens de luniformit, et ce sont
ces nouvelles murs galitaires quon appelle le sans-culottisme. Ce nivellement
ne sopra quen partie. Comme il nest quune consquence indirecte ou extrme
de la destruction de la fodalit, nous navons pas en raconter lhistoire.

154 Gazette des nouveaux tribunaux, t. IV, p. 177.


155 Larticle du dcret du 19 juin 1790 qui interdisait les armoiries (voir plus
haut) navait pas reu une excution rapide ni gnrale. Plus dun an aprs
(31 octobre 1791), lintendant du duc de Coss-Brissac crivait ses rgis-
seurs : Vous ferez bien de hter vos suppressions darmoiries, etc., pour
viter les prtextes des brigands, qui vont comme chargs dinspecter et qui
pillent ce quils peuvent. Arch. nat., T* 58430.
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 96

IV

Voil pour les droits honorifiques des seigneurs. Parlons maintenant des droits
utiles.

lexception des justices seigneuriales qui, supprimes en principe, subsist-


rent en fait jusqu ltablissement des nouveaux tribunaux, cest--dire pendant
plusieurs mois 156 , ceux des droits utiles que les dcrets du 4 aot 1789 et du 15
mars 1790 avaient abolis sans indemnit semblent avoir tous rellement disparu
bref dlai, surtout ceux dont lentire abolition tait nettement proclame par ces
dcrets 157 .

Mais l o il y avait quelque doute, les privilgis sacharnrent ou


singnirent en garder la jouissance.

156 A ce sujet, lintendant du duc de Coss-Brissac crit un rgisseur, le 12


aot 1789, que, si les officiers des seigneurs doivent, selon la loi, continuer
leur activit, ce sera sans faire aucune poursuite srieuse sur les dlits dont
la gravit intresserait le corps de la nation . Arch. Nat., T* 58425.
157 M. Sagnac, dans son livre la Lgislation civile de la Rvolution, p. 121 et
suiv., a cit des traits de mauvaise humeur et de mauvaise volont de la part
des seigneurs dont le dcret du 15 mars 1790 avait encourag les prten-
tions ; mais, en ralit, il ne donne dautres exemples de violation formelle
de la loi que ceux quallgue, un peu vaguement, Bouron, dput du Poitou,
disant, dans une note au Comit fodal, la date du 3 janvier 1790 (pp. 419-
420) : Si, dans quelques provinces, les seigneurs se plaignent du refus des
redevables dacquitter les droits fodaux, dans dautres aussi les redevables
crient contre la rigueur des poursuites des seigneurs et de ce que, malgr la
suppression du rgime fodal, quelques-uns dentre eux continuent tenir
leurs assises, cest--dire exiger grands frais des censitaires et des vas-
saux des dclarations, aveux et dnombrements portant reconnaissance de
tous les droits qui ont t perus jusqu ce jour. Caurait t en effet une
violation de larticle 5 du titre Ier du dcret du 15 mars 1790, qui abolissait
les formes ci-devant usites des reconnaissances par aveux, dnombrements,
etc., et dfendait tout propritaire de fief de continuer aucun terrier com-
menc. Mais Bouron sexprime vaguement, sans dire dans quelles provin-
ces ces violations eurent lieu, et, quand M. Sagnac dit (p. 121) que cest
dans le Poitou , il semble prciser par hypothse.
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 97

Ainsi les banalits avaient t supprimes sans indemnit, mais exception


avait t faite pour celles quon prouverait tre le prix dune concession spciale.
Cette exception, les seigneurs et leurs hommes de loi essayrent, en divers lieux,
den faire la rgle. Par exemple, le 15 dcembre 1791, les citoyens actifs de la
commune de Lourmarin (alors dans les Bouches-du-Rhne, aujourdhui dans le
Vaucluse) crivirent au Comit fodal : La suppression des banalits sans in-
demnit est le premier bienfait que les habitants se soient empresss de recueillir
du dcret sur les droits fodaux. A peine ont-ils voulu en jouir quil a surgi dans
tout le royaume des procs qui ne sont pas encore finis. Des hommes de loi, sup-
pts de lancien rgime, ont obscurci ce dcret au moyen des termes de corrla-
tion et de connexit quils ont tablis entre les clauses des divers baux emphyto-
tiques passs entre les seigneurs et les vassaux 158 .

Quant aux droits maintenus, nettement maintenus, sans ambage ni quivoque,


et rachetables, comme le cens et le champart, il en tait dont les tenanciers contes-
taient lexistence, lauthenticit. Mais, on la vu, en ce cas ce ntait pas au sei-
gneur faire la preuve de lexistence du droit : ctait au tenancier en prouver la
non-existence, ce qui se trouvait souvent impossible. Quarrivait-il alors, une fois
que le tenancier avait perdu son procs, une fois que les juges, lavaient dbout ?
Il arrivait que ce droit qui, sous lancien rgime, semblait incertain, et que le sei-
gneur nexigeait peut-tre plus que mollement ou irrgulirement, tait certifi,
consacr par le nouveau rgime, et que le seigneur pouvait lexiger rigoureuse-
ment, en propritaire sr de sa proprit. Il arrivait donc, en ces circonstances non
rares et pour ces cas, que la Rvolution avait aggrav la fodalit.

Voici, par exemple, la plainte des habitants de Guertsling (Moselle), 8 avril


1792 : Ces odieux droits paraissaient abolis par le fameux dcret du 4 aot
1789 : ils commencent revivre plus que jamais. Ces droits, qui ntaient que
douteux, deviennent certains, depuis quil est ordonn que le propritaire 159 fas-
se la preuve quils ne sont pas le fait dune concession de fonds. Oc, le propritai-
re, qui na jamais t porteur des titres du seigneur, se trouve partout dans
limpossibilit de faire la preuve du contraire. Tous les procs se jugent en cons-
quence en faveur du ci-devant seigneur, et cependant avec indignation et au d-

158 SAGNAC et CARON, le Comit fodal, p. 283.


159 Cest--dire le tenancier ou censitaire.
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 98

triment de la Constitution pour le propritaire. Les plus grands dsordres en sont


la suite, le mcontentement se manifeste partout, lesprit public se perd, lamour
de la patrie diminue, le paiement des impts se ralentit, surtout la contribution
foncire, qui, par ces droits de ventes, redevances, champarts, livre denier et au-
tres fodalits prouves ou non prouves, est tellement nglige, quelle trouve
dans chaque municipalit des entraves insurmontables 160 .

la mme poque, les habitants de Filstroff (Moselle) crivent au Comit


fodal : Mille et mille procs ont t commencs, tant par des particuliers que
par des communauts dhabitants sur la foi de cette dernire (la loi du 15 mars
1790), qui se jugent et se perdent actuellement tous nu grand scandale des patrio-
tes, au mcontentement des propritaires et au dtriment del Constitution 161 .

Les habitants des campagnes du Loiret, ci-devant Gtinais, en mai 1792, esp-
raient sur la foi des dcrets, traiter lamiable, avec les ci-devant seigneurs, du
rachat des droits : Quelle a t leur surprise, quand ils ont va fuir dans les pays
trangers leurs ci-devant seigneurs, emportant avec eux leurs titres et papiers, et
tant par l aux censitaires tout moyen de sinstruire sur ce quil leur importait si
fort dapprofondir 162 .

Quand les tenanciers ne contestaient pas le bien-fond de la redevance, cens


ou champart, et quils la voulaient racheter, ctait fort onreux et difficile.

Comme nous lavons dj fait remarquer, il ne leur tait pas permis de rache-
ter divisment le cens et le droit de lods et ventes. Ce ntait pas la seule indivi-
sibilit qui contrarit les paysans. Le dcret du 3 mai 1790 portait que, lors-
quun fonds tenu en fief ou. en censive, et grev de redevances annuelles solidai-
res, serait possd, par plusieurs copropritaires, lun deux ne pourrait point ra-
cheter divisment lesdites redevances au prorata de la portion dont il tait tenu, si
ce nest du consentement de celui auquel la redevance tait due .

Le taux lev du rachat : 25 fois la rente en nature, 20 fois la rente en argent,


paraissait excessif.

160 SAGNAC et CARON, p. 208.


161 SAGNAC et CARON, p. 311-312.
162 Ibid., p. 316.
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 99

Une socit de laboureurs du Lot-et-Garonne, en sen plaignant au Comit


des droits fodaux, le 30 octobre 1790, donna dintressantes prcisions 163 . Dans
la rgion, 300 400 livres (jamais plus) tait le prix dont on payait un sac de
rente , cest--dire un sac de bl froment avec toutes ses suites, comme avoine,
poules, manuvre, argent, et tous les droits seigneuriaux correspondant ce sac
de rente . Si, selon les dcrets, on multiplie par 25 le prix moyen dun sac de bl,
dun sac davoine, dune paire de poules, et par 20 le prix dune journe de tra-
vail, ainsi que les 15 sols dus par sac, on a 540 livres 164 . Or, il faut racheter en
mme temps les lods et ventes. Ce sac de rente correspond en moyenne un fonds
de terre de 12 000 livres, soit 500 livres pour le rachat. Au total, le rachat dun sac
de rente monte 1 040 livres, au lieu de 300 400 que valait le sac. Conclusion
des laboureurs du Lot-et-Garonne : Quavez-vous donc fait ? Rien autre chose
que dexalter les esprits et faire crier aprs vous.

Aussi les citoyens actifs de Lourmarin, dont nous avons dj relat la plain-
te 165 , crivent-ils (25 dcembre 1791) : Depuis vingt et un mois que la loi sur
le rgime fodal est rendue, pas un seul redevable des droits odieux qui y sont
attachs ne sest rachet 166 .

Mais il ne faudrait pas gnraliser le cas des citoyens de Lourmarin. Il y eut


des rachats de droits fodaux, et, quoique nulle statistique de ces rachats nait t
ou ne puisse tre entreprise, on peut dire quil y en eut beaucoup. Lintressant
recueil de documents de M. Pore sur la vente des biens nationaux dans le district
de Sens nous apprend que dans lYonne, pendant lanne 1791, la nation perut,
pour le rachat des droits fodaux qui lui appartenaient, la somme de 33 460 livres,
et quelle perut, du 1er janvier 1792 au 25 aot suivant, la somme de 44 044 l.,
soit au total 77 504 livres. Mme aprs que le dcret du 25 aot 1792, en forant
les propritaires des droits seigneuriaux prouver par titre la lgitimit de leur
proprit, eut discrdit la valeur de ces droits, il y eut encore, dans lYonne, des
rachats, qui produisirent, en faveur de la nation, une recette de 9 660 livres jus-

163 SAGNAC et CARON, p. 267.


164 Daprs le calcul que fait la Socit de laboureurs .
165 Voir plus haut, p. 179.
166 Sagnac et Caron, p. 280.
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 100

quau 1er janvier 1793, et de 10 360 livres jusquau 17 juillet 1793, cest--dire
jusqu labolition totale des droits seigneuriaux 167 .

Il ne faudrait donc pas croire quen 1792 et en 1793 tous les propritaires des
droits seigneuriaux se soient trouvs dans limpossibilit de produire ces titres
primordiaux rclams par les paysans. Le 7 octobre 1792. le citoyen Nol, fa-
bricant, avait achet Troyes une maison greve dun cens au profit du ci-devant
chapitre de Saint-tienne. Les biens de ce chapitre tant devenus nationaux, cest
la nation que le citoyen Nol devait la redevance. Il fit sommation au procureur
syndic du district de produire le titre primitif de cette rente censive. Le procureur
syndic le produisit, et on le trouvera, dat de 1362, au dossier de cette affaire,
dans les Archives de lAube 168 . Alors le citoyen Nol se dcida demander
racheter le cens en question 169 .

Si les tenanciers et autres victimes de la fodalit staient soumis aux lois en-
tirement et partout, comme le firent pour le rachat un certain nombre dentre eux,
il est peu probable que leur sort et reu un adoucissement. Ce sont les insurrec-
tions paysannes qui finirent par avoir raison de la rsistance conservatrice o la
bourgeoisie stait dabord obstine.

Sous la Constituante, ces violences nobtinrent que trois changements la l-


gislation, changements sans grande importance :

1 Le 6 mars 1790, lAssemble nationale demanda au roi de donner les or-


dres convenables pour quil ft sursis lexcution de tout jugement dfinitif ren-

167 Aprs ce dcret, il ne resta plus que des recettes de rentes purement fonci-
res. Parmi celles qui, dans lYonne, appartenaient la nation, M. Pore nous
apprend quil en fut rachet, en lan II, pour 3 950 livres. Puis il nest plus
question de ces recettes dans les documents qua vus M. Pore.
168 Communiqu par M. Boutillier du Retail.
169 Il naurait pas voulu payer, pour lacquisition de sa maison, les lods et ven-
tes, qui, dans cette coutume, taient dus par lacheteur. Mais le directoire du
dpartement arrta quil ne serait admis racheter quaprs avoir pay ces
lods et ventes, cest--dire plus de 3 000 fr.
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 101

du par les tribunaux prvtaux. Les condamnations prononces par ces justices
fodales contre les infractions aux lois de la fodalit neurent donc de suites que
quand les tribunaux du nouveau rgime les maintinrent.

2 Le dcret du 14 novembre 1790 permit de racheter divisment, soit les


droits casuels, soit les cens et redevances annuelles et fixes , mais seulement
dans la mouvance des biens nationaux ci-devant fiefs .

3 Le dcret du 13 avril 1791 permit tout propritaire de ci-devant fiefs de


racheter divisment les droits casuels, pour telle portion quil jugera propos,
pourvu quil rachte en mme temps la totalit des redevances fixes et annuelles
dont son fief pourrait tre grev . Cette facilit donne aux seuls possesseurs de
fiefs ntait gure profitable aux paysans.

Lattitude quivoque de Louis XVI ayant fait chanceler le rgime bourgeois


dans sa base monarchique, la Lgislative recula devant les meutes villageoises.
Elle porta atteinte en trois fois, cest--dire selon les progrs et succs du mouve-
ment dmocratique, au systme conservateur de la Constituante.

Le 18 aot 1792, elle abolit tous les droits casuels sans indemnit, moins
que lesdits droits ne soient justifis par le titre primitif dinfodation,
dacensement ou de bail cens tre le prix et la condition dune concession du
fonds pour lequel ils taient perus, auxquels cas lesdits droits continueront dtre
perus, et dtre rachetables . Le 20 aot 1792, elle autorisa le rachat successif et
spar des droits casuels non supprims et des droits fixes, la conversion du
champart en une rente annuelle fixe, lextinction sans indemnit de toute solidari-
t pour le paiement des cens, prestations et redevances. Les arrrages se prescri-
raient dsormais en cinq ans. Enfin, le 25 aot 1792, elle accorda aux paysans ce
quils avaient tant demand, ce qui tait le principal objet de leurs rvoltes. Toute
proprit foncire fut rpute franche et libre de tous droits, tant fodaux que cen-
suels, moins que le ci-devant seigneur ne produisit le titre primordial.

Il arriva, comme on la vu, que de ci-devant seigneurs purent produire ce titre


primordial et quune partie des droits seigneuriaux fut encore exigible. Cette der-
nire survivance de la fodalit parut intolrable aux paysans, et enfin, pour les
rallier la Rpublique dmocratique, la Convention abolit dfinitivement, par le
dcret du 17 juillet 1793, et sans indemnit, tous les droits seigneuriaux de toute
nature.
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 102

VI

Tant de plaintes et tant dinsurrections contre le maintien du cens, du champ


art et dautres droits seigneuriaux ont pu faire croire que les tenanciers avaient en
fait, et gnralement, cess de les payer aprs les dcrets des 4 aot 1789 et 15
mars 1790. Les historiens qui relatent des refus de payer ne relatent aucun paie-
ment. Il nest cependant pas douteux, comme on va le voir, quil y eut des Fran-
ais, et nombreux, qui, jusquen 1793, payrent rellement ces droits, et, si fr-
quents quaient t les cas de non-paiement, il semble bien, constater le scandale
et le bruit que causaient les refus de payer, que le paiement fut la rgle et le non-
paiement lexception, exception frquente, trs frquente, mais exception ce-
pendant.

Les lments dune statistique ce point de vue ont disparu, sinon tous, du
moins en grande partie, par lapplication mme du dcret du 17 juillet 1793, dont
larticle 9 ordonnait de brler publiquement les registres, cueillerets et autres pi-
ces relatives la perception des droits fodaux.

En fait, au cours de mes recherches, un peu rapides, aux Archives nationales


et dans diverses archives dpartementales, je nai point trouv de reus dlivrs
par des ci-devant seigneurs ou par des particuliers quelconques des tenanciers
pour le paiement de cens, lods et ventes, champarts ou autres droits maintenus par
les lois de la Constituante.

Des recherches plus longues et plus mthodiques seraient peut-tre plus heu-
reuses. Mais il y a dautres documents qui, en attendant, nous donnent la preuve
implicite que des seigneurs perurent rellement leurs droits aprs labolition du
rgime fodal.

Cest, par exemple, la correspondance de lintendant du duc de Coss-Brissac


avec les rgisseurs des neuf domaines de ce seigneur, domaines situs, non dans
la mme rgion, mais en Anjou, en Bretagne, en Poitou, en Bourgogne.
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 103

Nous avons vu que, sous lancien rgime, le duc de Coss-Brissac stait mon-
tr fort humain pour ses tenanciers 170 . Quand la Rvolution eut clat, il
nattendit pas les dcrets du 4 aot pour apporter beaucoup de modration dans le
recouvrement des cens et rentes. Le 7 juin 1789, son intendant crit au rgisseur
du domaine de Digoin 171 : Il est des moments de choix pour les recouvrements
des rentes ; ils dpendent de votre aperu et de votre intelligence. Les instants de
misre et de disette ne sont pas favorables cette opration. Il est donc ncessaire
dapporter lattention de ne presser dans cette circonstance que les redevables que
vous savez tre en tat de payer. A lgard des autres, les principes de Monsei-
gneur et de Mme la duchesse sont de ne point aggraver ltat malheureux de leurs
redevables et de leur accorder le dlai convenable pour en tre pays. Le rgis-
seur devra donc accorder des facilits aux tenanciers pauvres. Mais il ne devra pas
cesser de faire payer les redevances ceux qui peuvent les payer.

Le 12 aot 1789, propos du grand dcret que vient de rendre lAssemble, le


mme intendant envoie aux rgisseurs des instructions dtailles sur les droits
supprims et les droits maintenus. Il faut renoncer aussitt ceux-l. Ceux-ci de-
vront tre exercs avec modration et douceur : Ce nouvel ordre de choses, dans
les, objets qui peuvent intresser votre rgie, exigera de votre part, Monsieur, la
marche la plus rflchie et la sagesse la plus consomme, surtout dans ces mo-
ments-ci, o lon se trouve dans le dangereux sentier de la mort et de la vie de
libert et o lon est si prs du vaste champ de la licence et du dsordre 172 . Le
15 octobre suivant, il crit : Soyez attentifs sur la perception des rentes. Sans
trop exiger, faites-vous payer des plus aiss, dans le moment surtout o ils ont
leur grain. Le 14 novembre, il recommande un rgisseur daccorder des dlais
aux plus pauvres, et ajoute : Au reste, Monsieur, quoique dans les autres sei-
gneuries de Monseigneur nous nayons pas prouv de cessation entire de paie-
ment des cens et rentes et des lods et ventes, vous tes assez sage et prudent pour
diriger vos oprations selon les circonstances des lieux. Le 15 novembre : Re-
cevoir des cens et rentes ce qui sera offert, et conserver nanmoins les droits de la

170 Voir plus haut, p. 40.


171 Arch. nat, T* 58429.
172 Ibid. Cest avec la mme sympathie pour la Rvolution que lintendant re-
commande aux rgisseurs de favoriser et daider la formation des milices
bourgeoises (lettre du 28 aot 1789, et pass.).
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 104

seigneurie contre ceux qui ne paient pas, faire afficher et publier de venir payer, et
conserver acte de ces avertissements par un bout de procs-verbal dofficier. Le
11 dcembre 1789, au rgisseur de Damville : Il faut en gnral, et Monseigneur
le recommande dans toutes ses terres, apporter dans ces moments-ci la plus sage
modration dans les recouvrements des cens et rentes et droits de lods et ventes,
treizimes, etc. Tous ces droits, jusquau remboursement que les redevables peu-
vent en faire suivant les dcrets, sont toujours dus et percevables, mais il est pru-
dent de ne faire, quant prsent, aucune poursuite judiciaire, surtout aucun frais
de poursuite ni aucune amende. Monseigneur ne vous approuverait certainement
pas. Vous devez simplement vous borner faire avertir par lettre particulire les
redevables que vous savez en tat de payer ce quils doivent, ou faire publier par
affiche des avertissements gnraux de venir payer ce quils doivent du treizime
dans les trois mois du contrat, sils veulent profiter des remises accordes par M.
le duc, et, en gnral, accorder des facilits et des dlais ceux qui seraient vri-
tablement hors dtat de payer. Je crois que vous percevrez tout autant avec
une sage prvoyance, en ne vous adressant aux redevables que dans les moments
o ils ont effectivement de quoi faire argent de leurs denres, et en leur accordant
les facilits raisonnables et leur parlant avec gard et encouragement. Le 20
janvier 1790 : Il faut montrer de la fermet, sans doute, mais plus en paroles
quen effets, surtout dans ces moments dinterversion.

Pour tre bien sr de ne manquer en rien aux prescriptions lgales dans la per-
ception de ces redevances fodales, lintendant demande au Comit fodal une
consultation sur les droits du duc et transmet aux rgisseurs, par lettre du 24 mai
1790, la rponse du Comit 173 .

Mais bientt la politique conservatrice et de rsistance o lAssemble consti-


tuante sengage de plus en plus rend lintendant plus hardi presser le recouvre-
ment des redevances seigneuriales. En 1791, il dit et rpte que le duc a besoin
dargent, quil faut payer. Le 1er juin 1791, il crit aux rgisseurs : Vous avez
des lois, des tribunaux. Il faut reprendre, dans ce nouvel ordre, la marche de vos
recouvrements qui sont dans le cas dtre suivis en justice, mais avec les conve-
nances locales, qui ne consistent qu observer les facults et les possibilits pour

173 Arch. nat., ibid. Cette rponse du Comit, fort longue, nest pas, sur tous les
points, dune clart parfaite.
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 105

se faire payer. Les mauvaises volonts et les dtours de la mauvaise foi cdent
lordre et la justice 174 . Le 12 juillet 1792, lintendant ordonne de faire saisir
un censitaire, nomm Pelletier. Sans doute, dit-il, cest un bon cultivateur, quil
faut aider de tous les moyens possibles de notre part, mais il ne faut rien ngliger
sur la surveillance due aux intrts du matre .

Dautre part, ltablissement du nouveau rgime navait pas t tout bnfice


pour les fermiers des domaines du duc, ni toute perte pour le duc. Avant la sup-
pression de la fodalit, le domaine de la Rambardire, Saint-Etienne, prs de
Bressuire, tait afferm 17 000 livres ; le 12 novembre 1791, la ferme fut leve
par lintendant du duc 21 100 livres, vu (disait lintendant) que cette terre ne
supportait plus les charges de lancien rgime : tailles, dmes, gabelles, aides, trai-
tes, etc.

Cette instructive correspondance sarrte au mois de septembre 1792, poque


o le duc de Coss-Brissac prit dans le massacre des prisonniers dOrlans
Versailles 175 .

Si, comme ces documents nous lapprennent, un grand seigneur philanthrope


continue percevoir sous la Rvolution tout ou partie de ses droits fodaux,
dabord avec modration, puis plus strictement, est-il tmraire den conclure
quen gnral les autres seigneurs, moins amis de la Rvolution et plus gostes,
perurent galement leurs droits fodaux ?

Quoique ces vraisemblances soient presque des certitudes, il est cependant


souhaiter que des travailleurs locaux (et en particulier MM. les archivistes dpar-
tementaux) puissent retrouver, en chaque rgion de la France, parmi les papiers
qui ont pu chapper aux brlements ordonns par le dcret du 17 juillet 1793, des
quittances dlivres des censitaires, comme celles que nous avons produites

174 Arch. nat., T* 58430.


175 Le 11 septembre 1792, lintendant crivit (Arch. nat., ibid.) M. Versill,
notaire, rgisseur du domaine de Brissac, en Anjou : Nous venons, Mon-
sieur, de perdre, dimanche 9, Versailles, M. de Brissac. Vous aurez sujet
de le regretter, puisquil savait apprcier vos talents et votre activit. Lon a
dcid ici que lon apposerait les scells ma requte pour la conservation
des droits de Mme de Brissac. M. Versill fera bien, ne ft-ce que pour sa
propre sret, de prendre la mme mesure pour le chteau de Brissac.
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 106

pour le paiement de la dme en 1790 176 , ou du moins des cueillerets ou registres


de recettes quelconques.

VII

Pour claircir cette question de la ralit de la survivance des droits seigneu-


riaux jusquen 1793, il semble quil faille recourir aussi aux documents dordre
judiciaire, soit dans les greffes, o malheureusement les recherches ne sont pas
toujours faciles ou mme permises, soit dans les archives dpartementales, o
quelques greffes ont fait des versements.

Comme il sagissait souvent de sommes infrieures cent livres, ce sont les


juges de paix qui ont du connatre souvent de ces contestations, du moins pour les
droits censuels. Les droits casuels, gnralement plus levs, ont d tre de la
comptence des tribunaux de district.

Malheureusement il subsiste peu de registres des jugements rendus par les ju-
ges de paix.

M. Boutillier du Retail, archiviste de lAube, a cependant trouv, au greffe du


tribunal de Troyes, les archives des trois justices de paix de cette ville ; il a bien
voulu les dpouiller mon intention, et ny a rencontr aucune affaire relative aux
paiements des droits fodaux.

M. Flament, archiviste de lAllier, a pris la peine de feuilleter pour moi quel-


ques liasses des minutes de justice de paix qui sont dans ses archives. Il y a trouv
quelques sentences comme celle-ci, dun des juges de paix de Moulins : 29 jan-
vier 1793. Sentence reconnaissant que le citoyen Colin, demeurant Moulins,
fermier du ci-devant bnfice de Bardons, prs Moulins, est dbiteur dune som-
me de 36 livres la citoyenne Dupalle, fonde de procuration de labb de Saint-
Lger [dEbreuil], ladite somme de 36 livres tant le reste dune plus grande
somme provenant de la ferme des dmes de Bardons. Mais rien nindique quil
sagisse l dune redevance seigneuriale.

176 Voir plus haut, p. 164.


Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 107

Dans les registres de tribunaux de district que jai vus ou quon a vus pour
moi, mme absence de jugements directement relatifs au paiement des droits fo-
daux 177 . Cependant M. Imbert, archiviste de la Charente, a bien voulu me signa-
ler, dans un registre du tribunal du district de la Rochefoucauld, quelques juge-
ments qui lui ont paru intressants mon point de vue. En voici un o il est net-
tement question du droit dagrier, et que je reproduis intgralement avec ses obs-
curits de forme, vu la raret des documents de cette nature :

Audience du 12 juin 1792

Entre Franois Verdillac, fermier des agriers appartenant M. de la


Rochefoucauld, demeurant au bourg de Maule 178 , demandeur aux Ans
dexploits de Chollet, huissier, du 29 septembre 1791, tendant ce que
Pierre Allard, procureur de la commune de Tourier 179 , demeurant audit
lieu de Tourier, ft condamn de payer au demandeur les droits dagrier
quil lui doit, suivant larrt du Directoire du dpartement de la Charente,
des espces de grains que ledit Allard a recueillis la prsente anne, si
mieux il naimait payer la somme de 24 livres pour le droit dagrier aux
intrts du montant dudit droit dagrier ou de ladite somme compter du
jour de la demande jusquau paiement et aux dpens et aux dommages
soufferts et souffrir dune part, et ledit Pierre Allard, dfendeur et de-
mandeur verbalement et la barre, par le ministre de Dupuy, avou, ce
quil ft donn acte audit Dupuy de ce quil dclarait avoir charge
doccuper et occuperait pour ledit Allard, sur lassignation ci-dessus,
dune part, et ledit Verdillac, dfendeur et demandeur verbalement et la
barre, ce que ledit Allard ft condamn rsoudre les dpens de contu-
mace dune part, et ledit Allard, dfendeur et demandeur par le ministre
dudit Dupuy, son avou, ce quil lui ft donn acte de ce quil offrait de
rsoudre les dpens de contumace suivant la taxe qui en serait faite dune
part, et ledit Verdillac, dfendeur dautre part, sans que lesquelles qualits
puissent nuire ni prjudicier aux parties ;

Ou Pintaud, avou, pour Verdillac, ensemble Dupuy, aussi avou,


pour Allard ;

177 Sans doute, le dcret du 17 juillet 1793 ordonna, article 6, le brlement des
jugements ou arrts qui porteraient reconnaissances des droits supprims par
ce dcret. Mais les registres des tribunaux de district qui nous sont parvenus
ne portent trace daucune mutilation et sont videmment intacts.
178 Sic : Mansle.
179 Sic : Tournes ?
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 108

Attendu que ledit Allard a consenti le paiement des frais de contumace


et que ledit Verdillac a accept les offres, ce qui tablit entre les parties
une convention qui na plus besoin que dtre confirme par le tribunal ;

Le tribunal du district de La Rochefoucauld, dpartement de la Cha-


rente, au nom du Roi et en vertu du pouvoir lui dlgu par la loi, donne
acte Dupuy de ce quil a dclar avoir charge doccuper et occupera pour
Pierre Allard sur lassignation donne la requte de la partie de Pintaud
aux fins dexploits de Chollet, huissier, du 29 dcembre 1791 ; faisant
droit sur la demande incidente de la partie de Pintaud, condamne celle de
Dupuy rsoudre les dpens de contumace ncessits par son dfaut de
comparution, que nous avons taxs la somme de 3 livres 18 sols 1 de-
nier, le surplus des dpens rserv.

Fait et prononc par jugement en dernier ressort, laudience du mardi


12 juin 1792, par nous Michel Marchadier, prsident ; assistants : Jean
Naud, Pierre-Joseph Fouchier et Jean Beirand, juges au susdit tribunal.

Marchadier, Fouchier, Beirand.

X (illisible), greffier 180 .

Quoique ce jugement ne porte pas sur le paiement mme dun droit dagrier, il
fait voir cependant quon payait le droit dagrier dans le district de la Rochefou-
cauld en 1792.

On a vu plus haut 181 qu la suite de la mission de Godard et Robin, les


paysans du Lot, cessant provisoirement leurs violences, sadressrent souvent aux
tribunaux pour rgler leurs diffrends avec les seigneurs au sujet des droits fo-
daux. M. Fourasti, archiviste du Lot, aid de M. Saint-Marty, instituteur, a bien
voulu rechercher pour moi le dossier de ces procs, tant aux archives du dparte-
ment du Lot quau greffe du tribunal de Cahors. Ses recherches nont pas t trs
fructueuses, sans doute cause de lincendie qui, dans la nuit du 14 au 15 janvier
1903, a dtruit, au tribunal de Gourdon, beaucoup de pices antrieures lanne
1808. Fort peu de dossiers se rapportent notre sujet, et ils sont fort incomplets.

180 Registre des audiences du tribunal civil de la Rochefoucauld, du 16 juillet


1791 au 21 floral an II. Arch. de la Charente, L, 1903/584, folio 73, verso,
article n 118.
181 Voir plus haut, p. 133.
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 109

Ils nous apprennent que les habitants de Nadaillac, prs Payrac (arrondissement
de Gourdon), rclamrent par voie judiciaire leur ci-devant seigneur la rduction
des droits censuels et le remboursement du trop-peru ; cette affaire trana ; elle
ntait pas encore juge au mois de ventse an II ; nous en ignorons lissue. De
mme nous ne savons comment fut jug un procs intent leur seigneur, en
1791, par les habitants de Vaylats. Il y a aussi trace dune autre affaire, celle du
sieur Laroche-Lambert. Ayant des rentes censuelles toucher, il en avait confi la
perception deux fermiers, les sieurs Sahuc et Lafon. Puis il fit remise dune par-
tie de ces rentes aux censitaires. Cela lui causa des difficults avec ses fermiers,
lesquels sadressrent au tribunal du district, qui, en juin 1791, ordonna que la
live serait porte au greffe, afin de pouvoir tablir les comptes.

Voil tout ce que jai trouv sur, la question du paiement des droits fodaux
pendant la Rvolution dans les quelques archives judiciaires o jai pu faire ou
faire faire des recherches. Cest peu de chose. Il faudrait entreprendre une recher-
che gnrale et approfondie dans toutes ces archives, et ne pas ngliger les sen-
tences arbitrales, dont il subsiste peut-tre, et l, des collections.

Ds prsent il semble acquis que les propritaires des droits fodaux, quand
on ne les payait pas, recoururent peu aux tribunaux. Cela ne prouve pas quon
cessa gnralement de payer ces droits, mais cela donne peut-tre supposer que
les ci-devant seigneurs nosrent pas ou osrent rarement poursuivre les ci-devant
censitaires.

Mais tous les droits fodaux ntaient pas rests en la possession des particu-
liers ou des corps ; cest la nation qui, en mettant la main sur les domaines du roi,
du clerg, des migrs, tait maintenant propritaire dune grande partie de ces
droits. Les perut-elle et comment ? Cest ce que nous allons rechercher.
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 110

Alphonse Aulard
La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919)

Chapitre V
Droits fodaux perus par la nation

I. Biens nationaux incorporels : priode dadministration par les


dpartements. II. Biens incorporels : priode dadministration
par la rgie de lenregistrement. III. Perception des droits fo-
daux par la nation. IV. Biens des migrs et domaine royal.
V. Rigueur de la perception.

Retour la table des matires

Nous avons examin la question du paiement, pendant la Rvolution, de ceux


des droits seigneuriaux dont les propritaires taient des particuliers ou des corps.
Parlons maintenant des droits qui firent partie des biens nationaux. Il sagit, selon
le langage dalors, de ces biens incorporels, droits censuels ou casuels, provenant
du clerg, des migrs ou du domaine royal, que la nation possda, gra ou vendit
au mme titre que les biens nationaux dits incorporels.

Cest un sujet qui nest pas mieux connu que le prcdent, mais qui prsente
peut-tre moins de difficults, parce que les sources en sont moins rares, ou plutt
moins nulles. En effet, si le dcret du 17 juillet 1793 ordonna la suppression de
tous les documents relatifs aux droits seigneuriaux, lobissance des administra-
teurs cette prescription ne fut pas aussi gnrale ni aussi stricte que lobissance
des particuliers, et il subsiste et l quelques registres de perception ou de rachat
des biens nationaux incorporels.
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 111

Par dcret des 14 et 20 avril 1790, ladministration des biens nationaux,


dorigine ecclsiastique, tant incorporels que corporels, fut confie aux adminis-
trations de dpartement et de district 182 , lexception des biens des tablisse-
ments charitables et denseignement, qui continurent provisoirement tre grs
par les mmes ecclsiastiques ou corps sculiers que prcdemment.

Le dcret du 3 mai 1790 fixa le mode de rachat des droits seigneuriaux appar-
tenant la nation.

Le dcret du 14 du mme mois ordonna la mise en vente de ces biens incorpo-


rels, ce taux : rentes et prestations en nature et droits casuels, 25 fois le revenu
net ; rentes et prestations en argent, 20 fois le revenu net.

Le dcret des 23 et 28 octobre 1790 dicta que les administrations de dpar-


tement et de district ne pourraient rgir elles-mmes les biens nationaux, quelles
devraient les affermer, mme les droits incorporels , except les rentes en ar-

182 Voir lInstruction de lAssemble nationale concernant les fonctions des


Assembles administratives, 12-20 aot 1790, chapitre III : Droits fodaux.
On y voit, entre autres choses, que, comme la suppression sans indemnit
des droits de page, halage, pontonnage, etc., dchargeait les ex-
propritaires de ces droits de lobligation dentretenir les chemins, ponts,
etc., cest le dpartement qui devait pourvoir cet entretien. Cette suppres-
sion comportait quelques exceptions, auxquelles les directoires devaient
veiller. Ils devaient arbitrer la municipalit et les ci-devant possesseurs de
havage, de coutume, de cohue et de hallage (hallage, de halle, ne pas
confondre avec halage, cit plus haut). Ils autorisaient les municipalits re-
cevoir et liquider des droits qui dpendent des fiefs appartenant des
communauts dhabitants, ou des mains-mortes, et qui sont administrs
par des municipalits. Sur lavis des districts, ils autorisaient le rachat des
droits dpendant des biens de ci-devant ecclsiastiques. Pour le rachat des
biens domaniaux ou dapanage, cest la Rgie de lenregistrement qui devait
sen occuper, mais les directoires devaient vrifier et approuver. Us devaient
former deux tableaux, contenant : 1 la valeur commune des redevances en
volailles, agneaux, cochons, beurre, cire, etc. ; 2 lvaluation du prix ordi-
naire des journes de travail. Ils devaient veiller ce que les colombiers ne
fissent pas de dgts.
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 112

gent. Il y aurait des baux spars pour les biens-fonds et pour les biens incorpo-
rels, tels que les champarts et les droits ci-devant fodaux, seigneuriaux ou cen-
suels, et autres de mme nature . Les baux seraient passs pour neuf ans. Les
fermiers devraient recouvrer, non seulement les prestations choir, mais celles
chues, ainsi que les droits casuels. Pour leurs peines et soins, ils auraient un sou
par livre, ou, si le directoire du district le jugeait convenable, jusqu deux sous au
plus. En cas de rachat dun de ces droits, les fermiers ne pourraient rclamer
quune diminution proportionnelle du prix des baux. Ces baux seraient pays en
argent.

Les censitaires auraient bien voulu pouvoir de mme payer en argent tout ce
quils devaient : lAssemble ny consentit pas, et les champarts, agriers, terrages
et autres redevances en quotit de fruits furent perus par la nation, comme par les
ci-devant seigneurs, en nature.

Comment les administrations de district et de dpartement appliqurent-elles


ces lois pendant la priode, dun an et demi environ, o elles furent ainsi charges
de les appliquer ?

Pour rpondre exactement cette question, il faudrait dpouiller, dans toutes


les archives dpartementales, les papiers des administrations de dpartement et de
district. Je nai pu entreprendre cette longue et vaste enqute : je ne puis prsenter
que quelques faits, rsultats de recherches entreprises et l.

Le directoire du Jura tablit dans chaque district un archiviste charg de faire


un inventaire des titres sur lesquels reposent ces droits (incorporels) galement
varis et difficiles suivre dans leurs mutations 183 .

Le Conseil gnral du mme dpartement dcida, 6 novembre 1790, que les


sieurs Ragmey et Tercy, prposs la rgie des biens du ci-devant chapitre de
Gigny, continueraient leurs fonctions, seulement pour la recette des cens et ob-
jets non amodis , et quon leur remettrait les manuels et titres ncessaires
cette perception 184 . De mme, en beaucoup dautres endroits, ce sont les fer-
miers ou les rgisseurs des ci-devant seigneurs qui perurent, au nom de la nation,

183 Compte rendu (imprim) du directoire du Jura, 16 novembre 1791. Arch.


nat., ADXIX, 25.
184 Procs-verbal des sances du Conseil du dpartement du Jura. Arch. nat., FIC
III. Jura, 6.
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 113

les droits quils avaient perus au nom de ces seigneurs. Ainsi le Conseil gnral
du district du Puy, nayant pas le temps daffermer les droits seigneuriaux pour
lanne 1791, dcida de les donner provisoirement rgir de la manire que les
ci-devant corps, maisons ou bnficiers, les faisaient rgir ou les rgissaient eux-
mmes : la prfrence serait accorde aux anciens fermiers et rgisseurs, ou,
leur dfaut, de ci-devant feudistes ; une remise fut fixe 2 sous la livre, qui
est le taux ordinaire du pays pour ces sortes de manutentions 185 .

Il y eut, conformment la loi, des rachats des droits seigneuriaux appartenant


la nation, dans la priode o ces droits furent administrs par les dpartements et
par les districts.

Lexemple suivant, tir des Archives de lAube, fera voir et la ralit du fait et
la procdure suivie.

En aot 1790, la veuve Sourdat demande racheter les droits fodaux aux-
quels sont soumises quelques parties de terrain, provenant du chapitre de Saint-
Etienne de Troyes, dans un grand jardin quelle possde eu un faubourg de
Troyes. Elle offre 399 livres 5 sols. Sa requte est admise au directoire du district
de Troyes. Le 21 aot, ce directoire commet un expert ; le 24, lexpert fait son
rapport. Le 28, le directoire du district estime quil y a lieu dadmettre la sup-
pliante au rachat desdits droits, moyennant la somme de 420 livres 1 sol ; elle
paiera, en outre, les frais de lexpertise, soit 3 livres. Le 31 aot, le directoire du
dpartement de lAube autorise le rachat dans ces conditions.

Si on dpouillait tous les registres de dlibration du district et des dparte-


ments, on trouverait peut-tre des lments pour une statistique complte de ces
rachats. Tout ce que je puis dire, en ltat de mes connaissances, cest quil nest
gure de dpartements o je nen aie trouv des exemples. Il y eut des dparte-
ments, comme la Seine-Infrieure, o les rachats furent peu nombreux 186 , mais

185 Procs-verbal des sances du Conseil gnral du district du Puy. Le Puy,


1791, in-4 ; p. 180. Je possde un exemplaire de cet imprim, qui manque
la Bibliothque nationale.
186 Procs-verbal du directoire de la Seine-Infrieure, sance de novembre-
dcembre 1791. Dans ce compte rendu, le directoire dit (p. 10) que dans la
priode (mai 1790-septembre 1791) o, charg de ladministration des biens
nationaux, il a eu liquider les droits incorporels, les rachats ont t peu
nombreux . Bibl., nat., Lk 16/328, in-4.
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 114

je nen vois pas o il ne sen soit point produit. Les administrations de district et
de dpartement mirent en vente de ces biens incorporels, et ces biens trouvrent
acheteurs.

Ainsi, dans le district de Libourne, le 20 janvier 1791, les rentes et prestations


appartenant labbaye de Guitres, estimes 3 903 livres, furent adjuges 12 000
livres. Dautres ventes de ci-devant droits seigneuriaux appartenant la nation
eurent lieu, dans le mme district, les 11 et 30 mars et 14 mai 1791 187 .

Nous avons, on le voit, des textes sur le rachat et sur la vente des droits sei-
gneuriaux devenus biens nationaux. Mais, quant la perception de ces droits dans
le temps o les dpartements et les districts taient chargs de cette perception,
nous navons retrouv aucun livre de recettes, aucune quittance, aucune pice
comptable. Quils aient t perus, on nen peut douter. Si personne ne les avait
plus pays, personne naurait eu lide de sen exempter par le rachat ou de sen
rendre acqureur. Il est probable que, dans le district de Libourne, les droits sei-
gneuriaux appartenant la nation se percevaient rgulirement, puisque, comme
on la vu, ceux de labbaye de Guitres y trouvrent acqureurs un prix trois fois
plus lev que lestimation. Ailleurs, il y eut des irrgularits, des retards, des
refus de paiement, mme des troubles ce propos, et jusqu des insurrections. Il
semble pourtant quon puisse, dire que le paiement fut la rgle, et le non-paiement
lexception.

Mais ces exemples de non-paiement parurent inquitants lAssemble cons-


tituante, si conservatrice en cette matire et si hostile aux revendications des
paysans contre la survivance de cette partie du rgime seigneurial. Plusieurs mu-
nicipalits avaient approuv des refus de paiement, et toutes les assembles dpar-
tementales navaient pas svi contre ces municipalits rebelles. La gestion des
biens nationaux, tant incorporels que corporels, fut enleve aux dpartements et
aux districts, par le dcret du 5 dcembre 1790, qui confia, en principe, cette ges-
tion une nouvelle administration, de caractre national, la Rgie de
lenregistrement et du domaine. Organise par les dcrets des 9 mars et 27 mai

187 MARION et BENZACAR les Biens nationaux dans le district de Libourne, t. II,
p. 333, 404, 409 et 520.
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 115

1791, cette rgie prit en mains ladministration des biens nationaux la fin de
septembre ou au commencement doctobre 1791 188 .

II

La Constituante imposa la Rgie de lenregistrement des rgles rigoureuses


pour ladministration et la perception des droits seigneuriaux appartenant la na-
tion, et la Rgie donna ses agents des instructions non moins rigoureuses.

Ainsi, le dcret du 9 mars 1791, tout en maintenant les baux dj passs avec
des fermiers, ordonna la Rgie dadministrer elle-mme, de percevoir elle-mme
les droits incorporels : elle ne pourrait affermer que ceux dont la perception
serait sujette de trop grandes difficults . Et dabord, sil nexiste pas dtats
exacts, la Rgie devra les dresser sans retard. Larticle 10 est notable : La Rgie
est gnralement charge de veiller la conservation des droits incorporels, fixes
et casuels, et des fonds sujets auxdits droits ; en consquence, elle fera tenir par
ses agents et prposs, dans larrondissement de chaque bureau, ds cueilloirs ou
papiers de recette des droits qui y sont dus ; elle veillera aux prescriptions et elle
exigera des dbiteurs les litres nouveaux ou reconnaissances quils sont tenus de
fournir. Les dbiteurs de droits casuels devront en faire le paiement dans le dlai
de trois mois. Sils paient dans ce dlai, ils auront une remise dun quart.

Le mme dcret ordonnait de surseoir la vente et alination des biens natio-


naux incorporels. Plus tard, une exception fut faite pour les biens incorporels ac-
quis par les municipalits avant cette date (dcret du 26 aot 1791, article 15).

Nous avons vu que des ventes de ces biens incorporels avaient t rellement
faites. En quelle quantit ? Nous lignorons, et il nest pas bien sr que le gouver-
nement dalors lait jamais su. A la date du 27 avril 1791, Amelot, administrateur
de la Caisse de lextraordinaire, rclama aux districts, par lettre circulaire, ltat
sommaire des biens nationaux immobiliers vendus, disant quil avait reu quel-
ques-uns de ces tats, mais pas assez pour tablir un travail gnral . Il ne sub-

188 Loi du 19 aot-12 septembre 1791 : La Rgie commencera son service


dans la quinzaine qui suivra la promulgation.
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 116

siste, notre connaissance, aucun document qui permette de dire que ce travail
gnral ait jamais t tabli.

On navait mme pas dtat des droits seigneuriaux appartenant la nation. Le


19 mai 1791, le Comit dalination envoya une circulaire aux districts pour leur
demander, entre autres renseignements, quelle tait la valeur prsume des biens
incorporels dans le ressort de chacun deux. La Rgie de lenregistrement
soccupa faire tablir cet tat : par circulaire du 31 mai 1791, elle prescrivit ses
receveurs de runir dans leurs bureaux tous les terriers, livrs, papiers et docu-
ments relatifs aux biens nationaux de toutes sortes 189 .

Par une circulaire du 27 mai 1791, l Rgie avait imprativement, prescrit


ses receveurs de faire servir exactement aux chances tous les cens et renies
qui ne sont point afferms et acquitter les droits de lods, quint et requint, reliefs et
rachats, et gnralement tous les droits casuels 190 . Une autre circulaire, du 21
juin 1791, insista encore sur le paiement de ces droits.

LAssemble constituante se montre trs stricte, et mme plus dure que les
anciens seigneurs, pour lexigence des arrrages. Ainsi, par dcrets des 23 no-
vembre 1790 et 7 juin 1791, les dbiteurs de cens et rentes la nation sont autori-
ss dfalquer de leur dette une part proportionnelle la contribution foncire,
cest--dire que, pour lanne 1791, ils ne paieront la nation que les quatre cin-
quimes de ce quils lui doivent, mais cest seulement pour lanne 1791, et non
pour les arrrages antrieurs qui pourraient tre dus.

Il est intressant de voir comment la Constituante et la Rgie sefforcent


maintenir et mme consolider, pour la perception des droits seigneuriaux appar-
tenant la nation, lancienne chelle fodale . Ainsi le dcret du 3 mai 1790
porte, article 4 :

189 Circulaires de la Rgie de lenregistrement, 1.1, la date. Voici le litre com-


plet de ce recueil : Circulaires de la Rgie de lenregistrement et du domaine
national, seconde dition, corrige et augmente des circulaires qui nont t
portes que par extraits dans la premire dition. Paris, au bureau des di-
teurs, rdacteurs des Instructions dcadaires sur lenregistrement, domaines
et droits y runis, rue Projete-Choiseul, n 1. S. d., 3 vol. in-8. Cet ouvrage
manque la Bibliothque nationale. Lexemplaire que jai consult fait par-
tie dune bibliothque prive.
190 Ibid., t. I, p. 177.
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 117

Les propritaires de fiefs qui auront reu le rachat, en tout ou en par-


tie, des droits seigneuriaux fixes ou casuels, dpendant de leurs fiefs, et
qui seront soumis eux-mmes des droits casuels envers un autre fief, se-
ront tenus de payer au propritaire du fief le rachat qui leur sera d propor-
tionnellement aux sommes quils auront reues, et ce rachat sera excut
progressivement dans tous les degrs de lancienne chelle fodale. Une
circulaire de la Rgie appliqua ainsi cet article aux droits incorporels na-
tionaux : Le domaine de la couronne tant le dernier chanon de
lancienne chelle fodale, la plupart des fiefs relvent de lui mdiatement
ou immdiatement ; il sensuit donc que la plus grande partie des rachats
que recevront les ci-devant seigneurs produiront des sous-rachats au profit
de la nation, et il est trs important den suivre la trace pour les faire ac-
quitter. Et la Rgie indiqua cet exemple significatif : Le propritaire
dun fief mouvant immdiatement du domaine national et sujet au quint
pour les mutations par ventes et un droit de relief pour les autres muta-
tions a reu 1 000 livres (pour un rachat) : le quint de cette somme slve
200 livres ; le rachat du droit de quint se faisant moyennant les cinq trei-
zimes, il est d consquemment pour celui dont il sagit 76 livres 18 sous
4 deniers. Le droit de relief est de 50 livres : en supposant quil soit dans
la classe de ceux dont le rachat se fait moyennant cinq douzimes, il
slvera 20 livres 16 sous 8 deniers. Ainsi il reviendra la nation 97 li-
vres 16 sous.

Cette fodalit , abolie en principe, et en ralit maintenue si strictement,


fut, en quelques parties, aggrave. Ainsi, sous lancien rgime, les censitaires b-
nficiaient de la prescription pour les droits que les seigneurs avaient nglig de
percevoir pendant un nombre dannes qui variait selon les coutumes. Quand la
nation se fut substitue aux seigneurs, elle fut dbarrasse des inconvnients de la
prescription par le dcret du 1er juillet 1791 : LAssemble nationale, ou le rap-
port du Comit dalination, dcrte que la prescription contre la nation, pour
raison des droits corporels ou incorporels dpendant des biens nationaux, est et
demeure suspendue depuis le 2 novembre 1794, sans quelle puisse tre allgue,
pour aucune partie du temps qui se sera coul pendant le cours desdites cinq an-
nes. Par une circulaire du 6 septembre 1791, la Rgie de lenregistrement re-
commanda ses agents lexacte application de ce dcret, qui, on le voit, empira la
condition des censitaires 191 .

191 Ibid., p. 214.


Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 118

Par une autre circulaire, du 28 octobre 1791, la Rgie numra soigneusement


les droits percevoir et indiqua les voies de contrainte pour le recouvrement de
ces droits 192 .

La loi du 19 aot 1791, sanctionne le 12 septembre, portait, on la vu, que


les champarts, agriers, terrages et autres redevances en quotit de fruits se per-
cevraient en nature . Mais on devait affermer ces redevances pour une ou plu-
sieurs annes, soit par paroisses ou territoires, soit partiellement par lots ou can-
tons. On pourrait croire que le champart, cet odieux champart, cessa en fait dtre
peru par la nation. Cest tout le contraire qui se produisit. Mme aprs la spara-
tion de la Constituante, mme pendant lanne 1792, la Rgie de lenregistrement
continua appliquer la loi du 19 aot 1791 et exiger rigoureusement le cham-
part. On lit, la date du 29 mai 1792, dans une circulaire ses agents : Linstant
des rcoltes approchant, il nous parat ncessaire, messieurs, de rappeler votre
surveillance les champarts, agriers, terrages et autres droits semblables qui sont
exigibles en nature. Sil y avait dans ltendue de votre dpartement de ces droits,
quils soient que rbles ou portables, qui ne fussent pas afferms pour lanne
actuelle, vous nauriez que le temps suffisant pour en provoquer les adjudications,
parce quil y en a qui sont dus par les dtenteurs dhritages qui produisent des
foins et luzernes et autres fruits verts. Vous devez donc, pour quil nchappe au-
cun produit de cette espce, vous assurer si tous les champarts, terrages, agriers,
etc., qui appartiennent la nation, dans les municipalits de votre direction, sont
afferms pour lanne 1792 Sil y a lieu, les agents de la Rgie provoqueront
des adjudications cet effet.

III

Toutes ces prescriptions, si nettes, si impratives, ne permettent pas de douter


que les droits seigneuriaux appartenant la nation aient t rellement perus.

Il subsiste, nous lavons dit, plus dun registre de ces recettes 193 .

192 Ibid., p. 231 et 241.


193 Parmi ceux de ces registres qui nous sont signals et que nous navons pas
encore pu voir, mentionnons aux Archives du Doubs, Q, 179, le registre
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 119

En tte de chacun de ces registres, on lit une formule imprime, identique


dans tous, o seuls les noms de lieux et de personnes se trouvent crits la main.

Ainsi, en tte du registre du bureau, dErvy, direction de Troyes, on lit :

rgie nationale de lenregistrement,


des domaines et droits y runis

Droits casuels ci-devant seigneuriaux et fodaux

Le prsent registre, contenant cinquante et un feuillets, sign de


nous, directeur de lenregistrement des domaines et droits runis,
par premier et dernier seulement, cot et paraph en tous ses feuil-
lets pour servir au sieur Mauroy, receveur de la Rgie nationale de
lenregistrement, domaines et droits y runis au bureau dErvy,
enregistrer exactement de suite, jour par jour, et sans laisser aucun
blanc, toutes les sommes quil recevra et qui proviendront des
droits casuels ci-devant seigneuriaux et fodaux dus au domaine
national, cause des mutations de biens situs dans les mouvances
et directes qui en dpendent, sans aucune distinction de lorigine
dicelles, et soit que lesdites mouvances proviennent du domaine
dit de la couronne, des anciens apanages, du clerg, des sminaires
diocsains, ou des domaines engags.

Ledit sieur Mauroy se conformera, pour la liquidation et per-


ception desdits droits, aux coutumes et usages des lieux, ou aux ti-
tres et conventions, particulires qui pourraient exister
danciennet.

Il tiendra la main ce que les redevables de ces droits en fassent le


paiement dans les trois mois au plus tard du jour du contrat de vente, ou
autre acte translatif de proprit, qui aura fait ouverture ce droit, ainsi
quil est ordonn par larticle 12 de la loi du 20 mars 1791.

Conformment larticle 13 de la mme loi, il fera aux acqureurs et


nouveaux propritaires, qui paieront dans ledit dlai de trois mois, la re-

des recettes des droits fodaux corporels et incorporels nationaux , bureau


de Besanon, anne 1791, et, aux Archives du Cher, Q, 28, le registre
denregistrement des droits seigneuriaux perus loccasion des ventes ou
changes des biens nationaux , bureaux de Lr, district de Sancerre, 5 f-
vrier 1792-6 mars 1793.
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 120

mise dun quart sur le montant des droits ; il naccordera aucune remise
aprs lexpiration de ce dlai, et il ne pourra dans aucun cas faire une re-
mise plus forte que celle du quart ; le tout peine den rpondre en son
propre et priv nom, et den tre forc en recette par linspecteur-receveur
principal, qui len fera compter.

Il fera exactement, la fin de chaque quartier, le relev de toutes les


mutations qui auront lieu pendant le quartier expir ; il les consignera sur
les sommiers ce destins, ainsi que celles dont le renvoi lui aura t fait
dautres bureaux ; il margera de la note du paiement les articles pays
pendant le quartier, et formera un rle de ceux qui ne lauraient pas t.

Il enverra ce rle son directeur pour, sil le juge convenable, dcerner


au pied sa contrainte et le renvoyer ensuite audit sieur Mauroy, qui, aprs
lavoir fait viser par le prsident du tribunal du district de la situation des
biens, en suivra lexcution sans autre formalit, en conformit de larticle
4 du dcret du 19 aot 1791.

Il libellera ses enregistrements de manire quils prsentent les noms


des vendeurs et des acqureurs ; la nature et la consistance des biens ven-
dus ; leur situation ; les anciennes directes dont ils taient tenus ; le prix de
la vente en principal et accessoires ; la date des actes translatifs de propri-
t ; les noms, des notaires et officiers publics qui les ont reus ; et lorsquil
sagira de reliefs, il mentionnera les actes de liquidation daprs lesquels il
les aura perus, et nomettra rien de ce qui pourra faciliter la vrification
de sa perception.

Fait Troyes,
le vingt-huit avril mil sept cent quatre-vingt-douze.

Sign : BOURGOIN 194 .

En dpit des prvisions contenues dans cette formule, il se trouve et le fait


se reproduit ailleurs que ni ce registre ni un autre registre, celui du bureau de
Troyes, ne mentionnent autre chose que des recettes de loyers, de ventes fonci-
res, qui ne semblent avoir aucun caractre, fodal. Mais M. Boutillier du Retail
me signale, aux mmes archives, un registre spcialement consacr la percep-
tion des rentes et censives , du 4 fvrier 1792 au 10 juillet 1793.

Voici un des premiers articles de ce registre :

194 Arch. de lAube, Q, 18.


Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 121

Du 4 fvrier 1792. Reu de Jean Villette, meunier de Payens 195 ), la


somme de 63 l., 1 sou pour une anne de rente et censive par lui due sur
les moulins de Payons, dpartement de la ci-devant communaut de Fois-
sy, laquelle rente et censive est chue la Saint-Martin 1791
63 l. 1 sou.

Voici lun des derniers articles :

Du 10 juillet 1793. Reu de la veuve J.-B. Teste la somme de 17 1. 5


sous 6 d. pour trois annes chues le jour de Pques dernier et depuis cette
poque jusquau rachat cause dune maison rue de la Chausseterie
17 1. S sous 6 d.

Ainsi, en 1793, sept jours avant la loi qui supprime radicalement tous les
droits fodaux, ces droits taient encore perus par la nation.

Voici un autre exemple de semblable perception. Cest, aux Archives du Jura,


bureau dOrchamps, dans le registre intitul : Rentes et droits incorporels, du
1er avril 1792 au 1er juillet 1793 , cet article :

Du 20 dcembre 1792. Reu de Jean-Baptiste Marousset, de Brans, la


somme de 41 l. 4 sous pour le terme chu Saint-Martin dernire du cens
annuel de quatre mesures de bl et deux mesures davoine, et de la somme
de 24 livres, due au chanoine Belon, de Dle, ci-devant chapelain de la
chapelle rige en lglise de Montancy-la-Ville, sous linvocation de la
Prsentation-Notre-Dame, stant rserv 10 l. 10 sous pour la cinquime,
ci. 41 l. 4 sous 196 .

195 Actuellement Payns, arrondissement et canton de Troyes.


196 Il y a aussi, dans le mme registre des exemples de perception de rentes non
fodales, par exemple : Du 22 avril 1792. Reu de Sbastien Boncrand
pour deux tiers et Nicolas Breton pour lautre, comme hritiers de Claude-
Franois Breton de Tervay, la somme de 17 livres pour la, moiti de la vente
annuelle de 6 fr. 16 sols au capital de 226 fr. 13 s. 4 d. quils doivent aux
Annonciades de Dle
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 122

Quant la perception des droits casuels, il en reste beaucoup de preuves cri-


tes. En voici une, parmi des centaines. On lit, dans les papiers relatifs aux biens
du chapitre de Notre-Dame, au registre densaisinements de la seigneurie de Ba-
gneux (1783-1792), cette mention : 17 fvrier 1792. Reu du sieur Authey,
bourgeois de Paris, 1 500 livres pour les lods et ventes de la somme de 18 000
livres 197

Les registres des tribunaux donnent aussi des preuves de la ralit de ces per-
ceptions. Par exemple, aux Archives du Jura, dans le registre des jugements du
tribunal du district dOrgelet, du 2 avril au 22 septembre 1791, il y a, sur cet objet,
un jugement du 5 juillet 1791. Le demandeur, acqureur de droits seigneuriaux,
rclamait dun particulier le paiement de lods et de ventes, et, en outre, le paie-
ment dune amende pour avoir laiss passer le dlai fix par le terrier pour la pr-
sentation du contrat de vente et le paiement des lods. Le tribunal condamna le
dfendeur payer les lods et ventes, mais non lamende : Il nest pas dou-
teux, mme daprs la nouvelle loi, dit le jugement, que les droits casuels tablis
par les titres ont t conservs et doivent tre acquitts dans les cas de mutation,
mais il nest pas de mme de lamende quon prononait ci-devant contre
lacqureur, faute par lui davoir prsent son contrat et les lods dans un terme
perfix (sic), parce que cest l une peine qui na dautre origine que la fodalit et
le droit du plus fort, et que tout assujettissement qui tient lieu de la seigneurie et
de la fodalit ont (sic) t supprims sans indemnit par les dcrets de
lAssemble nationale

Voil pour la perception des droits fodaux appartenant la nation, partir de


lpoque o ladministration de ces droits eut t confie la Rgie de
lenregistrement.

La mise en vente de ces droits fut, on la vu, suspendue par une loi, et cette
suspension ne fut point leve.

Quant aux rachats, il subsiste un certain nombre de registres qui tes indiquent,
et, comme les registres de recettes, les registres de rachat ont une formule impri-
me, o sont laisses en blanc les indications spciales.

Exemple :

197 Arch. nat., S. 556.


Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 123

RGIE NATIONALE DE LENREGISTREMENT,


DU DOMAINE ET DES DROITS Y RUNIS

DIRECTION DE VALENCE. BUREAU DE CARPENTRAS


DISTRICT DE LOUVZE

Rachat des droits ci-devant seigneuriaux, casuels et fodaux,


cens, rentes et redevances de toute nature, et sous-rachat des ar-
rire-mouvances.

Le prsent registre contenant cent quarante-neuf feuillets, sign


de nous, directeur de lenregistrement des domaines et droits y r-
unis, par premier et dernier seulement, cot et paraph en tous ses
feuillets, pour servir au sieur Croze, receveur desdits droits au bu-
reau de Carpentras, enregistrer exactement de suite, jour par jour,
et sans laisser aucun blanc, toutes les sommes quil recevra et qui
proviendront des rachats des cens, rentes et redevances de toute na-
ture, lods et ventes et autres droits ci-devant seigneuriaux et fo-
daux dclars rachetables par les dcrets de lAssemble nationale
sanctionns par le roi ; le tout d au domaine national cause des
biens situs dans les mouvances et directes qui en dpendent, sans
aucune distinction de leur origine, soit quelles proviennent du
domaine de la couronne, des anciens apanages, du clerg, des s-
minaires diocsains ou des domaines engags.

Comme aussi toutes celles qui proviendront des sous-rachats,


qui seront pays conformment aux articles 44, 45 et 40 du dcret
du 3 mai 1790, par tout propritaire de fief qui aura reu le rachat
des droits dpendants de son fief, et cause des biens formant des
arrire-mouvances des domaines nationaux.

Ledit sieur Croze formera lenregistrement de chaque article du


prcis de la liquidation desdits rachats et sous-rachats, qui sera
pralablement vis par le directoire du dpartement ; il tirera la
somme hors ligne la marge droite, et il en donnera quittance au
redevable, soit sur le dernier contrat ou titre de proprit quil re-
prsente, soit sur un double de sa dclaration, sil nexige pas une
quittance par devant notaires, qui lui sera pour lors dlivre ses
frais. Dans tous les cas, la quittance devra tre enregistre 18 sols
aux mmes frais, conformment larticle 54 du susdit dcret du 3
mai 1790.
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 124

Il se conformera au surplus aux lois et rglements concernant la


tenue des journaux de recette, et sous les peines y portes en cas
domission.

Fait Romans, le 1er janvier 1792.


ROBIN 198 .

On a vu la procdure qui tait suivie, pour les rachats, sous le rgime de


ladministration des biens nationaux par les dpartements et les districts 199 . Sous
le rgime de la Rgie de lenregistrement, cette procdure est modifie ainsi : la
requte de celui qui demande racheter est adresse, non plus au directoire du
district, mais au receveur des domaines du district ; ce receveur commet un ex-
pert ; puis, sur le vu du rapport de cet expert, il saisit le directoire du district, qui
donne, sil y a lieu, un avis approbatif ; enfin, le directoire du dpartement dcide
dfinitivement.
Nous avons une foule dexemples de ces rachats. Par exemple, aux archives
du Jura, dans le registre denregistrement du bureau de Gendrey, cet article :

Du 15 octobre 1792. Quittance de 166 livres 13 sols 4 deniers pour


prix du rachat fait par Claude-Philippe Veuriot, de Champagney-les-
Peseux, du cens de 8 livres emportant lods, affect sur deux mesures de
terre dpendant de la cure de Champagney, sise audit lieu, dont le prix a
t acquitt, le prsent jour, en ce bureau, en suite de la liquidation du di-
recteur de la Rgie du 23 aot 1792, approuve par le district de Dle, le 6
aot suivant, et par le directoire du dpartement du Jura du 17 dudit mois.

Voici deux autres exemples qui nous semblent particulirement intressants,


en ce quil sy mle dautres questions relatives la survivance du rgime sei-
gneurial.

Le 10 mai 1793, le directoire du dpartement de lAube eut prendre un arr-


t sur la requte du citoyen Pernet, demeurant Trancault, tendant tre autori-
s faire le rachat dune rente de 300 bichets de bl-froment, mesure de Joigny,

198 Arch. de Vaucluse, srie Q, registre n 59.


199 Voir plus haut, p. 114.
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 125

payable par chaque anne lhpital dudit Joigny, ladite rente affecte et hypo-
thque sur des immeubles lui appartenant, sis audit lieu de Trancault, et encore
obtenir une rduction proportionne aux torts rsultant de la suppression de la
dme et autres droits compris dans la concession lui faite desdits immeubles
Par acte du 24 juillet 1790, les administrateurs de lhpital avaient transport aux
ci-devant seigneurs de Trancault leurs droits de dmage, terrage, champarts et
droits de chasse dans ltendue des finages de Bourdenay, Trancault, Charney et
dpendances, ensemble tous les fonds quils possdaient auxdits lieux, consistant
en terres labourables, prs, bois, maisons, btiments, moulins, usines, le tout
moyennant 300 bichets de bl-froment. Le directoire autorisa le rachat pour la
somme de 55 343 livres 15 sols, et arrta que, quant lindemnit demande par
Pernet en raison de la suppression des dmes, il ny avait lieu dlibrer.

Lautre exemple, que nous avons dj cit 200 , est celui du citoyen Nol, qui,
ayant achet Troyes, le 7 octobre 1792, une maison qui devait un cens au ci-
devant chapitre de Saint-Etienne, fit sommation au procureur-syndic du district de
produire, selon la loi, le titre primitif. Ce litre, dat de 1362, fut produit. Alors le
citoyen Nol demanda racheter ce cens, mais il essaya de dmontrer quil ne
devait point de lods de ventes. Le directoire du dpartement ladmit au rachat,
mais condition quil paierait pralablement les lods et ventes, soit plus de 3 000
francs.

IV

Tous les faits que nous avons relats, tous les exemples que nous avons don-
ns, se rapportent aux biens nationaux dits de premire origine, cest--dire aux
biens ci-devant ecclsiastiques. Quant aux biens de seconde origine, ou biens des
migrs, cest seulement le 9 fvrier 1792 que lAssemble lgislative dcrta
quils seraient mis sous la main de la nation et sous la surveillance des corps
administratifs . Par dcret du 30 mars suivant, sanctionn le 8 avril, les biens
des Franais migrs et les revenus de ces biens furent affects lindemnit
due la nation . Ladministration en fut confie la Rgie de lenregistrement.

200 Voir plus haut, p. 102.


Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 126

Par consquent, pendant plus dun an, du 8 avril 1792 au 17 juillet 1793, la
nation eut percevoir des droits fodaux, cens, champarts, etc., appartenant des
migrs.

Je dois dire que je nai point retrouv, pour les biens incorporels de seconde
origine, des indications de perception ou de rachat, analogues celles que javais
trouves pour les biens de premire origine. Mais il ny a aucune raison de croire
que les cens et rentes diverses appartenant des migrs naient pas t soit
pays, soit rachets par les ex-censitaires, tout comme les cens et rentes diverses
qui avaient appartenu ; des ecclsiastiques. Des recherches plus longues et plus
mthodiques dans les archives dpartementales donneront sans doute, cet gard,
des rsultats probants, surtout quand ladministration de lenregistrement aura
partout opr tous ses versements.

Les biens confis la Rgie de lenregistrement ne provenaient pas seulement


du clerg ou des migrs : il y avait aussi le domaine royal.

Se substituant au roi, comme elle stait substitue aux ecclsiastiques et aux


seigneurs migrs, la nation perut les droits seigneuriaux quavait perus le roi.

M. Libois, archiviste du Jura, a eu lobligeance de me signaler, et jai pu


consulter moi-mme, aux Archives du Jura, dans les versements de
lenregistrement, un registre non cot, intitul : Administration gnrale des
domaines du roi, gnralit de Besanon, bureau dOrchamps, registres de recet-
tes . Dans ce registre, commenc le 15 avril 1780, le sieur Guyard, receveur par-
ticulier des domaines de Sa Majest Orchamps, devait, selon ldit du mois de
juin 1716, enregistrer toutes les recettes provenant des cens, rentes et redevan-
ces dues au roi, tant en argent quen grains, volailles et autres denres de toutes
espces dans les diffrents domaines de son dpartement .

Exemples :

Du 3l octobre 1791. Reu de la communaut dtrpigney par les


mains du chirurgien Estrouret, procureur de la commune dudit lieu, la
somme de 37 sous 6 deniers pour cens chu pour lanne 1790.

Du 31 mars 1792. Reu des hritiers Quieney, de Fraisans, et de la


veuve de Louis Quieney, hritier de Louis Moltez, leur aeul, la somme de
55 livres 8 sols 5 deniers pour cens d au roi pour lanne 1790.
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 127

Aprs le 17 aot 1792, ce ne sont, jusqu la fin de ce registre (18 juillet


1793), que des recettes de sommes dues au ci-devant roi pour herbes du pr lui
appartenant, et aussi des recettes analogues de sommes dues au sieur Dortans (ou
Dortaus ?), migr 201 .

De cet exemple unique, devrons-nous conclure quaprs la journe du 10 aot


et la chute du trne, la Rgie de lenregistrement nosa plus percevoir, parmi les
droits seigneuriaux passs aux mains de la nation, ceux qui avaient appartenu au
roi ? Le registre du bureau dOrchamps est, dans ce genre, le seul que nous
connaissions. Il nous montre du moins que les cens appartenant au roi taient en-
core perus en 1792, et, parmi les survivances du rgime fodal, ce nest peut-tre
pas une, des moins tonnantes.

Les documents et les faits que nous venons de mentionner, sils ne nous ap-
portent pas tous les renseignements, toutes les certitudes dont nous aurions be-
soin, font voir cependant, et sans doute possible, combien est grave lerreur de
ceux qui croient que le rgime fodal fut entirement aboli au dbut de la Rvolu-
tion franaise. une poque o on signale dordinaire un nivellement galitaire et
dj dmocratique, entre le 10 aot 1792 et le 17 juillet 1793, quand le rgime du
sans-culottisme sannonait dj, les Franais payaient encore des droits seigneu-
riaux ; ils payaient encore le cens, ils payaient encore le champart, en beaucoup de
cas et en beaucoup de lieux. Cette fodalit, dont on avait plutt chang le nom

201 Il y a aussi, aux Archives du Jura, un registre analogue pour les domaines du
roi Jallerange. Je ny trouve que des rentes purement foncires, sauf peut-
tre en cet article : Du 6 avril 1792. Reu de Pierre Paris, censitaire du
moulin de Chaillot, situ sur le territoire de Gendrey, la somme de 330 livres
15 sols pour le prix de son bail de lan 1790, sans prjudice du terme de
1791. Sil sagit dun bail sans caractre de redevance seigneuriale, pour-
quoi Pierre Paris est-il appel censitaire ?
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 128

que dtruit la ralit, pesait encore sur eux par quelques-unes de ses exigences les
plus lourdes 202 .

Admettons par hypothse, et en labsence de renseignements complets, que les


possesseurs des droits seigneuriaux aient t moins rigoureux, sous la Rvolution,
percevoir le cens, les lods et ventes, le champart ; admettons que les censitaires
aient souvent dcourag par la hardiesse de leur refus ou leur inertie obstine les
receveurs ou fermiers des ex-seigneurs. Cet adoucissement du rgime seigneurial
ne put avoir lieu que l o le censitaire avait affaire des particuliers. Partout o
la nation, se saisissant des biens du clerg, des migrs, du foi, se substitua aux
anciens propritaires pour ladministration et la perception des droits seigneu-
riaux, ce fut cet gard, pour les censitaires, la continuation de lancien rgime, et
le fardeau des parties de lancien rgime que conserva la Constituante pesa sur
leurs paules aussi lourdement que par le pass.

Joserai mme presque dire quil pesa plus lourdement.

Non pas seulement parce que la jouissance de la libert politique rendit les ex-
censitaires les paysans, plus sensibles lingalit et au poids de leurs charges,
mais parce que la nation, comme on la vu, se montra plus stricte, plus rigoureuse,
dans la perception des droits seigneuriaux, que ne lavaient t les particuliers ou
les corps.

Parfois le seigneur tait ngligent ou indulgent ; parfois son receveur oubliait,


ou fermait les yeux, ou, adouci par un cadeau, accordait des dlais, des rduc-
tions ; il y avait parfois moyen de sarranger avec le seigneur ou lhomme du sei-

202 Un censitaire de 1791 ou de 1792 ne diffrait donc pas entirement dun


censitaire de 1788 et de 1789. Il arriva mme au moins une fois, que quel-
ques-uns des rares avantages dont les censitaires jouissaient sous lancien
rgime furent maintenus sous le nouveau. Le seigneur de Romilly-sur-Seine
devait aux habitants le pain de Pques, soit 5 livres 4 onces de pain blanc,
fleur de farine, pour chaque individu. Le prieur de Romilly leur devait la
mme quantit de pain de Pques. Quand les droits seigneuriaux furent li-
quids, les habitants de Romilly se trouvrent frustrs du pain de Pques. Ils
rclamrent. Le district de Nogent-sur-Seine, par arrt du 8 mars 1792, d-
cida que le pain de Pques continuerait tre donn aux habitants de Romil-
ly, y compris larrir, quil serait fait march cet effet avec un boulanger,
et que le receveur du district paierait ce boulanger. (Arch. de lAube. Com-
muniqu par M. Boutillier du Retail.)
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 129

gneur. Le receveur de la Rgie de lenregistrement, honnte et strict, ne connais-


sait que la loi, que la rgle, et les circulaires de la Rgie, si nettement dures, ne
laissaient nulle place aux indulgences ou aux arrangements de jadis.

Sous lancien rgime, il pouvait arriver que, si le rgisseur tait trop pre la
recette, le paysan, en sadressant lui-mme monseigneur, si clair, qui avait lu
Rousseau et Voltaire, ou madame, si sensible, obtint une remise, un ajourne-
ment. Le receveur de lenregistrement, homme de la nation, navait mme pas le
droit dcouter cette plainte.

Toute la force nationale, toute lautorit des lois, toute la formidable uniformi-
t des rglements armaient lagent de la Rgie dune puissance contre laquelle les
ex-censitaires navaient aucun recours.

Mme cette prescription, cette bienheureuse prescription, qui tait jadis le rve
des paysans, et qui rsultait de la ngligence, de lincurie ou de la philanthropie
du seigneur, voici que la nation se refuse en faire bnficier ses censitaires, on
la vu 203 , et elle suspend son profit tous les effets de la prescription.

Il y avait, sous lancien rgime, des droits douteux, contests, que tel seigneur
ne percevait plus du percevait irrgulirement. Maintenant que la nation les pos-
sde, sil en est quelle juge lgitimes, cest fini, voil ces droits consacrs. Le
censitaire du seigneur ne les payait plus ou les payait peu : le censitaire de la na-
tion les paie rgulirement et plein.

Sans doute, aprs le 10 aot 1792, le censitaire ne paie plus que les droits dont
le titre primordial aura t produit. Mais, alors que lex-seigneur nose peut-tre
pas rechercher ou produire ce vieux parchemin, nous avons vu que lagent de la
nation sait trs bien le retrouver, le produire, limposer 204 .
Certes, les dcrets de lAssemble, lgislative, en 1792, ont diminu le nom-
bre des cas de cens, de champart, de droits seigneuriaux quelconques. Ce qui en
subsiste, mme si ce nest plus que la dixime partie, parat intolrable aux
paysans, qui, depuis le 10 aot, on dclare que ce nest plus seulement le rgne
de la libert, mais le rgne de lgalit.

203 Voir plus haut, p. 121.


204 Voir plus haut, p. 128.
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 130

Aussi, quand la Convention, au lendemain de la guerre civile qui suivit


linsurrection des 31 mai et 2 juin 1793, veut rallier la masse rurale la politique
montagnarde, veut ruiner lautorit morale des Girondins et des fdralistes, elle
se dcide consommer la rvolution sociale que la Constituante navait pas voulu
consommer et que la Lgislative avait en partie opre : elle supprime entire-
ment, et sans indemnit, les droits seigneuriaux.
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 131

Alphonse Aulard
La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919)

Chapitre VI
Abolition radicale des droits fodaux
par la convention nationale

I. La loi du 17 juillet 1793. II. chec des tentatives de raction


contre cette loi sous le Directoire et sous le Consulat. III. Appli-
cation.

I
Retour la table des matires

La loi du 17 juillet 1793 est ainsi conue :

1. Toutes redevances ci-devant seigneuriales, droits fodaux,


censuels, fixes et casuels, mme ceux conservs par les dcrets du
25 aot dernier, sont supprims sans indemnit.

2. Sont exceptes des dispositions de larticle prcdent les ren-


tes ou prestations purement foncires et non fodales.

3. Les procs civils et criminels intents, soit sur le fonds, soit


sur les arrrages des droits supprims par larticle premier, sont
teints sans rptition de frais de la part daucune des parties.

4. Dans le cas o tout ou partie des droits supprims par larticle


premier aurait t mis en squestre, soit volontairement, soit par
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 132

ordonnance de justice, les objets squestrs seront remis par les


dpositaires ceux qui les auront consigns.

5. Ceux qui se sont rendus adjudicataires de domaines natio-


naux dans lesquels seraient compris des droits supprims par
larticle premier ne pourront rclamer aucune indemnit ; ils pour-
ront nanmoins renoncer leur adjudication, la charge par eux
den faire leur dclaration au directoire du district, dans le mois de
la publication du prsent dcret.

En cas de renonciation, le directoire du district fera la liquidation


des sommes payes par ladjudicataire en principal et intrts, et
des fruits par lui perus.

6. Les ci-devant seigneurs, les feudistes, commissaires terrier,


notaires ou tous autres dpositaires de titres constitutifs ou rcogni-
tifs des droits supprims par le prsent dcret ou par les dcrets an-
trieurs rendus par les assembles prcdentes, seront tenus de les
dposer, dans les trois mois de la publication du prsent dcret, au
greffe des municipalits des lieux. Ceux qui seront dposs avant
le 10 aot prochain seront brls ledit jour en prsence du conseil
gnral de la commune et des citoyens ; le surplus sera brl
lexpiration des trois mois.

7. Ceux qui seront convaincus davoir cach, soustrait ou recel


des minutes ou expditions des actes qui doivent tre brls aux
ternies de larticle prcdent seront condamns cinq annes de
fers.

8. Sont compris dans les dispositions de larticle 6 : 1 les ju-


gements ou arrts qui porteraient reconnaissance des droits sup-
prims par le prsent dcret, ou qui les renseigneraient ; 2 les re-
gistres qui contiennent la dclaration des droits de franc-fief prc-
demment supprims ; 3 les titres des domaines nationaux qui son
dposs au secrtariat des districts.

9. Les receveurs ou prposs comptables dposeront, dans le


mois de la publication du prsent dcret, les registres, cueillerets et
pices de comptabilit au secrtariat de leur district. Les comptes
seront apurs dans les deux mois de la prsentation ; et, aussitt
aprs lapurement, les registres, cueillerets et pices seront aussi
brls publiquement, la diligence du procureur du district.
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 133

10. Les plans et arpentages qui peuvent donner des renseigne-


ments sur les proprits territoriales seront dposs au secrtariat
du district de la situation des biens, pour y avoir recours au besoin.

11. Le dcret du 25 aot dernier continuera dtre excut en ce


qui ny est pas drog par le prsent dcret.

12. Le ministre de lintrieur est charg de faire parvenir direc-


tement aux municipalits le prsent dcret, et elles restent charges
de son excution, sans lintermdiaire des corps administratifs 205 .

M. Doniol, M. Sagnac, dautres historiens encore ont montr limportance de


ce dcret, le plus rvolutionnaire de tous, qui supprimait, non seulement des pro-
prits injustes, opprimantes, mais, en bien des cas, lunique avoir de pauvres
gens ; car telle petite rente seigneuriale, de 50 100 livres, tombe aux mains
dun petit bourgeois, ou dun ouvrier ou dun paysan, pouvait tre toute la res-
source, tout le pain dun vieillard ou dune veuve 206 .
La Convention sentit que, si elle entrait dans la voie des exceptions, son u-
vre ne serait pas populaire. La grande masse des Franais souffrait des droits sei-
gneuriaux : elle abolit donc tous les droits seigneuriaux sans exception, sacrifiant
quelques intrts particuliers lintrt de tous, sacrifiant mme les intrts pcu-
niaires de la nation, qui tait propritaire de la majeure partie des droits suppri-
ms.

Ce fut vraiment une rvolution dans la Rvolution.

205 Parmi les autres dcrets subsquents qui compltrent celui-ci, mentionnons
ceux qui prononcent la destitution des fonctionnaires publics qui avaient n-
glig de publier en temps utile les dcrets relatifs la suppression des renies
fodales (8 aot 1793), au brlement des titres fodaux mixtes (2 octobre
1793), lenlvement des signes de fodalit de tous les monuments (3
brumaire an II), la nullit des jugements rendus et des poursuites faites re-
lativement aux droits fodaux ou censuels (3 brumaire et 28 nivse an II),
linterdiction dinsrer dans les actes aucune clause ou expression tendant
rappeler le rgime fodal (8 pluvise an II).
206 Dramatisant peut-tre les choses, le tribun Gary, dans la sance du Tribunat
du 25 ventse an VIII (Arch. parl., 2e srie, t. I, p. 423), montra des mil-
liers de familles rduites, par une interprtation vraie ou fausse de la loi du
17 juillet 1793, traner leur misre et leur dsespoir sur toute la surface de
la Rpublique .
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 134

Plus tard, cette abolition radicale des droits fodaux parut avoir t une mesu-
re terroriste. Le tribun Duchesne, rapporteur dune Commission du Tribunat, dira,
le 23 ventse an VIII : Nous nous rappelons tous avec effroi la dsastreuse po-
que qui suivit les grandes journes des 31 mai, 1er et 2 juin 1793. La France resta
couverte dun crpe funbre jusquau 9 thermidor an II. Les notions du juste et de
linjuste furent quelquefois confondues dans des lois spoliatrices, et votre Com-
mission ne craint point de ranger dans cette classe celle du 17 juillet 1793 207 .

Comme il tait arriv pour ltablissement de la Rpublique, les contempo-


rains, trop prs de lvnement et nayant pas le recul suffisant pour en voir la
gravit, nen parurent pas mus, et les journaux le relatrent peine.

Si le Moniteur donne le texte du dcret, cest sans indiquer aucun dbat et


sans mme indiquer le nom du rapporteur 208 . Au compte rendu de la sance du
17 juillet 1793 dans les Rvolutions de Paris, dans le Journal de Perlet, dans les
Annales de la Rpublique franaise, dans le Journal de la Montagne, on cherche
vainement le dcret. Le Journal des Dbats et des Dcrets ne le donne qu la
suite de son compte rendu de la sance du 20 juillet, parmi dautres dcrets omis
prcdemment par lui.

Sur la prparation de cette grande loi, nous ne savons presque rien.

Le 3 juin 1793, un membre, que le procs-verbal ne nomme pas, avait deman-


de une loi gnrale qui complte la destruction de la fodalit et aplanisse toutes
les difficults leves sur lapplication des lois prcdentes, daprs les diverses
ptitions et adresses la Convention nationale . Le Comit de lgislation promit
de faire un rapport sous quinzaine et ne le fit que beaucoup plus tard.

Le 15 juillet 1793, daprs le Journal des Dbats, le conventionnel Isor pro-


posa dordonner le brlement des droits fodaux. Daprs le Journal de la Monta-
gne, le Mercure universel et dautres journaux, ds cette sance du 15 juillet, un
dcret aurait t rendu pour supprimer sans indemnit tous les droits censuels et
fodaux . Le procs-verbal ne parle pas de cela.

Le dcret du 17 juillet 1793 fut rendu sur le rapport de Charlier, au nom du


Comit de lgislation. La minute du projet, de la main de Charlier, se trouve aux

207 Arch., parl., 2e srie, t. I, p. 376.


208 Moniteur, rimpr., t. XVII, p. 164.
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 135

Archives nationales 209 . Ce projet ne contenait que 11 articles. Il y est joint un


petit feuillet, o se trouve crit larticle 12, de la main de Billaud-Varenne et sign
aussi de Merlino. Cet article 12, qui excluait les corps administratifs de
lapplication du dcret, tait inspir de lantipathie des Montagnards contre ces
administrations dpartementales qui avaient, en si grand nombre, particip
linsurrection fdraliste.

Le Comit de lgislation avait-il propos le dcret absolument tel quil fut vo-
t ? Il fit aprs coup tous ses efforts pour en attnuer les effets par trop rvolu-
tionnaires 210 , en ce qui concerne les rentes purement foncires mlanges des
rentes, fodales. Dans cette vue, il prsenta un nouveau projet de dcret, que la
Convention nationale repoussa en ces termes, dans sa sance du 2 octobre 1793.

La Convention nationale, aprs avoir entendu la lecture faite au nom


de son Comit de lgislation, dun projet de dclaration contenant deux
points principaux :

Le premier consistant sparer, dans les actes portant concession pri-


mitive de fonds titre dinfodation ou dacensement, ce qui tait pure-
ment foncier, davec les droits qui, sous le nom de cens et de casualit,
rappelleraient le rgime tyrannique aboli par le dcret du 4 aot 1789 ;

Le second point consistant proroger six mois le brlement des titres


fodaux mixtes ;

Passe lordre du jour, motiv sur le dcret du 17 juillet relatif aux


droits fodaux.

Cette question de la sparation du fodal et du foncier dans les rentes dues la


nation ou des particuliers revint devant la Commission dans la sance du 7 ven-
tse an II. Un nouveau dcret, du mme jour, la trancha dans le sens des dcrets
des 17 juillet et 2 octobre 1793 211 , mais dune manire plus explicite, en dcla-

209 Arch. nat., C, 260, plaquette 546-548.


210 Il y a, l-dessus, des dtails dans le recueil de MM. Sagnac et Caron sur le
Comit fodal, p. 781 789.
211 On trouvera plus loin, p. 274, le texte de ce dcret dans une circulaire de la
Rgie de lenregistrement du 13 ventse an II.
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 136

rant quelle avait entendu supprimer sans indemnit mme les rentes foncires qui
avaient t cres par concession, si elles taient mlanges de cens ou autres
signes de seigneurie ou de fodalit .

Cependant les tribunaux furent fort embarrasss, et il y eut dans leurs arrts
une varit contradictoire. Quand, dans un mme titre, il y avait du foncier et du
fodal, certains juges firent la distinction et conservrent lexistence de la rente
foncire ; dautres sy refusrent, et dclarrent la rente abolie 212 .

Il semble quil y ait eu beaucoup de plaintes, beaucoup de rclamations, une


ruine de beaucoup de gens, des dsespoirs.

II

La loi du 17 juillet 1793 et les deux dcrets du 3 octobre et du 7 ventse fu-


rent, pour cette question des rentes, remis en question sous le Directoire et sous le
Consulat.

Mais ce nest pas le souci des intrts privs, de la proprit des particuliers,
des misres individuelles qui provoqua ces initiatives. Le gouvernement ne
sintressa au rtablissement des rentes foncires que dans une vue fiscale, pour
des besoins fiscaux.

En effet, depuis le vote de la loi du 17 juillet 1793 et surtout depuis le dcret


du 2 octobre suivant, les rentes foncires que possdait ltat et qui faisaient par-

212 Rapport dOzun au Conseil des Cinq-Cents, au nom de la Commission des


finances, 4 thermidor an V : Malgr les termes exprs de ses dispositions,
elle (la loi) a souvent reu une application errone, un sens forc ; ici,
lintrt individuel sest tabli juge de ses obligations ou de ses droits ; l,
des tribunaux, confondant deux choses qui devaient tre spares, ont dcid
que telle rente foncire tait supprime, parce que, outre la quotit quelle
exprimait, elle tait greve dune redevance accessoire, sous la dnomina-
tion de fief ou de cens. Ailleurs lesprit de la loi a t mieux entendu ; on a
su distinguer la partie fodale, la seule vraiment abolie, de celle purement
foncire. La part de chacune a t faite et les rentes ont t servies et les ra-
chats oprs sur ces bases. (Arch. nat., A DXVIIIA, 54.)
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 137

tie des biens nationaux incorporels ntaient gnralement plus payes 213 , et les
dbiteurs se plaisaient les tenir pour abolies, comme si le fait davoir t nagu-
re possdes par le clerg ou par les migrs les entachait toutes de fodalit.

On estimait que les rentes foncires possdes par ltat, titre de biens na-
tionaux, reprsentaient un capital de 400 500 millions, et deux Commissions des
finances du Conseil des Cinq-Cents, en lan V, dclarrent quen ne les payant
pas ceux qui les devaient privaient la Rpublique dune recette denviron vingt
millions par an.

Le Directoire excutif, proccup du dficit, signala aux Conseils, parmi les


moyens de le combler, lexigence du paiement des rentes foncires dues ltat
ou lalination de ces rentes. Dans son rapport du 18 ventse an V, au nom de la
Commission des finances, Treilhard indiqua, parmi les recettes extraordinaires
dont la rentre tait assurer, 20 millions provenant des rentes foncires non
fodales, appartenant la nation . La Commission tudia la question de plus
prs, et, le 14 germinal suivant, Fabre (de lAude) fit en son nom un rapport qui
adoptait en principe les vues du Directoire et de Treilhard. Le 4 thermidor an V,
au nom de la mme Commission, Ozun prsenta un projet de loi dont larticle
premier tait ainsi, conu : Les rentes et autres prestations annuelles en argent,
grains, denres ou portions de fruits qui formaient le prix dune concession ou
alination de fonds ou autres proprits foncires, et dont les paiements ont cess
par suite, et par une fausse interprtation des lois du 17 juillet et 2 octobre 1793,
sont maintenues. Ces rentes seraient, lavenir, payes comme jadis, mais il
tait fait abandon aux dbiteurs des arrrages chus. Les titres des rentes et pres-
tations foncires qui contiendraient des clauses ou stipulations relatives des
cens, rentes, droits ou devoirs fodaux, nauront de force et de valeur que pour
lesdites rentes et prestations foncires. Ainsi les particuliers, tout comme ltat,
se trouvaient rtablis dans la proprit des rentes foncires non fodales. Mais il
sagissait surtout de procurer des ressources ltat, et le projet de loi autorisait
lalination des rentes foncires appartenant la Rpublique, avec ce mode de
paiement : quatre cinquimes en inscriptions sur le grand-livre, calcules sur le

213 Il y avait des exceptions, comme on le voit par le discours dOzun du 11


prairial an VI (Moniteur du 13), qui nous apprend que dans quelques d-
partements on continua payer les rentes foncires ltat. Parmi les d-
partements o on ne les payait pas, Ozun cite la Haute-Vienne.
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 138

pied de vingt fois la rente ; un cinquime en numraire. De la sorte la dette publi-


que serait diminue aussitt dun quart ou dun tiers, et ltat se procurerait envi-
ron cent millions en numraire au plus, soixante millions au moins.

Ce projet mut lopinion. Quand il vint en discussion, le 15 thermidor an V,


un des orateurs, Darracq, dit que quelques journaux, des placards, des cercles
mme lont dsign comme une des mesures contre-rvolutionnaires avec les-
quelles le Conseil veut tuer la libert . Mais il demanda quon ne tint nul compte
de cette opposition : Lanarchie, dit-il, et le brigandage rvolutionnaire dune
part, de lautre la facilit que le gouvernement avait de faire le service avec des
assignats, ont pu outrer le sens de la loi du 17 juillet 1793, mais non lui donner
une explication que cette loi navait pas. Au surplus, quel que ft le sens de cette
loi, je mcrierai avec Treilhard, le ministre des Finances, le Directoire : elle a fait
perdre ltat 20 millions de revenus ; vous ne balancerez donc pas rparer
cette grande erreur. Au lieu de percevoir des impts sur ceux qui ne vous doivent
rien, vous ferez payer ceux qui vous doivent. Vous serez justes envers la nation,
sans tre injustes envers les citoyens. Le projet ne fut critiqu que comme trop
indulgent pour les dbiteurs. Darracq aurait voulu quon exiget deux tous les
arrrages chus, dont au contraire le projet de loi leur faisait labandon. Duchesne
demandait quon leur fit payer les chutes de lan IV et de lanne courante .
Le projet fut renvoy la Commission des finances.

Le coup dtat du 18 fructidor ntait point favorable ladoption dune me-


sure dnonce comme antidmocratique. Cest seulement le il prairial que la ques-
tion des rentes foncires fut souleve de nouveau. Duchtel (de la Gironde) indi-
qua, parmi les ressources qui pourraient combler le dficit, le rtablissement des
rentes foncires quune fausse application del loi du 17 juillet 1793 a ranges
dans la classe des rentes fodales . Ozun, rentrant en lice, sexprima ainsi :
Un bon gouvernement, a dit Forbonnois, ne doit pas tablir dimpts quand il peut
rentrer dans sa proprit. Rentrez dans la vtre ; rptons les rentes foncires ex-
ceptes par la loi du 17 juillet 1793 de la suppression gnrale prononce contre
les droits fodaux. Elles sont servies dans quelques dpartements, aucune loi ny a
drog. Faut-il les regarder comme teintes, parce quon se sera dispens de les
acquitter dans quelques autres, dans celui de la Haute-Vienne, par exemple ? Il ne
peut y avoir deux lgislations diffrentes dans la Rpublique. La loi est claire :
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 139

chargez le Directoire de son excution 214 . Et il reproduisit son projet de lan V,


rptant que cette mesure peut produire 100 millions en numraire, 300 millions
en bons du tiers consolid, ce qui teindrait le quart de la dette consacre, en m-
nageant ls intrts des citoyens qui ont se racheter des rentes dont il est ques-
tion . Le Conseil des Cinq-Cents renvoya le projet une Commission spciale, et
il nen fut plus question.

Si justes que parussent les rclamations des possesseurs de rentes foncires


qui navaient de fodal que lapparence, si urgents que fussent, dautre part, les
besoins du Trsor on nosait pas revenir sur la dmocratique et hardie mesure par
laquelle la Convention avait aboli, non seulement tous les droits fodaux, mais
mme tous les droits qui avaient pris naissance lombre du rgime fodal.

La question fut reprise sous le Consulat.

Le 18 ventse an VIII, le gouvernement consulaire dposa un projet de loi


dont larticle 1er tait ainsi conu : Nul dbiteur de rentes foncires ne pourra
sen prtendre affranchi sous prtexte que, par le titre qui ltablit, le crancier de
la rente se serait rserv des droits, devoirs et prestations dtruits avec le rgime
fodal ; ceux-ci seuls demeurent tablis et nimposent aucune obligation aux dbi-
teurs. A partir du 1er germinal an VIII, les dbiteurs de ces rentes, qui ne les
payaient plus depuis 1793, devraient recommencer les payer. Lexistence de la
rente pouvait tre prouve, soit par le titre constitutif, soit par deux reconnaissan-
ces conformes, soit par des actes possessoires. Comme ces titres et actes pou-
vaient avoir disparu, soit par lapplication de la loi du 17 juillet 1793, soit autre-
ment, il pouvait y tre suppl par les preuves et documents tirs des registres et
actes publics, complts, en cas de besoin, par la preuve vocale. Les rentes fonci-
res appartenant la Rpublique seraient alines, dans lanne, sur le pied de
quinze fois le revenu, avec privilge, pour le dbiteur, dtre seul admis au rachat
dans les trois premiers mois 215 .

214 Daprs le Moniteur, Dans lopinion dOzun, telle quelle fut imprime
part (Arch. nat., ADXVIIIA, 54), ce passage est plus dvelopp, mais le rsu-
m du Moniteur en donne tout essentiel. Ozun dit aussi que la mesure pro-
pose avait en outre lavantage de faire cesser lincertitude des propritai-
res de rentes foncires par la restitution dune proprit sacre .
215 Arch. parl., 2e srie, t. I, p. 328.
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 140

Discut dans les sances du Tribunal, des 25, 26 et 27 ventse an VIII, ce pro-
jet de loi fut vivement critiqu.

Il parut Cure quon voulait, au profit des ci-devant seigneurs, rtablir des
rentes qui seront bien foncires dans les termes o elles sont exprimes, mais qui
nen seront pas moins fodales parle principe dont elles manent .

Pnires demanda sil ny avait aucun danger dclarer au peuple quil ne


doit pas compter sur nos engagements les plus solennels , lui dclarer que,
prodigues, au moment du pril, de promesses magnifiques, nous nattendons,
pour les mettre en oubli, que le retour du calme et de la scurit . Il annona un
dluge de procs . Il dnona linjustice dexiger une rente de celui qui, depuis
huit ans, a acquis une proprit affranchie de toute redevance lpoque de sa
vente et de son achat . Simon Bzard dit : Cest en lan VIII de la Rpublique,
cest lpoque heureuse o le gouvernement fait tous ses efforts pour runir les
Franais, pour leur faire oublier les froissements dune grande Rvolution ; cest
lorsquelle est finie, lorsque nous touchons au moment heureux dune paix dura-
ble, que vous intentez des procs contre les citoyens sur des questions de fodali-
t, que vous rveillez forcment des haines politiques et que vous jetez de nou-
veaux troubles dans les fortunes et dans les familles. Vzin : Vous porterez la
consolation dans un millime des familles de la France, et la dsolation dans tou-
tes les autres, qui maudiront notre fausse sollicitude ; nous irons de nouveau cou-
vrir la France du crpe horrible de la fodalit. Benjamin Constant : Vous ne
sanctionnerez pas un projet de loi dont les dispositions quivoques ouvrent une
large porte au retour du rgime fodal 216 .

Le Tribunat rejeta le projet de loi par 59 voix contre 29. Il ne fut pas transmis
au Corps lgislatif : les Consuls le retirrent par un message.

Si jai racont avec quelque dtail lchec de ces tentatives pour attnuer les
consquences de la totale destruction du rgime fodal par la Convention, cest
pour montrer combien cette destruction tait chre au peuple. Ds quon voulait
toucher la loi du 17 juillet 1793, lopinion, comme veille en sursaut, faisait un
brusque mouvement dinquitude. Cette loi devint et resta intangible.

216 Ibid., p. 422, 435, 439, 446, 462.


Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 141

III

Il va sans dire quaprs le vote de la loi du 17 juillet 1793 on ne retrouve nulle


part trace de perception des droits fodaux 217 . Cependant, cest seulement par
une circulaire du 17 septembre suivant que la Rgie de lenregistrement en re-
commanda lapplication ses agents. Quoique cette circulaire soit un peu longue,
comme elle me semble intressante en toutes ses parties, et quelle ne se trouve
que dans un recueil fort rare, la voici tout entire :

Vous savez, citoyen, que par larticle 5 de la loi du 25 aot


1792, portant abolition sans indemnit de tous les droits ci-devant
fodaux ou censuels, utiles, lAssemble nationale avait nanmoins
conserv ceux desdits droits qui taient le prix dune concession
primitive de fonds, lorsque cette clause pouvait tre tablie par la
reprsentation de lacte primordial dinfodation ou de bail cens.

Nous vous annonons quun dcret du 17 juillet dernier a sup-


prim cette exception, et quil a ordonn, en outre, de nouvelles
mesures pour faire disparatre jusquaux moindres vestiges du r-
gime fodal. Nous allons transcrire ici les dispositions de ce dcret
quil vous importe de connatre, et nous les accompagnerons de
quelques observations pour en faciliter lexcution.

ARTICLE PREMIER. Toutes redevances ci-devant seigneu-


riales, droits fodaux, censuels, fixes et casuels, mme ceux
conservs par le dcret du 28 aot dernier, sont supprims sans in-
demnit.

Cet article na pas besoin dtre comment ; il embrasse toutes


les redevances ci-devant seigneuriales et tous les droits ci-devant
fodaux ou censuels gnralement quelconques, quelle quen soit
la dnomination, et quand mme lon pourrait prouver, par la re-
prsentation des titres primordiaux, quils sont le prix dune
concession de fonds.

217 En dpit de certaines appellations errones, comme on le verra plus loin, p.


153.
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 142

ART. II. Sont exceptes des dispositions de larticle prc-


dent les rentes ou prestations purement foncires et non fodales.

La premire chose observer sur cet article, cest que


lexception qui en est lobjet ne tombe que sur les rentes ou presta-
tions ; ainsi les droits ci-devant dus aux mutations restent compris
indistinctement dans la suppression gnrale porte par le premier
article.

En second lieu, lexception devant tre restreinte aux rentes et


prestations purement foncires, il sagira de bien les distinguer de
celles qui sont fodales ; et, pour ne commettre aucune erreur cet
gard, qui serait prjudiciable lintrt de la nation, ou contraire
lesprit de la loi, nous vous recommandons de vous concerter avec
les corps administratifs, et de vous diriger entirement daprs leur
avis.

ART. III. Les procs civils et criminels intents, soit sur le


fonds, soit sur les arrrages des droits supprims par larticle pre-
mier, sont teints, sans rptition de frais de la part daucune des
parties.

ART. IV. Dans le cas o tout ou partie des droits supprims


par larticle premier auraient t mis en squestre, soit volontaire-
ment, soit par ordonnance de justice, les objets squestrs seront
remis par les dpositaires ceux qui les auront consigns.

Ces deux articles ne nous paraissent exiger aucune explication.

Larticle VI assujettit les ci-devant seigneurs, les feudistes


commissaires terriers, notaires et tous autres dpositaires de titres
constitutifs ou rcognitifs de droits supprims, les dposer dans
les trois mois au greffe des municipalits des lieux, pour tre brls
en prsence du Conseil gnral de la commune et des citoyens ; et
larticle VII porte que ceux qui seront convaincus davoir cach,
soustrait ou recel des minutes ou expditions de ces actes, seront
condamns cinq annes de fers.

Aux termes de larticle VIII, sont compris dans les dispositions


de larticle VI : 1 les jugements ou arrts qui porteraient recon-
naissance de droits supprims, ou qui les renseigneraient ; 2 les
registres qui contiennent la dclaration des droits de francs-fiefs ;
3 et les titres des domaines nationaux qui sont dposs au secrta-
riat des districts.
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 143

En conformit de ces trois articles, vous voudrez bien donner


ordre tous les receveurs de votre direction de remettre sur-le-
champ au greffe de leurs municipalits respectives : 1 les titres
constitutifs ou rcognitifs de droits supprims qui peuvent avoir t
dposs dans leur bureau ; 2 les jugements ou arrts qui porte-
raient reconnaissance desdits droits ou qui les renseigneraient ; 3
et tous leurs registres de dclarations et recettes de droits de francs-
fiefs, sommiers, tables alphabtiques, dossiers, jugements et autres
pices y relatives. Cest le vu formel de la loi, quil faut excuter
avec la plus grande ponctualit.

Ces mesures ntant prescrites que pour les titres qui concer-
nent les droits supprims, il en rsulte quelles ne sont pas applica-
bles ceux qui ont rapport aux rentes purement foncires ; ainsi, il
sera ncessaire de faire le triage des titres constitutifs ou rcogni-
tifs de ces sortes de rentes, de mme que des jugements ou arrts
qui pourront servir les tablir, et conserver soigneusement toutes
ces pices pour lintrt de la rpublique ; cette division doit tre
faite de concert avec les corps administratifs.

ART. IX. Les receveurs ou prposs comptables dpose-


ront, dans le mois de la publication du prsent dcret, les registres,
cueillerets et pices de comptabilit au secrtariat de leur district ;
les comptes seront apurs dans les deux mois de la prsentation, et,
aussitt lapurement, les registres, cueillerets et pices seront br-
ls publiquement, la diligence du procureur-syndic du district.

La premire remarque faire sur cet article, cest que le dpt


des pices qui en font lobjet doit tre fait au secrtariat des dis-
tricts, au lieu que les titres mentionns aux trois articles prcdents
doivent tre ports au greffe des municipalits.

Le dpt des cueillerets, lives, sommiers et tats des droits in-


corporels, fixes et casuels, registres de recettes de cens et de rentes
des ci-devant droits seigneuriaux casuels, et du rachat de tous ces
droits, ne nous parat susceptible daucune difficult ; mais, avant
de le faire, les receveurs doivent relever sur leurs cueilloirs, com-
me sur les registres de recette, tous les articles de rentes purement
foncires qui sy trouveront ports ; cette prcaution est absolu-
ment indispensable, tant pour la conservation de ces rentes que
pour connatre ce qui en aura t pay par les redevables, et nous
vous prions de la recommander de la manire la plus expresse.

Larticle ajoute que les comptes seront apurs dans les deux
mois de la prsentation. Cette disposition parat devoir sentendre
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 144

bien plus des prposs trangers notre rgie que de nos receveurs
particuliers, puisque ceux-ci ont constamment compt tous les trois
mois du montant de leur recette. Nous croyons, en consquence,
que, pour ce qui les regarde, il suffit de faire arrter par les direc-
toires de district le montant des recettes consignes sur les registres
quils dposeront, et ce, compter du dernier arrt de
linspecteur ; et ils se feront remettre une expdition du procs-
verbal qui en sera dress par les directoires, et, ensuite, ils compte-
ront des sommes qui en feront lobjet en la manire accoutume.
Cette mesure simplifie-les oprations ; elle assure les intrts de la
Rpublique, attendu que les procs-verbaux des directoires tien-
dront lieu des registres de recette, et que les inspecteurs pourront
consulter les minutes, sils croient devoir y avoir recours ; ainsi,
nous ne voyons aucun inconvnient ladopter.

Au surplus, dans des objets aussi essentiels, il ne suffit pas


des fonctionnaires publics dexcuter la loi : il faut encore quils
puissent constater lgalement quils sy sont conforms. En cons-
quence, vous recommanderez tous vos subordonns de dresser un
inventaire de tous les registres, sommiers titres et papiers quils
dposeront, et de sen faire donner au pied une dcharge, soit par
les greffiers des municipalits, soit par les secrtaires des districts.
Cet inventaire devra tre conserv avec soin dans chaque bureau
pour y avoir recours, si les circonstances lexigent.

ART. X. Les plans et arpentages qui peuvent donner des


renseignements sur les proprits territoriales seront dposs au se-
crtariat du district, de la situation des biens pour y avoir recours
au besoin.

ART. XI. Le dcret du 28 aot dernier continuera dtre


excut en ce qui ny est pas drog par le prcdent dcret.

Ces deux articles nont besoin daucune explication.

Nous vous recommandons de donner sur-le-champ des ordres


et instructions en conformit de la prsente, et de nous en accuser
rception 218 .

Voici une autre circulaire de la Rgie, en date du 12 ventse an II, qui se rap-
porte la question des renies foncires cres avec mlange de cens, cette ques-

218 Circulaires de la Rgie de lenregistrement, t. II, p. 717.


Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 145

tion mme sur laquelle le Comit de lgislation avait vainement essay, dans la
sance du 2 octobre 1793, de dcider la Convention se djuger :

Tu sais, citoyen, que, par larticle 2 du dcret du 17 juillet


1793, la Convention nationale a except de la suppression sans in-
demnit prononce contre tous les droits ci-devant fodaux fixes et
casuels les rentes ou prestations purement foncires, et non foda-
les.

Pour faire une juste application de cette exception, il a fallu


distinguer les rentes purement foncires davec les rentes seigneu-
riales ou fodales, et, l-dessus, on a form la question de savoir si,
lorsquon concdant un fonds, moyennant une rente, le bailleur
stait rserv, en outre, un cens et des droits de lods, cette rente
pouvait tre considre comme purement foncire, et non fodale.

Cette difficult ayant t soumise la Convention nationale, el-


le a t dcide pour la ngative par un dcret du 7 de ce mois, que
nous allons transcrire 219 :

La Convention nationale, aprs avoir entendu le rapport de


son Comit de lgislation sur la question propose par
ladministrateur des domaines nationaux, si la rgie nationale de
lenregistrement et des domaines peut recevoir le rachat qui lui est
offert, pour le compte de la nation, dune rente de 35 setiers de bl,
qualifie foncire et seigneuriale par le titre primitif ou bail
dhritage dans lequel est en mme temps stipul un droit d cens
emportant lods et vente ;

Considrant que, dj, elle a dclar, par un dcret dordre du


jour du 2 octobre 1793 (v. s.), quelle avait entendu, par la loi du
17 juillet prcdent, supprimer sans indemnit les rentes foncires
qui avaient t cres, mme par concession de fonds, avec mlan-
ge de cens ou autre signe de seigneurie ou fodalit, dclare quil
na pas lieu dlibrer.

Daprs ce dcret, il ne peut plus y avoir de difficult pour re-


connatre les rentes purement foncires et non fodales, qui ont t
conserves par larticle 2 de celui du 17 juillet 1793 (v. s.). Il est
certain quon ne peut ranger dans cette classe que celles qui ont t
stipules, lors de la concession des fonds, sans mlange de cens ou

219 Voir plus haut, p. 256.


Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 146

autres signes de seigneurie ou fodalit. Toutes les autres sont sup-


primes sans indemnit, et il faut les annuler sur les sommiers o
elles ont t consignes.

Tu voudras bien nous accuser la rception de la prsente et en


faire article dans le mmoire dordre que tu remettras aux inspec-
teurs pour la prochaine tourne de recouvrement 220 .

Il y avait eu, dans les premiers temps de lapplication de la loi du 17 juillet


1793, au moins un exemple de maintien et de rachat des rentes foncires mlan-
ges de fodalit.
Cest, aux archives de lAube, laffaire de Sbastien Legendre, jardinier, de-
meurant au faubourg de Saint-Jacques de Troyes, qui, le 31 mai 1792, avait de-
mand tre reu au rachat dune rente de 35 livres et dun sol de censive en tout
cas par lui due la nation comme tant aux droits de la ci-devant abbaye de Saint-
Loup-de-Troyes sur un jardin sis en cette ville. Il offrait de payer, pour ledit ra-
chat, une somme de 817 livres 16 sols 8 deniers. La liquidation faite le 5 juillet
suivant par le receveur des domaines et bois de la ville de Troyes monta pareille
somme de 817 livres 16, sols 8 deniers, savoir : 116 livres 16 sols 8 deniers pour
le rachat et extinction du droit casuel en tout cas, pour le rachat de ladite rente de
35 livres, et 701 livres pour le sol de cens. Le directeur de la rgie donna un avis
approbatif le 12 juillet ; le directoire du district fit de mme le 16 ; enfin, le 16
aot 1793, le directoire du dpartement, vu lexpdition dun acte pass devant
les notaires Troyes le 1er avril 1777, portant titre nouvel et reconnaissance par le
ptitionnaire des rentes et censive dont il est question, et dans lequel est relat
lacte primitif et constitutif desdits droits sous la date du 27 septembre 1745 , vu
les lois des 14 novembre 1790, 25 aot 1792 et 17 juillet 1793, considrant que,
daprs les dispositions de ladite loi du 17 juillet dernier, qui ntaient pas encore
connues lors des liquidations ci-dessus, toutes redevances ci-devant seigneuriales,
droits fodaux, casuels, fixes et censuels sont supprims sans indemnit, et que
larticle 2 de cette loi nexcepte que les rentes ou prestations purement foncires
et non fodales ; considrant que la rente de 35 livres due par le ptitionnaire est
dans le cas de lexception, puisquelle est foncire et non fodale, que, cons-

220 Circulaires de la Rgie de lenregistrement, t. II, p. 330.


Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 147

quemment, cest le seul objet qui soit sujet au rachat, ou le procureur gnral
syndic, arrte quen remboursant par le ptitionnaire entre les mains du receveur
des domaines et bois de Troyes une somme de 700 livres pour le principal de la
rente de 35 livres par lui due, ensemble les arrrages de ladite rente chue jus-
quau jour du rachat effectif, le ptitionnaire sera et demeurera quitte et dcharg
de tous droits et redevances .

Mais, aprs les dcrets des 2 octobre 1793 et 7 ventse an II, je nai pas trouv
dexemple dun tel maintien dune rente foncire mle de fodalit un degr
quelconque.

Le 6 messidor an II, la Convention rendit un dcret contre les prtentions des


citoyens Pipelet, ci-devant seigneurs de Luilly (Aisne) : ils rclamaient le paie-
ment dune rente qui avait eu pour cause une concession de fonds, mais qui tait
entache de fodalit, ne paraissant avoir t institue que comme signe de foda-
lit directe.

Il y eut des dbiteurs qui voulurent tirer de ce dcret des consquences des-
tructives de toute obligation envers les ci-devant seigneurs.

La Convention avait vis larticle 17 de la loi du 25 aot 1792, qui nexceptait


de la suppression sans indemnit que les rentes purement foncires dues des
particuliers non seigneurs ni possesseurs de fiefs.

Le 19 messidor an II, les laboureurs citoyens de Bernadets (Hautes-


Pyrnes) en prirent prtexte pour demander ne plus payer leur ci-devant sei-
gneur la rente quils lui payaient parce quil leur avait cd, quinze ou vingt ans
plus tt, la partie la plus ingrate de sa proprit. Ils reconnaissaient que cette
rente ntait ni fodale ni censuelle, mais seulement titre de locatairerie perp-
tuelle : sils ne voulaient plus la payer, ctait uniquement cause de la qualit
seigneuriale du propritaire.

Le Comit de lgislation transmit cette ptition au directeur de la liquidation,


qui, le 23 frimaire an III (on ne se pressait pas), rpondit que cette affaire ne le
regardait pas, mais fit observer que le cas ntait pas le mme que celui des dbi-
teurs des citoyens Pipelet. La dcision appartenait, selon lui, soit aux tribunaux,
soit au Comit de lgislation lui-mme 221 .

221 Arch. nat., D III, 207.


Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 148

Nous ne savons pas ce quil advint. Peut-tre le Comit laissa-t-il aux tribu-
naux le soin de dcider.

Ce qui est sr, et on le voit dautre part, par larrt du dpartement de lAube,
cest que, ds le mois daot, on appliquait la loi du 17 juillet, et quon
lappliquait mme des affaires commences et presque acheves antrieurement
cette loi.

Cependant, il est possible que lpoque de lapplication de la loi ait d tre re-
tarde en quelques rgions o cette loi ne fut connue que longtemps aprs sa pro-
mulgation. Ainsi le reprsentant en mission Richou crut devoir prendre, Stras-
bourg, le 27 floral an III, un arrt pour enjoindre tous les citoyens qui dtien-
draient des biens nationaux par bail temporaire ou rente, rentes censitiques,
colongres ou foncires , den faire la dclaration au receveur du domaine 222 .

Cela ne prouve pas dailleurs quil y et rellement dans le Bas-Rhin, en lan


III, des possesseurs de rentes censitiques . Il est possible que Richou nen sup-
post lexistence que par prcaution, ou, comme on dit, par acquit de conscience.

Il y eut aussi des erreurs dappellation, mais qui ne doivent pas nous donner le
change sur la ralit de lapplication.

Ainsi, aux Archives du Doubs, dans deux registres verss par ladministration
de lenregistrement, je vois ces deux articles, inscrits lpoque du Consulat : 1
Cens d la fabrique dvillers, par Claude Ravenez, dudit lieu. Par chaque
trois ans, une mine froment. Les dbiteurs de Charles-Franois et de Jean Rave-
nez 223 . 2 Cens d la confrrie dArc-sous-Montenot par Jean-Baptiste
Proussillon dudit lieu. Annuel : 6 l. 13 s. 4 d. Terme : 29 brumaire. En regard :
Le dernier terme pay est celui du 29 brumaire [an] 10 224 . Il est supposer
que, sous ce nom de cens, ce sont des rentes foncires non seigneuriales quon a
voulu dsigner.

222 Recueil factice darrts de Richou. Bibl. nat., Lb 41/2222, in-4.


223 Arch. du Doubs, Q, 400 (cote provisoire) : Sommier des rentes douteuses,
mont daprs les ordres de M. le directeur pour le trimestre de nivse an
13 .
224 Ibid., 2. 2 000 : Sommier des rentes qui se servent, mont daprs les or-
dres de M. le directeur.
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 149

Ce quil y a de sr, cest que si, au dbut, il y a eu quelques retards dans


lapplication ou quelques erreurs dans les dsignations, la loi du 17 juillet 1793,
avec toutes ses consquences sociales et conomiques, est reste intacte et parat
dfinitivement intangible. Ni dautres lois, ni la jurisprudence nen restreignirent
la porte, mme sous la Restauration. On trouvera, soit dans le Recueil de Dalloz,
soit en note la loi mme, dans la Collection des lois de Duvergier, des arrts de
la Cour de cassation, interprtant la loi dans le sens mme de son esprit rvolu-
tionnaire.

Labolition des droits fodaux, du rgime seigneurial, fut radicale, complte,


partir de lpoque o on appliqua la loi du 17 juillet 1793, mais ces droits, ce r-
gime avaient, en grande partie, subsist jusque-l.

On ne peut donc pas dire que lAssemble constituante, ds 1789, avait enti-
rement consomm la Rvolution franaise en tant que sociale. Il fallut, comme on
la vu, quatre annes dagitations, de luttes, parfois de guerre civile, pour que les
paysans obtinssent la radicale destruction des droits fodaux. Cest la Convention
nationale qui, en oprant cette destruction, et en loprant avec une rigueur auda-
cieuse, presque cruelle, mancipa vraiment la proprit paysanne.

Par l, elle tablit, pour ainsi dire la Rvolution franaise dans le cur des
paysans 225 .

FIN

225 Ce volume tait imprim, quand M. labb Uzureau a publi une brochure
intitule : les Brlements dArchives Angers pendant la Rvolution (An-
gers, Grassin, 1914, in-8). Lauteur y montre comment fut appliqu, An-
gers, larticle du dcret du 17 juillet 1793 qui ordonnait de brler tous les ti-
tres relatifs aux droits fodaux.
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 150

[138]

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Paris sous le Consulat, 1903-1909, 4 vol. in-8. (L. Cerf, diteur.)
Paris sous le premier Empire, 1912, 1 vol. in-18. (L. Cerf. diteur.)
Recueil des actes du Comit de salut public, 1889-1909, 19 vol. in-8. (E. Leroux, diteur.).
La Rvolution franaise et les Congrgations, 1903, 1 vol. in-12. (E. Cornly, diteur.)
Polmique et Histoire, 1904, 1 vol. in-12. (E. Cornly, diteur.)
Les orateurs de la Rvolution ; lAssemble constituante ; la Lgislative et la Convention, nouvel-
le dition, 1906, 3 vol. in-8. (E. Cornly, diteur.)
Taine historien de la Rvolution franaise, 1907, 1 vol. in-16. (Armand Colin, diteur.)
Napolon Ier et le monopole universitaire, 1911, 1 vol. in-16. (Armand Colin, diteur.)
La guerre actuelle commente par lhistoire, 1916, 1 vol. in-16. (Pavot, diteur.)
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 151

LIBRAIRIE FLIX ALCAN, 108, boulevard Saint-Germain, PARIS

TUDES & LEONS SUR LA RVOLUTION FRANAISE

Par ALPHONSE AULARD

Professeur la Facult des lettres de Paris

7 vol. in-16 de la Bibliothque dhistoire contemporaine, chacun : 3 fr. 50

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1re SRIE. 5e dition. Le programme royal en 1789. Le Serment du Jeu de Paume. Les
Jacobins. Andr Chnier. La proclamation de la Rpublique. Danton. Carnot.
La presse sous la Terreur. Lart et la politique en lan II. Aux apologistes de
Robespierre. Robespierre et le gendarme Mda.
2e SRIE. 3e dition. Auguste Comte et la Rvolution franaise. Danton et les massacres de
Septembre. La sparation de lEglise et de ltat. Les causes et le lendemain du 18
brumaire. Le consulat vie. Lauthenticit des mmoires de Talleyrand.
3e SRIE. 3e dition. Lhistoire provinciale de la France contemporaine. Le tutoiement pendant
la Rvolution. La Convention nationale de Monaco. La diplomatie du premier Co-
mit de salut public. La querelle de la Marseillaise et du Rveil du Peuple. Bona-
parte et les poignards des Cinq-Cents. La libert individuelle sous Napolon Ier.
4e SRIE. Lducation scolaire des hommes de la Rvolution. Les origines du socialisme
franais. Lenfance et la jeunesse de Danton. La vie et la politique de Danton.
Le centenaire de la Lgion dhonneur. Napolon et lathe Lalande.
5e SRIE. La raction thermidorienne. Les origines de la sparation des Eglises et de ltat
sous la Constituante, la Lgislative, la Convention. Notes sur lhistoire du Concordat.
Le texte des discours de Danton. Danton et lavocat Lavaux.
6e SRIE. La devise Libert, Egalit, Fraternit. Les premiers historiens de la Rvolution.
Les portraits littraires pendant la Rvolution. Beaumarchais. Labb Barbotin.
Robert Rhum. Lenseignement primaire dans la Haute-Garonne en lan VI. Les
mmoires de la Marquise de La Roche-Jacquelin.Les mmoires des Barras.
[139]
7e SRIE. La fodalit sous Louis XVI. Dpartements et rgionalisme. Les derniers Jaco-
bins. La centralisation napolonienne : les prfets. Carlyle, historien de la Rvolu-
tion franaise. M. de Barante, historien de la Convention nationale. Les mmoires
de Marmontel. Vingt-cinq annes denseignement de lhistoire de la Rvolution fran-
aise la Sorbonne. Rapport sur les travaux de la Commission de lhistoire conomi-
que de la Rvolution franaise.

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Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 152

BIBLIOTHQUE DHISTOIRE CONTEMPORAINE

Volumes in-16 3 fr. 50. Volumes in-8 5, 7, 10 et 12 fr.

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LIBRAIRIE FLIX ALCAN, 108, boulevard Saint-Germain, PARIS

EXTRAIT DU CATALOGUE

Rvolution et Premier Empire

AULARD(A.), professeur la Sorbonne. Le Culte de la Raison et le Culte de lEtre suprme,


tude historique (1793-1794). 3e dit. 1 vol. in-16. 3 fr. 50 Etudes et leons sur la R-
volution franaise. 7 vol in-16. Chacun. 3 fr. 50
BOITEAU (P.). tat de la France en 1789, 2e dition. 1 vol. in-8. 10 fr.
BORNAREL (E.), doct. s lettres. Cambon et la Rvol. franaise. In-8. 7 fr.
CAHEN (L.), docteur s lettres, professeur au lyce Condorcet. Condorcet et la Rvolution fran-
aise. 1 vol. in-8. (Rcompens par lInstitut.) 10 fr.
CAHEN (L.) et GUYOT (R.), docteurs s lettres, agrgs dhistoire. Luvre lgislative de la
Rvolution, 1 vol. in-8. 7 fr.
CARLYLE (Th.) Histoire de la Rvolution franaise. La Bastille. La Constitution. La Guillotine.
Trad. de langlais. Nouvelle dition, prcde dun avertissement par A. AULARD, 3 vol.
in-16, ensemble 10 fr. 50
CARNOT (H.). La Rvolution franaise, rsum historique. 1 vol. in-16. 3 fr. 50
DEBIDOUR (A.), professeur la Sorbonne. Histoire des rapports de lEglise et de ltat en Fran-
ce (1789-1870). 1 fort vol. in-8. Couronn par lInstitut. 12 fr.
DUMOULIN (Maurice). Figures du temps pass, 1 vol. in-16 3 fr. 50
GOMEL (G.). Les causes financires de fa Rvolution franaise.
Les ministres de Turgot et de Necker. 1 vol. in-8 8 fr.
Les derniers contrleurs gnraux, 1 vol. in-3 8 fr.
Histoire financire de lAssemble constituante (1789-1791). 2 vol. in-8. 16 fr.
Tome I (1789). 8 fr.
Tome II (1790-1791) 8 fr.
Histoire financire de la Lgislative et de la Convention. 2 vol. in-8. 15 fr.
Tome I (1792-1793) 7 fr. 50
Tome II (1793-1795) 7 fr. 50
GUYOT (R.), docteur s lettres, professeur au lyce Charlemagne. Le Directoire et la paix de
lEurope, des traits de Bte la deuxime coalition (1795-1799). 1 vol. in-8 15 fr.
HARTMANN (Lieut.-Colonel), Les officiers de larme royale et la Rvolution. 1 vol. in-8 (R-
compens par lInstitut.) 10 fr.
Alphonse Aulard, La Rvolution franaise et le rgime fodal (1919) 153

LEBEGUE (E.), docteur s lettres, professeur au lyce Lakanal. Thouret (1746-1794) La vie et
luvre dun Constituant, 1 vol. in-8 7 fr.
LlCHTENBERGER (A.). Le socialisme et la Rvol. franaise. 1 vol. in-8. 5 fr.
MATHIEZ (A.), professeur lUniversit de Besanon. La Thophilanthropie dcadaire (1796-
18011). vol. in-8 12 fr.
Contributions lhistoire religieuse de la Rvolution franaise. in-16. 3 fr. 50
La Victoire en lan II, 1 vol. in-16 3 fr. 50
MARCELLIN PELLET, ancien dput. Varits rvolutionnaires. 3 vol. in-16, prcds
dune prface de A. RANG. Chaque vol. sparment 3 fr. 50
PICARD (Colonel). Au Service de la Nation. Lettres de Volontaires (1793 1798).
1 vol. in-10 3 fr. 50
ROVERE. Les Survivances franaises dans lAllemagne napolonienne depuis 1815 jusqu
nos jours. 1 vol. in-8 7 fr.
SPULLER (Eug.). Hommes et choses de la Rvolution. 1 vol. in-18. 3 fr. 50
STOURM (H.), de lInstitut. Les Finances de lancien rgime et de la Rvolution. 2 vol. in-816 fr.
SYBEL (H. DE). Histoire de lEurope pendant la Rvolution franaise. 6 vol. in-8 42 fr.
THENARD (L.) et GUYOT (R.). Le Conventionnel Goujon (1766-1793) 1 vol. in-8.
(Rcompens par lInstitut.) 5 fr.
VALLAUX (C.). Les Campagnes des armes franaises (1793-1815). in-16. 3 fr. 50
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CAUDRILLIER (G.), docteur s lettres, inspecteur dAcadmie. La trahison de Pichegru et les
intrigues royalistes dans lEst avant fructidor. i v. gr. in-8. 7fr.50
LABROUE (H.), professeur au lyce de Bordeaux. LEsprit public en Dordogne pendant la Rvo-
lution. Prface de G. MONOD, de lInstitut. 1 vol. in-8. 4 fr.
Le Conventionnel Pinet. Broch. in-8 3 fr.
Le Club Jacobin de Toulon (1790-1796) Broch. gr. in-8 2 fr.
LEVY-SCHNEIDER, professeur lUniversit de Lyon. Le Conventionnel Jean-Bon Saint-Andr
(1749-18132) 2 vol. in-8 15 fr.
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Revue des tudes napoloniennes. Publie sous la direction de M. ED. DRIAULT, anne, 1919).
Parat tous les deux mois. Abonnement (du 1er janvier). Un an : France 20 fr.
Etranger 22 fr.
La livraison. 4 fr.

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3891.Tours, imprimerie E. ARRAULT ET Cie.

Fin du texte