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Siegfried Andr [1985-1959]

(1942)

AMRIQUE
LATINE

Un document produit en version numrique par Mme Marcelle Bergeron, bnvole


Professeure la retraite de lcole Dominique-Racine de Chicoutimi, Qubec
Courriel: mabergeron@videotron.ca . Page web.

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Un document produit en version numrique par Mme Marcelle Bergeron, bnvole,


professeure la retraite de lcole Dominique-Racine de Chicoutimi, Qubec.
Courriels : marcelle_bergeron@uqac.ca; mabergeron@videotron.ca

Andr SIEGFRIED
Amrique Latine.

Paris : Librairie Armand Colin, 3e dition, 1942, 177 pp.

Polices de caractres utilise : Times New Roman, 12 points.

dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word


2008 pour Macintosh.

Mise en page sur papier format : LETTRE US, 8.5 x 11.

dition numrique ralise le 4 dcembre 2011 Chicoutimi,


Ville de Saguenay, Qubec.
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Andr Siegfried
(1942)

Paris : Librairie Armand Colin, 3e dition, 1942, 177 pp.


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REMARQUE

Siegfried Andr [1985-1959]

Ce livre est du domaine public au Canada parce quune


uvre passe au domaine public 50 ans aprs la mort de
lauteur(e).

Cette uvre nest pas dans le domaine public dans les pays
o il faut attendre 70 ans aprs la mort de lauteur(e).

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DU MME AUTEUR
_____

LA MME LIBRAIRIE

La Dmocratie en Nouvelle-Zlande. 1 vol.


Le Canada : les deux races (puis).
Tableau politique de la France de l'Ouest sous la Troisime Rpublique. 1 vol.
(puis).
Deux mois en Amrique du Nord, la veille de la guerre. 1 vol.
Les tats-Unis d'aujourd'hui. 10e dition. 1 vol.
La Crise britannique au XXe sicle (Collection Armand Colin), 4e dition. 1 vol
Le Canada, puissance internationale. 1 vol.
Suez, Panama et les Routes maritimes mondiales. 1 vol.

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L'Angleterre d'aujourd'hui, son volution conomique et politique. 1 vol.

Chez GRASSET
Tableau des Partis en France (Collection "Les crits"). 1 vol.
Andr Siegfried, Amrique latine (1942) 7

[p. 177]

TABLE DES MATIRES

Introduction. Dans quelle mesure il existe une Amrique latine

Chapitre I. L'aspect gographique

Chapitre II. L'aspect conomique

Chapitre III. L'aspect politique

Chapitre IV. La civilisation


Andr Siegfried, Amrique latine (1942) 8

[p. 7]

INTRODUCTION
_____

DANS QUELLE MESURE


IL EXISTE UNE AMRIQUE LATINE

Retour la table des matires


Les Amriques , tel est le terme dont le langage populaire s'est longtemps
servi pour dsigner le Nouveau Monde. Il existe en effet une Amrique du Nord :
l'expression North America, que les imprialistes anglais rprouvent, on devine
pourquoi, voque une personnalit gographique en mme temps qu'une
civilisation de type anglo-saxon, qui englobe, avec les tats-Unis, le Dominion du
Canada. Mais peut-on, dans le mme sens, parler dAmrique du Sud ou
dAmrique latine ? Le singulier, en l'espce, ne rpond-il pas une
simplification excessive ? Aprs plusieurs visites au Mexique et Cuba, un
priple rapide m'a permis de parcourir les Antilles, le Vnzula, l'isthme de
Panama, le Prou, le Chili, l'Argentine, [p. 8] lUruguay, le Brsil : j'en ai
rapport l'impression que tous ces pays offrent des traits communs qui permettent
de les grouper dans une atmosphre Amrique latine commune, et c'est la
justification du titre de cette tude.
Oserai-je aller plus loin ? Les deux sections du continent ne possdent-elles
pas, en dpit de leurs diffrences, des caractristiques qui les apparentent l'une
l'autre ? N'existe-t-il pas, au singulier encore, un nouveau monde , s'opposant
globalement aux masses gographiques de lEurope et de lAsie ? Jen ai prouv
non seulement le sentiment mais presque la sensation lorsqu'aprs sept ou huit
voyages aux tats-Unis j'ai, pour la premire fois, pris contact avec la robuste
chine des Andes, puis avec l'immensit de la Pampa.
Ainsi les deux Amriques s'clairent mutuellement d'tre compares. De ce
point de vue le panamricanisme, corrig du virus imprialiste qui en ferait
l'instrument de puissance d'une seule nation, exprime une vrit essentielle, l'unit
Andr Siegfried, Amrique latine (1942) 9

fondamentale du continent amricain. Les Latins, les Anglo-Saxons du Nouveau


Monde respirent le mme air, foulent du [p. 9] pied le mme sol ; et, quand ils
sont en prsence des problmes internationaux, c'est encore du mme instinct
politique qu'ils ragissent. M. de La Palice constaterait sans doute que les uns et
les autres sont en effet amricains. Mais l s'arrte la ressemblance des deux
Amriques, car l'histoire leur a impos des destines diffrentes. Les Anglo-
Saxons protestants du Nord, les Latins catholiques du Sud voluent dans des
cadres de civilisation distincts, ils sont de part et d'autre marqus par leur origine.
C'est alors que reparat, dans sa durable solidit, le lien de culture avec la vieille
Europe : la formation britannique se retrouve aux tats-Unis ; l'inspiration latine,
de source mditerranenne, dans tous les pays de colonisation espagnole ou
portugaise. Entre Buenos Aires et New York il y a la parent gographique de
deux villes amricaines ; mais entre Buenos Aires, Montevideo ou Rio d'une part
et Barcelone, Marseille ou Paris de l'autre, il existe une autre parent,
mditerranenne, latine, non moins vidente. L'axe gographique du continent
amricain est en direction Nord-Sud, mais ne mconnaissons pas un autre axe,
celui des [p. 10] influences de la culture, qui va de l'Est l'Ouest.
C'est sous le signe de cette rose des vents que doit se faire toute tude de
l'Amrique latine. Pour la bien comprendre, il est indispensable, d'abord, d'avoir
le sens, en quelque sorte physique, du nouveau continent, j'entends par l de
connatre la saveur de son atmosphre, la couleur de ses montagnes et de ses
plaines, enfin, du point de vue conomique, de communier avec son optimisme, sa
hardiesse, sa lgret.... Mais il n'est pas moins important d'avoir connu la source
spirituelle, qui est la fois trs loin dans l'espace et dans le temps : de mme qu'il
faut savoir le latin pour bien parler le franais et avoir pntr lAngleterre
puritaine pour connatre les tats-Unis, il faudrait possder fond l'Espagne et le
Portugal pour interprter, avec une pleine intelligence, les civilisations latines au
del de l'Ocan. Rares sont en somme ceux qui se rvlent capables d'envisager
l'Amrique du Sud sous deux angles aussi diffrents : l'Amricain du Nord, son
aise parmi des circonstances conomiques qui lui rappellent son pays, ne
comprend gure [p. 11] l'esprit latin et surtout n'arrive pas l'estimer ; l'Europen
de culture mditerranenne se met facilement l'unisson d'une socit dont la
tradition ressemble la sienne, mais une tape reste ncessaire dans son
assimilation avant qu'il se comporte, dans le domaine conomique, en vritable
Amricain. Encore qu'elles expriment un loyal effort de comprhension et une
sympathie instinctive, je ne me dissimule donc pas l'insuffisance des pages qui
vont suivre.
Andr Siegfried, Amrique latine (1942) 10

[p. 15]

Chapitre I

L'ASPECT GOGRAPHIQUE

Retour la table des matires


Quand on a fait le tour du continent sud-amricain, un classement relativement
simple de ses rgions essentielles demeure dans l'esprit, bas fondamentalement
sur la structure gologique : gographiquement, gologiquement, trois Amriques
du Sud distinctes se peuvent en effet discerner.
Il y a d'abord, sur l'Atlantique, au Brsil, une armature primaire, socle de
terres trs anciennes, autrefois runies l'Afrique. Le Plateau des Guyanes, le
Plateau Brsilien en sont les seuls restes : cette formation appartiennent par
exemple les incomparables granits noirs ou violacs de la Baie de Rio, dont on
retrouve au Sud, jusque dans l'Uruguay, la trace lointaine. Sous l'humide et chaud
climat du Brsil, il en rsulte une nature de coloration [p. 16] riche et sombre, un
peu triste, mme sous la vgtation tropicale, et qui s'apparente, par l'aspect, par
l'atmosphre mme, aux Antilles : dans un voyage commenc par la Guadeloupe,
continu par le Pacifique et les Andes, termin par Rio de Janeiro, on a
l'impression d'avoir boucl la boucle , de retrouver la fin la mme nature
qu'au dbut.
D'une individualit entirement diffrente est le plissement tertiaire andin, qui
borde le Pacifique la faon d'un mur implacable. Sur la cte occidentale, que
refroidit le courant de Humboldt, la Cordillre immense surplombe l'Ocan de ses
pentes arides aux couleurs de rve : du bateau elle semble une chane de nacre,
comme la nageoire transparente d'un poisson flottant dans un azur sans vapeur. En
Colombie, sur le versant carabe, la Cordillre se divise en plusieurs chanes, dont
la dernire s'tend jusqu' Trinidad, au seuil des Antilles : montagnes de
coloration, de vgtation dsertiques, dfiant la comparaison par leurs proportions
formidables. C'est l, venant d'Europe, qu'on prend contact, sur la cte
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vnzulienne, avec le continent sud-amricain : de suite ce [p. 17] sont les


Andes, qu'on retrouvera, exactement les mmes, au Prou et au Chili.
Entre cette double ossature, il n'y a plus gure que des terres basses : au Nord,
l'immense alluvion amazonienne, avec ses milliers de cours d'eau et son
impntrable fort vierge ; au Sud, de formation sans doute olienne, la plaine
sans fin, l'tonnant billard de la Pampa. Quand, travers la chane andine, on
passe de la cte pruvienne la fort amazonienne, ou de l'humide et romantique
Chili la sobrit noble de la plaine argentine, le changement d'atmosphre est
total.... Puis, trs vite, ds les environs de Montevideo, devant de petites
montagnes granitiques aux couleurs tristes, qui font songer nos Monts d'Arre
en Bretagne, on retrouve l'armature primaire brsilienne.
Ajouterai-je maintenant que, de ces trois rgions, aucune ne peut apparatre
totalement nouvelle au voyageur qui connat dj le Mexique ou Cuba, les tats-
Unis ou le Canada ?
D'o cette observation, grosse peut-tre de conclusions, que lAmrique du
Nord et l'Amrique du Sud se ressemblent, s'apparentent, [p. 18] au point de ne
former, dans cette partie du monde, qu'un seul et mme continent, le continent
amricain.
Les Andes, les Rocheuses, ce sont les mmes montagnes. Qu'on replie par
hypothse le Sud sur le Nord, la correspondance est tonnante : le Chili des les et
la Colombie britannique, terres de forts, de fiords et de glaciers, se font pendant ;
puis le Prou et la Californie, fauves croupes dsertiques entrecoupes d'oasis ;
enfin les hauts plateaux pruviens, colombiens, tonnamment semblables ceux
de lUtah, de lArizona, du Mexique. Celui qui connat les Rocheuses connat les
Andes, j'en appelle tous les voyageurs la vue, le souvenir ne peuvent s'y
tromper ! Je ressens encore le coup au cur de mon saisissement, Carupano
(cte vnzulienne), puis surtout La Guayra (port de Caracas), en me rendant
compte, devant cette brousse si diffrente de la jungle antillaise, devant des
montagnes dsertiques faisant penser la robuste chine de quelque animal, que,
sans l'avoir jamais vu, je connaissais pourtant dj l'aspect de ce pays. Moins
accentue peut-tre, une [p. 19] symtrie analogue s'indique cependant sur le
versant atlantique. L'atmosphre tropicale et humide, la coloration sombre du
Brsil se retrouvent, non seulement aux Antilles, Santiago de Cuba, mais
jusqu'en Louisiane et mme dans l'Alabama et la Gorgie. La Nouvelle-Orlans,
dans sa couleur vritable, je ne l'ai compris qu'aprs avoir visit les pays carabes,
est au fond une ville coloniale des tropiques ; plus d'un gard, notamment
par ses problmes conomiques et ethniques, le Sud cotonnier des tats-Unis
pourrait se classer avec le Brsil subtropical. En un sens, l'opposition entre les
versants du Pacifique et de l'Atlantique est ici plus forte que la diffrence entre les
sections mridionale et septentrionale de limmense continent. La ressemblance
enfin reparat, insistante et presque totale, entre les pays de grandes plaines : la
Pampa argentine, c'est la prairie amricaine ou canadienne, avec les mmes
espaces, le mme ciel et les mmes moissons ; c'est la Saskatchewan, le Dakota,
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le Nebraska, de mme que l'approche des montagnes, vers Mendoza ou Cordoba,


voque le Colorado ou le Montana.
[p. 20]
La parent est donc vidente et le panamricanisme, sinon comme doctrine du
moins comme ralit, correspond, me semble-t-il, un fait dobservation. Si les
politiques peuvent avoir intrt ignorer ce fait, ou bien au contraire en
exagrer la porte, le simple voyageur ne saurait ni mconnatre ni perdre de vue
cette unit par quoi la gographie impose malgr tout son action.

II

Du point de vue ethnique, le continent sud-amricain se divise galement en


zones distinctes correspondant approximativement aux rgions ci-dessus
indiques : il y a une zone o le fond de teinte est indien, une autre o il est blanc,
une troisime o le blanc sassombrit de noir.
La premire c'est grosso modo, mais essentiellement, le plissement andin,
avec la rgion amazonienne quatoriale. Sur la cte de l'Argentine, de l'Uruguay,
du sud du Brsil, il n'y a pas ou presque pas d'Indiens, mais ds qu'on s'enfonce
dans la Pampa, surtout ds quon s'approche des Andes, leur prsence [p. 21] se
manifeste, s'impose, irrsistiblement : leur sang est l, dans la race, mme quand
celle-ci parat blanche cest vident. La haute montagne, plus forte raison, leur
appartient sans conteste, et de plus en plus. Quant la cte du Pacifique,
exception faite pour quelques cantons chiliens du Sud, c'est par erreur, me
semble-t-il, qu'on la considre, du moins qu'on affecte gnralement de la
considrer, comme pays de race blanche. Les classes suprieures je n'ose plus
dire les classes dominantes sont du type europen, assurment, de mme qu'une
sorte de classe moyenne en formation qui cherche se librer de l'hrdit
indienne ; mais le fond de la population est rouge soit en Bolivie, dans l'quateur,
le Prou, le Vnzula, la Colombie, soit mme au Chili o le roto (homme en
guenilles) mtiss ne saurait en aucune manire tre considr comme appartenant
notre race : en dpit daffirmations contraires le voyageur qui sait voir ne s'y
trompe pas, c'est bien en prsence d'un Indien qu'il se trouve. Parmi ces
mongolodes, dont le type introduit jusque dans ce lointain hmisphre je ne sais
quel aspect d'Extrme-Orient, la race [p. 22] blanche pure n'est gure reprsente
que par quelques familles espagnoles issues de la colonisation originelle,
aristocratie foncire possdante et hier encore dirigeante, qui ne constitue quun
pourcentage infime de la population. L'Europen, l'Amricain du Nord, dans cette
zone carte, ne peuvent se dfendre de cette angoisse ethnique que les blancs
ressentent si frquemment aux avant-postes de leur domaine. Thoriquement
matresse de ces rgions, notre race pourra-t-elle s'y maintenir la longue,
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autrement qu' la faon d'un corps d'occupation, dans les capitales, les ports, les
comptoirs ou les mines ? Il est dj grave d'avoir simplement poser la question.
Au Sud-Est par contre s'tend une vaste rgion o les blancs dominent
biologiquement et paraissent devoir l'emporter de plus en plus : elle comprend la
Plaine argentine, l'Uruguay, les tats brsiliens du Sud. l'origine la conqute
n'avait implant l que des chercheurs d'or ou de grands propritaires, qui
s'emparaient du sol plutt qu'ils ne le peuplaient. Mais, depuis les vingt dernires
annes du XIXe, sicle, une sorte de mare europenne, analogue [p. 23] celle
qui a recouvert les tats-Unis, s'est produite de ce ct, sous la forme d'une
immigration massive, trouvant justement les conditions de climat et d'adaptation
sociale qui lui convenaient. Au Brsil, de 1887 1920, le nombre des immigrants
(chiffre net) s'est lev 2 900 000 ; en Argentine, de 1881 1914, 2 300 000.
L'avenir ethnique de cette nouvelle population est ce point assur qu'elle est en
train d'liminer totalement les lments ngres et indiens qui avaient subsist
jusqu'ici. Le contraste est frappant entre la premire immigration espagnole, qui
s'tait mle aux Indiens sans les supprimer le Gaucho de la Pampa est par
exemple un produit de ce mtissage, et ce flot d'Italiens, d'Ibriques,
d'Allemands, de Suisses, de Slaves, de Syriens....
Buenos Aires, Montevideo, Rio Grande, Sao Paulo sont aujourd'hui des
agglomrations urbaines de couleur ethnique plus blanche qu'il y a une
gnration. Le mme processus d'assimilation qu'aux tats-Unis se poursuit donc
dans cette partie, strictement limite, de l'Amrique du Sud, ceci prs que le
type ethnique est mditerranen et le caractre acquis [p. 24] espagnol ou
portugais. Il y a donc, symtrie entre les deux civilisations amricaines de
l'extrme Nord et de l'extrme Sud, l'une tant anglo-saxonne avec un axe
protestant et nordique, l'autre espagnole (ou portugaise) avec un axe catholique et
mditerranen, mais toutes deux appartenant indniablement la souche blanche
ou europenne.
Mais ces observations ne s'appliquent plus la troisime rgion, tropicale ou
quatoriale, o les apports noirs de l'esclavage continuent d'tre visibles sur un
fond de peuplement indien autochtone et d'ancienne colonisation portugaise. Il
sagit essentiellement de la cte atlantique, depuis Santos ou Rio jusqu' l'amorce
des Antilles, mais ce climat ethnique o prospre le ngre dborde de beaucoup
l'Amrique du Sud elle-mme. De Rio de Janeiro jusqu'au territoire nord-
amricain de la guerre de Scession, en passant par la mer Carabe, se dessine
toute une zone o le noir, sans tre toujours dominant, constitue toujours
cependant un appoint notable. La cte brsilienne, Rio et au Nord de Rio,
surtout Bahia, est toute pntre de cette influence de la couleur, [p. 25] le
mlange tant tolr et mme encourag par les murs : avec le ngre rgnent la
gaiet, la sensualit, le laisser-aller, la bonne humeur facile, ce qui fait une
atmosphre bien diffrente de celle qu'imprgnent la tristesse espagnole et
l'incurable rserve indienne.
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Essayons maintenant, mais sans prtendre une exactitude sans doute


impossible, d'envisager, dans une vue d'ensemble, la population du continent sud-
amricain tout entier. D'aprs l'Annuaire statistique de la Socit des Nations,
pour 1931-1932, la population du continent sud-amricain s'lve en 1930
82 750 000 habitants, soit 4 p. cent de la population mondiale (2 milliards) et 32
p. cent de la population totale du continent amricain (252 millions). La
rpartition entre les zones gographiques envisages plus haut serait trs
approximativement la suivante :

Amrique Brsilienne tropicale 1 31 130 000 hab.


Amrique andine 2 26 777 000
Amrique blanche 3 24 843 000

[p. 26]
Quant l'quilibre des diverses races entre elles, il est impossible de l'estimer
avec quelque prcision, cause de leur mlange, qui a fini par produire, dans
nombre de cas, un type indfinissable, dfiant le classement. Dans certains ports
du Pacifique ou de la mer Carabe, Panama surtout, le voyageur demeure
perplexe devant des exemplaires humains dont il se sent incapable de dire s'ils
sont indiens, chinois, multres, zambos ou vaguement blancs, probablement parce
qu'ils sont effectivement tout cela, c'est--dire tout autre chose. Dans les pays
andins, la distinction du blanc et de l'Indien est difficile faire, de mme qu'au
Brsil celle du blanc et du ngre, parce que beaucoup d'Indiens ou de ngres ont
un peu de sang blanc et beaucoup de blancs un peu de sang indien ou ngre, sans
parler de la combinaison zambo, qui mle le noir au rouge. On a pu dire
ironiquement, mais non sans raison, qu'aux tats-Unis un noir est un homme qui a
une goutte de sang noir, mais qu'en Amrique du Sud un blanc est un homme qui
a une goutte de sang blanc. Pourtant, chez la majorit des Amricains du Sud,
s'affirme la prsence dominante de l'une des races en cause : on sait bien, en fait,
devant qui on se trouve ; les gens ne mritent peut-tre pas compltement d'tre
appels blancs, Indiens ou noirs, mais ils tirent sur le blanc, sur le rouge ou sur le
noir. cet gard, la rue de Buenos, Aires, de Lima, de Rio de Janeiro ne trompe
pas. Sous ces rserves et par consquent de la faon la plus approximative, la
moins scientifique, on pourrait estimer les blancs au cinquime ou au quart de la
population totale, c'est--dire une quinzaine ou une vingtaine de millions. Les

1
Brsil (moins les tats du Sud peupls de blancs : Sao Paulo, Parana, Santa Catharina, Rio
Grande do Sul), Paraguay, les Guyanes.
2
Colombie, Vnzula, quateur, Prou, Bolivie, Chili.
3
Argentine, Uruguay, les quatre tats du Sud du Brsil.
Andr Siegfried, Amrique latine (1942) 15

noirs et les multres mais o finissent-ils ? sont sans doute quelques millions.
Les Indiens demeurent la masse principale, probablement une cinquantaine de
millions : la conqute ne les a pas limins.
Ce dnombrement gnral ne doit cependant pas nous faire oublier le fait
essentiel, savoir que, dans chaque zone, un type particulier d'humanit tend
dominer, imposant en quelque sorte sa tonalit : le Sud-Est est blanc, de plus en
plus blanc ; les Andes sont rouges, et, semble-t-il, de plus en plus rouges ; au
Brsil le noir persiste, mais peut-tre s'absorbera-t-il [p. 28] la longue dans le
blanc et l'Indien, laissant simplement quelques reflets plus sombres. Il ne serait
pas vrai de dire que le blanc doive la longue tre limin, mais il ne serait pas
vrai non plus de dire que sa race a conquis l'hmisphre Sud comme l'hmisphre
Nord du Nouveau Monde : elle ne n'y est implante que dans un domaine limit.

III

En dpit de ces diffrences, sur lesquelles on pourrait assurment insister


comme tant essentielles, je conserve cependant l'impression dominante qu'il
existe une Amrique du Sud. Beaucoup de voyageurs, aux tats-Unis, ne
dpassent pas Chicago : ils ne connaissent pas le pays, ne le comprennent pas
surtout, tant quils n'ont pas vu les Rocheuses, la Californie, le golfe du Mexique.
C'est la mme chose dans l'autre hmisphre : celui qui demeure sur le versant
atlantique ne possde qu'une vue incomplte ; il faut, pour imaginer la
personnalit sud-amricaine dans son ensemble, avoir pris contact avec les Andes,
le Pacifique austral l'air indien . Ce priple achev, on se rend [p. 29] compte
qu'il y a, dans tous les pays sud-amricain, une faon commune d'envisager les
problmes conomiques, politiques ou culturels.
Pareille thse tant admise, la comparaison entre les deux sections, Nord et
Sud, du continent se rvle vraiment fconde. Bien que la civilisation des tats-
Unis forme un tout largement autonome, elle n'est pas comprhensible sans
l'tude des lments indiens et latins qu'elle contient. Par ailleurs, celui qui
considre les pays latins de l'Amrique du Sud, sans se rfrer aux mthodes
anglo-saxonnes du Nord, risque de mconnatre quelques bien singulires
parents.
Quels sont, dans ces conditions, les facteurs qui tendent unir, ou bien
sparer, les deux sections du Nouveau Monde ? La rponse, assez claire en
somme, c'est que l'origine historique les spare, mais que la gographie tend les
rapprocher : du point de vue de l'histoire les protestants nordiques s'opposent aux
catholiques mditerranens, mais du point de vue gographique il n'y a de part et
d'autre que des Amricains. Si donc le facteur gographique doit, la longue,
l'emporter, le Nord et le Sud [p. 30] tendront se ressembler de plus en plus,
accentuant ainsi leur sparation d'avec l'Europe. Mais si c'est l'histoire qui doit au
Andr Siegfried, Amrique latine (1942) 16

contraire avoir le dessus, Latins et Anglo-Saxons d'Amrique s'loigneront plutt


les uns des autres, moins que les tats-Unis n'chappent eux-mmes
l'inspiration anglo-saxonne. L'action que la France peut exercer dpend elle-mme
de cette orientation, et nous serons d'autant plus couts, dans l'Amrique du Sud,
que celle-ci conservera la tradition de son origine mditerranenne.
Andr Siegfried, Amrique latine (1942) 17

[p. 33]

Chapitre II

L'ASPECT CONOMIQUE

Retour la table des matires


Du point de vue conomique les principaux pays sud-amricains sont fort
diffrents les uns des autres et, premire vue, c'est cette diffrence qui s'impose
l'esprit : on n'est pas tent de gnraliser. Il faut, en effet, classer d'un ct
l'Argentine, l'Uruguay, le Sud du Brsil, dont le peuplement et les conditions de
mise en valeur rappellent les plaines du Mississipi ou le Canada. Par contre, le
Brsil quatorial, le bassin amazonien ne constituent qu'une immensit peine
touche, mme peine repre. Quant aux ressources des Andes et en gnral du
versant Pacifique, si elles sont normes, elles ne sont pas porte de la main : il
faut de gros capitaux, de puissantes entreprises pour en tirer parti ; le colon isol,
rduit ses propres [p. 34] forces, y lutterait le plus souvent en vain ; ce serait
folie de croire que dans cet Eldorado il ny a qu' se baisser pour ramasser.
Pourtant, dans ce continent si divers, ce sont les mmes problmes
conomiques, financiers, montaires que l'observateur retrouve partout ;
paralllement, dans tous les pays envisags, ce sont les mmes mthodes dans les
affaires, le mme rythme d'expansion dans la prosprit, le mme drglement
dans les crises ; bref, pour parler comme les Allemands, c'est partout le mme
complexe conomique qui se retrouve. Il apparat avec vidence que
l'Amrique du Sud, disons mme l'Amrique latine, possde, dans l'ordre
conomique, une atmosphre spciale, un temprament, des faons dagir et de
ragir qui lui sont propres.
Raction surtout latine ? Sans doute, car elle s'observe aussitt quon sort des
tats-Unis. Ds La Havane, cinq heures de Key West, on respire l'air sud-
amricain ; de mme, El Paso del Norte (Texas), il suffit de traverser un pont de
trente mtres pour sortir du climat anglo-saxon. Il n'y a pas cependant qu'une
Andr Siegfried, Amrique latine (1942) 18

influence latine. Peut-tre faudrait-il ajouter, [p. 35] en se rfrant la singulire


unit continentale marque plus haut, que lAmrique du Sud, dans sa conception
des affaires, prsente, aprs tout, plus d'un trait de ressemblance avec les tats-
Unis. Il y a bien sr le contraste, toujours frappant, du catholique et du puritain,
du conquistador et du pionnier, du financier austral qui emprunte et du financier
boral qui prte... Mais le fait qu'on vit, qu'on produit, qu'on dpense, de part et
d'autre, dans un continent jeune, neuf, fentres ouvertes sur l'avenir, est aprs tout
le plus gros de consquences, dans la mesure o il dtermine l'attitude et les
rflexes de l' homme conomique . Par l les pays de l'Amrique latine se
classent, ainsi que les tats-Unis, parmi les pays nouveaux, participant ainsi de la
psychologie conomique de tous les peuples qui sont, dans la mise en valeur du
sol, au premier stade de leur dveloppement. Cet aspect de l'ge des socits est
essentiel pour leur comprhension, et il n'en est peut-tre pas de plus important.
Taine distinguait l'hrdit, le milieu, le moment . Encore que les tats-Unis et
le Canada aient volu plus vite, toute l'Amrique s'inscrit [p. 36] encore, mme
aujourd'hui, dans les cadres de la jeunesse conomique mondiale. Or, nous
sommes adultes, mrs, peut-tre vieux ! Aucune ressemblance dans la formation
de l'esprit ne peut contrebalancer ce fondamental contraste.

II

Les ressources naturelles de l'Amrique du Sud sont importantes essayons,


d'aprs les statistiques de l'Annuaire statistique de la Socit des Nations, d'en
faire un bref inventaire 1 .
Le continent sud-amricain est grand, sa superficie reprsente 13,6 p. cent des
terres merges de la plante ; mais sa population est clairseme, elle n'atteint que
4 p. cent de la population mondiale, avec une densit moyenne minime de 4,5
habitants par kilomtre carr. Vaste surface et faible peuplement, voici la
premire circonstance retenir, celle dont tout le dveloppement conomique
porte la marque.
[p. 37]
Distinguons maintenant, dans les ressources sud-amricaines, les
combustibles, les minerais et mtaux, les matires premires agricoles, les
produits alimentaires.

1
Annuaire statistique de la Socit des Nations, 1930-1931. Nous choisissons l'annuaire de
1930-1931, de prfrence l'annuaire de 1931-1932, parce qu'il donne les chiffres de 1930 ;
les chiffres de 1931, que donne plus particulirement le second, sont des chiffres de crise, qu'il
faut, malgr tout, considrer comme exceptionnels.
Andr Siegfried, Amrique latine (1942) 19

La houille extraite (1 900 000 t., surtout au Chili) ne reprsente que 0,1 p. cent
de la production mondiale, mais le ptrole (26 millions de t., principalement au
Vnzula et en Colombie) correspond 13 p. cent de la production dans le
monde. Quant la houille blanche, les ressources potentielles en sont importantes
(12p. cent des ressources potentielles de la terre), mais 1,4 p. cent seulement est
quip et utilis. Richesse ptrolire (dont on sait l'instabilit), mais faible
production de charbon, voici ce qu'il faut surtout noter dans cette rubrique des
combustibles. Ici encore les consquences, dont nous parlerons plus loin, seront
importantes.
Les principales richesses minrales du continent sont le nitrate, l'tain, le
cuivre, l'argent, le minerai de fer. L'Amrique du Sud produit 94 p. cent des
nitrates dans le monde (surtout au Chili), 21 p. cent de l'tain (surtout en Bolivie),
19 p. cent du cuivre (surtout au Chili et au Prou), 11 p. cent de l'argent (surtout
au [p. 38] Prou), mais seulement 1,4 p. cent du minerai de fer (notamment au
Chili). Pour le nitrate, comme on le voit, c'est presque un monopole ; pour le
cuivre et l'tain, c'est une place notable dans le monde, la seconde parmi les
continents. En ce qui concerne le minerai de fer enfin, si la production actuelle est
minime, il convient de ne pas oublier que les rserves d'avenir, particulirement
au Brsil, sont normes.
Parmi les matires premires agricoles, c'est le guano, sorte de driv de
l'levage, qu'il faut mentionner d'abord, puisque l'Amrique du Sud fournit 74 p.
cent de la production mondiale (surtout au Prou). La laine d'autre part, avec 15 p.
cent de la production mondiale (surtout en Argentine et dans l'Uruguay),
reprsente une richesse de premier ordre, dont la valeur est assurment moins
instable que celle du nitrate ou du guano. Il faut souligner par contre la faible part
de l'Amrique du Sud dans la production cotonnire (3,7 p. cent de l'ensemble,
notamment au Prou et au Brsil), ainsi que dans la production caoutchoutire (3
p. cent, surtout au Brsil, qui pourtant eut jadis le premier rang).
[p. 39]
Les produits alimentaires tiennent une place considrable. Le caf, au Brsil,
en Colombie, reprsente 76 p. cent de la rcolte mondiale, le cacao (Brsil,
Vnzula, quateur) 20 p. cent, le mas (Argentine, Brsil) 10 p. cent, le bl
(Argentine) 6 p. cent, la canne sucre (Brsil, Argentine, Prou) 8 p. cent. Le
troupeau bovin enfin, dans l'Argentine, le Vnzula, l'quateur, correspond 18
p. cent des ressources mondiales.
En rsum, lAmrique du Sud joue, dans trois produits, un rle de premier
plan : elle fournit plus des trois quarts de la production mondiale du caf, du
guano et des nitrates. Sa position est importante dans le cuivre, l'tain, le ptrole ;
et de mme, s'il s'agit de produits agricoles, dans le bl, le mas, le sucre, le cacao,
la laine, le gros levage. Mais l'extraction du charbon, du minerai de fer demeure
minime et, vrai dire, pratiquement inexistante.
Cet inventaire, dans sa scheresse, est plein d'enseignements. Nous y pouvons
lire la physionomie gnrale de la production sud-amricaine, nous pouvons
Andr Siegfried, Amrique latine (1942) 20

mme en dduire le [p. 40] caractre qui sera presque ncessairement celui du
commerce extrieur sud-amricain.
Dans le domaine de la production, trois facteurs essentiels : une grande
surface, une petite population et pas de charbon. La consquence naturelle, c'est
qu'en dpit d'une grande abondance de richesses brutes il sera difficile de les
manufacturer, cause de la raret soit du charbon soit de la main-duvre. Le
continent ne sera donc pas industriel, sinon artificiellement et par volont, en
quelque sorte politique, de le devenir. Sa vraie activit conomique s'exercera
normalement dans la production et l'exportation des produits bruts du sol.
La mme logique se rvle dans le caractre du commerce extrieur.
L'Amrique du Sud sera presque ncessairement un continent exportateur de
produits bruts. Dans tous les pays ils constituent pour le moins 80 p. cent,
gnralement plus de 90 p. cent, parfois la quasi-totalit des exportations, tandis
que les articles manufacturs n'entrent, dans les ventes l'extrieur, que pour un
pourcentage peu prs nul. Le tableau ci-dessous est, cet gard, frappant :
Andr Siegfried, Amrique latine (1942) 21

[p. 41]

FORT POURCENTAGE DES PRODUITS BRUTS


DANS LES EXPORTATIONS SUD-AMRICAINES

Bolivie (1929) 99,8 p. 100 1


Prou (1929) 99,8 1
Paraguay (1921) 96,1 1
Chili (1929) 95,8 1
Argentine (1929) sans doute les 9/10 2 2
Brsil (1929) 98 p. 100 3

FORT POURCENTAGE DES PRODUITS MANUFACTURS


DANS LES IMPORTATIONS SUD-AMRICAINES

Bolivie (1929) 75,3 p. 100 1


Paraguay (1922) 75 1
quateur (1929) 71 1
Chili (1930) 74,9 1
Prou (1928) 67 1
Argentine (1929) 60 70 2
Brsil (1929) 66 3

Il ressort de ces statistiques, et du reste le fait ne saurait chapper


l'observation mme [p. 42] la plus superficielle, que l'Amrique du Sud, prive de
l'importation, ne pourrait pourvoir ses besoins d'articles manufacturs. On peut
constater de mme que chacun des pays ci-dessus exporte essentiellement
quelques produits bruts, dans lesquels il est en quelque sorte spcialis : en 1928

1
Annuaire statistique de la Socit des Nations, 1931-1932, p. 202.
2
Direccion general de la Estadistica de la Nacion, informe n 34, srie C, n 22 (le classement
des produits, dans les statistiques argentines, ne permet pas de distinguer avec prcision les
exportations de produits bruts et celles de produits manufacturs).
3
Statistiques officielles du commerce extrieur du Brsil (mme observation que pour
l'Argentine).
Andr Siegfried, Amrique latine (1942) 22

par exemple, le salptre est entr pour 47 p. cent, le cuivre pour 31 p. cent dans
les exportations chiliennes, soit 78 p. cent pour ces deux produits ; au Brsil, en
1928, le caf, les peaux, le cacao sont entrs pour 81 p. cent dans les exportations,
le caf seul pour 72 p. cent. Bien que plus harmonieusement rpartie, l'exportation
argentine repose encore sur quelques produits : viande, cuir, laine, crales. Sous
la rserve qu'il y a une section minire et une section agricole, tous les pays sud-
amricains appartiennent la mme famille conomique.
Les balances commerciales sont en consquence toutes du mme type. Les
exportations, d'abord, y sont beaucoup plus lourdes que les importations, ce qui
s'explique puisque ces dernires se composent surtout d'articles manufacturs,
dont beaucoup sont de poids relativement [p. 43] lger (en France c'est
exactement le contraire : les bateaux qui entrent dans nos ports enfoncent jusqu'
la ligne de flottaison, mais quand ils sortent on pense instinctivement, dans
nombre de cas, des maisons dix tages). Le tableau ci-dessous fournit (except
pour le Brsil) une confirmation frappante de ce phnomne :

POIDS COMPAR DES IMPORTATIONS


ET DES EXPORTATIONS SUD-AMRICAINES (1928) 1
(en 1 000 tonnes)
Importations Exportations
Argentine 12 538 17 029
Brsil 5 838 2 2 075
Chili 1 985 5 039
Colombie 673 2 893
quateur 108 225
Paraguay 127 269
Prou 559 1 799
Vnzula 556 14 923

Un second aspect des balances commerciales sud-amricaines, c'est que d'une


faon gnrale [p. 44] les exportations, exprimes en valeurs, y dpassent les
importations : c'est un rgime normal de balances favorables, et nous verrons plus
loin qu'il faut qu'il en soit ainsi ; l'quilibre final ne saurait tre prserv sans cela.
On remarquera mme que la marge crditrice est trs forte :

1
Annuaire statistique de la Socit des Nations, 1931-1932, p. 198.
2
L'importation du charbon et du ptrole explique ce poids, exceptionnellement lourd par rapport
l'exportation, o le caf tient la premire place
Andr Siegfried, Amrique latine (1942) 23

FAIBLE POURCENTAGE DES IMPORTATIONS PAR RAPPORT AUX


EXPORTATIONS DANS LES BALANCES COMMERCIALES SUD-
AMRICAINES (1929) 1

Pourcent des importations


par rapport aux exportations
(valeurs)
Argentine 76 p. 100
Brsil 91
Chili 69
Prou 56
Vnzula 62
Bolivie 51 2

Nous avons l tous les signes des pays conomiquement jeunes, qui exportent
leurs produits bruts ou semi-bruts, mais se fournissent au dehors de leurs articles
manufacturs. Il est naturel que l'Amrique du Sud rentre dans [p. 45] cette
catgorie, d'o aucune orientation nouvelle de quelque importance ne l'a encore
fait sortir. Retenons donc que, dans l'quilibre sud-amricain, le produit brut est et
demeure un facteur absolument primordial.

III

Voici donc l'un des continents les mieux dous de la terre au point de vue des
ressources naturelles : selon la formule strotype des pays neufs, ses richesses
sont infinies, ses possibilits illimites (unlimited possibilities, s'crient de mme
les Australiens). Tout le monde se le dit et se le rpte, tout le monde le croit
aussi ; cette confiance est devenue article de foi. Comme aux tats-Unis, et en
dpit du bref coup d'arrt de crises priodiques vite oublies, chacun s'est
accoutum, depuis plusieurs gnrations, vivre dans une sorte de mare
montante, dont le flot vous pousse : l'attitude de tous se modle en consquence.
C'est l'atmosphre bien connue des socits jeunes, o l'argent se gagne
facilement et vite, o l'on est soulev, sans mrite, presque sans rien avoir faire,
[p. 40] par la prosprit ambiante. On pense malgr soi, en le transposant, au mot
1
Annuaire statistique de la Socit des Nations, 1931-1932, p. 195.
2
Annuaire statistique de la Socit des Nations, 1931-1932, p. 195.
Andr Siegfried, Amrique latine (1942) 24

de La Bruyre : Jeunesse du prince, source des belles fortunes. Il se fait en


effet de rapides, d'normes fortunes, soit par la hausse gnrale des valeurs,
surtout foncires, soit par la politique et ses faveurs rgaliennes. Le prestigieux
succs de quelques-uns fait oublier l'chec ou la mdiocrit des autres, ou mme
leur misre quand il s'agit de la masse indienne ; en prsence d'une mise en valeur
qui, sauf dans le Sud-Est, n'est encore que sporadique, on se dit trs naturellement
que la carrire demeure ouverte, que tous les espoirs sont permis l'initiative, au
courage ou mme la chance. C'est au fond l'air colonial qu'on respire ; nous
n'avons rien de semblable en Europe.
Une lgende nat ainsi dont chacun tire, en ce qui le concerne, des conclusions
personnelles qui ragissent sur la psychologie commune : Puisque la nature,
l'avenir travaillent spontanment pour vous, se dit-on, pourquoi se restreindre en
vue de mettre de ct ? De mme, quoi bon amortir dans les annes de
prosprit ? Le niveau gnral, qui [p. 47] s'lve et vous soulve, ne fait-il pas
tout le ncessaire votre place ? On connat assurment cette morale
conomique : les tats-Unis l'ont adopte et la recommandent ostensiblement
depuis un sicle ! Ce sont les Franais, ces pessimistes, qui, vivant dans un pays
o la mare ne monte plus, la rprouvent comme draisonnable ; ces fourmis ont
fini par apprendre que l'anne conomique comporte un hiver. Le Nouveau
Monde le sait peut-tre aussi, surtout aujourd'hui, mais sa traditionnelle manire
d'tre semble faite tout exprs pour illustrer le mot profond du prdicateur :
Nous savons bien que nous mourrons, mais nous ne le croyons pas. cet
gard, l'Amricain du Sud qui dpense tous ses revenus est donc tout simplement
amricain : il appartient son continent. Il y a toutefois une nuance, car il dpense
aussi comme un Espagnol, plus exactement comme un Castillan ou un Andalou.
Plus encore que le confort c'est le luxe qu'il aime, l'lgance, la vie facile ; il a le
got de l'ostentation, tranger en somme la mentalit anglo-saxonne ; il se
dfend mal, quand il est riche, contre le [p. 48] coulage. Personne ne s'en tonne
ni ne le condamne : la tradition espagnole (du moins celle de l'Espagne du Sud)
s'accorde ici avec les murs du nouveau continent.
Notre description n'est cependant pas encore complte, car une tentation
particulire de dpense existe pour les Sud-Amricains. On a l'impression que
beaucoup d'entre eux, surtout dans les classes suprieures, sont mal enracins
dans le Nouveau Monde. Qu'ils aiment, et mme avec passion, leur patrie
amricaine, point de doute, et cependant un attrait persistant les rappelle en
Europe, non pas simplement pour un voyage, mme priodique, mais pour de
longs, d'interminables sjours. Il existe, aussi bien au Prou et au Chili qu'au
Brsil et en Argentine, une lite dont la culture appartient peut-tre plus
l'Europe qu' lAmrique. Certains de ses membres, quand des mesures
montaires draconiennes ne le leur interdisent pas, finissent par ne plus vivre qu'
Paris, Cannes ou Biarritz ; c'est une sorte de contre-migration, souvent active
par les perscutions politiques, et qui se fait individuellement, par groupes, par
familles, par [p. 49] tribus : la pension de famille europenne, l'htel, le palace
sont remplis, dbordent de ce reflux ! Au temps de la rcente prosprit d'aprs-
Andr Siegfried, Amrique latine (1942) 25

guerre, on a pu voir tel mnage pruvien ou chilien venir, avec huit enfants,
gouvernantes et bonnes, passer en France, en Suisse, en Italie, deux ans,
davantage mme. Or, il ne s'agit pas en l'espce, quand la famille est riche, de
dplacements modestes, la faon des anciens intellectuels russes, mais du train
le plus coteux, dans les sleeping, les palaces, les appartements meubls de luxe.
Il y a l une source chronique de dsquilibre conomique, en raison des sorties
d'argent, persistantes qui en sont la consquence. Le mme phnomne s'observe
sans doute aux tats-Unis, o toute une partie de la population demeure
galement nomade de temprament et, au fond, intellectuellement mal assimile.
Mais en Amrique du Sud c'est plus grave, et l'on aboutit ainsi, quand des
mesures chirurgicales vrai dire rvolutionnaires n'y font pas obstacle, une
vritable hmorragie.
Ce continent si riche souffre donc d'un dsquilibre [p. 50] permanent de
l'conomie prive. Souvent l'accroissement de la richesse gnrale est assez grand
pour corriger spontanment l'imprvoyance de chacun ; ds que l'accroissement
spontan de cette richesse n'est plus norme, il devient insuffisant pour couvrir
des dpenses prives excessives, de telle sorte, que le dficit finit presque toujours
par reparatre. C'est une lutte, dont les fortunes sont diverses, entre
l'imprvoyance et l'enrichissement. Prenons par exemple, dans n'importe quel
pays de l'Amrique latine, un homme de ressources aises ou mme un homme
riche : il est parier que ses dpenses puisent et mme excdent ses revenus !
Mais il trouve la chose naturelle, et chacun avec lui. La marge dficitaire, il
l'emprunte des prteurs complaisants et faciles, qui ont toujours vcu dans cette
atmosphre d'aimable optimisme et que des crises pourtant rptes et terribles
semblent n'avoir pas rendus mfiants. Il est frquent d'hypothquer un bien pour
faire face des dpenses courantes, pour payer par exemple un voyage en Europe.
Selon la morale des Almanachs de bon conseil on ne devrait [p. 51] pas s'en tirer,
et de fait, ce rgime, beaucoup de fortunes s'effritent ou disparaissent. Et
pourtant on s'en tire souvent, parce que, depuis plusieurs gnrations jusqu' une
date toute rcente, le prix de la terre a mont : l'hypothque qui, normalement,
aurait d absorber la totalit d'une proprit se liquide par la vente d'une partie, et
l'optimisme de l'emprunteur se trouve justifi, puisqu'en fin de compte il demeure
mme plus riche qu'auparavant. L'opinion s'est si bien accoutume ces
pratiques, ces recours constants au crdit, qu'elle ne songe plus ni s'en tonner
ni les condamner. On voit mme des gens je n'invente rien emprunter sans
en avoir besoin, simplement pour prouver qu'ils peuvent trouver des prteurs :
leur crdit en est consolid.
Les immigrants, quand ils appartiennent des races frustes, conservent un
certain temps le got de la vie simple : ils se restreignent, comme dans les vieux
pays, et mettent de ct. On distingue ainsi, notamment dans l'immigration
argentine, toute une srie de gens qui ont, de l'conomie, de l'pargne, de l'argent
en [p. 52] gnral, peu prs la mme conception que les Franais. Il ne s'agit
naturellement ni des Nordiques (Anglais, Allemands), qui sont au fond dpensiers
et sans prudence financire personnelle, ni des Espagnols du Sud, qui ont le got
Andr Siegfried, Amrique latine (1942) 26

de la loterie et le sentiment de la magnificence. Je veux parler ici des Portugais de


la rgion d'Oporto, des Galiciens, des Asturiens, des Basques, des Catalans ; et
de mme des Basques franais, des Auvergnats, des Bas-Alpins, des Suisses, des
Pimontais.... Toutes ces races ont un sens commun du travail, de l'pargne, de la
proprit, de la fortune. Il serait intressant et suggestif de dresser, pour l'Europe,
la carte des populations pargnantes, par contraste avec les populations
dpensires, en vue de dterminer ce qui, chez les unes et les autres, peut
expliquer leur manire d'envisager la vie. L'explication se trouve-t-elle dans la
race ? Presque tous ces amasseurs de sous sont celtes, du type dit alpin. Est-ce
l'origine montagnarde ? L'argent, la montagne, ne s'acquiert quavec peine mais
ne se dpense pas non plus. Est-ce la tradition de pays o la fortune ne se gagne
qu'au prix de longs et pnibles efforts ? [p. 53] Est-ce peut-tre le fait de vivre
dans des climats qui comportent des saisons ? Quand c'est toujours l't, personne
ne songe prvoir l'hiver financier ; et si c'est toujours l'hiver, comme dans le
Nord, n'est-on pas bien naturellement press de chercher le confort et de jouir de
la vie ?
Ces diffrences entre les populations europennes du Nord, du Centre et du
Sud, sont bien connues. On n'en mesure cependant la porte qu'en observant les
races dans leurs transplantations amricaines : places dans ce milieu nouveau, la
manire dont elles y ragissent est singulirement instructive. On voit ainsi le
Gallego, l'Auvergnat, le Pimontais conserver un certain temps, souvent mme sa
vie durant, la tradition d'pargne de ses pres : il se restreint et accumule, tandis
que lAnglais pour son confort, l'Andalou pour sa fantaisie dpensent sans
compter. Mais la prudence, la restriction des premiers ne dure qu'un temps, car
l'atmosphre du Nouveau Monde exerce invitablement son action. Au bout d'un
certain temps les nouveaux immigrants font comme tout le monde autour d'eux ;
du moins leurs fils, dsormais [p. 54] adapts, cessent de suivre l'exemple des
parents, dont ils mprisent la mesquine sagesse : ils sont devenus amricains.
Les mmes tapes dans l'assimilation s'observent, avec un paralllisme
tonnant, aux tats-Unis. L'Italien de Chicago, le Portugais de Boston, qui d'abord
avaient pargn, ne se transforment pas moins, la seconde gnration, que
l'immigrant latin de Buenos Aires : le milieu, dans l'espce, obtient aisment
raison de l'hrdit. Ce qui fait le changement, c'est le passage d'une attitude de
mfiance une attitude de confiance l'gard de l'avenir. En Europe, ce qu'on
voyait surtout dans l'argent laborieusement accumul, c'tait une sorte d'assurance
contre la vie mauvaise, contre l'avenir, dont il ne faut rien attendre de bon. Dans
le Nouveau Monde, diffrence essentielle, on sait, ou l'on croit, qu'il sera tout
aussi facile de gagner demain ce qu'on a gagn la veille ; plus que l'pargne, c'est
l'nergie ou la chance qui apparaissent comme garantes de l'avenir. L'on se dit en
outre, car la lgende l'enseigne, que toutes les valeurs montent autour de vous,
que par consquent demain a toute chance [p. 55] d'tre meilleur, plus riche
qu'aujourd'hui. Cette ide de la richesse est dynamique, non pas statique comme
dans nos vieux pays de l'Europe mditerranenne, et voil qui nous justifie de
parler d'une atmosphre amricaine, commune aux deux sections du continent.
Andr Siegfried, Amrique latine (1942) 27

De l, dans les capitales sud-amricaines, cette effervescence, souvent


prestigieuse, d'une vie de luxe, de raffinement, d'ostentation, s'accompagnant de
gnrosit, de bienveillance instinctive et de coulage. Qu'ils sont donc sduisants,
irrsistibles, ces pays latins d'outre-Atlantique, quand la fortune sourit, quand
l'argent coule flots ! Les gouvernements eux-mmes s'abandonnent
l'entranement, avec les mmes dfauts que les particuliers : ils ne savent pas
rsister au plaisir de faire plaisir leurs amis, qui sont innombrables ; ils
dpensent sans compter ; eux aussi tablent sur la plus-value et s'en remettent sans
inquitude l'avenir.
La confiance est ici mre de l'imprudence. On s'en tire, et mme aisment, tant
que les prix montent, surtout ceux de la terre et des produits du sol. Mais,
consquence directe et [p. 56] fondamentale, le capital ne s'accumule pas, du
moins pas en quantit suffisante pour les besoins normaux de l'quipement et de
la mise en valeur. Il se forme assurment des capitaux, mais, dans la mesure o ils
sont disponibles, on les voit s'employer surtout en placements fonciers. De sa
tradition patriarcale toute proche, l'lite de ces pays, espagnole ou portugaise,
conserve le got et le sens de la terre, l'instinct de son exploitation. Mais les
investissements se bornent peu prs cela. Quand le besoin s'impose de
capitaux massifs, pour l'tat, les travaux publics, les mines, l'industrie, c'est
presque invariablement au dehors qu'il faut aller les chercher. Avec ces capitaux,
ce sont les cadres des entreprises, les animateurs financiers, le personnel
technique qu'on emprunte l'extrieur du pays. C'est ainsi que dans l'ensemble les
chemins de fer sont anglais, les mines anglaises ou amricaines, les banques
anglaises, amricaines, franaises ou italiennes, les services publics (eaux, gaz,
lectricit, tramways) de plus en plus amricains. Il s'ensuit rpercussion dont la
porte dpasse de beaucoup le domaine propre de la finance [p. 57] que toute
une partie de l'activit conomique est trangre, par ses capitaux, son personnel,
son esprit, ses intrts. La plupart des trangers qui dirigent les entreprises, du
moins les grandes, ne se naturalisent pas, surtout quand ils sont anglais ou
amricains : ils demeurent dans le pays comme une classe tanche de
colonisateurs dans une colonie d'exploitation. On ne s'aperoit pas du reste que les
nationaux fassent un effort pour absorber le capital tranger, en le rachetant. La
dette des tats demeure une dette extrieure, et de mme la majeure partie de la
dette contracte pour les mines, les chemins de fer ou l'industrie : actionnaires et
obligataires encaissent leurs dividendes ou leurs coupons quand ils les touchent
dix mille kilomtres de l ! Il ne semble mme pas que le dsir de se librer de
cette emprise financire extrieure existe. L'Argentine envisage sans doute avec
impatience telle dette court terme envers les tats-Unis ; mais, dans l'ensemble,
l'opinion locale accepte l'endettement l'gard de l'tranger comme un
phnomne normal, destin demeurer permanent.
Cette attitude, en ce qui concerne la mise en [p. 58] valeur des ressources
nationales, se reflte dans la rpartition des activits, qui comporte en quelque
sorte une srie d'tages.
Andr Siegfried, Amrique latine (1942) 28

Les descendants des conqurants et des colonisateurs espagnols ou portugais


de vieille souche possdent la terre, les grandes exploitations agricoles. Bien que
menacs aujourd'hui dans leurs privilges traditionnels, ils constituent encore
presque partout une aristocratie foncire hrditaire, dont le caractre patriarcal
demeure sensible. Avec de magnifiques demeures la campagne et souvent des
palais dans la capitale, leur force principale est d'tre enracins, de pratiquer
l'agriculture eux-mmes, comme par instinct hrit des anctres, parfois avec une
espce de passion. C'est par l que cette classe fait corps avec le pays, plus que
tant de nouveaux venus qui ne sont pas dans l'axe national. Nous verrons plus loin
les prils politiques qui les menacent. Mais ds maintenant une nouvelle couche
de colonisation rurale, plus dmocratique, s'est constitue, du moins sur la cte
sud-atlantique, par les apporte d'une immigration europenne plus rcente. En
Argentine, en Uruguay, dans [p. 59] le Sud du Brsil, les Italiens, les Allemands,
les Suisses, les Espagnols ou Portugais et mme les Franais ont form une
population rurale excellente, socialement homogne en dpit de son origine
composite, qui la rapproche davantage des Nord-Amricains du Middle West que
de l'ancien afflux espagnol ou portugais.
Quant aux affaires, il faut y distinguer deux domaines, le moyen et petit
commerce d'une part, les grandes affaires de l'autre. Traditionnellement, le moyen
et le petit commerce sont surtout entre les mains d'Italiens, de Franais,
d'Allemands. Dans le quartier central d'une grande ville, que ce soit Buenos Aires,
Santiago de Chili ou Lima, les magasins les plus lgants sont franais, les plus
entreprenants allemands, les plus populaires italiens, et l'on respire dans ces rues
brillantes je ne sais quelle atmosphre d'Europe. Toutefois, depuis quelque temps,
des concurrents d'un autre ordre s'insinuent et s'imposent : la cte du Pacifique est
remplie de boutiquiers japonais, et c'est partout, sans exception, qu'on rencontre
aujourd'hui des commerants syriens.
[p. 60] Les grandes affaires enfin, comme on le sait dj, appartiennent aux
Anglais, aux Franais, aux Belges, aux Allemands, aux Italiens, aux Suisses, mais
surtout et de plus en plus aux Amricaine du Nord. Sur ce terrain de la haute
direction conomique et financire, les nationaux ne tiennent
qu'exceptionnellement la premire place : ils sont sans doute admis dans les
conseils d'administration et fournissent la masse du personnel, mais la direction
effective leur chappe parce que ce n'est pas eux qui ont apport les capitaux.
Notons cependant que les hommes distingus ou plus exactement influents du
pays sont pris comme conseils, juridiques ou politiques, dans les grandes
entreprises, ce qui leur mnage une position stratgique d'intermdiaires,
indispensables, entre le capital tranger et les autorits politiques nationales. Tel
conseil juridique ne donnera peut-tre que peu de conseils juridiques, mais sera
appel donner beaucoup de renseignements ou de conseils politiques ; c'est lui
qui interviendra, de faon parfois dcisive, quand il s'agira de dfendre l'affaire
qu'il reprsente contre telle mesure, douanire [p. 61] ou fiscale, susceptible de lui
nuire, ventuellement mme de la ruiner. mesur que les vieilles fortunes
traditionnelles, lentement il est vrai, s'effritent, il devient de plus en plus
Andr Siegfried, Amrique latine (1942) 29

ncessaire pour les membres de l'ancienne aristocratie de trouver des emplois de


cette sorte dans les grandes entreprises trangres.
En rsum, bien que la puissance d'assimilation de l'Amrique latine soit
considrable, peine moindre que celle des tats-Unis, l continent sud-
amricain, qu'il s'agisse soit de ses capitaux soit de ses dirigeants conomiques,
demeure encore fortement engag dans la phase coloniale, c'est--dire dans cette
priode du dveloppement conomique o l'impulsion financire et technique
reste trangre. Il semblerait, premire vue, que cette tape doive demeurer
passagre, faire place une relle autonomie conomique. Or, en dpit d'un
nationalisme politique intense, le progrs dans ce sens est peu sensible, la raison
principale tant qu'il n'y a ni constitution d'un capital national indpendant, ni
formation d'une lite dirigeante possdant la valeur technique ncessaire pour
conduire avec succs les oprations [p. 62] compliques et difficiles de la grande
production moderne. L'intelligence ne manque pas, ni la culture, mais peut-tre
l'application ; comme dans plusieurs pays latins, il y a trop d'avocats, d'abogados ;
puis la politique, par les occasions instables mais multiples qu'elle offre, dtourne
les gens de tracer patiemment leur sillon.

IV

On discerne aisment, dans ces divers traits, les faiblesses du systme, et


notamment son vice essentiel qui est l'endettement. Considrez la balance des
comptes de n'importe quel pays sud-amricain, vous la trouverez invariablement
menace de dsquilibre par la charge implacable des paiements effectuer au
dehors. La srie en est impressionnante : ce sont les coupons des emprunts d'tats,
de provinces ou de villes, souscrits aux tats-Unis ou en Europe ; les dividendes
ou les intrts servir au capital tranger investi dans le pays ; les versements des
immigrants leurs familles restes dans le vieux continent ; les rapatriements [p.
63] de fortunes par les trangers qui s'en retournent chez eux ; ce sont enfin, poste
difficile chiffrer mais qu'on ne s'y trompe pas formidable, les dpenses des
Sud-Amricains voyageant ou sjournant en Europe, ou mme y rsidant de faon
permanente. cette colonne du dbit il faut naturellement ajouter le paiement des
importations de marchandises, forcment importantes dans des socits qui
achtent au dehors la plus grande partie, sinon la totalit, des articles
manufacturs qu'elles consomment.
Pour faire face ces rglements extrieurs, dont la charge est permanente, on
ne dispose, l'emprunt tant mis part, que d'une seule contre-partie, l'exportation
des produits du sol : mais, bl, caf, cacao, viande, laine, ou bien, dans le domaine
minier, salptre, cuivre, tain, ptrole.... Il n'y pas d'exportations invisibles , ni
de rentres d'argent correspondant des services , selon les termes devenus
courants dans ce genre de discussions. L'Amrique du Sud ne possde, en effet, ni
Andr Siegfried, Amrique latine (1942) 30

capital investi au dehors et productif de revenu, ni argent gagn l'tranger par les
nationaux [p. 64] et susceptible d'tre rapatri ; les transports maritimes sont
assurs par des compagnies trangres, et il en est de mme pour la plupart des
oprations de banque, de courtage ou d'assurances. On est en prsence d'un type
en quelque sorte classique de pays conomiquement jeunes, exportateurs
d'aliments et de matires premires, importateurs de manufacturs, qui financent
leur activit par l'emprunt extrieur et dont l'quilibre, en fin de compte, dpend
radicalement de lexportation de leurs produits bruts. Il existe dans le monde
suffisamment de pays de ce type, et nous les voyons vivre depuis assez longtemps
sous nos yeux, pour avoir acquis l'exprience de leur faon de se comporter, soit
dans les crises soit dans la prosprit. L'Australie par exemple se classe dans ce
groupe, et il n'y pas si longtemps qu'il et fallu y classer galement les tats-Unis
et le Canada. Chose singulire, la plupart d'entre eux lexprience du pass
semble n'avoir pas beaucoup appris.
Envisageons d'abord les pays d'Amrique latine dans leurs phases de
prosprit. Mme alors, une condition primordiale s'impose pour [p. 65] qu'ils
ralisent et conservent l'quilibre de leur conomie, c'est que leur balance
commerciale soit non seulement favorable mais trs favorable. Si la balance
devient dficitaire, si mme elle n'est plus que modrment crditrice, il n'existe
plus de contre-partie suffisante pour faire face la fois au paiement des
importations et la charge des emprunts. Bref l'quilibre mathmatique de la
balance commerciale ne correspondrait pas un quilibre vritable de la balance
des comptes. Quand les rcoltes sont bonnes, les prix levs, le but poursuivi est
facilement atteint ; mais on devine aisment qu'une crise internationale des
matires premires et des prix doive tre fatale des organismes conomiques
ainsi constitus. L'excdent des exportations, signe ventuel de prosprit, est en
mme temps chez eux un signe de leur endettement : ils paient en marchandises.
Aussi toute baisse de niveau dans locan des prix les laisse pantelants.
L'Australie est dans le mme cas, la Russie d'avant-guerre l'tait aussi, et l'on et
pu dire la mme chose des tats-Unis du sicle dernier. Cet aspect en quelque
sorte permanent de la balance des comptes des pays [p. 66] neufs illustre, par
comparaison avec la balance des comptes des pays plus anciens, le caractre
complmentaire des changes entre les parties du monde qui sont moins volues
et celles qui le sont davantage : les premires fournissent des produits bruts, les
secondes des articles manufacturs, des capitaux et des services, sans parler des
immigrants puis des techniciens qu'elles envoient au del des ocans.
On voit par ce qui prcde que, dans les priodes de prix levs et de
prosprit, le systme conomique sud-amricain ne peut pas manquer d'quilibre.
Il arrive mme que l'excdent des exportations soit suffisant pour laisser, mme
aprs le paiement des importations et de l'intrt du capital emprunt, une forte
marge crditrice. C'est le moment o l'afflux de richesse permettrait d'accumuler,
damortir, de rembourser, pour prparer l'indpendance conomique de l'avenir.
Or, il ne semble pas que l'Amrique du Sud ait profit de ces occasions, qui sont
cependant revenues priodiquement, pour pratiquer une semblable politique.
Andr Siegfried, Amrique latine (1942) 31

N'tait-il pas indiqu d'pargner, de se librer des dettes extrieures, de


racheter le con-[p. 67] trle des entreprises trangres ? La prudence franaise
conseille nos paysans de profiter des bonnes annes pour rembourser leurs
hypothques : c'est ce qui s'est produit pendant la guerre. Mais dans la Nouveau
Monde, aux tats-Unis du reste tout comme dans l'Amrique latine, on ne
raisonne pas ainsi. Bien au contraire, on profite des vaches grasses pour
emprunter encore des prteurs qui, justement alors, viennent vous relancer, vous
fatiguer de leur insistance, vous imposer leur argent. Depuis la guerre, il y a eu
cet gard un singulier paralllisme entre l'Amrique du Nord et l'Amrique du
Sud, mais cette dernire a sans doute dtenu le record de l'imprvoyance et de
l'illusion. C'est qu'aussi la tentation est trop forte, le bnfice immdiat trop
tangible : avec ce capital emprunt, qui afflue sans mme qu'on ait besoin de le
solliciter, les gouvernements ceux des dictateurs surtout embellissent les
capitales, construisent des routes cimentes de grand luxe ; on dresse dans l'azur
des gratte-ciel dont les bureaux ne se loueront jamais ; des clubs somptueux, des
Parlements magnifiques s'lvent, [p. 68] qu'on est tent de dcrire en termes
dApocalypse : Le premier fondement est de jaspe, le second de saphir, le
troisime de calcdoine.... Les banquiers new-yorkais, sans se lasser, continuent
d'apporter l'argent de leur clientle, et, comme toujours, on croit que la prosprit
ne finira jamais ; la leon des crises prcdentes est rgulirement oublie :
Cette fois, dit-on, ce n'est pas comme les autres.... On vous le prouve, avec
mille bonnes raisons.
L'erreur consiste, on s'en apercevra plus tard, tablir le train de vie national,
celui des particuliers comme de l'tat, sur la base du niveau maximum des prix, et
notamment des prix d'exportation, comme s'il devait dsormais demeurer
permanent. Pour maintenir ensuite l'existence quotidienne du pays sur ce pied, il
faut un afflux continu d'emprunts nouveaux.
L'exemple des deux pays les plus riches de l'Amrique latine, l'Argentine et le
Brsil, est cet gard probant.
Prenons la situation du premier dans une anne de prosprit, 1928-1929. La
balance commerciale importations 882 millions de [p. 69] pesos, exportations
1 001 millions laisse un excdent positif de 119 millions de pesos. Si l'on ajoute
12 millions pour les dpenses des touristes trangers en Argentine, on obtient une
somme de 131 millions pour les lments crditeurs de la balance des comptes.
Mais les lments dbiteurs sont beaucoup plus levs : coupons de la dette
extrieure et dividendes payables l'tranger 191 millions de pesos, envois des
immigrants en Europe 33 millions, dpenses des touristes argentins en Europe 30
millions, en tout 260 millions de pesos, ce qui laisse finalement, dans la balance
des comptes, un dficit de 131 millions. Ainsi les exportations paient bien les
importations ainsi qu'une partie de la dette, mais une autre partie de celle-ci reste
en l'air. Si l'excdent de la balance commerciale, sur quoi tout repose, cesse d'tre
trs fort, le dsquilibre, de suite, devient grave, et mme, pouvons-nous dire, il
n'a jamais quilibre. Or, il sagit du pays le plus riche de tout le continent.
Andr Siegfried, Amrique latine (1942) 32

La situation du Brsil n'est pas diffrente. On peut estimer, dans la priode qui
a prcd la crise actuelle, que les charges extrieures [p. 70] financires s'lvent
environ 30 millions de livres sterling or (22 millions pour l'intrt de la dette
publique au dehors, 8 millions pour le paiement de dividendes revenant au capital
tranger) ; il faut ajouter ce total les dpenses des Brsiliens en Europe. Or, pour
faire face ces obligations, l'excdent de la balance commerciale ne dpasse pas,
dans une bonne anne, 7 10 millions de livres. Dans ces conditions, tout comme
en Argentine, l'excdent de la balance commerciale paie les importations et une
partie des charges financires, mais il reste un dficit d'une vingtaine de millions
de livres, qui ncessite un appel, en quelque sorte constant, sous une forme ou
sous une autre, l'emprunt extrieur. Si l'exportation flchit tout s'croule. Or,
dans l'exportation de 1928, le caf seul est entr pour plus des deux tiers, ce qui
souligne encore la vulnrabilit d'une position dj prcaire.
Ni le Chili ni le Prou ne sont dans une situation diffrente. Le systme, ds
lors, apparat comme n'tant jamais en tat d'quilibre complet, car on ne peut
assurer la fois le paiement des importations, le rglement des [p. 71] intrts au
dehors et le rythme de dveloppement exigeant une injection ininterrompue de
capital tranger, dont une large proportion passe en dpenses somptuaires, en
dpenses courantes, supposer qu'une bonne partie ne se perde pas en route. Il en
rsulte que, ds que le flux des prts extrieurs se tarit, l'quilibre conomique se
trouve compromis.
Or, ce flux se tarit justement quand on aurait le plus besoin qu'il se
maintienne, c'est--dire quand les prix se mettent baisser. Les exportations des
produits ne suffisant plus, elles seules, pour quilibrer les paiements extrieurs,
il devient difficile, voire mme impossible, de se procurer les moyens
internationaux de rglement ncessaires, invitablement alors le change flchit :
comment pourrait-il en tre autrement, puisque la demande de devises trangres
excde ncessairement la demande de monnaies locales ? Mme en temps normal
du reste, la marge est si troite que le moindre achat, de dollars ou de livres, pour
le paiement de quelque dividende des actionnaires amricains ou anglais, fait
sentir sa rpercussion sur le march ! Si, dans ces conditions, le [p. 72]
gouvernement russit maintenir une valeur au moins nominale la monnaie, ce
ne peut tre qu' l'intrieur des frontires, et par des moyens qui tiennent plus de
la police que de la finance. Il suspend d'abord le service de sa dette extrieure, ce
qui, contrairement l'illusion de ceux qui recourent pareil expdient, n'est pas
une solution. C'est du moins un soulagement immdiat et peut-tre une ncessit,
puisque les moyens de rglement font dfaut et qu'on s'est plac dans une
situation sans issue. Il y a des exceptions (l'Argentine par exemple), mais elles
sont rares. Le pays assurment n'a pas perdu sa richesse naturelle, qui est toujours
l ; ses possibilits , selon la formule, demeurent infinies ; mais cette
richesse est ou bien virtuelle encore ou bien immobilise, de telle sorte que la
main ne peut l'atteindre et que, de ce fait, la circulation de tout le systme est
purement et simplement bloque. Cette embolie, qui serait peut-tre mortelle pour
des organismes sociaux plus complexes, parat ne pas ltre pour ces socits
Andr Siegfried, Amrique latine (1942) 33

jeunes et souples, dont l'difice conomique ne s'lve pas trs haut au-dessus du
sol ; bien au [p. 73] contraire, elle facilite les conditions d'un relvement ultrieur.
Les gouvernements le savent et, dans leurs remdes, n'y vont pas de main morte :
on se demande si leurs procds relvent de la technique la plus perfectionne de
l'aprs-guerre ou de la brutalit lmentaire des socits primitives ! Ce n'est pas
seulement en Amrique que le monde d'aujourd'hui nous propose de pareils
contrastes.
Quoi qu'il en soit, les mesures d'assainissement ou de nettoyage sont
appliques avec dcision, non sans que le crdit, ou la morale conomique n'en
sortent quelque peu endommags. En suspendant ou en ne dlivrant qu'avec la
plus extrme parcimonie les moyens de change sur l'tranger, le gouvernement
parvient effectivement rduire, du jour au lendemain et de faon draconienne,
les importations : la balance commerciale, dans ces conditions, retrouve une forte
marge crditrice, puisque l'on soulage arbitrairement l'un de ses plateaux. Du fait
de cette mme serrurerie montaire, les rglements au dehors, quels qu'ils soient,
deviennent pratiquement impossibles : tel dividende, rgulirement vot, [p. 74]
ne peut tre expdi aux actionnaires trangers ; tel remboursement de capital,
pourtant exigible, se voit interdit. Ce ne sont pas les seuls trangers qui ptissent
de ces mesures : les nationaux qui vivaient en Europe ou y sjournaient ne
peuvent plus y rester, puisque leurs revenus, dont la source tait en Amrique, ne
leur parviennent plus, ou du moins ne leur sont plus distills qu'au compte-
gouttes. Il faut donc, le voulant ou non, qu'ils rentrent : l'hmorragie dont nous
parlions plus haut se trouve ainsi, brutalement mais efficacement, arrte.
l'intrieur, les gens riches, comme les gens moins riches, rduisent leur train : on
ferme l'htel somptueux de la capitale pour se retirer la campagne, o l'on vit de
rien, sur la terre. C'est la mthode, si sage, de nos anctres, quand ils allaient se
refaire en province. L'immense avantage de ces pays de l'Amrique du Sud,
c'est que leur sol, aprs tout, les nourrit ; ils retournent l'conomie naturelle, la
Natural Wirtschaft des conomistes allemands, que justement l'Allemagne,
l'Europe occidentale sur-industrialises ne connaissent plus. Personne ne se sent
[p. 75] dshonor : la crise est la crise, et, la diffrence de Anglo-Saxons, les
Latins n'ont jamais plac leur honneur ni leur orgueil dans le niveau de leur
confort. Ainsi l'on a cargu les voiles et l'on peut attendre le retour du beau temps.
La conclusion, c'est que les pays qui ont une pareille conception de leur
quilibre et de leur rythme d'volution ne peuvent se tirer d'affaire que par une
hausse gnrale et persistante, je serais presque tent de dire : normale, chronique,
statutaire ! Il faut que cette hausse, qui se produit indpendamment de la volont
ou de l'effort des individus, paie leurs lgitimes ambitions, mais aussi leurs
prtentions et mme leurs fautes. Tout le systme est bas sur l'hypothse, sur la
confiance qu'il en sera ainsi, que la hausse se produira, continuera indfiniment de
se produire. Autrement, comme tout le monde a emprunt, comme tout le monde
a fait crdit, une partie notable des engagements demeure invitablement en l'air.
La baisse, quand elle survient, apparat comme tant en dehors des rgles prvues
du jeu, et le jeu alors est forcment suspendu.
Andr Siegfried, Amrique latine (1942) 34

[p. 76] On aboutit donc ainsi, presque normalement, soit la faillite, soit au
concordat ou bien une forme quelconque de rglement transactionnel, qui
n'tonne tout fait ni l'emprunteur ni le prteur. Il est vrai que ce dernier a
gnralement repass sa crance d'autres, de sorte qu'on ne connat mme pas le
perdant tranger, qui est lointain, silencieux et dsarm. Mais, entre gens qui sont
sur place, on se comprend demi-mot : la campagne par exemple, tous les
achats du cultivateur dans les magasins du bourg voisin se sont faits crdit, la
rcolte paiera si elle est bonne... ou ne paiera pas ; une partie des factures risque
de rester impaye, le marchand le sait : il a lev ses prix en consquence. Le
crdit avec ses risques, qu'on accepte, est ainsi devenu un aspect normal et
permanent de l'existence ; c'est une autre loterie, dans des pays o la loterie est
plus qu'une institution : une excitation devenue ncessaire et dont on ne saurait
plus se passer.
Le fait qu'il en soit ainsi, que les intresss aient compris et se soient mme
rsigns par avance n'est, au fond, ni rconfortant ni rassurant. [p. 77] Il rvle
une psychologie d'aventure et de jeu, parfaitement admissible pour tous ceux qui
ont vcu dans les pays nouveaux, aux tats-Unis comme ailleurs, mais que le
prteur du vieux monde ne partage pas, parce qu'il ne respire pas, chez lui,
l'atmosphre qui l'expliquerait, la justifierait mme ses yeux. Nous nous
tonnons du minime dividende que laissent le plus souvent les faillites sud-
amricaines, mais l'Amrique, elle, ne s'en tonne ni ne s'en meut : elle sait bien
que la mise en valeur d'un continent nouveau comporte, ncessite mme pareils
risques. Cette audace, cette confiance, mle ici d'une certaine indulgence, que
l'on rencontre aussi aux tats-Unis, rend les gens sympathiques, charmants et de
rapports agrables, mais elle oblige l'homme qui veut survivre se tirer d'affaire
par les moyens que son ingniosit veut bien lui suggrer. Un Franais de la
vieille cole, s'il en est encore, qui refuse de s'accommoder ce rgime, fait aussi
bien de s'en aller tout de suite ; par ailleurs, s'il s'accommodait, ne serait-ce pas au
pril de perdre sa vieille et respectable notion du crdit ? Les Argentins ont,
[p. 78] cet gard, une expression vocatrice, pour parler de l'homme intelligent
qui sait tirer son pingle du jeu : il est, dit-on, vivo, mais est-ce compltement un
loge ?
L'examen de ces circonstances souligne que l'Amrique du Sud demeure, du
point de vue financier, dans cette priode coloniale dont les tats-Unis sont
maintenant sortis : ces derniers travaillent dsormais avec leurs propres capitaux
et sont mme devenus des commanditaires internationaux, taudis que la section
latine du nouveau continent continue de dpendre de l'argent d'autrui. Aux tats-
Unis, l'Ouest se trouve du reste, vis--vis de l'Est, dans une position analogue : le
bl se cultive dans le Nebraska, les Dakotas, mais c'est New York qui prte le
capital.
Le problme essentiel, dans ces conditions, n'est autre que celui des relations
entre le crancier et le dbiteur : il n'est pas au fond diffrent dans l'Amrique du
Nord et dans l'Amrique du Sud, sous cette rserve qu'au Nord il est intrieur et
quau Sud il est international. La dette, dont le montant nominal reste fixe, se paie
Andr Siegfried, Amrique latine (1942) 35

aisment, intrt ou principal, [p. 79] tant que les prix montent, car alors son poids
rel diminue ; c'est pourquoi l'emprunteur, au moment mme o il emprunte, se
plat se placer dans l'hypothse d'une hausse indfinie, que justifie du reste, dans
un continent plein de promesses, l'exprience du pass. La jeunesse des continents
comme celle des hommes, est pleine d'illusions, de confiance et de ralisations
faciles : Jeunesse du prince, source des belles fortunes.... Mais les cranciers,
ne nous y trompons pas, n'ont de vritables garanties de remboursement que
lorsque la tendance du march est la hausse. Quand la crise vient, entranant une
mare baissante, le dsquilibre entre la dette qui subsiste, rigide, et les prix qui
s'effondrent, devient intolrable, et il faut en revenir, parfois sans mnagement,
un niveau gnral plus en rapport avec les possibilits immdiates. Des efforts,
gnralement vains, sont tents pour relever artificiellement le cours des produits ;
ou bien on se rsigne au moratoire, qui cache mal la ralit, ds lors acquise, du
dfaut. Presque tous les pays sud-amricains, sous une forme ou sous une autre, y
ont [p. 80] eu recours. Une fraction du capital emprunt se trouve ainsi, de gr ou
de force mais en fait, amortie ; la valeur nominalement inscrite ne sera jamais
paye. Pareille rvision, quel que soit le nom qu'on lui donne, apparat comme
une condition, tt ou tard ncessaire, de la mise en valeur, du progrs des pays
nouveaux ; le poids autrement serait trop lourd pour de jeunes socits, presses
de vivre leur vie.
Si l'on considre la doctrine financire selon, laquelle l'Angleterre du XIXe
sicle a commandit le monde, on constate qu'elle tenait compte, en somme, de
ces circonstances. La Cit savait trs bien qu'une partie des prts consentis par
elle ne serait pas rembourse, ne pouvait pas l'tre ; mais elle savait aussi qu'en
contribuant quiper des pays nouveaux elle prparait de nouvelles clientles
pour l'exportation britannique. Le capital anglais construisait tel chemin de fer
argentin ou brsilien, mais c'est l'industrie anglaise qui fournissait les rails ou les
locomotives. Quelquefois l'argent investi tait perdu, mais l'activit nationale tait
stimule et la richesse gnrale du pays prteur accrue : il faut bien que dans [p.
81] une guerre, mme victorieuse, il y ait, des blesss et des morts. Ainsi l'on
faisait la part du feu, mais au fond l'optimisme demeurait le facteur dominant ; la
prosprit d'aujourd'hui se fondait sur la prosprit mondiale de demain.
L'Angleterre ne pouvait manquer d'en profiter, parce qu'elle demeurait, presque
jusqu'aux annes 1890, le seul grand fournisseur industriel de la plante. Dans cet
quilibre du XIXe sicle que l'on pourrait appeler victorien, le vieux pays
commanditaire et les pays nouveaux commandits tiraient en somme du systme
des avantages rciproques, encore qu'individuellement certains intrts
demeurassent finalement lss. Dans la priode qui s'est droule depuis la guerre,
les tats-Unis ont jou, vis--vis de l'Amrique du Sud, un rle analogue celui
qui avait t celui de l'Angleterre durant les gnrations prcdentes : l'afflux de
capital a t plus brutal, plus massif, les affaires ont t moins bien tudies ;
d'autre part, virus qui n'existait pas dans la commandite europenne du XIXe
sicle, les arrire-penses de domination n'taient pas compltement absentes.
Nanmoins, la [p. 82] coopration a jou peu prs de la mme faon, puisque les
exportations d'articles manufacturs ont suivi et presque accompagn l'apport des
Andr Siegfried, Amrique latine (1942) 36

capitaux : une fois encore c'est l'industrie et, dans une certaine mesure, la banque
qui ont bnfici d'une opration d'ensemble o l'pargne essuyait des pertes,
parfois effrayantes.
Peut-tre est-ce l le rythme selon lequel doit se faire la mise en valeur des
continents nouveaux, au prix de sacrifices priodiques qui sont la ranon du
progrs. Aprs les mises au point que nous appelons crises, il ne reste pas, dans le
pays neuf, que des ruines, bien au contraire : les villes ont t magnifiquement
amnages (les capitales amricaines sont les plus belles du monde), des routes
ont t construites, des ports quips ; les entreprises sagement gres survivent,
et les nationaux, plus souples parce que plus jeunes, se sont mis au diapason avec
une tonnante aisance. Il est certain que des sommes considrables ont t
dissipes, se sont vanouies dans des emplois sans lendemain ; mais dans
l'ensemble le dfaut ou le concordat qui le suit quivalent un amortissement,
draconien et rapide, dont l'effet assainissant ne peut manquer de se faire sentir. On
sera prt repartir, avec de nouveaux commanditaires, qui seront l, disponibles,
le jour o les prix remonteront.
Andr Siegfried, Amrique latine (1942) 37

[p. 87]

Chapitre III

L'ASPECT POLITIQUE

Retour la table des matires


Rappelons ici, selon notre observation du dbut, que, dans le Nouveau Monde,
la gographie tend unir ce que l'histoire tend sparer. Par ses conditions de
gouvernement l'Amrique latine est amricaine ; elle demeure latine par plusieurs
de ses ractions politiques : d'o une ressemblance avec les tats-Unis parce que
le socle continental est le mme, mais, dans les procds de lutte pour la conqute
ou la dfense du pouvoir, un rappel vident des murs ibriques. La combinaison
de ces influences dans un type politique nouveau ne prend tout son sens que si
l'on ne perd pas de vue la nature gographique de ces pays immenses et vides, ni
la personnalit des acteurs, qui sont espagnols ou portugais, indiens ou [p. 88]
ngres, mtis, multres ou zambos, quelquefois italiens, irlandais, basques,
franais ou turcs.
Tocqueville a trait de la Dmocratie en Amrique. Quelque autre Tocqueville
serait-il justifi d'crire une Dmocratie en Amrique latine ? Avec sa formation
d'Anglo-Saxon du XIe sicle, Bryce n'a pu se rsoudre classer les rpubliques
sud-amricaines parmi les dmocraties : il s'agit en effet de constitutions qui
n'assurent pas aux citoyens des liberts individuelles vritables, de rpubliques de
nom qui sont souvent des dictatures de fait, de rgimes qui oscillent entre
l'anarchie et la tyrannie. Il est vrai que la Cit no-latine n'a pas encore trouv son
quilibre et ne mrite que peu d'loges ; mais la svrit nordique et protestante
est un mauvais tat d'esprit pour apprcier avec srnit ces formes simplistes de
gouvernement, qui se sont modeles sur les ncessits d'un milieu brutal et ne
sont pas sans exprimer, aprs tout, certains vux secrets des populations.
Andr Siegfried, Amrique latine (1942) 38

La sympathie, chez l'observateur, vaut mieux ici que la condamnation,


quelque justifie qu'elle puisse tre. Or, cette sympathie, au sens [p. 89]
tymologique du mot, le Franais l'prouve en l'espce plus naturellement que
l'Anglo-Saxon, parce qu'un certain virus, propre la politique des pays latins,
existe aussi chez lui l'tat latent : s'il ne se dfendait, il pourrait tre sensible la
contagion. Le vocabulaire qui vient instinctivement ici sous notre plume nous
porte conclure qu'il s'agit d'une tude de pathologie politique, o le concitoyen
du gnral Boulanger et des quatre sergents de La Rochelle ne peut se sentir aussi
compltement tranger que le puritain fermement convaincu de sa propre justice.

II

Dans le domaine de la politique, le Nouveau Monde s'est rvl crateur : il a


invent le prsident.
Le trait essentiel des rgimes politiques sud-amricains, sans parler ici des
tats-Unis, c'est la prpondrance du prsident de la Rpublique. Dans les
priodes lectorales, quand on procde au renouvellement des grands corps ou des
hauts postes de l'tat, ce n'est pas l'lection des assembles qui absorbe l'intrt ;
[p. 90] toute l'attention, toutes les passions se concentrent sur la dsignation du
prsident, non pour qu'il prside, l'europenne, mais pour qu'il gouverne. Que ce
chef s'impose par la force, quil soit plbiscit ou rgulirement lu, peu importe,
la conclusion est toujours la mme, c'est qu'il ne s'agit que de lui, de lui seul : il
incarne en sa personne la notion mme du pouvoir, de la souverainet ; les
ministres, ses ministres, ne sont que des commis, responsables seulement devant
lui, simples reflets de sa personne et toujours rvocables sa volont. Le vritable
quivalent franais, c'est le Consulat : l'Amrique latine est prsidentielle au sens
de lAn VIII ou de la constitution de 1852.
Cette conception prsidentielle du gouvernement, qui fait contraste avec le
parlementarisme de lEurope occidentale, dpasse le cadre gographique de
l'Amrique latine : elle s'tend, exception faite pour le Canada, au continent
amricain tout entier, qui de la sorte manifeste, ici encore, une singulire unit. Le
prsident des tats-Unis est en effet, ne nous y trompons pas, moins un collgue
de l'hte franais de l'lyse qu'un tribun dlgu par le peuple, plbiscit [p. 91]
par lui. Mais son pouvoir connat au moins deux limitations : la rsistance locale
des tats, qui s'exprime surtout dans le Snat, dlgation fdrale plus
qu'assemble lgislative ; puis l'interdiction, non crite mais dcisive, pour le
prsident de solliciter plus d'une fois le renouvellement de son mandat de quatre
ans. Cette double dfense, contre la menace d'une autorit sans contrepoids,
s'appuie sur l'existence d'une opinion publique non seulement vivante mais
organise : une tyrannie virtuelle est ainsi prvenue.
Andr Siegfried, Amrique latine (1942) 39

Dans les pays latins de l'Amrique, ces limitations, en dpit d'apparences


contraires, ne jouent qu' peine. L'autonomie des tats ou des provinces existe
bien en droit, elle peut mme, sous certains aspects de leur gestion financire ou
de leur organisation militaire, aboutir, comme au Brsil, de vritables
exagrations ; mais en fait le pouvoir central viole, comme il lui plat, cette
autonomie, par l'envoi d'interventeurs, commissaires arbitraires qui se substituent
d'autorit aux pouvoirs locaux. La dfense parlementaire n'est gure plus
efficace : ds qu'un prsident fort se manifeste, [p. 92] l'exprience prouve que
c'est lui qui fait , lgalement ou non, les assembles lues ou soi-disant telles ;
et celles-ci ne songent mme pas ensuite lui rsister.
Quant l'interdiction pour le prsident de solliciter la rlection, ou du moins
de ne le faire qu'aprs l'intervalle d'un terme intermdiaire, la quasi-unanimit des
constitutions sud-amricaines le Vnzula est la seule exception, l'ont
inscrite dans leurs dispositions, tant la ncessit se faisait sentir de limiter, au
moins dans le temps, une autorit susceptible de devenir excessive : dans certains
pays toute rlection est interdite, ailleurs on fixe un nombre maximum de
termes , ou bien la rlection immdiate seule est dfendue sans que le nombre
des mandats soit limit. Nous sommes, avec cette question, au cur mme du
problme politique dans le continent amricain. Je ne serais pas loin en effet de
considrer l'interdiction encore que tacite du troisime terme comme la
disposition essentielle du rgime constitutionnel des tats-Unis : toute vellit de
consolidation du pouvoir prsidentiel est en effet brise par ce veto [p. 93]
prventif, qui npargne ni un, Grant ni un Thodore Roosevelt, Un instinct sr
enseigne ici au peuple amricain que la libert n'est pas mise en pril par
l'existence d'un gouvernement fort, si celui-ci ne peut se perptuer au pouvoir. Or,
les constitutions de l'Amrique latine n'ignorent pas cette vrit d'exprience, et
elles sont rdiges en consquence, mais que de moyens de tourner la loi quand il
n'y a pas d'opinion publique organise pour la protestation ! On fera par exemple
lire un homme de paille, sous le nom duquel on continuera de gouverner et qui
ne sera qu'un intrimaire ; ou bien l'on dtiendra la ralit du pouvoir sous
quelque autre titre que celui de prsident : comme ministre ou comme chef de
l'arme ; plus simplement encore on fera modifier les articles constitutionnels
gnants, par des assembles aussi serviles que celles qui offraient la couronne
Napolon.... M. Garcia Calderon, ce Tocqueville des dmocraties latines, estime
vingt anne, la priode normale des pouvoirs dictatoriaux de fait d'une forte
personnalit politique sud-amricaine : nous sommes loin des deux termes, de
chacun quatre annes, si [p. 94] parcimonieusement mesurs aux htes de la
Maison Blanche, s'appelassent-ils Lincoln ou Wilson.
On voit o rside la ressemblance fondamentale entre les deux Amriques,
l'anglo-saxonne et la latine : c'est que, de part et d'autre, l'accent est mis sur
l'homme qui gouverne et non sur l'assemble qui contrle. En France, l'lecteur
s'exprime surtout dans le choix de son dput, qui dans sa pense sera
essentiellement son dfenseur ; il est rare que le simple votant soutienne de son
approbation consciente et agissante le chef mme du gouvernement : un Thiers,
Andr Siegfried, Amrique latine (1942) 40

un Clemenceau, un Poincar, dans la mesure o ils expriment directement la


nation, demeurent, dans notre personnel gouvernemental, des exceptions. Mais en
Amrique, le prestige du contrleur plit rgulirement, devant l'clat de
l'individualit qui commande. La raison est sans doute que, dans un organisme
social neuf, les problmes qui se posent, brutaux et simples, requirent la dcision
rapide d'un excutif nergique. L'assemble rpond dj aux besoins d'une
reprsentation plus complexe, o les proccupations [p. 95] ngatives se
multiplient. L'Europe librale du XIXe sicle chargeait des Chambres lues de
surveiller les gouvernements dont en voulait limiter l'arbitraire. Mais, aux tats-
Unis, par un processus contraire, c'est plutt contre des assembles incomptentes
ou corrompues qu'on cherche se dfendre, en leur opposant la dictature de
personnalits vigoureuses maires, gouverneurs ou prsidents, qui s'appuient
directement sur la dlgation populaire. l'exception du Canada, politiquement
de tradition britannique (et je n'oublie pas en parlant ainsi le Chili du XIXe sicle),
il n'y a nulle part en Amrique de vritable esprit parlementaire : le rgime
consulaire est prsent ou latent partout. Bolivar, instruit par l'exprience, justifiait
ainsi cet appel l'autorit : Dans les Rpubliques, le pouvoir excutif doit tre le
plus fort, car tout conspire contre lui ; tandis que, dans les monarchies, le plus fort
doit tre le pouvoir lgislatif, car tout conspire en faveur du monarque. D'o la
ncessit d'attribuer un magistrat rpublicain plus d'autorit que n'en possde un
prince constitutionnel.
[p. 96] L'excutif s'panouit donc, vigoureux, dans tout le continent amricain,
mais on voit quau Sud il ne connat pas de vritable contrepoids. On pourrait
faite des rserves pour lUruguay, l'Argentine, le Chili parlementaire du XIXe
sicle mais la ralit de ce fait capital demeure incontestable. L'histoire et la
nature, du peuplement fournissent, semble-t-il, une explication de cette diffrence
fondamentale. Il y avait aux tats-Unis, ds le XVIIIe sicle, un peuple
relativement homogne, issu de l'Europe anglo-saxonne ; c'taient, principalement
en Nouvelle-Angleterre, des protestants de formation calviniste, constitus en
socits religieuses, accoutums grer eux-mmes soit les affaires de leur
glise, soit celles de leur commune, qui s'en distinguaient peine : une opinion
publique, un esprit civique devaient naturellement se dvelopper ainsi, fondement
d'une dmocratie, dans le sens anglo-saxon du terme. Les Espagnols catholiques
du reste de l'Amrique taient au contraire jalousement carts par leur clerg de
toute intervention dans la conduite de l'glise, et lEspagne redoutait galement
de leur part toute aspiration [p. 97] d'autonomie dans le domaine administratif ou
politique. Plutt que d'un peuple il s'agissait du reste d'une aristocratie, ou si l'on
veut d'une minorit conqurante, dominant ou exploitant une masse indienne ou
mtisse. Les hommes, dans ces conditions, demeuraient des individus,
conformment la tradition ibrique, sans devenir des citoyens ; leurs qualits
restaient prives, sans s'panouir en qualits civiques ; bref, il ne se formait pas,
comme aux tats-Unis, d'esprit public. Dans ce dsert social la force
naturellement primait, favorisant l'omnipotence du chef qui savait s'affirmer, quel
que ft son titre, militaire ou civil. Depuis ces origines, la socit sud-amricaine,
surtout dans la rgion andine, ne s'est en somme que peu modifie ; et l mme o
Andr Siegfried, Amrique latine (1942) 41

elle s'est transforme par l'afflux d'une immigration nouvelle, comme en


Argentine, l'esprit initial est encore sensible. En dpit de ressemblances qui ne
sauraient chapper l'attention, l'histoire a dtermin en l'espce deux destines
diffrentes.
Aux tats-Unis, la puissance prsidentielle est donc contrebalance par des
institutions [p. 98] lgales, dont l'opinion publique ne tolrerait
vraisemblablement pas l'annihilation : le rle assum notamment par le Snat
depuis la guerre en est la preuve. Il n'en est nullement de mme dans l'Amrique
latine, o l'on aboutit presque naturellement l'abus de pouvoir. Le milieu, les
prcdents y incitent si normalement que l'arbitraire s'intgre sans peine dans un
cadre verbal de lgalit. Ce sont les constitutions elles-mmes qui donnent au
prsident le droit de proclamer l'tat de sige, de suspendre les garanties
constitutionnelles : sans doute ne peut-il le faire que dans les circonstances
exceptionnelles , mais on sait trop ce que cela veut dire !
Or, proclamer l'tat de sige, suspendre les garanties constitutionnelles, ce
n'est pas une simple formule ; cela signifie que, sans intervention du pouvoir
judiciaire, en dehors mme de toute incrimination, le gouvernement pourra
expulser, exiler tout citoyen qui lui paratra indsirable ; il pourra de mme arrter
discrtionnairement, enfermer dans une forteresse, dporter dans quelque le
lointaine, genre le du Diable, tous ceux qu'il lui plaira de dclarer [p. 99] suspects
ou dangereux pour la scurit de l'tat, cest--dire tous ses adversaires, politiques
ou personnels, quels qu'ils soient. Est-il besoin de dire que la libert de la presse
ou de la parole ne subsisteront qu'autant que l'excutif le voudra bien ? La carrire
ainsi ouverte la fantaisie ne parat cependant pas encore suffisamment large
certains, qui violent sans vergogne ce qui peut rester de textes constitutionnels :
l'histoire politique, mme la plus rcente, de la plupart des pays de lAmrique
latine est pleine de ces violations, dont on ne peut mme dire qu'elles soient
cyniques, parce qu'elles semblent se pratiquer le plus simplement du monde.
Nous touchons ici au point rellement malsain de l'organisme politique sud-
amricain : le manque de respect pour la lgalit. Nulle part cependant on ne parle
plus abondamment, plus loquemment, plus savamment mme du droit, de la loi,
de la Constitution. La langue espagnole, oratoire et lapidaire, se prte si bien ces
affirmations doctrinales qu'on se demande si le simple plaisir, presque physique,
de prononcer des mots sonores ne se suffit pas, [p. 100] en l'espce, lui-mme.
Victor Hugo, cet Espagnol, inventait des noms propres magnifiques qui ne
signifiaient rien : c'tait par pure volupt verbale, parce que ces mots somptueux
sonnaient bien. Nous autres Franais, qui avons pied sur la Mditerrane, nous
pouvons comprendre cela ; par Hugo, dont je suis le concitoyen, ce mcanisme de
l'esprit espagnol, qui dissocie le verbe, m'apparat trs clair. Mais l'Angleterre,
anctre des pays constitutionnels, n'a mme pas de constitution crite !
L'Amrique latine, elle, n'en a que trop, parce que le texte libre les consciences
plutt qu'il ne les lie et que l'on se satisfait de ce qui est crit, sans trop se
proccuper de ce qui est. Je nai jamais tant entendu parler de constitution que
dans ces pays o la constitution est journellement viole. D'minents juristes
Andr Siegfried, Amrique latine (1942) 42

discutent, srieusement et consciencieusement, la signification de textes dont les


politiciens se moquent, et, si l'on sourit, les docteurs pointent du doigt les articles
qui sont la garantie du droit. La loi n'a de majest que dans les mots. Avouons-le,
c'est, en fin de compte, la force seule qui compte.
[p. 101]

III

Pourquoi cette tentation de l'arbitraire, de l'abus de pouvoir, cette sduction de


la tyrannie, qui parat irrsistible chez les Latins du Nouveau Monde ? Pourquoi
surtout cette extraordinaire pret se maintenir au pouvoir, s'y perptuer,
mme quand les dlais lgaux sont puiss ? C'est, semble-t-il, que dans ces pays
la pratique du gouvernement comporte trop d'avantages personnels pour ceux qui
l'exercent, et surtout pour leurs amis. Le nouveau chef de l'tat nomme librement
et sans la moindre restriction, c'est--dire arbitrairement, tous les emplois ; il
renvoie la clientle du gouvernement prcdent pour la remplacer par la sienne
propre, qui a les dents d'autant plus longues qu'elle a plus longtemps attendu ; les
professeurs, les officiers eux-mmes sont entrans dans cette rotation, car il
n'existe pas de corps de fonctionnaires stables, possdant des statuts qui protgent
leurs droits : toutes les nominations sont donc politiques , dans ces rgimes o
la conqute du pouvoir est, par soi seule, un programme qui se suffit. Si le [p.
102] prsident est sans scrupules, ce ne sont pas seulement des postes qu'il
distribue, mais des concessions ou des privilges financiers de toutes sortes, qui
enrichiront rapidement leurs bnficiaires. La loterie, dont on sait la popularit
dans les socits latines, devient enfin le plus efficace instrument de rgne, quand
les amis reoivent au-dessous du cours, chaque mission, un certain nombre de
billets qu'ils repassent ensuite aux agences. Tant que la surveillance des
assembles ou de l'opinion demeure vaine, c'est--dire tant qu'on est puissant,
l'immunit est assure. On conoit, dans ces conditions, que les occupants du
pouvoir tendent s'y incruster.
L'erreur serait ici de chercher des explications trop subtiles : au fond tout cela
est, le plus souvent, brutal et sans doctrine, et il s'agit moins de politique, au sens
lev, que d'apptits. Napolon disait qu'une rvolution c'est une ide qui a trouv
des baonnettes. La dfinition n'est pas suffisamment terre terre pour les
rvolutions sud-amricaines, parce que trop souvent l'ide est absente de ces
mouvements, qui visent surtout la conqute lmentaire [p. 103] du pouvoir ou
bien ne sont que la protestation, devenue irrsistible, contre un rgime devenu
intolrable. Cependant il faut toujours, l comme ailleurs, trouver des baonnettes,
ou du moins s'assurer que les baonnettes demeureront neutres et laisseront
tomber le pouvoir qu'il s'agit d'abattre. Tout aussi bien que les conjurs, les
gouvernements qui se dfendent savent cela. Ils ont, ds le dbut, us de parades
Andr Siegfried, Amrique latine (1942) 43

prventives devenues classiques : les remplaants ventuels, on les a gagns en


les pourvoyant, s'ils sont puissants ; ou bien des postes d'ambassadeurs ont
couvert pour eux un exil dor ; d'autres ont t dports dans des enceintes
fortifies, expulss sans mnagement ou simplement jets en prison, presque
toujours par mesure de haute police, sans le moindre jugement. Les constitutions
affirment et revendiquent les liberts imprescriptibles de l'individu, mais, contre
celui qui dtient l'pe, rien ne saurait prvaloir. Il convient seulement de se
souvenir, comme le recommande l'auteur du Prince, qu'il faut gagner les
hommes ou les tuer , car toute solution intermdiaire qui laisserait subsister des
adversaires irrconciliables reste grosse de prils diffrs. Dans ce jeu, les
conseils de bon sens de Machiavel, si simples, retrouvent toute leur fracheur.
Nous voici donc ramens, par une leon dont la logique est implacable, ce
facteur dcisif de la force. Ailleurs, ce secret ressort de tous les gouvernements
s'entoure d'un triple matelas d'hypocrisie, mais ici le systme laisse voir la corde.
D'o le rle primordial de l'arme, de la police, dans les luttes politiques sud-
amricaines. En l'absence d'un esprit de lgalit agissant et d'institutions civiles
ayant leur vertu propre, il faut bien constater que, presque partout en Amrique
latine, l'arme est la seule force sociale organise. L'tat est donc la merci de
cette force, qui protge la socit contre le dsordre, mais qui pourrait aussi se
retourner contre lui. C'est une vrit d'exprience qu'en Amrique du Sud on
pourrait la rigueur gouverner sans l'arme, mais non pas gouverner contre elle.
Les armes sud-amricaines sont de qualits fort diffrentes. Certaines d'entre
elles ont ou avaient atteint, sous la direction d'instructeurs trangers, un niveau
technique et moral lev. [p. 105] Les officiers, souvent distingus et capables
individuellement, comprennent vite, apprennent intelligemment ; l'lite, parmi
eux, possde de belles possibilits d'ducation militaire. Il existe cependant
partout un virus intime, la tentation latente de l'intervention politique, et il faut
avouer qu l'exception de certaines priodes de redressement toute l'atmosphre
ambiante y invite. Si en effet les chefs militaires sont placs prs du pouvoir,
l'intrigue les guette ; s'ils sont au contraire dtachs dans des garnisons lointaines,
la politique locale les pntre comme par endosmose, et les voil tents de
prendre parti, soit pour telle province contre telle autre, soit pour le clan des
mcontents contre celui des satisfaits, ou vice versa. Il arrive du reste que leur
dsir d'action politique soit dsintress, ou croie ltre : ils pensent sauver la
patrie, dfendre l'ordre social, dont ils se sentent non sans raison responsables,
la place de gouvernements incapables ou corrompus, qui ne font pas leur devoir.
Grands chefs militaires ou simples commandants d'units ont du reste
frquemment ce sentiment d'ancien rgime que l'unit qu'ils commandent leur
[p.106] appartient, et ils sont d'autant plus enclins le croire que sous-officiers et
soldats les suivent d'habitude sans discuter. Les hommes en effet sont
ordinairement des illettrs, presque toujours indiens ou mtis, qui marchent sans
chercher comprendre et simplement parce qu'on leur commande de le faire. Les
sous-officiers, de formation professionnelle plus srieuse, demeurent galement,
dans la plupart des cas, de simples gens de mtier, sans tendances politiques
Andr Siegfried, Amrique latine (1942) 44

indpendantes ou mme conscientes. Les uns et les autres sont des instruments
entre les mains de leurs chefs. Le jour o il en serait autrement, o par exemple
les sous-officiers prendraient, de leur propre aveu, des initiatives politiques,
d'accord peut-tre avec tels syndicats ouvriers, une page aurait t tourne dans
l'histoire politique de l'Amrique du Sud, parce que les mouvements militaires
risqueraient de tourner la rvolution sociale, selon la formule trop connue des
comits d'ouvriers et de soldats. Certaines rvoltes militaires, rcemment
dclenches au Prou, au Chili, , Cuba, contre l'aveu des officiers, ont
effectivement prsent ce caractre inquitant, [p. 107] mais en gnral on n'en est
pas l. Jusqu'ici les intrusions militaires dans la politique, innombrables du reste,
ont t presque toujours affaires d'officiers, la question tant de savoir au service
de quelle politique, de quel parti, de quelle individualit la force arme accepterait
de marcher. Se sentant ncessaire, il est bien naturel qu'elle songe mettre des
conditions son appui.
Les problmes du gouvernement ne se posent donc pas comme en Europe
occidentale : bien plutt, sauf quelques exceptions, comme en Turquie ou dans les
Balkans. Les pays sud-amricains sont normes, peine peupls ; les
communications, mme aujourd'hui, y demeurent difficiles, parfois impossibles.
Souvent la capitale c'est le cas au Prou, au Chili, au Brsil ne communique
avec certaines provinces loignes que par mer ou par avion ; mme quand il y a
des chemins de fer, les trajets sont longs, interminables. Sans doute l'automobile,
avec de bonnes routes, et surtout l'avion ont-ils apport, dans la liaison, des
facilits nouvelles, combien prcieuses politiquement. On demeure nanmoins
la merci [p. 108] d'un blocus par mer, si la flotte se rvolte, ou de la prise de
quelque nud stratgique de voies ferres par des mutins. Il faut tout prix
prserver la liaison et s'en assurer les moyens.
Dans ces conditions, l'exercice du gouvernement se rduit quelques
oprations essentielles, la fois simples et brutales. Il ny a pas de sentiment de
l'intrt gnral, pas ou gure d'opinion publique, sauf dans de rares
circonstances, quand on a pouss bout la patience de certains groupes capables
de se faire entendre ; les trangers qui viennent exploiter les richesses nationales
ne se soucient que de leur exploitation. Il faut surtout, une fois en place, s'y
maintenir ; ds lors, rgner et gouverner sont des notions qui se distinguent mal et
tendent se confondre. L'observateur europen, dsaccoutum de ces propositions
simplifies, retrouve avec tonnement des mthodes de gouvernement
lmentaires, et sans doute ternelles, que la complication de nos socits
modernes lui avait fait perdre de vue, mais qui demeurent cependant au fond le
secret de tout le jeu. De quoi s'agit-il, selon la formule classique du marchal
Foch ? Tout [p. 109] simplement, doccuper solidement la capitale, faible centre
nerveux d'un trop grand corps, d'tre reprsent dans les provinces par des agents
srs, dots de moyens d'action efficaces, puis d'assurer la liaison entre le pouvoir
central et les parties loignes du pays, mme les plus excentriques. Pour raliser
ce programme de gouvernement, deux conditions indispensables, qu'on pourrait
rsumer comme suit. Article premier : entretenir la force arme (arme et police)
Andr Siegfried, Amrique latine (1942) 45

et s'assurer sa fidlit en la payant bien ; article 2 : possder les ressources


financires suffisantes pour appliquer l'article premier. Tout le reste dcoule de l.
Quand ces conditions primordiales sont remplies, rester au pouvoir n'est vraiment
pas trs difficile et l'on y fait peu prs ce que l'on veut ; mais les ngliger serait
fatal. Il y a donc, on le voit, un facteur de force, qui est le principal, mais il y a
aussi un facteur d'opinion : le dvouement, l'enthousiasme des partisans. Pour l'un
comme pour l'autre une base financire solide est indispensable et c'est par l
seulement qu'on btit sur le roc. En effet, l'exprience l'a prouv, quand la finance
cde tout s'croule.
[p. 110]
Le danger de l'appui prtorien est connu, c'est toujours le mme ; la force
arme, dans l'tat, n'est qu'un moyen, mais ce moyen, tt ou tard, est tent de se
considrer comme une fin. Quand les armes sont occupes, absorbes par
quelque idal national, la prparation d'une guerre par exemple ou bien le
redressement militaire du pays aprs une dfaite, cet idal suffit les dtourner de
l'intrigue politique, elles ont autre chose faire. Mais que ce but se voile,
s'loigne, cesse d'tre distinct, alors la noble carrire du soldat risque de n'tre
plus qu'un mtier comme un autre : c'est alors que, dans les esprits devenus
vacants des chefs militaires, le virus politicien s'insinue. Puisque l'tat dpend en
dernier ressort de la force, ce que nul ne peut ignorer, les hommes qui dtiennent
cette force, instrument de la souverainet, ne vont-ils pas tre tents de discuter,
de marchander les conditions de leur concours ? Ce concours, tel gouvernement le
mritera, mais tel autre peut n'en tre pas jug digne par des officiers enclins
s'riger en juges, d'autant plus que l'ambition personnelle n'est gnralement pas
trangre leur proccupation. [p. 111] L'opposition du reste, toujours aux aguets,
n'a pas manqu de susciter, d'exciter leur mcontentement.
C'est ainsi que sont amens se constituer, dans tel ou tel corps de troupe, des
centres d'intrigue et de conjuration : on pense malgr soi une formation de
vibrions ! Tel colonel ou chef de bataillon tte le terrain autour de lui pour
chercher savoir, s'il marchait contre le gouvernement, ce que feraient ses
collgues, ses subordonns immdiats, ou bien (largissant le mouvement) les
officiers du corps voisin : diplomatie subtile, qui vise l'obtention de leur appui, de
leur sympathie, simplement mme de leur neutralit, ventuellement suffisante ;
mais on devine que la moindre imprudence, susceptible d'entraner une
dnonciation, risque de faire crouler toute la combinaison. Dans certains cas il
s'agit d'un coup de main militaire : on s'emparera du palais prsidentiel et, par les
armes, on imposera un nouveau gouvernement. Il faudra s'tre assur la
complicit du poste de garde, et s'il cde sans rsistance l'opration s'achve
pacifiquement ; mais s'il y a rsistance, on tire, coups [p 112] de fusil, de
mitrailleuse ou mme de canon : c'est alors l'affaire du public ou des curieux de ne
pas se trouver dans la trajectoire, car le souci de la scurit des tiers parat
alors totalement inexistant.
Andr Siegfried, Amrique latine (1942) 46

Souvent du reste la force n'aura mme pas s'exercer, elle n'a qu' faire sentir
sa prsence. Qu'un groupe d'officiers, en mesure de parler au nom de l'arme ou
mme simplement de certains corps particulirement influents, intime tel
prsident qu'il doit se retirer parce qu'il n'a plus leur confiance, celui-ci n'aura qu'
s'incliner, s'il ne peut toutefois s'appuyer lui-mme sur d'autres troupes demeures
fidles. En 1924, exemple entre cent, le prsident de la rpublique chilienne a t
renvers de cette manire, sur l'intervention d'une dlgation d'officiers, qui
taient venus, dans son bureau mme et sans passer par le ministre de la Guerre,
lui prsenter un ultimatum. Devant la menace, qui se ft ventuellement appuye
sur la force, le prsident ne put que cder, mais non sans s'tre fait accorder par le
Parlement un cong rgulier et l'autorisation de quitter le pays, de telle [p. 113]
sorte que la lgalit pouvait la rigueur passer pour sauvegarde. Mais qui aurait
pu se laisser tromper par ces apparences ? Le magistrat vinc avait vu la pointe
du stylet.
L'arme doit donc tre constamment surveille par le pouvoir, surtout les
jeunes officiers, car ce sont des commandants, des capitaines, ambitieux et
impatients, qui s'agitent, plutt que les gnraux ou les colonels, d'ordinaire dj
pourvus, ou du moins calms par l'ge. Un chef de gouvernement prudent aura
donc soin de choyer l'arme ou bien de se constituer, ct de l'arme, une police
solide, bien tenue en main. Si les diverses armes ne sont pas d'accord, le
gouvernement ne se maintiendra qu'en conservant les plus forts, les mieux placs
pour intervenir, de son ct. La flotte, dans les pays dont les diverses parties ne
communiquent que par mer, a possd longtemps la clef de la situation, d'o ses
interventions frquentes dans la politique. Mais aujourd'hui l'on peut rduire les
forces navales, du moins les intimider, par le bombardement arien, de sorte que
l'aviation tend prendre une importance politique de premier [p. 114] plan. En
1931, au Chili, le prsident Montero renvers depuis n'a eu raison de la
mutinerie navale que parce qu'il a pu disposer des aviateurs pour bombarder les
marins. Mais si les aviateurs n'avaient pas consenti ?... Pareille histoire est peut-
tre au fond celle de plus d'un pays europen, mais ici le mcanisme est nu et
fonctionne en pleine lumire

IV

Le rle jou dans l'Europe occidentale par les assembles n'a pas d'quivalent
en Amrique du Sud, parce que le gnie du lieu n'est pas parlementaire. Les
Chambres n'y tiennent gnralement qu'une place secondaire. Quand elles
prennent la premire, ce qui peut arriver l'occasion, les mfaits du
parlementarisme sont susceptibles de devenir sans limites, car en fait d'arbitraire
tout est permis. De l le caractre ngatif des priodes de prpondrance
parlementaire, l mme o, comme au Chili, on en a fait l'essai le plus sincre, le
plus durable. Aprs ces priodes, le besoin d'un gouvernement fort, soustrait
Andr Siegfried, Amrique latine (1942) 47

l'instabilit ministrielle, [p. 115] reparat, plus accentu encore : c'est comme une
nostalgie prsidentielle ou consulaire, qui rvle les besoins politiques profonds
de ces pays. On tend alors, comme par une sorte d'instinct, vers une forme
quelconque de gouvernement personnel : qu'il s'agisse de prsidence lgale, avec
des chefs rgulirement lus qui se retirent la fin de leur mandat, ou bien de
dictatures arbitraires, avec des prsidents de coup dtat, c'est le
personnalisme que le continent sud-amricain prfre. Un rgime fort, incarn
dans un homme, est au fond celui qu'il supporte avec le moins d'impatience,
probablement parce que c'est, en dpit de ses abus, le mieux adapt aux ncessits
ambiantes.
On aboutit ainsi, normalement, au rgime de la dictature et, aprs des
intervalles de raction contre ses excs, on y revient encore. Depuis la guerre, les
gouvernements de caractre dictatorial ont t particulirement nombreux, mais
leurs abus ont t tels que la plupart d'entre eux ont t renverss, par un concert
de protestations irrsistible. Nous sommes donc mme, grce cette exprience
[p. 116] toute rcente, d'analyser non seulement les conditions qui ont permis ou
provoqu leur tablissement, mais encore les circonstances qui ont prcipit leur
chute.
Distinguons d'abord les dictatures civiles. Nous avons par exemple celles du
prsident Leguia au Prou, du prsident Irigoyen en Argentine, toutes deux
renverses aujourd'hui. Dans le gouvernement de ces chefs, rgulirement issus
de la faveur populaire, retenons ce fait essentiel que rien ne compte qu'eux-
mmes. L'tat, c'est moi , pourraient-ils dire : leurs possibilits d'arbitraire sont
compltes, et d'autant plus que, mal disposs tous deux contre les aristocraties
traditionnelles, ils sont au fond bien vus de la masse. Quant aux dictatures
militaires, dont celle du prsident Ibanez au Chili est le type, elles portent le plus
souvent au pouvoir des officiers de rang relativement modeste, colonels ou
commandants (qui naturellement deviennent ensuite trs vite gnraux) : ceux-ci
apportent au gouvernement l'esprit et la discipline de la caserne, le got de l'ordre
dans la rue, le ddain sincre des idologues et des avocats. [p. 117] On les voit
soigner leur arme avec le mme amour, les mmes puriles minuties que les rois
de Prusse du XVIIIe sicle, constituer des polices suprieurement organises,
aussi dangereuses du reste pour le crime que pour la libert, s'entourer de
prtoriens qu'ils couvrent de privilges. Mais, chose curieuse, dans la pratique du
gouvernement civil, ces soldats s'entourent volontiers de civils, et ce sont ces
derniers qui, en fait, gouvernent sous leur nom. Le militaire, qui souvent ne sait
rien de l'administration des tats, fait alors, aveuglment, tout ce que l'expert qu'il
a choisi lui recommande de faire ; c'est mme cet expert qui, se sentant tout-
puissant, est le plus port abuser du pouvoir. Mais, qu'il s'agisse d'un Leguia,
d'un Irigoyen ou d'un Ibanez, pourtant si diffrents, il est une chose qui reparat
toujours, l'arbitraire, et cela d'autant plus que les contrepoids ou bien font dfaut
ou bien sont systmatiquement supprims par le bnficiaire de la souverainet.
On voit alors la dictature voluer de faon en quelque sorte inluctable, en
passant par des phases successives analogues celles d'une [p. 118] maladie. Tout
Andr Siegfried, Amrique latine (1942) 48

d'abord, elle se rend compte trs vite qu'elle ne peut se maintenir et fonctionner
que sans contrle, car elle ne survivrait pas la discussion publique : son essence
est de n'tre pas discute. Elle supprime donc, et doit supprimer, la libert de la
parole, de la presse, du Parlement. Comprenons bien du reste que la presse, la
tribune, le Parlement peuvent fort bien subsister et subsistent en fait : c'est leur
indpendance qui disparat. Les journaux sont censurs, les assembles sont
faites ; elles se retrouvent composes exactement, un reprsentant prs,
comme l'a voulu le gouvernement. Pareilles garanties de dfrence ou de silence
ne paraissent mme pas suffisantes au dictateur : il lui faut encore prvenir l'ide
mme d'une critique, la formation d'une opposition, jusqu' la naissance, mme
virtuelle, de quelque influence rivale de la sienne. De cette tche la police se
charge : les gens dangereux sont carts, parfois emprisonns, parfois mme
supprims, ou bien tout simplement ils disparaissent .... Mais il ne suffit pas,
pour durer, de prouver qu'on peut vivre. Un lment de prestige est galement
[p. 119] ncessaire : il faut donc que les dictateurs fassent une politique
somptuaire, susceptible de gagner la faveur populaire, pour montrer qu'ils font
quelque chose, pour justifier leur prsence. On les voit donner des ftes brillantes,
entreprendre des travaux publics, surtout c'est presque la rgle embellir leur
capitale. Il faut pour cela beaucoup d'argent. Aussi est-ce surtout pendant les
priodes de prosprit qu'on voit les rgimes personnels prosprer et s'affermir.
L'emprunt extrieur est alors facile, le capital tranger, comme nous l'avons
montr plus haut, afflue ; il se rpand comme une pluie bienfaisante sur les amis
de la prsidence, sur les amis de ces amis, sur les intermdiaires innombrables, et
le peuple enfin peut s'imaginer qu'il en profite : c'est rarement auprs des masses
que les tyrans sont impopulaires !
L'exprience de nos rgimes impriaux nous l'a enseign, un gouvernement
d'autorit, s'il renonce au principe qui lui sert de fondement, est perdu : dans son
libralisme l'opinion ne verra que faiblesse. Le dictateur ne se laissera donc pas
attendrir, il ne permettra ni qu'on le discute, ni que ses adversaires exils rentrent
[p. 120] son insu, ni que l'arme faiblisse dans son dvouement son gard ;
surtout il s'arrangera, cote que cote, ne pas laisser se relcher sa politique de
largesses financires. Si la manne des faveurs venait se tarir, la fin, de toute
vidence, serait proche. Je n'envisage mme pas l'ventualit de laisser sans solde
l'arme ou la police, qui quivaudrait la mort sans phrase ! Cette condition
financire est, en fin de compte, la condition dcisive, et c'est pourquoi les crises
conomiques sont, pour les gouvernements d'arbitraire, une cause directe
d'effondrement. L'anne 1930-1931 a vu les rgimes personnels sud-amricains
tomber, l'un aprs l'autre, comme des chteaux de cartes : ce n'tait sans doute pas
un hasard.
J'ai vu plusieurs de ces pays au moment mme o ils sortaient d'une longue
priode de tyrannie. Les ruines morales que laissent derrire eux semblables
rgimes sont impressionnantes. On pense malgr soi, pour le transposer dans le
domaine civil, au mot fameux : Ubi solitudinem faciunt, pacem appellant. Il ne
reste plus d'indpendance ni d'habitude de l'indpendance, plus de cadres [p. 121]
Andr Siegfried, Amrique latine (1942) 49

pour reconstituer les partis, plus de groupes organiques, Plus d'institutions, plus
d'hommes mme, car l'lite a t systmatiquement dcime. C'est le vide
effrayant d'un corps politique d'o la vie suprieure s'est retire. Tout est
reconstruire, et c'est une longue entreprise. Et cependant les dictatures, en
Amrique du Sud, se rvlent comme des rgimes de ralisation matrielle : elles
laissent derrire elles des capitales modernises et superbes, des routes qu'on
pourrait qualifier de romaines, des armes quipes et disciplines, des polices
efficaces et techniquement impeccables, qui assomment les manifestants mais
arrtent les voleurs, ce qui a son prix. Ds que le dsordre, l'incertitude
reparaissent avec les gouvernements plus libraux, c'est--dire moins stricts, qui
leur succdent, il se trouve des gens pour regretter la scurit physique, le silence
social de la veille.
M. Bryce, avons-nous dit, se refuse classer les pays latins de l'Amrique
parmi les dmocraties ; il les assimilerait de prfrence aux tyrannies de
l'antiquit. On conoit que ce grand Anglo-Saxon, form par la tradition [p. 122]
protestante et parlementaire, soit svre pour ces formes de gouvernement que le
libralisme rprouve : la libert, cet idal du XIXe sicle europen, n'est pas en
effet une plante amricaine. Il faudrait se garder cependant de l'attitude hautaine
du pharisien. Le Mexique de Diaz, le Vnzula de Gomez, le Prou de Leguia, le
Chili d'Ibanez sont bien videmment des tyrannies. Mais, durant de longues
priodes, l'Argentine, l'Uruguay, le Brsil, la Colombie, et mme en leur temps le
Chili et le Prou, ont connu des rgimes respectueux de la constitution et, quoique
toujours autoritaires d'instinct, bass dans une large mesure sur le respect du corps
lectoral, du moins sur l'acceptation des volonts d'un pays lgal .
L'Amrique du Sud vient de traverser, depuis la guerre, une crise politique,
qui a rvl au grand jour la persistance, chez elle, de germes malsains. Les
organismes sociaux, comme les organismes biologiques, ont chacun leur faon
propre de ragir : n'oublions pas que certains troubles rpondent eux-mmes une
dfense instinctive de l'tre vivant, qui cherche s'adapter, trouver son quilibre.
Les tyrans [p. 123] austraux ne trouveront en France aucune complicit. Oserons-
nous suggrer quils taient aprs tout reprsentatifs de quelque chose, ces
prsidents, si proches parfois du chef de bande, mais si conformes aussi la
tradition espagnole du cacique, au type si profondment sud amricain du
caudillo ? Et certains d'entre eux, un Irigoyen par exemple, ne se rapprochent-ils
pas du boss irlandais, fleur authentique des tats-Unis ? Par eux la socit sud-
amricaine rsiste l'anarchie lmentaire d'un continent trop neuf, d'o les
ferments de l'aventure et de l'exotisme ethnique sont loin d'tre limins. Mais ce
csarisme, parfois dgnr, demeure dmocratique en ce sens qu'il ne puise son
autorit dans aucun privilge social : il demeure essentiellement personnaliste ,
et c'est par l surtout qu'il exprime et reprsente l'instinct politique probablement
le plus profond de ce continent.
Andr Siegfried, Amrique latine (1942) 50

Dans ces luttes pour la conqute du pouvoir que nous venons d'voquer, ce
sont les apptits individuels qui expliquent le plus de choses ; [p. 124] on risque
de se tromper ds qu'on voque les principes ou les programmes : sans doute en
trouve-t-on la faade, mais elle ne recouvre que peu de ralit. C'est encore
l'apptit individuel, quoique sous une forme plus collective, qui se dissimule
derrire les rivalits des villes ou des provinces, si souvent (au Brsil par
exemple) gnratrices de rvolutions. Cependant l'opposition des classes sociales,
source profonde des luttes politiques, n'est pas absente ici plus qu'ailleurs, mme
lorsqu'elle demeure cache derrire les intrigues des aventuriers et des profiteurs.
Elle transparat mme avec un caractre, en quelque sorte lmentaire, qui ne
semble pas appartenir notre temps et qui rappellerait bien plutt la simplicit
schmatique des luttes sociales de l'antiquit. Ne retrouvons-nous pas en effet,
dans l'histoire sud-amricaine des trois ou quatre derniers sicles, et dans l'ordre
mme analys par Aristote, ces tapes classiques : la royaut, la primaut des
grandes familles, le dmagogue qui soulve le peuple contre les riches, le tyran
qui confisque l'tat sous prtexte de le dfendre, le retour des aristocrates sous la
forme plus [p. 125] volue de la ploutocratie, quelquefois l'viction des
possdants ? Le paralllisme s'tend jusqu'au mtque et mme jusqu' l'esclave,
qui subsiste en fait dans certaines rgions lointaines des Andes.
Reprenons ces phases successives, dont le dveloppement logique est
frappant. Au dbut, cest l'autorit absolue de la mtropole, exerce par les vice-
rois de l'poque coloniale. Puis, lors de l'indpendance et pendant plusieurs
gnrations, l'influence politique dominante des grandes familles, matresses de la
terre, parfois fabuleusement riches et dont le caractre patriarcal demeure, mme
aujourd'hui, visible et persistant. Il faut souligner quel point cette formation
aristocratique initiale a marqu la socit sud-amricaine : l'exception du Sud,
on ne trouve rien d'analogue aux tats-Unis. Mais cette puissance dans ltat, que
les grandes familles avaient si longtemps dtenue par une sorte de privilge, est en
train de leur chapper : leurs membres continuent sans doute de participer au
gouvernement, on les rencontre dans les hauts postes de l'administration, de la
diplomatie, de la politique, [p. 126] mais c'est de plus en plus titre individuel. Ni
au Chili ni au Prou ce n'est plus un avantage lectoral que de porter un grand
nom. Dans la socit, les affaires, le domaine de la culture intellectuelle,
l'ancienne lite sociale maintient son emprise ; en politique elle est dpasse, une
page se tourne.
Ce sont des classes moyennes, de formation rcente, parfois assez fortement
mtisses, qui maintenant s'imposent dans l'tat, soit ct de l'ancienne
aristocratie, qui les accueille par ncessit, soit contre elle. Ces nouveaux venus se
sont pousss par la russite matrielle, par le succs dans les professions librales,
Andr Siegfried, Amrique latine (1942) 51

et ils se consolident socialement par l'autorit que donne l'argent ; avec les
anciennes familles, auxquelles ils s'allient, on les voit former un commencement
de ploutocratie. Par l, comme dans tous les pays, cette classe moyenne qui a
russi se manifeste conservatrice ; et, mme quand elle est indienne par le sang,
c'est contre l'Indien qu'elle travaille instinctivement, pour la suprmatie de la race
et de la civilisation blanche, dont elle partage la destine.
Il y a l : une premire tape de l'avance [p. 127] dmocratique, mais une
tape tempre, quelque chose comme l'avnement d'une sorte de Tiers. En voici
une nouvelle, o le peuple lui-mme, l'authentique Dmos, apparat, excit,
conduit par des dmagogues de la tradition antique. Par dessus la tte des
aristocrates ou des riches, l'agitateur populaire s'adresse directement aux masses,
faisant appel leurs jalousies, leur soif d'galit, leur instinct de justice, c'est-
-dire de partage. Individuellement, les possdants de l'Amrique latine sont
souvent charitables, gnreux et bon, mais, en tant que classe, ils demeurent
gnralement incomprhensifs, parfois tonnamment ractionnaires : au Chili, au
Prou, leur attitude instinctive est encore celle de l'ancien rgime, comme si ce
n'tait pas dangereux ! De ce fait le contact avec des revendications populaires de
caractre social risque d'apparatre rapidement plein de pril : l'opposition se
manifeste nu entre ceux qui possdent et ceux qui ne possdent pas ; il ne s'agit
pas en effet de l'accession d'un Tiers tat, dj socialement volu, mais du
peuple immense et amorphe. Mais quel peuple ? Ici, pas de gnralisation [p. 128]
possible, car ce n'est pas le mme sur la cte atlantique, ethnographiquement
renouvele par l'immigration, et dans cette Amrique andine et Pacifique o,
disons-le sans phrase, le peuple c'est l'Indien.
Dans lArgentine, qui appartient au premier groupe, deux phases de
colonisation sont visibles, une immigration moderne de type dmocratique s'tant
tablie sur la cte puis progressivement vers l'intrieur, tandis que, prs des
montagnes, persiste une civilisation, plus proche de la vieille Espagne coloniale,
venue non par l'Atlantique mais par le Prou, et toute pntre encore d'lments
indiens. La rgion de Salta, au Nord-Ouest, conserve l'aspect pruvien ou
bolivien. Mme dans la Pampa, quand dj la capitale n'tait plus qu'une grande
ville cosmopolite, le type romantique du gaucho a longtemps survcu, et il
demeure reprsentatif du vieil esprit national, beaucoup plus que l'ouvrier
syndiqu de Buenos Aires. Mais, le pays demeurant agricole et commerant plutt
qu'il ne devenait industriel, c'est vers le type radical, et non pas communiste, que
s'est oriente cette dmocratie. En dpit [p. 129] de quelques grves bruyantes, il
s'agit moins d'ouvriers organiss dans le cadre du syndicalisme que d'un ocan de
petites gens, souvent d'attraction semi-bourgeoise, et dont la dmagogie galitaire
peut bien tre dsorganisatrice, mais non pas rvolutionnaire. Ajoutons que, le
pays voluant vers l'homognit ethnique, sans grandes rivalits de races, la
position de la question politique est relativement simple.
Le prsident Irigoyen, renvers par la rvolution du 6 septembre 1930, a
reprsent, depuis une vingtaine d'annes, ce radicalisme, dont il fut le principal
initiateur. De programme, dans sa politique, il n'en faudrait pas trop chercher,
Andr Siegfried, Amrique latine (1942) 52

sinon celui-ci que les places sont pour tous, ce qui ne va pas aprs tout de soi dans
une socit hier encore gouverne par son aristocratie. Du reste, en fait de
programme, c'est entirement suffisant pour grouper un parti de force irrsistible,
car pareil argument exerce sur les masses une action sentimentale norme, surtout
dans un pays o chacun est plus ou moins candidat toutes sortes de places. Le
radicalisme, dans [p. 130] ces conditions, n'est pas une doctrine, c'est plutt un
tat d'esprit en mme temps qu'une agence de placement ; c'est surtout, pour
reprendre le mot de Gambetta, curieusement exact en la circonstance, l'avnement
d'une couche sociale nouvelle . Les conservateurs, lis des intrts matriels
plus anciens et plus organiques, traditionnellement accoutums au privilge de
gouverner, se proccupent davantage d'une administration efficace, de bonnes
finances. C'est contre le dsordre, le gaspillage, devenu invraisemblable, du
rgime Irigoyen, qu'ils ont suscit et men bien la rvolution pour la confisquer
ensuite leur profit ; on ne saurait s'y tromper, ils n'avaient pas, n'ont pas eu
depuis la masse avec eux.
Depuis quand du reste, et dans n'importe quel pays, le peuple se soucie-t-il
vraiment d'tre bien gouvern ? C'est l souci de possdant ! Ce que le peuple
prfre, ce sont les satisfactions de l'galit ; il aime que les emplois ne soient pas
le monopole ou le privilge d'une classe ; c'est l'erreur de tous les partis
conservateurs de n'arriver jamais comprendre cela. [p. 131] cet gard le
radicalisme argentin ressemble la dmagogie irlandaise des tats-Unis : comme
elle il est galitaire, comme elle dmagogique, comme elle catholique ; et, comme
elle aussi, respectueux de la famille, de la patrie et mme de la proprit, sous
rserve qu'il s'agisse de petite proprit. Il n'y a pas l de pril social gros de
catastrophe, car la dmagogie sert, en l'espce, de vaccin contre la rvolution. Le
danger serait plutt dans des rechutes priodiques de dsordre administratif, de
gaspillage dmocratique fatal aux finances, peut-tre dans le nivellement de la
proprit foncire, par une limitation des grands domaines.
Les dmagogues du type antique sont plus dangereux sur la cte du Pacifique,
parce qu'en veillant le peuple des revendications ce n'est pas seulement une
dmocratie qu'ils appellent l'existence, mais en mme temps le nationalisme
obscur de la race rouge qu'ils contribuent dresser contre la race blanche.
Derrire la classe moyenne, rivale dj partiellement satisfaite des vieilles
aristocraties foncires, voici qu'apparat la protestation [p. 132] ventuelle d'une
plbe, sculairement comprime, qui est indienne. Socialement, ces pays du
Pacifique sont encore fodaux, encore coloniaux, au sens de la colonie
d'exploitation : quelques grandes familles possdent le sol, mais c'est un
proltariat indigne, parfois en tat de demi-servage, qui le travaille. Sur ce fond
initial le capitalisme minier est venu superposer ses exploitations sporadiques, le
plus souvent sous une direction aussi trangre que si elle tait issue de quelque
autre plante : une mine des Andes, 3 500 mtres de hauteur, souvent en pleine
neige, avec ses ingnieurs amricains, son personnel ouvrier indien log dans
d'immenses casernes, au bord de prcipices bants, cela fait penser aux
Andr Siegfried, Amrique latine (1942) 53

monastres du Tibet, mais aussi aux imaginations de quelque cinma dchan ! Il


y a bien l deux humanits diffrentes, dont l'une est au service de l'autre.
La question sociale se complique donc d'une question de race, et la gravit de
la situation c'est qu'elles se superposent : qui dit riche dit blanc ; mais le pauvre, le
roto, c'est toujours un homme de race indienne ou si fortement mtisse qu'on ne
songerait pas la classer [p. 133] autrement qu'avec les Indiens. Le
dveloppement rcent d'un proltariat minier, qui reflue sur les villes aux heures
de crise, concentre et combine, un peu comme hier en Russie, des protestations
anciennes et confuses issues d'aussi loin que la conqute espagnole et des
revendications toutes modernes issues du capitalisme le plus actuel. Quand le
dmagogue, au nom de la justice, branle chez ces simples, peine civiliss, le
sentiment de leur droit, c'est un rle de tribun qu'il joue, mais il dchane aussi,
sans l'avoir toujours voulu, des aspirations nationales latentes, plus ou moins
disparues de la surface depuis quatre cents ans.
On reconnat l les deux lments fondamentaux du bolchevisme
d'exportation, l'agitation sociale contre les possdants, et l'excitation nationale
contre le conqurant europen. Ce double ferment existe, au moins virtuellement,
sur la cte du Pacifique, et il faut former volontairement les yeux pour ne pas
discerner sa prsence. Cependant la menace n'est que latente, et peut-tre a-t-on
trop parl rcemment de communisme sud-amricain. Que l'Indien soit en train de
reprendre conscience de son [p. 134] existence en tant que race, c'est certain ; et
cest d'autant plus facile comprendre qu'il n'a jamais aim ses conqurants : une
campagne Indianiste, qui va de la littrature pure jusqu' la politique, se poursuit
non sans succs parmi les jeunes intellectuels de race indienne, ceux que les
blancs appellent avec ironie les Indiens de cravate . Certaines universits, hier
blanches, sont ds aujourd'hui conquises : les tudiants, le recteur nomm par eux,
les professeurs relvent de la race rouge, affirment leur volont de retrouver sa
tradition, longtemps voile. Pareil mouvement, qui dans les villes est surtout
intellectuel, correspond dans les masses une obscure conscience ethnique : au
Prou par exemple, un candidat d'origine indienne bnficiera, de ce fait, d'un
avantage certain. Que cette volution puisse conduire au dsir d'vincer la mince
lite blanche, soit de son ancien pouvoir politique, soit mme de la proprit du
sol, c'est vraisemblable ; le temps est mme tout proche o, dans certains pays, ce
programme serait possible. la revendication de la terre se joindrait
ventuellement la rancune contre le conqurant, dont aprs quatre sicles [p. 135]
on n'a pas oubli l'viction. C'est l vue d'agitateur. L'Indien, en fait, est passif,
sans initiative ; c'est peut-tre sous la forme d'une rsistance la Gandhi, de
quelque non-coopration obstine, que sa protestation serait la plus dangereuse ;
on imagine mme qu'elle pourrait tre terrible. Il ne semble pas cependant que ce
soit pour demain ; mais une consolidation dlicate s'impose la minorit blanche,
si elle veut survivre effectivement en tant que classe dirigeante.
Andr Siegfried, Amrique latine (1942) 54

VI

Pourquoi les socits politiques de l'Amrique latine prouvent-elles cette


peine trouver l'quilibre et la stabilit ? Rousseau, dans le Contrat social, en
suggre, me semble-t-il, une raison : Quand un gouvernement, crit-il, est entre
les mains d'un seul, alors il se trouve une trop grande distance entre le prince et le
peuple, et ltat manque de liaison. Pour la former il faut donc des ordres
intermdiaires....
Gographiquement en effet, nous l'avons montr, cette liaison entre les
diffrentes [p. 136] parties de l'tat ne s'assure qu'avec difficult, dans un
continent qui n'est pas mesure humaine : les territoires politiques sont trop
tendus, les tablissements humains trop disperss. Pour le fonctionnement
raisonnable d'une dmocratie, Rousseau souhaitait que tous les citoyens pussent
dlibrer dans une assemble unique. Qu'et-il pens de ces superficies
immenses, o certains postes militaires excentriques sont si loin qu'ils paraissent
perdus au pays de la fable ? Pour maintenir une cohsion prcaire, les
gouvernements recourent des procds qui rappellent la guerre plus que la
politique. Le vide, dans ces conditions, devient un obstacle aussi srieux
qu'ailleurs le surpeuplement.
Plus grave encore est le manque de cohsion sociale. Entre un excutif,
indpendant du fait de sa force propre, et la masse du peuple, gnralement
inorganique, il n'y a pas d'lments intermdiaires, sur lesquels une autorit saine
puisse normalement se fonder : c'est autour du gouvernement, le vide moral,
pendant du vide gographique. L'tat ne peut en effet s'appuyer, ni sur une
aristocratie foncire en [p. 137] dclin, ni sur des classes moyennes insuffisantes
en nombre et en culture, ni sur les reprsentants du capital tranger, qui ne se
reconnaissent pas solidaires de la vie nationale. L'absence d'institutions ayant leur
vie propre, de groupements sociaux forts d'une longue tradition se fait sentir
davantage encore : les fonctionnaires, sans cesse renouvels par un spoil system
implacable, ne sont pas constitus en corps possdant leur doctrine, leur
responsabilit ; les universits, priodiquement bouleverses dans leur personnel
par les crises politiques, ne russissent pas conqurir l'autorit morale qui leur
permettrait de rsister aux abus. L'arbitraire, ds lors, ne rencontre pas de digue
susceptible de limiter ses effets ; la presse elle-mme, pourtant remarquable par sa
valeur technique, peut tout instant tre rduite au silence par l'tat de sige. On
ne se trouve donc en prsence que d'individus cherchant tirer des circonstances
le meilleur parti : en face d'eux l'arme, seule force sociale organise, en arrive
aux heures de trouble se confondre avec l'tat lui-mme. Celui qui dispose de
cette arme dicte ses conditions. [p. 138] On pense malgr soi quelque grande
plaine, sans contreforts naturels, o les inondations se prcipitent sans qu'aucune
rsistance efficace leur puisse tre oppose ; et l'on mesure, par comparaison, le
Andr Siegfried, Amrique latine (1942) 55

degr avanc d'volution auquel sont parvenues des socits politiques comme la
ntre, o l'ordre social existe en dehors de lautorit gouvernementale, au point
mme de pouvoir survivre quelque temps sa carence. Dans l'Amrique du Sud la
socit demeure inorganique, et c'est pourquoi le gouvernement, mme s'il est
instable, ne peut jamais se dispenser d'tre fort. Sans doute en serait-il autrement
si les ordres intermdiaires recommands par Rousseau venaient se
constituer. C'est peut-tre une question d'ge dans la vie des socits.
Le mal vient ici d'une simplicit de structure excessive, qui prolonge en
beaucoup d'endroits l'atmosphre de la priode coloniale, alors mme que, depuis
un sicle, l'esprit national le plus passionnment indpendant s'est affirm pour
toujours. La civilisation raffine de l'lite, qui nous charme, n'est souvent qu'une
frange, qu'une mince corce, rduite encore par [p. 139] l'absentisme ; l'esprit
d'aventure, d'anarchie, de violence du pass colonial subsiste par derrire. Et c'est
l que reparat aussi l'absence d'esprit civique de ce peuple magnifique dans ses
ressources individuelles qu'est le peuple espagnol. Son individualisme pouss
jusqu' l'anarchie, son incapacit de se soumettre une discipline aboutissent
l'admiration passionne des personnalits fortes. Mais ce n'est pas avec cet
lment perturbateur, la personnalit, que l'on fonde le mieux la stabilit du
gouvernement. Telle est la conclusion mlancolique laquelle tait arriv
Bolivar : L'Amrique du Sud est ingouvernable ; ceux qui ont servi la
Rvolution il entendait : l'indpendance ont labour la mer.
Andr Siegfried, Amrique latine (1942) 56

[p. 143]

Chapitre IV

LA CIVILISATION

Retour la table des matires


Il ressort de ce qui prcde qu'il est une certaine faon, proprement sud-
amricaine, d'envisager la production, l'change, le gouvernement. Mais, aprs
tout un sicle d'indpendance, on doit avouer que les influences du dehors
demeurent primordiales.
La marque ibrique espagnole ou portugaise a surtout dtermin le
caractre des hommes et l'atmosphre de leur vie. Cest la France que les lites
ont, du moins jusqu'ici, demand leur culture intellectuelle. De l'Amrique du
Nord enfin parat venir, de plus en plus, l'organisation matrielle de l'existence,
avec son outillage technique chaque jour plus complexe.
On peut donc penser que, si la civilisation sud-amricaine doit se faire un jour,
elle n'est [p. 144] pas faite. Sa personnalit ne sera complte que lorsque
l'Amrique latine se sera donn elle-mme une culture, tenant compte
harmonieusement du sol et de l'histoire, lui permettant d'difier, dans le Nouveau
Monde, une Cit latine, au sens o Fustel de Coulanges a parl de la Cit antique.
C'est seulement alors que ces pays brillants, mais drgls, seront mme de se
donner un gouvernement conforme leurs vux et cependant compatible avec les
exigences d'une civilisation dveloppe.
Andr Siegfried, Amrique latine (1942) 57

II

La prdominance de la tonalit ibrique dans tous les pays de l'Amrique


latine est frappante. On s'attendrait trouver la couleur italienne, principalement
en Argentine et dans le Sud du Brsil, o l'immigration italienne a t
particulirement dense. Si cette couleur existe, ce n'est qu'attnue : le fond de
teinte est espagnol ou portugais, ceux qui connaissent l'Espagne et le Portugal
ne peuvent s'y tromper. Ce qui pourrait menacer ici l'intgrit de la personnalit
initiale, c'est moins tel afflux dimmigrants en provenance de quelque autre partie
[p. 145] de lEurope, que des influences locales ou bien exotiques, celle de
l'Indien par exemple quand on approche des Andes, ou bien du ngre tant qu'on
demeure sur les chauds rivages de l'Atlantique. Par l s'impose ncessairement
une forte nuance coloniale , dont l'effet serait la longue, si elle venait
prdominer, la dseuropanisation de cette partie du monde. Cette impression
nouvelle que l'on ressent en dbarquant aux tats-Unis et qui vous rvle, dans un
clair, qu'on a dsormais laiss derrire soi les vieux pays, combien ne l'prouve-
t-on pas, plus vive encore, dans l'Amrique du Sud. Avouons que, ds la
pninsule ibrique, cet avant-poste, le travail de dseuropanisation tait
commenc, avec la prsence de l'Arabe en Espagne et le reflet du noir au
Portugal.
Essayons d'voquer le caractre hispano-amricain, cette rplique latine et
catholique de lAnglo-Saxon puritain des tats-Unis. Ce sont les deux grandes
familles amricaines des rejetons de la race blanche. Quel contraste ! L'Amricain
du Nord exprime et rsume un ensemble de traits qui, s'appuyant mutuellement,
convergent tous dans le mme sens : [p. 146] activit, optimisme (sauf dans les
brves priodes o la crise le dsaronne), civisme, bonne volont sociale, et puis,
avouons-le, certaine tendance une cordiale vulgarit, fille du succs et de la
dmocratie. Le Sud-Amricain de formation espagnole se distingue au contraire
par un fond de tristesse, que Babbitt sans doute ne connatra jamais ; l'indolence le
guette ; s'il n'a gure de civisme, il est serviable, altruiste ; comme chez
l'Espagnol, son moi se redresse instinctivement dans l'affirmation de sa
personnalit, et l'on peroit aisment quelque vellit de gloriole ; finalement, il
lui sera beaucoup pardonn parce qu'il possde l'lgance et le sens du
raffinement.
Pourquoi ces diffrences ? Il n'est sans doute pas impossible d'en discerner la
source. Cette tristesse, proprement parler romantique (car l'Amrique du Sud en
est encore l'ge romantique), c'est la dception de l'ambitieux, assez fin pour
s'aviser de tout ce qu'il ne ralise pas. Babbitt, plus fort mais plus primaire aussi,
n'avait pas, du moins jusqu' la crise, connu ces doutes : c'est qu'il n'a, cet hte du
Middle West, ni le prestige de l'ascendance arabe, ni [p. 147] la lourdeur du sang
indien. L'Amrique latine, avons-nous dit, est plus exotique. La rserve arabe, la
Andr Siegfried, Amrique latine (1942) 58

rigidit indienne se retrouvent, latentes, chez l'Argentin, le Chilien, le Pruvien ;


elles corrigent ce qu'auraient ventuellement de facile cette arroganzia, c'est--
dire cette vanit personnelle que le Sud-Amricain possde en commun avec
toutes les races de la Mditerrane : son exagration a donn naissance au type,
semi-lgendaire, du guarango argentin, qui toujours veut paraitre plus qu'il
n'est.... N'est-ce pas cependant l'une des forces des peuples du Sud que ce besoin
de briller individuellement, de se distinguer parmi les autres, de primer ? Il y a l
une esthtique, un systme moteur de la vitalit, qui sont compltement trangers
la mentalit anglo-saxonne.
L'indolence, d'o provient-elle ? D'une certaine Espagne peut-tre, encore que
l'Espagne contienne quelques-unes des races les plus travailleuses, les plus
endurantes de l'Europe ; mais plus vraisemblablement d'un climat qui, la longue,
nerve et fatigue. Par contraste, le climat des tats-Unis possde de tout autres
proprits : il excite l'activit, donne d'abord [p. 148] l'impression qu'on peut tout
faire et mme se surmener sans pril ; en mme temps, subrepticement, il vous
mine, vous use, et l'on ne sen aperoit qu'ensuite ; la longue il recle en soi un
pril latent de dsquilibre moral et de strilit, les Amricains du Nord ne le
savent que trop bien.
Peut-tre l'absence d'esprit, civique est-elle le trait que l'histoire explique le
mieux. Dpourvu du sens de la coopration sociale, fruit naturel du calvinisme,
l'Espagnol est un individualiste forcen, mais ngatif. Dans ces conditions, si le
cadre familial est fort, le cadre social demeure faible : l'Espagne est le pays des
individualits dchanes, des actions personnelles par opposition aux ralisations
collectives ; c'est surtout, et la ressemblance de l'Amrique du Sud est ici
complte, le pays des relations personnelles. Un exportateur de Philadelphie
s'tonnait devant moi qu'au Brsil, en Argentine, il fallt, pour gagner un client,
commencer par s'en faire un ami ! Le personnalisme est en effet partout, et
nous avons vu la place, presque pathologique, qu'il tient dans la politique. Chacun
doit donc [p. 149] se tirer d'affaire par ses propres moyens, la famille fournissant
toutefois un ultime refuge. La finesse sud-amricaine sentend ces exercices, qui
rappellent notre systme D, mais on n'a pas l'impression que des assises sociales
vraiment solides puissent se constituer de la sorte. C'est le danger des pays o les
gens sont individuellement bien dous. Au lieu d'en appeler l'effort, ce labor
improbus qui, parat-il, peut tout conqurir, l'Hispano-Amricain se fierait trop
volontiers l'intuition rapide qui devine, ce palpito qui, dans un clair vous fait
tout comprendre, sans labeur et sans peine. Riches en gnie, pauvres en talent, dit
de ses compatriotes le fin psychologue Madariaga. Nous ne sommes pas sans
connatre, nous aussi, ce virus secret des peuples latins.
En dpit de ces quelques rserves, le prestige de la civilisation espagnole (on
doit en dire autant de la civilisation portugaise) s'impose. Son emprise sur le
Nouveau Monde est extraordinaire. Partout o elle s'est implante, elle subsiste ;
peine a-t-elle, depuis cinq sicles, recul sur quelques frontires ; il n'y a gure de
trahison de la part de ceux qui ont [p. 150] une fois vcu sous son signe. la
porte mme des tats-Unis, foyer clatant d'attraction, Cuba est espagnole, le
Andr Siegfried, Amrique latine (1942) 59

Mexique aussi, dans la mesure o il n'est pas indien. Mme l'intrieur du


territoire des quarante-huit tats, des traces persistantes de civilisation latine
demeurent imprimes en Floride, en Louisiane, au Texas, dans l'Arizona et le
New Mexico, en Californie et jusque dans le Colorado. L'Espagne, entit
politique, peut n'tre pas aime, tre dteste mme en raison de certains
souvenirs, parfois bien proches (voyez Cuba !), mais il y a une faon hispano-
amricaine de concevoir la vie, laquelle on ne renonce gure. Tout le prestige
anglo-saxon du monde n'aurait pas aisment raison de cette prfrence. La fiert
nationale des Sud-Amricains est faite en grande partie de cet attachement la
tradition espagnole (ou portugaise), toute ide de lien politique tant
naturellement carte ; mais elle comporte aussi l'orgueilleuse conscience qu'ils
ont d'tre amricains, dans le sens o ce terme possde une porte continentale.
Ce continent, par comparaison avec les autres, a vraiment une tonnante
puissance d'absorption, [p. 151] d'assimilation ; il communique tous ceux qui y
vivent ou s'y tablissent, jusqu'au dernier venu, je ne sais quel renouvellement
vital ; il imprime en eux la conviction, pourtant si souvent dmentie par les faits,
que l'avenir leur appartient, que le Nouveau Monde est la terre promise, celle o il
fera bon vivre. Aux tats-Unis, l'immigrant est bien vite le plus amricain des
Amricains : ses enfants auront honte de leur pre tranger. L'enthousiasme n'est
pas moindre chez l'immigrant en Argentine ou au Brsil. Avec quelle mlancolie
tel de nos compatriotes, tabli sur ces nouveaux rivages, ne doit-il pas constater
que son fils ne parle plus franais qu'avec mauvaise grce, n'appartient plus dans
son cur au vieux pays !
La combinaison de ces deux influences, amricaine et latine, dont l'une est
gographique, constitue donc ici une personnalit nouvelle, aussi forte que celle
des tats-Unis. Dans la mesure o les pays sud-amricains resteront blancs, c'est
donc la tradition latine qu'ils continueront de se rattacher. Ce serait une erreur,
et nous le montrerons plus loin, de voir en eux une proie marque pour
l'absorption [p. 152] anglo-saxonne, dont les limites paraissent depuis assez
longtemps atteintes. Qu'il y ait dans certaines zones, domination financire ou
mme protectorat politique peine voil des tats-Unis, c'est vident, mais il ne
sensuit pas que l'atmosphre latine doive disparatre pour cela. Deux domaines se
sont constitus lors de la conqute de l'Amrique, peu prs aussi tranchs que
dans le partage de l'Empire de Charlemagne : il ne semble pas que leurs limites,
du moins en ce qui concerne l'allgeance des civilisations, soient destines
dsormais se modifier beaucoup.
Nous avons insist sur la marque puissante et persistante de l'Espagne. C'est
cependant vers la France que l'lite sud-amricaine sest tourne, au XIXe sicle
pour y chercher linspiration dune culture.
Dans presque tous les pays de l'Amrique latine, l'lite est en effet franaise
par la langue, le ton de la conversation la connaissance du franais est
gnralement parfaite dans les rangs levs de la socit ; le dernier [p. 153]
salon o l'on cause , s'il n'tait plus Paris, pourrait tre Rio, Buenos Aires
ou Santiago de Chili. Un confrencier franais, devant un public sud-amricain,
Andr Siegfried, Amrique latine (1942) 60

peut et doit parler exactement comme il ferait en France : pour peu qu'il ait des
antennes, il sentira que les moindres nuances de sa pense sont saisies avec
aisance par l'auditoire. Le climat intellectuel est tout proche du ntre ; ce n'est
donc pas assez de dire, si l'on se rfre ce milieu que l'atmosphre est latine :
elle est franaise.
Il convient toutefois, pour viter certaines dsillusions, de distinguer ici la
politique de la culture. On commettrait une erreur si l'on croyait que la sympathie
pour notre culture entrane ncessairement l'approbation de notre politique. Il est
presque frquent de rencontrer des hommes qui sont franais d'esprit et qui
cependant ne se classent pas politiquement parmi les amis de la France. Il faut
reconnatre le fait et mme admettre cette espce de dbrayage, en se disant que la
civilisation et laction politique voluent dans des domaines connexes mais aprs
tout distincts. Cette rserve faite on peut dire qu'il n'y a presque [p. 154] jamais
hostilit politique irrductible quand l'atmosphre ambiante, est faite de
sympathie, et c'est l'immense, l'incomparable avantage dont nous bnficions en
Amrique du Sud. Ce n'est, hlas, pas le cas partout dans le monde. Le Franais
qui n'est jamais sorti de chez lui vit dans l'heureuse illusion que partout on l'aime
ou du moins que partout on l'admire. Il suffit d'avoir voyag, notamment dans les
pays anglo-saxons, pour rencontrer je ne sais quelle mauvaise volont sourde et
tenace, parfois peine consciente, contre ce qui fait l'essence mme de l'esprit
franais ; en dpit d'amis nombreux, souvent passionns, il y a l un courant
d'opposition qu'il faut remonter sans cesse. Comme, aprs cela, l'air que le
Franais respire dans ces pays d'allgeance latine lui parat favorable,
encourageant et lger !
Il serait dangereux de nous endormir sur ces lauriers. Ne perdons pas de vue
que cette influence de la France sur l'Amrique du Sud, est une influence du XIXe
sicle : sous l'angle du libralisme et du dveloppement intellectuel de l'individu,
elle continue, dans ces rgions, [p. 155] lirrsistible pousse de 1789. Mais il ne
s'est jamais agi, de notre part, d'une conqute populaire, car notre clientle se
compose essentiellement des couches suprieures de la socit. On devine par l
les menaces qui pourraient ventuellement nous atteindre.
La premire serait celle d'une dmocratisation de l'Amrique du Sud,
conformment l'idal matriel et quasi mcanique du XXe sicle. Quand les
peuples d'aujourd'hui se dmocratisent plus d'une exprience rcente nous
l'enseigne, ils lvent sans doute leur niveau de vie, leur Standard of living,
comme disent les Anglais, mais la tonalit moyenne, par l'viction des lites
sociales, tend uniformment devenir plus vulgaire. Or, pareille volution ou
rvolution ne les rapproche nullement d'une France traditionnelle qui, quoique
profondment attache l'galit, a conserv, jusque dans ses couches populaires,
je ne sais quel raffinement d'esprit et de gots. Partout ou presque les lites
sociales avaient t nos clientes, mais les masses, dans ces pays qui se
transforment, ne peuvent que s'loigner de nous. L'lite lisait nos livres, se faisait
donner [p. 156] nos pices de thtre, buvait nos vins fins ; la masse parvenue,
frquentera les cinmas amricains, lira des romans policiers traduits de l'anglais,
Andr Siegfried, Amrique latine (1942) 61

boira de la bire ou des alcools brutaux. Pareille transformation est en train de


s'effectuer, et elle exprime sans doute une tendance de fond de notre poque. La
France, cet gard, est un peu dmode, et on nous le dit assez : l'tablissement
de la dmocratie dans le monde ne se fait plus sous notre inspiration, C'est
lAmrique du Nord qui, depuis une vingtaine d'annes, a pris la tte, ds qu'il
s'agit de la dmocratie du confort, et son matrialisme ne travaille pas pour nous.
La passion spartiate et jalouse de la Russie des soviets dtournerait peut-tre plus
encore les masses populaires du vieil idal franais.
La seconde menace, qui rside dans la mcanisation et la commercialisation
de la vie, est peine moindre ; elle est mme plus directe, plus immdiate. Quand
les pays, mme latins, se mettent l'cole des mthodes amricaines, il est naturel
qu'ils se tournent vers les tats-Unis. Un ple d'attraction nouveau tend se
constituer ainsi, qui dtourne de nous d'anciens [p. 157] disciples. C'est moins par
got que par ncessit. Tels jeunes gens de l'aristocratie sud-amricaine,
principalement sur le versant du Pacifique, qui nagure eussent fait leur ducation
Paris, vont maintenant chercher New York, Boston, en Californie, la culture
financire ou technique des temps nouveaux ; leurs pres avaient parl franais,
ils apprennent l'anglais, ou plutt, pour dire la vrit, lamricain. cela que
faire ? Faudrait-il essayer de devenir nous-mmes plus amricains que les
Amricains ? Ce serait une vaine tentative, dans laquelle nous perdrions jusqu
notre raison d'tre.

IV

On vient de voir la ligne de partage entre deux influences, qui sont celles de
deux sicles et de deux continents. La ntre a reprsent jusqu'ici l'impulsion du
XVIIIe, du XIXe sicle. Mais le monde est en train, ne nous y trompons pas, de se
rorganiser sur le plan matriel amricain, en employant ce terme dans son sens
troit d'amricain du Nord. Quand dsormais [p. 158] un peuple extra-europen
entreprend de se rajeunir dans son quipement, c'est presque invariablement aux
tats-Unis qu'il va chercher ses leons ; la Russie sovitique elle-mme n'chappe
pas l'irrsistible attraction.
Nous assistons en effet un renouvellement radical du mcanisme de la vie
pratique et par consquent de la vie sociale. Mais, si les inventions proviennent
souvent de l'Europe, c'est en Amrique que leur mise en uvre se fait de
prfrence. L'automobile, la radio, le cinma, l'aviation, les formes innombrables
de l'outillage lectrique voquent des images, des associations d'ides qui sont
amricaines ; et, sous rserve de quelques rsistances, c'est la faon, de produire,
de consommer, de se divertir des Amricains du Nord, qui de plus en plus tend
s'imposer. C'est dessein qu'un livre, dsormais fameux, sur les tats-Unis
s'intitule : Scnes de la vie future. Il faut sortir d'Europe pour se rendre compte
Andr Siegfried, Amrique latine (1942) 62

quel point cette emprise d'un systme matriel de vie peut tre omniprsente,
irrsistible et mme obsdante.
De ce fait, les tats-Unis se trouvent tre naturellement, en Amrique du Sud,
les fournisseurs [p. 159] patents de tout ce mcanisme. C'est eux qui fournissent,
par une sorte de privilge reconnu, la masse des articles manufacturs de srie ;
s'agit-il d'organiser la production, de faire fonctionner avec ordre des services
publics compliqus, c'est encore aux Amricains qu'on a recours, comme aux
techniciens incomparables de l'lectricit, du ptrole, du gaz, de l'eau, des
tramways, du tlphone ou du tlgraphe. Leur prestige fait mme qu'on les
appelle comme experts pour remettre sur pied telles institutions administratives,
financires, universitaires, dont l'quilibre est compromis. Au sicle dernier et
mme jusqu' la guerre, c'est l'Angleterre, la France, l'Allemagne, la
Belgique qu'on demandait surtout pareils services. L'Europe, par vitesse acquise,
conserve du reste une large part de cette activit et elle est loin d'tre mise hors de
cause ; il se peut mme que la crise, si svre pour les tats-Unis, rende aux vieux
pays, par comparaison, quelque avantage, et d'autant plus que politiquement ces
derniers ne sauraient plus porter ombrage. Il n'en reste pas moins qu'une sorte
d'armature amricaine tend se [p. 160] constituer, o risquent de venir s'encadrer
non seulement de grands services publics, mais les journaux, les institutions de
progrs social et mme certaines coles de moyen ou de haut enseignement.
Contre ce prestige, appuy de fortes ressources de capital, il n'est pas ais de
lutter. Il faudrait, pour qu'il s'vanout, que la fortune amricaine s'effondrt.
Cette conqute pacifique est donc, en apparence, irrsistible. En ralit
cependant elle pntre beaucoup moins profondment qu'on ne serait tent de le
croire. Chacun adopte avec empressement, c'est entendu, les mcanismes divers
de la vie moderne ; cinmas, radios, gramophones, tlphones se retrouvent
jusqu'au sommet des Andes, en plein dsert, et ce ne sont ni les plus blancs ni les
plus civiliss qui montrent le plus d'enthousiasme pour ces nouveauts ; on est
mme tonn de l'entrain, du plaisir, de la souplesse avec lesquels des primitifs
s'adaptent ces formes nouvelles de l'existence, auxquelles rien ne les avait
prpars. Nous pourrions aller plus loin encore et dire que ces nophytes
apportent un maniement de la machine une agilit physique, [p. 161] une rapidit
de rflexes que nos races, socialement plus volues mais plus loignes aussi de
la nature, ne possdent plus : sur des routes troites et vertigineuses, dpourvues
de tout parapet, l'Indien des Andes conduit la Ford ou la Buick avec une absence
de nerfs qui fait notre admiration.
La transformation de cette humanit espagnole, rouge ou noire par la
machine nord-amricaine va-t-elle beaucoup plus loin que cela ? On peut se le
demander. En dpit de l'usage, tout superficiel, de cet outillage, l'me sud-
amricaine demeure compltement rfractaire l'influence anglo-saxonne, dont
les tats-Unis sont l'agent. Comme au Mexique, l'me indienne se rserve, se
renferme dans un quant--soi inviolable, dont l'hermtisme a quelque chose
d'effrayant. Quant l'me espagnole catholique, elle se dfend par l'glise, par la
famille, par l'individu lui-mme, dont la structure morale provient d'une formation
Andr Siegfried, Amrique latine (1942) 63

par trop diffrente. Ce sont autant de barrages qu'il faudrait une bien autre
inondation pour emporter.
[p. 162]

Quelle peut tre, dans ces conditions, la destine de la civilisation sud-


amricaine ?
Il semble, tout d'abord, qu'elle doive persister dans son cadre catholique.
premire vue, quand on constate le scepticisme des hommes, l'infriorit
intellectuelle et morale de certains clergs nationaux, l'avenir de l'glise parat
menac ; cependant on est toujours ramen ce fait d'observation que l'Amrique
latine continue d'voluer dans le cadre romain : la religion est plus crmonielle
dans les pays espagnols, plus lyrique dans les milieux dorigine portugaise, o elle
prte volontiers des dveloppements d'loquence ou de posie, mais
l'atmosphre est partout, c'est incontestable, une atmosphre catholique. Le
protestantisme, vigoureux dans certains groupes d'immigrs rcents, est
manifestement sans avenir dans un pareil environnement, parce qu'il n'est pas
rgl sur le rythme spirituel ambiant. Comme en France, et pour des raisons peut-
tre analogues, c'est le catholicisme qui est la seule [p. 163] religion possible ;
lirrligion elle-mme coule ses passions, ses arguments, ses rfutations dans
l'armature catholique, dont elle ne russit pas s'vader.
La question est peut-tre moins de savoir si l'Amrique du Sud demeurera
romaine, ce qui ne fait aucun doute, que de savoir si le catholicisme sud-
amricain pourra se maintenir compltement l'abri d'influences exotiques qui
risqueraient de le corrompre. Du fait de la prsence ngre et indienne en effet, des
germes corrupteurs rdent autour de lui et sont mme au travail dans son sein.
Partout o il y a des ngres le protestantisme noir aux tats-Unis n'chappe pas
ce pril , il y a des vellits de spiritisme, de magie, de ftichisme ; le
christianisme, au Brsil, est pntr de ces superstitions, que la couleur
entretient. Sous une autre forme, et comme au Mexique, il en est de mme parmi
les populations indiennes des Andes, chez lesquelles de vieilles traditions,
recouvertes mais non supprimes, tendent constamment reparatre, mlant la
prsence, parfois simplement plaque du Dieu des Chrtiens, l'appel trouble des
divinits [p. 164] antrieures la conqute. Si l'Amrique du Sud tait blanche,
ethniquement homogne, ces pousses quivoques seraient ngligeables : leur
persistance nous rappelle, la faon d'un avertissement, que la victoire de notre
race, dans certaines parties de la plante, pourrait aprs tout n'tre pas dfinitive.
Ayant admis le fait du catholicisme comme permanent, statutaire mme
pourrait-on dire, il ne saurait nous chapper que, comme dans tous les pays
catholiques, les appels du libralisme exercent, sur certains lments de la socit,
une puissante action ; ils trouvent du reste dans l'arbitraire, dans la tyrannie des
Andr Siegfried, Amrique latine (1942) 64

gouvernements, une actualit constamment renouvele. C'est un peu, surtout sur


la cte atlantique, l'atmosphre de nos luttes politiques et religieuses du XIXe
sicle, qui se survivent avec leur romantisme, leur loquence, leur verbalisme. Il
s'y ajoute cependant quelques traits qui sont proprement amricains.
C'est bien notre libralisme traditionnel qui se retrouve dans la doctrine des
juristes et des philosophes politiques de l'Amrique latine : leur pense, leur
mthode, la beaut, la fermet [p. 165] de leur langue voquent naturellement tels
grands noms de la Restauration, quand il fallait dfendre la libert contre
l'absolutisme et quand on croyait encore la libert. Les audaces du pouvoir sont
trop frquentes, trop impudentes surtout, dans les luttes politiques sud-
amricaines pour que la libert, considre en tant que principe, n'ait besoin d'tre
constamment dfendue ou mme simplement affirme. La controverse, pour
cause, est plus vivante que chez nous. Peut-tre n'est-elle suivie d'aucun effet,
risquant mme de provoquer l'ironie par son inutilit : cette protestation des clercs
est cependant plus noble qu'une cynique acceptation de la violence.
Le libralisme prend un autre aspect, non moins important et encore familier
pour nous, quand il se prsente avec l'idal du progrs humain, conu et
poursuivi en dehors de l'glise. Les francs-maons du Grand-Orient, qu'il faut
classer dans cette section, jouent dans l'Amrique latine un rle analogue celui
qu'ils ont tenu dans notre vie politique et sociale du sicle dernier : leur
protestation anticatholique se comprend dans un milieu [p. 166] form par le
catholicisme, et c'est ainsi que l'irrligion, idaliste du reste, sort de la religion.
Encore que le positivisme ait fini par revenir au rite et la hirarchie, c'est une
inspiration analogue qui semble avoir du moins au dbut, attir tant de Sud-
Amricains vers le comtisme. Tout cela est de chez nous, de notre XIXe sicle, et
nous n'avons aucun effort faire pour comprendre l'existence, le succs de pareils
mouvements, dans des socits o les notions d'glise, de rite, de libert
philosophique sont les mmes que dans l'Europe mditerranenne.
Avec les maons du rite cossais, plus nombreux peut-tre, nous prenons
contact avec un courant de pense diffrent, qui ne se rattache pas la
Mditerrane mais aux pays du Nord et aux tats-Unis : hostiles, comme les
autres francs-maons, aux conceptions ractionnaires d'un catholicisme
absolutiste, ils laissent percer l'inspiration protestante et amricaine du Nord dans
la qualit de leur civisme, dans la nature surtout de leur anti-clricalisme,
exclusivement, anticatholique et qui nexclut pas le respect de la religion, C'est
[p. 167] cette tendance, dj ancienne, qu'il faut joindre enfin le mouvement tout
rcent des rotary clubs, qui apporte tel quel, sans modification aucune et la
faon d'une prsence physique vraiment extraordinaire, l'idalisme primaire, tout
pntr de naf matrialisme, des businessmen du Middle West amricain. Babbitt
est l en personne je lai vu, avec sa bonne volont touchante, sa cordialit un
peu vulgaire, son dsir sincre de travailler pour le bien de l'humanit, sans laisser
naturellement pricliter ses affaires. C'est une importation trangre, dans un
milieu chimiquement diffrent ; mais, dans ces pays o l'arbitraire, la superstition,
Andr Siegfried, Amrique latine (1942) 65

la pauvret, l'absolutisme religieux persistent, pareilles missions sont utiles,


ncessaires.
Je crois bien qu'au fond le protestantisme sud-amricain rpond, lui aussi,
des besoins analogues, indpendamment de sa signification religieuse proprement
dite. Dans la mesure limite o il attire des vocations ou des sympathies vraiment
autochtones, c'est largement son sens de la libert, son dsir sincre d'un progrs
moral et social qui lui valent des [p. 168] disciples ou des adhrents. Dans une
socit o la politique est cynique, o l'glise est tente de s'enfermer dans un
cadre rituel trop troit, sans proccupation vritable du progrs humain, beaucoup
d'esprits prouvent une nostalgie sincre de la religion, considre non pas sous
son aspect hirarchique ou rituel, mais du point de vue moral, au sens simple et
noble de ce mot. Pareil besoin rappelle cette libre-pense religieuse qui fut le
vu de tant de libraux, tout proches du protestantisme, vers les dbuts de la
Troisime Rpublique. Il serait naturel que les membres de cette famille
spirituelle gravitent vers l'glise protestante, mais celle-ci, en dpit de son
nergique effort pour chapper lemprise anglo-saxonne, demeure malgr tout
exotique, largement compose de descendants de l'immigration ou mme
d'trangers, bref hors de l'axe national. Beaucoup de gens sont retenus par cet
obstacle, dont on trouve la rplique attnue dans certaine crainte instinctive que
bien des Franais, dgags ou non du catholicisme, prouvent l'gard du
protestantisme. On se rend compte alors que ces sympathisants [p. 169] puissent
tre attirs par des succdans et en arrivent aimer ce que contient d'idalisme
rudimentaire l'vanglisme social d'un Ford, l'optimisme d'un rotarien. J'ai
compris mieux qu'ailleurs en Amrique du Sud, et justement en raison de
certaines dficiences, que la philosophie sociale des tats-Unis, comme celle de
Monsieur Homais, mrite d'tre considre comme relevant de l'idalisme.
On voit, dans ces aspirations diverses, que l'Amrique latine est travaille par
un idal, mais qu'elle tient fermement, dans sa recherche, ne s'carter ni de sa
tradition, ni de son gnie. Pour se maintenir dans son axe, que l'histoire a
dtermin pour elle, il lui faut videmment rsister bien des tentations, viter
bien des attractions centrifuges. Qu'elle penche, dans certaines rgions cartes,
vers l'indianisme, et ce serait la civilisation occidentale elle-mme qui risquerait
de pricliter ; qu'ailleurs elle laisse le sang noir prendre un ascendant excessif, et
l'on risquerait de n'avoir plus effectivement qu'une Afrique derrire la faade,
encore sduisante, d'une Europe coloniale ; qu'elle s'amricanise, au sens de
Dtroit ou de Chicago, [p. 170] et l'on voit sans doute tout ce que le progrs
matriel, le rendement social y pourraient gagner, mais on ne peut se dfendre, si
l'on est franais, de quelque mlancolie, la pense de ce qu'y perdrait cette
conqute si belle d'un effort millnaire, le raffinement latin. Par comparaison avec
certaine lgance sud-amricaine) les tats-Unis, mme au comble de leur
puissance, laissent je ne sais quelle impression de civilisation plus fruste, o la
politesse de l'esprit ne s'est pas leve la mme perfection. L'lite brsilienne
argentine, chilienne, pruvienne, chilienne le sait bien : c'est dans le cadre d'une
double tradition latine catholicisme et libralisme qu'elle souhaite construire,
Andr Siegfried, Amrique latine (1942) 66

sans oublier qu'il faut avoir un pied sur terre, et qu'ici la terre c'est le continent
amricain.
C'est justement ce joint qu'apparat le manque dharmonie foncier, disons
mme le manque d'quilibr vritable d'une socit qui n'a pu atteindre jusqu'ici ni
sa maturit, ni mme sa vritable majorit. L'indpendance politique,
hroquement revendique et conquise, na pas suffi pour la faire sortir de l'ge
colonial. Sur [p. 171] certains points, nous avons montr lesquels, l'volution est
avance : divers pays, en voie de devenir ethniquement homognes, se
rapprochent de nos conditions sociales. Mais ailleurs, et mme d'une faon
gnrale, la culture de l'lite, apporte d'Europe ou emprunte aux vieux pays,
nappartient qu'aux tages suprieurs de la socit : il ne s'agit que d'une mince
corce de raffinement, plaque sur des corps gographiques normes, encore
lmentaires ou chaotiques. Par leurs manires et leur esprit, les classes, peu
nombreuses, qui forment l'aristocratie sociale appartiennent notre temps et
participent des conqutes les plus rcentes de la civilisation ; mais le
soubassement humain est comme un bloc primitif, amorphe ou mal taill. L'union
n'est pas cratrice, parce qu'il y a superposition plutt que mariage. De l cet
aspect de socit coloniale, o de suite apparat l'horizon sang limite d'un monde
non encore volu, peine gratt par l'action superficielle, de la civilisation.
Comme il est symbolique, cet gard, l'aspect de certaines capitales ! Rio,
les quartiers du centre rappellent s'y mprendre [p. 172] ceux de quelque cit
mditerranenne, avec une grandeur et un luxe que nous nous prendrions
envier ; un taxi, deux kilomtres, et vous voici devant la fort vierge, avec des
cases qui ne sont plus d'aucun temps, car elles perptuent les conditions de
l'humanit primitive. Plus forte encore est l'impression laisse par certaines
grandes villes sur la cte du Pacifique. Lima par exemple peut sembler premire
vue quelque grande ville espagnole, et c'est en effet l'Espagne qui lui a donn son
cadre, sa forme, ses magnifiques proportions. Mais regardez donc autour de vous :
vous n'tes pas en Espagne ! Au bout de chaque rue quelle est cette montagne
hardie, aride, implacable, qui forme l'horizon ? Quelque sierra de la pninsule
ibrique ? Non, l'Ande elle-mme, dont la masse, l'pret, la sauvagerie ne
peuvent tromper. Et qui, sont ces gens dans les rues ? Des Espagnols,
descendance des conquistadors ? Non, des Indiens, vtus sans doute le plus
souvent l'europenne, mais dont l'aspect mongol voque curieusement
l'Extrme-Orient. Ethniquement, la conqute, l'assimilation ne sont point
consommes. Dans ce cadre architectural europen, [p. 173] c'est trs sensible et
profondment impressionnant. L'apparence extrieure ne laisse d'abord rien voir
qui soit particulirement exotique : les grands magasins sont analogues aux
ntres, les automobiles rvlent des marques amricaines, les cinmas sont ce
qu'ils sont partout. Mais il y a dans l'air quelque chose qui alerte lEuropen, je ne
sais quoi de rude, de trop pittoresque, vrai dire de sauvage. ct de l'htel
lgant, au patio mystrieux, o vit sans doute encore quelque famille andalouse,
cette tonnante boutique d'picerie pourrait tout aussi bien tre en Chine ; ce
march grouillant exprime, dans ses couleurs et ses odeurs, toutes les trangets
Andr Siegfried, Amrique latine (1942) 67

de l'Orient ; et surtout ces longues rues basses des faubourgs, qui se dirigent tout
droit vers le dsert, annoncent bien qu'on est hors d'Europe, c'est--dire dans un
continent o l'homme, en dpit de sa puissance mcanique, n'est pas encore
vraiment matre et vainqueur de la terre. En effet, quelques kilomtres, je
pourrais dire quelques centaines de mtres des rues les plus animes, la nature
indompte reprend inexorablement possession du sol : ct de maisons blanches
et roses, [p. 174] qui semblent encore mditerranennes, voici qu'apparaissent les
petits murs de terre sche, maigrement ombrags d'une vgtation saharienne ; la
rue qui se dirige vers la campagne n'est plus une rue, ni mme une route, mais une
piste poussireuse, comme en Orient, parcourue d'nes et de petits chevaux, o
l'on s'tonne presque de ne pas rencontrer la longue file des chameaux. Ainsi, sans
transition, c'est la nature elle-mme, invaincue, avec ses proportions d'lment. La
civilisation n'est ici qu'une frange mince, sous laquelle perce la rude chine d'un
continent qui ne s'est pas rendu.
Comment s'tonner dans ces conditions que la socit politique soit dpourvue
de cette maturit qui serait indispensable la naissance d'une culture vraiment
nationale ainsi que d'un rgime de gouvernement digne de ce nom ? Il existe, nous
l'avons vu, une tradition espagnole, et pour quelques-uns une tradition franaise
dans l'ducation des esprits. Mais, de part et d'autre, l'origine est extrieure, alors
que la source principale devait provenir du sol amricain lui-mme.
Instinctivement, dans l'ordre conomique, les peuples souhaitent [p. 175]
l'autarchie ; c'est dans l'ordre de l'esprit qu'il faudrait aussi la chercher, quand on
veut raliser la vritable libert politique. Peut-tre, dans ces conditions, le
problme fondamental, d'o dpend l'tablissement d'un rgime politique
harmonieux et durable, n'est-il autre que la naissance d'une culture autochtone.
Nous en voyons bien les lments, mais ils sont pars. Il y a l une tche immense
dont, les meilleurs des Sud-Amricains sentent imprieusement l'appel.

FIN