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Siegfried Andr

Membre de l'Acadmie franaise.

(1960)

ITINRAIRES
DE CONTAGIONS
PIDMIES ET IDOLOGIES
Prface de Pasteur Vallery-Radot
De lAcadmie franaise et de lAcadmie de mdecine

Un document produit en version numrique par Mme Marcelle Bergeron, bnvole


Professeure la retraite de lcole Dominique-Racine de Chicoutimi, Qubec
Courriel: mabergeron@videotron.ca
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Dans le cadre de la collection: "Les classiques des sciences sociales"


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Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque


Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi
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Andr Siegfried, Itinraires de contagions, pidmies et idologies (1960) 2

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Jean-Marie Tremblay, sociologue


Fondateur et Prsident-directeur gnral,
LES CLASSIQUES DES SCIENCES SOCIALES.
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Un document produit en version numrique par Mme Marcelle Bergeron, bnvole,


professeure la retraite de lcole Dominique-Racine de Chicoutimi, Qubec.
Courriels : marcelle_bergeron@uqac.ca; mabergeron@videotron.ca

Andr SIEGFRIED
Itinraires de contagions. pidmies et idologie.

Prface de Pasteur Vallery-Radot de lAcadmie franaise et de


lAcadmie de mdecine. Paris : Librairie Armand Colin, 1960, 165
pp.

Polices de caractres utilise : Times New Roman, 12 points.

dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word


2008 pour Macintosh.

Mise en page sur papier format : LETTRE US, 8.5 x 11.

dition numrique ralise le 4 dcembre 2011 Chicoutimi,


Ville de Saguenay, Qubec.
Andr Siegfried, Itinraires de contagions, pidmies et idologies (1960) 4

Andr Siegfried
(1960)

Prface de Pasteur Vallery-Radot de lAcadmie franaise et de


lAcadmie de mdecine. Paris : Librairie Armand Colin, 1960, 165
pp.
Andr Siegfried, Itinraires de contagions, pidmies et idologies (1960) 5

REMARQUE

Siegfried Andr [1985-1959]

Ce livre est du domaine public au Canada parce quune


uvre passe au domaine public 50 ans aprs la mort de
lauteur(e).

Cette uvre nest pas dans le domaine public dans les pays
o il faut attendre 70 ans aprs la mort de lauteur(e).

Respectez la loi des droits dauteur de votre pays.


Andr Siegfried, Itinraires de contagions, pidmies et idologies (1960) 6

OUVRAGES D'ANDR SIEGFRIED

CHEZ ARMAND COLIN

LA DMOCRATIE EN NOUVELLE-ZLANDE (THSE), 1904


EDWARD GIBBON WAKEFIELD ET SA DOCTRINE DE LA
COLONISATION SYSTMATIQUE (THSE COMPLEMENTAIRE), 1904
LE CANADA, LES DEUX RACES, 1906.
TABLEAU POLITIQUE DE LA FRANCE DE LOUEST SOUS LA
TROISIME RPUBLIQUE, 1913.
DEUX MOIS EN AMRIQUE DU NORD, LA VEILLE DE LA GUERRE
(JUIN-JUILLET 1914), 1916.
LES TATS-UNIS D'AUJOURDHUI, 1927.
LA CRISE BRITANNIQUE AU XXe SICLE, 1931.
AMRIQUE LATINE, 1934.
LE CANADA, PUISSANCE INTERNATIONALE, 1937.
SUEZ, PANAMA ET LES ROUTES MARITIMES MONDIALES, 1940
AFRIQUE DU SUD, 1949.
GOGRAPHIE LECTORALE DE LARDCHE SOUS LA IIIe
RPUBLIQUE, 1949.
VOYAGE AUX INDES, 1951.
LES FORCES RELIGIEUSES ET LA VIE POLITIQUE. LE CATHOLICISME
ET LE PROTESTANTISME (EN COLLABORATION AVEC A.
LATREILLE), 1951.
TABLEAU DES TATS-UNIS, 1954.
Andr Siegfried, Itinraires de contagions, pidmies et idologies (1960) 7

[p. 163]

TABLE
Prface

PREMIRE PARTIE.
Conditions gnrales de la diffusion des maladies contagieuses.

1. Intrt de la gographie des maladies contagieuses, et notamment des


conditions gnrales de leur diffusion
Le point de vue gographique
La contamination et les routes mondiales

2. Conditions dterminant les routes suivies par les maladies contagieuses


Conditions gnrales de la transmission des infections
Distribution gographique des maladies
Les routes suivies par les maladies dans leur diffusion

DEUXIME PARTIE.
Les Routes suivies par les maladies transmission

3. Le cholra.
La maladie et les conditions de sa diffusion.
Les routes suivies par les pidmies de cholra
L'pidmie gyptienne de 1947

4. La grippe asiatique
Caractre et intrt gographique de la grippe asiatique
Itinraires suivis par l'pidmie
Andr Siegfried, Itinraires de contagions, pidmies et idologies (1960) 8

TROISIME PARTIE.
Les Routes suivies par les diffusions s'exerant par vecteurs.

5. La peste
Caractres de la maladie et conditions de transmission
Les pidmies de peste du pass
Gographie de la diffusion

6. La fivre jaune
Dfinition, formes diverses et modes de transmission
Conditions de propagation
Distribution gographique de la fivre jaune
Les routes suivies par la fivre jaune

QUATRIME PARTIE.
Diffusion des ides et des propagandes.

7. Conditions de diffusion et dtermination des routes suivies


Diffusion des germes et diffusion des ides
Conditions de diffusion du germe initial
Les routes suivies dans cette diffusion
Les conditions de milieu
Les mesures de dfense et leur degr d'efficacit

Table des cartes


Andr Siegfried, Itinraires de contagions, pidmies et idologies (1960) 9

[p. 161]

TABLE DES CARTES

Voies transarabiques.
Carte schmatique des routes suivies par les maladies infectieuses.
Foyers mditerranens de dispersion des maladies.
Cholra. pidmie de 1827-1837.
Peste. pidmie partie du Yunnan en 1893.
Domaine endmique de la fivre jaune.
Voyages de saint Paul.
Andr Siegfried, Itinraires de contagions, pidmies et idologies (1960) 10

Les premiers ouvrages d'Andr SIEGFRIED, ses deux thses, furent dits par
Armand COLIN en 1904. Depuis cette date, la liste des livres publis chez le
mme diteur, tablit la carte de ses itinraires et illustre l'ventail de ses
curiosits. Elle tmoigne aussi de la fidlit, du solide compagnonnage qui a uni
l'auteur et son diteur durant plus de cinquante annes.
Grand voyageur, Andr SIEGFRIED, dont la documentation tait aussi vaste
que minutieuse, portait un regard neuf sur les groupes humains, dont il savait
dcouvrir loriginalit profonde. Attentif aux changements comme aux
permanences de l'histoire, ce savant mthodique, doubl d'un reporteur de grande
classe, voulait tout voir pour tout comprendre.
Premiers diteurs dAndr SIEGFRIED, nous prsentons ce dernier ouvrage
du matre disparu, comme un hommage la mmoire de notre ami, qui fut un
grand humaniste de ce vingtime sicle.
Les diteurs.
Andr Siegfried, Itinraires de contagions, pidmies et idologies (1960) 11

[p. 8]

Nous adressons tous nos remerciements


au Professeur PAUL MILLIEZ
qui a donn M. Andr Siegfried
tous les renseignements ncessaires sur les pidmies
et au Docteur BIRAUD,
Chef du Dpartement d'pidmiologie l'Organisation
Mondiale de la Sant, qui a bien voulu revoir le manuscrit
que lui avait remis M. SIEGFRIED quelques mois
avant sa mort.
Andr Siegfried, Itinraires de contagions, pidmies et idologies (1960) 12

[p. 9]

PRFACE
par
PASTEUR VALLERY-RADOT

Retour la table
Du temps o j'avais la chaire de clinique mdicale propdeutique, j'avais
coutume de demander certaines personnalits minentes, choisies hors du
milieu mdical, de faire la confrence inaugurale de mon cours d'actualits. C'est
ainsi que Aragon, Andr Maurois, Jules Romains, Roger Heim, Mario Meunier,
Ren Huyghe, Andr Roussin... me firent l'honneur d'exposer des sujets de leur
choix devant un auditoire de mdecins et d'tudiants qui, pour la plupart, ont la
fcheuse habitude de considrer l'univers spirituel a travers le prisme de la
science mdicale.
[p. 10]
Il y a trois ans, je demandai Andr Siegfried cette confrence inaugurale. Il
hsita. Je lui citai Paul Valry que, selon son expression, j'avais tran un
matin de l'hiver 1941 sur l'estrade de ma chaire de l'Hpital Bichat pour
enflammer l'esprit des jeunes, trop enclins alors au dsespoir devant une France
pitine et humilie. Il n'avait rien prpar, j'en suis certain. Et, comme un feu qui
couve devient flamme dans une atmosphre propice, peu peu sa pense
s'exhaussa jusqu'aux sommets les plus levs de l'intelligence. Paul Valry nous
montrait comment il concevait la physiologie et nous le suivions merveills car
jamais avant lui les physiologistes, mme les plus grands, que ce fussent
Magendie, Claude Bernard ou Gley, n'avaient considr avec une telle
pntration la science qu'ils craient ou enseignaient 1 .
Comme Valry, dis-je Siegfried, vous tes capable de traiter n'importe
quel sujet et de l'clairer de vos vues personnelles.

1
Voir : Propos sur la physiologie par Paul Valry dans Les Grandes Dcouvertes franaises
en biologie mdicale. Bibliothque de philosophie scientifique, Flammarion d., 1949.
Andr Siegfried, Itinraires de contagions, pidmies et idologies (1960) 13

Siegfried accepta et prit pour thme Les routes qu'ont suivies les maladies
contagieuses pour leur diffusion .
C'est un sujet de gographie humaine qu'il m'amusera de traiter, me dit-il.
Pendant plusieurs mois Siegfried, avec la conscience qu'il apportait tout ce
qu'il entreprenait, tudia les maladies contagieuses et leurs modes d'invasion. Il
prit maints conseils [p. 11] de mon ami le Professeur Paul Milliez pour ne pas
faire d'erreurs dans un sujet qui, disait-il, lui tait jusque-l compltement
tranger et, en mai 1958, il fit sa confrence.
Avant qu'il prt la parole, nous nous demandions comment un homme l'esprit
encyclopdique, certes, mais non mdical, pourrait apporter du nouveau dans un
sujet aussi complexe que les voies de pntration des grandes pidmies dans le
monde. Ds les premiers mots, nous fmes captivs. Siegfried montrait que les
grandes routes conomiques internationales, sillonnant la plante, ont toujours
t les mmes depuis l'antiquit. Parfois dlaisses pendant des sicles, elles
rapparaissent la faveur de telle technique nouvelle qui les rend utilisables :
c'est ainsi que, dans le dsert, les camions automobiles retrouvent les traces
millnaires des caravanes. Sur ces routes, qui semblent immuables depuis les
temps les plus reculs, passent des hommes, des animaux sauvages ou
domestiques, des produits de toutes sortes. Passent galement les germes,
transmis de l'homme l'homme, de l'animal l'animal ou encore de l'animal
lhomme, parfois par intermdiaire.
Les contaminations de rgion rgion sont en rapport direct avec les progrs
des communications. Avant le XXe sicle, la lenteur des trajets tait une dfense
relative contre l'invasion des germes. Aujourd'hui, la rapidit effrayante qui
permet l'homme de se transporter en quelques heures d'un point du globe un
autre constitue une menace permanente. Mais, [p. 12] en contre-partie, les
moyens de dfense de l'homme contre l'invasion des pidmies vont chaque jour
se perfectionnant. Le XXe sicle peut tre fier des mesures qu'il a su prendre pour
enrayer les pidmies qui taient encore, la fin du sicle dernier, la terreur des
populations de l'ancien et du nouveau monde. Cependant, une sorte de vengeance
de la nature, dont le jeu impntrable mais certain est celui de l'quilibre, et les
abus de lhygine moderne ont pour effet d'attnuer l'immunisation, d'o l'on peut
considrer deux types de maladies sociales : celles qui sont la consquence
d'absence de mesures prventives et celles qui, l'encontre, sont dues a un excs
de soins.
Siegfried terminait la premire partie de son expos par des paroles
frappantes, comme son accoutume, paroles qui rvlaient le grand
encyclopdiste, sachant s'lever au-dessus des faits particuliers :
Les routes suivies par les germes sont aussi intressantes observer que
celles suivies par les hommes ou les changes. Nous savons par o a pass
Alexandre pour dboucher en Inde, nous connaissons les routes suivies par les
invasions mongoles, et dans les airs celles adoptes par les cigognes dans leurs
migrations. Est-il moins suggestif de rechercher les voies que pratiquent, dans
Andr Siegfried, Itinraires de contagions, pidmies et idologies (1960) 14

leurs dplacements plantaires, les rats porteurs de puces pesteuses, ou celles,


plus secrtes, des singes d'Amrique centrale transportant d'arbre en arbre les
germes de la fivre jaune ? Dans tous les cas envisags il y a toujours au bout
menace latente de mort pour lhumanit.
[p. 13]
coutant Siegfried, j'admirais la clart de son esprit, la faon remarquable
dont il tirait des faits qu'il nonait des dductions logiques, et ce don
d'enchanement des ides qui nous obligeait le suivre pas pas au cours de son
expos. J'admirais surtout cet esprit de gnralisation qui tait dans la belle
tradition franaise.
Je me souvenais de ce petit livre qu'il avait publi quelques annes
auparavant, intitul Savoir parler en public 1 . Certaines pages me semblent
singulirement applicables l'auteur :
La parole qui a l'enseignement pour objet ne procde que d'un seul moyen :
la limpidit. On peut comparer la parole du professeur et je classerais avec lui
l'orateur d'affaires exposant une question ou bien encore le confrencier
l'opration du filtre, qui transforme en eau claire un liquid charg de limon et
d'impurets, peut-tre aussi de dynamiques alcools. Il s'agit de faire comprendre,
d'intresser, de sduire ventuellement, mais par les seuls prestiges de
l'intelligence. La clart rsultera, soit de la prcision du style, soit plus encore de
la prcision d'un plan bien construit, d'une exposition se dveloppant
logiquement.
Siegfried continuait son expos sur les routes suivies par les maladies dans
leur diffusion, que celle-ci se ft directement de l'homme l'homme, de l'animal
l'homme ou par l'intermdiaire [p. 14] d'un parasite venant d'un homme ou d'un
animal infect. Il s'merveillait de la complexit qu'utilise, dans certains cas, la
nature pour transmettre les germes d'infection. Il qualifiait cette transmission
d' extraordinaire , de presque inimaginable . Il aurait pu citer l'exemple du
mode de transmission de la fivre rcurrente par le pou : rien ne dmontre mieux
les dtours qu'emploie parfois la nature pour arriver ses fins. Voici l'historique
de la dcouverte.
Edmond Sergent et Foley, l'Institut Pasteur d'Algrie, avaient provoqu la
fivre rcurrente chez deux hommes en leur inoculant sous la peau des poux
broys, nourris quelques jours auparavant sur des malades atteints de cette
maladie. Mais il leur avait t impossible de transmettre la fivre rcurrente
l'homme ou au singe par piqures de poux infects.
Nicolle, avec Blaizot et Conseil, reprit ces expriences : il n'eut que des
checs. Un de ses garons de laboratoire subit volontairement plus de six mille

1
Andr Siegfried : Savoir parler en public, coll. Les savoirs du temps prsent , d. Albin
Michel, 1950.
Andr Siegfried, Itinraires de contagions, pidmies et idologies (1960) 15

piqures de poux, nourris sur des malades souffrant de fivre rcurrente :


l'infection ne se dclara pas.
Cependant Nicolle n'tait pas branl dans sa conviction que le pou devait
tre l'insecte transmetteur.
Nicolle, Blaizot et Conseil examinrent l'ultramicroscope des poux nourris
sur les sujets atteints de fivre rcurrente. Quelle ne fut pas leur surprise de
constater qu'en quelques heures les spirochtes, agents de la rcurrente,
disparaissaient du corps de l'insecte! Les jours suivants, mme absence de
spirochtes. Un esprit moins pntrant que [p. 15] celui de Charles Nicolle en
aurait infr que le pou ne pouvait tre l'agent transmetteur, puisque les
spirochtes absorbs ne persistaient pas dans son organisme ; malgr tout,
Nicolle continuait tre persuad de l'action du pou.
Il eut l'intuition qu'il fallait poursuivre les examens de ces poux jour par jour,
bien que lultra-microscope ne montrt plus aucun spirochte. Et voici que, le
huitime jour, des spirochtes nouveaux apparurent, trs fins et trs nombreux.
Les spirochtes, pendant huit jours, avaient pass par un stade de granulations
qui les avaient rendus indiscernables l'ultramicroscope.
Ces spirochtes nouveaux, apparus le huitime jour, se rencontrent dans la
cavit lacunaire et ses prolongements (pattes, antennes) qui sont sans
communication avec le tube digestif ou l'extrieur : c'est pourquoi la piqre est
inoffensive. Il doit donc exister un autre mode d'infection, se dit Charles Nicolle.
Voici l'explication :
Le pou est un tre fragile ; ses pattes surtout sont d'une dlicatesse extrme.
Le moindre choc les brise ; il suffit du frottement d'un vtement, du grattage. Par
plaie minuscule de la fracture, le sang incolore de l'insecte souille la peau du
porteur d'une gouttelette invisible, mais ou les spirochtes pullulent. La piqre du
pou cause des dmangeaisons. L'homme se gratte. Ses doigts, ses ong1es,
ramassent sur sa peau des traces du sang du pou et, avec elles, des spirochtes.
Le grattage les inocule au voisinage de la piqre. (Charles Nicolle).
[p. 16]
Comme il aurait t plus ais pour la nature de transmettre la maladie tout
simplement par piqre du pou ! On comprend que Charles Nicolle ait soutenu que
la nature n'avait pas de logique. Elle est aveugle. O mettre une intelligence,
une raison dans ce qui n'est qu'effet des circonstances ? La vie ne connat pas la
raison ; elle ne cherche que les possibilits de se transmettre ; elle en essaye
autant qu'elle en rencontre. Nous avons dit qu'elle allait le plus souvent des
checs. Nous n'en pouvons rien connatre. Nous ne voyons que les succs. C'est
pourquoi la nature nous parat intelligente.
Je ne sais rien de plus vrai que cette page de Charles Nicolle :
Quand nous parlons d'intelligence, nous avons en vue la ntre, cette
intelligence rationaliste dont nous attribuons le bienfait aux Grecs. Que d'erreurs
Andr Siegfried, Itinraires de contagions, pidmies et idologies (1960) 16

nous commettons en cherchant, en mettant cette intelligence o elle n'est pas :


chez nos frres primitifs, chez les animaux, dont nous faisons des frres
intellectuels, sans nous enqurir de savoir si leurs sens les renseignent comme les
ntres, s'ils n'en ont pas d'autres que nous ignorons. Or, sans identit de
sensations, il ne saurait y avoir similitude d'intelligence.
La pire, la plus commune des erreurs est de prter notre intelligence aux
causes, aux fins, aux incohrences, au chaos des actes de la nature.
Il y a trois sicles, un esprit mditatif, Daniel Huet, l'vque d'Avranches,
crivait que l'intelligence de Dieu n'avait [p. 17] rien voir avec celle des
hommes. Peu de penses sont aussi justes, que nous entendions par Dieu le
crateur de la nature ou que nous l'identifions avec la nature elle-mme. Au
regard de la nature, l'intelligence rationaliste est un phnomne particulier, une
singularit, une exception dans la diversit des mcanismes de la cellule
nerveuse. Au regard de notre intelligence, la nature est imbcile.
Ces lignes sont parmi les plus suggestives qu'un biologiste ait crites.
Siegfried nous montrait que deux foyers d'infection sont particulirement
redouter : d'une part, l'Amrique du Sud, repaire de la fivre jaune ; d'autre part,
l'Inde et la Chine, o svissent soit bruyamment soit insidieusement le cholra et
la peste. Et il remarquait que les deux foyers sont distincts, ces maladies ne
s'changeant pas , cependant que les conditions de leur expansion sont ralises
dans les deux continents et que les communications par la voie des airs devraient
favoriser leur diffusion.
Faisant de brves incursions dans les notes qu'il tenait la main et qu'il
regardait d'un air dtach avec un face--main qui avait pour ses auditeurs
habituels un aspect familier, Siegfried donnait pour exemples de ce qu'il venait
d'exposer les routes suivies par les pidmies de cholra, de grippe asiatique, de
peste, de fivre jaune.
Lisant aujourd'hui les pages de Siegfried qui constituent de remarquables
introductions l'tude de ces maladies, on [p. 18] voque un livre qui fut clbre
il y a quelque quarante ans, intitul Comment la route cre le type social. Nous
savons maintenant grce Siegfried, comment la route propage les pidmies.
Ces pages sont instructives non seulement pour les biologistes et les mdecins,
mais aussi pour les hommes cultivs qui s'intressent la gographie
humaine dont Vidal de La Blache fut un des initiateurs et que Siegfried
dveloppa en toutes occasions d'une faon originale : c'est que son trs subtil
esprit d'observation lui rvlait ce qui tait rest pour ses prdcesseurs dans
l'ombre. Sa remarquable perspicacit lui permettait de rattacher les effets
constats aux causes qui les ont produits, causes qu'il discernait avec une lucidit
sans gale.
coutant Siegfried parler de la transmission du cholra par contacts directs
d'homme homme ou par l'intermdiaire des eaux souilles de matires
cholriques, j'voquais une terrible pidmie dont j'avais t tmoin avec le Dr
Andr Siegfried, Itinraires de contagions, pidmies et idologies (1960) 17

P.-L. Simond en 1912 pendant la guerre turco-balkanique. Cette pidmie, plus


que les armes, mit fin cette guerre. Les Turcs taient retranches sur les contre-
forts de Tchataldja, quelques cinquante kilomtres de Constantinople. En face
d'eux tait l'arme bulgare. Quelques cas de cholra tant survenus dans l'arme
turque, l'pidmie s'tendit rapidement et se propagea dans les deux armes. Les
hommes, du ct turc, taient affaiblis par les fatigues et les privations. Couchant
sur la terre nue par un temps pluvieux, ils taient [p. 19] particulirement exposs
aux refroidissements nocturnes. Ils n'avaient boire que de l'eau de ruisseaux
souills sur tout leur parcours par les djections entranes avec les pluies,
djections qui provenaient trs souvent de malades cholriques. La contamination
directe tait aussi particulirement facile et, pour ainsi dire, obligatoire, tant
donn la promiscuit dans laquelle se trouvaient les fantassins.
Dans son petit livre Savoir parler en public Siegfried nous dit que le premier
souci de celui qui parle doit tre le contact avec le public. Il lui faut sentir son
public un peu comme le cavalier sent le cheval avec son genou . Quelle jolie
comparaison !
Si l'attention est passionne, continue Siegfried, les gens se penchent en
avant pour mieux entendre. Cette observation est singulirement vraie. Ce jour-
l, coutant le confrencier, nous nous penchions tous en avant pour ne pas
perdre une de ses paroles.
Je dois avouer cependant que, lorsque Siegfried parla (avec quelle
prcision !) du mode de transmission de la peste, j'eus un regret. J'aurais aim
qu'il citt le nom de mon matre, P.-L. Simond, mdecin des Troupes coloniales,
qui dmontra le rle de la puce du rat dans la contagion pesteuse.
C'tait Bombay en 1897, en pleine pidmie de peste. P.-L. Simond avait t
frapp d'observer, chez un certain nombre de pesteux amens lhpital le
premier jour, une [p. 20] petite bulle, souvent moins grosse qu'une tte d'pingle,
parfois entoure d'une minuscule aurole rose. Elle sigeait sur n'importe quelle
partie du corps, mais toujours sur le trajet des vaisseaux lymphatiques
correspondant a la rgion du bubon. Elle tait un peu douloureuse. Elle
s'accroissait, atteignant la dimension d'une lentille, quelquefois davantage. Le
liquide de cette bulle ensemenc donnait une culture pure de bacilles pesteux.
P.-L. Simond fut persuad que c'tait la porte d'entre de la peste. Cette
bulle ne serait-elle pas produite par une puce ? se demanda-t-il. Il y a une telle
ressemblance entre la manifestation cutane observe chez les pesteux et la trace
que laisse sur la peau la piqre d'une puce !
P.-L. Simond donna la preuve que cet insecte tait bien lagent vecteur du
microbe.
La Commission ang1aise de la poste aux Indes, institue en 1905, confirma
les recherches de P.-L. Simond et tablit d'une faon dfinitive que la peste est
transporte d'un rat malade un rat sain par l'intermdiaire des puces du rat.
Andr Siegfried, Itinraires de contagions, pidmies et idologies (1960) 18

Par suite de la mortalit des rats en priode pidmique, un grand nombre de


puces infectes se transportent sur l'homme.
Dans la transmission interhumaine, c'est encore la puce qui est l'agent
vecteur.
Aprs l'tude sur la fivre jaune, nous nous demandions si Siegfried allait
nous parler de la transmission si curieuse [p. 21] du typhus. S'il ne le fit pas, c'est
sans doute parce que Charles Nicolle a laiss une magistrale description du mode
de propagation du typhus et que tout biologiste se souvient de cette page :
Comme tous ceux qui, depuis de longues annes, frquentaient lhpital
musulman de Tunis, je voyais, chaque jour, dans ses salles, des typhiques couchs
auprs de malades atteints des affections les plus diverses. Comme mes
devanciers, j'tais le tmoin quotidien et insoucieux de cette circonstance trange
qu'une promiscuit, aussi condamnable dans le cas d'une maladie minemment
contagieuse, n'tait cependant point suivie de contaminations. Les voisins de lit
d'un typhique ne contractaient pas son mal. Et, presque journellement, d'autre
part, au moment des pousses pidmiques, je constatais la contagion dans les
douars, dans les quartiers de la ville et jusque chez les employs de lhpital,
prposs la rception des malades entrants. Les mdecins, les infirmiers se
contaminaient dans les campagnes, dans Tunis, et point dans les salles de
mdecine.
Un jour, un jour comme les autres, un matin, pntr sans doute de lnigme
du mode de contagion du typhus, ne pensant pas consciemment toutefois (de cela,
je suis bien sr), j'allais franchir la porte de lhpital lorsqu'un corps humain,
couch au ras des marches, m'arrta.
C'tait un spectacle coutumier de voir de pauvres indignes, atteints de
typhus, dlirants et fbriles, gagner, d'une marche dmente, les abords du refuge
et tomber, extnus, [p. 22] aux derniers pas. Comme d'ordinaire, j'enjambai le
corps tendu. C'est ce moment prcis que je fus touch par la lumire. Lorsque,
l'instant d'aprs, je pntrai dans l'hpital, je tenais la solution du problme. Je
savais, sans qu'il me ft possible d'en douter, qu'il nen avait pas d'autre, que
c'tait celle-l. Ce corps tendu, la porte devant laquelle il gisait, m'avaient
brusquement montr la barrire laquelle le typhus s'arrtait. Pour qu'il sy
arrtt, pour que, contagieux dans toute l'tendue du pays, Tunis mme, le
typhique devint inoffensif, le bureau des entres pass, il fallait que l'agent de
contagion ne francht pas ce point. Or, que se passait-il en ce point ? Le malade y
tait dpouill de ses vtements, de son linge, ras, lav. C'tait donc quelque
chose d'tranger lui, dans son linge, sur sa peau, qui causait la contagion. Ce
ne pouvait tre que le pou. C'tait le pou. Ce que j'ignorais la veille, ce que nul de
ceux qui avaient observ le typhus depuis le dbut de l'histoire (car il remonte aux
ges les plus anciens de l'humanit) n'avait remarqu, la solution indiscutable,
immdiatement fconde, du mode de transmission venait de m'tre rvle
(Charles Nicolle).
Andr Siegfried, Itinraires de contagions, pidmies et idologies (1960) 19

Ce qui nous tonna le plus dans la confrence de Siegfried, ce fut la dernire


partie, tout fait inattendue. Seul Siegfried, avec son esprit audacieux et
perspicace, pouvait se permettre d'assimiler la diffusion des ides celle des
germes.
Le paralllisme est frappant, nous dit-il. Pour que la diffusion des ides
s'opre, il faut ncessairement un individu, [p. 23] qui mette l'ide, un vecteur de
l'ide et un milieu rceptif. C'est par les routes, les mmes que celles rencontres
dans la diffusion des germes, que se propagent les ides, les doctrines, les
religions. L'tre humain est ici l'agent de transmission soit par sa parole soit par
l'intermdiaire des livres, des pamphlets, des crans qu'il transporte avec lui,
comme il est le propagateur des germes soit directement soit par intermdiaires.
La sociologie et la biologie se rencontrent curieusement, tel point que le
vocabulaire qui se prsente normalement l'esprit quand il s'agit de diffusion, de
propagande des ides est, nous dit Siegfried, celui de la mdecine. De mme que
la socit lutte contre le germe envahisseur, elle se dfend contre lide
subversive.
Plus Siegfried avanait dans son expos, plus ses auditeurs taient convaincus
de la similitude des modes de propagation entre les germes microbiens et les
germes spirituels. Oui, certaines doctrines, certaines religions se sont rpandues
sur les grandes routes du monde lgal des pidmies.
Admirant Siegfried dans ses dductions logiques, je me disais : Cet esprit
tout en profondeur, visionnaire de ce qui pour nous est l'inconnu, le jamais pens,
cet esprit, un des plus pntrants que notre poque ait produits avec Paul Valry,
une fois de plus ralise le but qu'il se propose chaque fois qu'il aborde un sujet,
de quelque nature qu'il soit : persuader. Par la magie de son raisonnement il
nous persuadait de la vrit de ce qui, au dbut, nous semblait un paradoxe. Ses
arguments taient si convaincants que nous [p. 24] le suivions avec passion. Il
termina par ces mots, lourds de signification : Qu'il s'agisse du domaine
biologique ou du rayonnement des ides, certaines ractions se manifestent qui
sont communes tous les tres vivants. Siegfried ne fragmentait pas la nature
humaine, il l'envisageait toujours dans sa totalit.
Cette confrence, prononce en mai 1958, Siegfried la dveloppa l'hiver
suivant, en s'aidant des lectures faites au dbut des matines avec son pouse,
compagne de toutes ses penses.
Ces lectures matinales sur les sujets les plus divers, dont il ne pouvait se
passer depuis bien des annes, taient pour lui une sorte de viatique avant de
reprendre sa vie quotidienne qu'il voulait, dans la discipline qu'il s'imposait,
aussi active que dans sa jeunesse.
Voici publi le petit livre qu'il avait l'intention de faire paratre sur la
transmission des maladies et des ides, sujet qui l'avait profondment intress. Il
composa ces pages, les dernires qu'il ait crites, avec cette passion qu'il mettait
dvelopper toute ide neuve.
Andr Siegfried, Itinraires de contagions, pidmies et idologies (1960) 20

[p. 25]
C'est pour l'ardeur qui l'animait quand il se trouvait en prsence d'un
problme humain rsoudre, pour l'entrain qui jamais ne l'abandonnait, pour
l'enthousiasme qui semblait sa vraie raison de vivre, que nous l'admirions et
l'aimions. Depuis plus de quarante ans que sa pense nous charmait, nous tions
toujours prts le suivre dans ses dductions, jusqu'aux horizons insouponns
ou le poussait, sans une erreur, sans un faux-pas, son esprit, d'une blouissante
clart.

Pasteur VALLERY-RADOT
de l'Acadmie franaise
et de l'Acadmie de mdecine
Andr Siegfried, Itinraires de contagions, pidmies et idologies (1960) 21

[p. 27]

PREMIRE PARTIE

Conditions gnrales
de la diffusion
des maladies contagieuses

Retour la table
Andr Siegfried, Itinraires de contagions, pidmies et idologies (1960) 22

[p. 29]

Intrt de la gographie
des maladies contagieuses
et notamment des conditions
gnrales de leur diffusion

LE POINT DE VUE GOGRAPHIQUE

Retour la table
Il y a dans toute tude un point de vue gographique, dont l'importance
primordiale ne saurait en aucun cas tre nglige. La gographie est l'tude du sol,
mais aussi de la vie qui se dveloppe sur ce sol, en tant qu'elle est conditionne
par ce sol, sa composition, sa structure, par le climat, par les interventions de
l'homme. La gographie humaine, ds lors, apparat, et de plus en plus, comme un
aspect essentiel de la gographie. C'est ainsi que, dans tout problme, il y a un
point de vue gographique, comportant la [p. 30] recherche d'une rpartition
topographique, ltablissement d'une carte. Il arrive souvent que la rpartition
topographique claire, illumine une question. On pourrait presque dire que, sous
cet angle de vision, il y a une gographie de tout. Le temprament gographique
se reconnat l'instinctif besoin d'tablit une carte pour n'importe quoi.
Parmi les gographies, se distingue, comme particulirement suggestive, la
gographie des routes. Dans les relations entre les pays et les continents, les
changes suivent certains itinraires, certaines voies, dont le trac se dtermine
selon des raisons logiques et profondes. On connat ces grandes routes, sillonnant
la plante, qui s'appellent la route de la soie, la route des Indes par Suez, la route
du Cap. On ne ralise pas premire vue toute la signification contenue dans cette
Andr Siegfried, Itinraires de contagions, pidmies et idologies (1960) 23

expression les communications mondiales . Les peuples qui n'ont pas de


contacts maritimes, qui sont en quelque sorte conomiquement autonomes, n'en
mesurent gnralement pas toute la porte, mais, pour ceux qui vivent d'changes,
d'importations, d'exportations, de courtage ou de transit, les communications
mondiales sont l'quivalent d'une ncessit vitale.
Mais qu'est-ce exactement qu'une route conomique internationale ?
Il ne faut pas s'imaginer une chausse artificielle, uvre de l'homme, mais
plutt une direction suivie [p. 31] par les changes, qui se groupent, se nouent en
forme de faisceaux ou s'panouissent en forme de gerbes. S'il s'agit
ventuellement, et du reste de plus en plus, d'itinraires amnags par la technique
humaine, on se trouve le plus souvent en prsence de sillons issus de l'usage, d'un
usage immmorial. Dans leur dessin se discerne une sorte de permanence
historique : certains tracs, dlaisss pendant de longues annes, parfois durant
des sicles, reparaissent ensuite la faveur de telle technique nouvelle qui les rend
de nouveau utilisables, tel point qu' deux ou trois mille ans de distance ils se
retrouvent exactement les mmes, en dpit des changements dans les moyens de
transports. C'est ainsi que dans le dsert le camion automobile retrouve les tracs
millnaires des caravanes. Les facteurs en jeu dans leur dtermination sont
nombreux et complexes : il y a la structure gographique, l'amnagement
technique, les conditions d'utilisation conomique, les rvolutions dans les modes
de transport, les rivalits politiques, les transformations qui surviennent dans
l'quilibre des continents. Quel que soit le type de route envisag, maritime,
terrien, arien, souterrain, le jeu de ces facteurs demeure peu prs le mme, de
telle faon qu'on peut dire que le rseau des voies intercontinentales d'changes
un moment donn reflte, rvle l'quilibre politique de la plante. Et comme les
changes sont obligs de passer par [p. 32] certains points, les dtroits par
exemple s'il s'agit de communications maritimes, tels cols ou dfils s'il s'agit de
communications terrestres, tel arc de grand cercle s'il s'agit de liaisons ariennes,
des nuds stratgiques se dessinent dont il est important de possder le contrle.
Les dtroits artificiels que constituent les canaux interocaniques sont l'quivalent
de vritables guichets, grce auxquels il est possible de mesurer l'intensit et la
direction du trafic : d'une expression singulirement vocatrice, Paul Morand a pu
ainsi qualifier les statistiques relatives Suez et Panama de feuilles de
temprature de la plante .
Andr Siegfried, Itinraires de contagions, pidmies et idologies (1960) 24

LA CONTAMINATION
ET LES ROUTES MONDIALES

Retour la table
Une question complmentaire se pose : qu'est-ce qui passe par ces routes ?
Nous savons qu'il y passe des hommes, des produits, des animaux sauvages ou
domestiques. Ce n'est pas tout, car avec les hommes, les produits, les animaux
passent galement des germes, transmis soit d'homme homme, soit d'animal
animal ou d'animal homme, soit indirectement par des vecteurs, et aussi des
germes d'ides ou de doctrines, transmis selon le mme processus, souvent selon
les mmes itinraires. Il se produit ainsi des tranes [p. 33] de contaminations,
correspondant aux systmes de relations entre les humains, selon les contacts des
races, des civilisations, des pays et en raison de leur frquence, de leur
permabilit respective. Les facteurs en jeu sont essentiellement les contacts
humains, changes commerciaux, caravanes, plerinages, appels de main-d'uvre,
migrations, et aussi les guerres, les conqutes, les colonisations, les mises en
valeur de richesses naturelles. Il faut ajouter les transports de germes par les
animaux, qu'ils suivent les mouvements des hommes ou obissent des
migrations qui leur soient propres, et aussi, l'occasion, la contamination par les
produits.
On se rend compte tout de suite que l'intensit des contaminations est en
rapport direct avec le progrs des communications. L'isolement gographique est
par lui-mme une dfense : telles les excentriques situes hors des itinraires
courants, telles zones montagneuses autonomes constituent des forteresses
d'inertie. Vidal de la Blache a soulign l'importance de cette forme d'asepsie
sociale : Comment, crit-il, par quelles voies, une vie gnrale parvient
s'introduire dans la diversit des pays locaux... aucune tape n'est plus dcisive et
ne met plus de diffrence entre les contres. Il y en a qui ne la franchissent
pas 1 . [p. 34] vrai dire il n'y a jamais eu de zones vraiment hermtiques : les
caravanes, les plerinages, les invasions pntrent partout. La lenteur des
communications quivalait, jusqu'au XXe sicle, une dfense efficace encore
que relative. Aujourd'hui les progrs fulgurants de la vitesse rduisent de plus en
plus les domaines antrieurement pargns du fait de leur isolement : la dfense
par la lenteur ne joue plus gure et il n'y a presque plus de rgions rpondant la
description de Vidal de la Blache, faite il y a plus de cinquante ans. Les
pntrations sont de plus en plus subtiles, de plus en plus inattendues. L'air, cet
ocan navigable et ininterrompu qui va jusqu'au seuil de chaque maison , ouvre
l'avion toutes les portes qu'il tait encore possible nagure de fermer.
1
Tableau de la France, p. 17.
Andr Siegfried, Itinraires de contagions, pidmies et idologies (1960) 25

Cet isolement, en revanche, entrane, quand il cesse, des consquences


ventuellement fatales, car les membres du groupe humain isol perdent toute
immunit acquise aux infections, la maladie introduite de ce fait ayant alors toute
chance d'tre mortelle. Telles populations de l'Ocan Pacifique, restes longtemps
l'cart des routes maritimes, ont t pratiquement dtruites quand elles sont
entres en contact avec ce que nous appelons la civilisation. Tant que les
populations des villages ont eu peu de contacts avec celles des villes, crit le Dr
Biraud, elles ont t rputes saines, mais lorsqu'elles ont pris contact avec [p. 35]
ces dernires, elles ont t la facile proie des maladies contagieuses, la
tuberculose notamment. C'est ce qui explique qu' la fin du sicle dernier, en
Europe, la solide recrue de campagne passait une grande partie de la premire
anne de son service militaire l'hpital, alors que la chtive recrue des villes tait
rarement malade 1 .
La dfense contre la propagation des germes a progress dans la mesure o les
offensives de la vitesse se faisaient plus efficaces : c'est l'ternel dialogue de la
plaque de blindage et de l'obus percutant, l'une ou l'autre ayant tour tour
l'avantage. Il est apparu du reste l'exprience que la technique de protection
mdicale est ventuellement une arme deux tranchants : la Nature, laisse elle-
mme, possde un mcanisme d'quilibre, gnrateur d'immunisation, que l'on
peut dranger en intervenant dans son fonctionnement.
L'intervention humaine sur ce terrain est cependant, il faut le dire, le plus
souvent bienfaisante. Du fait des progrs immenses de la mdecine et de la
chirurgie, progrs qui vont constamment en s'intensifiant, plusieurs des maladies,
hier encore considres comme les plus fatales, sont maintenant vaincues, la
peste, la [p. 36] syphilis par exemple. Plus tonnants encore sont les rsultats
obtenus grce l'hygine, sous la forme des rglementations collectives institues
par ladministration en vue de la destruction des germes ou, mieux encore, de la
prvention de leur diffusion. L'uvre accomplie cet gard dans le monde depuis
le XIXe sicle est porter tout entire au crdit de l'Occident : c'est lui qui a tabli
une administration rgulire partout o son influence s'est manifeste et c'est du
fait de cette administration que les conditions de la survivance humaine se sont
transformes rvolutionnairement depuis deux gnrations. Sans la technique
mdicale et chirurgicale aucun de ces rsultats n'et pu sans doute tre atteint,
mais en l'espce c'est, je crois, l'intervention administrative qui constitue le
facteur essentiel d'efficacit. Voil pour la dfense ; mais en mme temps, que ce
ft directement ou subrepticement, les offensives des germes trouvaient dans le
progrs mme l'occasion d'accrotre leur efficacit. Avec l'aviation les trajets
devanaient l'incubation de vitesse, cependant que, les obstacles naturels tant
survols magistralement, telles rsistances anciennes dues la lenteur ne jouaient
plus : des contacts inattendus, hier mme inimaginables, mettaient en prsence
des gens qui prcdemment ne se fussent jamais rencontrs.

1
Dr Yves Biraud, directeur des services d'pidmiologie et de statistiques sanitaires (O.M.S.) :
Sant du Monde, mars-avril 1958.
Andr Siegfried, Itinraires de contagions, pidmies et idologies (1960) 26

La technique d'autre part progressait plus vite que le maniement des hommes.
Les foules d'Asie, dans leur [p. 37] profondeur quasi insondable, opposaient
spontanment une sorte d'inertie aux interventions dune administration dsarme
devant leur massive impntrabilit. Quiconque connat l'effrayante
agglomration humaine de Calcutta ralisera que, contre pareil degr de densit
sociale, la lutte devient inefficace. Des foyers endmiques d'infection se
maintiennent ainsi, dont aucune technique d'hygine mdicale n'a pu jusqu'ici
avoir raison, cependant que, dans telles forts ou dserts inaccessibles, persistent
des foyers d'infection animale, ou le virus, vaincu ailleurs parmi les hommes, se
maintient. l'autre extrmit, les progrs, faudrait-il dire les abus de l'hygine
moderne, ont pour effet d'attnuer l'immunisation naturelle, d'o deux types de
maladies sociales, l'tage infrieur et l'tage suprieur : dans les premires la
maladie provient d'une absence de soins prventifs, dans les secondes de leur
excs. Si le trachome est, dans ces conditions, une maladie sociale, la
poliomylite sa faon l'est aussi.
Il arrive ainsi qu'en Occident la maladie renat des efforts mmes accomplis
pour la supprimer. Mais ailleurs on n'a pu supprimer jusqu'ici, soit les foyers
d'infection humaine de l'Assam ou de la Chine mridionale, soit les foyers
d'infection animale des singes ou des rongeurs de l'Amrique ou de l'Asie des
steppes. Selon des lois encore mal connues, telles infections, temporairement
contenues, sont susceptibles certains [p. 38] moments de reprendre de la
virulence, dbordant hors du foyer endmique, se rpandant sur la plante sous
forme d'pidmies ou de pandmies. Dans un temps o la notion du rservoir
animal n'tait mme pas souponne, le gnie de Pasteur avait discern
l'importance de la question : Cette question du retour la virulence, crivait-il,
est du plus grand intrt pour l'tiologie des maladies infectieuses. Une pidmie
que l'affaiblissement de son virus a teinte peut renatre par le renforcement de ce
virus sous certaines influences... La peste est une maladie virulente, propre
certains pays. Dans tous ces pays son virus doit exister, prt y reprendre sa
forme active quand des conditions de climat, de misre, de famine s'y montrent
nouveau... 1
Nous voudrions, dans les pages qui suivent, tudier les routes suivies par les
maladies infectieuses dans leur diffusion, nous rendre compte dans quelle mesure
les germes empruntent les mmes voies que les changes intercontinentaux, sur
terre, sur mer ou dans les airs. Il s'agit moins, dans notre pense, de technique
sanitaire que de gographie mdicale. La gographie n'a pas en somme de
domaine particulier qui lui appartienne en propre et en dehors duquel elle ne soit
plus sa place, car, comme nous le disions plus haut, [p. 39] l'aspect de la
rpartition topographique s'impose un moment donn toute tude. Les routes
suivies par les germes sont cet gard aussi intressantes observer que celles
suivies par les hommes ou les changes. Nous savons par o a pass Alexandre
pour dboucher en Inde, nous connaissons les routes suivies par les invasions
1
Pasteur, De l'attnuation des virus et de leur retour la virulence (1881).
Andr Siegfried, Itinraires de contagions, pidmies et idologies (1960) 27

mongoles, et dans les airs celles adoptes par les cigognes dans leurs migrations.
Est-il moins suggestif de rechercher les voies que pratiquent, dans leurs
dplacements plantaires, les rats porteurs de puces pesteuses, ou celles, plus
secrtes, des singes d'Amrique centrale transportant d'arbre en arbre les germes
de la fivre jaune ? Dans tous les cas envisags, il y a toujours au bout menace
latente de mort pour l'humanit.
Andr Siegfried, Itinraires de contagions, pidmies et idologies (1960) 28

[p. 41]

Conditions dterminant
les routes suivies par
les maladies contagieuses

CONDITIONS GNRALES
DE LA TRANSMISSION DES INFECTIONS

Retour la table
Les nergies destructrices qui s'attaquent aux tres vivants sont innombrables,
dans l'air, les aliments, les djections, l'intrieur mme des organismes. Leur
action est constante et elle n'attend mme pas pour s'exercer la naissance des
individus. Le terme gnral par lequel on dsigne habituellement ces ennemis de
l'homme est celui de germes ou d'agents pathognes.
On distingue parmi eux des microbes proprement dits, des champignons, des
protozoaires, des vers et [p. 42] des insectes (la distinction ancienne entre
microbes et virus ou ultra-virus n'a plus de raison d'tre depuis que l'ultra-virus
lui-mme est devenu visible au microscope lectronique). Les formes de
l'offensive sont diverses : il y a tantt attaque directe, sous forme libre ou
parasitaire, tantt attaque indirecte, quand le germe, port par un hte (rongeur
par exemple) est transport a un hte nouveau par un vecteur (puce ou
moustique), intermdiaire ncessaire la transmission. Le dommage caus aux
organismes attaqus provient de la scrtion par le germe attaquant des poisons
destructeurs de la substance vitale qui, drglant le jeu normal des ractions
internes, causent ainsi les maladies infectieuses.
Andr Siegfried, Itinraires de contagions, pidmies et idologies (1960) 29

La transmission s'opre de trois faons principales, soit directement d'homme


homme, soit par un parasite, soit par l'action d'un parasite hmatophage
inoculant le germe.
Dans le cas de la transmission directe d'homme homme, deux termes
seulement sont en prsence, l'homme et l'agent pathogne. Le contact infectant
peut s'exercer immdiatement par la peau ou les muqueuses ; il peut se produire
galement par l'air et les voies respiratoires, par pntration dans les voies
digestives de particules souilles, par les selles ou urines de malades. Il s'agit
toujours en somme de contagion, par les mains, la salive, ou l'absorption
d'aliments souills.
[p. 43]
L'attaque par un parasite est plus complexe et plus varie dans ses formes. Il
peut s'agir d'un ver, ayant ventuellement une existence indpendante et oprant
une agression caractrise contre l'organisme. Mais il peut s'agir aussi d'un
parasite ne pouvant se dvelopper au dehors qu' l'tat de larve et pntrant
ensuite dans l'organisme humain pour y voluer, tel par exemple l'ankylostome
(hook worm) de l'anmie des mineurs ou le ver de la bilharziose. La
contamination se fait gnralement par l'eau, souille dufs par les excrments
humains, soit qu'on la boive, soit qu'on y patauge, la transmission tant alors
limite au pays o le ver se dveloppe : pareille contagion, locale, ne prsente
qu'un moindre danger de diffusion, parce que le germe ne se dplacera pas tout
seul, mais un homme infect pourra le transporter au loin et par ses excrments
contaminer des eaux indemnes.
Le cas est infiniment plus complexe quand des vecteurs entrent en jeu. Les
insectes vhiculateurs d'infection sont lgion, puces, poux, moustiques... Certains
vivent en parasite sur la peau de l'homme, d'autres agissent par piqre pompant le
sang d'un organisme infect et l'inoculant ensuite par piqre galement un
organisme sain ; cest ainsi que se transmettent les bacilles pesteux, le virus de la
fivre jaune, etc. La complication de la transmission peut tre extraordinaire,
presque inimaginable, car si [p. 44] certains insectes passent directement d'un
homme un autre, il en est qui vivent aussi sur des animaux leur servant d'htes,
susceptibles de les transporter au loin, carnassiers, herbivores, rongeurs, le rat
tant l'un des plus dangereux. Pour que la diffusion se produise, il faut que
certaines conditions se conjuguent, ventuellement contraires toute
vraisemblance : d'abord que le vecteur, moustique de la fivre jaune, puce de la
peste, pou du typhus, soit transport, survive et reste infectant ; puis que l'hte soit
trs mobile, par exemple le rat qui transporte la puce pesteuse ; enfin que le milieu
extrieur, c'est--dire le climat, se prte la survie du vecteur : c'est surtout en
effet dans les rgions tropicales que celui-ci prospre, le froid lui tant au
contraire fatal. Il y a cependant des transgressions subtropicales occasionnelles et
il arrive mme qu'il y ait extension temporaire jusque dans les pays tempres.
En rsume, trois conditions sont ncessaires la transmission distance : 1 il
faut la source un germe, susceptible de persister dans des rservoirs de virus o
Andr Siegfried, Itinraires de contagions, pidmies et idologies (1960) 30

s'entretient l'infection, sous forme ventuellement : bnigne ou mme inapparente.


2 Ensuite un vecteur, agissant directement ou se dplaant par l'entremise d'un
hte. 3 Enfin un milieu o le germe puisse dvelopper sa nocivit, faute de quoi,
mme transmis, il reste strile. Ces conditions de milieu sont [p. 45] les mmes,
ou du moins de mme nature, pour le germe, le vecteur ou l'hte : si l'insecte ou le
pou sont dtruits, si l'hte est arrt dans sa migration, la maladie ne se transmet
pas.
Ces conditions sont fondamentales, elles commandent toute forme de
diffusion, elles dterminent les itinraires que suivront les maladies dans le
cheminement des pidmies. Chose singulire, elles paraissent s'appliquer
galement la diffusion des ides, des doctrines religieuses, des propagandes
politiques : les notions de germe, de vecteur, de milieu demeurent les mmes,
sous la rserve d'une simple transposition, quelle que soit la nature du germe, du
vecteur ou du milieu.

DISTRIBUTION GOGRAPHIQUE
DES MALADIES

Retour la table
La distribution gographique des maladies dans le monde rpond aux
conditions que nous venons de rsumer. Le complexe pathogne comporte des
zones de possibilits maximales : des endmies tendent alors sy tablir, s'y
perptuer, avec des explosions pidmiques occasionnelles dbordant hors de ces
foyers.
Les circonstances qui favorisent la diffusion varient selon le mode de
transmission. Si celle-ci se fait [p. 46] d'homme homme, tout ce qui met les
tres humains en contact la provoque : migrations, mouvements d'armes, grands
travaux collectifs entranant un recrutement massif de main-d'uvre, densit du
peuplement, salet du logement, prescriptions religieuses surannes, conditions du
vtement, de l'alimentation (le typhus par exemple est associ la prsence du
pou, la fivre de Malte se transmet par le lait de chvre). Il faut ajouter que la
diffusion s'accrot en nocivit quand elle s'attaque des populations non
immunises. S'il y a entremise ncessaire d'un vecteur, ventuellement port lui-
mme par un hte, le transport du vecteur ou de l'hte rservoir devient une
circonstance essentielle de l'expansion du germe : il faudra d'abord que vecteurs
ou htes soient transports, sur des bateaux, des avions, dans les bagages des
caravanes ou des armes, moins que, comme le rat, ils ne soient capables, par
leurs propres moyens, de traverser, comme dit le pote les dserts et les ondes .
Il faudra cependant encore, par surcrot, que le climat permette au vecteur de
survivre dans le milieu nouveau o il aura pass : par exemple le moustique de la
Andr Siegfried, Itinraires de contagions, pidmies et idologies (1960) 31

fivre jaune prira si la temprature tombe au-dessous d'un certain niveau ; il en


est de mme pour la mouche tsts. Si enfin la transmission se fait par certains
vers, la flore et la faune de l'eau o leurs ufs sont dverss doivent permettre
leurs larves de prosprer. C'est l [p. 47] une condition sine qua non ; la qualit
des eaux, vives ou stagnantes, marcageuses, boueuses, est alors essentielle
considrer. Viendra ensuite le contact humain avec cette eau. Pour ce qui est de
l'aulcylostomiase, l'infection ne se fera que pour les sujets aux pieds nus, les
mendiants en contact avec la terre humide souille par les excrments.
En analysant les conditions de la diffusion, nous avons par l dtermin les
dfenses qu'on peut lui opposer ou qui s'y opposent spontanment. La principale
est la lenteur des communications : le vecteur succombe alors avant d'avoir
transmis le germe et, la chane tant rompue, la maladie se perd en quelque sorte
dans les sables ; c'est le cas de ces caravanes qui semblent n'arriver jamais, de ces
trajets maritimes d'antan qui, contournant les continents, s'attardaient indfiniment
dans le sommeil des calmes plats. Une dfense non moins efficace est
l'immunisation spontane de l'homme ; celui-ci en effet peut s'accommoder ses
parasites et ses germes, la maladie se perptuant sans doute mais tendant
devenir bnigne et le rester tant qu'il n'y a pas de nouveau contact avec des non-
immuniss. Il se forme ainsi un quilibre entre lattaque contre l'infection, la
formation d'anticorps. Mais la dfense peut aussi tre consciente, voulue,
concerte et il y a l une des uvres les plus utiles de la civilisation. Les efforts
des hommes pour circonscrire [p. 48] les contaminations ne sont cependant pas en
effet uniformment bienfaisants, et il arrive qu'ils empchent l'immunisation
spontane de se produire.
Du fait de ces conditions de diffusion et de leur limitation mme, la
distribution des maladies infectieuses prsente un caractre zonal. Les infections
dont l'aire est la plus tendue sont celles qui se transmettent directement d'homme
homme, et l'on comprend aisment pourquoi, ds l'instant qu'elles ne sont pas
limites dans leur expansion comme les maladies parasitaires par les conditions
qui circonscrivent imprativement la survivance des vecteurs. Elles tendent
naturellement devenir universelles, telles la variole ou la tuberculose. Leur
destin dpend du milieu ou de la vie mme de la maladie, qui comporte une
jeunesse, une maturit et une vieillesse : c'est dans ce sens que Nicolle a parl du
destin des maladies infectieuses . Quant aux maladies lies l'entremise d'un
vecteur, elles ne peuvent s'tendre plus loin que la zone o la survivance de celui-
ci est possible. Il arrive du reste qu'elles ne s'tendent mme pas jusque-l : on sait
par exemple que l'Ades Aegypti existe en bien des rgions o il n'y a pas de
fivre jaune, celle-ci ne profitant pas de toutes ses possibilits. Il y a enfin toute
une srie d'infections dont l'agent ne peut se dplacer et qui restent, en
consquence, strictement localises gographiquement : [p. 49] c'est le cas de
toutes celles qui sont dues des vers.
Dans son livre de base, Les fondements biologiques de la gographie humaine,
M. Max Sorre a donn la description suivante des grandes zones mondiales de
maladies. La ceinture tropicale des rgions chaudes en constitue le foyer essentiel,
Andr Siegfried, Itinraires de contagions, pidmies et idologies (1960) 32

car, en dpit de transgressions occasionnelles, les autres rgions se dfendent


mieux. Les zones subtropicales ont leurs endmies propres, qui sont dues soit au
climat, soit aux conditions sociales, mais dont la virulence, la morbidit sont d'une
faon gnrale moindres ; elles sont du reste sujettes aux transgressions
immdiates des maladies tropicales, tant gographiquement exposes aux
invasions voisines des vecteurs en provenance des foyers initiaux : la peste
bubonique est apporte par les rats des bateaux, la peste pulmonaire par les
rongeurs des steppes. Selon l'expression saisissante de M. Sorre, ces zones
latrales prennent de ce fait priodiquement une couleur pathologique de
paysage mdical exotique . Quant aux zones tempres ou froides, elles ont
galement leurs endmies, lies soit au climat, soit une atmosphre sociale que
la civilisation tend rendre la fois meilleure par le progrs et pire par les excs
de ce progrs mme.
Ces zones s'tagent naturellement selon la latitude, mais, s'il s'agit de diviser le
globe en aires de maladies, c'est une classification verticale qu'il faut recourir,
[p. 50] avec une aire atlantique et une aire pacifique bien distinctes l'une de l'autre
et mme jusqu'ici sans contact de contagion vritable, du moins dans le sens
Ouest-Est. L'aire Atlantique, axe sur cet ocan, se divise elle-mme en deux
secteurs. Celui de l'Atlantique septentrional recouvre essentiellement, soit en
Amrique soit en Europe, ces rgions que la race blanche a amnages selon
l'esprit et les mthodes de la civilisation occidentale. L'industrialisation,
lurbanisation y ont t pousses au maximum, souvent l'excs, d'o le
dveloppement des maladies dites sociales comme la tuberculose... Les facteurs
de diffusion y sont essentiellement mtorologiques et surtout sociaux, rsultant
du genre de vie, des invitables excs de son intensit, cependant que le climat
vaut ses habitants des avantages, dont ceux-ci, quand ils ne connaissent pas
l'Orient et surtout l'Asie tropicale, sont bien loin de raliser l'extraordinaire
privilge : saisons nuances et quilibres, absence de grandes chaleurs ou de
grands froids, atmosphre tempre invitant au travail... Le secteur Atlantique
mridional est caractris au contraire par l'importance des endmies tropicales. Il
se divise en deux groupes bien distincts : l'africain, traditionnellement marqu par
la maladie du sommeil, et le sud-amricain, domaine classique de la fivre jaune.
Il faudrait classer part une zone mditerranenne, intermdiaire [51] et sujette
des transgressions de toutes origines.
L'aire Pacifique comporte fondamentalement un secteur indien et un secteur
chinois, auxquels il faut ajouter, sur leur frange, un secteur eurasiatique et un
secteur insulaire ocanique. Le secteur indien (Inde et accessoirement cte
orientale africaine et Madagascar) prsente un extraordinaire et terrifiant exemple
de conditions favorisant au maximum le complexe pathogne : entassement
humain prodigieux gnrateur de contagions irrsistibles, sous-alimentation
chronique, invraisemblable absence d'hygine, souvent entretenue par les
prceptes mmes de la religion ; d'o le caractre foudroyant des pidmies et une
convergence unique au monde de toutes les maladies. Cholra, peste, malaria,
typhode, dysenterie y sont endmiques, gnraliss. Point n'est besoin de
Andr Siegfried, Itinraires de contagions, pidmies et idologies (1960) 33

comptence mdicale pour s'en apercevoir : le plus simple, le moins averti des
voyageurs recule pouvant, dans les grandes villes indiennes, devant le spectacle
impressionnant d'une humanit portant sur elle-mme tous les stigmates de la
maladie, prsente, habituelle et mme accepte : c'est la cour des miracles ! Le
secteur chinois est peine moins malsain, et pour les mmes raisons. C'est le
foyer endmique de la lpre, qui rayonne par migration vers la Mandchourie et le
Pacifique, le berceau des deux pestes, bubonique et pneumonique. Plus d'un demi-
milliard d'hommes en Chine, quatre cents millions [p. 52] aux Indes, donc plus du
tiers de l'humanit vivent dans cette partie du monde et c'est aussi l qu'on meurt
le plus, la mort tant mme admise comme un complment ncessaire de la vie,
comme un voisin familier, auquel on finit par ne mme pas rsister. Le secteur
eurasiatique s'tend sur la zone des steppes et des dserts qui va de l'Amour
jusqu'au Don et jusqu' la Mer Rouge. L est le berceau de la peste pneumonique,
de la fivre rcurrente, des leishmanioses. Une influence contaminant s'insinue,
par la chane des oasis, vers la Chine, l'Inde, la Russie, et mme, travers l'Asie
occidentale, jusqu'au Sahara. Le secteur insulaire (Malaisie, les du Pacifique)
apparat ensuite, par comparaison, d'une salubrit relative : la densit du
peuplement y est moindre, la prsence de l'ocan y joue comme un facteur
favorable... Un point dangereux cependant : l'intrusion de l'Occident dans ce
milieu non immunis comporte la menace de terribles offensives, dont la
virulence quy prend la grippe apparat comme un fatal exemple.
Il rsulte de ce tableau que deux foyers sont particulirement redouter : d'une
part l'Amrique du Sud, repaire de la fivre jaune, mme si cette maladie est
contenue ou vaincue ; d'autre part l'Inde et la Chine, d'o nous viennent le cholra
et la peste. Une remarque importante s'impose cependant, savoir que les deux
foyers sont distincts, leurs maladies n'tant [p. 53] pas les mmes et d'une faon
gnrale ne s'changeant pas : ni la fivre jaune, ni la maladie du sommeil par
exemple ne se sont tendues l'Asie. Il se peut du reste que cette sparation,
tanche jusqu'ici, ne survive pas au rgime des communications ultra-rapides nes
de l'aviation. Telle qu'elle existe, il est vraisemblable que la lenteur ou mme dans
certains cas l'inexistence des rapports humains en donne la principale explication.
La dorsale montagneuse continentale constitue en effet une barrire que pendant
longtemps les hommes ne traversaient pas. Mais la vitesse, seul vice nouveau que
l'ge moderne ait invent, ne respecte rien. En dpit de protections de plus en plus
strictement exerces, cette immunit de l'Asie aux grandes infections africaines
durera-t-elle toujours ? De toute faon, la fivre jaune, qui a pouss des pointes
jusqu' la Mer Rouge et l'Ocan Indien, n'a jamais pntr jusqu l'Inde.
Andr Siegfried, Itinraires de contagions, pidmies et idologies (1960) 34

LES ROUTES SUIVIES PAR LES MALADIES


DANS LEUR DIFFUSION

Retour la table
On peut classer ces routes suivant que les germes s'y transmettent d'homme
homme, ou bien qu'il s'agit des voies suivies par les vecteurs ou leurs htes. Il faut
distinguer aussi les routes selon quelles sont terriennes, maritimes ou ariennes.
[p. 54]
Sur terre les itinraires des infections sont ceux qu'ont adopts
traditionnellement depuis des sicles les caravanes, et ce sont sur l'corce terrestre
comme des sillons tracs par les ges : ils suivent ncessairement telles lignes
d'oasis, dtermines elles-mmes par la prsence souterraine des eaux, dans
l'immensit des dserts et des steppes ; le trace de la route ne peut viter de passer
par certains cols, certains gus, certains isthmes, selon la structure mme des
continents. C'est inscrit sur la carte, tel point qu' cette heure o les caravanes
tendent disparatre, ces mmes routes sont adoptes leur tour par les voies
ferres, les camions automobiles et mme dans le sous-sol par les pipe-lines
ptroliers. Les rats, les rongeurs les empruntent galement, avec les germes qu'ils
transportent : on sait l'extraordinaire mobilit des rats, celle des rongeurs de la
steppe et les contagions qui menacent de ce fait les chasseurs de fourrures ; on
peut suivre de mme, dans les forts de l'Amrique centrale, la diffusion par les
moustiques arboricoles et par les singes transportant d'arbre en arbre les germes
de la fivre jaune.
Les routes maritimes sont les plus faciles dterminer en tant que voies de
contagions : les bateaux portent des hommes, ventuellement contamins,
galement des rats, qui descendent sur terre aux escales. Les ports deviennent
ainsi, tout naturellement, des foyers secondaires de dispersion, cependant que cer-
Andr Siegfried, Itinraires de contagions, pidmies et idologies (1960) 35

[p. 55]
Retour la table des cartes

Voies transarabiques
Andr Siegfried, Itinraires de contagions, pidmies et idologies (1960) 36

[p. 56]
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Carte schmatique :
Routes suivies par les maladies infectieuses

taines directions travers l'immensit marine s'imposent de mme que tels


guichets par lesquels il faut passer, caps doubler, dtroits, canaux
internationaux. Quant aux routes de l'air, nous commenons seulement les
connatre, mais en dpit de la libert magistrale dont parat disposer l'avion, elles
connaissent elles aussi, leurs impratifs, largement quoique de moins en moins
dpendants des infrastructures. Leur rle dans la [p. 57] diffusion s'est manifest
de suite, surtout dans les transmissions directes qui ngligent les stations
secondaires, de sorte qu'en prsence de certaines soudainets d'offensives les
dfenses traditionnelles ne jouent plus.
Dans ces conditions une carte stylise des itinraires principaux suivis par les
germes peut tre tablie. Nous savons dj que les deux aires essentielles de
maladies demeurent en gnral distinctes et spares. Pas au point toutefois que
des transgressions ne se produisent. Si les infections amricano-africaines ne
passent pas en principe en Asie, les maladies asiatiques pntrent en Europe et
mme parviennent jusqu'au Nouveau Monde, cependant que la fivre jaune
Andr Siegfried, Itinraires de contagions, pidmies et idologies (1960) 37

projette parfois des fuses vers l'Europe. Il y a donc double convergence, soit de
l'Amrique tropicale et de l'Afrique Atlantique vers l'Europe sud-occidentale
(c'est la route de la fivre jaune), soit de l'Asie vers l'Europe orientale ou
mditerranenne, d'une part par la route maritime de Suez, de lautre par la route
des caravanes issue de l'Inde travers la passe de Khyber ou les passes voisines,
enfin par les steppes de l'Asie centrale. Pendant longtemps les chemins de
plerinage conduisant La Mecque ont t les routes classiques de la peste et du
cholra. La Mditerrane apparat ainsi comme une sorte d'antichambre de
l'Europe : c'en est le point d'entre le plus menac, avec un [p. 58] climat et une
pathologie dj subtropicaux, et c'est aussi la voie de pntration qui doit tre le
plus attentivement surveille.

Foyers mditerranens de dispersion des maladies


Retour la table des cartes

Ces voies dinfection proviennent d'un petit nombre de foyers initiaux, qui
sont le Bengale, la valle du Gange, le Yunnan, la Mandchourie et la Mongolie.
Elles sont jalonnes par des foyers de dispersion secondaires, tels que La Mecque,
Port-Sad ou Alexandrie, Benghazi, Malte, Kairouan, et, s'il s'agit de l'Atlantique,
les Canaries, Lisbonne, Cadix, Alger. Il faut dire que ce tableau est
essentiellement rtrospectif, [p. 59] car la lutte contre les grandes maladies
infectieuses a t dans l'ensemble victorieuse : les mesures prises pour arrter ou
Andr Siegfried, Itinraires de contagions, pidmies et idologies (1960) 38

ralentir leur diffusion ont t efficaces au point que les grandes pandmies du
cholra ou de la peste appartiennent au pass depuis la fin du premier quart du
XXe sicle. D'autre part les merveilles rcentes des traitements antibiotiques ont
permis, dans certains cas, la cure rapide et intgrale de maladies jusqu'alors
mortelles. L'tude de ces pandmies, que les gens de mon ge ont encore pu
connatre, demeure d'un intrt certain, soit par les leons mdicales qu'elle
comporte, soit par les clarts qu'elle jette sur la gographie de notre plante.
On peut en somme juxtaposer une carte des climats et une carte de l'tat
sanitaire, et d'autre part cette mme carte serait superposable telle autre donnant
soit l'tat conomique, soit le degr d'ducation des populations, soit mme
l'quilibre politique mondial. Si les techniques de dfense sont nes dans les Pays
temprs, qui depuis la Renaissance se sont rvls les plus civiliss, l'influence
occidentale a maintenant tendu partout ces techniques, de telle sorte que le
paysage mdical international est en train de se transformer. Pas suffisamment
toutefois pour que la connaissance des conditions de diffusion d'un pass rcent
ne demeure toujours utile et pleine d'enseignements.
[p. 60]
Tel est le dessin gnral de ces itinraires, si profondment inscrits sur l'corce
terrestre. Il faut, pour les saisir avec plus de prcision et de signification,
considrer comment ils se comportent en ce qui concerne un certain nombre de
maladies particulirement typiques.
Andr Siegfried, Itinraires de contagions, pidmies et idologies (1960) 39

[p. 61]

SECONDE PARTIE

Les routes suivies


par les maladies
transmission

Retour la table
Andr Siegfried, Itinraires de contagions, pidmies et idologies (1960) 40

[p. 63]

Le cholra

LA MALADIE ET LES CONDITIONS


DE SA DIFFUSION

Retour la table
Le cholra dit asiatique est une maladie infectieuse grave, qu'il faut
distinguer de simples tats infectieux intestinaux provenant de germes plus
faiblement pathognes et qui, jadis taient appels cholra nostras ou la cholrine.
Sous sa forme pidmique, il n'est apparu en Europe qu'au XIXe sicle, ses
offensives tant de celles qui ont le plus effray le monde civilis : celles-ci n'ont
donc jamais pass inaperues, ce qui fait qu'il est ais d'en suivre la progression
sur les grandes voies de la plante. Le [p. 64] cholra est aujourd'hui virtuellement
vaincu, moins dans sa cure quand il se dclare que dans sa prvention par une
vaccination efficace et surtout par la protection des eaux qui autrefois le
charriaient. Mais ses foyer endmiques traditionnels subsistent, susceptibles
d'ventuelles expansions que les progrs de la technique sanitaire russissent de
plus en plus circonscrire. Il s'agit donc ici d'une tude largement rtrospective,
mais dont l'intrt mdical et gographique reste entier.
L'agent pathogne est un vibrion, sorte de petit bacille incurve (d'o son nom
de bacille virgule), muni d'un cil vibratoire terminal, trs mobile, qui se dveloppe
dans les milieux alcalins mais auquel l'acidit nuit. Chez le malade, le vibrion se
dveloppe quand il aboutit l'intestin, provoquant une diarrhe dont, en deux
six jours, l'effet est ventuellement mortel, par dshydratation aigu de
l'organisme.
Andr Siegfried, Itinraires de contagions, pidmies et idologies (1960) 41

Le cholra se transmet, d'homme homme, soit par les selles qui souillent les
vtements, le linge, les mains du malade, ce qui permet la transmission par
contact, soit surtout par absorption d'eau ou d'aliments contamins, par les
djections cholriques.
Les selles restent dangereuses plusieurs jours aprs la gurison. Mais ce sont
les selles de sujets qui font des formes lgres, ambulatoires de la maladie qui
permettent la transmission distance. Cette transmission [p. 65] se fait soit
directement par contact ou en filire, d'une maison l'autre, d'un quartier l'autre,
soit par voie indirecte. Les vhicules en cause sont alors, ou bien l'eau, souille
par les djections, les lavages de linges (eau du Gange, pluies par ruissellement,
l'eau de mer elle-mme), soit les objets ayant appartenu au malade, soit les
cadavres eux-mmes. La contamination annexe peut aussi se faire par les
mouches, par les poissons des rivires et des zones marines infectes, coquillages,
hutres, cependant que les aliments souills par la manipulation de quelque
porteur de bacilles sont galement dangereux (le bacille en effet survit 30 heures
dans le sucre et dans le sel, 7 jours dans le pain, 8 jours dans la viande, 7 jours
dans le melon, 3 jours dans la tomate, le concombre ; le lait, vite acide, n'est pas
longtemps infectant, mais ml d'eau il peut tre trs nocif).
Dans son livre sur Le Plerinage de La Mecque, le docteur Duguet montre de
faon frappante quel point la contamination s'accrot du fait des murs et plus
particulirement de certains rites religieux de l'Orient : Une fois tabli dans la
place, crit-il, le cholra n'en devait plus partir que difficilement et la faveur de
mesures svres que l'on mit plus de quarante ans modifier. Il trouvait l en effet
un aliment tout prpar pour son dveloppement, dans l'norme agglomration de
peuples, qui, venus de [p. 66] toutes parts, sans contrle, se pressaient dans les
lieux saints, dans les conditions sanitaires les plus dfectueuses sous l'il indolent
des autorits locales, la fois ignorantes et dsarmes. la mme poque, les
mmes consquences tragiques se reproduisaient ailleurs, l'occasion de
plerinages dans l'Inde et dans la Perse, semant par milliers les cadavres sur leur
route... La voie de Perse est non seulement le chemin des plerins de La Mecque,
mais aussi celui des plerins chiites, se rendant avec les cadavres de leurs parents
aux spultures des anciens califes abbassides, Kerbela, Nedjef, Samara. ce
point de vue, les routes de Kanikine et de Bassorah sont les plus menaces,
puisque de 1873 1891, 663 000 plerins ont travers Kanikine, avec 96 766
cadavres 1 .
La propagation est donc pidmique, mais quand l'eau de profondeur est
infecte, des foyers endmiques tendent s'tablir, d'o surgissent, plus ou moins
priodiquement, des pidmies. Leur caractre et leur intensit sont trs
variables : tantt locales, avec des cas peu nombreux toute l'anne dans les zones
d'endmie, ou bien rgionales un degr plus avanc. Quelquefois, la propagation

1
M. L. F. Duguet, Le Plerinage de La Mecque, 1932 (Conseil sanitaire maritime et
quarantenaire dgypte).
Andr Siegfried, Itinraires de contagions, pidmies et idologies (1960) 42

se faisant grande distance, on aboutit des pandmies, s'tendant comme le mot


l'indique la terre entire.
[p. 67]
Le foyer endmique est en Asie, essentiellement aux Indes et au Bengale ; des
foyers secondaires se manifestent dans d'autres rgions de l'Inde, du Pakistan, de
Birmanie, les les dautres territoires de l'Asie des moussons, et secondairement
dans la Chine du Sud. Il s'agit de rgions basses et humides, densment peuples,
o l'eau des deltas et des rivires est utilise pour les besoins courants par des
populations dpourvues de tout quipement hyginique : la contamination, dans
ces conditions, s'tend des eaux de surface celles des puits. Quant aux grandes
pidmies, s'panouissant occasionnellement en pandmies, elles se sont succd
travers tout le XIXe sicle et jusqu'au dbut du XXe : de 1817 1823 (six ans),
de 1826 1837 (onze ans), de 1846 1862 (seize ans), de 1863 1875 (douze
ans), de 1883 1896 (treize ans), de 1899 1911 (douze ans). Par la suite il n'y a
plus eu de pandmies l'chelle mondiale et les pidmies sont restes localises
des pays asiatiques, avec lexception, fort intressante et dont nous parlerons
plus loin, de l'pidmie gyptienne de 1947. C'est en ce sens que l'tude de cette
maladie est largement rtrospective, mais pour nos parents, grands-parents et
arrire-grands-parents, le cholra reprsentait un des grands flaux de leur temps
(je me rappelle, quant moi, l'pidmie qui terrorisa Le Havre en 1892). Ce qui
prouve les remarquables progrs de la dfense contre la maladie et sa propagation
[p. 68], c'est que l'pidmie gyptienne de 1947 a pu tre circonscrite et
finalement matrise.
Cherchons maintenant, avec plus de prcision, quelles sont les conditions
gographiques et sociales de la propagation cholrique. Attach l'homme,
l'exclusion des animaux, le cholra voyage avec lui, d'autant plus vite que les
communications se font plus rapides et plus aises. De ses foyers initiaux
l'infection rayonne le long des grandes voies de communications humaines, de
sorte que tout ce qui favorise les changes d'hommes ou de produits favorise en
mme temps sa diffusion. C'est pour cela que les plerinages comportent un tel
danger et c'est pour cela aussi que les nuds de communications constituent des
foyers secondaires d'o la contamination se rpand en tous sens si la protection
des eaux n'y est pas assure. La diffusion se fait soit par mer, soit par terre (quand
l'aviation est survenue, la dfense tait dj suffisamment efficace pour que les
communications par air ne se soient pas rvles dangereuses). Au temps de la
voile, la lenteur des traverses quivalait une protection. Sur certaines mers
comme la Mer Rouge, les vents taient si incertains que les bateaux
s'immobilisaient pendant des semaines entires. On renonait mme de ce fait aux
traverses en ce qui concerne La Mecque et c'est par caravanes que les plerins
gagnaient les lieux saints. Quand la vapeur eut mis Djeddah quelques jours de
Suez la [p. 69] situation changea : c'est en 1858 que l'on commena d'arriver par
mer, avec la consquence que La Mecque devint sans tarder la station de relai
entre le Bengale et le delta du Nil : de 1813 1912 le cholra ne faisait pas moins
de vingt-sept apparitions en gypte. Mais la propagation par terre n'est pas moins
Andr Siegfried, Itinraires de contagions, pidmies et idologies (1960) 43

dangereuse. Elle se dveloppe en fonction de la rapidit du trajet, car si celui-ci


est trs lent, comme c'est le cas pour ces caravanes qui s'ternisent dans le dsert,
la maladie s'estompe, se perd, s'vanouit. Mais la diffusion est galement fonction
de la densit des rgions traverses : c'est ainsi qu'il existe une relative immunit
pour les grandes caravanes traversant le dsert sur trois ou quatre cents
kilomtres, tandis que les zones densment peuples, comme l'Ymen, l'Assyr ou
le Harraaut, entretiennent la transmissibilit de l'pidmie. Quelles que soient les
rserves faire, il faut dire que la propagation par caravanes reste toujours
redoutable. Le docteur Duguet cite ce sujet des exemples probants : en 1846, La
Mecque est infecte par des plerins venus de Bagdad travers l'Arabie ; en 1859
et 1893, l'infection provient d'une caravane partie du Ymen ; en 1872, c'est
encore une caravane issue de lInde qui apporte la contagion. On se rendra compte
des possibilits infinies de la contamination si l'on ralise qu'en 1893 par exemple
sont arrivs Djeddah 16 325 gyptiens, 15 711 Algriens, 20 397 Indiens,
13 856 [p. 70] habitants des Indes nerlandaises, 9 675 Soudanais, 2 644 Persans,
1 641 Russes, 13 477 Turcs, 120 Bosniens, etc. Un nouveau pril est apparu avec
l'automobile, du fait de son utilisation sur les pistes dsertiques. Quand les
caravanes de l'Inde ou de l'Asie centrale arrivaient au Golfe Persique, il leur fallait
encore pour atteindre la ville sainte, soit faire un long trajet travers les solitudes
de l'Arabie, soit transborder passagers et marchandises sur des bateaux
contournant longuement la pninsule. En automobile, du Golfe Persique
Djeddah, c'est affaire d'une soixantaine d'heures tout au plus, tandis que par Bab
El-Mandeb il fallait pour le moins une dizaine de jours. La vertu strilisante des
caravanes disparat ainsi, comme avait disparu devant la vapeur la valeur
strilisante de la voile.
On voit donc que le cholra pntrait au Hedjaz avec les plerins : il arrivait
avec le retour des ftes, se disloquait quand les fidles se dispersaient. Venant des
Indes ou de l'Extrme-Orient, il parvenait gnralement par la Mer Rouge, mais
exceptionnellement c'est par terre qu'il s'insinuait travers l'Afghanistan, la Perse,
la Msopotamie, la Syrie. S'il atteignait l'gypte, le mal prenait les proportions
d'une catastrophe, car il sagissait l d'un pays-clef, d'o l'pidmie pouvait
rayonner sur la Mditerrane, l'Afrique, l'Europe orientale et occidentale. La
Russie, la Mer Noire, les Balkans sont susceptibles d'tre atteints par [p. 71] terre,
travers les steppes de la Sibrie ou de l'Asie sud-occidentale et l'ont t de faon
rpte au sicle dernier. Dans ces conditions la dfense sanitaire de l'gypte s'est
rvle comme tant de toute premire importance. Une surveillance attentive
s'est exerce depuis l'ouverture du canal de Suez en 1869. Le Conseil sanitaire
maritime et quarantenaire d'gypte, organisme international cr en 1881 et
maintenu tel jusqu'en 1938, a exerc pendant toute cette priode une protection
efficace. Soit Suez, soit Tor en Arabie s'est interpos un barrage, en vertu
duquel on ne passait de Mer Rouge en Mditerrane qu'aprs avoir t soumis
un srieux examen. Par voie de terre, le filtrage tait moins srieux parce qu'il
tait gnralement possible de passer travers les mailles du filet. Depuis la
Convention sanitaire internationale de 1938, ce sont les Services gyptiens qui
Andr Siegfried, Itinraires de contagions, pidmies et idologies (1960) 44

assurent cette protection. L'uvre a t efficace : le cholra persiste, mais la


transmission des pandmies par l'gypte appartient au pass.
[p. 72]

LES ROUTES SUIVIES


PAR LES PIDMIES DE CHOLRA

Retour la table
Il faut distinguer la diffusion selon qu'elle se fait par terre ou par mer. Du
foyer indien, c'est--dire du Bengale, de l'Assam ou de la valle du Gange, le
cholra gagne l'Europe travers la partie occidentale du continent asiatique, par
les routes classiques des caravanes et des invasions : passe de Khyber ou passes
voisines, Mesched en Perse, puis de l vers la Syrie, l'Arabie, la Russie. Si
l'gypte est atteinte, la diffusion s'opre ensuite, une fois la Mditerrane
traverse, par les ports, les nuds de chemins de fer, les capitales, sources ultimes
de rayonnement. L'Atlantique enfin sert ventuellement de vhicule vers le
Nouveau Monde, la plante entire tant alors encercle.
Le dessin des routes maritimes est plus net encore. Des foyers chinois ou
indien, l'pidmie suit la grande voie maritime en direction de Suez, du moins
depuis l'ouverture du canal ou des trajets organiss par transbordement travers
l'Isthme, car auparavant la Mer Rouge formait cul de sac : si ses rivages taient
atteints, c'tait ventuellement depuis le Golfe Persique par la navigation
contournant le continent arabique. Quelquefois, quand l'origine est dans la valle
du Gange, le cholra s'tend non seulement vers l'Ouest mais vers [p. 73] l'Est, en
direction de l'Indochine, des Indes nerlandaises et de l'Extrme-Orient. Quand il
a atteint la Mditerrane ou la Russie, la richesse mme des changes occidentaux
multiplie les possibilits de son rayonnement : de Port-Sad, d'Alexandrie, de
Beyrouth les germes se rpandent de tous cts, en Afrique comme en Europe ; de
mme, de la Baltique vers la Mer du Nord, enfin d'Angleterre ou de France vers le
Nouveau Monde, la plante se trouvant dans ces conditions encercle. Les
courants issus de l'Asie terrienne et de l'Asie maritime se sont ainsi rejoints, par
les relais de la Mer Rouge et de la Mer Noire, des fuses lointaines se projetant
vers les deux Amriques dans une ultime expansion.
Donnons maintenant avec plus de dtails cela en vaut la peine la marche
gographique de quelques-unes des pidmies les plus typiques du XIXe sicle :
dans le Dictionnaire encyclopdique des sciences mdicales, sous la signature de
Laveran, au chapitre Cholra , figurent les donnes les plus prcises ce sujet.
Andr Siegfried, Itinraires de contagions, pidmies et idologies (1960) 45

Voici d'abord l'itinraire de l'pidmie de 1817. Partie en juin du Haut Gange,


elle atteint Jessore en aot, Calcutta en septembre, se rpandant au cours de
l'automne sur le Bengale, le Sind, le Plateau de Malwa. En fvrier 1818 Madras
est rejoint, puis, par une sorte de priple autour du Cap Comorin et de Ceylan,
c'est le tour de la cte du Carnatic et de Bombay [p. 74] en aot. De Colombo
l'pidmie gagne la pninsule de Malacca vers la fin de l'anne, Singapour, le
Siam et l'Indochine, en 1819. Borno, Canton et Shang-Ha sont contamines en
1820, les Philippines, les Clbes, les Moluques et Pkin en 1821, le Japon
seulement en 1823. Dans une autre direction, l'pidmie, de Calcutta, a gagn
Maurice des 1819, l'le Bourbon en 1820, s'arrtant ensuite sans que l'Afrique du
Sud ait t touche et le cap de Bonne-Esprance contourn. Mais, de Ceylan,
l'infection s'est tendue vers l'Ouest. Mascate, Bassorah, Bender-Abbas, Bagdad
sont touchs en 1821 (la Perse est menace, mais Ispahan, qui se ferme aux
caravanes, est prserve). De Msopotamie, la maladie gagne Mossoul, Diarbkir
en 1822, Alep en dcembre de la mme anne, d'o avec des caravanes elle
franchit le Taurus, Damas tant rejoint en 1823. Finalement, par Bakou, elle
parvient travers la Caspienne Astrakan le 22 septembre 1823, pour s'arrter l :
c'est la fin de cette importante pidmie.
On remarquera que la propagation se fait surtout par mer, d'abord vers
l'Extrme-Orient sur la grande route de la Chine par Singapour, puis vers l'le
Maurice et la Runion, enfin vers le Golfe Persique. Mais il est intressant de
noter qu'il n'y a extension maritime, ni vers le cul-de-sac de la Mer Rouge dont les
calmes plats dcouragent la voile, ni vers le Cap et ses au-del, en dpit qu'il y ait
l une route achalande de voiliers,
Andr Siegfried, Itinraires de contagions, pidmies et idologies (1960) 46

[p. 75]

Cholra
pidmie de 1827-1837.
Retour la table des cartes

[p. 76]

mais les dlais y sont longs et la maladie y puise ses effets. Enfin, Maurice et
la Runion, c'est comme un terminus, aprs quoi il n'y a plus rien. Quant la
propagation par terre, on voit qu'elle se fait le long des voies de trafic de la valle
du Gange, cependant qu'a Jessore elle bute contre les montagnes de l'Afghanistan
et s'arrte. C'est par mer qu'elle atteint le Golfe Persique, d'ou la diffusion s'opre
selon le rseau des caravanes, en remontant notamment l'itinraire d'Alexandre,
ou vers la Caspienne. Les contres qui sont en dehors du courant de la grande
navigation ocanique, comme la Polynsie ou l'Australie, celle-ci encore presque
vide cette poque, demeurent indemnes.
Aprs une pause de quatre ans, l'pidmie reprend sa marche, mais selon un
trac diffrent. Rveille aux Indes en 1827, elle franchit cette fois la passe de
Khyber, chemin classique des caravanes, atteint Kaboul, d'o elle rayonne d'une
part vers Mesched, de l'autre vers Orenbourg, qu'elle touche en 1829 par une route
directe caravanire passant au nord de la Mer d'Aral. En 1830, de Mesched,
Andr Siegfried, Itinraires de contagions, pidmies et idologies (1960) 47

l'infection, par la cte Est de la Caspienne, gagne Astrakan, implique dj dans


l'pidmie prcdente, mais pour le dpasser cette fois vers la Crime et Odessa,
d'o elle s'tend entre Dniper et Volga dans le pays des Cosaques du Don. Cette
mme anne elle remonte vers la Volhynie, la Podolie, joignant Minsk en
septembre, d'o se produit un rayonnement [p. 77] vers Grodno, Vologda et Nijni
Novgorod. En mme temps, de la Msopotamie, des plerins, contournant
l'Arabie par mer, l'ont introduite La Mecque en juillet 1830 : Akaba cependant
est pargne et de ce ct l'infection trouve son terminus. Mais, des bords de la
Mer Noire, le cheminement continue, sur la Bessarabie, la Moldavie, la Bulgarie
(juillet 1830) ; des troupes russes l'insinuent en Pologne, Varsovie tant atteinte
en avril 1831. De l le cholra gagne la Silsie, la Prusse (3 juin 1831), la
Lithuanie (juillet) et ce mme mois les ports de la Baltique, la Livonie, la
Courlande, Saint-Ptersbourg. Helsingfors reoit la contagion en aot, Abo en
septembre, puis c'est le tour de Dantzig, de Stettin, de Berlin. partir de l la
virulence s'attnue, le Hanovre, Hambourg sont peu touchs, le Sud-Ouest de
l'Allemagne reste indemne. Mais, de la Hongrie la maladie, en juin 1831, s'est
tendue a la Basse-Autriche, au Banat, la Styrie, tandis que, des ctes de la Mer
Noire, elle rejoint Constantinople et, de l, Smyrne, lgypte, Tunis et l'Algrie.
Pendant ce temps l'pidmie a pass de la Baltique la Mer du Nord : on signale
sa prsence Sunderland le 14 novembre 1831, dimbourg en janvier 1832,
Londres en fvrier, do elle gagne Calais (15 mars 1832) et enfin Paris le 26
mars : le premier ministre, Casimir Prier, est une de ses victimes et aujourd'hui
mme la terreur cause par le flau n'est [p. 78] pas encore oublie. De
l'Angleterre la contamination a par mer gagn le Portugal, puis, travers
l'Atlantique et prenant dcidment le caractre d'une pandmie, le Canada :
Qubec est touch en juin 1832, la maladie ayant t apporte par des migrs
irlandais, puis Montral, Boston et New York en juillet et de l le Maryland, le
Kentucky, l'Ohio, l'Illinois. Une fuse projette l'infection jusqu'au Pacifique,
tandis que le golfe du Mexique, la Havane sont atteints en fvrier-mai 1833. Entre
temps l'pidmie s'est ravive au Portugal du fait de l'arrive dAngleterre de
recrues pour l'arme de don Pedro, Oporto ; de Vigo, l'infection envahit
l'Espagne. D'Espagne, nouveau foyer, le cholra gagne les ctes de la
Mditerrane occidentale, Marseille (dcembre 1834), Agde, Lunel, la Montagne
Noire, la valle du Rhne, et de Marseille, comme on pouvait s'y attendre,
l'Algrie, attaque cette fois par le Nord, alors que prcdemment elle l'avait t
par l'Est. L'Italie est touche en juillet 1835, dans la valle du P d'abord et en
Ligurie, puis les annes suivantes, 1836 et 1837, dans les tats de l'glise,
Naples, sur la cte adriatique. En mai 1837 l'pidmie reparat Marseille, d'o
elle provoque une reviviscence dinfection Bne et Constantine, cependant
qu'une reprise d'offensive se produit en Europe orientale, s'tendant de l au
Tyrol, lIllyrie, la Bohme, la Galicie et jusqu' l'Allemagne du Sud-Ouest
prcdemment [p. 79] pargne. En 1836-1837, l'pidmie, qui avait svi en
gypte, se dclare en Nubie et en Abyssinie : c'est la pousse ultime de cette
pandmie, qui a dur onze ans.
Andr Siegfried, Itinraires de contagions, pidmies et idologies (1960) 48

L'pidmie de 1865, la quatrime dans l'histoire du cholra, n'est pas moins


instructive. Issue de Batavia et de Singapour, elle atteint, en avril Djeddah, en mai
Suez, le 2 juin Alexandrie. partir de l on a l'impression d'un barrage qui se
serait rompu, la maladie se rpandant de tous cts par de multiples canaux. La
liste chronologique de ses apparitions, telle que donne par Laveran, est
extraordinairement parlante et le mieux est de la reproduire sans commentaires :

Le Caire : 17 juin 1865


Smyrne : 24 juin
Constantinople : 28 juin
Jaffa : 1er juillet
Beyrouth : 1er juillet
Dardanelles : 1er juillet
Chypre : 8 juillet
Ancne : 8 juillet
Valence : 8 juillet
Gibraltar : 19 juillet
Barcelone : 22 juillet
Marseille : 23 juillet
San Severo : 25 juillet
Volo : 26 juillet
[p. 80] Borche (Podolie) : 28 juillet
Damas : 1er aot
Salonique : 1er aot
Trbizonde : 2 aot
Odessa : 6 aot
Toutltcha (Danube) : 7 aot
Alep : 11 aot
Madrid : 15 aot
Kerch : 17 aot
Palma : 19 aot
Galata : 20 aot
Erzeroum : 22 aot
Altenbourg (Saxe) : 24 aot
Toulon : 26 aot
Sansonn : 31 aot
Bassorah : 4 septembre
Sville : 6 septembre
Carthagne : 10 septembre
Acqui (Italie du Nord) : 12 septembre
Southampton : 17 septembre
Paris : 18 septembre
Alger : 24 septembre
Bagdad : 25 septembre
Andr Siegfried, Itinraires de contagions, pidmies et idologies (1960) 49

Essex : 26 septembre
Trieste : 27 septembre
Kiev : 27 septembre
Trente : 28 Septembre
[p. 81] San Giovanni de Naples : 28 septembre
Kherson : 1er octobre
Elvas : 1er octobre
Oporto : 1er octobre
Jrusalem : 1er octobre
Naples : 6 octobre
Taganrog : 12 octobre
Pointe--Pitre : 12 octobre
New-York : 3 novembre
Vilna : 16 octobre
Saint-Ptersbourg : 17 octobre

Ainsi, l'pidmie s'est avance finalement dans trois directions extrmes,


l'Amrique, la Russie, la Mditerrane, o elle revient vers son point de dpart.
En Amrique, la contagion s'tend en 1866 vers Halifax d'une part, de l'autre vers
la Nouvelle-Orlans, le Texas, la Californie, l'Amrique centrale, le Brsil,
l'Uruguay, le Paraguay, l'Argentine. En Russie, elle se rpand sur les pays
danubiens, la Podolie, la Volhynie, la Chersonse, Kovno, Tver, la Finlande. En
Mditerrane, elle dborde de l'Afrique du Nord sur l'Afrique occidentale, pour
atteindre, en 1970, lOcan Indien, la cte orientale africaine, les Seychelles, les
Comores...
Voil donc un exemple typique de diffusion par mer, lie manifestement au
dveloppement de la navigation vapeur cette poque : celle-ci en effet se [p.
82] substitue rapidement la voile, et d'autre part, encore que le canal de Suez ne
soit pas encore achev ou s'achve seulement, l'habitude s'est prise depuis une
vingtaine d'annes de gagner l'Inde par l'gypte, avec transbordement par chemin
de fer d'Alexandrie Suez. Il faut souligner quune fois la barrire de Suez
franchie, que ce soit dans un sens ou dans l'autre, la maladie se rpand sur le
monde entier. Le docteur Duguet, dans son livre sur le plerinage de La Mecque,
a montr de faon saisissante comment le germe, une fois l'isthme franchi, n'a
plus trouv d'obstacle : En 1865, crit-il, le cholra svissait Java et
Singapour. Il est introduit Djeddah et La Mecque par des plerins indiens et
javanais. On compte bientt deux cents dcs par jour La Mecque. Les plerins
javanais, au nombre de 10 000, ont 3 000 morts. On estime que, sur 90 000
plerins, il y a plus de 15 000 dcs. Du 19 mai au 15 juin, dix navires ramnent
15 000 gyptiens Suez. Les capitaines des deux premiers navires dclarent
n'avoir eu, parmi les plerins, au cours de la traverse, que des dcs par maladies
ordinaires non contagieuses. Ils obtiennent de dbarquer leurs passagers en libre
pratique. On apprit par la suite, mais trop tard, qu'un de ces bateaux avait d jeter
la mer plus de cent cadavres : il s'agissait de cholra. Les rsultats de ces
Andr Siegfried, Itinraires de contagions, pidmies et idologies (1960) 50

dclarations mensongres ne se firent pas attendre. Ils dpasseront tout ce [p. 83]
que l'imagination peut concevoir. Trois jours aprs le dbarquement, le cholra se
dclare Suez.
Ces quelques donnes, fragmentaires mais d'une rare prcision, nous
permettent de dterminer les routes suivies par le cholra dans les pidmies du
XIXe sicle. Il se propage naturellement le long des grandes voies de
communications maritimes que le progrs occidental a amnages : la carte de
l'pidmie de 1865 reproduit celle des grands courants d'changes de l'poque sur
les principales mers du globe. La maladie se rpand de la mme faon le long des
voies terrestres les plus achalandes. Lorsqu'il s'agit des caravanes, le dessin est
aussi net que celui des lignes de navigation, mais lorsqu'il est question de pays
densment peupls, la contagion se rpand de proche en proche sans qu'il soit
possible de tracer schmatiquement sa progression. Particulirement instructive
est l'observation des zones pargnes : ce sont celles qui demeurent en dehors des
routes commerciales le plus habituellement frquentes. Le docteur Duguet cite,
comme tant dans ce sens, les les du Nord de l'Europe : Fro, Hbrides,
Islande, les contres polaires du Groenland, la baie de Baffin, la baie d'Hudson,
l'Amrique russe (Alaska), la Patagonie, la cte Ouest de l'Amrique, la
Polynsie, l'Australie, l'exception de quelques points isols de la cte Ouest,
l'Afrique centrale ... Il est significatif d'observer que [p. 84] l'pidmie, qui
atteint l'Argentine, ne double pas le cap Horn, que, svissant sur la cte orientale
de l'Afrique, elle ne double pas le cap de Bonne-Esprance, qu'ayant atteint
Maurice et la Runion elle y trouve effectivement un terminus. Il y a ainsi en effet
quelques points terminus au-del desquels la contamination s'arrte ou s'puise,
soit qu'effectivement les communications naillent pas plus loin, soit que la
longueur des itinraires ou la lenteur des trajets puise la maladie : c'est sans
doute le cas, s'il s'agit du cap Horn ou du cap de Bonne-Esprance, car ces voies
taient malgr tout frquentes, la premire notamment plus qu'aujourd'hui au
temps des grandes pidmies du sicle dernier. Le docteur Duguet, observateur
sociologique avis, remarque en outre que c'est par les points les plus ouverts
aux communications extrieures que le cholra franchit les frontires qu'il
envahit : en Perse, par Bender Bouchr, Mesched, Mawer, villes de commerce ;
en Russie, par Bakou, Astrakan en Angleterre, par Sunderland, Hull,
Southampton en France, par Calais, Dunkerque, Marseille ; au Portugal, par
Oporto ; en Amrique, par Qubec, New York la Pointe--Pitre. Les foyers
recevant de plein fouet l'infection sont les agglomrations se rencontrant sur le
chemin des pidmies ; c'est ainsi que les lieux de plerinages, les concentrations
d'armes constituent des proies dsignes pour la contagion. cet gard, rien de
[p. 85] nouveau sous le soleil, car sous le rgime des caravanes ou des bourres
sillonnant l'ocan Indien, la diffusion se produit de la mme faon qu'avec les
lignes de navigation modernes, ceci prs que c'est plus lentement.
Andr Siegfried, Itinraires de contagions, pidmies et idologies (1960) 51

En dveloppant le facteur de la vitesse, le XXe sicle suscitait un pril accru


de diffusion, mais il dveloppait, dans une mesure autrement efficace, les
instruments de la dfense contre les propagations. Depuis une cinquantaine
d'annes en effet, le cholra a pratiquement disparu de l'Occident. Les dernires
pidmies se sont dclares pendant la premire guerre mondiale, au Japon de
1912 1922, en Russie en 1921, avec extension la Pologne et dans le Golfe
Persique (1923) mais l'Europe proprement dite, ainsi que le Nouveau Monde, ont
t pargns. La diffusion, sous forme pandmique, avait t lie pendant le XIXe
au progrs rapide des communications, cependant que la dfense se trouvait
devance et dborde. Depuis que celle-ci a t organise mondialement par les
pays civiliss de l'Occident, leaders du progrs sur la plante, c'est elle qui s'est
manifeste la plus forte. Les pidmies peuvent encore jaillir de foyers
endmiques qu'il n'a pas t possible jusquici de supprimer, mais on est
dsormais arm pour les circonscrire. L'pidmie gyptienne de 1947, d'une
actualit toute proche, fournit un exemple probant des conditions dans lesquelles
la maladie se comporte aujourd'hui et peut tre jugule.
[p. 86]

LPIDMIE GYPTIENNE
DE 1947

Retour la table
Depuis 1892 il n'y a plus eu de grandes pandmies, l'Occident devenant
indemne, au point que la plupart des mdecins, n'ayant pas l'occasion de
l'observer de premire main, n'ont plus au sujet du cholra que des notions
livresques. Ce n'est pas que la thrapeutique de la maladie ait fait de grands
progrs : les antibiotiques ne sont pas efficaces en l'espce, de sorte que, lorsque
la maladie se dclare, la proportion des cas mortels est leve. Mais le vaccin,
connu depuis la fin du sicle dernier, constitue une arme de dfense de valeur
relle bien que temporaire, cependant que les mesures prventives d'hygine
prservent efficacement ceux qui s'y soumettent. C'est donc affaire de progrs
dans les murs, de sorte que la o la vaccination gnralise n'est pas aise ou ne
se rvle possible qu'accidentellement, l o les conditions d'entassement
dmographique rendent difficile l'hygine collective et individuelle, l'endmicit
cholrique se perptue malgr tout. C'est ainsi que l'Inde demeure un foyer
d'infection, bien que le cholra y soit manifestement en rgression : les pidmies,
encore frquentes, y sont plus faibles que jadis. Quant l'gypte, dont la
contamination provenait directement de La Mecque, elle n'a plus t touche
depuis que le cholra a disparu [p. 87] du Hedjaz : la dernire des pidmies
gyptiennes antrieures celle de 1947 remonte 1902.
Andr Siegfried, Itinraires de contagions, pidmies et idologies (1960) 52

La seconde guerre mondiale est l'occasion d'une recrudescence du cholra aux


Indes : le corps mdical s'y trouve dsorganis par les mesures de mobilisation,
tandis que les mdicaments tendent manquer ; la population, qui afflue dans les
villes dj surpeuples, souffre de disette et bientt de famine. Les statistiques
reviennent aux chiffres du XIXe sicle et ne baissent que lentement lors du retour
la paix. Mais en 1947, les mouvements de population rsultant de la scission
entre le Pakistan et l'Inde et la misre des rfugis aggrave la situation. Du
Bengale, foyer d'endmie permanente, une pidmie s'tend toute la valle du
Gange et jusqu'au Pendjab, et voici qu'elle se dclare subitement, en septembre de
cette mme date, Korein, sur le canal d'eau douce qui relie la ville la zone du
canal de Suez. C'est le centre d'un district dattier, qui abrite des travailleurs
employs dans un camp d'aviation anglais voisin, car cette poque l'occupation
militaire britannique de l'isthme persiste encore. Du fait de la panique provoque
par l'apparition de la maladie, l'infection se rpand en trois semaines sur toutes les
provinces de la Basse gypte, au Fayoum, puis, avec retardement et dans une
moindre proportion, sur la Haute gypte. Ds octobre-novembre, il y a dclin et
en dcembre, l'pidmie est [p. 88] termine : il y a eu en tout 20 808 cas et
10 276 morts. Le caractre de l'infection est significatif : elle ne touche que peu
les villes, o l'adduction des eaux se fait dans des conditions satisfaisantes, mais
la maladie manifeste toute sa nocivit dans le delta o les eaux pollues du Nil se
rpandent partout, contaminant massivement des populations dpourvues
d'hygine, trop denses et par dessus le march rendues particulirement
vulnrables par une longue absence d'immunit. Dans ces conditions, la maladie
reste en fait limite aux fellahs, les citadins, les classes moyennes et les trangers
demeurant indemnes. Une dfense nergique comportant essentiellement une
vaccination gnrale a, comme on le voit, rapidement raison de l'pidmie, qui,
poussant simplement une pointe rapidement matrise en Syrie la fin de l'anne,
s'arrte, sans autre dveloppement.
Les pidmies gyptiennes antrieures provenaient de La Mecque, celle-ci
indiscutablement des Indes. Il ne semble pas qu'il y ait eu ngligence des autorits
sanitaires Suez, o le barrage s'est rvl efficace depuis bien des annes, mais
les conditions du delta comportent videmment un risque constant d'explosion
cholrique, que le moindre relchement demeure toujours susceptible de
dclencher. Sans qu'on puisse exactement le prouver, et en dpit des dngations
britanniques, il est vraisemblable que la propagation [p. 89] s'est faite par les boys
indiens d'aviateurs anglais qui se repliaient cette poque vers la Mditerrane en
raison de l'accession de l'Inde et du Pakistan l'indpendance.
Ces circonstances confirment du reste ce qu'une longue exprience nous
enseigne sur les conditions de diffusion du cholra, mais ce qui ressort de cette
pidmie extra-indienne, c'est que la maladie tend devenir une maladie des
pauvres, n'affectant que les couches les moins favorises des populations de
l'Orient. Il n'y a pas de prdispositions ethniques au dtriment de telle ou telle
race, mais le niveau de vie se rvle un facteur dcisif : les trangers rsidant dans
des zones infectes restent srement indemnes dans la mesure o ils prennent les
Andr Siegfried, Itinraires de contagions, pidmies et idologies (1960) 53

prcautions ncessaires, et de mme les classes sociales indignes acquises aux


faons de faire des Occidentaux. D'autre part, les techniques sanitaires modernes
sont dsormais capables de circonscrire efficacement toute diffusion. Ds lors le
cholra demeure asiatique , justifiant ainsi son qualificatif, mais l're des
pidmies et plus encore des pandmies du pass est dsormais termine.
Andr Siegfried, Itinraires de contagions, pidmies et idologies (1960) 54

[p. 91]

La grippe asiatique

CARACTRE ET INTRT GOGRAPHIQUE


DE LA GRIPPE ASIATIQUE

Retour la table
Lpidmie de grippe dite asiatique de 1957 s'est tendue en quelques
mois tous les continents, dans l'hmisphre austral comme dans l'hmisphre
boral, tmoignant ainsi d'une extrme capacit de propagation. Elle appartient
une srie dont l'influenza de 1889 et la grippe espagnole de 1918 sont les deux
principales manifestations antrieures.
Le virus, apparent peut-tre celui de 1889, diffre considrablement de
ceux qui ont t observs [p. 92] dans les grippes des vingt-cinq ou trente
dernires annes, d'o cette consquence que les populations, non immunises,
n'ont, en la circonstance, oppos la contamination que la plus faible rsistance :
il tait naturel, dans ces conditions, que l'pidmie dgnrt en pandmie. S'il
n'existe pas de traitement spcifique de la grippe, le vaccin peut du moins limiter
ses effets en jugulant des infections secondaires par d'autres germes et en vitant
ainsi une mortalit leve, ce qui tait en l'espce d'autant plus ais qu'il s'agissait
presque toujours d'une atteinte bnigne. Il n'y a donc eu, en gnral, que peu de
dcs, mais on peut citer le vers de La Fontaine : Ils ne mouraient pas tous mais
tous taient frapps. Le caractre le plus original de la contagion, c'tait que la
transmission s'effectuait moins par contact individuel que par contamination
collective, dans les groupements permanents ou occasionnels les plus denses,
coles, camps, selon les concentrations des ports, des villes, des vacances. Il ne
Andr Siegfried, Itinraires de contagions, pidmies et idologies (1960) 55

s'agit donc pas, comme dans le cholra tel qu'il a volu, d'une maladie
n'atteignant que certaines classes, plus vulnrables en raison de leur absence
d'hygine, mais d'une affection devant prendre facilement une extension quasi
universelle. D'o les circonstances et les conditions gographiques de sa
diffusion.
[p. 93]

ITINRAIRES
SUIVIS PAR LPIDMIE

Retour la table
Comme dans certaines des pandmies antrieures, le foyer initial se situe dans
la Chine du Sud. L'pidmie y a fait son apparition dans la province de Kouei-
Tchou en fvrier 1957, d'o elle, s'tend en mars au Yunnan, puis au nord du
Yang-Tse, le virus tant isol pour la premire fois Pkin, ce mme mois. Des
rfugis en provenance du continent l'apportent Hong-Kong en avril, d'o elle se
rpand, dans les deux mois suivants, sur tout l'Extrme-Orient, Formose et
Singapour d'abord (avril), puis au Japon, en Indochine et Indonsie et jusqu'
Cairns et Melbourne (mai), cependant qu'une pointe la porte Guam, en plein
Pacifique, et une autre Madras (juin). Il est facile de voir que l'infection s'est
rpandue par les lignes de navigation et d'aviation, ce que manifestent des fuses
rapides vers Tokyo, Melbourne et Madras.
En juillet, la maladie atteint Hawa et la cte californienne, lensemble de
l'Inde jusqu' Lahore, le Golfe Persique, Aden, et par une projection lointaine la
Hollande, et mme Newport en Nouvelle-Angleterre, o elle parvient par
l'Atlantique. Elle s'tend la Tasmanie, la Nouvelle-Zlande, Fidji, la cte
occidentale dAmrique, atteignant La Paz, et au nord-est Terre-Neuve ; ce mme
mois elle gagne la [p. 94] Mer Rouge, l'gypte, la Mditerrane orientale, le
Soudan, lthiopie, lAfrique du Sud, Maurice. En aot, la voici dans les Antilles,
en Guyane, dans l'Uruguay et l'Argentine, cependant qu'elle parvient sur la cte
occidentale d'Afrique et d'autre part, travers la Turquie, en Europe orientale, en
Italie, en Allemagne. C'est en septembre que la grippe asiatique prend sa plus
grande extension dans tous les pays de l'Europe centrale, occidentale, mridionale
et mme septentrionale, la France tant un des derniers pays atteints, en
septembre-octobre, ce qui semble indiquer un lien avec la rentre des classes et
les mouvements de fin de vacances. Ainsi le monde est encercl et il s'agit bien
d'une pandmie.
Le rythme de la diffusion montre aisment que, sur les lignes de grande
communication, maritime ou arienne, l'infection s'tend presque immdiatement,
du fait de tels voyages rapides, portant par exemple sans tarder la contagion,
Andr Siegfried, Itinraires de contagions, pidmies et idologies (1960) 56

d'Extrme-Orient jusqu' des destinations aussi lointaines que Melbourne, San


Francisco ou Rotterdam. La dissmination ne s'effectue ensuite que plus
lentement selon la diversification des chenaux locaux. La saison joue un certain
rle, favorable la maladie dans l'hiver austral, qui est notre t, et la fin de cet
t boral, mais c'est surtout dans les rgions densment peuples de l'Asie,
Indonsie, Indochine, Inde, Europe, que l'pidmie prend toute [p. 95] son
extension. Quand elle se gnralise, il devient impossible, ds l'instant qu'elle se
transmet d'homme homme, de suivre ses itinraires. Le hasard des moindres
contacts humains suffit la rpandre, selon des rpercussions relevant de la plus
imprvisible fantaisie. Pour trouver des voies de diffusion prcises, limites,
dtermines, constantes, c'est aux maladies se transmettant par vecteurs qu'il faut
avoir recours.
L'histoire dtaille de cette pandmie a t donne dans le Relev
pidmiologique Hebdomadaire de l'Organisation Mondiale de la Sant.
Notons en passant qu'une autre pandmie grippale de mme origine, de
virulence et diffusion semblables, se manifesta en 1953 et suivit peu prs le
mme itinraire. Mais comme elle ne fut pas baptise asiatique , elle n'attira
pas l'attention des journalistes, ni l'intrt des foules. L'analogie inconsciente avec
le cholra ne joua pas en ce qui la concerne.
Le paralllisme d'volution de deux pandmies successives le long des mmes
routes est bien digne de remarque.
Andr Siegfried, Itinraires de contagions, pidmies et idologies (1960) 57

[p. 97]

TROISIME PARTIE

Les routes suivies


par les diffusions
s'exerant par vecteurs

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Andr Siegfried, Itinraires de contagions, pidmies et idologies (1960) 58

[p. 99]

La peste

CARACTRES DE LA MALADIE
ET CONDITIONS DE TRANSMISSION

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La peste 1 est une maladie infectieuse dont l'agent pathogne est le bacille
dcouvert en 1894 par Yersin. Ce bacille, dont le nom technique actuel est
Pasteurella pestis, est pathogne, non seulement pour l'homme mais pour un
certain nombre d'animaux, notamment les rongeurs, rats, souris, cobayes, sans [p.
100] parler de plus de deux cents espces de rongeurs sauvages, circonstances
essentielles en ce qui concerne les conditions de la diffusion du virus et de sa
conservation.
Cliniquement, la peste comporte trois aspects principaux. La peste dite
bubonique est caractrise par l'apparition de bubons, l'infection prenant l'aspect
sa phase terminale d'une septicmie pesteuse. La peste septicmique n'est que la
gnralisation du processus prcdent, le bacille passant alors d'emble dans le
sang. Quant la peste pulmonaire ou pneumonique, elle comporte une
localisation pulmonaire, svissant en consquence plutt dans les pays froids ou
durant les saisons froides des pays chauds ; c'est ainsi que des cas pulmonaires se
trouvent mls aux cas buboniques. Cette maladie, qui a sem la terreur au cours
des ges et jusqu'au XXe sicle lui-mme est aujourd'hui vaincue par les
antibiotiques : les sulfamides sont efficaces contre la bubonique, la streptomycine

1
Cf. les tudes, faisant autorit, du docteur G. Girard, chef de service de l'Institut Pasteur de
Paris, notamment : Revue Mdicale franaise, La Peste, situation actuelle et inconnues
pidmiologiques , (janvier 1957).
Andr Siegfried, Itinraires de contagions, pidmies et idologies (1960) 59

a srement raison, si prise temps, de la pneumonique, hier encore cent pour


cent mortelle. Il s'agit dsormais d'infections devenues bnignes par traitement.
Le mode de transmission varie selon qu'il s'agit de telle ou telle forme de
peste. La pulmonaire est directement transmissible d'homme homme par la toux,
l'haleine, les crachats. La bubonique ne se transmet au contraire que par la
conjugaison de deux [p. 101] agents, la puce et un type quelconque de rongeur. Le
germe est inocul par la piqre d'une puce infecte, porte elle-mme et
transporte, ventuellement de grandes distances, par des rats ou des rongeurs
quelconques ou par l'homme lui-mme. Il y a corrlation entre la peste des
rongeurs et la peste humaine. C'est la puce qui est le vecteur, le rongeur n'tant
que l'hte : un rat sans puces ne contamine pas, c'est la puce qui contamine, par le
bacille pesteux inclus dans son canal alimentaire. L'pizootie prcde toujours
l'pidmie, le rongeur faisant figure de rservoir et d'intermdiaire, mais c'est la
puce qu'il faut dtruire, d'autant plus qu'elle est non seulement vecteur mais aussi
rservoir de virus, susceptible qu'elle est de survivre l'infection pendant des
mois, tout en demeurant infectante (il peut y avoir jusqu' cent puces sur un mme
rat).
L'infection pesteuse est chronique chez de nombreux rongeurs, qu'il faut
distinguer en domestiques et sauvages. Parmi les domestiques, deux espces
principales de rats : le rat noir (Epimys rattus) ou rat de maison, originaire de
l'Asie occidentale, d'o il aurait migr en Europe, soit au VIe sicle aprs J.-C.,
soit seulement au temps des croisades ; et le rat brun (Epimys norvegicus), rat
d'gout ou surmulot, originaire de l'Asie centrale, d'o il n'a pass en Europe
quau XVIIIe sicle, refoulant peu peu son congnre. C'est [p. 102] lui qui
possde actuellement la suprmatie dans le vieux continent, en Afrique du Nord et
en Afrique occidentale : bon nageur, capable de traverser des continents entiers,
intelligent, actif, c'est un migrateur de premier ordre, sachant se servir des moyens
de transports humains, notamment des navires ; en cas de disette, il va de ville en
ville, de pays en pays, frquentant les caves, les gouts, les soutes des bateaux ; le
rat noir, plus casanier, habite de prfrence les maisons : le rat de ville et le rat des
champs de La Fontaine taient des rats noirs, le fabuliste ne connaissant pas
encore le surmulot, du reste moins sympathique.
Parmi les rongeurs sauvages, la peste affecte la gerbille de l'Afrique du Sud, le
spermophile ou souslik de la Russie mridionale, le tarabagan des steppes
asiatiques, l'cureuil de Californie.
Comment se fait la transmission de l'animal l'homme ? On admet que les rats
pesteux, aux confins de ces rgions semi-dsertiques que sont le Vold sud
africain, la steppe Kirghize, les plaines de la Mandchourie ou de la Sibrie, la
sierra californienne, contaminent les rongeurs sauvages, sensibles au virus
pesteux. Ceux-ci, par leurs parasites, le transmettent aux tres humains avec
lesquels ils peuvent avoir un contact occasionnel : bcherons ou chasseurs de
fourrures. Il s'tablit ainsi une distinction entre le virus continental, qui se
perptue sur les rongeurs sauvages, et [p. 103] le virus ocanique, celui des puces
Andr Siegfried, Itinraires de contagions, pidmies et idologies (1960) 60

du rat domestique. Il existe une certaine spcificit de la puce son hte : il y a


des puces d'hommes, de rats, de chiens, mais cette spcificit n'est pas absolue, la
puce pouvant abandonner le rat ou le rongeur pour l'homme surtout lorsque la
mort le refroidit et inversement, ce qui explique la transformation des pizooties
en pidmies. L'infection se transmet alors l'homme par un mcanisme singulier
et compliqu. Les djections de la puce, explique le professeur Lavier,
contiennent immdiatement du bacille pesteux. La transmission se fait toutefois,
moins par les djections que par un mcanisme extrmement curieux, lucid par
Martin et Bacot. L'estomac de la puce est prcd par un renflement musculeux,
le proventricule, qui agit au moment de la succion du sang, la manire d'une
poire de caoutchouc pour faire aspiration. Dans le sang qui arrive l'estomac, il y
a quelques bacilles ; ceux-ci, dans le milieu sanguin qui leur est trs favorable,
vont se multiplier aussitt, formant des colonies compactes, qui augmentent trs
rapidement leur taille, au point de remplir la cavit proventriculaire et la cavit
gastrique. On a ainsi, aprs quelques jours, une vritable bille flottante de bacilles,
qui, dans l'aspiration, vient bloquer compltement, au moment de la succion,
l'tranglement qui spare le proventricule de l'estomac : cest ce qu'on nomme le
blocage proventriculaire.
[p. 104-105]

Retour la table des cartes

pidmie partie du Yun-Nan en 1893


Andr Siegfried, Itinraires de contagions, pidmies et idologies (1960) 61

[p. 106]

Quand il est ralis, chaque fois que la puce piquera, un peu de sang de
lindividu piqu arrivera jusqu'au proventricule, entrera en contact avec le
bouchon de bacilles, en dissociera quelques-uns de la priphrie, mais le sang ne
peut progresser jusqu' l'estomac. Aprs quelques efforts vains, la puce cesse
l'aspiration, le sang reflue alors au lieu de la piqre, charg de quelques bacilles.
La puce finit par mourir, aprs avoir multipli les essais infructueux et par suite
multipli les piqres infectantes.
Je ne sais si ce processus est une imagination de l'esprit du mal, dans sa
volont de nuire. S'il en est ainsi, il faut constater que ses mthodes sont d'une
complication peu rationnelle, et l'on pense au calcul de l'humoriste qui, pour
compter les moutons, compte les pattes et divise par quatre. Il faut donc une
conjugaison de circonstances bien particulires pour que l'infection se transmette.
Elle y russit cependant, et fort bien. Il y a, nous l'avons dit, des puces qui ne
piquent pas l'homme et qui en consquence ne sauraient transformer l'pizootie en
pidmie, mais certaines puces du rat dans les rgions chaudes passent l'homme,
de sorte que l'pidmie de murine, devient humaine. L ne se borne pas le rle
nuisible de la puce, car une fois que la peste est tablie chez l'homme, la Pulex
irritans, encore qu'elle ne pique pas le rat, peut devenir son tour vectrice
d'homme homme.
[p. 107]
La propagation, dans ces conditions, peut prendre plusieurs aspects. Elle
s'effectue distance, selon les dplacements des rats pesteux : ceux-ci se
dplacent sur des navires, d'o ils descendent dans les ports, et de l se rpandent
dans les agglomrations voisines, la recherche de nourriture. Dans les villes ou
les villages, la dissmination se fait de proche en proche, d'autant plus que la
promiscuit est plus accuse. C'est la propagation distance qui est le cas le plus
frquent. Elle dpend, d'abord des conditions de transport du rat, puis des
conditions de survie de la puce ou du moins de ses larves. Celles-ci tant dtruites
par le froid, et la chaleur favorisant leur dveloppement, il sera naturel que les
pidmies commencent avec les saisons chaudes et finissent quand le froid
apparat : c'est du reste aussi le moment o le rat devient plus casanier.
Andr Siegfried, Itinraires de contagions, pidmies et idologies (1960) 62

LES PIDMIES DE PESTE


DU PASS

Retour la table
La peste est connue depuis les temps les plus reculs, tel point que le terme
de peste est souvent employ dans le sens d'pidmie en gnral. On peut
considrer comme relevant de la peste authentique les pidmies de 1320, 1060,
1000 avant J.-C. Hippocrate, Rufus d'Ephse (100 apr. J.-C.) ont reconnu et dcrit
son [p. 108] bubon. Au VIe aprs J.-C., la peste existe en gypte, d'o elle gagne
Byzance et envahit progressivement le continent europen. Au Moyen ge,
plusieurs pidmies clatent en Europe et dans le bassin Mditerranen. La plus
clbre est la fameuse peste noire du XIVe sicle, surtout pulmonaire, qui fit, dit-
on, 25 millions de victimes. La progression vers la Mer Noire et le monde
mditerranen a pu tre suivie depuis la Chine occidentale. Depuis lors et jusqu'au
XIXe, la peste demeure plus ou moins endmique en Occident : au XVIe, durant
les deux premiers tiers du XVIIe, il n'y a pour ainsi dire pas d'anne sans quelque
explosion de la maladie dans telle ou telle partie du continent. Ensuite elle
disparat, d'abord de lAngleterre, puis du reste du Continent. On peut croire que
le flau a disparu, mais un foyer chinois subsiste : il se rveille partir de 1850,
reprenant son expansion et, partir de 1894, une nouvelle pandmie envahit
l'Extrme-Orient, les Indes, la Mer Rouge, d'o par Suez elle pntre en
Mditerrane, en Europe, devenant finalement mondiale et atteignant pour la
premire fois dans l'histoire l'hmisphre austral. Ds cette poque toutefois,
l'pidmiologie de la peste est suffisamment avance pour que les mesures de
dfense opposes la contagion teignent assez rapidement les foyers de
l'infection. Mais en octobre 1910, apparat la grande pidmie pneumonique de
Mandchourie, d'une extrme [p. 109] violence, mais localise la Mongolie, la
Mandchourie, la Chine du nord : elle dure tout l'hiver et s'teint au printemps.
Une deuxime pidmie de mme origine et d'tendue similaire se produisit en
1920 et prsenta une gravit identique. Elle tait jugule en 1921 et ne reparut
plus depuis lors.
Mais la dernire pandmie de peste bubonique a suscit de nouveaux foyers,
persistant sous des formes diverses qu'il convient de distinguer. La peste
classique, celle qui transmise par les rats, constitue pour les tres humains le pril
le plus direct, rpond un type pidmiologique qu'on peut appeler urbain.
L'endmicit est, dans ce cas, entretenue par des rongeurs vivant dans les
agglomrations en contact plus ou moins proche et permanent avec l'homme. Des
foyers de cette peste sont aux Indes et en Chine, dans le Yunnan ; mais des foyers
de moindre importance se manifestent encore de temps en temps en Indochine
(Cholon, Cambodge, Annam), en Indonsie, en Asie occidentale, au Kurdistan
(Iran), en Afrique (Ouganda, Tanganyika, Kenya, Madagascar), en Amrique du
Andr Siegfried, Itinraires de contagions, pidmies et idologies (1960) 63

Sud, en Europe. La technique sanitaire est en mesure de contenir efficacement


toute expansion en dehors de ces foyers.
Mais il existe en outre une peste rurale, dite sylvatique, en provenance des rats
urbains, qui svit parmi les rongeurs sauvages. La maladie est alors rurale,
pizootique, toujours susceptible cependant de se [p. 110] transmettre aux
hommes, de sorte qu'il y a l un rservoir latent de virus, probablement
indracinable. Sans doute cette peste sauvage ne menace-t-elle pas directement
l'tre humain : les puces des animaux impliqus ne piquent pas normalement
l'homme, et du reste il s'agit de rgions gnralement peu habites. Tant que le rat
urbain demeure indemne, la transmission ne s'opre pas, mais la source subsiste et
il peut y avoir rveil de foyers longtemps silencieux, selon des cycles dont la
priodicit demeure obscure, le virus pouvant se maintenir vivant chez certains
rongeurs sans lui confrer l'immunit. Les foyers actifs de peste sylvatique (avec
cas sporadiques humains) sont la Mongolie, la Transbakalie, les steppes de la
Volga, l'Iran, le Kurdistan, l'Afrique du Sud, le Congo belge, le Nord-Ouest du
Brsil, l'Extrme-Nord de l'Argentine, le Prou, le Venezuela, la Californie, les
Montagnes Rocheuses tant canadiennes qu'amricaines.
Il s'tablit ainsi une relation entre l'pizootie et l'pidmie, si un change de
parasites se produit entre les rongeurs sauvages des steppes et les rongeurs des
zones urbaines ou du moins peuples avec quelque densit. L'existence du
rongeur sauvage infect dpend ensuite des disponibilits de nourriture, d'o un
lien entre le complexe pesteux et les formations vgtales des steppes ou du
dsert. La maladie se trouve ainsi entretenue et, dans certaines circonstances, elle
peut [p. 111] refluer sur l'homme. En rgle gnrale, l'pizootie prcde
l'pidmie dont elle est la cause, et la violence de l'explosion pidmique est en
relation avec la densit du peuplement animal. Les puces, abandonnant les
cadavres refroidis des rats, se rfugient sur l'homme, qui constitue pour elles un
hte de supplance, et, si l'on ose dire, un pis-aller. Lexpansion du bacille
demeure cependant limite, par le fait que sa transmission n'est pas directe et
aussi parce que l'pizootie murine entrave la multiplication des puces elles-
mmes. Mais l'espce infecte n'est jamais dtruite toute entire, rduite
seulement, de sorte que la maladie peut se ralentir sans que les termes du
complexe aient t annihils. Le passage de l'endmie l'pidmie et le retour de
l'pidmie l'endmie s'expliquent par ce cycle, dont la loi est parfaitement
logique. Si cependant ces conditions ne se ralisent pas, le cycle ne se dclenche
pas, ce qui fait qu'une pizootie murine, mme violente, peut n'avoir aucune
rpercussion humaine, soit qu'il n'y ait pas de puces vectrices, soit que les rats en
cause ne soient pas domestiques et par consquent ne mettent pas le germe en
contact avec l'homme. Les foyers de peste sylvatique, qui, on le voit, demeurent
nombreux, ne sont donc pas un danger ncessairement grave. Ils peuvent le
devenir, et engendrer des pidmies locales, si les conditions de contact propres
la diffusion viennent se produire entre le monde sauvage et le [p. 112] monde
civilis. En ce sens la peste, encore qu'elle se gurisse et se circonscrive
efficacement, ne peut tre considre comme intgralement vaincue.
Andr Siegfried, Itinraires de contagions, pidmies et idologies (1960) 64

GOGRAPHIE DE LA DIFFUSION

Retour la table
La diffusion gographique de la peste dans le monde obit des lois beaucoup
plus complexes que le cholra, puisqu'elle met en jeu trois facteurs, les vecteurs,
leurs htes et l'homme lui-mme.
Distinguons d'abord, comme plus simple, la diffusion de la peste
pneumonique, dont logiquement l'tude et d trouver place dans les chapitres
prcdents. Le point de dpart de l'pidmie de 1910 se situe en Mongolie, parmi
les chasseurs de fourrures. De l le flau reflue vers l'est, le long des lignes de
chemin de fer alors existantes, pour atteindre Kharbine, o l'infection svit a la
fois chez les jaunes et chez les blancs, dans le faubourg chinois de Foudiaxdian.
De l c'est le rayonnement normal, le long des voies habituelles de trafic, soit vers
le sud le long de la ligne de chemin de fer Kharbine-Moukden-Dalny, soit vers
l'ouest en direction de Tien-Tsin et de Pkin. Au printemps l'pidmie s'arrte,
sans que sa propagation ait t plus loin. Mais pourquoi ? L'explication ne parat
pas avoir t donne, car tant donn l'extraordinaire [p. 113] densit
dmographique de la Chine du Nord, une expansion plus accentue vers le sud et
paru vraisemblable.
Plus compliqu est le cas de la peste bubonique. Il faut que la puce
inoculatrice soit transporte, qu'elle survive, et, pour qu'elle puisse tre
transporte, il faut que le rat, son hte, soit transport lui-mme : c'est donc un
aspect de la migration des rats. Suivons donc les tapes de l'pidmie de 1894.
Elle part, comme on sait, du Yunnan, d'o elle apparat sans tarder Hong-Kong,
rayonnant de l sur la Chine du Sud et le Tonkin. En 1896, elle est Bombay,
d'o elle s'tendra l'Inde entire, y faisant en seize annes huit millions de
victimes ; en 1897, elle atteint Djeddah, en 1899, Suez et Alexandrie (rentrant
d'Inde en Europe au printemps de 1900, je me rappelle le bateau s'arrtant bien
des reprises pour jeter des cadavres la mer et l'on s'tait assur au dpart de
Bombay que les aisselles ou laine ne laissaient pas apparatre de bubons). Des
Indes, le germe gagne l'Australie, la Nouvelle Caldonie, la Runion et Maurice,
les ports de l'Afrique orientale, le Cap, o l'infection parat s'arrter. D'autre part,
des Indes galement, mais selon les voies de terre, l'pidmie, ayant travers le
col de Khyber et les passes voisines, rejoint la Perse, d'o elle gagne d'un ct la
Russie par la Caspienne, de l'autre la Msopotamie, la Turquie, et enfin, par les
caravanes du [p. 114] dsert, l'Arabie. D'gypte c'est le dpart d'une authentique
pandmie : presque tous les ports europens sont atteints, Marseille, Trieste,
Porto, Liverpool, Glasgow, Hambourg... Puis la maladie traverse lAtlantique,
apparaissant Santos puis Sao Paulo, Rio de Janeiro, dans les Antilles, San
Andr Siegfried, Itinraires de contagions, pidmies et idologies (1960) 65

Francisco. Il est quasi impossible de donner ensuite une liste complte, car
pratiquement c'est la terre entire qui est implique.
Le commentaire gographique de cette diffusion pandmique est intressant
donner. Des foyers initiaux, qui sont l'intrieur des terres, l'infection descend
d'abord vers les ports, comme par gravit. Des ports, elle rayonne selon le dessin
des lignes de navigation, telles que nous avons pu dj observer pareil
rayonnement propos du cholra, mais sans pntrer immdiatement au centre
des continents. Le mcanisme de cette limitation topographique est assez clair :
les rats voyagent avec les navires, qu'ils affectionnent, puis descendent terre
dans les ports, emportant avec eux leurs puces infectes, qu'ils passent aux
populations marines locales immdiatement voisines de la cte. Mais ces rats
demeurent dans les agglomrations ctires, de sorte que l'intrieur est moins
expose la contagion. La carte de l'pidmie reproduit, dans ces conditions, celle
des grands itinraires maritimes de l'poque, le bateau fournissant un vhicule
convenant parfaitement aux murs des rats. Signalons [p. 115] cependant, comme
nous l'avions fait pour le cholra, que certaines de ces fuses de diffusion
s'arrtent d'elles-mmes : la maladie par exemple trouve un terminus la
Runion ; le long de la cte orientale d'Afrique, elle atteint le Cap de Bonne-
Esprance, mais ne va pas plus loin ; elle rejoint les Aores, et s'arrte. La raison
doit en tre cherche, soit dans le fait qu'il s'agit de terminus, soit dans la longueur
des trajets, au cours desquels l'infection tend s'puiser et disparatre.
Si, des ports, la contamination pntre l'intrieur, c'est plutt sous la forme
sylvatique qu'on la retrouve ensuite. Elle constitue alors ces zones d'enzootie o le
virus ne se manifeste que chez l'animal. Une fois encore, les conditions de la
diffusion apparaissent compliques, et heureusement telles : le rat des ports est un
rat de ville, ne frquentant pas naturellement cette espce de rat des champs qu'est
le rongeur des steppes ou des forts ; celui-ci n'a pas de raisons particulires de
quitter sa solitude : s'il le fait, c'est chass par la faim ou simplement pour fuir lui-
mme l'pizootie et il peut contaminer alors les rongeurs locaux de l'arrire-pays,
plus ou moins commensaux des humains. Quand les zones de peste sylvatique ne
sont pas trop loignes des ports, ceux-ci ne sont pas labri de toute menace,
mme aujourd'hui.
Ds l'instant que la peste se gurit, se prvient par [p. 116] vaccination et se
limite avec efficacit, elle ne conserve d'actualit que dans ses foyers. Dans ces
conditions la gographie de sa diffusion est d'un intrt surtout rtrospectif Nous
avons pens cependant que, de ce point de vue strictement gographique, l'tude
mritait d'tre faite.
Andr Siegfried, Itinraires de contagions, pidmies et idologies (1960) 66

[p. 117]

La fivre jaune

DFINITION, FORMES DIVERSES


ET MODES DE TRANSMISSION

Retour la table
Cette maladie infectieuse, appele selon les lieux fivre jaune, vomito negro,
vomito preto, fivre amarile, provient d'un virus localisant principalement son
attaque dans le foie et les reins et gnrateur d'une septicmie. Le rythme de
l'infection comporte une premire phase de trois quatre jours, puis une seconde,
celle de la fivre jaune proprement dite, de cinq six jours. On distingue trois
types pidmiologiques : la fivre jaune urbaine, longtemps la seule forme connue
de la maladie ; la fivre jaune [p. 118] rurale et la fivre jaune sylvestre. Les deux
premiers types se classent ensemble, comportant le mme mode d'extension, ne
diffrant que selon la densit des populations.
Le rservoir de virus de la fivre urbaine et rurale est uniquement constitu par
les hommes malades et seulement pendant les trois jours de la premire phase de
la maladie, quelle que soit la gravit de l'atteinte. La frquence des cas attnus et
mme des affections inapparentes accrot le danger de contamination, permettant
et facilitant l'tablissement de l'endmicit.
La fivre jaune se transmet par vecteur, l'Ades Aegypti (autrefois appel
Stegomia fasciata), moustique domestique ou pri-domestique se dveloppant
dans les plus petites flaques d'eau et pntrant dans les maisons. La piqre devient
infectieuse aprs huit jours, de sorte que les conditions de survie de l'insecte
correspondent un lment important de la diffusion : l'optimum de survie de
l'Ades se ralise entre 27 et 32 degrs centigrades ; au-dessous de 25 degrs son
activit se rduit ; au-dessous de 17 degrs il disparat et la gele le dtruit
srement. La chaleur est donc l'ambiance ncessaire l'activit biologique de ce
Andr Siegfried, Itinraires de contagions, pidmies et idologies (1960) 67

vecteur, et comme il a besoin d'eau pour ses gtes larvaires, ce sont les pays
tropicaux humides qui se prtent le mieux sa multiplication, surtout la fin de la
saison chaude, c'est--dire en fvrier-mars dans [p. 119] l'hmisphre austral.
L'endmie s'institue quand l'Ades vecteur, tant entr en contact avec des
malades et s'tant infect de ce fait, infecte son tour des sujets sains. La
sensibilit hygro-thermique de l'insecte tant trs vive, il se dveloppe
naturellement si la temprature s'lve et alors, mme dans un pays gnralement
sain, il peut se produire une pidmie. La diffusion, supposant une transmission
constante des germes, se manifeste principalement dans les centres densment
peupls : dans les milieux de population disperse l'pidmie meurt d'elle-mme ;
il s'ensuit qu'en Amrique du Sud par exemple la fivre ne se maintient que sur les
ctes, l'intrieur n'tant que relativement atteint ; mais la mme, une fois qu'elle y
a pntr, l'infection est susceptible de se maintenir. Il est constat qu'un sjour
prolong en pays chaud tend immuniser : le nouveau venu est, dans ces
conditions, plus vulnrable. On observe aussi qu'en Afrique c'est le noir qui est
plus sensible l'infection, en Amrique le blanc.
La fivre sylvestre est d'un comportement pidmiologique diffrent. Le
rservoir de virus en effet n'est pas constitu par l'homme, mais par des animaux
sauvages ; le vecteur n'est pas non plus lAdes Aegypti, qui n'existe pas dans les
rgions fivre sylvestre, mais un moustique d'autre espce. En Amrique du
Sud, en Amrique centrale, en Afrique, le rservoir de virus est constitu par des
singes, les vecteurs tant [p. 120] divers espces d'Ades, mais le virus est le
mme que celui des autres formes de la maladie : introduit dans les rgions o
existe l'Ades Aegypti, il peut tre le point de dpart d'une pidmie de type rural
ou urbain. La femelle du moustique, qui seule pique, s'attaque non seulement au
singe mais aux animaux les plus divers ; elle peut mme se passer de sang, se
nourrissant de fruits, de jus sucrs, qu'elle pique comme un animal, d'o le danger
de certaines cargaisons de sucre ou de bananes. La fivre sylvestre existant dans
des rgions d'accs difficile, ou l'homme ventuellement ne pntre mme jamais,
est relativement statique dans sa distribution, encore, comme nous le verrons tout
l'heure, qu'on ait pu suivre, dans les forts vierges, le sens de ses extensions, de
sorte que le danger de contamination humaine est en l'espce rduit. Il faut, pour
que l'homme soit atteint, qu'il pntre dans la rgion infecte : ce sera par exemple
le cas de tels bcherons ou trappeurs s'y aventurant par mtier. Mme ainsi, la
diffusion ne s'effectuera qu' courte distance, car l'incubation est de deux six
jours, l'infectiosit de trois jours tout au plus. Si cependant l'homme atteint rentre
pendant ce temps dans les agglomrations voisines, il peut en rsulter
d'authentiques pidmies.
Andr Siegfried, Itinraires de contagions, pidmies et idologies (1960) 68

[p. 121]

CONDITIONS DE PROPAGATION

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L'pidmie se dclenche par l'introduction du virus dans une rgion o l'Ades
existe, le virus pouvant tre introduit, soit directement chez l'homme, soit chez
l'Ades.
Si c'est chez l'homme, le danger n'existe que pendant trois jours, ce qui
signifie que la propagation restera strictement locale dans les pays o les
dplacements ne se font qu' pied ou cheval ; la navigation, en dpit de sa
lenteur, sera quand mme redouter, mais davantage lautomobile ou le rail. En
revanche l'aviation comporte un pril certain, puisqu'il n'est plus de point de la
plante qui ne se puisse atteindre dans ce dlai de trois journes.
Dans le deuxime cas au contraire, le virus fix dans l'insecte reste longtemps
nocif. Une fois infect, l'Ades Aegypti demeure infectieux toute sa vie, dont la
dure dpend des conditions thermiques et nutritives qu'il rencontre. Sans doute
son activit diminue-t-elle au-dessous de 23 degrs, mais elle persiste au ralenti
jusqu' 14 degrs, l'engourdissement et la mort de l'insecte ne se produisant
qu'avec un froid caractris. L'hiver europen et amricain est invariablement
efficace cet effet, mais dans les rgions tropicales la survivance se produit toute
l'anne. Que se passe-t-il [p. 122] quand le virus arrive ainsi dans une rgion ? S'il
s'agit d'un climat tempr, Europe occidentale par exemple, plusieurs ventualits
peuvent se produire : le virus tant apport par un malade, il n'y aura pas de
second cas, quelle que soit la saison ; si cest un Ades qui est responsable de
l'infection et que ce soit l'hiver, l'insecte mourra sans qu'il y ait aucune suite ;
mais, en t, il pourra piquer quelques personnes au cours d'une brve survie,
provoquant ainsi quelque petite pidmie. Dans les rgions tempres dj plus
chaudes, non plus l'Angleterre ou la France, mais l'Espagne, le Portugal, le Maroc,
o l'Ades existe pendant l't, le virus apport soit par l'homme soit par l'insecte
suscitera ventuellement une pidmie qui pourra durer autant que l't, mais pas
davantage : c'est le cas des pidmies espagnoles ou louisianaises. S'il s'agit enfin
de rgions tropicales o l'Ades existe toute lanne, le virus, quelle que soit la
forme sous laquelle il arrive, pourra prendre pied, donnant naissance une
nouvelle zone d'endmicit. Quels que soient les progrs sensationnels qui ont t
raliss dans la dfense contre la fivre jaune, le danger de son extension des
rgions non touches et par consquent non immunises subsiste, notamment en
ce qui concerne l'Ocan Indien et l'Inde, indemnes jusqu'ici.
Andr Siegfried, Itinraires de contagions, pidmies et idologies (1960) 69

[p. 123]

DISTRIBUTION GOGRAPHIQUE
DE LA FIVRE JAUNE

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Depuis qu'au dbut du XXe sicle la technique sanitaire de dfense a atteint
une quasi parfaite efficacit, l'ge des grandes pidmies, qui menaaient jusqu'
l'Europe, est pass, mais il y subsiste des endmies, ventuellement en sommeil,
susceptibles de se rveiller occasionnellement, sans parler de leur danger
d'extension des continents traditionnellement pargns.
La distribution gographique de la maladie ne concide pas avec celle de
l'Ades Aegypti. Il existe de nombreuses rgions, telles l'Asie et l'Ocanie, o le
moustique abonde et ou cependant la maladie n'a jamais paru. En revanche, et il
s'agit l d'une notion relativement rcente, il y a des rgions o l'Ades n'existe
pas et o cependant la maladie existe dans sa forme sylvestre ; c'est le cas de
telles zones amricaines et africaines.
En Afrique, l'aire de la fivre jaune a t effectivement limite par la pratique
gnralise des vaccinations. L'affection animale subsiste, sans qu'on en connaisse
exactement l'tendue, mais les atteintes l'homme sont devenues rares, au point
d'apparatre comme un accident, rvlateur de quelque enzoo-pizootie voisine.
La carte correspond une zone limite au nord par le [p. 124] Sahara, au sud par
le Kalahari, l'est par la dorsale africaine, au del de laquelle la savane,
relativement sche, ne se prte pas la conservation du virus amaril et sa
diffusion. l'est du 35e mridien, il n'y a pratiquement pas de cas de fivre jaune :
la fivre jaune ne s'est jusqu'ici jamais manifeste, ni en thiopie, ni en rythre,
ni dans les Somalies, ni au Tanganyika, ni Zanzibar, ni dans les Rhodsies et le
Nyassaland, ni dans la partie mridionale du Betchouanaland, ni dans le
Mozambique, ni dans l'Union sud africaine ; dans le Kenya et lOuganda, on ne
signale que des cas extrmement rares et ne pouvant tre considrs comme
typiques. La partie la plus orientale de cette aire, o la maladie ne s'est encore pas
manifeste autrement que par la positivit des tests de sro-protection est souvent
appele la zone silencieuse . Il y a la une barrire mondiale de la fivre jaune,
qui jusqu'ici n'a pas t transgresse, mais nous n'avons nulle garantie qu'elle ne le
soit pas quelque jour.
En Amrique, la fivre jaune urbaine n'a plus que quelques foyers ctiers
restreints, au Brsil, mais la fivre rurale s'observe encore dans l'intrieur, et
surtout la sylvestre. C'est celle-ci qui reprsente l'aspect le plus actuel de
l'endmie, les nombreuses prospections effectues durant ces dernires annes
Andr Siegfried, Itinraires de contagions, pidmies et idologies (1960) 70

montrant sa frquence, due la fois sa propagation par vagues pidmiques et


aussi au fait qu'on la connat de mieux
[p. 125]

Retour la table des cartes

Domaine endmique de la fivre jaune

[p. 126]
en mieux, la dpistant ainsi plus srement. Elle s'tend toute la zone nord-ouest
du continent sud-amricain, la zone des isthmes de l'Amrique centrale ; sa
dernire vague a progress travers l'isthme centre-amricain jusqu' la frontire
sud du Mexique, menaant ce pays et mme le sud des tats-Unis.
La progression de l'infection amarile travers la fort quatoriale est assez
rgulire, quelques centaines de kilomtres par an, qui correspondent au vol des
moustiques vecteurs arboricoles infects et parmi eux surtout lHaemagogus
spegazzini. Le vent leur fait faire des bonds en avant, et c'est ainsi qu'a pu tre
franchi le Canal de Panama.
Andr Siegfried, Itinraires de contagions, pidmies et idologies (1960) 71

Les singes de la fort sont piqus par les Haemagogus, subissent l'infection
amarile, laquelle la plupart du reste succombent, mais pendant les premiers jours
de la maladie servent de rservoir et de relai la fivre jaune.
La mort des singes rend muette la fort quatoriale aprs le passage de la
vague pizootique qui disparat ainsi spontanment et ne pourra revenir que
lorsqu'une nouvelle population de singes rceptifs se sera reconstitue.
Le processus volue l'insu de l'homme et sans l'atteindre, moins que la
hache du bcheron n'amne son niveau les essaims dHaemagogus infects de la
cime d'un arbre, qui lui feront contracter la fivre jaune sylvestre.
[p. 117]
Contre l'Ades, le moustique domestique des zones urbaines, les procds de
destruction et surtout le D.D.T. pulvrise dans les habitations se sont rvles
intgralement efficaces. Contre les moustiques de la fort, on est dsarm. On ne
peut pas vacciner les singes et autres rservoirs animaux d'une affection dans
laquelle l'homme n'est qu'un piphnomne. La vaccination difficile appliquer
l'homme isol dans la fort n'est qu'un palliatif. Cependant le mal est contenu
puisque les villes jadis foyers et tapes de la Fivre Jaune sont protges ; on peut
donc dire que la science mdicale et la technique sanitaire l'ont vaincu. Mais
quelles sont les routes suivies par les pidmies anciennes, quelles sont celles que
pourraient emprunter de nouvelles diffusions, sur des terrains encore vierges ?

LES ROUTES SUIVIES


PAR LA FIVRE JAUNE

Retour la table
On croyait gnralement autrefois que l'Amrique constituait le foyer le plus
ancien de la fivre jaune et c'est en effet dans le Nouveau Monde que la maladie
tait le plus anciennement connue. En vertu d'une thse plus rcente, le foyer
initial serait africain. On estime aussi que, de part et d'autre, il y aurait eu
immmorialement une infection amarile indpendamment de toute relation entre
les deux continents.
[p. 128]
La premire description reconnaissable de la fivre jaune a t donne, en
1635, par le P. du Tertre, qui l'avait observe aux Antilles. Vers le milieu du XVIe
sicle, on en constate l'existence dans le golfe du Mexique et sur la cte
brsilienne. La propagation se poursuit par les bateaux, la fois vers l'Amrique
du Sud et l'Amrique du Nord : Boston, New York, Philadelphie ; il y a en outre
pntration le long des voies fluviales : Mississippi, Ohio, Amazone, Rio de la
Plata. La cte du Pacifique, au nord et au sud, est atteinte jusqu'en Colombie et
Andr Siegfried, Itinraires de contagions, pidmies et idologies (1960) 72

jusqu'au Chili. Ainsi, ds le dbut, la fivre jaune s'avre un obstacle srieux la


colonisation : en 1764 par exemple, une tentative d'tablissement en Guyane
franaise choue lamentablement, douze mille Europens, Cayenne, Kourou,
succombant la maladie. En Afrique, il y a identification au Sngal, en 1759,
1766, 1769, mais, des le XVIe sicle, il semble que la fivre jaune ait svi au Cap
Vert, aux Canaries, dans le golfe du Bnin : il faut, dans toutes les entreprises de
colonisation, compter avec elle.
L'Europe, reste longtemps indemne, est atteinte ds le dbut du XVIIIe, du
fait des contacts naturellement dus la navigation. En 1723, une pidmie
importante se dclare Lisbonne ; en 1730 la maladie apparat Cadix, y reparat
en 1733, en 1741, causant cette fois 10 000 dcs ; puis c'est aux Balares que [p.
129] l'infection s'insinue, en 1744. Le XIXe sicle, avec l'accroissement des
relations par mer entre le vieux et le nouveau continent, voit les pidmies se
multiplier, surtout sur ces bords mystrieux du monde occidental chants par
Heredia, mais o la protection antrieure du mystre n'existe plus. Une grave
pidmie clate a Cadix en juillet 1800, et cette fois le flau s'tend Sville,
Carthagne. La maladie prend pied en Espagne, o, dit-on, elle aurait fait cette
anne-l prs de 80 000 morts. En effet, les annes suivantes, la fivre jaune
reparat Malaga, y faisant des milliers de victimes. Puis, en 1810 et les annes
suivantes, c'est Cadix, Barcelone, o il y a 25 000 dcs. Il est naturel, en
raison de sa position gographique en forme de proue, que la pninsule ibrique
se soit trouve tre le lieu le plus expos. Cependant, des 1802, une petite
pidmie s'est dclare Brest, tandis qu'un bateau introduit le germe Livourne
en 1804. La Grande-Bretagne, dont les relations ocaniques sont plus
dveloppes, a connu la contamination ds 1777, et jusqu'en 1865 on compte cinq
offensives, Falmouth, Swansea, Southampton. Dans la seconde moiti du
XIXe, les pidmies europennes se font plus rares, plus restreintes aussi : Porto,
1851, 1856 ; Lisbonne, 1857 ; Saint-Nazaire, 1861 ; Barcelone, Alicante,
Valence, Palma, 1870 ; Torre Annunziata, 1884 ; Trieste, 1894 ; de nouveau
Saint-Nazaire, 1898. [p. 130] Cette date, du dbut du XXe sicle, marque la
dernire apparition de la fivre jaune en Europe. la vrit, si sur les ctes
mditerranennes, et dans la pninsule ibrique, il s'agit bien d'pidmies, plus au
nord, ce ne sont que des pseudo-pidmies, des infections humaines causes par
des moustiques apports vivants par les navires mais sans infections de
moustiques locaux pouvant renouveler le cycle volutif de l'pidmie. Ces
pidmies europennes n'ont donc plus aujourd'hui quun intrt historique, sous
cette rserve qu'une surveillance constante demeure d'autant plus ncessaire dans
les villes o pullulent encore des Ades et quelques heures de vol seulement des
foyers amricains.
Cette disparition, sous nos latitudes, d'un flau nagure encore redoutable n'est
du reste pas un fait simplement local. Des la fin du sicle dernier, sauf quelques
flambes pidmiques intermittentes, c'est galement en Amrique et en Afrique
qu'on constate une rgression des foyers infects, rgression qui s'accentue au
Andr Siegfried, Itinraires de contagions, pidmies et idologies (1960) 73

XXe grce aux mesures dfensives et prventives que permet une notion meilleure
de l'pidmiologie de la fivre jaune.
Le XIXe sicle a donc t le grand sicle de la fivre jaune. L'pidmicit, la
diffusibilit y sont portes au maximum. Au Brsil, les pidmies reparaissent
chaque anne : il s'agit, non d'une endmie, mais d'une infection [p. 131] qui se
renouvelle constamment. Les bateaux destination de l'Europe oprent
automatiquement une diffusion se produisant en quelque sorte en srie. Rio, Vera
Cruz sont des ports mal fams, qui semblent marqus par le destin. Quand un
Lesseps vieillissant entreprend, dans les annes quatre-vingts, de percer le canal
de Panama, le principal obstacle ne sera pas tant pour lui la structure de l'isthme
ou les guets-apens de la finance, que le moustique infectant. Mais il ne le sait pas :
les godets remplis d'eau sur lesquels on lve les pieds des lits pour carter les
fourmis sont justement un milieu qui semble fait tout exprs pour le pullulement
de l'insecte. Aussi, Colon, Panama, meurt-on en srie, depuis le plus humble
travailleur jusqu' l'ingnieur en chef et toute sa famille : vingt-cinq ans, le
jeune polytechnicien Bunau-Varilla se trouve promu la responsabilit technique
suprme, la mort ayant fait le vide au-dessus de lui. Vingt ans plus tard, les
Amricains se joueront de ce barrage que la mort fait la vie.
C'est qu'une des plus sensationnelles conqutes de la science s'est produite. En
1900, le mdecin cubain Carlos Finlay (on sait la grande valeur mdicale des
docteurs d'Amrique latine) a pressenti et affirm le rle du moustique dans la
transmission de la fivre jaune ; des confrres nord-amricains en apporteront la
preuve au pril de leur vie.
[p. 132]
Il s'agira donc de dtruire le moustique ou de l'empcher de se reproduire. La
lutte contre la maladie tend de ce fait se dplacer : il va s'agir moins de
traitement mdical que d'action administrative, et partout ou cette action s'exerce,
dans les conditions de discipline draconienne ncessaires, le succs est complet.
Dans son Hiver Carabe, Paul Morand, sous une forme humoristique mais en
ralit doublement vocatrice, a ainsi rsum l'offensive panamenne sous l'gide
des tats-Unis : Aujourd'hui la fivre jaune, qui svit Dakar [ces lignes sont
crites il y a dj une trentaine d'annes], a disparu du Brsil, du Panama, du
Guatemala. C'est que les Amricains appliquent les rglements : Vous avez l
dans votre jardin une marmite avec de l'eau, il faut la vider, cela attire les
moustiques. Le lendemain l'officier de sant passe, la marmite est toujours l.
C'est 20 dollars d'amende, et la prochaine fois ce sera trois mois de prison.
Colon, sitt qu'un habitant aperoit un moustique il doit le signaler par tlphone
aussitt un jeune garon accourt, arm d'un filet le moustique est captur, puis
expdi par le service comptent au laboratoire, o l'on dcouvre son lieu
d'origine. Cela dclenche une offensive de l'Hygine publique, masque et gante
de blanc, qui arrive sur place en automobile, comme les pompiers.
Les routes gographiques suivies par la fivre jaune sont, dans ces conditions,
celles que peut adopter [p. 133] le moustique dans ses dplacements, soit locaux
Andr Siegfried, Itinraires de contagions, pidmies et idologies (1960) 74

soit transocaniques. Il est facile de voir, sur les cartes de progression des
pidmies, que les rseaux intercontinentaux de diffusion sont ceux des lignes de
navigation. Il se dessine ainsi des chenaux de premire grandeur, entre les grands
ports amricains et les grands ports europens. Ces derniers sont les premiers
touchs (Lisbonne, Cadix), mais ensuite des liaisons maritimes annexes
transportent moustiques et germes en dehors des grandes voies commerciales, non
sans que ne se produisent des fuses, ventuellement lointaines. Si le moustique
est ainsi transport trop loin, hors de son climat, il ne survit pas et l'infection
meurt d'elle-mme, ce qui explique que la Mditerrane ait t vulnrable, mais
que, dans la Manche ou la Mer du Nord, les manifestations de la fivre jaune
n'aient jamais t qu'occasionnelles et essentiellement temporaires.
Reste cependant le cas du virus amaril chez les singes de l'Amrique du Sud
ou de l'Amrique centrale, de mme aussi chez les singes africains. La maladie
persiste alors, susceptible de se dvelopper, de s'tendre, selon des itinraires
autrement difficiles dterminer que pour les hommes, mais que cependant la
science russit reprer. Quand je visitais les Llanos de la Colombie, ces
immenses espaces de plaines, mi-steppes, mi-dserts, mi-jungles sauvages
[p. 134] s'tendant la lisire orientale des Andes, on m'a bien souvent montr
des forts se profilant l'horizon, o svissait la fivre jaune des animaux : on se
gardait de s'en approcher. Or il apparat actuellement que, durant ces dernires
annes, l'affection amarile des singes gagne rgulirement de l'Amrique
bolivarienne du nord-ouest vers et travers l'Amrique des Isthmes. Elle y a
progress rgulirement, dans le Honduras et le Guatemala du sud en 1956, vers
le Guatemala du nord et le Honduras britannique en 1957. Les routes suivies par
l'infection ne sont plus en l'espce celles des hommes, et il ne s'agit pas de
chausses, de chemins de fer ou de paquebots. Les moustiques et singes infects
hantent les hautes branches des arbres de la fort vierge, tandis que les hommes
sont en bas, sur les pistes des sous-bois. Il n'y a pas normalement, et fort
heureusement, rencontre. Mais de branche en branche la diffusion se fait, de telle
sorte que le Mexique pourrait la longue finir par tre atteint, sans que des
mesures de protection puissent utilement tre prises. En Afrique la propagation
s'arrte, nous le savons, la dorsale centrale du continent et il y a l une des
barrires les plus efficaces et les plus intressantes observer, qu'il s'agisse de la
fivre jaune humaine ou animale.
Que la fivre jaune ne se soit jamais tendue l'Ocan Indien, au Proche-
Orient, l'Inde, il y a l [p. 135] un phnomne qui semble paradoxal, car toutes
les conditions requises pour la diffusion existent dans ces milieux, qui sont
traditionnellement des foyers classiques d'infection. Aux Indes en particulier les
moustiques vecteurs sont nombreux, notamment l'Ades Aegypti qui se rencontre
dans les maisons, l'Ades albopictus dans la jungle. Les conditions de temprature
sont par ailleurs favorables la survie, la multiplication du vecteur, donc au
dveloppement du virus. Il y a, d'autre part, abondance d'une population simienne
infectable, de sorte que la maladie, une fois introduite chez les singes sous sa
forme sylvestre, serait pratiquement impossible extirper. La contagion serait
Andr Siegfried, Itinraires de contagions, pidmies et idologies (1960) 75

d'autant plus facile chez l'tre humain que la densit du peuplement est effrayante
et qu'aucune immunit inne ou acquise n'existe en l'espce. Le dclenchement
d'une pidmie pourrait dans ces conditions avoir des consquences incalculables,
et l'on s'explique la crainte, la hantise des autorits locales cet gard. Il suffirait
en effet qu'un moustique infect parvienne dans la zone jusqu'ici pargne ou bien
que le moustique indien devienne lui-mme infectant, que les singes autochtones
soient eux-mmes atteints, la propagation serait impossible circonscrire et c'est
par millions que les cas de fivre jaune se produiraient. la vrit, ces conditions
ne se sont pas ralises, mais la menace est toujours l, d'autant plus dangereuse
qu' l'ge [p. 136] de l'avion le transport quasi immdiat d'un moustique infect,
d'un passager en tat d'incubation peut apparatre comme la chose la plus normale,
la plus invitable du monde. Cependant la dorsale africaine, avec sa barrire de
montagnes et de forts, continue de jouer son rle de protection : la fivre jaune
n'a pas conquis l'Asie et pour une fois, sur les routes intercontinentales, vecteurs
et virus se sont arrts, contrairement tout ce que la raison aurait pu prvoir.
Andr Siegfried, Itinraires de contagions, pidmies et idologies (1960) 76

[p. 137]

QUATRIME PARTIE

Diffusion des ides


et des propagandes

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Andr Siegfried, Itinraires de contagions, pidmies et idologies (1960) 77

[p. 139]

Conditions de diffusion
et dtermination
des routes suivies

DIFFUSION DES GERMES


ET DIFFUSION DES IDES

Retour la table
Entre la diffusion des germes et la diffusion des ides ou des propagandes le
paralllisme est frappant. D'un ct il s'agit d'un virus, transportable et
transmissible dans des conditions dtermines, qui favorisent ou limitent transport
et transmission ; de l'autre, ce sont des ides, des religions, des doctrines,
subversives ou non, jouant le rle de ferment et qu'on peut qualifier de germes,
bienfaisants ou malfaisants, selon le point de vue auquel on se place. Ces germes
peuvent exister dans un foyer, y [p. 140] demeurer striles ou bien en sortir par
dissmination contagieuse. Le vocabulaire qui se prsente normalement l'esprit
est logiquement celui de la mdecine. Les conditions de contagion seront du reste
aussi les mmes que dans le domaine de la sant. Pour que la diffusion s'opre, il
faudra ncessairement un germe, un vecteur et un milieu rceptif. Ce sera donc,
comme dans les pidmies, affaire de contacts, facilits par la technique des
communications ou retards par les obstacles issus des murs ou de
ladministration. La sociologie et la biologie se rencontrent curieusement en
l'espce.
Andr Siegfried, Itinraires de contagions, pidmies et idologies (1960) 78

CONDITIONS DE DIFFUSION
DU GERME INITIAL

Retour la table
Ce germe initial ne se transportera pas tout seul, il lui faut un vecteur, qui
pourra tre un homme, ou bien un journal, un livre, un pamphlet, moins que ce
ne soient les ondes de la radio, l'cran du cinma ou de la tlvision.
L'tre humain est en la circonstance l'agent de transmission le plus naturel. Tel
homme, se dplaant, transportera avec lui une doctrine, une religion, un germe
d'opposition ou de rvolte. Il se pourra que ce soit le fait d'une conviction, celle du
missionnaire, de [p. 141] l'aptre, du propagandiste, mais il se pourra aussi que
pareil agent transmetteur soit inconscient de la contagion qu'il exerce, portant un
germe dont il ne connat ni la nocivit ni mme l'existence : il y a ainsi des
porteurs d'affections inapparentes, ignorants du virus qu'ils abritent et que les
mdecins eux-mmes ne dclent pas. Ce sont les plus dangereux : le vecteur
admis comme tel prchera, haranguera, enseignera, discutera, insinuera, semant
ouvertement le germe sur son passage, ce qui fait qu'on pourra l'arrter ou le
rfuter, mais avec le vecteur inconscient ou camoufl la diffusion sera infiniment
plus insidieuse : ce sera le soldat d'une arme, en garnison lointaine ou en
campagne, quelque colporteur faisant sa tourne, un ouvrier recrut pour quelque
entreprise lointaine, ou mme le valet de quelque millionnaire en dplacement
autour du monde. La fantaisie, l'imprvisibilit des contacts humains sont sans
limites, dpassant les possibilits mmes de l'imagination la plus dchane. Nous
n'avons qu' considrer le pollen rpandu aux extrmits du monde ancien par ces
abeilles que furent les conqurants tartares, la fcondation que les nomades, ces
trouble-ftes, apportent priodiquement aux possdants des solides maisons
hrditaires, les incessantes tentations des idoltries voisines pour les fidles du
vrai Dieu, les transports imprvus de l'esprit opres par les Parthes, les Mongols,
les Arabes. Le [p. 142] monde est infiniment plus poreux qu'on ne pourrait le
croire et il n'a pas attendu pour ltre que le tlphone, le tlgraphe ou l'avion
aient supprim pour nous la distance et le temps.
La contagion, disions-nous, peut se produire par le fait d'une lecture, d'une
audition dont la source est lointaine, de la vision d'une image, mais il aura fallu
quand mme l'intervention humaine : le germe peut tre dpos dans un livre,
dans une reprsentation sur l'cran, dans un rite purement formel, il n'en aura pas
moins fallu l'intermdiaire de l'homme ; la source reste ncessairement humaine,
car on ne peut imaginer une ide sans rservoir humain, comparable au rservoir
de germe dans la conservation et la transmission des maladies. S'il s'agit
cependant des rservoirs animaux de virus, la comparaison s'arrte, car je ne
pense pas que le singe ou le rat puissent jouer, dans les communications de
Andr Siegfried, Itinraires de contagions, pidmies et idologies (1960) 79

l'esprit, le rle qu'ils jouent dans la fivre jaune ou la peste, mme s'il s'agit des
rats de bibliothque de la Fable.
[p. 143]

LES ROUTES SUIVIES


DANS CETTE DIFFUSION

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Nous retrouvons ici les toutes dj rencontres dans la diffusion des germes,
s'inscrivant naturellement dans la classification plus large des communications
terrestres en gnral. Notons ainsi les caravanes, instruments anciens des
changes, les colportages, les plerinages, les itinraires maritimes, les routes
d'immigration, les routes missionnaires, souvent indiscernables des toutes de
conqutes, cette liste tant de tous les temps. S'il s'agit des routes modernes, les
conditions du contact restent les mmes, mais la technique des transports fournit
la voie ferre, l'autoroute pour l'automobile, l'air pour l'avion. La nature des
changes ne change pas, mais l'intensit s'accrot, la route devenant par excellence
un instrument de pntration, tantt massif comme un blier capable d'enfoncer
tout obstacle, tantt souple, subtil et susceptible de s'insinuer partout : les travaux
du Gothard, par l'introduction d'une main-d'uvre trangre dans tel canton suisse
encore mdival, en ont chang l'quilibre politique et social. Dans son roman,
Les Hommes de la route, Andr Chamson a dcrit pareille rvolution apporte
dans les Cvennes par une offensive des Ponts et Chausses. En construisant les
routes, en tablissant [p. 144] le rail, en constituant sur les mers des chapelets de
bases navales, en instituant pour les besoins de l'air un rseau d'infrastructures, les
pionniers humains apportent avec eux non seulement leurs techniques mais leurs
ides, et puis, aprs eux, dautres hommes se servent de ces voies pour vhiculer
des produits de tous ordres, y compris ceux de l'esprit. Le hasard des contacts
devient alors inimaginable et il faut recourir la fantaisie dmoniaque des
associations d'ides pour en donner quelque image. L'insinuation des germes
d'ides peut rsulter d'une venue de touristes, d'un appoint de travailleurs
exotiques, d'un corps d'occupation, d'une inscription d'tudiants trangers dans
quelque universit, de l'introduction dans un milieu non immunis d'un simple
individu, quelquefois d'un journal, d'un livre, de la conjonction imprvue d'une
lecture avec un tat d'me justement rceptif ce moment-l : mon grand-pre,
notaire de chef-lieu de canton dans l'Ardche, tant parti en bateau sur le Rhne
destination de Lyon pour y voir jouer Rachel, lisait pendant la traverse une Bible
qu'un ami c'tait le temps du Rveil lui avait mise entre les mains ; il ne vit pas
Rachel, revint dans son dpartement et, s'tant converti, se fit pasteur ; l'exemple
est typique... Les contagions, les pidmies naissent ainsi. Il y a, dit le moraliste,
des folies qui se prennent comme les maladies contagieuses. [p. 145] Les types
Andr Siegfried, Itinraires de contagions, pidmies et idologies (1960) 80

de vecteurs humains sont innombrables, chacun de nous tant l'occasion pareil


agent de transmission, mais telles catgories d'hommes le sont par profession ou
mme simplement par temprament : citons par exemple le missionnaire, le
colporteur traditionnel, lagitateur politique, le meneur redout du patron,
l'agent lectoral, l'agent de publicit, le salesman amricain... ; d'un point de vue
sociologique la liste, ventuellement sans fin, serait fort intressante dresser. De
toute faon, le mauvais esprit , introduit par le plus simple hasard dans un
milieu donn, y sme srement le trouble et le dsordre, et l'on comprend
aisment l'employeur, quel qu'il soit, qui s'en dfend comme de la peste.

LES CONDITIONS DE MILIEU

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Il faut cependant que le milieu s'y prte. Pour que la diffusion se produise il
est indispensable que le milieu soit rceptif, c'est--dire propre au dveloppement
du germe, faute de quoi celui-ci restera strile ou bien il n'y aura qu'une infection
localise et temporaire. Il arrive du reste que le vecteur humain lui-mme
disparaisse ou soit purement et simplement supprim en tant que nuisible : toute
la suite des contagions se trouve de ce fait arrte radicalement. [p. 146] Dans les
tudes de gographie de l'opinion politique que j'ai faites sur les bords du Plateau
Central au contact du monde mditerranen, j'ai observ bien des exemples de
pareille contagion qui remonte et puis s'arrte, se strilise. Les ides d'extrme
gauche prosprent et prolifrent sur la cte, sous la forme, selon les temps, du
radicalisme, du socialisme, du communisme, et elles ont tendance remonter le
long des valles vers la montagne, tout comme le font les essences
mditerranennes s'insinuant vers le plateau la faveur de l'exposition au soleil.
De l'Hrault vers l'Aveyron la propagande socialiste, entre les deux guerres,
suscitait ainsi, parmi les ouvriers du chemin de fer, a Sverac-le-Chteau dans
l'Aveyron, un petit foyer d'extrmisme ; mais le milieu ne s'y prtait pas
videmment, car, sa virulence demeurait limite et localise : si l'extrmisme
fleurit dans le bas, l'altitude ne lui est pas favorable. Des avant 1914, je me
rappelle avoir constat, entre l'Hrault, le Gard et la Lozre, une transmission
analogue de germes, mais sans lendemain. Dans ces temps lointains de l'Affaire
Dreyfus, o une gnration nouvelle substituait, dans les milieux d'avant-garde, le
socialisme de Jaurs et de Guesde au vieux radicalisme de Clemenceau et de
Pelletan, la Facult de Mdecine de Montpellier abritait des tudiants rpondant
avec empressement cette propagande. L'un d'eux, appel Phalippoux (je me
rappelle son nom), [p. 147] remontant le long des valles des Basses Cvennes,
avait apport la bonne parole rvolutionnaire, qui tait alors le Jaursisme, jusque
dans ces communes de l'arrondissement de Florac o l'lment protestant
s'affirmait de gauche , en vertu d'une tradition de rsistance issue du Dsert et
de la perscution. Beaucoup de bons lecteurs huguenots de l'poque votaient
Andr Siegfried, Itinraires de contagions, pidmies et idologies (1960) 81

donc gauche et toujours gauche . Comme me le disait un blanc-bec, tout


juste parvenu l'ge de la majorit : Moi je suis marxiste et je vote par principe
pour le plus avanc... L'agitateur montpellirain, avait donc cr, a Pont-de-
Monvert, Barre-des-Cvennes, de petits foyers rvolutionnaires. Mais l'altitude,
physique et morale, ne s'y prtait sans doute pas et jamais le mouvement ne s'est
dvelopp : c'est encore un cas de contagion suscitant un petit foyer et puis
mourant de sa belle mort. Les exemples donner seraient innombrables, dans le
domaine religieux comme dans le domaine politique : les rares et sporadiques
conqutes du christianisme en Asie relvent de ces limitations : petits foyers,
actifs et non sans vitalit, mais demeurant discontinus et dans l'impossibilit de
s'tendre, ne devenant endmiques que par une sorte d'adaptation au milieu,
comme dans le cas du catholicisme portugais de la cte de Malabar. Il suffit
quelquefois que le plus parfait hasard, ou bien l'tablissement d'un itinraire de
transports, amne au [p. 148] loin quelque porteur de conviction religieuse : c'est
ainsi qu'on a vu des employs noirs circulant sur les pullman du Southern Pacific
entre La Nouvelle-Orlans et Los Angeles, transmettre dans la Californie du Sud
le germe de je ne sais quelle secte selon laquelle Jsus et les Aptres taient
ngres ; on devine que la contagion ne pouvait gure s'tendre au-del du rail...

LES MESURES DE DFENSE


ET LEUR DEGR D'EFFICACIT

Retour la table
Pour dtruire, striliser un germe, ou simplement circonscrire sa diffusion, on
peut, comme dans la dfense contre les maladies, procder de diffrentes faons.
Dtruire le germe sa source sera l'action la plus dcisive. Mais c'est souvent
difficile. Ou bien on ne le connat pas, ou bien, si on le connat, on ne sait pas
exactement o le trouver. Il arrive qu'on mesure mal ses possibilits de diffusion.
Il se peut aussi que le germe se soit multipli de telle faon qu'on soit dsarm,
tent de se dire comme ce combattant cern de toutes parts : Ils sont trop ! On
comprend alors la raction de Simon de Montfort Bziers dans son
extermination des Cathares : Tuez-les tous, Dieu reconnatra les siens ! Le
germe albigeois fut en [p. 149] effet intgralement dtruit et il ne s'est depuis lors
perptu que par souvenir.
Une autre dfense, et la plus commune, consiste supprimer le vecteur ou au
moins l'empcher de pntrer sur le terrain qu'on veut prserver. On dtruira
donc systmatiquement tous les agents de diffusion de telle ou telle doctrine. En
tout cas on prviendra leur entre par blocage total la frontire. C'est par
tradition le systme russe, qui fut tsariste bien avant d'tre, comme aujourd'hui,
sovitique. C'est aussi le systme amricain de la loi d'immigration des quotas,
qui tend limiter l'entre des immigrants d'origine latine ou slave dont on estime
Andr Siegfried, Itinraires de contagions, pidmies et idologies (1960) 82

que l'influence pourrait compromettre la tradition d'un anglo-saxonnisme


orthodoxe. L'Amrique, au lendemain de la premire guerre mondiale, a cru
qu'elle pourrait ainsi se prserver d'une contagion europenne qu'elle estimait
insidieusement communiste. Le Maccarthysme a marqu, au lendemain de la
seconde guerre mondiale, un paroxysme, du reste temporaire, de cette hantise de
dfense. Si cependant lagent ventuellement contagieux a pu pntrer (et
comment srieusement l'en empcher ?), on s'attachera du moins le surveiller,
l'encadrer, le striliser. Sur le degr de sa nocivit il pourra y avoir doute et,
dans ce cas, il sera soumis une sorte de quarantaine. On m'a soutenu que, dans la
Province de Qubec, dont la foi catholique orthodoxe [p. 150] est bien connue,
l'tudiant canadien au retour de quelque universit franaise, est mis en
observation pendant un certain temps pour s'assurer qu'aucune maladie
contagieuse ne se dveloppe chez lui.
Le plus prudent sera naturellement de procder des actions prventives :
censure de la presse ou des livres, visite des bagages pour s'assurer qu'ils ne
contiennent aucune publication subversive, police des suspects, perscution
religieuse, sans parler de ces oprations dites psychologiques de rducation,
de dfanatisation, de radaptation qui sont la honte de notre sicle. Russes et
Chinois sont passs matres dans ce genre de traitement, mais il semble bien qu'il
ait t occasionnellement employ dans l'arme amricaine lors de la guerre de
Core et je serais bien rassur de savoir qu'il ne se pratique pas en Afrique du
Nord. Hitler a fait progresser cette technique de faon proprement parler
effrayante et depuis lors les progrs dmoniaques de la neuro-chirurgie ont mis
entre les mains des exprimentateurs en la matire des instruments susceptibles,
dans le domaine du mal, doprer des miracles.
On peut se demander cependant jusqu' quel point de pareils procds sont
efficaces contre ce germe ail, souvent invisible, qu'est l'esprit. Si on les tue
tous , comme dans le cas du manichisme albigeois, l'entreprise est payante,
mais il suffit qu'il en reste un seul [p. 151] pour que la diffusion reprenne, et c'est
le cas de la plupart des perscutions : qu'il s'agisse des protestants de la
Rvocation, des juifs de tous les temps, des Armniens assassins en masse par
les Turcs, l'opration s'est rvle inutile, car il y a encore des Protestants, des
juifs ou des Armniens. La strilisation du milieu par suppression de tout contact
extrieur produit en Russie les effets qu'on en attend : l'tat parvient empcher
que le citoyen sovitique sache ce qui se passe au dehors et du reste, s'il se
produisait quelque vellit de rponse une propagande venue d'ailleurs, elle
serait aussitt rprime par une police qu'on peut, en ce sens, qualifier aussi de
sanitaire . Le rideau de fer, le rideau de bambou sont, de ce point de vue, des
protections aussi efficaces que la vieille muraille de Chine, qui protgeait la
civilisation raffine du Yang-Ts contre les raids des hordes tartares.
Jusquici la comparaison entre les pidmies du corps et celles de l'esprit s'est
manifeste fconde. Elle le demeure s'il s'agit des immunisations ou des
vaccinations. Les lois de la nature comportent un mcanisme d'auto-dfense des
organismes, correspondant un instinct fondamental de retour l'quilibre. C'est
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le sens des immunits, dont les vaccinations ne sont qu'un driv. Dans les
dfenses que les socits humaines opposent aux offensives des propagandes ou
des pntrations d'ides, il y a de mme des immunisations [p. 152] et des
vaccinations. La virulence de telle doctrine s'attenue par l'adaptation au milieu ou
simplement par l'habitude. Il arrive mme que l'injection dose rduite entrane
de soi l'immunisation contre telle forme plus active. Il me semble avoir observ
plusieurs reprises en Amrique latine, notamment en Argentine, que telle forme
de dmagogie quivaut un vaccin social contre le communisme. Mme
remarque aux tats-Unis propos de la dmagogie irlandaise, qui jamais n'aboutit
la rvolution. Telle rforme, s'inspirant subtilement de la menace elle-mme,
empchera souvent la maladie de se dclarer ou au moins de se rpandre quand
quelque infection locale s'est produite. Une socit saine se dfend par elle-mme
contre les contagions qui mettraient en pril l'intgrit de sa personnalit. En
revanche une socit malsaine attrapera toutes les maladies, ragira toutes les
contagions. Rome, dans sa dcadence, ne s'est pas dfendue du christianisme.
Bismarck disait de la Russie qu'elle n'avait rien faire en Europe, qu'elle y
attraperait toutes les maladies . Le freudisme s'est rpandu aisment dans les
pays protestants, en particulier aux tats-Unis, en Suisse, cependant que les
milieux catholiques lui opposaient une rsistance efficace.
Certaines doctrines, certaines religions se rpandent comme des pidmies,
suivant les mmes routes de moindre rsistance, se heurtant aux mmes obstacles,
[p. 153] fusant d'abord, selon la commodit des transports, vers les nuds de
communications essentiels, vers les centres de distribution d'o s'opre ensuite un
rayonnement gnralis. Les conditions sont les mmes que celles que nous
analysions plus haut en ce qui concerne les grandes pandmies du XIXe sicle, les
centres d'tapes ou d'escales tant d'abord atteints, les lieux carts n'tant touchs
qu' retardement. C'est ce qui explique que tels cantons isols, dans leurs
montagnes ou leurs forts, chappent longtemps la contagion, forteresses de
rsistance aux contaminations du progrs, suprmes refuges de la Droite.
Un exemple typique de ces pidmies de l'esprit se trouve dans la diffusion du
christianisme travers le monde antique, exceptionnellement poreux
spirituellement l'poque romaine. En adoptant le vocabulaire biologique, que
trouvons-nous ? Le germe initial est Jrusalem, mais il et pu ne donner lieu
qu' une contagion locale, limite la socit juive o stait exerc l'apostolat du
Christ : les aptres, de bons juifs qui sans doute entendaient demeurer dans leur
religion, n'eussent probablement pas fait rayonner leur foi trs loin au dehors.
Mais il y avait, parmi les premiers chrtiens, des proslytes, juifs hellniss ou
Grecs judass, et dans leurs rangs tienne, le premier martyr. Quand celui-ci et
t lapid par les fanatiques de l'orthodoxie, ses disciples les plus proches, fuyant
[p. 154] Jrusalem, s'taient enfuis de la capitale, se rpandant sur les ctes de
l'Asie mineure, o, dans les synagogues, se rencontraient juifs et Grecs. Il y avait
l un milieu qui se prtait minemment la diffusion de la doctrine laquelle se
refusait Jrusalem, et c'est ainsi que, de proche en proche, il se constituait des
foyers chrtiens Antioche, Tarse, Ephse, Thessalonique, Corinthe. Les
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vecteurs, en l'espce, c'taient les disciples d'tienne, les judo-Grecs convertis,


les aptres en mission, au premier rang desquels saint Paul, le vecteur par
excellence dans son immense action missionnaire. L o le milieu tait favorable,
des glises naissaient, mais l o il ne l'tait pas la semence chrtienne demeurait
strile : ce fut le cas Athnes, o l'Aptre prcha dans le dsert. Mais ailleurs il
russissait, et, dans cette Mditerrane o tout tendait Rome, il tait invitable
que tt ou tard la capitale du monde ft atteinte. De Rome le rayonnement
devenait gnral et la diffusion prenait, toutes proportions gardes, dans
l'humanit d'alors, le caractre et la porte d'une pandmie.
Les itinraires de saint Paul sont, de ce point de vue, singulirement
instructifs. L'aptre choisissait les grandes villes situes sur les voies de
communication les plus frquentes, parce qu'il y rencontrait la population
dsaxe et dsencadre la plus accessible sa prdication, sans doute aussi parce
qu'il y trouvait,

[p. 155]

Retour la table des cartes


Voyages de saint Paul

fabricant de tentes comme on sait, les meilleures possibilits de gagner sa vie. Le


dessin des routes, le rseau des lignes de navigation entraient videmment aussi
en ligne de compte, car il y a dans cette mthode missionnaire un curieux mlange
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de plans concerts et d'impulsions irrationnelles. Il tait naturel qu'il aboutt


finalement Rome et, s'il n'et pri dans la perscution nronienne, sans doute
et-il pouss [p. 156] jusqu'en Espagne et en Gaule. La pression de l'Orient sur
l'Occident, qui, au IIe et IIIe sicles, devait atteindre son maximum d'intensit,
faisait que tous les dveloppements thologiques se produisant en Asie
occidentale avaient leur contrecoup immdiat ou presque immdiat Rome, o il
y avait d'importantes colonies asiates. Maurice Goguel, le grand historien du
christianisme initial, qui je dois ces considrations de gographie religieuse,
estimait qu'il y aurait faire une tude passionnante sur la gographie du
christianisme primitif, sur la manire dont l'ancien catholicisme s'est constitu par
un mouvement de concentration, fusionnant des types de christianisme d'abord
assez divers. Les premiers chrtiens constituaient une population largement
mouvante, chez lesquels les voyages et l'exercice trs pouss de l'hospitalit
contribuaient l'unification. Le christianisme se dplaait ainsi vers l'Ouest, le
centre de gravit passant de Jrusalem Antioche, puis phse et finalement
Rome, aprs une vaine tentative de Corinthe pour concurrencer la capitale.
Un autre exemple d'extension gographique d'une religion se trouve, peu
prs la mme poque, dans la diffusion des mystres de Mithra, comme il
ressort des recherches classiques de Franz Cumont. Les principaux monuments
mithriaques ont t trouvs sur les frontires de l'Empire et il est vident que ce
sont [p. 157] les lgions romaines qui ont t le vhicule de la transmission : il
s'agit d'une longue trane, le long et l'abri du Limes. C'est le cas, fort curieux,
d'une contagion du fait d'une profession.
C'est d'un mme vocabulaire que nous nous sommes servis pour parler de la
diffusion des maladies et de la diffusion des ides et des propagandes : virus,
germe, ferment, foyer ; vecteur, terrain, milieu ; contact, contagion, infection,
contamination, saturation, endmie, pidmie, pandmie ; prvention, inoculation,
strilisation, immunisation, vaccination, quarantaine. Il y a sans doute l plus
qu'une superficielle concidence : qu'il s'agisse du domaine biologique ou du
royaume des ides, certaines ractions se manifestent qui sont communes tous
les tres vivants.

FIN