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J.K.ROWLING

Harry Potter
et le Prince de sang-ml
Traduit de langlais
par Jean-Franois Mnard

GALLIMARD

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Titre original : Harry Potter and the Half-Blood Prince
ISBN : 2-07-057267-6

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Mackenzie,
ma merveilleuse fille,
je ddie son jumeau dencre et de papier.

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Lautre ministre

Il tait prs de minuit et le Premier Ministre, assis seul dans


son bureau, lisait un long rapport dont les mots lui traversaient
lesprit sans quil parvienne en saisir le moindre sens. Il
attendait un coup de tlphone du prsident dun pays lointain
en se demandant quel moment ce satan personnage allait
enfin lappeler ; si on ajoutait cela la longue semaine,
puisante et difficile, quil venait de passer, il ne restait plus
gure de place dans sa tte pour songer autre chose. Il avait
beau essayer de se concentrer sur la page quil lisait, il ne
pouvait sempcher de voir surgir devant ses yeux les visages
rjouis de ses adversaires politiques. Lun deux en particulier
tait pass au journal tlvis le soir mme, non seulement pour
numrer tous les vnements tragiques qui staient produits
au cours de la semaine (comme sil tait ncessaire de les
rappeler qui que ce soit) mais galement pour expliquer en
quoi le gouvernement tait entirement responsable de chacun
deux.
Le rythme cardiaque du Premier Ministre sacclra la
seule pense de ces accusations, injustes et fausses. Comment
son gouvernement aurait-il pu empcher ce pont de scrouler ?
Il tait scandaleux dentendre quelquun suggrer que les
pouvoirs publics ne dpensaient pas assez dargent pour
lentretien des ponts. Celui-ci avait t construit moins de dix
ans auparavant et les meilleurs experts staient rvls
incapables dexpliquer pourquoi il stait tout coup cass en
deux, prcipitant une douzaine de voitures dans les profondeurs
de la rivire quil enjambait. Et comment pouvait-on insinuer
que ces deux crimes atroces dont la presse avait abondamment
parl taient la consquence dun manque deffectifs de la
police ? Ou que le gouvernement aurait d tre capable de
prvoir louragan exceptionnel qui stait abattu sur le sud-ouest

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du pays et avait provoqu tant de dommages matriels et
humains ? Enfin, tait-ce sa faute si lun de ses secrtaires
dtat, Herbert Chorley, avait choisi cette mme semaine pour
se comporter si trangement quil aurait dsormais beaucoup
plus de temps consacrer sa famille ?
Une atmosphre sinistre sest rpandue dans le pays ,
avait conclu son adversaire en parvenant difficilement
masquer un large sourire.
Malheureusement, ctait la pure vrit. Le Premier Ministre
le ressentait lui-mme ; les gens semblaient manifestement plus
abattus qu lordinaire. Le temps lui-mme tait dprimant ;
cette brume glace en plein mois de juillet quelque chose
nallait pas, ce ntait pas normal.
Il tourna la deuxime page du rapport, vit tout ce qui restait
lire et en conclut quil sagissait dun mauvais travail indigne
de son attention. tirant les bras au-dessus de sa tte, il jeta un
regard morne autour de lui. Son bureau tait lgamment
dcor, avec une chemine de marbre fin qui faisait face aux
longues fentres guillotine, hermtiquement closes pour lutter
contre cette fracheur hors de saison. Avec un lger frisson, le
Premier Ministre se leva et regarda au-dehors, contemplant la
fine brume qui se collait contre les carreaux. Ce fut au moment
o il tournait le dos la pice quil entendit derrire lui une toux
discrte.
Il se figea, nez nez avec son visage soudain apeur qui se
refltait dans la vitre sombre. Il connaissait cette toux. Il lavait
dj entendue. Trs lentement, il se tourna vers la pice vide.
Bonjour, dit-il en essayant dafficher plus de courage
quil nen ressentait.
Pendant un instant, il se laissa aller esprer que personne
ne lui rpondrait. Mais une voix sleva aussitt, tranchante,
dcide, comme celle de quelquun qui sapprte lire une
dclaration crite. Elle appartenait comme le Premier
Ministre lavait su ds quil avait entendu tousser un petit
homme la silhouette de grenouille, coiff dune longue
perruque argente, reprsent dans un tableau ancien et
poussireux accroch lautre bout de la pice.

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Message au Premier Ministre des Moldus : Devons nous
rencontrer de toute urgence. Veuillez rpondre immdiatement.
Sentiments distingus, Fudge.
Lhomme du tableau adressa au Premier Ministre un regard
interrogateur.
Heu, rpondit le Premier Ministre, coutez ce nest pas
le meilleur moment pour moi Jattends un coup de tlphone,
voyez-vous du prsident de
a peut sarranger, interrompit le portrait.
Le Premier Ministre sentit son cur se serrer. Ctait la
rponse quil avait redoute.
Mais jesprais justement parler au
Nous nous dbrouillerons pour que le prsident oublie de
vous appeler. Il vous tlphonera demain soir, dit le petit
homme. Veuillez rpondre immdiatement Mr Fudge.
Je heu trs bien, dit le Premier Ministre dune voix
dfaillante. Daccord, je veux bien voir Fudge.
Il se dpcha daller se rasseoir son bureau et rajusta sa
cravate. peine avait-il repris place dans son fauteuil en
donnant son visage une expression quil esprait dtendue et
flegmatique que des flammes vertes et brillantes jaillirent dans
le foyer vide de la chemine, sous le manteau de marbre. Il
regarda dans cette direction, sefforant de ne trahir ni surprise
ni inquitude, tandis quun homme corpulent apparaissait au
milieu des flammes, tournant sur lui-mme la vitesse dune
toupie. Quelques secondes plus tard, il sortit de la chemine et
savana sur un assez beau tapis ancien, poussetant la suie
colle aux manches de sa longue cape rayures, un chapeau
melon vert vif la main.
Ah monsieur le Premier Ministre, dit Cornlius Fudge en
marchant vers lui grands pas, la main tendue. Je suis content
de vous revoir.
Le Premier Ministre ne pouvait sincrement lui retourner le
compliment et il dcida de ne rien rpondre du tout. Il
napprciait pas le moins du monde la visite de Fudge dont les
apparitions occasionnelles, dj peu rassurantes en elles-
mmes, signifiaient gnralement quil allait apprendre de trs
mauvaises nouvelles. Par surcrot, Fudge paraissait

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manifestement soucieux. Il avait maigri, son front tait un peu
plus dgarni, ses cheveux avaient encore blanchi et son visage
semblait frip. Le Premier Ministre avait dj vu des hommes
politiques avec une mine semblable et ctait toujours un
mauvais prsage.
En quoi puis-je vous tre utile ? interrogea-t-il.
Il serra trs brivement la main de Fudge et lui fit signe de
sasseoir dans le fauteuil le plus inconfortable de son bureau.
Difficile de savoir par o commencer, marmonna Fudge.
Il tira le fauteuil vers lui, sinstalla et posa son chapeau
melon vert sur ses genoux.
Quelle semaine, quelle semaine
Pour vous aussi, elle a t mauvaise ? demanda le Premier
Ministre avec raideur esprant lui faire comprendre quil avait
dj suffisamment de pain sur la planche pour que Fudge nen
rajoute pas.
Oh, oui, bien sr, rpondit Fudge qui se frotta les yeux
dun geste las puis posa sur son interlocuteur un regard morose.
Jai eu la mme semaine que vous, monsieur le Premier
Ministre. Le pont de Brockdale Le meurtre de Bones et de
Vance sans parler de ces ravages dans le Sud-Ouest
Vous heu vous Je veux dire, des gens de chez vous
sont sont impliqus dans ces ces affaires ?
Fudge fixa le Premier Ministre dun air svre.
Bien entendu, rpliqua-t-il. Vous vous tes sans doute
rendu compte de ce qui se passait ?
Je, hsita le Premier Ministre.
Ctait prcisment ce genre dattitude qui lui faisait tant
dtester les visites de Fudge. Il tait quand mme Premier
Ministre et, ce titre, napprciait gure quon le traite comme
un colier ignorant. Il en avait t ainsi, cependant, depuis sa
toute premire rencontre avec Fudge, le soir mme o il tait
devenu chef du gouvernement. Il sen souvenait comme si ctait
hier et savait que ce souvenir le hanterait jusqu sa mort.
Ce jour-l, il se trouvait seul dans ce mme bureau,
savourant son triomphe aprs tant dannes passes rver de
ce poste et intriguer pour lobtenir, lorsquil avait entendu
tousser derrire lui, comme ce soir ; il stait retourn et cet

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affreux petit portrait lui avait annonc que le ministre de la
Magie nallait pas tarder arriver et se prsenter lui-mme.
Naturellement, il avait tout dabord pens quune longue
campagne lectorale et lattente angoissante des rsultats
lavaient rendu fou. Entendre un tableau lui parler lavait
proprement terrifi mais ce ntait rien compar ce quil avait
ressenti quand un soi-disant sorcier avait bondi de la chemine
pour lui serrer la main. Il tait rest sans voix tandis que Fudge
lui expliquait aimablement que des sorcires et des sorciers
vivaient encore en secret un peu partout dans le monde et quil
ne devait pas sinquiter leur sujet car le ministre de la Magie
prenait en charge leur communaut tout entire et veillait ce
que la population non magique nentende pas parler deux.
Ctait, disait Fudge, un travail difficile qui englobait les
domaines les plus divers, depuis les rgles dutilisation des
balais volants jusquau contrle des dragons (le Premier
Ministre se rappelait qu ce moment-l, il avait d se
cramponner son bureau pour ne pas tomber la renverse).
Avec un geste paternel, Fudge avait alors tapot lpaule du
Premier Ministre qui tait rest muet de stupfaction.
Ne vous inquitez pas, avait-il rpt. Il y a tout parier
que vous ne me reverrez plus. Je ne viendrai vous embter que
sil se passe quelque chose de vraiment grave de notre ct,
quelque chose qui risque daffecter les Moldus ou plutt la
population non magique, devrais-je dire. Sinon, que chacun
mne sa vie sans soccuper des autres. Je dois reconnatre que
vous prenez cela beaucoup mieux que votre prdcesseur. Lui a
essay de me jeter par la fentre, il pensait quil sagissait dun
canular mont par lopposition.
Le Premier Ministre avait soudain retrouv sa voix.
Alors, vous vous ntes pas en train de me monter un
canular ?
Ctait le dernier espoir auquel il stait dsesprment
raccroch.
Non, avait rpondu Fudge avec douceur. Non, jai bien
peur que non. Regardez.
Et il avait transform en gerboise la tasse de th pose sur le
bureau.

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Mais pourquoi, stait indign le Premier Ministre, le
souffle coup, en regardant sa tasse de th ronger un morceau
de son prochain discours, pourquoi personne ne ma jamais
dit
Le ministre de la Magie ne se rvle quau Premier
Ministre en exercice, avait expliqu Fudge, rangeant sa baguette
dans une poche intrieure de sa veste. Cest le meilleur moyen
que nous ayons trouv pour garantir le secret de notre
existence.
Dans ce cas, avait repris le Premier Ministre dune voix
chevrotante, pourquoi un ancien Premier Ministre ne ma-t-il
pas averti
Fudge avait franchement clat de rire.
Mon cher Premier ministre, allez-vous, vous-mme,
raconter cela quelquun ?
Pouffant de rire, Fudge avait alors jet de la poudre dans la
chemine puis stait avanc au milieu dun jaillissement de
flammes vert meraude et avait disparu dans un bruit de
bourrasque. Le Premier Ministre tait rest l sans bouger en
songeant que, en effet, jamais de sa vie il noserait voquer cette
rencontre devant qui que ce soit, car qui donc au monde aurait
pu le croire ?
Il avait mis un certain temps surmonter le choc. Pendant
plusieurs jours, il avait essay de se convaincre lui-mme que
Fudge ntait quune hallucination conscutive au manque de
sommeil impos par une campagne lectorale prouvante. Dans
une vaine tentative pour effacer tout rappel de cette dsagrable
rencontre, il avait donn la gerboise sa nice, ravie de ce
cadeau, et ordonn son secrtaire priv denlever le portrait du
petit homme repoussant qui lui avait annonc larrive de
Fudge. Mais, la grande horreur du Premier Ministre, on stait
aperu quil tait impossible de dcrocher le tableau. Lorsque
plusieurs menuisiers, un ou deux entrepreneurs de travaux
publics, un historien dart et le chancelier de lchiquier eurent
essay sans succs de larracher du mur, le Premier Ministre
finit par abandonner et se contenta desprer que la chose
resterait immobile et silencieuse jusqu la fin de son mandat.
De temps autre, il aurait jur avoir vu du coin de lil

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loccupant du tableau biller ou se gratter le nez ; et mme,
une ou deux reprises, quitter simplement son cadre et ne laisser
derrire lui quun morceau de toile marron, couleur de boue. Il
stait cependant entran ne pas regarder le tableau trop
souvent et se rptait toujours avec conviction que ses yeux lui
jouaient des tours chaque fois quun tel phnomne se
produisait.
Puis, trois ans auparavant, une nuit comme celle-ci, alors
que le Premier Ministre se trouvait encore une fois seul dans
son bureau, le portrait lui avait nouveau annonc larrive
imminente de Fudge qui avait surgi de la chemine, tremp
jusquaux os et dans un tat de terreur considrable. Avant que
le Premier Ministre ait eu le temps de lui demander pourquoi il
tait venu dgouliner sur son prcieux tapis dAxminster, Fudge
avait tenu des propos extravagants au sujet dune prison dont le
Premier Ministre navait jamais entendu parler, dun homme du
nom de Srieux Black, dun endroit appel Poudlard, daprs
ce quil avait compris, et dun garon nomm Harry Potter,
toutes choses qui navaient rigoureusement aucun sens pour le
chef du gouvernement.
Je reviens dAzkaban, disait Fudge dune voix haletante,
laissant couler du bord de son chapeau melon une bonne
quantit deau qui stait engouffre dans sa poche. Au milieu de
la mer du Nord, des conditions de vol pouvantables les
Dtraqueurs sont furieux
Il frissonnait des pieds la tte.
Il ny avait encore jamais eu dvasion. En tout cas, il
fallait absolument que je vous voie, monsieur le Premier
Ministre. Black est un tueur de Moldus bien connu et il a peut-
tre lintention de rejoindre Vous-Savez-Qui mais bien sr,
vous ne savez mme pas qui est Vous-Savez-Qui !
Aprs avoir regard un moment le Premier Ministre dun air
navr, il reprit :
Allons, asseyez-vous, asseyez-vous, il vaut mieux que je
vous mette au courant Prenez donc un whisky
Le Premier Ministre naimait pas beaucoup quon linvite
sasseoir dans son propre bureau, encore moins quon lui offrir
son propre whisky, mais il sinstalla quand mme dans son

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fauteuil. Fudge avait sorti sa baguette et fait apparatre deux
grands verres pleins dun liquide ambr. Il en mit un dans la
main du Premier Ministre et sassit son tour.
Fudge avait parl pendant plus dune heure. un moment de
son rcit, il stait refus prononcer un certain nom haute
voix et avait prfr lcrire sur un morceau de parchemin quil
avait gliss dans lautre main du Premier Ministre, celle qui ne
tenait pas le whisky. Lorsque Fudge stait enfin lev pour
partir, le Premier Ministre stait lev son tour.
Vous pensez donc que
Il avait jet un coup dil au morceau de parchemin dans sa
main gauche.
Que Lord Vol
Celui-Dont-On-Ne-Doit-Pas-Prononcer-Le-Nom ! gronda
Fudge.
Dsol vous pensez donc que Celui-Dont-On-Ne-Doit-
Pas-Prononcer-Le-Nom est toujours vivant ?
Daprs Dumbledore, oui, rpondit Fudge qui avait attach
sous son menton sa cape rayures, mais nous ne lavons jamais
retrouv. Si vous voulez mon avis, il nest pas dangereux tant
quil nest pas aid par quelquun, cest donc de Black quil faut
soccuper. Vous allez publier cette mise en garde, nest-ce pas ?
Parfait. Eh bien, jespre que nous naurons plus loccasion de
nous revoir, monsieur le Premier Ministre ! Bonne nuit.
Mais ils staient revus. Moins dun an plus tard, un Fudge
la mine dsempare avait surgi de nulle part au milieu du
bureau pour informer le Premier Ministre quils avaient eu
quelques soucis lors de la Coupe du Monde de Kouidditch
(ctait en tout cas le mot quil avait cru entendre) et que
plusieurs Moldus staient trouvs impliqus mais il ny
avait pas lieu de sinquiter, le fait quon ait vu rapparatre la
Marque de Vous-Savez-Qui ne signifiait rien ; Fudge tait
certain quil sagissait dun incident isol et le Bureau de liaison
des Moldus procdait en ce moment mme toutes les
modifications de mmoire ncessaires.
Ah, jallais oublier, avait ajout Fudge. Nous allons faire
venir de ltranger trois dragons et un sphinx pour le Tournoi
des Trois Sorciers, simple routine, mais le Dpartement de

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contrle et de rgulation des cratures magiques ma rappel
que le rglement obligeait vous avertir lorsquon amne dans
le pays des animaux hautement dangereux.
Je Quoi ? Des dragons ? balbutia le Premier Ministre.
Oui, trois, rpondit Fudge. Et un sphinx. Voil, bonne
journe.
Le Premier Ministre esprait contre toute attente quon avait
atteint le pire avec les dragons et les sphinx, mais il se trompait.
Moins de deux ans plus tard, Fudge avait nouveau surgi de la
chemine pour annoncer cette fois quil y avait eu une vasion
massive de prisonniers Azkaban.
Une vasion massive ? avait rpt le Premier Ministre
dune voix rauque.
Ne vous inquitez pas, ne vous inquitez pas ! stait cri
Fudge qui avait dj remis un pied dans les flammes. Nous
allons les retrouver en un rien de temps jai simplement pens
quil valait mieux vous tenir au courant.
Et avant que le Premier Ministre ait eu le temps de
sexclamer : Attendez un peu ! , Fudge avait disparu dans
une pluie dtincelles vertes.
Malgr tout ce que pouvaient dire la presse et lopposition, le
Premier Ministre ntait pas un imbcile. Il ne lui avait pas
chapp quen dpit des assurances de Fudge lors de leur
premire rencontre, ils se voyaient dsormais assez souvent et
que Fudge semblait de plus en plus agit chaque visite. Mme
sil sefforait de penser le moins possible au ministre de la
Magie (ou plutt, comme il lappelait dans sa tte, lautre
ministre), le chef du gouvernement ne pouvait sempcher de
craindre qu sa prochaine apparition, Fudge nait des nouvelles
plus graves encore lui annoncer. Aussi, lorsquil vit Fudge
sortir une fois de plus de sa chemine, chevel, fbrile, et
srieusement tonn que le Premier Ministre ne sache pas
pourquoi il tait venu, ce fut pour lui le pire vnement qui se
soit produit au cours dune semaine dj particulirement
sombre.
Comment pourrais-je savoir ce qui se passe dans la
heu communaut des sorciers ? lana le Premier Ministre dun

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ton sec. Jai tout un pays gouverner et suffisamment de soucis
en ce moment sans que
Nos soucis sont les mmes, linterrompit Fudge. Ce nest
pas lusure qui a provoqu leffondrement du pont de Brockdale.
Louragan nen tait pas vraiment un. Ces meurtres ntaient
pas luvre de Moldus. Et la famille de Herbert Chorley serait
beaucoup plus en scurit si elle le voyait moins souvent. Nous
sommes en train dorganiser son transfert lhpital
Ste Mangouste pour les maladies et blessures magiques. Il
devrait y tre transport cette nuit.
Quest-ce que vous Jai peur de ne Quoi ? sexclama le
Premier Ministre.
Fudge prit une longue et profonde inspiration avant de
rpondre :
Monsieur le Premier Ministre, jai le trs grand regret de
vous informer quil est de retour. Celui-Dont-On-Ne-Doit-Pas-
Prononcer-Le-Nom est revenu.
Revenu ? Quand vous dites revenu Cela signifie quil est
vivant ? Je veux dire
Le Premier Ministre essaya de retrouver dans sa mmoire les
dtails de cette horrible conversation quils avaient eue trois ans
auparavant, lorsque Fudge lui avait parl du sorcier quon
redoutait le plus au monde, celui qui avait commis un bon
millier de crimes avant de disparatre mystrieusement quinze
ans plus tt.
Oui, vivant, confirma Fudge. Ou plutt je ne sais pas
un homme est-il vivant sil est impossible de le tuer ? Cest une
chose que jai du mal comprendre et que Dumbledore ne ma
jamais explique clairement, mais en tout cas, il a un corps et il
marche, il parle, il assassine, donc je suppose que, faute dun
meilleur terme, on peut affirmer quil est vivant.
Le Premier Ministre ne sut que rpondre mais, fidle une
vieille habitude qui consistait vouloir toujours apparatre bien
inform sur tous les sujets, il fouilla dans ses souvenirs pour y
retrouver quelques dtails de leurs entretiens passs.
Est-ce que ce Srieux Black a heu rejoint Celui-Dont-
On-Ne-Doit-Pas-Prononcer-Le-Nom ?

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Black ? Black ? dit Fudge, lair affol, en tournant
prcipitamment son chapeau melon entre ses mains. Vous
voulez dire Sirius Black ? Par la barbe de Merlin, non. Black est
mort. Il se trouve que nous nous tions heu tromps son
sujet. Finalement, il tait innocent. Et il ntait pas non plus
alli Celui-Dont-On-Ne-Doit-Pas-Prononcer-Le-Nom. Je veux
dire par l, ajouta-t-il sur la dfensive, en faisant tourner son
chapeau melon de plus en plus vite, que tous les indices le
dsignaient comme coupable nous avions plus de cinquante
tmoins mais de toute faon, comme je le disais, il est mort.
Assassin, pour tre prcis. Dans lenceinte du ministre de la
Magie. Une enqute va tre mene
sa grande surprise, le Premier Ministre prouva pour
Fudge un lan fugitif de compassion qui fit place presque
aussitt un sentiment de supriorit : peut-tre ntait-il pas
trs dou pour surgir des chemines mais au moins, il ny avait
jamais eu de meurtre dans aucun ministre sous son
gouvernement pas encore en tout cas
Tandis que le Premier Ministre touchait subrepticement le
bois de son bureau, Fudge poursuivit :
Mais Black est pass au second plan. Limportant, cest
que nous sommes en guerre, prsent, monsieur le Premier
Ministre, et il faut prendre des dispositions.
En guerre ? rpta le Premier Ministre, mal laise. Le
terme est sans doute un peu exagr.
Celui-Dont-On-Ne-Doit-Pas-Prononcer-Le-Nom a
dsormais t rejoint par ceux de ses fidles qui se sont vads
dAzkaban en janvier, dit Fudge qui parlait de plus en plus
rapidement et tournait son chapeau melon si vite quon ne
voyait plus quune tache vert vif. Depuis quils sont revenus au
grand jour, ils ont provoqu des ravages. Le pont de Brockdale
cest lui, monsieur le Premier Ministre, il a menac de tuer des
Moldus en masse si je ne mcartais pas de son chemin pour que
lui et ses
Grand Dieu, ces gens ont donc t tus par votre faute
alors que cest moi qui dois rpondre aux questions sur les
haubans rouills, les joints de dilatation corrods et je ne sais
quoi encore ! scria le Premier Ministre furieux.

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Ma faute ! rpliqua Fudge dont le teint avait pris une
couleur plus soutenue. tes-vous en train de dire que vous-
mme auriez cd un tel chantage ?
Peut-tre pas, admit le Premier Ministre qui se leva et fit
les cent pas dans son bureau. Mais jaurais fait tous les efforts
possibles pour attraper le matre chanteur avant quil nait le
temps de commettre une telle atrocit !
Vous croyez donc que je nai fait aucun effort ? demanda
Fudge avec fougue. Tous les Aurors du ministre ont essay et
essayent toujours de le retrouver et darrter ses partisans,
mais nous avons affaire l au plus puissant sorcier de tous les
temps, un sorcier qui a russi chapper la justice pendant
prs de trois dcennies !
Et maintenant, vous allez mannoncer que cest lui aussi
qui a provoqu louragan dans le Sud-Ouest, jimagine ? dit le
Premier Ministre, snervant un peu plus chaque pas.
Il tait exasprant de dcouvrir la raison de tous ces terribles
dsastres sans pouvoir en informer le public ; ctait finalement
presque pire que si le gouvernement en avait t le vritable
responsable.
Ce ntait pas un ouragan, rpondit Fudge dun ton piteux.
Je vous demande pardon ! aboya le Premier Ministre qui,
prsent, tapait littralement du pied en arpentant son bureau.
Des arbres dracins, des toitures arraches, des rverbres
tordus, dhorribles blessures
Ctait luvre des Mangemorts, expliqua Fudge. Les
fidles de Celui-Dont-On-Ne-Doit-Pas-Prononcer-Le-Nom. Et
nous souponnons la complicit de gants.
Le Premier Ministre se figea sur place comme sil avait
heurt un mur invisible.
La complicit de qui ?
Fudge fit une grimace.
Il a eu recours des gants la dernire fois, quand il a
voulu faire du grand spectacle. Le Bureau de la dsinformation
a travaill jour et nuit, nous avons envoy des quipes
dOubliators pour essayer de modifier la mmoire des Moldus
qui avaient vu ce qui stait vritablement pass, la plupart des
membres du Dpartement de contrle et de rgulation des

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cratures magiques ont sillonn tout le comt du Somerset,
dans le sud-ouest du pays, mais nous navons pas retrouv de
gant ctait un dsastre.
Je ne vous le fais pas dire ! commenta le Premier Ministre
dun ton furieux.
Je ne vous cache pas que le moral est plutt bas au
ministre, dclara Fudge. Et avec tout a, nous avons eu en plus
dplorer la perte dAmelia Bones.
La perte de qui ?
Amelia Bones, directrice du Dpartement de la justice
magique. Nous pensons que Celui-Dont-On-Ne-Doit-Pas-
Prononcer-Le-Nom pourrait bien lavoir tue de sa main car
ctait une sorcire trs doue et et daprs tous les indices
dont nous disposons, elle a livr un combat acharn.
Fudge sclaircit la gorge, puis, faisant apparemment un
effort sur lui-mme, cessa de tourner son chapeau melon entre
ses mains.
Mais ce meurtre a t relat dans les journaux, remarqua
le Premier Ministre, qui oublia momentanment sa colre. Dans
nos journaux. Amelia Bones On a simplement dit que ctait
une femme dge mr qui vivait seule. Le meurtre a t cruel,
nest-ce pas ? On en a pas mal parl. La police ne comprend pas
ce qui a pu se passer.
Fudge soupira.
a ne mtonne pas. Tue dans une pice ferme de
lintrieur. De notre ct, nous savons parfaitement qui est le
coupable, ce qui ne nous permet pas pour autant de le
retrouver. Et puis, il y a eu Emmeline Vance, peut-tre navez-
vous pas entendu parler delle
Oh mais si ! rpondit le Premier Ministre. a sest mme
produit deux pas dici. Les journaux en ont fait leurs choux
gras : Crime dans le jardin du Premier Ministre
Et comme si tout cela ntait pas suffisant, reprit Fudge
qui coutait peine son interlocuteur, nous avons des
Dtraqueurs qui se promnent un peu partout en attaquant les
gens droite et gauche

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Autrefois, en des temps plus heureux, cette phrase naurait
eu aucun sens pour le Premier Ministre mais il avait beaucoup
appris depuis.
Je croyais que les Dtraqueurs gardaient les dtenus
dAzkaban ? dit-il avec prudence.
Ctait vrai, rpondit Fudge dun ton las. Mais ce nest plus
le cas. Ils ont dsert leurs postes et rejoint Celui-Dont-On-Ne-
Doit-Pas-Prononcer-Le-Nom. Je ne vous cache pas que ce fut
un rude coup.
Mais, reprit le Premier Ministre, qui sentait natre en lui
un sentiment dhorreur, ne mavez-vous pas dit que ces
cratures enlvent ceux quils approchent tout bonheur et tout
espoir ?
En effet. Et ils se multiplient. Cest cela qui provoque toute
cette brume.
Le Premier Ministre, les jambes soudain flageolantes, se
laissa tomber dans le fauteuil le plus proche. lide que des
cratures invisibles sabattaient sur les villes et les campagnes
en rpandant le dsespoir et la consternation parmi ses
lecteurs, il se sentit au bord de lvanouissement.
coutez, Fudge Il faut absolument que vous fassiez
quelque chose ! Cest votre responsabilit en tant que ministre
de la Magie !
Mon cher Premier Ministre, vous nallez quand mme pas
penser que je suis toujours ministre de la Magie aprs tout
cela ? Jai t remerci il y a trois jours ! La communaut des
sorciers au complet a hurl pendant deux semaines pour exiger
ma dmission. Je ne les avais jamais vus aussi unis tout au long
de mon mandat ! dit Fudge en essayant courageusement de
sourire.
Pendant quelques instants, le Premier Ministre resta sans
voix. Tout indign quil ft davoir t plac dans cette situation,
il ne pouvait sempcher de ressentir une certaine sympathie
pour lhomme la mine fripe assis en face de lui.
Je suis vraiment dsol, dit-il enfin. Puis-je vous apporter
mon aide ?
Cest trs aimable vous, monsieur le Premier Ministre,
mais vous ne pouvez rien faire. Jai t envoy chez vous ce soir

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pour vous mettre au courant des derniers vnements et vous
prsenter mon successeur. Il devrait dj tre arriv
maintenant mais bien sr, il est dbord ces temps-ci, avec tout
ce qui se passe.
Fudge se retourna vers le portrait de laffreux petit homme
coiff de sa perruque aux longues boucles argentes. Il tait
occup se curer loreille avec la pointe dune plume.
Croisant le regard de Fudge, le portrait annona :
Il sera l dans un instant. Il termine une lettre destine
Dumbledore.
Je lui souhaite bien du plaisir, dit Fudge qui, pour la
premire fois, eut un ton amer. Jai crit Dumbledore deux
lettres par jour au cours des deux dernires semaines mais il na
pas ragi. Sil avait t dispos convaincre le jeune homme,
jaurais pu tre encore Enfin, peut-tre que Scrimgeour aura
plus de succs.
Fudge se rfugia dans un silence manifestement agac mais
presque aussitt rompu par le portrait qui reprit soudain la
parole, de sa voix tranchante, officielle :
Au Premier Ministre des Moldus : Demande de rendez-
vous urgent. Veuillez rpondre immdiatement. Rufus
Scrimgeour, ministre de la Magie.
Oui, oui, trs bien, rpondit distraitement le Premier
Ministre.
Il tressaillit peine lorsque les flammes de la chemine se
teintrent nouveau dune couleur vert meraude puis
slevrent dans ltre, laissant apparatre en leur centre un
deuxime sorcier qui tourna sur lui-mme et atterrit son tour
sur le tapis ancien. Fudge se leva. Aprs un moment
dhsitation, le Premier Ministre limita, regardant le nouveau
venu se redresser, pousseter sa longue robe noire et jeter un
coup dil autour de lui.
La premire pense, irrflchie, du Premier Ministre fut que
Rufus Scrimgeour ressemblait un vieux lion. Il y avait des
tranes grises dans sa crinire de cheveux fauves et ses sourcils
broussailleux ; ses yeux au regard aigu brillaient dun reflet
jaune derrire des lunettes cercles de fer et il marchait longs
pas souples et gracieux malgr une lgre claudication. Il se

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dgageait de lui une impression immdiate dintelligence, de
sagacit, de duret aussi ; le Premier Ministre comprenait
pourquoi la communaut des sorciers avait prfr choisir
comme chef Scrimgeour plutt que Fudge en ces temps
prilleux.
Trs heureux de faire votre connaissance, dit le Premier
Ministre dun ton courtois en tendant la main.
Scrimgeour la lui serra brivement, son regard examinant la
pice, puis il sortit une baguette magique de sa robe de sorcier.
Fudge vous a mis au courant de tout ? demanda-t-il.
Il savana vers la porte grandes enjambes et tapota le trou
de la serrure avec sa baguette. Le Premier Ministre entendit le
cliquetis du verrou qui senclenchait.
Heu oui, rpondit-il. Et si vous ny voyez pas
dinconvnient, je prfrerais que cette porte ne soit pas ferme
cl.
Et moi, je prfrerais ne pas tre interrompu, rpliqua
schement Scrimgeour, ni observ, ajouta-t-il en pointant sa
baguette vers la fentre pour fermer les rideaux. Jai beaucoup
de travail alors, justement, parlons travail. Tout dabord, il faut
soccuper de votre scurit.
Le Premier Ministre se redressa de toute sa taille et
rpliqua :
Je suis parfaitement satisfait des mesures de scurit qui
mentourent, merci beau
Eh bien, pas nous, coupa Scrimgeour. Il serait fort
regrettable pour les Moldus que leur Premier Ministre soit
soumis au sortilge de lImperium. Le nouveau secrtaire, dans
le bureau daccueil
Il nest pas question que je me spare de Kingsley
Shacklebolt, si cest ce que vous entendez par l ! protesta le
Premier Ministre avec fougue. Il est trs efficace et accomplit
deux fois plus de travail que tous les autres
Parce que cest un sorcier, dit Scrimgeour sans lombre
dun sourire. Un Auror dlite qui nous avons confi le soin de
vous protger.

20
Attendez un peu ! sexclama le Premier Ministre. Vous
navez pas le droit de mettre qui bon vous semble dans mon
bureau, cest moi qui choisis mes collaborateurs
Je croyais que vous tiez content de Shacklebolt ? rpliqua
froidement Scrimgeour.
Je suis je veux dire, jtais
Dans ce cas, il ny a pas de problme, nest-ce pas ?
Je du moment que le travail de Shacklebolt continue
dtre heu excellent, dclara le Premier Ministre dune voix
mal assure mais Scrimgeour semblait peine lentendre.
Venons-en maintenant Herbert Chorley, votre secrtaire
dtat, reprit Scrimgeour. Celui qui amusait le public en imitant
un canard.
Quavez-vous mapprendre son sujet ? interrogea le
Premier Ministre.
Il a manifestement agi sous lemprise dun sortilge
dImperium mdiocrement excut, rpondit Scrimgeour. Il est
en pleine confusion mentale mais peut encore tre dangereux.
Il se contente de faire coin coin ! dit le Premier
Ministre dune voix faible. Je suis sr que sil prend un peu de
repos sil ne force pas trop sur la bouteille
Une quipe de gurisseurs de lhpital Ste Mangouste pour
les maladies et blessures magiques est en train de lexaminer en
ce moment mme. Jusqu prsent, il a essay den trangler
trois. Je pense quil est prfrable de lloigner de la socit des
Moldus pendant quelque temps.
Je enfin il va sen sortir, nest-ce pas ? demanda le
Premier Ministre, anxieux.
Scrimgeour se contenta de hausser les paules, en retournant
dj vers la chemine.
Voil tout ce que javais vous dire. Je vous tiendrai
inform de la suite des vnements, monsieur le Premier
Ministre ou en tout cas, comme je serai sans doute trop
occup pour venir moi-mme, je vous enverrai Fudge. Il a bien
voulu continuer travailler pour nous comme consultant.
Fudge essaya de sourire mais sans succs ; il donnait plutt
limpression davoir une rage de dent. Scrimgeour fouillait dans
sa poche pour y prendre une pince de la mystrieuse poudre

21
qui colorait les flammes en vert. Pendant un moment, le
Premier Ministre les regarda tous les deux dun air dsespr
puis les mots quil stait efforc de ravaler toute la soire
jaillirent enfin :
Voyons, pour lamour du ciel vous tes des sorciers !
Vous pratiquez la magie ! Vous tes srement capables
darranger tout ce qui se passe !
Scrimgeour tourna lentement sur lui-mme et changea un
regard incrdule avec Fudge qui parvint cette fois sourire en
rpondant dun ton aimable :
Lennui, monsieur le Premier Ministre, cest que lautre
camp aussi pratique la magie.
Sans rien ajouter, les deux sorciers savancrent lun derrire
lautre dans les flammes dun vert tincelant et disparurent
aussitt.

22
2
Limpasse du Tisseur

des kilomtres de l, la brume glace que le Premier


Ministre avait vue se coller contre les carreaux de ses fentres
flottait au-dessus des eaux sales de la rivire qui serpentait
entre des berges envahies de mauvaises herbes et parsemes
dordures. Une immense chemine, vestige dune usine
dsaffecte, se dressait comme une ombre menaante. Il ny
avait aucun son en dehors du murmure de leau noire et aucun
signe de vie part un renard dcharn qui stait avanc
furtivement sur la rive pour venir renifler avec espoir de vieux
emballages de poisson-frites abandonns dans lherbe haute.
cet instant, avec un lger pop, une silhouette mince, surgie
de nulle part, apparut au bord de la rivire, la tte enveloppe
dun capuchon. Le renard se figea, fixant dun regard mfiant
ltrange phnomne. Pendant quelques instants, la silhouette
sembla examiner les alentours puis elle sloigna pas lgers et
rapides, sa longue cape bruissant au-dessus des herbes.
Avec un deuxime pop plus sonore, une autre silhouette
encapuchonne se matrialisa.
Attends !
La voix cassante fit sursauter le renard qui stait tapi,
presque plat ventre, dans les broussailles. Il bondit de sa
cachette et remonta prcipitamment la berge. Il y eut alors un
clair de lumire verte, un glapissement, et le renard tomba en
arrire, mort.
La deuxime silhouette retourna lanimal du bout du pied.
Un simple renard, dit avec ddain une voix de femme sous
le capuchon. Je pensais que ctait peut-tre un Auror Cissy,
attends !
Mais lautre silhouette, qui stait arrte un instant pour
regarder lclair de lumire verte, grimpait dj la berge au bas
de laquelle le renard tait tomb.

23
Cissy Narcissa coute-moi
La deuxime femme rattrapa la premire et lui saisit le bras
mais lautre se dgagea dun geste.
Va-ten, Bella !
Il faut que tu mcoutes.
Je tai dj coute. Jai pris ma dcision. Laisse-moi
tranquille !
La nomme Narcissa atteignit le sommet du talus o une
vieille balustrade sparait la rivire dune troite rue pave.
Lautre femme, Bella, la suivit aussitt. Cte cte, elles
regardrent les interminables ranges de maisons dlabres aux
murs de brique qui stendaient devant elles, leurs fentres
teintes, aveugles dans lobscurit.
Cest ici quil habite ? demanda Bella dun ton mprisant.
Ici ? Dans ce trou de Moldus ? Nous devons tre les premires
de notre rang avoir jamais mis les pieds dans
Mais Narcissa ncoutait pas ; elle stait glisse dans une
ouverture entre les barreaux rouills de la balustrade et se htait
dj de traverser la rue.
Cissy, attends !
Bella slana sa poursuite, sa cape voltigeant derrire elle,
et vit Narcissa sengouffrer entre deux maisons, dans une alle
qui menait une autre rue presque identique. Plusieurs
rverbres taient casss et les deux femmes couraient entre des
taches de lumire et des ombres noires. La poursuivante
rattrapa sa proie au moment o celle-ci tournait langle dune
autre rue, et elle parvint cette fois lui agripper le bras pour
lobliger la regarder en face.
Cissy, il ne faut pas agir ainsi, tu ne peux pas lui faire
confiance.
Le Seigneur des Tnbres a confiance en lui, non ?
Je crois que le Seigneur des Tnbres a t abus, dit
Bella, la voix haletante.
Ses yeux brillrent un instant sous son capuchon quand elle
regarda autour delle pour sassurer quelles taient bien seules.
En tout cas, on nous a dit quil ne fallait parler du plan
personne. Ce serait trahir le Seigneur des Tnbres que de
Lche-moi, Bella ! gronda Narcissa.

24
Elle tira une baguette magique de sous sa cape et la pointa
dun air menaant sur le visage de lautre femme. Bella se
contenta dclater de rire.
Cissy, ta propre sur ? Tu noserais quand mme pas
Il ny a plus rien que je noserais pas ! rpliqua Narcissa
dans un souffle, une pointe dhystrie dans la voix.
Elle abaissa la baguette magique la manire dun couteau et
un nouvel clair jaillit. Bella lcha aussitt le bras de sa sur
comme si quelque chose lavait brle.
Narcissa !
Mais Narcissa tait dj repartie en courant. Sa sur se
frotta la main et se lana nouveau sa poursuite, gardant ses
distances prsent, alors quelles senfonaient plus
profondment dans le labyrinthe dsert des maisons de brique.
Enfin, Narcissa se prcipita dans une rue qui sappelait
limpasse du Tisseur et au-dessus de laquelle la haute chemine
dusine semblait planer comme un doigt gant dress dans un
geste de rprimande. Lcho de ses pas rsonna sur les pavs,
tandis quelle passait devant des fentres casses et masques
par des planches, jusqu ce quelle atteigne la toute dernire
maison o une faible lueur filtrait travers les rideaux dune
fentre du rez-de-chausse.
Elle avait dj frapp la porte avant que Bella, marmonnant
des jurons, nait eu le temps de la rattraper. Elles attendirent
cte cte, lgrement essouffles, respirant lodeur deau
croupie quune brise nocturne apportait de la rivire. Quelques
secondes plus tard, elles entendirent remuer derrire la porte
qui sentrebilla lgrement. Elles entrevirent alors un homme
qui les regarda, un homme aux longs cheveux noirs encadrant
comme deux rideaux un visage cireux, et aux yeux galement
noirs.
Narcissa ta son capuchon. Elle tait si ple quelle semblait
briller dans lobscurit ; sa chevelure blonde qui ruisselait dans
son dos lui donnait lair dune noye.
Narcissa ! dit lhomme.
Il ouvrit la porte un peu plus largement, la lumire qui venait
de lintrieur clairant les deux surs.
Quelle bonne surprise !

25
Severus, dit Narcissa dans un murmure, la voix tendue.
Puis-je te parler ? Cest urgent.
Mais bien sr.
Il scarta pour la laisser entrer. Sa sur qui avait gard son
capuchon sur la tte la suivit sans y avoir t invite.
Rogue, bonsoir, dit-elle dun ton cassant en passant devant
lui.
Bonsoir, Bellatrix, rpondit-il, ses lvres minces se
recourbant en un sourire lgrement moqueur tandis quil
refermait la porte dun coup sec.
Elles taient entres directement dans un minuscule salon
qui faisait penser une cellule capitonne, plonge dans la
pnombre. Les murs taient entirement couverts de livres, la
plupart relis en vieux cuir noir ou marron ; un canap lim,
un fauteuil dlabr et une table branlante taient regroups
dans le faible rond de lumire que projetaient les chandelles
dune lampe accroche au plafond. Lendroit paraissait nglig,
comme sil ntait habit quoccasionnellement.
Rogue fit signe Narcissa de sasseoir sur le canap. Elle se
dbarrassa de sa cape, la jeta ct delle et sassit, regardant
ses mains blanches et tremblantes serres sur ses genoux.
Bellatrix enleva son capuchon plus lentement. Aussi brune que
sa sur tait blonde, les paupires lourdes, la mchoire forte,
elle garda les yeux fixs sur Rogue pendant quelle allait
rejoindre Narcissa, restant debout derrire elle.
Que puis-je faire pour vous ? demanda Rogue qui sinstalla
lui-mme dans le fauteuil, face aux deux surs.
Nous nous sommes seuls, nest-ce pas ? demanda
Narcissa voix basse.
Bien sr. Enfin, il y a Queudver, mais la vermine ne
compte pas.
Il pointa sa baguette magique vers le mur de livres situ
derrire lui. Avec un bang sonore, une porte secrte souvrit la
vole, rvlant un escalier troit sur lequel un petit homme se
tenait debout, fig sur place.
Comme tu ten es srement aperu, Queudver, nous avons
des invites, annona Rogue dun ton nonchalant.

26
Le dos vot, lhomme descendit lentement les dernires
marches et entra dans la pice. Il avait de petits yeux
larmoyants, un nez pointu et affichait un sourire affect
particulirement dplaisant. De la main gauche, il se caressait la
main droite qui semblait couverte dun gant en argent
tincelant.
Narcissa ! sexclama-t-il dune petite voix aigu, et
Bellatrix ! Quelle joie
Si vous le dsirez, Queudver peut aller nous chercher
quelque chose boire, dit Rogue. Ensuite, il retournera dans sa
chambre.
Queudver tressaillit comme si Rogue lui avait jet un objet
la tte.
Je ne suis pas ton serviteur ! couina-t-il en vitant le
regard de Rogue.
Vraiment ? Javais pourtant limpression que le Seigneur
des Tnbres tavait envoy ici pour massister.
Tassister, oui, mais pas pour tapporter boire et faire le
mnage !
Je ne savais pas, Queudver, que tu prouvais lenvie
irrsistible daccomplir des missions plus dangereuses, dit
Rogue dune voix mielleuse. Il serait trs facile de tarranger
cela : jen parlerai au Seigneur des Tnbres
Je peux lui parler moi-mme, si je le veux !
Bien sr que tu le peux, rpliqua Rogue dun ton
sarcastique. Mais en attendant, apporte-nous boire. Le vin des
elfes fera laffaire.
Queudver hsita un instant, en ayant lair de vouloir discuter,
mais il finit par tourner les talons et se dirigea vers une
deuxime porte cache. Ils entendirent des bruits sonores puis
un tintement de verre. Quelques secondes plus tard, il tait de
retour, portant une bouteille poussireuse et trois verres sur un
plateau. Il laissa tomber le tout sur la table branlante et se hta
de fuir leur prsence, claquant derrire lui la porte recouverte
de livres.
Rogue versa trois verres de vin rouge sang et en tendit un
chacune des deux surs. Narcissa murmura un mot de
remerciement tandis que Bellatrix se taisait en continuant de

27
fixer Rogue dun regard flamboyant, ce qui ne semblait
nullement limpressionner ; il paraissait au contraire plutt
amus.
Au Seigneur des Tnbres, lana-t-il.
Il leva son verre et le vida.
Les deux surs limitrent et Rogue remplit nouveau leurs
verres.
Aprs avoir repris le sien, Narcissa dit prcipitamment :
Severus, je suis dsole de venir ici limproviste mais il
fallait que je te voie. Je pense que tu es le seul pouvoir
maider
Rogue leva une main pour linterrompre puis il pointa une
nouvelle fois sa baguette vers la porte de lescalier drob. Il y
eut un grand bang puis un petit cri, suivi du bruit des pas de
Queudver qui remontait les marches quatre quatre.
Toutes mes excuses, dit Rogue. Ces temps derniers, il sest
mis couter aux portes. Je ne sais pas ce quil a derrire la
tte Tu disais donc, Narcissa ?
Elle prit une profonde inspiration qui la fit frissonner puis
poursuivit :
Severus, je sais que je ne devrais pas tre ici. On ma bien
expliqu que je ne devais rien rvler personne, mais
Dans ce cas, tu devrais tenir ta langue ! gronda Bellatrix.
Surtout en pareille compagnie !
En pareille compagnie ? rpta Rogue dun ton railleur.
Que dois-je comprendre par l, Bellatrix ?
Que je nai pas confiance en toi, Rogue, comme tu le sais
trs bien !
Narcissa mit un son qui ressemblait un sanglot et se
couvrit le visage de ses mains. Rogue posa son verre sur la table
et sinstalla confortablement, les mains sur les bras de son
fauteuil, souriant devant la mine furieuse de Bellatrix.
Narcissa, je crois que nous devrions couter ce que
Bellatrix brle de nous dire ; cela nous vitera des interruptions
fastidieuses. Vas-y, Bellatrix, continue, lencouragea Rogue.
Pourquoi nas-tu pas confiance en moi ?
Pour une bonne centaine de raisons ! rpondit-elle dune
voix forte, contournant le canap grands pas pour venir poser

28
brutalement son verre sur la table. Je ne sais pas par o
commencer ! O tais-tu lors de la chute du Seigneur des
Tnbres ? Pourquoi nas-tu jamais tent de le retrouver quand
il a disparu ? Quas-tu fait pendant toutes ces annes o tu as
vcu dans le giron de Dumbledore ? Pourquoi as-tu empch le
Seigneur des Tnbres de se procurer la pierre philosophale ?
Pourquoi nes-tu pas aussitt retourn auprs de lui lorsquil est
revenu la vie ? O tais-tu, il y a quelques semaines, quand
nous nous sommes battus pour essayer de rcuprer la
prophtie que voulait le Seigneur des Tnbres ? Et pourquoi,
Rogue, Harry Potter est-il toujours vivant, alors que tu las eu
ta merci pendant cinq ans ?
Elle sinterrompit, sa poitrine se soulevant un rythme
acclr, le rouge lui montant aux joues. Derrire elle, Narcissa
tait reste assise, immobile, le visage toujours cach dans ses
mains.
Rogue sourit.
Avant de te rpondre car je vais te rpondre, Bellatrix !
Tu pourras rpter mes paroles aux autres, tous ceux qui
chuchotent derrire mon dos et colportent des histoires fausses
sur ma trahison du Seigneur des Tnbres ! Avant de te
rpondre, dis-je, permets-moi mon tour de te demander
quelque chose. Crois-tu donc vraiment que le Seigneur des
Tnbres ne ma pas dj pos chacune de ces questions ? Et
crois-tu vraiment que si je navais pas t capable de lui donner
des rponses satisfaisantes, je serais assis l parler avec toi ?
Elle hsita.
Je sais quil te croit, mais
Tu penses quil se trompe ? Que jaurais russi le
berner ? duper le Seigneur des Tnbres, le plus grand
sorcier, le legilimens le plus accompli que le monde ait jamais
connu ?
Bellatrix ne rpondit rien mais pour la premire fois, elle
parut un peu dconcerte. Rogue ninsista pas sur ce point. Il
reprit son verre, but une gorge et poursuivit :
Tu me demandes o jtais lors de la chute du Seigneur
des Tnbres. Jtais l o il mavait ordonn daller, lcole de
sorcellerie de Poudlard, parce quil voulait que jespionne Albus

29
Dumbledore. Tu sais sans doute que cest sur lordre du
Seigneur des Tnbres que jai pris ce poste ?
Bellatrix eut un hochement de tte presque imperceptible
puis ouvrit la bouche, mais Rogue la devana :
Tu demandes pourquoi je nai pas essay de le retrouver
quand il a disparu. Pour la mme raison quAvery, Axley, les
Carrow, Greyback, Lucius il inclina lgrement la tte vers
Narcissa et bien dautres qui, eux non plus, nont pas cherch
le retrouver. Je le croyais fini. Je ne suis pas fier de lavouer, je
me suis tromp, mais cest ainsi Sil ne nous avait pas
pardonn, nous qui avions perdu foi cette poque, il ne lui
serait rest que trs peu de fidles.
Il maurait eue moi ! dit Bellatrix avec passion. Moi qui ai
pass tant dannes Azkaban pour lui !
Oui, en effet, cest admirable, rpondit Rogue dune voix
teinte dennui. Bien sr, tu ne lui as pas t trs utile en prison
mais le geste tait beau, sans nul doute
Le geste ! scria-t-elle dun ton perant.
Dans sa fureur, elle avait lair un peu dmente.
Pendant que je subissais les Dtraqueurs, toi, tu tais
confortablement install Poudlard, o tu jouais le caniche de
Dumbledore !
Pas vraiment, rpliqua Rogue avec calme. Tu sais bien
quil a refus de me confier les cours de dfense contre les forces
du Mal. Il avait lair de penser que cela pourrait, disons,
provoquer une rechute minciter reprendre mes anciennes
habitudes.
Ctait a, ton sacrifice au Seigneur des Tnbres, ne pas
enseigner ta matire prfre ? ironisa Bellatrix. Pourquoi es-tu
rest l-bas tout ce temps, Rogue ? Tu continuais espionner
Dumbledore pour le compte dun matre que tu croyais mort ?
Certainement pas, rpondit Rogue, bien que le Seigneur
des Tnbres soit trs content que je naie jamais abandonn
mon poste ; pendant seize ans, jai recueilli sur Dumbledore des
informations que jai pu lui communiquer, un cadeau un peu
plus utile pour saluer son retour que les interminables rappels
des dsagrments de la vie Azkaban
Mais tu es rest

30
Oui, Bellatrix, je suis rest, dit Rogue en trahissant pour la
premire fois une pointe dagacement. Javais un travail
confortable que je prfrais un sjour Azkaban. Ils arrtaient
les Mangemorts, comme tu le sais. La protection de
Dumbledore ma pargn la prison, ctait trs pratique et je
men suis servi. Je le rpte : le Seigneur des Tnbres ne se
plaint pas que je sois rest, donc je ne vois pas pourquoi toi, tu
me le reprocherais. Ensuite, poursuivit-il dune voix un peu plus
forte, car Bellatrix manifestait lenvie de linterrompre, je crois
que tu voulais savoir pourquoi jai fait obstacle ce que le
Seigneur des Tnbres sempare de la pierre philosophale. La
rponse est facile. Il ne savait pas lpoque sil pouvait avoir
confiance en moi. Il pensait, comme toi, que javais cess dtre
un fidle Mangemort pour devenir le comparse de Dumbledore.
Il tait dans un tat pitoyable, trs faible, partageant le corps
dun sorcier mdiocre. Il nosait pas se dvoiler un ancien alli
si cet alli risquait de le dnoncer Dumbledore ou au
ministre. Je regrette profondment quil nait pas eu confiance
en moi. Il serait revenu au pouvoir trois ans plus tt. Mais je ne
voyais pour ma part que ce Quirrell cupide et indigne qui
essayait de voler la pierre, et javoue avoir tout fait pour quil ny
parvienne pas.
La bouche de Bellatrix se tordit comme si elle venait davaler
un mdicament au got infect.
Mais tu nas pas repris ta place auprs de lui au moment
de son retour, tu nas pas vol immdiatement vers lui lorsque
tu as senti la brlure de la Marque des Tnbres
Exact, je suis venu le retrouver deux heures plus tard. Sur
ordre de Dumbledore.
Sur ordre de, commena-t-elle dun ton outrag.
Rflchis un peu, linterrompit Rogue, nouveau agac.
Rflchis ! En attendant deux heures, simplement deux heures,
je massurais que je pourrais rester Poudlard comme espion !
En laissant croire Dumbledore que je revenais auprs du
Seigneur des Tnbres uniquement parce que jen recevais
lordre, jai pu communiquer pendant tout ce temps des
informations sur Dumbledore et lOrdre du Phnix ! Pense
cela, Bellatrix : la Marque des Tnbres tait devenue plus

31
intense depuis des mois, je savais que son retour tait proche,
tous les Mangemorts le savaient ! Javais alors bien assez de
temps pour songer ce que je voulais faire, morganiser,
menfuir comme Karkaroff, tu ne crois pas ?
Le dplaisir que mon retard avait tout dabord suscit chez le
Seigneur des Tnbres sest trs vite vanoui, je peux te
lassurer, lorsque jai expliqu que je lui tais rest fidle alors
que Dumbledore croyait que je travaillais pour lui. Oui, le
Seigneur des Tnbres pensait que je lavais quitt jamais,
mais il se trompait.
Et quoi as-tu servi ? demanda Bellatrix dun ton railleur.
Quelles sont les informations utiles que nous avons obtenues
grce toi ?
Elles ont t directement livres au Seigneur des Tnbres,
rpondit Rogue. Sil a dcid de ne pas les partager avec toi
Il partage tout avec moi ! sexclama Bellatrix,
senflammant aussitt. Il me considre comme sa plus loyale, sa
plus fidle
Vraiment ? dit Rogue, avec dans la voix une subtile
inflexion qui laissait deviner son incrdulit. Est-ce toujours le
cas, aprs le fiasco du ministre ?
Ce ntait pas ma faute, protesta Bellatrix en
sempourprant. Dans le pass, le Seigneur des Tnbres ma
confi ses plus prcieux si Lucius navait pas
Comment oses-tu comment oses-tu mettre mon mari en
cause ? sindigna Narcissa dune voix basse, menaante, en
levant les yeux vers sa sur.
Il ny a pas lieu de distribuer des blmes, dit Rogue avec
douceur. Ce qui est fait est fait.
Mais pas par toi ! sexclama Bellatrix, furieuse. Une fois de
plus, tu tais absent pendant que les autres affrontaient le
danger, nest-ce pas, Rogue ?
Javais reu lordre de rester en arrire. Peut-tre nes-tu
pas daccord avec le Seigneur des Tnbres, peut-tre penses-tu
que Dumbledore naurait rien remarqu si javais combattu
lOrdre du Phnix aux cts des Mangemorts ? Et pardonne-
moi mais quand tu parles de danger vous aviez en face de
vous six adolescents, je crois ?

32
Ils ont trs vite t rejoints, comme tu le sais parfaitement,
par la moiti de lOrdre du Phnix ! gronda Bellatrix. Et
puisquon parle de lOrdre, tu prtends toujours quil test
impossible de rvler le lieu de leur quartier gnral, nest-ce
pas ?
Je ne suis pas le Gardien du Secret, je ne peux pas
prononcer le nom de lendroit. Tu dois comprendre comment
fonctionne ce sortilge, je pense ? Le Seigneur des Tnbres est
satisfait des renseignements que je lui ai fournis au sujet de
lOrdre. Ils ont conduit, comme tu las peut-tre devin, la
capture et au meurtre dEmmeline Vance et ont srement aid
nous dbarrasser de Sirius Black, bien que lhonneur te revienne
de lavoir achev, je le reconnais volontiers.
Il inclina la tte et leva son verre en signe dhommage mais
lexpression de Bellatrix ne sadoucit pas pour autant.
Tu vites de rpondre ma dernire question, Rogue.
Harry Potter. Tu aurais pu le tuer tout moment au cours de
ces cinq dernires annes. Tu ne las pas fait. Pourquoi ?
As-tu parl de ce sujet avec le Seigneur des Tnbres ?
demanda Rogue.
Il Ces derniers temps, nous Cest toi que je pose la
question, Rogue !
Si javais tu Harry Potter, le Seigneur des Tnbres
naurait pas pu se servir de son sang pour renatre et devenir
invincible
Tu prtends avoir prvu lusage quil ferait de ce garon ?
lana Bellatrix dun ton moqueur.
Je ne le prtends pas, je navais aucune ide de ses
projets ; je tai dj avou que je le pensais mort. Jessaye
seulement de texpliquer pourquoi le Seigneur des Tnbres ne
regrette pas que Potter ait survcu, au moins jusqu lanne
dernire
Mais pourquoi le laisses-tu en vie ?
Tu ne mas donc pas compris ? Seule la protection de
Dumbledore ma pargn de finir Azkaban ! Ne penses-tu pas
que tuer son lve prfr aurait pu le retourner contre moi ?
Mais il y avait autre chose. Je dois te rappeler que lorsque
Potter est arriv Poudlard, beaucoup dhistoires circulaient

33
son sujet, des rumeurs selon lesquelles il tait lui-mme un
grand mage noir, ce qui expliquait quil ait survcu lattaque
du Seigneur des Tnbres. En fait, nombre de ses anciens
fidles pensaient que Potter deviendrait peut-tre le porte-
drapeau autour duquel nous pourrions tous nous regrouper
nouveau. Lorsquil a mis les pieds au chteau pour la premire
fois, jtais curieux de le voir, je lavoue, et pas du tout enclin
le tuer. Bien entendu, il mest trs vite apparu quil navait
aucun talent extraordinaire. Il sest tir de situations difficiles
grce de purs coups de chance et laide damis plus dous
que lui. Cest un garon des plus mdiocres bien quil soit aussi
odieux et suffisant que ltait son pre autrefois. Jai fait tout
mon possible pour quon le renvoie de Poudlard, o je pense
quil na pas vraiment sa place, mais de l le tuer ou le laisser
tuer sous mes yeux jaurais t idiot de prendre ce risque, avec
Dumbledore si prs de moi.
Et avec tout a, nous sommes censs croire que
Dumbledore ne ta jamais souponn ? demanda Bellatrix. Il na
aucune ide de ta vritable allgeance, il continue aveuglment
te faire confiance ?
Jai bien jou mon rle, rpondit Rogue. Et tu oublies la
plus grande faiblesse de Dumbledore : il voit toujours les gens
meilleurs quils ne sont. Quand je suis venu travailler chez lui,
frachement dbarqu de chez les Mangemorts, je lui ai racont
toute une histoire sur les profonds remords que jprouvais et il
ma accueilli bras ouverts tout en sefforant de me tenir
soigneusement distance de la dfense contre les forces du Mal.
Dumbledore a t un trs grand sorcier oui, oui, cest vrai (car
Bellatrix avait eu une exclamation ddaigneuse), le Seigneur des
Tnbres le reconnat lui-mme. Mais aujourdhui, jai grand
plaisir le dire, Dumbledore vieillit. Le duel avec le Seigneur
des Tnbres, le mois dernier, la branl. Depuis, il a subi une
blessure grave parce que ses rflexes sont moins vifs
quauparavant. Mais au cours de toutes ces annes, il na cess
davoir confiance en Severus Rogue, et cest ce qui fait toute ma
valeur aux yeux du Seigneur des Tnbres.

34
Bellatrix semblait toujours aussi mcontente mais
apparemment, elle ne savait plus trs bien comment repartir
lattaque. Profitant de son silence, Rogue se tourna vers sa sur.
Tu tais venue me demander quelque chose, Narcissa ?
Narcissa leva le regard vers lui, avec une expression de
dsespoir.
Oui, Severus. Je je pense que tu es le seul pouvoir
maider, je nai personne dautre qui madresser. Lucius est en
prison et
Elle ferma les yeux et deux grosses larmes apparurent sous
ses paupires.
Le Seigneur des Tnbres ma interdit den parler,
poursuivit Narcissa, les yeux toujours ferms. Il veut que
personne ne sache rien du plan. Cest trs secret. Mais
Sil te la interdit, tu dois te taire, dit aussitt Rogue. La
parole du Seigneur des Tnbres a force de loi.
Narcissa sursauta comme sil lavait asperge deau froide.
Pour la premire fois depuis quelle tait entre dans la maison,
Bellatrix parut satisfaite.
Et voil ! lana-t-elle sa sur dun ton triomphant.
Mme Rogue te le dit. Si tu as reu lordre de ne pas parler, tais-
toi !
Mais Rogue stait lev. Il sapprocha grands pas de la
petite fentre, carta les rideaux pour regarder la rue dserte
puis les referma dun coup sec. Les sourcils froncs, il revint
devant Narcissa.
Il se trouve que je connais ce plan, dclara-t-il voix
basse. Je suis lun des rares qui le Seigneur des Tnbres lait
rvl. Mais si je navais pas t dans le secret, Narcissa, tu te
serais rendue coupable de haute trahison envers lui.
Jai bien pens que tu devais tre au courant ! reprit
Narcissa en respirant plus facilement. Il a tellement confiance
en toi, Severus
Tu connais le plan ? scria Bellatrix, sa satisfaction
fugitive laissant place une expression indigne. Tu le connais ?
Bien sr, rpondit Rogue. Mais quattends-tu de moi,
Narcissa ? Si tu imagines que je vais pouvoir convaincre le

35
Seigneur des Tnbres de changer davis, jai bien peur quil ny
ait pas le moindre espoir.
Severus, murmura-t-elle, des larmes coulant le long de ses
joues ples. Mon fils mon fils unique
Drago devrait tre fier, dit Bellatrix dun ton indiffrent.
Le Seigneur des Tnbres lui accorde un grand honneur. Et je
dois reconnatre que Drago na pas cherch se drober son
devoir, il semble content davoir cette chance de faire ses
preuves, il est enthousiasm par cette perspective
Narcissa se mit pleurer vritablement, implorant Rogue du
regard.
Parce quil na que seize ans et ne sait pas ce qui lattend !
Pourquoi, Severus ? Pourquoi mon fils ? Cest trop dangereux !
Il sagit dune vengeance pour punir lerreur de Lucius, je le
sais !
Rogue resta silencieux. Il dtourna la tte pour ne pas voir
ses larmes, comme sil les jugeait indcentes mais il ne pouvait
faire semblant de ne pas lentendre.
Cest bien pour cela quil a choisi Drago, nest-ce pas ?
insista-t-elle. Pour punir Lucius ?
Si Drago russit, dit Rogue, toujours sans la regarder, il
sera honor plus que tout autre.
Mais il ne russira pas ! sanglota Narcissa. Comment y
parviendrait-il alors que le Seigneur des Tnbres lui-mme
Bellatrix touffa une exclamation ; Narcissa semblait perdre
le contrle de ses nerfs.
Je voulais simplement dire que personne na encore
russi Severus sil te plat tu es, tu as toujours t le
professeur prfr de Drago tu es un vieil ami de Lucius je
ten supplie tu es aussi le conseiller prfr du Seigneur des
Tnbres, celui en qui il a le plus confiance voudrais-tu lui
parler, le convaincre ?
Le Seigneur des Tnbres ne se laissera pas convaincre et
je ne suis pas assez bte pour essayer, rpondit Rogue dun ton
catgorique. Je ne peux pas prtendre quil ne soit pas en colre
contre Lucius. Lucius devait diriger les oprations. Il sest fait
prendre, avec beaucoup dautres, et en plus, sans parvenir

36
rcuprer la prophtie. Oui, Narcissa, cest vrai, le Seigneur des
Tnbres est en colre, trs en colre, mme.
Alors, je ne me trompe pas, il a choisi Drago par
vengeance ! scria Narcissa dune voix trangle. Il ne veut pas
quil russisse, il veut quil soit tu dans sa tentative !
Devant le silence de Rogue, Narcissa sembla perdre le peu de
retenue qui lui restait. Elle se leva, savana vers lui dun pas
chancelant et sagrippa sa robe. Le visage tout prs du sien, ses
larmes coulant sur la poitrine de Rogue, elle dit dune voix
haletante :
Tu pourrais ten charger toi-mme. Tu pourrais le faire la
place de Drago, Severus. Toi, tu russirais, cest certain, et il te
rcompenserait plus que nimporte qui dentre nous
Rogue la prit par les poignets et lobligea le lcher. Baissant
les yeux vers son visage ruisselant de larmes, il rpondit avec
lenteur :
Je crois quen dfinitive, il a lintention de me confier la
tche. Mais il est dcid ce que Drago essaye dabord. Tu
comprends, dans lhypothse peu probable o Drago y
parviendrait, je pourrais rester un peu plus longtemps
Poudlard pour y jouer mon rle despion, ce qui serait toujours
utile.
En dautres termes, a lui est gal si Drago se fait tuer !
Le Seigneur des Tnbres est trs en colre, rpta Rogue
voix basse. Il na pas pu entendre la prophtie. Tu sais aussi
bien que moi, Narcissa, quil ne pardonne pas facilement.
Elle seffondra ses pieds, recroqueville sur le sol,
sanglotant et gmissant.
Mon fils unique mon fils unique
Tu devrais tre fire ! dit Bellatrix dun ton implacable. Si
javais des fils, je serais heureuse de les mettre au service du
Seigneur des Tnbres !
Narcissa poussa un petit cri de dsespoir et tortilla ses longs
cheveux blonds. Rogue se pencha vers elle, la prit par les bras,
laida se relever et la fit rasseoir sur le canap. Puis il lui versa
encore un peu de vin et la fora prendre le verre.
a suffit, maintenant, Narcissa, bois a et coute-moi.

37
Elle se calma un peu ; renversant du vin sur elle, elle en but
une gorge, la main tremblante.
Il me serait peut-tre possible daider Drago.
Elle se redressa, le visage blanc comme un linge, les yeux
carquills.
Severus Oh, Severus tu veux bien laider ? Tu veux bien
toccuper de lui, veiller ce quil ne lui arrive rien ?
Je peux essayer.
Elle jeta son verre qui glissa travers la table tandis quelle
se laissait tomber du sofa ; elle sagenouilla aux pieds de Rogue,
lui prit les mains dans les siennes et les embrassa.
Si tu es l pour le protger Severus, tu me le jures ? Es-tu
prt faire le Serment Inviolable ?
Le Serment Inviolable ?
Le visage de Rogue paraissait neutre, indchiffrable ;
Bellatrix eut un ricanement de triomphe.
Tu entends, Narcissa ? Oh, il va essayer, jen suis sre
Des paroles vides, comme toujours, sa faon habituelle de se
dfiler quand il faut agir Mais sur ordre du Seigneur des
Tnbres, bien sr !
Rogue naccorda aucune attention Bellatrix. Son regard
noir tait fix sur les yeux bleus et baigns de larmes de
Narcissa qui continuait de serrer ses mains entre les siennes.
Certainement, Narcissa, je ferai le Serment Inviolable, dit-
il voix basse. Peut-tre ta sur consentira-t-elle tre notre
Enchaneur ?
Bellatrix resta bouche be. Rogue se baissa pour
sagenouiller face Narcissa et, sous le regard stupfait de
Bellatrix, tous deux joignirent leurs mains droites.
Tu auras besoin de ta baguette, Bellatrix, lana Rogue avec
froideur.
Lair toujours abasourdi, elle sortit sa baguette magique de sa
poche.
Et il faudra que tu tapproches un peu, ajouta-t-il.
Elle savana, debout au-dessus deux, et plaa lextrmit de
sa baguette sur leurs mains unies.
Narcissa parla :

38
Severus, tengages-tu veiller sur mon fils Drago lorsquil
tentera de raliser les souhaits du Seigneur des Tnbres ?
Oui, rpondit Rogue.
Une mince flamme tincelante jaillit alors de la baguette et
senroula autour de leurs mains comme un fil de fer chauff au
rouge.
Et tengages-tu faire tout ton possible pour le protger
du danger ?
Oui, rpta Rogue.
Une deuxime langue de feu fusa de la baguette et sentrelaa
avec la premire, formant comme une chane fine et luisante.
Et si cela tait ncessaire sil semblait que Drago ne
puisse russir, murmura Narcissa (la main de Rogue tressaillit
dans la sienne mais il ne la retira pas), tengages-tu accomplir
toi-mme la mission que le Seigneur des Tnbres a confie
Drago ?
Il y eut un instant de silence. Bellatrix, les yeux grands
ouverts, les regardait, sa baguette pose sur ltreinte de leurs
mains.
Oui, rpondit Rogue.
Le visage stupfait de Bellatrix brilla dune lueur rougetre
lorsque jaillit de sa baguette la troisime flamme qui sentortilla
autour des deux autres et serra troitement leurs mains jointes,
telle une corde, tel un serpent de feu.

39
3
Dernires volonts et mauvaise
volont

Harry Potter ronflait bruyamment. Pendant prs de quatre


heures, il tait rest assis dans un fauteuil, devant la fentre de
sa chambre, regarder le soir tomber sur la rue et avait fini par
sendormir, la tte appuye contre la vitre froide, ses lunettes de
travers, la bouche grande ouverte. La tache de bue que son
souffle avait dessine sur le carreau scintillait dans la clart
orange dun rverbre dont la lumire artificielle effaait toute
couleur de son visage, lui donnant une mine fantomatique sous
ses cheveux noirs en bataille.
La pice tait parseme dobjets divers et dune bonne
quantit de dtritus. Des plumes de hibou, des trognons de
pomme et des papiers de bonbon taient rpandus sur le sol,
des grimoires sentassaient ple-mle sur son lit, parmi des
robes de sorcier enchevtres, et au milieu de son bureau, un
amas de journaux stalait dans une flaque de lumire. La
manchette de lun deux annonait en grosses lettres :

HARRY POTTER : LLU ?

Des rumeurs continuent de circuler au sujet des incidents


survenus rcemment au ministre de la Magie et au cours
desquels Celui-Dont-On-Ne-Doit-Pas-Prononcer-Le-Nom a t
vu une nouvelle fois.
Ne me demandez rien, nous ne sommes pas autoriss en
parler , nous a dclar hier soir, au moment o il quittait le
ministre, un Oubliator trs agit qui a refus de nous donner
son nom.

40
Cependant, des sources bien informes dans les hautes
sphres du ministre ont confirm que ces incidents avaient eu
pour origine la lgendaire salle des Prophties.
Bien que les sorciers de presse du ministre aient jusqu
prsent refus ne serait-ce que de confirmer lexistence dun tel
lieu, les membres de la communaut magique sont de plus en
plus nombreux croire que les Mangemorts actuellement en
prison Azkaban pour effraction et tentative de vol avaient
essay de semparer dune prophtie. La nature de celle-ci reste
mystrieuse mais on pense gnralement quelle concernerait
Harry Potter, la seule personne avoir jamais survcu au
sortilge de la Mort, et dont on sait galement quil se trouvait
au ministre au cours de la nuit en question. Certains vont
jusqu surnommer Potter llu , pensant que la prophtie le
dsigne comme le seul qui sera jamais capable de nous
dbarrasser de Celui-Dont-On-Ne-Doit-Pas-Prononcer-Le-
Nom.
On ignore o se trouve actuellement cette prophtie, si
toutefois elle existe, bien que (suite en page 2, cinquime
colonne)

la une dun deuxime journal pos ct du premier, on


lisait ce titre :

SCRIMGEOUR SUCCDE FUDGE

La page tait en grande partie occupe par la photo noir et


blanc dun homme aux cheveux pais comme une crinire de
lion et au visage marqu. La photo bougeait : on voyait lhomme
agiter la main vers le plafond.

Rufus Scrimgeour, ancien directeur du Bureau des Aurors


au Dpartement de la justice magique, a succd Cornlius
Fudge comme ministre de la Magie. Cette nomination a t
accueillie avec enthousiasme par la communaut des sorciers,
bien que des rumeurs de dsaccord entre le nouveau ministre
et Albus Dumbledore, rcemment rtabli son poste de
prsident-sorcier du Magenmagot, aient commenc se

41
rpandre quelques heures seulement aprs lentre en fonction
de Scrimgeour.
Les reprsentants de Scrimgeour ont reconnu quil avait
rencontr Dumbledore tout de suite aprs la passation de
pouvoirs mais nont pas voulu rvler les sujets abords au
cours de leur conversation. Albus Dumbledore est connu pour
(suite page 3, deuxime colonne)

la gauche de ce journal, un autre quotidien pli en quatre


ne laissait voir quun article ayant pour titre :

LE MINISTRE GARANTIT
LA SCURIT DES LVES.

Rufus Scrimgeour, le ministre de la Magie rcemment


nomm, a parl aujourdhui des nouvelles mesures radicales
prises par ses services pour assurer la scurit des lves de
lcole de sorcellerie Poudlard lors de la rentre qui aura lieu
lautomne prochain.
Pour des raisons videntes, le ministre ne donnera pas
les dtails de ce nouveau plan de scurit particulirement
rigoureux , a dclar le ministre. Un membre du cabinet a
cependant confirm que les nouvelles dispositions
comportaient des sortilges et enchantements de dfense, un
ensemble complexe de contre-malfices et la constitution dune
petite unit dAurors qui auront pour seule mission la
protection de lcole Poudlard.
La plupart des ractions ont t favorables la position trs
ferme du nouveau ministre sur la question de la scurit des
lves. Mrs Augusta Londubat nous a dclar : Neville, mon
petit-fils qui est, soit dit en passant, un trs proche ami de
Harry Potter a combattu les Mangemorts ses cts au
ministre, en juin dernier et

Mais le reste de larticle tait cach par la grande cage pose


sur le journal. lintrieur, une magnifique chouette des neiges
observait la pice de ses yeux dambre au regard imprieux,
tournant parfois la tte vers son matre qui ronflait toujours.

42
Une ou deux fois, elle claqua son bec dun air impatient, mais
Harry dormait trop profondment pour lentendre.
Une grosse valise ouverte, pose au milieu de la pice,
semblait attendre quon la remplisse mais pour linstant, elle
tait presque vide, part un rsidu de vieux sous-vtements, de
bonbons, de bouteilles dencre vides et de plumes casses qui
recouvraient le fond. ct, sur le sol, une brochure violette
portait ces mots gravs :

Publi par le ministre de la Magie


COMMENT PROTGER
VOTRE MAISON ET VOTRE FAMILLE
CONTRE LES FORCES DU MAL

La communaut des sorciers se trouve actuellement sous la


menace dune organisation qui se fait appeler les Mangemorts.
Le respect des conseils lmentaires de scurit qui vous sont
donns ci-dessous vous aidera vous protger, vous, votre
famille et votre maison contre dventuelles attaques.
1) Il est recommand de ne pas laisser sa maison vide.
2) Des prcautions particulires doivent tre prises la nuit.
Chaque fois que cela est possible, essayez de rentrer chez vous
avant la tombe du jour.
3) Vrifiez les dispositifs de scurit autour de votre maison
en vous assurant que tous les membres de votre famille
connaissent les mesures durgence prendre en cas de besoin,
telles que le sortilge de Dsillusion, le charme du Bouclier et, si
vous avez des enfants mineurs, le transplanage descorte.
4) Dterminez des mesures de vrification particulires avec
les membres de votre famille et vos amis proches afin de
dtecter les Mangemorts qui tenteraient de se faire passer pour
eux laide de Polynectar (voir page 2).
5) Si vous avez limpression quun membre de votre famille,
un collgue, un ami ou un voisin se comporte dune trange
manire, appelez aussitt la Brigade de police magique. Il se
peut quil ait t soumis au sortilge de lImperium (voir page
4).

43
6) Si la Marque des Tnbres apparat au-dessus dune
habitation ou de tout autre btiment, NY PNTREZ PAS et
contactez immdiatement le Bureau des Aurors.
7) Selon certains tmoignages non confirms, des
Mangemorts auraient recours des Inferi (voir page 10). Si
vous voyez un Inferius ou si vous vous trouvez confront lun
deux, signalez-le IMMDIATEMENT au ministre.

Harry grogna dans son sommeil, sa tte glissa de quelques


centimtres le long de la vitre et ses lunettes se mirent un peu
plus de travers, mais il resta endormi. Sur le rebord de la
fentre, un rveille-matin quil avait rpar quelques annes
auparavant mettait un tic-tac sonore et indiquait onze heures
moins une. ct, maintenu en place par la main inerte de
Harry, il y avait un morceau de parchemin couvert dune
criture fine et penche. Depuis quil lavait reue, trois jours
plus tt, sous la forme dun rouleau troitement serr, Harry
avait si souvent relu cette lettre quelle stait prsent
transforme en une feuille parfaitement plate.

Cher Harry,
Si cela te convient, je viendrai te chercher au 4, Privet Drive
vendredi prochain onze heures du soir pour temmener au
Terrier o tu es invit passer le reste de tes vacances
scolaires.
Si tu es daccord, je serais trs heureux dobtenir ton aide
dans une affaire que jespre pouvoir rgler sur le chemin du
Terrier. Je te donnerai de plus amples explications de vive
voix.
Sois gentil de menvoyer ta rponse par retour de hibou. En
esprant te voir vendredi,
Je tadresse mes salutations les plus cordiales,
Albus Dumbledore.

Bien quil connt dj la missive par cur, Harry y avait jet


des coups dil toutes les deux minutes depuis sept heures du
soir, lorsquil stait install devant la fentre de sa chambre
do lon avait une assez bonne vue sur Privet Drive. Il savait

44
pourtant que continuer lire les mots crits par Dumbledore ne
servait rien ; Harry avait aussitt rpondu oui par le mme
hibou, comme il le lui avait demand, et tout ce quil pouvait
faire prsent, ctait attendre ; ou bien Dumbledore viendrait,
ou bien il ne viendrait pas.
Harry navait pas encore boucl sa valise. tre dlivr des
Dursley aprs seulement une quinzaine de jours en leur
compagnie lui semblait trop beau pour tre vrai. Il narrivait pas
se dbarrasser de limpression que quelque chose irait de
travers sa rponse la lettre de Dumbledore stait peut tre
perdue, ou alors Dumbledore avait eu un empchement ; il se
pouvait aussi que la lettre ne soit pas du tout de la main de
Dumbledore mais quil sagisse dune plaisanterie ou dun pige.
Harry naurait pas support de remplir sa valise pour devoir la
vider nouveau si ses espoirs taient dus. La seule disposition
quil avait prise en vue dun ventuel voyage avait t de mettre
Hedwige, sa chouette des neiges, en sret dans sa cage.
Sur le cadran du rveil, laiguille des minutes atteignit le
chiffre douze. cet instant prcis, le rverbre qui se trouvait
devant sa fentre steignit.
Lobscurit soudaine rveilla Harry comme sil stait agi
dune sonnerie de rveil. Il rajusta prcipitamment ses lunettes
et arracha sa joue de la vitre pour y coller le nez, scrutant le
trottoir devant la maison. Une haute silhouette enveloppe
dune longue cape virevoltante remontait lalle du jardin.
Harry se leva dun bond, comme sil avait reu une dcharge
lectrique, renversa son fauteuil et commena jeter dans sa
valise tout ce quil pouvait attraper autour de lui. Au moment o
il lanait travers la pice plusieurs robes de sorcier, deux
grimoires et un paquet de chips, la sonnette de la porte dentre
retentit.
En bas, dans le salon, son oncle Vernon scria :
Qui diable peut bien passer nous voir cette heure-ci ?
Harry se figea, un tlescope de cuivre dans une main, une
paire de baskets dans lautre. Il avait compltement oubli
davertir les Dursley que Dumbledore allait peut-tre venir. Se
sentant gagn la fois par la panique et lenvie de rire, il
enjamba tant bien que mal sa grosse valise et ouvrit la porte de

45
sa chambre la vole juste temps pour entendre une voix
grave dire :
Bonsoir. Vous devez tre Mr Dursley. Jimagine que Harry
vous a prvenu que je venais le chercher ?
Harry descendit lescalier quatre quatre et sarrta net
quelques marches du rez-de-chausse : une longue exprience
lui avait en effet appris rester hors de porte de son oncle
chaque fois que ctait possible. L, dans lencadrement de la
porte dentre, se tenait un homme de haute taille, la silhouette
mince, avec une barbe et des cheveux argents qui lui arrivaient
la taille. Des lunettes en demi-lune taient perches sur son
nez aquilin et il portait une longue cape de voyage noire ainsi
quun chapeau pointu. Vernon Dursley, vtu dune robe de
chambre rouge fonc, sa moustache noire aussi touffue que celle
de Dumbledore, regardait fixement son visiteur comme sil
narrivait pas en croire ses yeux minuscules.
en juger par votre expression de franche incrdulit,
Harry ne vous a pas averti de mon arrive, dit aimablement
Dumbledore. Mais faisons comme si vous maviez
chaleureusement invit entrer chez vous. Il nest gure
prudent de sattarder longtemps sur le seuil dune maison en ces
temps troubls.
Dun pas vif, il franchit la porte quil referma derrire lui.
Ma dernire visite remonte bien longtemps, poursuivit
Dumbledore en baissant les yeux vers loncle Vernon. Vos
agapanthes sont magnifiques, je dois le reconnatre.
Vernon Dursley ne rpondit rien. Harry ne doutait pas quil
retrouverait bientt lusage de la parole une veine palpitait
dangereusement sur la tempe de son oncle mais quelque
chose chez Dumbledore semblait lui avoir momentanment
coup le souffle. Peut-tre tait-ce son apparence, qui dnotait
sans ambigut sa qualit de sorcier, ou peut-tre que mme
loncle Vernon avait senti quil valait mieux ne pas malmener cet
homme-l.
Ah, bonsoir, Harry, lana Dumbledore en le regardant
derrire ses lunettes en demi-lune avec un air de grande
satisfaction. Trs bien, parfait.
Ces paroles eurent le don dchauffer loncle Vernon.

46
Jamais il ne pourrait sentendre avec quelquun qui regardait
Harry en disant trs bien, parfait .
Je ne voudrais pas paratre impoli, commena-t-il dun
ton o limpolitesse menaait chaque mot.
malheureusement, limpolitesse accidentelle se
manifeste une frquence alarmante, acheva Dumbledore avec
gravit. Et dans ces cas-l, mon cher monsieur, il vaut mieux ne
rien dire du tout. Ah, voici sans doute Ptunia.
La porte de la cuisine stait ouverte et la tante de Harry tait
apparue, portant des gants en caoutchouc et un peignoir par-
dessus sa chemise de nuit ; de toute vidence, elle tait en plein
milieu du nettoyage systmatique de toutes les surfaces de la
cuisine auquel elle se livrait chaque soir avant daller se coucher.
Son visage chevalin prit une expression choque.
Albus Dumbledore, annona Dumbledore en voyant que
loncle Vernon tardait faire les prsentations. Nous nous
connaissons par correspondance, bien sr.
Harry trouva que ctait une trange manire de rappeler la
tante Ptunia quil lui avait un jour envoy une lettre explosive,
mais elle ne ragit pas.
Et voici certainement votre fils Dudley ?
Dudley venait de jeter un coup dil derrire la porte du
living-room. Sa grosse tte blonde qui sortait du col de son
pyjama rayures semblait bizarrement prive de corps, sa
bouche ouverte dans une expression de stupfaction apeure.
Dumbledore attendit quelques instants pour voir si lun des
Dursley allait dire quelque chose, mais comme le silence se
prolongeait, il eut un sourire.
Nous pourrions peut-tre supposer que vous mavez invit
masseoir dans votre salon ?
Dudley scarta prcipitamment de son chemin lorsquil
passa devant lui. Harry, tenant toujours dans ses mains le
tlescope et la paire de baskets, sauta les dernires marches et
suivit Dumbledore qui sinstalla dans le fauteuil le plus proche
de la chemine en regardant autour de lui avec un intrt
bienveillant. Il paraissait extraordinairement dplac dans ce
dcor.

47
Nous nous ne partons pas, monsieur ? demanda Harry
dun ton anxieux.
Si, bien sr mais il y a diverses choses dont nous devons
dabord parler, rpondit Dumbledore. Et je prfrerais ne pas le
faire dehors. Nous allons donc abuser encore un peu de
lhospitalit de ton oncle.
Ah, vous croyez a ?
Vernon Dursley tait entr son tour dans la pice, Ptunia
ct de lui, Dudley se cachant derrire eux.
Oui, dit simplement Dumbledore, je le crois.
Il tira sa baguette magique dun mouvement si vif que Harry
eut peine le temps de sen apercevoir ; lorsquil lagita dun
geste nonchalant, le canap avana brusquement et heurta par-
derrire les genoux des trois Dursley qui tombrent dessus la
renverse, les uns sur les autres. Un autre coup de baguette et le
canap reprit sa place initiale.
Autant tre confortablement install, dit Dumbledore dun
ton aimable.
Au moment o il remit sa baguette dans sa poche, Harry
remarqua que sa main tait noircie et recroqueville ; on aurait
dit que la chair avait t consume.
Monsieur quest-il arriv votre
Plus tard, Harry, rpondit Dumbledore. Assieds-toi, sil te
plat.
Harry prit le dernier fauteuil, vitant de regarder les Dursley
qui semblaient ptrifis dans le silence.
Je pensais que vous alliez me proposer des
rafrachissements, dit Dumbledore loncle Vernon, mais
daprs ce que jai pu observer jusqu prsent, il semble que ce
serait dun optimisme proche de la sottise.
Il ressortit sa baguette et en donna un petit coup, faisant
apparatre cinq verres et une bouteille poussireuse qui
flottaient dans les airs. La bouteille sinclina et versa une bonne
mesure dun liquide couleur de miel dans chacun des verres qui
senvolrent en direction des cinq personnes assises dans la
pice.

48
Le meilleur hydromel, vieilli en ft, de Madame Rosmerta,
dclara Dumbledore en levant son verre devant Harry qui
attrapa le sien et but une gorge.
Il navait encore jamais got quelque chose de semblable et
il y prit un immense plaisir. Les Dursley, aprs avoir chang
quelques brefs regards apeurs, sefforcrent de ne prter
aucune attention leurs propres verres, un exploit difficile car
ils ne cessaient de leur tapoter la tempe avec douceur. Harry
souponnait Dumbledore de bien samuser.
Harry, reprit-il alors en se tournant vers lui, nous sommes
confronts une petite difficult et jespre que tu pourras nous
aider la rsoudre. Quand je dis nous, jentends par l lOrdre
du Phnix. Mais tout dabord, je dois tannoncer que le
testament de Sirius a t dcouvert il y a une semaine et quil te
lgue tout ce quil possdait.
L-bas, sur le canap, loncle Vernon tourna la tte mais
Harry ne le regarda pas et se contenta de rpondre :
Ah, trs bien.
Pour lessentiel, cest assez simple, poursuivit
Dumbledore. Tu ajoutes ainsi une quantit dor raisonnable
celle que tu possdes dj chez Gringotts et tu hrites tous les
biens personnels de Sirius. Le seul point lgrement
problmatique de cette succession
Son parrain est mort ? lana loncle Vernon dune voix
forte, depuis son canap.
Dumbledore et Harry se tournrent tous les deux vers lui.
prsent, le verre dhydromel lui frappait la tte avec insistance ;
il essaya de le repousser.
Il est mort ? Son parrain ?
Oui, rpondit Dumbledore.
Il ne demanda pas Harry pourquoi il ne lavait pas fait
savoir aux Dursley.
Notre problme, continua-t-il, comme sil ny avait eu
aucune interruption, cest que Sirius ta galement lgu le 12,
square Grimmaurd.
Il hrite dune maison ? demanda loncle Vernon avec une
expression cupide, ses petits yeux plisss, mais personne ne lui
rpondit.

49
Vous pouvez continuer lutiliser comme quartier gnral,
assura Harry. a mest gal. Gardez-la, moi je ny tiens pas.
Harry ne voulait plus remettre les pieds au 12, square
Grimmaurd sil pouvait lviter. Il pensait quil serait jamais
hant par le souvenir de Sirius arpentant seul ces vastes pices
sombres lodeur de moisi, prisonnier de lendroit quil avait
voulu fuir si dsesprment.
Cest trs gnreux de ta part, dit Dumbledore. Nous avons
cependant vacu provisoirement les lieux.
Pourquoi ?
Eh bien, voil, rpondit-il, indiffrent aux
marmonnements de loncle Vernon dont la tte tait prsent
martele avec obstination par le verre dhydromel, la tradition
familiale des Black veut que cette maison soit lgue en ligne
directe au premier hritier mle portant le nom de Black. Sirius
tait le tout dernier de la ligne car Regulus, son frre cadet, est
mort avant lui et aucun deux navait denfant. Bien que dans
son testament, il dclare clairement quil veut te voir hriter de
la maison, il est nanmoins possible quelle ait fait lobjet dun
sortilge ou dun enchantement pour tre sr quelle ne puisse
avoir dautre propritaire quun sang-pur.
Limage vivante du portrait accroch dans le hall du 12,
square Grimmaurd, reprsentant la mre de Sirius qui hurlait,
vomissait des injures, traversa lesprit de Harry comme un
clair.
Cest srement le cas, dit-il.
En effet, approuva Dumbledore, et si un tel enchantement
existe, alors le titre de proprit reviendrait trs probablement
lan des parents de Sirius encore vivant, savoir sa cousine,
Bellatrix Lestrange.
Sans se rendre compte de ce quil faisait, Harry se leva dun
bond ; le tlescope et les baskets quil avait poss sur ses genoux
tombrent en roulant sur le sol. Bellatrix Lestrange, la
meurtrire de Sirius, hriter de sa maison ?
Non ! scria-t-il.
lvidence, nous aussi, nous prfrerions quelle ne lui
revienne pas, continua calmement Dumbledore. La situation
prsente bien des complications. Nous ne savons pas si les

50
enchantements auxquels nous avons nous-mmes soumis la
maison, en la rendant incartable, par exemple, continueront
produire leur effet, maintenant quelle nappartient plus
Sirius. Il se peut que Bellatrix arrive tout moment devant la
porte. Bien entendu, nous avons d dmnager jusqu ce que
les choses sclaircissent.
Mais comment allez-vous savoir si je peux en tre
propritaire ?
Fort heureusement, il existe un test trs simple, rpondit
Dumbledore.
Il posa son verre vide sur une petite table prs du fauteuil,
mais avant quil ait pu faire un geste de plus, loncle Vernon
sexclama :
Allez-vous nous dbarrasser de ces fichus objets ?
Harry se retourna ; les trois Dursley, recroquevills sur le
canap, se protgeaient la tte de leurs bras tandis que les
verres bondissaient sur leurs crnes en rpandant leur contenu
un peu partout.
Oh, je suis dsol, sexcusa Dumbledore avec courtoisie.
Il leva nouveau sa baguette et les trois verres disparurent
aussitt.
Mais il aurait t plus poli de les boire, voyez-vous.
Loncle Vernon parut sur le point de dverser un flot de
rpliques cinglantes, mais il ne dit rien et se contenta de
senfoncer dans les coussins avec la tante Ptunia et Dudley, ses
petits yeux porcins fixs sur la baguette magique de
Dumbledore.
Tu comprends, reprit Dumbledore qui se tourna
nouveau vers Harry comme si loncle Vernon ne lavait pas
interrompu, en hritant de la maison, tu as aussi hrit de
Pour la cinquime fois, il donna un coup de baguette
magique. Il y eut alors un crac sonore et un elfe de maison
apparut, avec un groin en guise de nez, des oreilles gantes de
chauve-souris et des yeux immenses injects de sang. Couvert
de haillons crasseux, il tait accroupi sur la moquette longs
poils des Dursley. La tante Ptunia poussa un hurlement faire
dresser les cheveux sur la tte : de mmoire dhomme, rien
daussi sale ntait jamais entr dans sa maison. Dudley leva du

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sol ses grands pieds roses et les tendit presque au-dessus de sa
tte comme sil avait peur que la crature puisse se glisser dans
son pantalon de pyjama.
Quest-ce que cest que cette horreur ? mugit loncle
Vernon.
Kreattur, rpondit Dumbledore.
Kreattur ne veut pas, Kreattur ne veut pas, Kreattur ne
veut pas ! croassa lelfe de maison, dune voix aussi forte que
celle de loncle Vernon, tapant par terre de ses longs pieds
noueux et tirant sur ses oreilles. Kreattur appartient Miss
Bellatrix, oh, oui, Kreattur appartient la famille Black,
Kreattur veut sa nouvelle matresse, Kreattur ne veut pas aller
avec le sale petit Potter, Kreattur ne veut pas, veut pas, veut
pas
Comme tu peux le voir, Harry, dit Dumbledore en
haussant le ton pour couvrir les veut pas, veut pas, veut pas
que lelfe continuait de hurler, Kreattur manifeste une certaine
mauvaise volont lide de tappartenir.
a mest gal, dclara nouveau Harry en regardant avec
dgot lelfe de maison qui se tortillait et trpignait sous ses
yeux. Moi non plus, je ne veux pas de lui.
Veut pas, veut pas, veut pas
Tu prfres quil devienne la proprit de Bellatrix
Lestrange ? En noubliant pas quil a vcu au quartier gnral de
lOrdre du Phnix tout au long de lanne passe ?
Veut pas, veut pas, veut pas
Harry regarda fixement Dumbledore. Il savait quon ne
pouvait permettre lelfe daller vivre avec Bellatrix Lestrange
mais lide den tre le matre, davoir la responsabilit de la
crature qui avait trahi Sirius, lui tait odieuse.
Donne-lui un ordre, conseilla Dumbledore. Sil
tappartient, il devra obir. Sinon, il faudra rflchir un autre
moyen de lloigner de sa matresse lgitime.
Veut pas, veut pas, veut pas, VEUT PAS !
La voix de Kreattur stait transforme en un cri perant.
Harry ne trouva rien dautre dire que :
Kreattur, tais-toi !

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Pendant un instant, lelfe parut stouffer. Il se prit la gorge
deux mains, ses lvres remuant toujours furieusement, les yeux
exorbits. Aprs quelques secondes de hoquets frntiques, il se
jeta face contre terre sur la moquette (la tante Ptunia poussa
un gmissement) et frappa le sol coups de pied et de poing, en
proie une crise de rage violente mais totalement silencieuse.
Eh bien, voil qui simplifie les choses, dit Dumbledore
dun ton joyeux. Il semble que Sirius savait ce quil faisait. Tu es
dsormais le lgitime propritaire du 12, square Grimmaurd et
de Kreattur.
Est-ce que est-ce quil faut que je lemmne avec moi ?
demanda Harry effar, tandis que lelfe gigotait ses pieds.
Non, si tu ne le veux pas, rpondit Dumbledore. Mais si tu
me permets une suggestion, tu pourrais lenvoyer Poudlard
pour y travailler aux cuisines. De cette faon, les autres elfes de
maison garderaient un il sur lui.
Oui, approuva Harry, soulag, oui, cest ce que je vais faire.
Heu Kreattur je veux que tu ailles Poudlard pour y
travailler dans les cuisines avec les autres elfes de maison.
Kreattur, qui tait prsent tendu sur le dos, les bras et les
jambes en lair, lana Harry un regard de profond dgot et
disparut avec un nouveau crac sonore.
Bien, dit Dumbledore. Il y a aussi le cas de Buck,
lhippogriffe. Hagrid sen est occup depuis la mort de Sirius
mais Buck est toi, maintenant, et donc, si tu as dautres projets
pour lui
Non, rpondit aussitt Harry. Il na qu rester avec
Hagrid. Je pense que cest ce que Buck prfrerait.
Hagrid sera enchant, assura Dumbledore avec un sourire.
Il tait fou de joie en le revoyant. Je dois galement te prvenir
que pour la scurit de Buck, nous avons dcid de le rebaptiser
Ventdebout, pour le moment en tout cas. Je doute que les gens
du ministre reconnaissent en lui lhippogriffe quils ont un jour
condamn mort, mais sait-on jamais ? Et maintenant, Harry,
ta valise est-elle prte ?
Heu
Tu doutais de ma venue ? suggra Dumbledore avec
perspicacit.

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Je vais monter heu la finir, dit prcipitamment Harry
en se htant de ramasser son tlescope et ses baskets.
Il lui fallut un peu plus de dix minutes pour retrouver tout ce
dont il avait besoin ; enfin, il parvint extraire sa cape
dinvisibilit de sous son lit, revissa le bouchon de sa bouteille
dencre Changement de Couleur et monta sur le couvercle de
la valise pour la refermer sur son chaudron. Puis, la hissant
dune main, la cage dHedwige dans lautre, il redescendit
lescalier.
Il fut du de voir que Dumbledore ne lattendait pas dans le
hall dentre, ce qui lobligeait retourner dans le living-room.
Personne ne disait mot. Dumbledore fredonnait voix basse,
apparemment trs laise, mais latmosphre avait lpaisseur
dune crme caramel et Harry nosa pas regarder les Dursley
lorsquil annona Dumbledore :
Professeur, je suis prt, maintenant.
Trs bien, rpondit Dumbledore. Encore une dernire
chose, prsent.
Il se tourna nouveau vers les Dursley.
Comme vous le savez srement, Harry sera majeur dans
un an.
Non, rpliqua tante Ptunia qui ouvrait la bouche pour la
premire fois depuis larrive de Dumbledore.
Pardon ? stonna celui-ci dun ton poli.
Non, car il a un mois de moins que Dudley et Duddy aura
dix-huit ans dans deux ans.
Ah oui, bien sr, reprit Dumbledore dun air affable, mais
dans le monde de la sorcellerie, il se trouve que nous sommes
majeurs dix-sept ans.
Ridicule, marmonna loncle Vernon, sans que Dumbledore
lui prte la moindre attention.
Comme vous lavez appris, le sorcier qui porte le nom de
Lord Voldemort est revenu dans ce pays. La communaut
magique est lheure actuelle en tat de guerre ouverte. Harry,
que Lord Voldemort a dj essay de tuer de nombreuses
occasions, est encore en plus grand danger aujourdhui que le
jour o je lai dpos devant votre porte, il y a quinze ans, avec
une lettre qui vous informait du meurtre de ses parents et

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exprimait lespoir que vous voudriez bien prendre soin de lui
comme si ctait votre propre enfant.
Dumbledore sinterrompit. Bien quil et parl dun ton lger
et trs calme, sans laisser paratre aucun signe manifeste de
colre, Harry sentait maner de lui une certaine froideur et
remarqua que les Dursley se serraient un peu plus les uns
contre les autres.
Vous navez pas fait ce que je demandais. Jamais vous
navez trait Harry comme un fils. Avec vous, il na connu que
lindiffrence et mme souvent la cruaut. Le mieux quon
puisse dire, cest quau moins il naura pas subi les terribles
dommages infligs au malheureux garon assis entre vous.
La tante Ptunia et loncle Vernon tournrent
instinctivement la tte comme sils sattendaient voir
quelquun dautre que Dudley coinc entre eux.
Nous maltraiter Duddy ? Quest-ce que vous,
commena loncle Vernon, furieux, mais Dumbledore leva un
doigt pour lui imposer le silence, et loncle Vernon sembla
soudain devenu muet.
La magie que jai mise en uvre il y a quinze ans signifie
que Harry bnficie dune puissante protection tant quil peut
considrer cette maison comme son foyer. Si malheureux quil
ait t ici, si rejet, si malmen, vous lui avez au moins, mme si
cest contrecur, fourni un hbergement. Cette magie cessera
doprer lorsque Harry atteindra lge de dix-sept ans, en
dautres termes, lorsquil deviendra un homme. Je vous
demande simplement ceci : que vous lui permettiez de revenir
une fois de plus dans cette maison avant son dix-septime
anniversaire, ce qui assurera sa protection jusqu cette date.
Aucun des Dursley ne pronona un mot. Dudley fronait
lgrement les sourcils comme sil essayait de se rappeler quel
moment de sa vie il avait t maltrait. Loncle Vernon avait lair
de stre coinc quelque chose en travers de la gorge ; la tante
Ptunia, elle, avait trangement rougi.
Eh bien, Harry il est temps dy aller, dit enfin
Dumbledore en se levant et en lissant sa longue cape noire. la
prochaine fois, ajouta-t-il ladresse des Dursley qui semblaient
esprer que ce moment narriverait jamais.

55
Il mit son chapeau et quitta la pice grands pas.
Au revoir, lana prcipitamment Harry aux Dursley.
Il suivit Dumbledore qui sarrta devant la grosse valise sur
laquelle tait pose la cage dHedwige.
Nous nallons pas nous encombrer de a maintenant, dit-il
en sortant une nouvelle fois sa baguette. Je vais les envoyer
directement au Terrier. En revanche, jaimerais bien que tu
emportes ta cape dinvisibilit au cas o.
Harry extirpa avec difficult la cape de sa valise, sefforant
de cacher au regard de Dumbledore le fouillis quelle contenait.
Lorsquil leut fourre dans la poche intrieure de son blouson,
Dumbledore brandit sa baguette et la valise ainsi que la cage
disparurent aussitt. Il donna un nouveau coup de baguette et
la porte dentre souvrit sur lobscurit froide et brumeuse.
prsent, Harry, sortons dans la nuit noire la poursuite
de cette fantasque tentatrice, laventure.

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4
Horace Slughorn

Bien quil et pass chaque instant de ces derniers jours


esprer de toutes ses forces que Dumbledore viendrait
vritablement le chercher, Harry se sentit nettement mal laise
lorsquils se retrouvrent tous deux dans Privet Drive. Il navait
jamais eu de vraie conversation avec son directeur en dehors de
Poudlard ; dhabitude, il y avait toujours un bureau entre eux.
Le souvenir de leur dernier face--face ne cessait de lui revenir
en tte, ce qui ne pouvait quaccentuer son embarras ; il avait
beaucoup cri cette fois-l, sans parler de ses efforts pour
mettre en pices quelques-uns des objets auxquels Dumbledore
tenait le plus.
Dumbledore, pour sa part, semblait parfaitement dtendu.
Tiens ta baguette prte, Harry, dit-il dun ton joyeux.
Mais monsieur, je croyais que je navais pas le droit de
faire usage de magie en dehors de lcole ?
Si nous sommes attaqus, rpondit Dumbledore, je te
donne lautorisation de recourir tous les antisorts et contre-
malfices qui te viendront lesprit. Mais je crois que nous
navons pas craindre dattaque, cette nuit.
Pourquoi, monsieur ?
Parce que tu es avec moi, dit simplement Dumbledore. Ce
devrait tre suffisant.
Arriv au bout de Privet Drive, il sarrta brusquement.
Tu nas pas encore pass ton permis de transplaner, bien
sr ? demanda-t-il.
Non, rpondit Harry. Je croyais quil fallait avoir dix-sept
ans.
Cest vrai, dit Dumbledore. Tu devras donc te cramponner
trs fort mon bras. Le gauche, si tu veux bien comme tu las
remarqu, le droit est un peu fragile, ces temps-ci.
Harry sagrippa au bras que lui offrait Dumbledore.

57
Trs bien, allons-y.
Harry sentit le bras de Dumbledore scarter de lui et il
redoubla son treinte : tout devint alors compltement noir ;
une trs forte pression sexera sur toute la surface de son
corps ; il narrivait plus respirer, on aurait dit que des cercles
dacier lui enserraient la poitrine ; ses yeux senfonaient dans
leurs orbites et ses tympans semblaient stirer de plus en plus
profondment lintrieur de son crne. Puis, soudain
Il respira pleins poumons de longues bouffes dair frais et
ouvrit ses yeux ruisselants. Ctait comme si on lavait pass de
force dans un tuyau de caoutchouc trs troit. Il lui fallut
quelques instants pour sapercevoir que Privet Drive avait
disparu. Dumbledore et lui se trouvaient prsent sur la place
dserte dun village, avec en son centre un monument aux morts
et quelques bancs publics. Sa facult de comprhension
reprenant le dessus, Harry se rendit compte quil venait de
transplaner pour la premire fois de sa vie.
a va ? demanda Dumbledore en le regardant avec
sollicitude. Il faut un peu de temps pour shabituer la
sensation.
a va trs bien, rpondit Harry.
Il frotta ses oreilles qui lui donnaient limpression de navoir
quitt Privet Drive qu contrecur.
Mais je crois que je prfre les balais.
Dumbledore sourit, resserra un peu sa cape de voyage autour
de son cou et dit :
Par l.
Il repartit dun pas vif, passant devant une auberge vide et
quelques maisons. en croire lhorloge dune glise proche, il
tait prs de minuit.
Dis-moi, Harry, reprit Dumbledore. Ta cicatrice est-ce
quelle ta fait mal ?
Harry porta machinalement la main son front et caressa la
marque en forme dclair.
Non, rpondit-il, et je me suis demand pourquoi. Je
pensais quelle me brlerait en permanence maintenant que
Voldemort a retrouv un tel pouvoir.

58
Il leva les yeux vers Dumbledore et vit son expression
satisfaite.
Eh bien, moi, je naurais pas le mme avis, dit-il. Lord
Voldemort a fini par comprendre quil tait dangereux que tu
puisses accder ses penses et ses sentiments.
Apparemment, il a dsormais recours locclumancie contre toi.
Je ne men plains pas, assura Harry qui ne regrettait ni les
rves angoissants ni les troublantes incursions dans lesprit de
Voldemort.
Ils tournrent langle dune rue, passrent devant une
cabine tlphonique et un abribus. Harry regarda nouveau
Dumbledore.
Professeur ?
Harry ?
Heu O sommes-nous, exactement ?
Dans un charmant village du nom de Budly Babberton.
Et que faisons-nous l ?
Ah oui, bien sr, je ne tai pas encore mis au courant,
rpondit Dumbledore. Je ne sais plus combien de fois jai d
rpter cela ces dernires annes, mais il nous manque encore
un professeur. Nous sommes ici pour convaincre un de mes
anciens collgues de sortir de sa retraite et de revenir
Poudlard.
Et en quoi puis-je vous aider ?
Oh, je pense que tu seras utile, dit Dumbledore dun ton
vague. gauche, Harry.
Ils sengagrent dans une rue troite et escarpe, borde de
maisons. Aucune lumire ne brillait aux fentres. La fracheur
qui stait installe sur Privet Drive depuis deux semaines
persistait ici aussi. Pensant aux Dtraqueurs, Harry jeta un coup
dil par-dessus son paule, la main dans la poche de son
blouson, serrant sa baguette pour se rassurer.
Professeur, pourquoi naurions-nous pas pu transplaner
directement dans la maison de votre ancien collgue ?
Parce que ce serait aussi grossier que de dfoncer la porte
coups de pied, rpondit Dumbledore. La courtoisie exige que
nous respections le droit dun autre sorcier ne pas nous laisser
entrer chez lui. De toute faon, la plupart des demeures

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magiques sont protges contre les transplaneurs indsirables.
Poudlard, par exemple
On ne peut transplaner nulle part, ni dans le chteau ni
dans le parc, acheva prcipitamment Harry. Cest Hermione
Granger qui me la dit.
Et elle a tout fait raison. On tourne encore gauche.
La cloche de lglise sonna minuit derrire eux. Harry
stonna que Dumbledore ne considre pas comme impoli
daller voir son ancien collgue si tard, mais maintenant que la
conversation tait entame, il avait des questions plus urgentes
claircir.
Jai lu dans La Gazette du sorcier que Fudge avait t
renvoy
Exact, dit Dumbledore qui tournait prsent dans une
petite rue en pente raide. Il a t remplac, comme tu las
srement appris, par Rufus Scrimgeour qui tait auparavant
directeur du Bureau des Aurors.
Est-ce quil est Vous croyez quil sera bien ce poste ?
demanda Harry.
Intressante question, rpondit Dumbledore. Il a des
capacits, sans aucun doute. Une personnalit plus volontaire,
plus affirme que Cornlius.
Oui, mais je voulais dire
Je sais ce que tu voulais dire. Rufus est un homme daction
et comme il a pass la plus grande partie de sa vie active
combattre les mages noirs, il ne sous-estime pas Lord
Voldemort.
Harry attendit mais Dumbledore ne lui parla pas du
dsaccord qui, en croire La Gazette du sorcier, lavait oppos
Scrimgeour et il nosait pas voquer lui-mme le sujet. Il prfra
donc en changer.
Jai vu aussi ce qui tait arriv Mrs Bones.
Oui, dit Dumbledore voix basse. Une terrible perte.
Ctait une grande sorcire. a sest pass l-haut, je crois
Ae !
Il avait tendu sa main blesse pour montrer lendroit.
Professeur, quavez-vous votre

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Je nai pas le temps de te lexpliquer maintenant, rpondit
Dumbledore. Il sagit dune histoire palpitante, je ne voudrais
pas la gcher en la racontant trop vite.
Il adressa Harry un sourire qui lui fit comprendre que ce
ntait pas une rebuffade et quil avait la permission de
poursuivre ses questions.
Jai reu par hibou une brochure du ministre de la Magie
propos des mesures de scurit que nous devrions tous
prendre contre les Mangemorts
Oui, moi aussi, jen ai reu une, dit Dumbledore, toujours
souriant. Elle ta sembl utile ?
Pas vraiment.
Cest ce que je pense. Tu ne mas pas demand, par
exemple, quelle est la confiture que je prfre, afin de vrifier
que je suis bien le professeur Dumbledore et non un imposteur.
Je nai pas, commena Harry, sans trs bien savoir si
ctait ou non un reproche.
Pour que tu le saches lavenir, je te signale que cest la
confiture de framboises mais bien sr, si jtais un
Mangemort, jaurais cherch quelle tait ma confiture prfre
avant de me faire passer pour moi.
Heu en effet, dit Harry. Au fait, dans la brochure, il tait
question des Inferi. Quest-ce que cest, exactement ? Il ny avait
pas dexplication trs claire.
Ce sont des cadavres, rpondit Dumbledore dun ton trs
calme. Des morts ensorcels par un mage noir pour lui obir. Il
y a longtemps quon navait plus vu dInferi. Depuis lpoque o
Voldemort tait au pouvoir Il a tu, bien sr, suffisamment de
gens pour sen constituer une vritable arme. Ah, nous sommes
arrivs. Cest ici
Ils approchaient dune jolie petite maison de pierre entoure
dun jardin. Harry tait trop occup digrer lhorreur que lui
inspirait lide des Inferi pour accorder beaucoup dattention au
reste, mais lorsquils atteignirent la grille du jardin,
Dumbledore sarrta net et Harry le heurta de plein fouet.
Oh, mon Dieu, mon Dieu, mon Dieu !

61
Harry suivit son regard, au-del de lalle soigneusement
entretenue, et sentit son cur chavirer. La porte dentre de la
maison pendait sur ses gonds.
Dumbledore jeta un coup dil des deux cts de la rue. Elle
semblait totalement dserte.
Sors ta baguette et reste derrire moi, Harry, dit-il voix
basse.
Il ouvrit la grille et savana dans lalle, le pas vif et feutr,
Harry sur ses talons. Puis il poussa trs lentement la porte
dentre, sa baguette brandie, prt laction.
Lumos.
Lextrmit de la baguette de Dumbledore salluma,
projetant son faisceau dans un couloir troit. gauche, une
autre porte tait ouverte. Levant sa baguette illumine,
Dumbledore pntra dans le salon, suivi par Harry.
Un spectacle de totale dvastation apparut alors leurs yeux.
Une pendule de grand-mre tait fracasse leurs pieds, son
cadran bris, son balancier tomb un peu plus loin, telle une
pe abandonne. Un piano avait t renvers, ses touches
rpandues sur le sol. Les dbris dun lustre arrach du plafond
luisaient ct. Des coussins ventrs laissaient chapper leurs
plumes travers leurs enveloppes taillades ; des morceaux de
verre et de porcelaine recouvraient tout comme une poudre.
Dumbledore leva sa baguette encore plus haut pour clairer les
murs. Une substance gluante dun rouge fonc avait clabouss
le papier peint. Harry eut un haut-le-corps et Dumbledore se
tourna vers lui.
Pas trs joli voir, nest-ce pas ? dit-il dune voix accable.
Oui, il sest pass ici des choses atroces.
Dumbledore savana avec prcaution jusquau milieu de la
pice et examina les dcombres qui jonchaient le sol. Harry le
suivit, jetant des regards autour de lui, craignant un peu ce qui
pourrait apparatre derrire les restes du piano ou le canap
retourn, mais on ne voyait aucune trace de cadavre.
Il y a peut-tre eu un combat et ses agresseurs lont
emmen, vous ne croyez pas, professeur ? suggra Harry, en
essayant de ne pas imaginer les blessures quil aurait fallu

62
infliger pour laisser toutes ces taches de sang au milieu des
murs.
Je ne crois pas, rpondit Dumbledore voix basse.
Il regardait attentivement derrire un gros fauteuil
rembourr, renvers sur le ct.
Vous voulez dire quil est
Toujours ici, quelque part ? Oui.
Sans le moindre avertissement, Dumbledore fit un grand
geste du bras et enfona lextrmit de sa baguette dans le fond
du fauteuil qui poussa un hurlement :
Ouille !
Bonsoir, Horace, dit Dumbledore en se redressant.
Harry resta bouche be. la place du fauteuil quil avait vu
une fraction de seconde auparavant se trouvait prsent,
accroupi par terre, un homme chauve, extraordinairement gras,
qui se massait le ventre et fixait Dumbledore dun regard
offens et larmoyant.
Il ntait pas ncessaire denfoncer la baguette aussi fort,
se plaignit-il dun ton grincheux en se relevant grand-peine.
a fait mal.
La lumire de la baguette magique tincela sur son crne
luisant, ses yeux globuleux, son norme moustache de morse
aux poils argents, et les boutons soigneusement astiqus de la
veste de velours bordeaux quil portait par-dessus un pyjama
couleur lilas. Le sommet de sa tte arrivait peine au menton de
Dumbledore.
Quest-ce qui ma trahi ? grommela-t-il, vacillant sur ses
jambes et se frottant toujours le ventre.
Pour quelquun qui venait dtre surpris essayer de se faire
passer pour un fauteuil, il ne semblait pas le moins du monde
embarrass.
Mon cher Horace, rpondit Dumbledore dun air amus, si
les Mangemorts taient vraiment venus ici, la Marque des
Tnbres aurait flott au-dessus de la maison.
Le sorcier frappa son large front dune main potele.
La Marque des Tnbres, marmonna-t-il. Je savais bien
quil manquait quelque chose Tant pis. Je naurais pas eu le

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temps, de toute faon. Je venais tout juste de mettre la dernire
main mon capitonnage quand tu es entr dans la pice.
Il poussa un profond soupir qui fit voleter les extrmits de
sa moustache.
Tu veux que je taide ranger un peu ? demanda poliment
Dumbledore.
Oui, sil te plat, rpondit lautre.
Ils se placrent dos dos, le grand sorcier mince et le petit
rond, et brandirent tous deux leurs baguettes en dcrivant un
mouvement identique.
Aussitt, les meubles senvolrent pour reprendre leur place
initiale ; les bibelots se reconstiturent dans les airs ; les plumes
rentrrent dans leurs coussins ; les livres dchirs se rparrent
tout seuls en atterrissant sur leurs tagres ; les lampes
ptrole bondirent sur leurs guridons et se rallumrent ; une
vaste collection de cadres en argent fracasss traversrent la
pice dans un arc scintillant et se posrent dlicatement sur un
bureau, intacts et sans taches ; les dchirures, les fissures et les
trous seffacrent un peu partout ; et les murs se nettoyrent
deux-mmes.
Au fait, ctait du sang de quoi ? demanda Dumbledore
dune voix forte pour couvrir le carillon de lhorloge de grand-
mre frachement remise neuf.
Sur les murs ? De dragon, scria le dnomm Horace
tandis que, dans un mlange de grincements et de tintements
assourdissants, le lustre se revissait tout seul au plafond.
Il y eut un dernier plonk mis par le piano puis ce fut le
silence.
Oui, de dragon, rpta le sorcier sur le ton de la
conversation. Ctait mon dernier flacon et les prix atteignent
des sommets en ce moment. Mais je pourrai peut-tre men
resservir.
Dun pas lourd, il sapprocha dun buffet sur lequel tait
pose une petite bouteille de cristal quil leva dans la lumire
pour examiner lpais liquide quelle contenait.
Mmm. Un peu poussireux.
Il reposa la bouteille sur le buffet et soupira. Ce fut alors que
son regard tomba sur Harry.

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Oh, oh, dit-il, ses grands yeux ronds se posant aussitt sur
la cicatrice en forme dclair que Harry portait au front. Oh, oh !
Voici Harry Potter, dit Dumbledore en savanant pour
faire les prsentations. Harry, je te prsente un vieil ami et
collgue, Horace Slughorn.
Slughorn tourna vers Dumbledore un regard pntrant.
Alors, cest comme a que tu pensais me convaincre, nest-
ce pas ? Eh bien, la rponse est non, Albus.
Il passa devant Harry en vitant rsolument de le regarder,
comme quelquun qui sefforce de rsister la tentation.
On peut quand mme boire un verre, non ? proposa
Dumbledore. En souvenir du bon vieux temps ?
Slughorn hsita.
Bon, daccord, un seul verre, rpondit-il de mauvaise
grce.
Dumbledore sourit Harry et le conduisit vers un fauteuil
semblable celui dont Slughorn avait rcemment pris laspect.
Le fauteuil se trouvait devant la chemine, o un feu venait de
sallumer, juste ct dune lampe huile la flamme
tincelante. Harry sassit avec la nette impression que
Dumbledore, pour il ne savait quelle raison, voulait le placer
bien en vidence. Et en effet, lorsque Slughorn, aprs stre
affair avec une carafe et des verres, se retourna vers le centre
de la pice, son regard tomba aussitt sur Harry.
Humf, dit-il en dtournant prcipitamment les yeux
comme sil avait eu peur de les brler. Voil.
Il donna un verre Dumbledore qui stait assis sans y avoir
t invit, tendit le plateau Harry puis senfona la fois dans
les coussins du canap rpar, et dans un silence bougon. Ses
jambes taient si courtes quelles ne touchaient pas le sol.
Alors, comment va ta sant, Horace ? demanda
Dumbledore.
Pas trop bien, rpondit Slughorn. Les poumons fragiles.
Du mal respirer. Des rhumatismes, aussi. Je ne peux plus
bouger comme avant. Il faut sy attendre. Cest lge. La fatigue.
Pourtant, il a bien fallu que tu bouges assez vite pour nous
prparer un tel accueil en si peu de temps, remarqua
Dumbledore. Tu nas pas d avoir plus de trois minutes.

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Deux, prcisa Slughorn, moiti irrit, moiti fier de lui. Je
navais pas entendu mon sortilge dIntrusion se dclencher,
jtais dans mon bain. Mais quand mme, ajouta-t-il dun air
srieux, en semblant se ressaisir, le fait est que je suis un vieil
homme, Albus. Un vieil homme fatigu qui a bien mrit de
mener une petite vie tranquille, entour dun peu de confort.
Le confort ne lui manquait pas, songea Harry en regardant
autour de la pice. Elle tait touffante, surcharge, mais on ne
pouvait lui reprocher dtre inconfortable ; elle tait remplie de
fauteuils moelleux avec de petits tabourets pour poser les pieds,
de boissons diverses, de livres, de botes de chocolats, de
coussins pais. Si Harry navait pas su qui habitait l, il aurait
pens que ctait une vieille dame riche et maniaque.
Tu nes pas aussi g que moi, Horace, dit Dumbledore.
Peut-tre devrais-tu toi aussi songer la retraite, rpliqua
Slughorn dun ton abrupt.
Ses yeux ples et ronds comme des groseilles staient poss
sur la main blesse de Dumbledore.
Je vois que tes rflexes ne sont plus ce quils taient.
Tu as parfaitement raison, rpondit Dumbledore avec
srnit en secouant sa manche pour montrer le bout de ses
doigts brls et noircis.
En les voyant, Harry ressentit un frisson dsagrable dans la
nuque.
Je suis sans aucun doute moins rapide quavant. Mais dun
autre ct
Il haussa les paules et carta largement les mains comme
pour dire que lge avait ses compensations. Harry remarqua
alors sa main valide une bague quil navait jamais vu
Dumbledore porter auparavant : elle tait grosse,
maladroitement excute dans ce qui semblait de lor et sertie
dune lourde pierre noire fendue par le milieu. Le regard de
Slughorn sattarda galement sur la bague et Harry vit un
imperceptible froncement de sourcils dessiner quelques rides
sur son large front.
Et toutes ces prcautions contre les intrus, Horace elles
sont destines aux Mangemorts ou simplement moi ?
demanda Dumbledore.

66
Quest-ce que les Mangemorts pourraient bien vouloir
un vieux bougre extnu tel que moi ? rpliqua Slughorn.
Jimagine quils voudraient te voir utiliser tes
considrables talents pour intimider, torturer, assassiner,
rpondit Dumbledore. Tu prtends me faire croire quils nont
pas encore essay de te recruter ?
Pendant un moment, Slughorn regarda Dumbledore dun air
sombre puis il marmonna :
Il y a un an maintenant que je change sans arrt dendroit.
Je ne reste jamais nulle part plus dune semaine. Je vais de
maison de Moldu en maison de Moldu les propritaires de
celle-ci sont en vacances aux Canaries. Elle est trs agrable, je
la regretterai quand je men irai. Il est trs facile dentrer, il
suffit de jeter un sortilge de Blocage sur ces absurdes alarmes
anti-cambriolage quils utilisent au lieu de Scrutoscopes, et de
sassurer que les voisins ne vous surprennent pas au moment o
on apporte le piano.
Ingnieux, reconnut Dumbledore, mais cest une existence
qui doit tre assez fatigante pour un vieux bougre extnu en
qute dune petite vie tranquille. Poudlard, en revanche
Si tu essayes de me dire que ma vie serait plus paisible
dans cette effroyable cole, tu peux pargner ta salive, Albus !
Mme si je passe mon temps me cacher, de drles de rumeurs
me sont parvenues depuis que Dolores Ombrage est partie ! Si
cest comme a quon traite les enseignants, de nos jours
Le professeur Ombrage sest attir les foudres de notre
troupeau de centaures, expliqua Dumbledore. Je crois que toi,
tu naurais pas commis limprudence daller dans la Fort
interdite et de traiter de rpugnants hybrides une horde de
centaures furieux.
Elle a fait a ? stonna Slughorn. Quelle idiote. Je ne lai
jamais beaucoup aime.
Entendant Harry pouffer de rire, Dumbledore et Slughorn se
tournrent tous deux vers lui.
Dsol, dit Harry. Simplement moi non plus, je ne
laimais pas beaucoup.
Dumbledore se leva brusquement.
Tu ten vas ? demanda Slughorn avec espoir.

67
Non, je voulais seulement te demander si je peux utiliser
tes toilettes, rpondit Dumbledore.
Oh, oui, bien sr, dit Slughorn, visiblement du.
Deuxime porte gauche dans le couloir.
Dumbledore traversa la pice et le silence sinstalla ds quil
eut referm la porte derrire lui. Au bout dun moment,
Slughorn se leva mais sans savoir trs bien ce quil voulait faire.
Il lana un coup dil furtif Harry puis sapprocha de la
chemine et tourna le dos aux flammes, rchauffant son large
derrire.
Ne croyez pas que jignore pourquoi il vous a amen avec
lui, lana-t-il soudain.
Harry se contenta de le regarder. Les yeux humides de
Slughorn passrent rapidement sur sa cicatrice, observant cette
fois son visage tout entier.
Vous ressemblez beaucoup votre pre.
Cest ce quon ma dit, rpondit Harry.
Sauf les yeux. Vous avez
Ceux de ma mre, je sais.
Harry lavait entendu rpter si souvent quil commenait
sen lasser.
Humf. Oui, bon. Un professeur, bien sr, ne devrait pas
avoir de prfrence pour tel ou tel de ses lves mais elle a
toujours t mon chouchou. Votre mre, ajouta Slughorn en
rponse au regard interrogateur de Harry. Lily Evans. Lune des
plus brillantes lves que jaie jamais eues dans ma classe. Trs
vive. Une jeune fille charmante. Je lui rptais toujours quelle
aurait d appartenir ma maison. Je dois dire aussi quelle
navait pas la langue dans sa poche.
Quelle tait votre maison ?
Jtais directeur de Serpentard, rpondit Slughorn.
Devant la raction de Harry, il sempressa dajouter en
agitant vers lui un index boudin :
Mais il ne faut pas men vouloir pour a ! Vous tes
Gryffondor, comme elle, jimagine ? Oui, en gnral, cest toute
la famille. Mais pas toujours. Vous avez dj entendu parler de
Sirius Black ? Srement il tait dans tous les journaux ces
deux dernires annes. Il est mort il y a quelques semaines

68
Harry eut limpression quune main invisible lui serrait les
entrailles.
Enfin, en tout cas, ctait un grand ami de votre pre
quand ils taient lcole. Toute la famille Black avait t dans
ma maison mais Sirius a atterri Gryffondor ! Dommage Il
avait beaucoup de talent. Jai eu son frre Regulus quand il est
arriv son tour mais jaurais bien aim avoir les deux.
On aurait dit un collectionneur passionn auquel un objet a
chapp dans une vente aux enchres. Apparemment perdu
dans ses souvenirs, il contemplait le mur den face, changeant
nonchalamment de position pour rpartir la chaleur sur son
derrire.
Bien sr, votre mre tait ne moldue. Je ny croyais pas
quand je lai dcouvert. Je pensais quelle tait de sang pur. Elle
tait tellement doue.
Lune de mes plus proches amies a des parents moldus, dit
Harry, et cest la meilleure lve de notre anne.
Curieux comme cela arrive parfois, vous ne trouvez pas ?
remarqua Slughorn.
Pas vraiment, rpondit froidement Harry.
Slughorn le regarda dun air surpris.
Nallez pas penser que jai des prjugs ! protesta-t-il. Non,
non, non ! Nai-je pas dit que votre mre a toujours t une de
mes lves prfres ? Il y a eu aussi Dirk Cresswell, qui avait un
an de moins il est maintenant directeur du Bureau de liaison
des gobelins , encore un fils de Moldu, un lve trs dou qui
me donne toujours dexcellentes informations sur ce qui se
passe chez Gringotts !
Il se dressa sur la pointe des pieds et retomba sur ses talons,
lair satisfait, puis il montra les nombreuses photos encadres
quon voyait scintiller sur le buffet, chacune reprsentant de
minuscules personnages anims.
Tous danciens lves et tous ont sign. Vous remarquerez
Barnabas Cuffe, directeur de La Gazette du sorcier, il est
toujours content dentendre mon avis sur les nouvelles du jour.
Et Ambrosius Flume, de chez Honeydukes jai droit un
panier de friandises chacun de mes anniversaires, simplement
parce que je lai prsent Cicron Harkiss qui lui a donn son

69
premier travail ! Et derrire vous la verrez en tendant le cou ,
cest Gwenog Jones, capitaine des Harpies de Holyhead, comme
vous le savez les gens sont toujours tonns de savoir que je
tutoie les Harpies et quelles menvoient des billets gratuits
quand je le demande !
Cette pense semblait le rjouir considrablement.
Et tous ces gens savent o vous joindre et o vous faire
parvenir du courrier ? stonna Harry qui se demandait
pourquoi les Mangemorts narrivaient pas suivre sa trace alors
que les paniers de bonbons, les billets dentre pour les matches
de Quidditch et les visiteurs avides de conseils navaient aucun
mal le trouver.
Son sourire disparut du visage de Slughorn aussi vite que le
sang de dragon stait effac de ses murs.
Bien sr que non, dit-il en regardant Harry. Jai perdu le
contact avec tout le monde depuis un an.
Harry eut limpression que sa rponse le choquait lui-mme ;
pendant un instant, il sembla mal laise. Puis il haussa les
paules.
Quoi quil en soit, par les temps qui courent, un sorcier
avis a tout intrt garder un profil bas. Dumbledore peut bien
faire de beaux discours, mais prendre un poste Poudlard
aujourdhui reviendrait dclarer publiquement son allgeance
lOrdre du Phnix ! Et bien que je les trouve admirables, dun
courage extraordinaire et tout ce quon voudra, leur taux de
mortalit me laisse un peu perplexe
Il nest pas ncessaire dappartenir lOrdre du Phnix
pour enseigner Poudlard, fit remarquer Harry qui ne
parvenait pas chasser de sa voix une certaine ironie : il tait
difficile de compatir avec Slughorn et son existence douillette
quand on se souvenait de Sirius tapi dans une caverne et se
nourrissant de rats. La plupart des professeurs nen sont pas
membres et aucun deux na t tu sauf Quirrell, mais il na
eu que ce quil mritait puisquil tait au service de Voldemort.
Harry se doutait que Slughorn tait de ces sorciers qui ne
peuvent supporter dentendre le nom de Voldemort prononc
haute voix et il ne fut pas du : Slughorn frissonna et poussa un
cri de protestation que Harry dcida dignorer.

70
Je pense que les professeurs de Poudlard sont plus en
scurit que nimporte qui dautre tant que Dumbledore sera
directeur ; il est le seul que Voldemort ait jamais craint, non ?
poursuivit Harry.
Pendant un certain temps, Slughorn regarda dans le vide : il
semblait rflchir ce que Harry venait de dire.
Oui, il est vrai que Celui-Dont-On-Ne-Doit-Pas-
Prononcer-Le-Nom na jamais cherch le combat avec
Dumbledore, marmonna-t-il contrecur. Et on pourrait sans
doute mobjecter que comme je nai pas rejoint les rangs des
Mangemorts, Celui-Dont-On-Ne-Doit-Pas-Prononcer-Le-Nom
ne saurait me compter parmi ses amis Auquel cas, je serais
peut-tre un peu plus en scurit auprs dAlbus Je ne
prtendrai pas que la mort dAmelia Bones ne ma pas secou
Si elle-mme, avec toutes les relations et les protections dont
elle bnficiait au ministre
Dumbledore revint dans la pice et Slughorn sursauta
comme sil avait oubli quil tait dans la maison.
Ah, tu es l, Albus, dit-il. Tu es rest absent longtemps.
Des problmes destomac ?
Non, je lisais simplement des magazines moldus, rpondit
Dumbledore. Jadore ces modles de tricot. Mais je crois que
nous avons suffisamment abus de lhospitalit dHorace,
Harry, il est temps de nous en aller.
Sans se faire prier, Harry se leva dun bond. Slughorn sembla
pris au dpourvu.
Vous partez ?
Oui. Quand une cause est perdue, je sais le reconnatre.
Perdue
Slughorn parut sagiter soudain. Il tourna ses pouces
boudins et se dandina sur place en voyant Dumbledore
attacher sa cape de voyage et Harry remonter la fermeture clair
de son blouson.
Je suis dsol que tu naies pas accept ce poste, Horace,
continua Dumbledore qui lui adressa un signe dadieu de sa
main valide. Poudlard aurait aim te voir revenir en son sein.
Malgr le renforcement considrable de nos mesures de

71
scurit, tu seras toujours le bienvenu si tu dcides de nous
rendre visite.
Eh bien Cest trs aimable toi Comme je le dis
toujours
Alors, au revoir.
Au revoir, dit Harry.
Ils avaient atteint la porte dentre lorsquun cri retentit
derrire eux :
Daccord, daccord, jaccepte !
Dumbledore se retourna et vit Slughorn debout sur le seuil
du salon, le souffle court.
Tu veux bien sortir de ta retraite ?
Oui, oui, rpondit Slughorn dun ton impatient. Je dois
tre fou mais cest daccord.
Merveilleux, sexclama Dumbledore, le visage rayonnant.
Dans ce cas, Horace, nous te reverrons le 1er septembre.
Oui, srement, grogna Slughorn.
Tandis quils sloignaient dans lalle, la voix de Slughorn
leur parvint nouveau :
Et je veux une augmentation, Dumbledore !
Dumbledore pouffa de rire. La grille dentre du jardin se
referma derrire eux et ils redescendirent la colline dans
lobscurit et la brume qui tournoyait autour deux.
Bravo, Harry, dit Dumbledore.
Je nai rien fait, rpliqua Harry, surpris.
Oh mais si. Tu as montr Horace tout ce quil a gagner
en retournant Poudlard. Comment le trouves-tu ?
Heu
Harry ne savait pas trs bien si Slughorn lui avait plu ou pas.
Il tait sans doute sympathique sa manire mais il lui avait
paru galement vaniteux et, malgr ses protestations, beaucoup
trop tonn quune fille de Moldus puisse devenir une bonne
sorcire.
Horace aime son confort, dit Dumbledore, dispensant
Harry de lui faire part de ses penses. Il aime aussi la
compagnie des gens clbres, de ceux qui ont du succs et du
pouvoir. Il est ravi quand il a limpression quil peut les
influencer. Il na jamais voulu occuper le trne lui-mme, il

72
prfre rester en retrait ce qui lui donne davantage de place
pour prendre ses aises. Il avait toujours des chouchous
Poudlard, parfois en raison de leurs ambitions ou de leur
intelligence, parfois cause de leur charme ou de leur talent, et
il possdait un don fantastique pour reprer ceux qui, plus tard,
se rvleraient exceptionnels dans leurs domaines respectifs.
Horace avait constitu une sorte de club o il rassemblait ses
lves prfrs et dont il tait le centre, faisant les
prsentations, tablissant des contacts utiles entre ses membres
et rcoltant toujours un quelconque avantage en change, que
ce soit une bote dananas confits ou loccasion de recommander
un jeune collaborateur au Bureau de liaison des gobelins.
Harry eut soudain la vision saisissante dune grosse araigne
qui tissait sa toile autour delle, secouant un fil ici ou l pour
rapprocher ses grosses mouches bien juteuses.
Si je te raconte tout a, reprit Dumbledore, ce nest pas
pour te dresser contre Horace ou, comme nous devrons
dsormais lappeler, le professeur Slughorn mais pour te
mettre en garde. Il essayera trs certainement de tavoir dans
son cercle, Harry. Tu serais le clou de sa collection : le
Survivant ou, comme on tappelle ces temps-ci, llu.
ces mots, Harry ressentit une impression de froid qui
navait rien voir avec la brume environnante. Il se souvenait
des paroles entendues quelques semaines plus tt, des paroles
qui avaient pour lui un sens particulier, redoutable : Aucun
deux ne peut vivre tant que lautre survit
Dumbledore stait arrt la hauteur de lglise devant
laquelle ils taient passs en arrivant.
Ici, a devrait aller. Harry, si tu veux bien taccrocher
mon bras.
Cette fois, Harry se prpara au transplanage mais la
sensation lui parut tout aussi dplaisante que lors de sa
premire exprience. Lorsque la pression sur son corps se
relcha et quil fut nouveau capable de respirer, il se retrouva
debout ct de Dumbledore, sur une route de campagne, face
une demeure biscornue, celle quil aimait le plus aprs
Poudlard : le Terrier. En dpit de la terreur qui venait de le
submerger, cette vision ne pouvait que lui remonter le moral.

73
Ron habitait cette maison ainsi que Mrs Weasley, la meilleure
cuisinire quil et jamais connue
Si cela ne tennuie pas, Harry, dit Dumbledore en
franchissant la porte du jardin, jaimerais bien avoir une petite
conversation avec toi avant que nous nous sparions. En priv.
L-dedans, peut-tre ?
Dumbledore montra une cabane en pierre dlabre o les
Weasley rangeaient leurs balais. Quelque peu intrigu, Harry
suivit Dumbledore qui ouvrit une porte grinante et tous deux
pntrrent dans un espace un peu plus petit quun placard
moyen. Dumbledore alluma sa baguette magique qui brilla
comme une torche et adressa un sourire Harry.
Jespre que tu me pardonneras de te le dire, Harry, mais
je suis heureux et mme assez fier de la faon dont tu ragis
aprs tout ce qui sest pass au ministre. Permets-moi dajouter
que, mon avis, Sirius aussi aurait t fier de toi.
Harry dglutit, il lui sembla que sa voix lavait abandonn. Il
ne pensait pas pouvoir supporter de parler de Sirius. Entendre
loncle Vernon dire : Son parrain est mort ? lui avait paru
suffisamment douloureux, et pire encore le ton dgag sur
lequel Slughorn avait lanc son nom.
Il est cruel, reprit Dumbledore dune voix douce, que
Sirius et toi ayez pass si peu de temps ensemble. Une fin
brutale des liens qui auraient pu durer longtemps et vous
apporter de grandes joies.
Harry approuva dun signe de tte, les yeux rsolument fixs
sur laraigne qui montait prsent le long du chapeau de
Dumbledore. Il vit que Dumbledore comprenait ; peut-tre
mme devinait-il que, jusqu larrive de sa lettre, Harry avait
pass presque tout son temps chez les Dursley allong sur son
lit, refusant de manger et contemplant la brume dont il avait fini
par associer le vide glac celui que rpandaient les
Dtraqueurs.
Jai simplement du mal, dit enfin Harry voix basse, me
faire lide quil ne mcrira plus jamais.
Il sentit soudain un picotement dans les yeux et battit des
paupires. Il trouvait stupide de lavouer mais savoir que
quelquun, en dehors de Poudlard, se souciait de lui, presque

74
comme un parent, tait lune des plus belles choses qui lui
soient arrives lorsquil avait dcouvert son parrain et
maintenant, plus jamais les hiboux ne lui apporteraient ce
rconfort
Sirius reprsentait pour toi ce que tu navais jamais connu
auparavant, dit Dumbledore avec douceur. Bien entendu, cette
perte est accablante
Mais quand jtais chez les Dursley, linterrompit Harry, la
voix plus ferme, jai compris que je ne pouvais pas me refermer
sur moi-mme ni me laisser abattre. Sirius ne laurait pas
voulu, nest-ce pas ? Dailleurs, la vie est trop courte Regardez
Mrs Bones, regardez Emmeline Vance La prochaine fois, ce
pourrait tre moi, non ? Mais si cest le cas, poursuivit-il dun
ton froce en regardant prsent Dumbledore droit dans ses
yeux bleus qui brillaient la lueur de la baguette magique, je
ferai tout pour emmener avec moi autant de Mangemorts que je
pourrai et Voldemort aussi, si jy arrive.
Tu as parl la fois comme le fils de ton pre et de ta mre
et comme le digne filleul de Sirius ! assura Dumbledore en
exprimant son approbation par une petite tape sur lpaule. Je
te tire mon chapeau ou tout au moins, je le ferais si je navais
pas peur de te couvrir daraignes.
Maintenant, Harry, venons-en un autre sujet trs li
celui-ci Jimagine que tu as lu La Gazette du sorcier au cours
des quinze derniers jours ?
Oui, rpondit Harry, dont le cur se mit battre un peu
plus vite.
Tu as donc vu quil y a eu de nombreuses fuites, pour ne
pas dire une inondation, au sujet de ton aventure dans la salle
des Prophties ?
Oui, dit encore Harry. Maintenant, tout le monde sait que
je suis celui
Non, ils ne le savent pas, linterrompit Dumbledore. Il
nexiste que deux personnes au monde qui connaissent le
contenu intgral de la prophtie sur toi et Lord Voldemort, et
ces deux personnes se trouvent dans cette cabane balais
malodorante, remplie daraignes. Il est vrai, toutefois, que
beaucoup de gens ont effectivement devin que Voldemort avait

75
envoy ses Mangemorts voler une prophtie et que cette
prophtie te concernait. Mais je ne pense pas me tromper en
affirmant que tu nas jamais racont personne que tu la
connaissais en dtail ?
Cest vrai, rpondit Harry.
Une sage dcision, dans lensemble, approuva
Dumbledore. Je crois pourtant que tu pourrais faire une entorse
ce principe au bnfice de tes amis, Mr Ronald Weasley et
Miss Hermione Granger. Oui, poursuivit-il en voyant la raction
de surprise de Harry, je pense quils devraient savoir. Tu leur
rends un mauvais service en ne leur confiant pas quelque chose
daussi important pour eux.
Je ne voulais pas
Les inquiter ou les effrayer ? acheva Dumbledore qui
fixait Harry par-dessus ses lunettes en demi-lune. Ou peut-tre
avouer que toi aussi tu es inquiet et effray ? Tu as besoin de tes
amis, Harry. Comme tu las si justement fait remarquer, Sirius
naurait pas voulu que tu te refermes sur toi-mme.
Harry ne dit rien mais Dumbledore ne semblait pas attendre
de rponse.
Une autre chose encore, reprit-il, mais qui est lie au
reste : je voudrais te donner des cours privs, cette anne.
Des cours privs avec vous ? stonna Harry, que la
surprise arracha son silence.
Oui, je crois quil est temps pour moi de prendre une plus
grande part ton ducation.
Quallez-vous menseigner, professeur ?
Oh, un peu de tout, rpondit Dumbledore dun ton dgag.
Harry attendit avec espoir mais Dumbledore najouta rien. Il
lui posa donc une autre question qui linquitait :
Si je prends des cours avec vous, je naurai plus besoin
dtudier locclumancie avec Rogue, nest-ce pas ?
Le professeur Rogue, Harry. En effet, ce sera fini.
Trs bien, dit Harry, soulag. Ctait vraiment un
Il sinterrompit de peur davouer le fond de sa pense.
Je crois que le mot fiasco conviendrait bien en
loccurrence, dclara Dumbledore avec un hochement de tte.
Harry clata de rire.

76
a signifie que je ne verrai plus beaucoup le professeur
Rogue dsormais, parce quil ne madmettra pas dans sa classe
si je nai pas obtenu un Optimal mon examen de BUSE et
je suis certain que ce nest pas le cas.
Comme dit le proverbe, attends donc davoir vu tes BUSE
avant de les compter, rpondit Dumbledore avec gravit.
Dailleurs, maintenant que jy pense, les rsultats devraient
arriver dans la journe. Encore deux autres points, Harry, avant
de nous sparer. Dabord, partir de maintenant, je voudrais
que tu gardes toujours ta cape dinvisibilit sur toi. Mme dans
lenceinte de Poudlard. En cas de besoin, tu comprends ?
Harry acquiesa dun signe de tte.
Ensuite, en prvision de ton sjour ici, le Terrier a t dot
des plus hautes mesures de scurit que le ministre puisse
fournir. Ces mesures ont entran un certain nombre
dinconvnients pour Arthur et Molly leur courrier, par
exemple, est examin au ministre avant de leur tre renvoy.
Ils ne sen plaignent nullement car ta scurit est leur seul souci.
Mais ce serait bien mal les remercier si tu prenais des risques
pendant que tu seras chez eux.
Je comprends, rpondit prcipitamment Harry.
Trs bien, dit Dumbledore qui poussa la porte de la cabane
balais et sortit dans le jardin. Je vois de la lumire dans la
cuisine. Ne privons pas plus longtemps Molly dune nouvelle
occasion de dplorer quel point tu es maigre.

77
5
Fleurk

Harry et Dumbledore se dirigrent vers la porte de derrire


du Terrier, entoure comme dhabitude dun amas de vieilles
bottes et de chaudrons rouills ; Harry entendait les faibles
gloussements de poules endormies dans une lointaine basse-
cour. Dumbledore frappa trois fois et Harry vit soudain
quelquun bouger derrire la fentre de la cuisine.
Qui est l ? demanda une voix tendue quil reconnut
comme celle de Mrs Weasley. Annoncez-vous !
Cest moi, Dumbledore, jamne Harry.
La porte souvrit aussitt et Mrs Weasley apparut dans
lencadrement, petite, replte, vtue dune vieille robe de
chambre verte.
Harry, mon chri ! Bont divine, Albus, vous mavez fait
peur. Vous maviez dit de ne pas vous attendre avant demain
matin !
Nous avons eu de la chance, rpondit Dumbledore en
poussant Harry lintrieur. Slughorn sest laiss convaincre
beaucoup plus facilement que je ne lesprais. Grce Harry,
bien sr. Tiens, bonjour Nymphadora !
Harry tourna la tte et vit quen dpit de lheure tardive,
Mrs Weasley ntait pas seule. Une jeune sorcire au teint ple,
le visage en forme de cur et les cheveux dun chtain clair,
couleur souris, tait assise la table, tenant fermement une
grande tasse entre ses mains.
Bonjour, professeur, dit-elle. Salut, Harry.
Bonjour, Tonks.
Harry trouva quelle avait lair fatigue, malade mme, et que
son sourire avait quelque chose de forc. Son apparence tait
sans nul doute beaucoup moins haute en couleur qu
lordinaire, sans lhabituelle teinte rose chewing-gum de ses
cheveux.

78
Je ferais bien dy aller, lana-t-elle prcipitamment en se
levant et en jetant sa cape sur ses paules. Merci pour le th et le
soutien moral.
Il ne faut pas partir cause de moi, dit aimablement
Dumbledore. Je ne peux pas rester, jai des choses importantes
voir avec Rufus Scrimgeour.
Non, non, je dois y aller, assura Tonks en vitant le regard
de Dumbledore. Bonne nuit
Pourquoi ne viendrais-tu pas dner pendant le week-end ?
Remus et Fol il seront l
Non, vraiment, Molly Merci quand mme Au revoir
tout le monde.
Tonks passa en hte devant Dumbledore et Harry, puis sortit
dans le jardin ; aprs avoir fait quelques pas au-dehors, elle
tourna sur place et se volatilisa. Harry remarqua que
Mrs Weasley semblait contrarie.
Eh bien, je te reverrai Poudlard, Harry, dit Dumbledore.
Prends bien soin de toi. Molly, mes hommages.
Il sinclina devant Mrs Weasley et imita Tonks, disparaissant
son tour au mme endroit. Mrs Weasley referma la porte sur
le jardin dsert puis elle prit Harry par les paules et lamena
la lumire de la lanterne pose sur la table pour lexaminer de
plus prs.
Tu es comme Ron, commenta-t-elle, en le regardant de la
tte aux pieds. On dirait que vous avez subi un malfice
dlongation, tous les deux. Je jurerais que Ron a pris dix
centimtres depuis la dernire fois que je lui ai achet des robes
pour lcole. Tu as faim, Harry ?
Oui, rpondit-il, sapercevant soudain quil tait affam.
Assieds-toi, mon chri, je vais te prparer un petit quelque
chose.
Lorsque Harry sassit, un chat orange, au pelage touffu et au
museau cras, lui sauta sur les genoux et sy installa en
ronronnant.
Hermione est l ? demanda-t-il dune voix rjouie tandis
quil grattait Pattenrond derrire loreille.
Oui, elle est arrive avant-hier, rpondit Mrs Weasley en
tapotant de sa baguette une grande marmite de fer qui bondit

79
sur la cuisinire avec un grand bruit et se mit aussitt
bouillonner. Tout le monde dort, bien sr, nous ne tattendions
pas avant plusieurs heures. Tiens, voil
Elle donna nouveau un petit coup de baguette ; cette fois, la
marmite senvola vers Harry et sinclina. Mrs Weasley glissa un
bol au-dessous, juste temps pour recueillir lpaisse soupe
loignon fumante qui sen dversait.
Du pain, mon chri ?
Oui, merci, Mrs Weasley.
Elle agita sa baguette par-dessus son paule et une miche de
pain accompagne dun couteau vinrent atterrir avec grce sur
la table. La miche de pain se coupa delle-mme et la marmite
de soupe retourna se poser sur la cuisinire pendant que
Mrs Weasley venait sinstaller face Harry.
Alors, tu as russi convaincre Horace Slughorn
daccepter ce travail ?
Harry acquiesa dun signe de tte, la bouche pleine de soupe
chaude qui lempchait de parler.
Il a t notre professeur, Arthur et moi, poursuivit
Mrs Weasley. Il a enseign Poudlard pendant une ternit. Je
crois quil a d commencer peu prs au mme moment que
Dumbledore. Quest-ce que tu penses de lui ?
La bouche prsent pleine de pain, Harry haussa les paules
et eut un mouvement de tte qui nengageait rien.
Je comprends ce que tu veux dire, assura Mrs Weasley
dun air entendu. Bien sr, il peut tre charmant quand il le veut
mais Arthur ne la jamais beaucoup aim. Le ministre est
rempli danciens chouchous de Slughorn, il a toujours t habile
donner des coups de pouce mais il na jamais eu beaucoup de
temps pour soccuper dArthur il ne le trouvait pas assez
ambitieux. Ce qui montre que mme Slughorn peut commettre
des erreurs. Je ne sais pas si Ron te la dit dans une de ses
lettres a vient juste darriver mais Arthur a eu une
promotion !
Il tait vident que Mrs Weasley brlait de le lui apprendre.
Harry avala une bonne quantit de soupe trs chaude et eut
limpression que des cloques se formaient dans sa gorge.
Cest magnifique ! sexclama-t-il dans un hoquet.

80
Tu es adorable, dit Mrs Weasley, le visage rayonnant,
interprtant peut-tre les larmes dans les yeux de Harry comme
un signe dmotion lannonce de la nouvelle. Oui, Rufus
Scrimgeour a cr plusieurs nouveaux services pour mieux
rpondre la situation actuelle et Arthur a t nomm directeur
du Bureau de dtection et de confiscation des faux sortilges de
dfense et objets de protection. Cest un poste important, il a dix
personnes sous ses ordres, maintenant !
Et quest-ce que
Eh bien, vois-tu, dans la panique provoque par le retour
de Tu-Sais-Qui, des choses tranges ont commenc se vendre
un peu partout, des objets censs prmunir leurs propritaires
contre Tu-Sais-Qui et les Mangemorts. Tu peux imaginer quel
genre de prtendues potions de protection qui sont
simplement de la sauce de viande avec un peu de pus de
Bubobulb ou des instructions pour des malfices de dfense qui
en ralit te font tomber les oreilles Dans leur grande
majorit, ces escrocs sont des gens dans le style de Mondingus
Fletcher qui nont jamais exerc un travail honnte un seul jour
dans leur vie et cherchent tirer profit de la terreur collective.
Mais parfois, on trouve de vraies horreurs. Lautre jour, Arthur
a confisqu une bote de Scrutoscopes ensorcels qui ont
certainement t introduits par les Mangemorts. Comme tu le
vois, cest un travail trs important et je lui ai dit quil tait idiot
de regretter les bougies de moteur, les toasters et toute cette
pacotille de Moldus, conclut Mrs Weasley avec un regard svre
comme si Harry avait laiss entendre quil tait bien naturel
davoir la nostalgie des bougies de moteur.
Mr Weasley est toujours son travail, cette heure-ci ?
demanda Harry.
Oui. En fait, il est un peu en retard Il mavait dit quil
serait de retour vers minuit
Elle se retourna pour regarder une grande horloge pose de
travers sur une pile de draps dans le panier de linge sale, au
bout de la table. Harry la reconnut aussitt : elle avait neuf
aiguilles qui portaient chacune le nom dun des membres de la
famille ; en gnral, elle tait accroche au mur du salon mais
en juger par la place quelle occupait prsent, Mrs Weasley

81
avait d prendre lhabitude de lemporter avec elle partout dans
la maison. En cet instant, chacune de ses neuf aiguilles pointait
sur En danger de mort .
Il y a un bout de temps que cest comme a, dit
Mrs Weasley, dun ton quelle essayait sans succs de rendre
dsinvolte. Depuis que Tu-Sais-Qui est revenu au grand jour.
Jimagine que tout le monde est en danger de mort, dsormais
pas seulement notre famille mais je ne connais personne
dautre qui possde une telle horloge, je ne peux donc pas
vrifier. Oh !
Avec une soudaine exclamation, elle montra le cadran.
Laiguille de Mr Weasley tait passe sur En dplacement .
Il arrive !
Et en effet, un instant plus tard, on frappa la porte de
derrire. Mrs Weasley se leva dun bond et se prcipita. Une
main sur la poigne, le visage contre le panneau, elle murmura :
Arthur, cest toi ?
Oui, rpondit la voix fatigue de Mr Weasley. Mais cest ce
que je dirais mme si jtais un Mangemort, ma chrie. Alors,
pose la question !
Oh, tu crois vraiment ?
Molly !
Trs bien, trs bien Quelle est ta plus chre ambition ?
Dcouvrir comment font les avions pour voler.
Mrs Weasley approuva dun signe de tte et tourna la
poigne mais, apparemment, Mr Weasley la bloquait de lautre
ct car la porte resta solidement ferme.
Molly ! Il faut dabord que je te pose ta question !
Arthur, vraiment, cest compltement idiot
Quel est le petit nom par lequel tu aimes bien que je
tappelle quand nous sommes seuls tous les deux ?
Mme la faible lumire de la lanterne, Harry vit que
Mrs Weasley tait devenue carlate. Lui-mme prouva une
sensation de chaleur qui lui monta dans le cou et jusquaux
oreilles. Il avala prcipitamment sa soupe en cognant aussi
bruyamment que possible sa cuillre contre le bol.
Mollynette, murmura Mrs Weasley, mortifie, dans
linterstice qui sparait le bord de la porte du chambranle.

82
Exact, approuva Mr Weasley. Maintenant, tu peux me
laisser entrer.
Mrs Weasley ouvrit la porte et son mari apparut, un sorcier
mince au front dgarni avec des cheveux roux, des lunettes
dcaille et une longue cape de voyage poussireuse.
Je ne vois toujours pas pourquoi il faut recommencer tout
cela chaque fois que tu reviens la maison, dit Mrs Weasley, le
teint toujours rose tandis quelle aidait son poux enlever sa
cape. Aprs tout, un Mangemort aurait trs bien pu tarracher la
rponse avant de prendre ton aspect.
Je sais ma chrie mais ce sont les procdures imposes par
le ministre et il faut que je donne lexemple. Il y a quelque
chose qui sent bon, ici. De la soupe loignon ?
Mr Weasley se tourna vers la table avec espoir.
Harry ! Nous ne tattendions pas avant demain matin !
Ils se serrrent la main et Mr Weasley se laissa tomber sur la
chaise ct de Harry pendant que Mrs Weasley posait devant
lui un autre bol de soupe.
Merci, Molly. La nuit a t rude. Un idiot avait commenc
vendre des Mdailles Mtamorphes. Il suffisait, disait-il, de les
mettre autour du cou pour pouvoir changer dapparence
volont. Cent mille dguisements possibles pour dix Gallions
seulement !
Et quest-ce qui se passe quand on les porte ?
La plupart du temps, on prend simplement une horrible
couleur orange mais deux ou trois personnes ont aussi vu des
verrues en forme de tentacules leur pousser sur tout le corps.
Comme sils navaient pas dj suffisamment de travail
Ste Mangouste !
Cest le genre dobjet que Fred et George trouveraient trs
amusant, dit Mrs Weasley dun ton hsitant. Tu es sr que
videmment, jen suis sr ! rpliqua Mr Weasley. Ils ne
feraient jamais une chose pareille en ce moment, alors que les
gens sont prts tout pour se protger !
Et cest donc cause des Mdailles Mtamorphes que vous
tes arriv si tard ?
Non. Nous avons entendu parler dun malfice de Retour
de Flamme dans le quartier dElephant and Castle mais

83
heureusement, la Brigade de police magique avait dj rgl
laffaire quand nous sommes arrivs sur place
La main devant la bouche, Harry touffa un billement.
Au lit, sexclama aussitt Mrs Weasley, qui rien
nchappait. Je tai prpar la chambre de Fred et George, tu
lauras pour toi tout seul.
Pourquoi ? O sont-ils ?
Oh, ils habitent le Chemin de Traverse maintenant, dans
un petit appartement au-dessus de leur magasin de farces et
attrapes, rpondit Mrs Weasley. Ils sont trop occups pour
revenir ici. Javoue que je ne les approuvais pas au dbut mais
ils semblent vraiment avoir le sens des affaires ! Viens, mon
chri, ta valise est dj l-haut.
Bonne nuit, Mr Weasley, dit Harry en repoussant sa
chaise.
Pattenrond sauta de ses genoux avec lgret et se faufila
hors de la pice.
Bonne nuit, Harry, rpondit Mr Weasley.
Lorsquils quittrent la cuisine, Harry vit Mrs Weasley jeter
un coup dil lhorloge, dans le panier linge sale. Toutes les
aiguilles, pointaient nouveau sur En danger de mort .
La chambre de Fred et George se trouvait au deuxime tage.
Mrs Weasley donna un coup de baguette magique en direction
dune lampe qui salluma sur la table de chevet, baignant la
pice dune agrable lueur dore. Un grand vase de fleurs tait
pos devant la petite fentre, mais leur parfum ne parvenait pas
masquer une odeur persistante que Harry identifia comme
celle de la poudre canon. Une grande partie du plancher tait
occupe par dinnombrables botes en carton fermes et sans
tiquette, au milieu desquelles se trouvait la grosse valise de
Harry. La pice semblait servir de remise provisoire.
Hedwige, perche sur une grande armoire, accueillit Harry
avec un hululement enjou puis senvola par la fentre ; Harry
savait quelle lavait attendu avant de partir chasser. Il souhaita
une bonne nuit Mrs Weasley, mit un pyjama et se coucha dans
lun des lits. Il y avait quelque chose de dur dans la taie
doreiller. Harry y glissa la main et trouva un bonbon gluant,

84
violet et orange : une pastille de Gerbe. Avec un sourire, il se
tourna de lautre ct et sendormit instantanment.
Quelques instants plus tard cest en tout cas limpression
quil eut , il fut rveill par un bruit qui ressemblait un coup
de canon tandis que la porte souvrait la vole. Se redressant
brusquement, il entendit le grincement des rideaux quon
cartait ; il lui sembla alors que les rayons dun soleil aveuglant
lui transperaient les yeux. Se protgeant dune main, il ttonna
fbrilement de lautre, la recherche de ses lunettes.
Squisspasse ?
On ne savait pas que tu tais dj l ! lana une voix
sonore et surexcite.
Il reut alors un coup sec sur le crne.
Ron, ne le frappe pas ! protesta une voix de fille sur un ton
de reproche.
La main de Harry trouva enfin ses lunettes quil mit aussitt,
mais la lumire tait si vive quil ne voyait presque rien.
Pendant un instant, une ombre se dessina en tremblotant
devant lui ; il cligna des yeux et Ron Weasley entra dans son
champ de vision, affichant un grand sourire.
a va ?
Je ne me suis jamais senti aussi bien, rpondit Harry.
Il se massa le sommet de la tte et se laissa retomber sur ses
oreillers.
Et toi ?
a va pas mal, dit Ron.
Il tira vers lui une des botes en carton et sassit dessus.
Tu es arriv quand ? Maman vient juste de nous prvenir !
Vers une heure du matin.
Comment se sont conduits les Moldus ? Ils tont bien
trait ?
Comme dhabitude, rpondit Harry, pendant quHermione
sasseyait au bord du lit. Ils ne mont pas beaucoup parl mais je
prfre a. Et toi, Hermione, a va ?
Oh, trs bien, assura-t-elle en scrutant le visage de Harry
comme sil couvait une maladie.

85
Il devinait ce quelle avait en tte mais, comme il nprouvait
pour le moment aucune envie de parler de la mort de Sirius ou
de tout autre sujet attristant, il se contenta de demander :
Quelle heure est-il ? Jai rat le petit djeuner ?
Ne tinquite pas pour a. Maman va te monter un plateau.
Elle trouve que tu as lair sous-aliment, dit Ron en levant les
yeux au ciel. Alors, quoi de neuf ?
Rien dextraordinaire. Que veux-tu quil se passe chez ma
tante et mon oncle ?
Arrte ! protesta Ron. Tu es reparti avec Dumbledore !
a navait rien de palpitant. Il voulait simplement que je
laide convaincre un ancien professeur de sortir de sa retraite.
Il sappelle Horace Slughorn.
Ah bon ? dit Ron, lair du. On pensait
Hermione lui jeta un regard rprobateur et Ron changea
aussitt de cap.
On pensait bien que ce serait quelque chose dans ce genre-
l.
Vraiment ? rpliqua Harry, amus.
Oui maintenant quOmbrage est partie, il a forcment
besoin dun nouveau professeur de dfense contre les forces du
Mal, non ? Et heu comment est-il ?
Il ressemble vaguement un morse et il tait directeur de
Serpentard, rpondit Harry. Quest-ce quil y a, Hermione ?
Elle lobservait comme si elle sattendait le voir manifester
tout moment dtranges symptmes. Elle changea trs vite
dexpression, affichant un sourire peu convaincant.
Rien, rien du tout ! Et heu daprs toi, Slughorn a lair
dun bon professeur ?
Je ne sais pas, dit Harry. De toute faon, il ne peut pas tre
pire quOmbrage.
Je connais quelquun de pire quOmbrage, lana une voix
la porte.
La jeune sur de Ron entra dans la pice dun pas tranant,
lair exaspr.
Salut, Harry.
Quest-ce qui tarrive ? stonna Ron.

86
Cest elle, rpondit Ginny en se laissant tomber
lourdement sur le lit de Harry. Elle me rend folle.
Quest-ce quelle a encore fait ? demanda Hermione,
compatissante.
Cest sa faon de me parler On dirait que jai trois ans !
Je sais, murmura Hermione, elle est tellement sre delle.
Harry stonna dentendre Hermione parler ainsi de
Mrs Weasley et il ne put reprocher Ron de sexclamer avec
colre :
Vous ne pourriez pas loublier cinq secondes ?
Ah oui, bien sr, prends sa dfense, rpliqua schement
Ginny. On sait que tu ne te lasses jamais delle.
Quune telle remarque sapplique la mre de Ron paraissait
bien trange ; Harry eut soudain le sentiment que quelque
chose lui chappait et il demanda :
De qui vous
Mais il obtint la rponse sa question avant mme davoir
fini de la poser. nouveau, la porte de la chambre souvrit la
vole et Harry remonta instinctivement ses couvertures
jusquau menton avec une telle brusquerie quHermione et
Ginny glissrent du lit et tombrent par terre.
Sur le seuil se tenait une jeune femme dune beaut si
poustouflante que la pice sembla soudain trangement
immobile. Elle tait grande, lance, avec de longs cheveux
blonds, et une ple lueur argente semblait maner delle
comme un halo. Pour parachever cette vision parfaite, elle
portait un plateau lourdement charg dun petit djeuner
copieux.
Arry, dit-elle dune voix de gorge. a fait si longtemps !
Elle franchit la porte dun pas lger, laissant apparatre
Mrs Weasley qui la suivait dune dmarche chaloupe, lair
furibond.
Ce ntait pas la peine dapporter le plateau, je mapprtais
le faire moi-mme !
Oh, l, l, mais a ne ma pas drange du tout, dit Fleur
Delacour en posant le plateau sur les genoux de Harry.

87
Puis elle fondit sur lui pour lembrasser sur les deux joues et
il sentit sa peau le brler lendroit o ses lvres lavaient
touch.
Javais tellement envie de le voir, celui-l. Tu te souviens
de ma sur Gabrielle ? Oh, l, l, si tu savais, elle narrte pas
de me parler dArry Potter. Elle va tre absolument enchante
de te revoir.
Ah elle est l aussi ? demanda Harry dune voix rauque.
Mais non, voyons, ce que tu es bte, Arry ! sexclama Fleur
avec un rire cristallin. Je voulais dire lt prochain, quand on
ah mais, ce nest pas possible, oh, l, l, tu nes pas au courant ?
Ses grands yeux bleus sarrondirent et elle adressa un regard
de reproche Mrs Weasley qui marmonna :
Nous navons pas encore eu loccasion de le lui annoncer.
Fleur se tourna nouveau vers Harry dans un grand
mouvement de ses cheveux blond argent qui fouettrent au
passage le visage de Mrs Weasley.
Bill et moi, on va se marier !
Ah, dit Harry, lair perplexe.
Il ne put lui chapper que Mrs Weasley, Hermione et Ginny
vitaient soigneusement dchanger le moindre regard.
Eh bien heu flicitations !
nouveau, elle se prcipita sur lui pour lembrasser.
Bill est terriblement occup en ce moment, oh, l, l, cest
fou ce quil travaille, moi je suis seulement employe mi-
temps chez Gringotts, a me permet damliorer mon anglais, tu
comprends ? Alors il ma amene ici quelques jours pour que je
puisse mieux connatre sa famille. Mais jtais tellement ravie
dapprendre que tu devais venir, tu ne peux pas savoir ! Il ny a
pas grand-chose faire dans cette maison, sauf si on aime la
cuisine et les poulets ! Enfin, je te laisse prendre ton petit
djeuner, Arry !
Elle se tourna avec grce et parut flotter dans les airs tandis
quelle sortait de la pice en refermant silencieusement la porte
derrire elle.
Mrs Weasley mit un son qui ressemblait : Tchah !
Maman la dteste, dit Ginny voix basse.

88
Je ne la dteste pas ! protesta Mrs Weasley dans un
chuchotement furieux. Je trouve simplement quils se sont
fiancs un peu trop vite, cest tout !
Il y a un an quils se connaissent, fit remarquer Ron, qui
paraissait trangement tourdi, le regard fix sur la porte
ferme.
Ce nest pas trs long ! Et puis je sais comment a sest
pass. Cest cause de lincertitude qui rgne depuis le retour de
Vous-Savez-Qui, les gens pensent quils peuvent mourir dun
instant lautre et ils se htent de prendre des dcisions qui
auraient d leur demander une plus grande rflexion. On a vu la
mme chose autrefois au temps de sa puissance, des couples
droite et gauche qui partaient vivre ensemble sur un coup de
tte.
Toi et papa, par exemple, dit Ginny dun air malicieux.
Oui mais, ton pre et moi, nous tions faits lun pour
lautre, quoi aurait-il servi dattendre ? demanda Mrs Weasley.
Alors que Bill et Fleur enfin quoi quest-ce quils ont en
commun ? Lui a le sens des ralits, il aime travailler dur, alors
quelle
Une vraie dinde, trancha Ginny avec un signe de tte
approbateur. Mais Bill nest pas si raliste. Son mtier, cest de
conjurer les mauvais sorts, il aime bien laventure, il est sensible
au charme Jimagine que cest pour a quil est tomb
amoureux de Fleurk.
Arrte de lappeler comme a, Ginny, rpliqua schement
Mrs Weasley, tandis que Harry et Hermione clataient de rire.
Bon, je ferais bien dy aller Mange tes ufs pendant quils sont
chauds, Harry.
Lair soucieux, elle quitta la chambre. Ron semblait toujours
un peu sonn ; il essaya de secouer la tte comme un chien qui a
de leau dans les oreilles.
Vous ne finissez pas par vous habituer elle, force de
vivre sous le mme toit ? demanda Harry.
Oh, si, rpondit Ron, mais quand elle te tombe dessus sans
que tu ty attendes, comme tout lheure
Cest lamentable, dclara Hermione dun ton furieux.

89
Elle sloigna de Ron grands pas en mettant le plus de
distance possible entre eux et, lorsquelle eut atteint le mur, elle
se tourna face lui, les bras croiss.
Tu nas quand mme pas envie de lavoir prs de toi
ternellement ? dit Ginny Ron dun air incrdule.
Voyant quil se contentait de hausser les paules, elle ajouta :
En tout cas, je te parie que maman va essayer darrter a
le plus vite possible, si elle le peut.
Et comment sy prendra-t-elle ? interrogea Harry.
Elle fait son possible pour inviter Tonks dner. Je crois
quelle voudrait bien que Bill tombe amoureux delle. Jespre
que cest ce qui se passera, je prfre que ce soit elle qui entre
dans la famille.
Oh oui, a marchera trs bien, assura Ron dun ton
sarcastique. Sois raisonnable, aucun type sain desprit ne va
prfrer Tonks si Fleur est dans les parages. Daccord, Tonks
nest pas mal, quand elle ne sarrange pas le nez et les cheveux
avec des trucs stupides, mais
Elle est sacrment plus agrable que Fleurk, linterrompit
Ginny.
Et elle est plus intelligente, cest une Auror ! lana
Hermione dans son coin de mur.
Fleur nest pas bte du tout, elle a t choisie pour le
Tournoi des Trois Sorciers, fit remarquer Harry.
Tu ne vas pas ty mettre aussi ! sexclama Hermione dun
ton amer.
Jimagine que tu aimes bien la faon dont Fleurk tappelle
Arry ? demanda Ginny dun air mprisant.
Non, rpondit Harry en regrettant davoir ouvert la
bouche, je faisais simplement remarquer que Fleurk je veux
dire Fleur
Je prfrerais avoir Tonks dans la famille, rpta Ginny.
Au moins, elle est drle.
Elle nest pas si drle que a, ces temps-ci, commenta Ron.
Chaque fois que je la vois, on dirait plutt Mimi Geignarde.
Cest injuste, protesta Hermione. Simplement, elle ne sest
pas encore remise de ce qui sest pass tu sais bien Je veux
dire quil tait son cousin !

90
Harry sentit son cur se serrer. Ils en arrivaient parler de
Sirius. Il prit une fourchette et commena enfourner ses ufs
brouills, esprant pouvoir chapper cette partie de la
conversation.
Tonks et Sirius se connaissaient peine ! sexclama Ron.
Sirius a pass la moiti de sa vie Azkaban, et avant leurs
familles ne staient jamais rencontres
Ce nest pas la question, rpliqua Hermione. Elle pense
quelle est responsable de sa mort !
Et comment en arrive-t-elle penser a ? demanda Harry
malgr lui.
Eh bien, elle se battait contre Bellatrix Lestrange, tu te
souviens ? Et elle pense que si elle avait russi la vaincre,
Bellatrix naurait pas pu tuer Sirius.
Cest idiot, dit Ron.
Cest la culpabilit du survivant, dclara Hermione. Je sais
que Lupin a essay de la raisonner mais elle est toujours
dprime. En fait, elle a des ennuis avec son Mtamorphosisme.
Son quoi ?
Elle narrive plus changer dapparence comme avant,
expliqua Hermione. Je pense que ses pouvoirs ont peut-tre t
affects par le choc.
Je ne savais pas que ctait possible, stonna Harry.
Moi non plus, rpondit Hermione, mais je suppose que si
on est vraiment dprim
La porte souvrit nouveau et Mrs Weasley passa la tte par
lentrebillement.
Ginny, murmura-t-elle, viens maider prparer le
djeuner.
Je suis en train de parler avec les autres ! rpondit Ginny,
outre.
Tu descends tout de suite ! ordonna Mrs Weasley et elle
repartit.
Elle veut que je sois l pour ne pas se retrouver seule avec
Fleurk ! sindigna Ginny.
Elle ramena ses cheveux roux en arrire dans une trs bonne
imitation de Fleur et traversa la chambre dun pas lger, les bras
levs comme une ballerine.

91
Vous aussi, vous avez intrt descendre vite, conseilla-t-
elle en sortant.
Harry profita du silence momentan qui suivit pour finir son
petit djeuner. Hermione regarda dans les botes de Fred et
George tout en lanant de temps autre des coups dil
obliques Harry. Ron, qui mangeait prsent un des toasts
poss sur le plateau, contemplait toujours la porte dun air
rveur.
Quest-ce que cest que a ? demanda Hermione qui tenait
dans sa main un objet semblable un petit tlescope.
Sais pas, dit Ron, mais si Fred et George lont laiss ici,
cest sans doute quil nest pas encore prt pour la vente, alors
fais attention.
Daprs ta mre, leur magasin marche bien, dit Harry. Il
parat quils ont vraiment le sens des affaires.
Cest le moins quon puisse dire, rpondit Ron. Ils se font
un paquet de Gallions ! Jai hte de voir leur boutique. On nest
pas encore alls sur le Chemin de Traverse parce que maman dit
que papa doit venir avec nous pour des questions de scurit et,
ces temps-ci, il a trop de travail. Mais apparemment, a marche
fond.
Et Percy, quest-ce quil devient ? demanda Harry.
Le troisime fils des Weasley stait fch avec le reste de la
famille.
Est-ce quil parle de nouveau tes parents ?
Non.
Pourtant, maintenant, il sait que ton pre avait raison
depuis le dbut au sujet du retour de Voldemort
Dumbledore affirme quon pardonne plus facilement aux
autres davoir eu tort que davoir eu raison, dclara Hermione.
Je lai entendu dire a ta mre, Ron.
Tout fait le genre de trucs dingues que peut raconter
Dumbledore, commenta Ron.
Il va me donner des cours privs, cette anne, dit Harry,
sur le ton de la conversation.
Ron avala de travers son morceau de toast et Hermione
sursauta.
Et tu gardais a pour toi ! sexclama Ron.

92
Je viens juste de men souvenir, rpondit Harry, ce qui
tait vrai. Il me la annonc la nuit dernire dans votre cabane
balais.
a alors Des cours privs avec Dumbledore ! rpta Ron,
impressionn. Je me demande pourquoi il a
Sa voix se perdit. Harry le vit changer un regard avec
Hermione. Il posa son couteau et sa fourchette, le cur battant
un peu trop vite pour quelquun qui se contentait dtre assis
dans son lit. Ctait Dumbledore qui lui avait conseill de le
faire alors, pourquoi pas maintenant ? Les yeux fixs sur sa
fourchette qui brillait dans un rayon de soleil, il dit :
Je ne sais pas exactement pourquoi il veut me donner des
leons mais je pense que cest li la prophtie.
Ni Ron ni Hermione ne prononcrent un mot. Harry eut
limpression quils taient tous deux ptrifis. Parlant toujours
sa fourchette, il poursuivit :
Vous savez, celle quils ont essay de voler au ministre.
Mais personne ne sait ce quelle contenait, dit
prcipitamment Hermione. Elle a t dtruite.
La Gazette a quand mme racont que, commena Ron
mais Hermione linterrompit dun chut ! premptoire.
La Gazette avait raison, reprit Harry en faisant un grand
effort pour lever les yeux vers eux.
Hermione semblait effraye et Ron stupfait.
Le globe de verre qui a t bris ntait pas lunique trace
de la prophtie. Je lai entendue en entier dans le bureau de
Dumbledore, cest lui que la prophtie a t faite, il a donc pu
me la rpter. Daprs ce quelle dit Harry prit une profonde
inspiration , il semble que je sois celui qui devra tuer
Voldemort elle affirme en tout cas quaucun de nous ne peut
vivre tant que lautre survit.
Pendant un moment, tous trois se regardrent en silence.
Puis il y eut un grand bang ! et Hermione disparut derrire un
panache de fume noire.
Hermione ! scrirent Harry et Ron dune mme voix.
Le plateau du petit djeuner glissa du lit et se fracassa par
terre.

93
Prise dune quinte de toux, Hermione mergea de la fume,
avec le tlescope la main et un il poch dune couleur violette
clatante.
Je lai serr et il il ma donn un coup de poing !
sexclama-t-elle, le souffle coup.
En effet, ils voyaient prsent un poing minuscule au bout
dun long ressort qui pendait lextrmit du tlescope.
Ne tinquite pas, dit Ron qui sefforait de ne pas clater
de rire. Maman tarrangera a, elle sait trs bien gurir les
petites blessures.
Enfin, bon, ce nest pas le moment de soccuper de a !
Harry, oh, Harry
Elle sassit nouveau au bord du lit.
On stait demand en revenant du ministre On ne
voulait pas ten parler, mais daprs ce que Lucius Malefoy avait
dit de la prophtie quelle te concernait, toi et Voldemort on
pensait bien que a pouvait tre quelque chose dans ce genre-
l Oh, Harry
Elle le regarda fixement, puis murmura :
Tu as peur ?
Moins quavant, rpondit Harry. Quand je lai entendue la
premire fois, jai eu peur mais maintenant, jai limpression
davoir toujours su que je serais oblig de laffronter un jour
Quand on a appris que Dumbledore allait te chercher lui-
mme, on a pens quil allait peut-tre te dire ou te montrer
quelque chose au sujet de la prophtie, dclara Ron, surexcit.
Et on avait raison, non ? Il ne te donnerait pas de leons sil
pensait que tu es condamn, il ne perdrait pas son temps Il
doit penser que tu as une chance de le vaincre !
Cest vrai, approuva Hermione. Je me demande ce quil va
tapprendre, Harry. Sans doute des techniques de dfense
magique trs avances des antisorts et des contre-malfices
puissants
Harry ne lcoutait pas vraiment. Une chaleur se rpandait
en lui qui navait rien voir avec celle du soleil. Il sentait une
treinte se relcher dans sa poitrine. Il savait que Ron et
Hermione taient plus branls quils ne le laissaient paratre
mais le simple fait quils soient toujours l, tous les deux ses

94
cts, prononant des mots de rconfort qui lui donnaient du
courage, sans sloigner de lui comme sil tait contagieux ou
dangereux, avait ses yeux plus de valeur quil naurait su le
dire.
Et plus gnralement, des sortilges desquive, acheva
Hermione. Enfin, toi, au moins, tu connais dj un des cours
que tu auras cette anne, cest mieux que Ron et moi. Je me
demande quand on va enfin avoir les rsultats de nos BUSE.
Ils ne devraient plus tarder, a fait un mois, maintenant,
remarqua Ron.
Attendez, dit Harry qui venait de se souvenir dun dtail de
la conversation de la veille. Je crois bien que daprs
Dumbledore, les rsultats des BUSE devraient arriver
aujourdhui !
Aujourdhui ? scria Hermione dune voix perante.
Aujourdhui ? Mais pourquoi ne las-tu pas Oh, mon Dieu Tu
aurais d prvenir
Elle se leva dun bond.
Je vais voir sil ny a pas eu de hiboux
Mais lorsque Harry descendit dix minutes plus tard, habill
de pied en cap, rapportant le plateau vide du petit djeuner, il
trouva Hermione assise la table de la cuisine, en proie une
grande agitation, tandis que Mrs Weasley essayait de soigner
son il au beurre noir qui lui donnait un profil de panda.
a ne veut pas partir, dit Mrs Weasley dun ton anxieux,
penche sur Hermione avec dans une main sa baguette magique
et dans lautre un exemplaire du Guide du gurisseur ouvert au
chapitre Contusions, coupures et corchures . Pourtant, a
marchait toujours, avant. Je ny comprends rien.
Sarranger pour quon ne puisse pas lenlever, cest a
lide que Fred et George se font dune bonne plaisanterie,
commenta Ginny.
Mais il faut bien que a sen aille, gmit Hermione. Je ne
vais quand mme pas continuer me promener comme a !
Ne tinquite pas, ma chrie, nous trouverons bien un
antidote, assura Mrs Weasley dun ton apaisant.
Bill ma racont, cest fou ce que Fred et George sont
amusants ! dit Fleur avec un sourire serein.

95
Oui, je mtouffe de rire, rpliqua schement Hermione.
Elle se leva soudain et commena faire les cent pas autour
de la cuisine en se tordant les mains.
Mrs Weasley, vous tes vraiment sre quaucun hibou
nest arriv ce matin ?
Oui, ma chrie, je laurais remarqu, rpondit
Mrs Weasley avec patience. Mais il est peine neuf heures, il y a
encore tout le temps
Je sais que jai rat les runes anciennes, marmonna
Hermione, fbrile. Jai fait au moins un contresens. Et je nai
pas t bonne du tout lpreuve pratique de dfense contre les
forces du Mal. Au dbut, je pensais avoir russi en
mtamorphose mais, maintenant, en y rflchissant
Hermione, tu veux bien te taire, tu nes pas la seule avoir
le trac, aboya Ron. Et quand tu auras eu tes dix Optimal
Arrte, arrte, arrte ! linterrompit Hermione en agitant
les mains dans un geste hystrique. Je sais bien que jai tout
rat !
Quest-ce qui se passe si on rate ? demanda Harry la
cantonade, mais ce fut Hermione qui rpondit.
On discute de ses options avec le directeur de sa maison.
Cest le professeur McGonagall qui me la dit, je lui avais pos la
question la fin du dernier trimestre.
Lestomac de Harry se contracta. Il regretta davoir tant
mang au petit djeuner.
Beauxbtons, a ne se passait pas du tout comme a,
intervint Fleur dun air suffisant. Et ctait beaucoup mieux, je
peux vous le dire. On avait nos examens au bout de six ans
dtudes, pas cinq, et ensuite
Les paroles de Fleur furent noyes dans un hurlement.
Hermione tendait le doigt vers la fentre de la cuisine, montrant
dans le ciel trois petits points noirs, nettement visibles, qui
grossissaient rgulirement.
Ce sont des hiboux, dit Ron dune voix rauque.
Il se rua vers la fentre, rejoignant Hermione.
Et il y en a trois, ajouta Harry qui se prcipita son tour,
se plaant de lautre ct dHermione.

96
Un pour chacun de nous, murmura celle-ci, terrifie. Oh,
non oh, non oh, non
Elle agrippa Harry et Ron chacun par un bras.
Trois magnifiques chouettes hulottes volaient droit vers le
Terrier. Lorsquelles descendirent au-dessus du chemin qui
menait la maison, ils virent clairement que chacune delles
portait une grande enveloppe carre.
Oh, non ! couina Hermione.
Mrs Weasley se glissa entre eux et ouvrit la fentre. Une,
deux, trois, les chouettes hulottes sy engouffrrent et atterrirent
sur la table, dans un alignement impeccable. Toutes trois
levrent la patte droite.
Harry savana vers elles. La lettre qui lui tait adresse tait
attache la chouette du milieu. Avec des gestes maladroits, il
entreprit de dnouer la ficelle. sa gauche, Ron sefforait de
prendre sa propre lettre ; sa droite, les mains dHermione
tremblaient tellement que sa chouette en frmissait de la tte
aux pattes.
Personne ne pronona un mot. Enfin, Harry parvint
dtacher son enveloppe. Il louvrit aussitt et dplia le
parchemin quelle contenait.

BREVET UNIVERSEL
DE SORCELLERIE LMENTAIRE

Le candidat est admis Le candidat est recal sil


sil obtient lune des obtient lune des notes
notes suivantes : suivantes :
Optimal (O) Pitre (P)
Effort exceptionnel (E) Dsolant (D)
Acceptable (A) Troll (T)

HARRY JAMES POTTER A OBTENU :

Astronomie A
Soins aux cratures magiques : E
Sortilges : E

97
Dfense contre les forces du Mal : O
Divination : P
Botanique : E
Histoire de la magie : D
Potions : E
Mtamorphose : E

Harry relut le parchemin plusieurs reprises, respirant un


peu plus facilement chaque fois. Tout allait bien : il avait
toujours su quil raterait la divination et il navait aucune chance
de passer en histoire de la magie puisquil stait effondr par
terre en plein milieu de lexamen, mais il tait reu dans toutes
les autres preuves ! Il lut nouveau la colonne des notes en
suivant avec le doigt il avait bien russi la mtamorphose et la
botanique, il avait mme un Effort exceptionnel en potions !
Et mieux que tout, il obtenait un Optimal en dfense contre
les forces du Mal !
Il regarda autour de lui. Hermione lui tournait le dos, la tte
baisse, mais Ron avait lair ravi.
Je nai rat que la divination et lhistoire de la magie mais
qui donc sy intresse ? dit-il Harry dun ton joyeux. Tiens on
change
Harry parcourut les notes de Ron : il navait aucun
Optimal
Je savais que tu aurais le maximum en dfense contre les
forces du Mal, dit Ron qui donna Harry un coup de poing sur
lpaule. On sest bien dbrouills, non ?
Bravo ! sexclama Mrs Weasley avec fiert en bouriffant
les cheveux de Ron. Sept BUSE, cest plus que ce que Fred et
George ont jamais obtenu eux deux !
Et toi ? demanda timidement Ginny Hermione qui leur
tournait toujours le dos. Quest-ce que tu as eu ?
Je Ce nest pas trop mal, rpondit-elle dune petite voix.
Eh, arrte un peu, coupa Ron en savanant vers elle pour
lui prendre ses rsultats des mains. Ouais, cest a dix
Optimal et un Effort exceptionnel en dfense contre les
forces du Mal.
Il lui jeta un coup dil, moiti amus, moiti exaspr.

98
Tu dois tre trs due, non ?
Hermione hocha la tte et Harry clata de rire.
Eh bien, maintenant, nous allons prparer nos ASPIC ! dit
Ron avec un sourire. Maman, il reste des saucisses ?
Harry regarda nouveau ses rsultats. Il naurait pas pu
esprer mieux. Il prouva cependant une petite pointe de
dception ctait la fin de ses ambitions dAuror. Il navait pas
dcroch la note requise en potions. Il savait depuis toujours
quil ny parviendrait pas mais son cur se serra quand mme
lorsquil posa encore une fois les yeux sur le petit E noir.
Il tait trange que ce soit un Mangemort dguis qui ait t
le premier dire Harry quil ferait un bon Auror, mais lide
stait empare de lui et il narrivait pas imaginer une autre
carrire. En plus, il avait vu l une destine toute trace depuis
quil avait entendu la prophtie, un mois plus tt Aucun
deux ne peut vivre tant que lautre survit Ne se montrerait-il
pas la hauteur de la prophtie, ne se donnerait-il pas les
meilleures chances de survivre, sil rejoignait les rangs de ces
sorciers dexception dont la tche consistait trouver et tuer
Voldemort ?

99
6
Lescapade de Drago

Pendant les quelques semaines qui suivirent, Harry resta


confin dans le jardin du Terrier. Il passait le plus clair de ses
journes jouer au Quidditch en double dans le verger des
Weasley (Hermione et lui contre Ginny et Ron ; Hermione tait
consternante et Ginny trs bonne, ce qui rtablissait lquilibre)
et ses soires reprendre trois fois de tout ce que Mrs Weasley
mettait dans son assiette.
Ces vacances auraient pu tre paisibles et heureuses sans les
rcits de disparitions, daccidents bizarres, et mme de meurtres
qui paraissaient presque quotidiennement dans La Gazette du
sorcier. Parfois, Bill et Mr Weasley rapportaient des
informations qui ntaient mme pas encore dans le journal. Au
grand dplaisir de Mrs Weasley, la clbration du seizime
anniversaire de Harry fut assombrie par les abominables
nouvelles quannona Remus Lupin, la mine sinistre, le visage
maci, ses cheveux bruns largement sillonns de gris, ses
vtements plus miteux et rapics que jamais.
Il y a encore eu deux attaques de Dtraqueurs, dclara-t-il
tandis que Mrs Weasley lui servait une grosse tranche de gteau
danniversaire. Le corps dIgor Karkaroff a t dcouvert
lintrieur dune cabane, dans le nord du pays. La Marque des
Tnbres flottait au-dessus. Franchement, je suis mme surpris
quil ait russi survivre une anne entire aprs avoir dsert
les Mangemorts ; si je me souviens bien, Regulus, le frre de
Sirius, na tenu que quelques jours.
Oui, bon, dit Mrs Weasley en fronant les sourcils, il
vaudrait peut-tre mieux parler dautre cho
Tu as appris ce qui est arriv Florian Fortarme,
Remus ? demanda Bill que Fleur abreuvait de vin. Celui qui
vendait des glaces sur le Chemin de Traverse ?
linterrompit Harry avec une dsagrable sensation de vide au

100
creux de lestomac. Il me donnait des glaces gratuites. Quest-ce
quil lui est arriv ?
Emmen de force en juger par ltat de sa boutique.
Pourquoi ? stonna Ron, alors que Mrs Weasley lanait
Bill un regard furieux.
Qui sait ? Il a d leur dplaire. Ctait un homme bien,
Florian.
En parlant du Chemin de Traverse, dit Mr Weasley, il
semble quOllivander aussi ait disparu.
Le fabricant de baguettes ? sexclama Ginny, surprise.
Lui-mme. Son magasin est vide. Aucune trace de lutte.
Personne ne sait sil est parti volontairement ou sil a t enlev.
Et les baguettes ? Comment vont faire les gens,
maintenant, pour avoir des baguettes ?
Ils devront sadresser dautres fabricants, rpondit
Lupin. Mais Ollivander tait le meilleur et si le camp den face
la rcupr, ce nest pas trs bon pour nous.
Le lendemain de ce goter danniversaire plutt maussade,
les listes de livres de Poudlard arrivrent. En lisant sa lettre
daccompagnement, Harry eut une surprise : il avait t nomm
capitaine de lquipe de Quidditch de Gryffondor.
a te donne un rang quivalent celui de prfet ! scria
Hermione dun ton joyeux. Maintenant, tu vas pouvoir utiliser
la salle de bains qui nous est rserve, et tout ce qui va avec !
Wouao, je me souviens quand Charlie avait le mme, dit
Ron en examinant avec ravissement le badge envoy Harry.
Alors, tu vas tre mon capitaine, a, cest vraiment cool si tu
macceptes dans ton quipe, bien sr, ha, ha
Maintenant que vous les avez reues, je pense que nous ne
pourrons plus retarder bien longtemps notre petit voyage sur le
Chemin de Traverse, soupira Mrs Weasley en regardant la liste
des livres de Ron. On ira samedi si votre pre nest pas oblig de
travailler. Je refuse daller l-bas sans lui.
Maman, tu crois sincrement que Tu-Sais-Qui va se cacher
derrire une tagre chez Fleury et Bott ? ironisa Ron.
Fortarme et Ollivander sont sans doute en vacances ?
rpliqua Mrs Weasley, senflammant aussitt. Si tu crois que la

101
scurit est un sujet de rigolade, tu nas qu rester ici et
jachterai tes affaires moi-mme
Non, je veux venir, je veux voir le magasin de Fred et
George ! sexclama prcipitamment Ron.
Alors tu changes dattitude, jeune homme, sinon
jestimerai que tu es trop immature pour nous accompagner !
lana Mrs Weasley avec colre.
Elle saisit lhorloge dont les neuf aiguilles pointaient toujours
sur En danger de mort et la posa en quilibre sur une pile de
serviettes frachement laves.
Cest aussi valable si tu veux retourner Poudlard !
a alors On ne peut mme plus rire un peu, ici
Mais dans les jours qui suivirent, Ron vita soigneusement
toute plaisanterie concernant Voldemort. Le samedi arriva sans
autres clats de Mrs Weasley, bien quelle part trs tendue au
cours du petit djeuner. Bill, qui resterait la maison avec Fleur
(pour le plus grand plaisir dHermione et de Ginny), fit glisser
vers Harry une bourse pleine.
Et moi ? demanda aussitt Ron, les yeux carquills.
Cest son argent, idiot, rpondit Bill. Je lai pris dans ton
coffre pour toi, Harry, parce que, ces temps-ci, il faut quatre
heures de queue pour rcuprer son or, tellement les gobelins
ont renforc leurs mesures de scurit. Il y a deux jours, Arkie
Philpott sest fait enfoncer une Sonde de Sincrit dans le
Enfin, crois-moi, cest plus facile comme a.
Merci, Bill, dit Harry qui rangea son or dans sa poche.
Cest fou ce quil pense aux autres, ronronna Fleur en
caressant le nez de Bill avec adoration.
Derrire le dos de Fleur, Ginny fit semblant de vomir dans
son bol de crales. Harry strangla en avalant des corn flakes
de travers et Ron lui tapa dans le dos.
Le temps tait couvert, obscur. Lorsquils sortirent de la
maison en attachant leurs capes, lune des voitures spciales du
ministre de la Magie, dans laquelle Harry avait dj eu
loccasion de voyager un jour, les attendait lentre du jardin.
Cest bien que papa ait de nouveau russi en avoir une,
dit Ron dun ton approbateur en stalant voluptueusement sur

102
les coussins tandis que la voiture sloignait du Terrier en
douceur.
Fleur et Bill les regardrent partir en leur adressant des
signes de la main par la fentre de la cuisine. Ron, Harry,
Hermione et Ginny staient confortablement installs sur la
vaste banquette arrire.
Il ne faudra pas en prendre lhabitude, cest seulement
cause de Harry, dit Mr Weasley par-dessus son paule.
Mrs Weasley et lui taient assis lavant, ct du chauffeur
du ministre, sur la banquette qui stait obligeamment
transforme en une sorte de canap deux places.
Harry a droit la scurit maximum. Et nous aurons aussi
des renforts quand nous serons arrivs au Chaudron Baveur.
Harry resta silencieux : lide de faire ses achats entour dun
bataillon dAurors ne le sduisait gure. Il avait rang sa cape
dinvisibilit dans son sac dos et pensa que si ctait une
mesure de prcaution suffisante pour Dumbledore, ce devrait
galement ltre pour le ministre. Mais maintenant quil y
songeait, il ntait pas sr que le ministre soit au courant de
lexistence de cette cape.
Nous y sommes, annona le chauffeur, parlant pour la
premire fois aprs un trajet tonnamment court.
La voiture ralentit dans Charing Cross Road et sarrta
devant Le Chaudron Baveur.
Je dois vous attendre. Vous avez une ide du temps que
vous allez mettre ?
Environ deux heures, jimagine, rpondit Mr Weasley. Ah,
trs bien, il est l.
Imitant Mr Weasley, Harry regarda travers la vitre et sentit
son cur faire un bond. Ce ntait pas des Aurors qui
attendaient devant lauberge mais la silhouette gigantesque, la
barbe noire, de Rubeus Hagrid, le garde-chasse de Poudlard,
vtu dun long manteau en peau de castor. Indiffrent aux
passants moldus qui lobservaient interloqus, Hagrid adressa
Harry un sourire rayonnant.
Harry ! sexclama-t-il dune voix tonitruante en le serrant
dans une treinte lui faire craquer les os ds quil eut pos le
pied sur le trottoir. Tu devrais voir Buck je veux dire

103
Ventdebout , il est tellement heureux dtre revenu lair
libre
Content pour lui, rpondit Harry avec un sourire en se
massant les ctes. Nous ne savions pas que ctait vous, les
renforts de scurit !
Comme au bon vieux temps, pas vrai ? Le ministre
voulait envoyer une bande dAurors mais Dumbledore a dit que
je ferais laffaire, dclara firement Hagrid, gonflant la poitrine
et glissant ses pouces dans ses poches. Allons-y, maintenant.
Aprs vous, Molly, Arthur
Ctait la premire fois que Harry voyait Le Chaudron
Baveur compltement dsert. Tom, le patron, dessch et
dent, tait le seul encore prsent. leur arrive, il les regarda
avec espoir mais avant quil ait pu prononcer un seul mot,
Hagrid annona dun ton important :
On ne fait que passer, aujourdhui, Tom. Tu comprendras,
jen suis sr. Les affaires de Poudlard
Tom acquiesa dun air sombre et retourna essuyer ses
verres. Harry, Hermione, Hagrid et les Weasley traversrent le
bar et sortirent par la porte de derrire, dans la petite cour
glace o taient ranges les poubelles. Hagrid leva son
parapluie rose et tapota une brique du mur qui souvrit aussitt
pour former une arcade donnant accs une rue pave et
sinueuse. Ils passrent de lautre ct et sarrtrent pour jeter
un coup dil autour deux.
Le Chemin de Traverse avait chang. Les vitrines colores,
tincelantes, qui exposaient des grimoires, des ingrdients pour
potions, des chaudrons, taient dsormais masques par les
grandes affiches du ministre de la Magie quon avait colles
par-dessus. La plupart dentre elles, dun violet fonc, ntaient
quune version agrandie des conseils de scurit contenus dans
la brochure que le ministre avait envoye au cours de lt,
mais dautres montraient des photos animes en noir et blanc
de Mangemorts vads. la faade dun apothicaire, Bellatrix
Lestrange les regardait dun air ddaigneux. Quelques vitrines
taient condamnes par des planches, notamment celle de
Florian Fortarme, le glacier. Par ailleurs, un grand nombre
dventaires miteux salignaient prsent tout au long de la rue.

104
Le plus proche, dress devant Fleury et Bott sous une toile
rayures macule, arborait un criteau en carton sur lequel on
pouvait lire :

Amulettes : efficaces contre les loups-garous,


les Dtraqueurs et les Inferi.

Un petit sorcier dapparence minable agitait sous le nez des


passants des poignes de mdailles et de chanes en argent quil
faisait cliqueter au creux de sa main.
Vous en voulez une pour votre petite fille, madame ?
lana-t-il Mrs Weasley en lorgnant Ginny. Pour protger son
joli petit cou ?
Si jtais en service, dit Mr Weasley, qui lana un regard
courrouc au marchand damulettes.
Je sais, chri, mais ce nest pas le moment darrter qui
que ce soit, nous sommes presss, rpliqua Mrs Weasley en
consultant dun air inquiet une des listes envoyes par
Poudlard. Je crois que nous devrions commencer par Madame
Guipure, Hermione veut de nouvelles robes de soire et les
robes dcole de Ron sont devenues trop courtes, on voit ses
chevilles. Toi aussi, il ten faut dautres, Harry, tu as tellement
grandi. Allez, venez, tous
Molly, cest un peu idiot de se retrouver tous en mme
temps chez Madame Guipure, fit remarquer Mr Weasley. Ils
nont qu y aller tous les trois avec Hagrid et pendant ce temps-
l, nous irons chercher les livres chez Fleury et Bott, non ?
Je ne sais pas, dit Mrs Weasley, anxieuse, manifestement
dchire entre le dsir den finir au plus vite avec les achats et le
souhait de voir tout le monde rester group. Hagrid, pensez-
vous que
Ne vous inquitez pas, Molly, ils seront trs bien avec moi,
la rassura Hagrid, en agitant dun geste dsinvolte une main de
la taille dun couvercle de poubelle.
Mrs Weasley ne parut pas entirement convaincue mais elle
consentit la sparation, se htant en direction de Fleury et
Bott en compagnie de son mari et de Ginny tandis que Harry,
Ron, Hermione et Hagrid se rendaient chez Madame Guipure.

105
Harry remarqua que la plupart des gens quils croisaient
avaient la mme expression tourmente, anxieuse, que
Mrs Weasley et que plus personne ne sarrtait dans la rue pour
bavarder ; les clients des magasins restaient troitement
rassembls en petits groupes, uniquement occups par leurs
achats. Personne ne paraissait faire ses courses tout seul.
On sera peut-tre un peu serrs l-dedans, si jy vais avec
vous, dit Hagrid qui stait arrt devant la vitrine de Madame
Guipure en se penchant pour jeter un coup dil lintrieur. Je
monterai la garde dehors, daccord ?
Harry, Ron et Hermione entrrent donc ensemble dans la
petite boutique. premire vue, elle avait lair vide, mais
peine la porte stait-elle referme sur eux quils entendirent
une voix familire slever derrire une range de robes de
soire pailletes de vert et de bleu.
ne suis plus un enfant, au cas o tu ne laurais pas
remarqu, maman. Je suis parfaitement capable de faire mes
achats seul.
Il y eut une sorte de gloussement puis une voix que Harry
reconnut comme celle de Madame Guipure dclara :
Votre mre a tout fait raison, mon petit, personne ne doit
plus se promener seul, quon soit un enfant ou pas na rien
voir avec a
Faites attention o vous mettez cette pingle, sil vous
plat !
Un adolescent au visage pointu et aux cheveux dun blond
presque blanc apparut alors, vtu dune lgante robe de sorcier
vert fonc sur laquelle brillaient des pingles, autour de lourlet
et au bout des manches. Il savana vers le miroir et se regarda.
Quelques instants passrent avant quil naperoive par-dessus
son paule le reflet de Harry, Ron et Hermione. Il plissa aussitt
ses yeux gris clair.
Si tu te demandes quelle est cette odeur, maman, je te
signale quune Sang-de-Bourbe vient dentrer ici, dit Drago
Malefoy.
Je ne pense pas quil soit ncessaire de tenir ce genre de
propos ! protesta Madame Guipure en sortant de derrire la
range de vtements, un mtre ruban et une baguette magique

106
la main. Et je ne veux pas non plus quon se batte dans ma
boutique ! se hta-t-elle dajouter aprs avoir vu Harry et Ron
pointer leurs propres baguettes sur Malefoy.
Hermione, qui se tenait lgrement en retrait, murmura :
Arrtez, franchement, a nen vaut pas la peine
Ouais, comme si vous alliez oser vous servir de vos
baguettes en dehors de lcole, ricana Malefoy. Qui est-ce qui ta
coll un il au beurre noir, Granger, que je lui envoie des
fleurs ?
a suffit ! sexclama Madame Guipure, qui regardait par-
dessus son paule en qute dun soutien. Madame, sil vous
plat
Narcissa Malefoy apparut son tour.
Rangez a, lana-t-elle dun ton glacial Harry et Ron. Si
vous recommencez attaquer mon fils, vous pouvez tre srs
que ce sera la dernire chose que vous aurez jamais faite dans
votre vie.
Vraiment ? rpliqua Harry.
Il savana dun pas et fixa le visage lisse et arrogant qui, en
dpit de sa pleur, ressemblait toujours celui de sa sur.
Harry tait aussi grand quelle, prsent.
Vous avez lintention daller chercher quelques-uns de vos
amis Mangemorts pour en finir avec nous ?
Madame Guipure poussa un cri perant et porta la main
son cur.
Voyons, il ne faut pas accuser cest trs dangereux de
dire a rangez vos baguettes, sil vous plat !
Mais Harry continua de brandir la sienne. Narcissa Malefoy
eut un sourire dplaisant.
Je constate qutre le chouchou de Dumbledore vous a
donn lillusion que vous tiez invincible, Harry Potter. Mais
Dumbledore ne sera pas toujours l pour vous protger.
Harry jeta un regard moqueur autour de la boutique.
Tiens vous avez vu il nest pas l pour linstant ! Cest le
moment de tenter votre chance, non ? Peut-tre qu Azkaban,
ils vous trouveront une cellule double partager avec votre mari
vaincu !

107
Malefoy, furieux, slana vers Harry, mais il se prit les pieds
dans sa robe trop longue et trbucha. Ron clata dun rire
sonore.
Ne tavise pas de parler ma mre comme a, Potter !
gronda Malefoy.
a na pas dimportance, Drago, dit Narcissa qui le
retenait en posant ses doigts ples et fins sur son paule. Je
pense que Potter ira rejoindre le cher Sirius avant que je ne
retrouve Lucius.
Harry leva sa baguette un peu plus haut.
Harry, non ! gmit Hermione.
Elle lattrapa par le poignet en essayant de lui faire baisser le
bras.
Il ne faut pas Tu aurais trop dennuis
Pendant un moment, Madame Guipure parut dsempare
puis elle dcida de se comporter comme si de rien ntait dans
lespoir que tout allait sarranger. Elle se pencha vers Malefoy
qui regardait toujours Harry dun air furieux.
Je crois quon pourrait encore raccourcir un peu la
manche gauche, ne bougez pas, mon petit, je vais
Ae ! scria Malefoy en lui cartant la main dune tape.
Faites attention o vous mettez vos aiguilles, femme ! Maman
je crois que je ne veux pas de cette robe, finalement
Il lenleva en la passant par-dessus sa tte et la jeta, par terre,
aux pieds de Madame Guipure.
Tu as raison, Drago, approuva Narcissa qui lana
Hermione un regard mprisant. Maintenant que je vois quel
genre de racaille vient se fournir ici On trouvera mieux chez
Tissard et Brodette.
La mre et le fils sortirent alors de la boutique, Malefoy
bousculant brutalement Ron au passage.
Non mais vraiment ! sindigna Madame Guipure.
Elle ramassa la robe et passa lextrmit de sa baguette
magique sa surface, comme un aspirateur, pour la dbarrasser
de sa poussire.
Elle tait encore dans tous ses tats pendant le temps que
durrent les essayages de Ron et de Harry ; elle voulut mme
vendre Hermione une robe de sorcier au lieu dune robe de

108
sorcire et lorsquelle les raccompagna enfin jusqu la porte,
elle eut lair contente de les voir partir.
Vous avez tout trouv ? demanda Hagrid dune voix
joyeuse lorsquils revinrent auprs de lui.
peu prs, rpondit Harry. Vous avez vu les Malefoy ?
Oui, dit Hagrid, indiffrent, mais ils noseraient pas tenter
quelque chose en plein milieu du Chemin de Traverse, Harry, ne
tinquite pas.
Harry, Ron et Hermione changrent des regards mais avant
davoir pu dtromper Hagrid de cette ide un peu trop
confortable, Mr et Mrs Weasley apparurent avec Ginny, les bras
chargs de lourds paquets de livres.
Tout va bien ? demanda Mr Weasley. Vous avez vos
robes ? Parfait, nous passerons chez lapothicaire et chez
Eeylops, au Royaume du Hibou, en allant voir Fred et George
Restez bien groups, maintenant
Ni Harry ni Ron navaient besoin dingrdients chez
lapothicaire puisquils niraient plus en cours de potions, mais
tous deux achetrent chez Eeylops de grandes botes de noix
spcial hibou pour Hedwige et Coquecigrue. Puis, tandis que
Mrs Weasley consultait sa montre toutes les deux minutes, ils
poursuivirent leur chemin en direction des Farces pour sorciers
factieux, le magasin de farces et attrapes de Fred et George.
Nous navons pas beaucoup de temps, prvint
Mrs Weasley. Alors, on jette juste un coup dil et on revient
la voiture. a ne doit plus tre trs loin, voil le numro 92
94
Wooah ! sexclama Ron en se figeant sur place.
Niche entre les faades ternes, masques daffiches, des
magasins qui lentouraient, la vitrine de Fred et George attirait
lil comme un feu dartifice. Les passants regardaient par-
dessus leur paule et quelques-uns dentre eux, la mine bahie,
staient arrts, fascins. La vitrine de gauche offrait une
blouissante varit dobjets qui tournaient, clataient,
clignotaient, bondissaient, hurlaient ; Harry sentit ses yeux
sembuer rien quen les regardant. La vitrine de droite tait
recouverte dune immense affiche, de la mme couleur violette

109
que celles du ministre mais sur laquelle scintillait en lettres
jaunes :

Vous avez peur de Vous-Savez-Qui ?


Craignez plutt
POUSSE-RIKIKI
le constipateur magique qui vous prend aux tripes !

Harry clata de rire. Il entendit un faible gmissement ct


de lui et vit Mrs Weasley qui contemplait laffiche, lair interdit.
Elle remuait les lvres, en prononant silencieusement le nom :
Pousse-Rikiki.
Ils vont se faire tuer dans leurs lits ! murmura-t-elle.
Mais non ! dit Ron qui riait autant que Harry. Cest trs
drle !
Harry et lui entrrent les premiers dans la boutique.
Lendroit tait bond et Harry ne parvint pas sapprocher des
tagres. Il jeta un coup dil autour de lui, regardant les
cartons qui sempilaient jusquau plafond : il y avait les botes
Flemme que les jumeaux avaient mises au point au cours de
leur dernire anne, inacheve, Poudlard. Harry remarqua
que ctaient les nougats Nansang qui se vendaient le mieux ; il
nen restait plus quun vieux carton caboss. Il vit aussi des
botes pleines de baguettes farceuses : la moins chre se
transformait en poulet de caoutchouc ou en caleon quand on la
brandissait, la plus coteuse donnait des coups sur la tte de
lutilisateur sans mfiance. Ailleurs, des caisses dbordaient de
plumes diverses, depuis le modle autoencreur jusqu la Plume
Rplique Cinglante en passant par celles munies dun
vrificateur dorthographe. Un espace souvrit dans la foule et
Harry se fraya un chemin en direction du comptoir devant
lequel un groupe denfants de dix ans regardaient dun air ravi
un petit bonhomme de bois monter les marches dune potence.
Au-dessous, on pouvait lire sur la bote : Le Pendu
Rutilisable Trouvez le bon sort ou il aura la corde au cou !
Rve veill, sortilge brevet
Hermione avait russi se glisser jusqu un grand
prsentoir, ct du comptoir, et lisait haute voix ce qui tait

110
crit sur une bote orne dune image montrant un jeune
homme sduisant et une jeune fille pme dadmiration sur le
pont dun navire de pirates.
Une simple incantation et vous entrerez dans un rve
veill de trente minutes, hautement raliste et dune
exceptionnelle qualit, facile utiliser dans un cours de dure
moyenne et pratiquement indtectable (les effets secondaires
peuvent entraner un regard vide et une tendance baver).
Interdit la vente aux moins de seize ans. Tu sais, fit
remarquer Hermione en levant les yeux vers Harry, cest
vraiment extraordinaire, comme magie !
Pour avoir dit a, lana une voix derrire eux, tu as droit
une bote gratuite.
Fred stait approch, la mine rjouie, vtu dune robe de
sorcier magenta qui jurait magnifiquement avec ses cheveux
dun roux flamboyant.
Comment vas-tu, Harry ?
Ils se serrrent la main.
Quest-ce que tu as lil, Hermione ?
Ton tlescope ma donn un coup de poing, rpondit-elle
dun air piteux.
Oh, mince, je les avais oublis, ceux-l, dit Fred. Tiens
Il sortit un flacon de sa poche et le lui tendit. Hermione
dvissa prcautionneusement le bouchon et dcouvrit
lintrieur une paisse pte jaune.
Tu en mets juste un peu et tu nauras plus rien dans une
heure, assura Fred. On a t obligs de trouver un bon effaceur
de bleus, vu quon teste la plupart de nos produits nous-mmes.
Hermione paraissait inquite.
Cest sans danger, hein ?
Bien sr que oui, rpliqua Fred dun ton rassurant. Viens,
Harry, je vais te faire visiter.
Harry laissa Hermione soigner son il au beurre noir et
suivit Fred vers le fond du magasin o se trouvait un prsentoir
de tours de cartes et de cordes.
De la magie de Moldus ! dit Fred dune voix enjoue. Pour
les cingls comme mon pre, ceux qui adorent les trucs de

111
Moldus. a ne rapporte pas beaucoup mais les ventes sont
rgulires, ce sont de grandes nouveauts Ah, voil George
Le jumeau de Fred serra nergiquement la main de Harry.
Tu lui fais visiter ? Viens dans larrire-boutique, Harry,
cest l quon gagne vraiment de largent essaye de voler
quelque chose, toi, et a te cotera beaucoup plus cher que des
Gallions ! ajouta-t-il dun ton menaant ladresse dun petit
garon qui ta prcipitamment sa main dun bac portant
ltiquette : Marques des Tnbres comestibles elles rendent
malade tous les coups !
George carta un rideau ct des tours de magie moldus et
Harry dcouvrit une pice plus sombre o il y avait moins de
monde. Les emballages des produits aligns sur les tagres
taient plus discrets.
Nous sommes en train de lancer une ligne plus srieuse,
expliqua Fred. Cest drle, la faon dont a sest pass
Tu nimagines pas combien de gens, mme parmi ceux qui
travaillent au ministre, sont incapables dexcuter
convenablement le charme du Bouclier, dit George. Bien sr, ils
ne tont pas eu comme professeur, Harry.
Cest vrai Au dbut, on avait pens que des Chapeaux
Boucliers pourraient tre amusants. Tu mets ton chapeau, tu
dfies quelquun de te jeter un sort et tu regardes sa tte quand
le sort se retourne contre lui. Mais figure-toi que le ministre a
achet cinq cent chapeaux pour son personnel ! Et on continue
de recevoir des commandes en masse !
On a donc largi la gamme et fabriqu des Capes
Boucliers, des Gants Boucliers
videmment, ils ne serviraient pas grand-chose face un
Sortilge Impardonnable, mais pour des malfices mineurs ou
modrs
Ensuite, on sest dit quon devrait se lancer dans la dfense
contre les forces du Mal dune manire plus gnrale, parce que
cest a qui rapporte, poursuivit George avec enthousiasme.
Voil un truc formidable. Regarde, la poudre dObscurit
Instantane, on la fait venir du Prou. Trs commode si tu veux
disparatre rapidement.

112
Et nos Leurres Explosifs se vendent comme des petits
pains. Regarde, dit Fred en montrant dtranges objets noirs en
forme de trompe dautomobile qui essayaient de senfuir. Tu en
fais tomber un subrepticement, il se met courir et produit une
belle explosion un peu plus loin en toffrant la diversion dont tu
as besoin.
Pratique, commenta Harry, impressionn.
Tiens, pour toi, dit George qui en prit deux et les lui lana.
Une jeune sorcire aux cheveux blonds coups court passa la
tte derrire le rideau. Harry remarqua quelle aussi portait une
robe magenta, luniforme de la boutique.
Il y a un client qui cherche un Chaudron Farceur, Mr et
Mr Weasley, annona-t-elle.
Harry trouva trs trange dentendre appeler Fred et George
Mr Weasley mais eux-mmes ne parurent pas tonns.
Trs bien, Verity, jarrive, rpondit George. Harry, tu
choisis tout ce que tu veux, daccord ? Pour toi, cest gratuit.
Je ne peux pas accepter ! protesta Harry qui avait dj
sorti sa bourse pour payer les Leurres Explosifs.
Ici, tu ne payes rien, dclara Fred dun ton ferme en
refusant lor de Harry dun geste de la main.
Mais
Cest toi qui nous as fourni notre mise de fonds, on ne la
pas oubli, dit George, trs srieux. Tu prends tout ce que tu
veux, simplement, noublie pas de prciser do a vient si
jamais on te le demande.
George repassa de lautre ct du rideau pour aider servir
les clients et Fred ramena Harry dans la partie principale du
magasin o il retrouva Hermione et Ginny qui continuaient
sintresser de prs aux sortilges brevets de Rve veill.
Dites-moi, les filles, est-ce que vous avez vu notre gamme
Charme de Sorcire ? demanda Fred. Suivez-moi,
mesdemoiselles
Prs de la vitrine taient exposes des ranges de produits
dun rose violent autour desquels un groupe de filles surexcites
gloussaient denthousiasme. Hermione et Ginny restrent en
arrire, lair rticent.

113
Et voil, sexclama Fred avec fiert. Le meilleur choix de
philtres damour que vous puissiez trouver.
Ginny, visiblement sceptique, haussa un sourcil.
Et a marche ?
Bien sr ! Jusqu vingt-quatre heures daffile, selon le
poids du garon
et la beaut de la fille, dit George en rapparaissant
ct delles. Mais nous nen vendons pas notre sur, ajouta-t-
il, soudain srieux, surtout pas quand on sait quelle a dj cinq
petits amis, daprs ce que nous avons
Tout ce que raconte Ron nest quun norme mensonge,
rpliqua Ginny dun ton trs calme en se penchant pour prendre
un petit pot rose sur ltagre. Quest-ce que cest que a ?
Un Efface-Boutons dix secondes garanties, rpondit Fred.
Convient tout, depuis les points noirs jusquaux furoncles mais
nessaye pas de changer de conversation. Est-ce que oui ou non
tu sors ces temps-ci avec un garon nomm Dean Thomas ?
Oui, dit Ginny. Et la dernire fois que je lai eu devant moi,
je nai vu quun seul garon, pas cinq. Cest quoi, a ?
Elle montrait des petites boules rondes et duveteuses, dont la
couleur variait du rose au violet et qui roulaient sur elles-mmes
au fond dune cage en mettant des cris aigus.
Des Boursouflets, rpondit George. En fait, ce sont des
Boursoufs miniatures. Nous avons du mal en lever
suffisamment pour rpondre la demande. Et Michael Corner ?
Je lai laiss tomber, ctait un mauvais joueur, dit Ginny,
passant un doigt entre les barreaux de la cage et regardant les
Boursouflets se prcipiter tout autour. Ils sont adorables !
Cest vrai, on a envie de les caresser, admit Fred. Mais tu
ne crois pas que tu changes de petit ami un peu trop souvent ?
Ginny se tourna vers lui, les mains sur les hanches. Son
regard ressemblait tellement celui de Mrs Weasley quand elle
tait en colre que Harry fut surpris de ne pas voir Fred reculer.
a ne te regarde pas. Et toi, ajouta-t-elle dun ton furieux
ladresse de Ron qui venait dapparatre, charg de
marchandises, au ct de George, je te serais trs
reconnaissante de ne pas raconter ces deux-l des histoires qui
ne concernent que moi !

114
a te fera trois Gallions, neuf Mornilles et une Noise,
annona Fred en examinant les nombreuses botes que Ron
portait dans les bras. Allonge la monnaie.
Je suis ton frre !
Et ce sont nos produits que tu essayes de piquer. Trois
Gallions, neuf Mornilles, je te fais grce de la Noise.
Je nai pas trois Gallions, neuf Mornilles !
Alors, tu remets tout a o tu las pris et ne te trompe pas
dtagres.
Ron laissa tomber plusieurs botes, poussa un juron et
adressa Fred un geste grossier de la main, malheureusement
surpris par Mrs Weasley qui avait choisi ce moment pour se
montrer.
Si je te vois encore faire a, je te jette un sort qui te collera
les doigts, lana-t-elle schement.
Maman, je peux avoir un Boursouflet ? demanda aussitt
Ginny.
Un quoi ? dit Mrs Weasley, mfiante.
Ils sont tellement mignons
Mrs Weasley fit un pas de ct pour regarder les
Boursouflets, dgageant la vitrine du magasin. Hermione, Ron
et Harry virent alors Drago Malefoy, seul, remonter la rue dun
pas vif. Lorsquil passa devant les Farces pour sorciers factieux,
il jeta un coup dil par-dessus son paule.
Quelques secondes plus tard, il tait dj loin et ils lavaient
perdu de vue.
Je me demande o est sa mre, dit Harry, les sourcils
froncs.
Apparemment, il lui a fauss compagnie, constata Ron.
Mais pourquoi ? sinterrogea Hermione.
Harry, trop absorb dans ses rflexions, resta silencieux.
Narcissa Malefoy naurait pas laiss de son plein gr son
prcieux fils quitter son champ de vision. Malefoy avait d
dployer de grands efforts pour chapper ses griffes. Harry,
connaissant et dtestant Malefoy, tait certain que ce ne pouvait
tre pour dinnocentes raisons.
Il jeta un regard autour de lui. Mrs Weasley et Ginny taient
penches sur les Boursouflets pendant que Mr Weasley

115
examinait avec ravissement un jeu moldu de cartes biseautes.
Fred et George soccupaient de leurs clients et, au-dehors,
Hagrid leur tournait le dos, surveillant la rue des deux cts.
Venez vite l-dessous, chuchota Harry en sortant la cape
dinvisibilit de son sac.
Oh tu crois, Harry ? dit Hermione en lanant un regard
incertain vers Mrs Weasley.
Allez, viens ! dit Ron.
Elle hsita encore un instant puis rejoignit les deux autres
sous la cape. Personne ne les avait vus se volatiliser, tout le
monde tant beaucoup trop occup par la contemplation des
talages. Harry, Ron et Hermione se faufilrent par la porte
aussi vite que possible mais lorsquils arrivrent dans la rue,
Malefoy avait russi disparatre aussi bien queux.
Il allait dans cette direction, murmura Harry voix trs
basse pour que Hagrid, qui chantonnait ct deux, ne puisse
lentendre. Venez.
Ils sloignrent rapidement, regardant droite et gauche,
travers les vitrines et les portes des boutiques, jusquau
moment o Hermione pointa lindex devant eux.
Cest lui, l-bas, qui tourne gauche, non ? chuchota-t-
elle.
Pas tonnant, dit Ron.
Malefoy avait jet un coup dil alentour puis avait disparu
dans lalle des Embrumes.
Vite ou on va le perdre, dit Harry en acclrant le pas.
On va voir nos pieds ! sinquita Hermione.
Maintenant quils avaient grandi, il leur tait beaucoup plus
difficile de se cacher tous les trois sous la cape qui leur battait
les chevilles.
a ne fait rien, rpliqua Harry avec impatience.
Dpchons-nous !
Mais lalle des Embrumes, la rue adjacente consacre la
magie noire, paraissait compltement dserte. Ils regardrent
travers chaque vitrine mais aucune des boutiques devant
lesquelles ils passrent ne semblait avoir de clients. Harry
supposa quen cette priode de danger et de soupons, il tait

116
trop compromettant dacheter des objets lis aux forces du Mal
ou en tout cas dtre vu en train de les acheter.
Hermione lui pina alors le bras.
Ae !
Chut ! Regarde ! Il est l ! dit-elle dans un souffle loreille
de Harry.
Ils taient arrivs la hauteur du seul magasin de lalle des
Embrumes dans lequel Harry et jamais mis les pieds : Barjow
et Beurk, qui proposait un large choix darticles
particulirement sinistres. L, au milieu des rayons remplis de
crnes et de vieux flacons, se tenait Drago Malefoy, le dos
tourn vers eux, non loin de la grande armoire noire dans
laquelle Harry stait un jour cach pour viter Malefoy et son
pre. en juger par les mouvements de ses mains, Malefoy
parlait avec animation. Mr Barjow, le propritaire de la
boutique, un homme aux paules votes et aux cheveux
huileux, lui faisait face, son visage exprimant un curieux
mlange de crainte et de ressentiment.
Si seulement on pouvait entendre ce quils se racontent !
dit Hermione.
On peut, assura Ron dun ton surexcit. Attendez Ah,
zut
Il laissa tomber deux des botes quil avait gardes dans les
bras en essayant den ouvrir une plus grande.
Regardez, des Oreilles rallonge !
Fantastique ! dit Hermione tandis que Ron droulait les
longues ficelles couleur chair en les dirigeant vers lentre de la
boutique. Jespre que la porte na pas subi un sort
dImpassibilit
Non ! sexclama Ron dune voix rjouie. coute !
Ils penchrent la tte vers lextrmit des ficelles grce
auxquelles la voix de Malefoy leur parvenait, claire et forte,
comme sils avaient allum une radio.
vous savez comment la rparer ?
Peut-tre, rpondit Barjow sur un ton qui laissait deviner
une certaine rticence sengager. Il faudra que je voie a.
Pourquoi ne lapportez-vous pas au magasin ?

117
Je ne peux pas, rpondit Malefoy. Elle doit rester l o elle
est. Je veux simplement que vous mexpliquiez comment faire.
Harry vit Barjow se passer la langue sur les lvres dun air
proccup.
Si je ne la vois pas, je dois dire que ce sera trs difficile,
peut-tre mme impossible. Je ne peux rien vous garantir.
Non ? rpliqua Malefoy, dune voix dans laquelle Harry
dcela son habituel mpris. Dans ce cas, peut-tre que ceci vous
rendra plus sr de vous.
Il savana vers Barjow et fut alors cach par larmoire.
Harry, Ron et Hermione se dplacrent lgrement sur le ct
pour essayer de le garder dans leur champ de vision mais ils ne
voyaient que Barjow qui semblait terroris.
Si vous le dites qui que ce soit, menaa Malefoy, il y aura
des reprsailles. Vous connaissez Fenrir Greyback ? Cest un
ami de ma famille, il viendra vous rendre visite de temps en
temps pour vrifier que vous consacrez la question toute
lattention quelle mrite.
Il est inutile de
Jen jugerai moi-mme, coupa Malefoy. Bon, il faut que jy
aille, maintenant. Et noubliez pas de mettre celle-ci de ct, jen
aurai besoin.
Vous voulez peut-tre lemporter maintenant ?
Certainement pas, petit homme stupide, de quoi aurais-je
lair si je portais a dans la rue ? Ne la vendez pas, cest tout.
Bien sr que non monsieur.
Barjow le salua en se penchant aussi bas que le jour o Harry
lavait vu sincliner devant Lucius Malefoy.
Pas un mot quiconque, Barjow, y compris ma mre,
daccord ?
Naturellement, naturellement, murmura Barjow en
sinclinant nouveau.
Un instant plus tard, la clochette au-dessus de la porte tinta
avec force tandis que Malefoy sortait de la boutique en
paraissant trs content de lui. Il passa si prs de Harry, Ron et
Hermione quils sentirent la cape onduler nouveau autour de
leurs genoux. lintrieur du magasin, Barjow restait fig. Son
sourire onctueux avait disparu, il semblait inquiet.

118
De quoi parlaient-ils ? murmura Ron en r-enroulant les
Oreilles rallonge.
Je lignore, dit Harry qui rflchissait. Il veut quon lui
rpare quelque chose Et il veut quon lui mette un objet de
ct dans la boutique Tu as vu ce quil montrait du doigt
quand il a dit celle-ci ?
Non, il tait derrire larmoire
Restez ici, tous les deux, chuchota Hermione.
Quest-ce que tu
Mais elle stait dj dgage de la cape. Elle vrifia sa
coiffure dans le reflet de la vitrine puis entra dans la boutique
dun pas dcid, faisant son tour tinter la clochette. Ron se
hta de drouler une nouvelle fois les Oreilles rallonge et
passa une des ficelles Harry.
Bonjour. Quel horrible temps, ce matin, nest-ce pas ? dit
Hermione dun ton allgre Barjow qui ne rpondit pas et lui
jeta un regard souponneux.
Chantonnant dun air enjou, elle savana parmi le bric--
brac dobjets exposs.
Ce collier est-il vendre ? demanda-t-elle en sarrtant
devant une vitrine.
Oui, si vous disposez de mille cinq cents Gallions, rpondit
froidement Barjow.
Oh heu non, je nai pas tout fait assez, dit Hermione
qui fit encore quelques pas. Et cette charmante petite heu
tte ?
Seize Gallions.
Ah, elle est donc vendre ? Vous ne lavez pas mise de ct
pour pour quelquun ?
Barjow la regarda en plissant les paupires. Harry eut la trs
dsagrable impression quil savait exactement ce quHermione
avait en tte. Apparemment, elle aussi stait sentie dmasque
car elle dcida soudain dabandonner toute prudence.
Voil, en fait, le heu garon qui vient de sortir de chez
vous, Drago Malefoy, est un de mes amis et je voudrais lui
acheter un cadeau pour son anniversaire, mais sil a dj fait
mettre un objet de ct, je ne voudrais pas risquer de lui offrir la
mme chose, alors heu

119
Son histoire ne tenait pas debout, estima Harry, et de toute
vidence, Barjow pensait la mme chose.
Dehors, ordonna-t-il schement. Sortez dici !
Hermione ne se le fit pas rpter et se prcipita vers la porte,
Barjow sur ses talons. Lorsque la clochette eut nouveau
retenti, Barjow claqua la porte et accrocha une pancarte qui
indiquait : Ferm .
Bah, dit Ron, en recouvrant Hermione de la cape. a valait
la peine dessayer mais tu as peut-tre t un peu trop directe
Eh bien, la prochaine fois, tu me montreras comment on
doit sy prendre, monsieur le matre du Mystre ! rpliqua
Hermione dun ton abrupt.
Ron et Hermione se disputrent jusqu ce quils soient
revenus devant les Farces pour sorciers factieux. L, ils durent
se taire pour pouvoir se faufiler sans tre dcouverts devant
Hagrid et Mrs Weasley qui avaient remarqu leur absence et
paraissaient tous deux trs anxieux. Une fois dans le magasin,
Harry ta la cape dinvisibilit quil cacha dans son sac et
confirma ce que les deux autres rptaient Mrs Weasley en
rponse ses accusations, savoir quils taient rests tout ce
temps dans larrire-boutique et quelle navait pas d bien
regarder.

120
7
Le club de Slug

Harry passa une bonne partie de la dernire semaine de


vacances se demander ce que pouvait bien signifier la conduite
de Malefoy dans lalle des Embrumes. Ce qui le perturbait le
plus, ctait son air satisfait lorsquil tait sorti de la boutique.
Quelque chose qui rendait Malefoy aussi heureux ne laissait rien
prsager de bon. Il tait un peu agac de voir que ni Ron, ni
Hermione ne manifestaient la mme curiosit que lui pour ses
activits. Ils se lassrent tout au moins den parler au bout de
quelques jours.
Oui, Harry, je tai dj rpt que moi aussi, je trouvais a
louche, dit Hermione avec une certaine impatience.
Elle tait assise sur le rebord de la fentre, dans la chambre
de Fred et George, les pieds sur une de leurs botes en carton et
navait lev les yeux qu contrecur de son Trait suprieur de
traduction des runes.
Mais nous sommes tombs daccord pour dire quil
pouvait y avoir beaucoup dexplications.
Peut-tre quil a cass sa Main de la Gloire ? suggra Ron
dun ton vague, tandis quil essayait de redresser les brindilles
tordues de son balai. Tu te rappelles de cette main dessche
quil avait ?
Mais vous vous souvenez quand il a dit : Noubliez pas de
mettre celle-ci de ct ? demanda Harry pour la nime fois.
Pour moi, a laisse entendre que Barjow a un autre objet comme
celui qui a t cass et que Malefoy les veut tous les deux.
Tu crois ? marmonna Ron, qui sefforait prsent de
gratter des salets accroches au manche de son balai.
Oui, assura Harry.
Voyant que Ron et Hermione ne rpondaient pas, il reprit :
Le pre de Malefoy est Azkaban. Vous ne croyez pas que
Malefoy cherche se venger ?

121
Ron leva la tte en clignant des yeux.
Malefoy, se venger ? Quest-ce que tu veux quil fasse ?
Justement, je ne sais pas ! rpliqua Harry, frustr. Mais il
mijote quelque chose et nous devrions prendre a au srieux.
Son pre est un Mangemort
Harry sinterrompit, bouche be, les yeux fixs sur la fentre,
derrire Hermione. Une brusque pense lui tait venue
lesprit.
Harry ? sinquita Hermione. Quest-ce quil y a ?
Ta cicatrice recommence te faire mal ? demanda Ron,
soudain alarm.
Cest un Mangemort, dit lentement Harry. Il a remplac
son pre comme Mangemort !
Il y eut un silence puis Ron clata de rire.
Malefoy ? Il a seize ans, Harry ! Tu crois que Tu-Sais-Qui
voudrait de Malefoy dans ses rangs ?
Cest trs improbable, Harry, estima Hermione, dun ton
qui trahissait une certaine rprobation. Quest-ce qui te fait
penser
Chez Madame Guipure. Elle ne lavait mme pas touch
mais il a protest et a retir son bras quand elle a voulu relever
sa manche. Ctait son bras gauche. Il porte la Marque des
Tnbres.
Ron et Hermione changrent un regard.
Heu, murmura Ron qui paraissait loin dtre convaincu.
Je crois quil voulait simplement sortir de la boutique, dit
Hermione.
Il a montr Barjow quelque chose quon na pas pu voir,
insista Harry, entt. Quelque chose qui a srieusement effray
Barjow. Ctait la Marque, jen suis sr il voulait que lautre
sache qui il avait affaire, et vous avez remarqu comme
Barjow a eu lair inquiet !
Ron et Hermione changrent nouveau un regard.
Je ne sais pas, Harry
Ouais, je ne crois toujours pas que Tu-Sais-Qui accepterait
Malefoy dans
Agac mais absolument convaincu quil avait raison, Harry
attrapa une pile de robes de Quidditch crasseuses et quitta la

122
pice. Mrs Weasley leur avait rpt pendant des jours de ne pas
attendre le dernier moment pour faire leur lessive et leurs
bagages. Dans le couloir, il tomba sur Ginny qui retournait dans
sa chambre, charge de vtements frachement lavs.
ta place je ne descendrais pas la cuisine maintenant, le
prvint-elle. Il y a une grosse flaque de Fleurk.
Je marrangerai pour ne pas glisser dessus, rpondit Harry
avec un sourire.
En effet, lorsquil entra dans la cuisine, Fleur tait assise la
table et discourait sur les prparatifs de son mariage avec Bill
pendant que Mrs Weasley, lair de mauvaise humeur, surveillait
un tas de choux de Bruxelles auto-pluchants.
Bill et moi, on a dcid quil ny aura que deux demoiselles
dhonneur, Ginny et Gabrielle vont tre mignonnes comme tout,
cte cte. Je pense quon devrait les habiller dans une couleur
or ple si on leur met du rose, ce sera horrible avec les
cheveux de Ginny
Ah, Harry ! sexclama Mrs Weasley dune voix sonore,
interrompant le monologue de Fleur. Je voulais texpliquer les
mesures de scurit qui ont t prises pour le voyage
Poudlard, demain. Nous aurons de nouveau des voitures du
ministre et des Aurors nous attendront la gare
Est-ce que Tonks sera l ? demanda Harry en lui donnant
ses affaires de Quidditch.
Non, je ne pense pas, elle est affecte ailleurs daprs ce
que ma dit Arthur.
Cest fou ce quelle se laisse aller, cette Tonks, commenta
Fleur dune voix songeuse en regardant sur le dos dune cuillre
son reflet dune blouissante beaut. Cest une grosse erreur, si
vous voulez mon
Cest a, merci, trancha Mrs Weasley dun ton cassant,
interrompant Fleur nouveau. Tu ferais bien de remonter l-
haut, Harry, je veux que les valises soient prtes ce soir, si
possible, pour viter lhabituelle pagaille de dernire minute.
Et en effet, leur dpart, le lendemain matin, fut plus
tranquille qu lordinaire. Lorsque les voitures du ministre
sarrtrent en douceur devant le Terrier, ils attendaient dj,
leurs valises boucles, Pattenrond, le chat dHermione, bien

123
labri dans son panier de voyage, Hedwige et Coquecigrue, le
hibou de Ron, ainsi quArnold, le Boursouflet violet de Ginny,
installs dans leurs cages respectives.
Goudebaille, Arry, dit Fleur dune voix de gorge en
lembrassant.
Ron se prcipita, plein despoir, mais Ginny tendit le pied et
il trbucha, stalant de tout son long dans la poussire aux
pieds de Fleur. Furieux, le teint rouge vif, sa robe parseme de
terre, il sengouffra dans lune des voitures sans dire au revoir
personne.
Ce ne fut pas le sourire de Hagrid qui les accueillit la gare
de Kings Cross, mais les visages lugubres de deux Aurors
barbus, vtus de costumes sombres la mode des Moldus. Ds
que les voitures se furent arrtes, ils savancrent vers eux et
les accompagnrent lintrieur de la gare, chacun dun ct,
sans prononcer un mot.
Vite, vite, passez la barrire, dit Mrs Weasley, un peu
trouble par laustre efficacit de leurs gardes du corps. Harry
ferait mieux dy aller le premier, avec
Elle lana un regard interrogateur lun des Aurors qui
approuva dun bref signe de tte, saisit Harry par le bras et
essaya de lentraner vers la barrire situe entre les voies 9 et
10.
Je peux marcher tout seul, merci, protesta Harry dun ton
irrit, en se dgageant dun mouvement brusque.
Il poussa son chariot bagages droit sur la barrire
compacte, sans prter attention son compagnon muet, et se
retrouva un instant plus tard sur le quai 9 o le Poudlard
Express aux couleurs carlates vomissait sur la foule un
panache de vapeur.
Hermione et les Weasley le rejoignirent en quelques
secondes et, sans demander lavis de son Auror la mine
sinistre, Harry fit signe Ron et Hermione de le suivre sur le
quai, la recherche dun compartiment vide.
On ne peut pas, sexcusa Hermione. Ron et moi, nous
devons dabord aller dans le wagon des prfets et ensuite
patrouiller un peu dans les couloirs.
Ah, cest vrai, javais oubli, dit Harry.

124
Vous feriez bien de monter dans le train tout de suite,
conseilla Mrs Weasley en consultant sa montre. Il part dans
quelques minutes. Bon trimestre, Ron
Mr Weasley, je peux vous dire un mot ? demanda Harry
qui venait de se dcider linstant mme.
Bien sr, rpondit Mr Weasley.
Il parut lgrement surpris mais suivit nanmoins Harry un
peu lcart pour quon ne les entende pas.
Aprs avoir longuement rflchi, Harry en tait arriv la
conclusion que, sil devait se confier quelquun, ce devait tre
Mr Weasley ; dabord parce quil travaillait au ministre et se
trouvait ainsi dans la meilleure position pour mener une
enqute, ensuite parce quil ny avait pas grand risque que
Mr Weasley explose de rage en lentendant.
Il vit Mrs Weasley et lAuror au visage lugubre leur jeter des
regards souponneux tandis quils sloignaient.
Quand nous tions sur le Chemin de Traverse,
commena Harry, mais Mr Weasley linterrompit avec une
grimace.
Vais-je enfin apprendre o vous avez disparu, Ron,
Hermione et toi, pendant que vous tiez censs vous trouver
dans larrire-boutique ?
Comment avez-vous
Harry, sil te plat, tu parles lhomme qui a lev Fred et
George.
Heu bon, daccord, nous ntions pas dans larrire-
boutique.
Trs bien, je dois donc me prparer au pire.
Nous avons suivi Drago Malefoy en utilisant ma cape
dinvisibilit.
Aviez-vous une raison particulire dagir ainsi ou tait-ce
par simple caprice ?
Je pensais que Malefoy mijotait quelque chose, rpondit
Harry, indiffrent au mlange damusement et dexaspration
quexprimait le visage de Mr Weasley. Il avait fauss compagnie
sa mre et je voulais savoir pourquoi.
Bien sr, dit Mr Weasley, lair rsign. Alors ? Tu as
trouv ?

125
Il est all chez Barjow et Beurk, poursuivit Harry, et sest
mis menacer Barjow pour quil laide rparer un objet. Il a
dit aussi quil voulait que Barjow lui mette quelque chose de
ct. Apparemment, le mme genre dobjet que celui quil
voulait faire rparer. Comme sil y en avait deux. Et
Harry prit une profonde inspiration.
Ce nest pas tout. Nous avons vu Malefoy faire un bond
dun kilomtre quand Madame Guipure a essay de lui toucher
le bras gauche. Je pense quil porte la Marque des Tnbres. Et
quil a pris la place de son pre chez les Mangemorts.
Mr Weasley sembla interloqu. Au bout dun moment, il dit
enfin :
Je doute que Tu-Sais-Qui admette un garon de seize ans
dans
Est-ce que quiconque sait vraiment ce que ferait ou ne
ferait pas Vous-Savez-Qui ? demanda Harry avec colre.
Excusez-moi, Mr Weasley, mais ne croyez-vous pas quil
faudrait chercher en savoir plus ? Si Malefoy veut quun
certain objet soit rpar et sil a besoin dintimider Barjow pour
cela, cest sans doute que cet objet est dangereux ou relve de la
magie noire, non ?
Franchement, jen doute, Harry, rpondit lentement
Mr Weasley. Tu sais, quand Lucius Malefoy a t arrt, nous
avons perquisitionn sa maison et nous avons emport tout ce
qui pouvait reprsenter un danger.
Je pense que quelque chose vous a chapp, sentta
Harry.
Peut-tre, admit Mr Weasley, mais Harry savait bien quil
lui disait cela par politesse.
Un coup de sifflet retentit derrire eux. Presque tout le
monde tait mont dans le train et les portires se fermaient.
Tu ferais bien de te dpcher, conseilla Mr Weasley tandis
que Mrs Weasley lui criait :
Harry, vite !
Il se prcipita et les Weasley laidrent hisser sa grosse
valise dans le train.
Mon chri, tu viens chez nous pour Nol, tout a t
arrang avec Dumbledore, nous te reverrons donc bientt, dit

126
Mrs Weasley par la fentre ouverte aprs que Harry eut claqu
la portire derrire lui et que le train eut dmarr. Fais bien
attention toi et
Le convoi prit de la vitesse.
sois sage et
Elle fut oblige de courir pour rester sa hauteur.
pas dimprudences !
Harry agita la main jusqu ce que le train prenne un virage
et que Mr et Mrs Weasley disparaissent de son champ de vision.
Puis il se tourna de lautre ct pour voir o taient les autres. Il
pensa que Ron et Hermione devaient tre enferms dans le
wagon des prfets, mais Ginny se trouvait un peu plus loin dans
le couloir o elle bavardait avec des amis. Tranant sa grosse
valise, il se dirigea vers elle.
Sur son passage, les autres lves ne se gnrent pas pour le
dvisager. Certains collaient mme le nez contre la vitre de leur
compartiment pour lobserver de plus prs. Aprs les articles de
La Gazette du sorcier sur llu , il stait attendu voir plus
encore que dhabitude des bouches grandes ouvertes et des
regards bahis, mais il ne prenait aucun plaisir se retrouver
ainsi sous le feu des projecteurs. Lorsquil fut arriv sa
hauteur, il tapota Ginny sur lpaule.
a te dirait de chercher un compartiment avec moi ?
Je ne peux pas, Harry, jai promis Dean daller le
retrouver, rpondit Ginny dun ton joyeux. plus tard.
Daccord.
Harry prouva une trange contrarit quand il la vit
sloigner, ses longs cheveux roux se balanant sur ses paules.
Il stait tellement habitu sa prsence au cours de lt quil
en avait presque oubli que Ginny ne faisait pas partie de ses
proches, avec Ron et Hermione, lorsquils taient lcole.
Clignant des yeux, il jeta un regard autour de lui et saperut
quil tait entour dun cercle de filles littralement hypnotises.
Salut, Harry ! lana derrire lui une voix familire.
Neville ! sexclama Harry, soulag, en se retournant pour
voir arriver le garon au visage lunaire qui essayait de se frayer
un chemin vers lui.
Hello, Harry, dit une fille qui suivait Neville de prs.

127
Elle avait de longs cheveux et de grands yeux au regard
nbuleux.
Luna, salut, comment vas-tu ?
Trs bien, merci, rpondit Luna.
Elle serrait contre sa poitrine un magazine dont la
couverture annonait en grosses lettres quil y avait en cadeau
lintrieur une paire de Lorgnospectres.
Le Chicaneur marche toujours bien ? demanda Harry qui
ressentait une certaine affection pour le magazine depuis quil
lui avait accord une interview exclusive lanne prcdente.
Oh oui, le tirage a beaucoup augment, rpondit Luna
dun air ravi.
Allons chercher une place, proposa Harry et tous trois
repartirent ensemble le long du train, parmi des hordes dlves
aux yeux carquills.
Ils trouvrent enfin un compartiment vide et Harry sy
prcipita avec soulagement.
Mme nous, ils nous regardent avec des yeux ronds, dit
Neville, dsignant dun geste Luna et lui, simplement parce
quon est avec toi !
Ils vous regardent parce que vous aussi, vous tiez au
ministre, assura Harry en hissant sa valise dans le filet
bagages. La Gazette du sorcier a beaucoup parl de notre petite
aventure l-bas, vous avez d le voir.
Oui, je pensais que grand-mre serait furieuse de toute
cette publicit, dit Neville, mais en fait, elle tait trs contente.
Elle dit que jy ai mis le temps mais que je finis par tre digne de
mon pre. Elle ma mme achet une nouvelle baguette
magique, regarde !
Il la sortit de sa poche et la montra Harry.
Bois de cerisier et crin de licorne, annona-t-il avec fiert.
On pense que cest la dernire quOllivander ait jamais vendue.
Il a disparu le lendemain h l, reviens ici, Trevor !
Il plongea sous la banquette pour retrouver son crapaud qui
venait de faire une de ses nombreuses fugues.
Est-ce quil y aura toujours des runions de lA.D. cette
anne ? demanda Luna, occupe dtacher des pages centrales
du Chicaneur une paire de lunettes psychdliques.

128
Ce nest plus la peine, maintenant que nous sommes
dbarrasss dOmbrage, rpondit Harry en sasseyant.
Neville se cogna la tte contre la banquette sous laquelle il
cherchait son crapaud. Il avait lair terriblement du.
Jaimais beaucoup lA.D. ! Jai appris des quantits de
choses avec toi !
Moi aussi, jtais contente daller aux runions, dit Luna
dun ton serein. Javais limpression davoir des amis.
Ctait lune de ces remarques gnantes que Luna lanait
souvent et qui provoquait chez Harry un mlange dchirant de
piti et dembarras. Mais avant quil ait pu songer une
rponse, il y eut un grand remue-mnage dans le couloir, devant
leur compartiment. Un groupe de filles de quatrime anne
chuchotaient et gloussaient de lautre ct de la vitre.
Cest toi qui lui demandes !
Non, cest toi !
Je men occupe !
Lune delles, une adolescente lair hardi, avec de grands
yeux sombres, un menton prominent et de longs cheveux
noirs, se fraya un chemin jusqu la porte.
Bonjour, Harry, je mappelle Romilda, Romilda Vane, dit-
elle dune voix forte et assure. Tu ne veux pas venir avec nous
dans notre compartiment ? Tu nes pas oblig de rester avec
eux, ajouta-t-elle en apart.
Elle montra le derrire de Neville qui dpassait de sous la
banquette, tandis quil cherchait Trevor ttons, et Luna qui
portait prsent ses Lorgnospectres gratuites en ayant lair dun
hibou bariol et un peu fou.
Ce sont des amis moi, rpliqua Harry dun ton glacial.
Ah bon ? stonna la fille. Daccord.
Elle battit en retraite et referma derrire elle la porte du
compartiment.
Les gens pensent que tu devrais avoir des amis plus cool
que nous, dit Luna, manifestant nouveau une sincrit
embarrassante.
Vous tes trs cool tous les deux, trancha schement
Harry. Aucune delles ne se trouvait au ministre le jour o vous
vous tes battus ct de moi.

129
Cest trs gentil de dire a, rpondit Luna, le visage
rayonnant.
Elle remonta les Lorgnospectres sur son nez et sinstalla
confortablement pour lire Le Chicaneur.
Mais nous, nous ntions pas face lui, fit remarquer
Neville en mergeant de sous la banquette avec des moutons de
poussire dans les cheveux et, dans la main, un Trevor au
regard rsign. Toi, si. Tu devrais entendre ma grand-mre
quand elle en parle. Ce Harry Potter a une plus grande force
morale que tout le ministre de la Magie runi ! Elle donnerait
nimporte quoi pour tavoir comme petit-fils
Harry eut un rire gn et changea de sujet, parlant plutt des
rsultats des BUSE. Neville rcita les notes quil avait obtenues
en se demandant sil pourrait continuer prendre des cours de
mtamorphose en ASPIC avec seulement une note
Acceptable dans cette matire, et Harry lobserva sans
vraiment lcouter.
Lenfance de Neville avait t dvaste par Voldemort autant
que celle de Harry, mais Neville ignorait quil avait bien failli
connatre la mme destine. La prophtie pouvait se rapporter
lun ou lautre dentre eux bien que, pour des raisons
insondables qui nappartenaient qu lui, Voldemort et choisi
de croire que Harry tait le seul concern.
Si Voldemort avait choisi Neville, ce serait lui qui aurait une
cicatrice en forme dclair sur le front et le poids de la prophtie
sur ses paules mais en serait-il vraiment ainsi ? La mre de
Neville aurait-elle sacrifi sa vie pour le sauver, comme Lily
lavait fait pour pargner Harry ? Oui, srement Que serait-il
arriv, cependant, si elle navait pas pu sinterposer entre son
fils et Voldemort ? Y aurait-il eu alors un lu ? Un sige vide
l o Neville tait prsent assis et un Harry sans cicatrice que
sa propre mre aurait embrass sur le front pour lui dire au
revoir, et non pas celle de Ron ?
a va, Harry ? Tu as un drle dair, remarqua Neville.
Harry sursauta.
Dsol, je
Tu as peut-tre attrap un Joncheruine ? sinquita Luna
dun ton compatissant, derrire ses normes lunettes colores.

130
Je quoi ?
Un Joncheruine On ne les voit pas, ils entrent dans ta
tte par les oreilles et tembrouillent le cerveau, expliqua-t-elle.
Jen ai senti un voler autour de nous.
Elle agita la main en lair comme si elle chassait des insectes
invisibles. Harry et Neville changrent un regard et se htrent
de parler de Quidditch.
lextrieur, le ciel restait incertain, comme depuis le dbut
de lt. Ils traversaient les habituelles nappes de brume froide
puis arrivaient parfois sous un soleil timide mais dgag. Ce fut
durant une de ces claircies, alors que le soleil brillait presque
la verticale, que Ron et Hermione entrrent enfin dans le
compartiment.
Jaimerais bien que le chariot du djeuner se dpche
darriver, je meurs de faim, dit Ron avec convoitise.
Il se laissa tomber ct de Harry en se massant le ventre.
Salut, Neville, salut, Luna. Tu sais quoi ? ajouta-t-il en se
tournant vers Harry. Malefoy ne remplit pas ses obligations de
prfet, il reste assis dans son compartiment avec les autres
Serpentard. On la remarqu en passant.
Harry se redressa, intress. Cela ne ressemblait pas
Malefoy de laisser chapper une chance dexercer son pouvoir
de prfet dont il avait abus avec joie tout au long de lanne
prcdente.
Comment a-t-il ragi quand il vous a vus ?
Comme dhabitude, rpondit Ron, indiffrent.
Il imita le geste grossier de la main que Malefoy leur avait
adress.
tonnant de sa part, non ? Enfin, pas a, prcisa-t-il en
renouvelant son geste. On se demande pourquoi il ne profite pas
de loccasion pour brutaliser quelques lves de premire anne.
Oui, je ne sais pas ce qui lui prend, dit Harry.
Mais son esprit bouillonnait. Ntait-ce pas le signe que
Malefoy avait des choses plus importantes en tte que de
malmener les nouveaux ?
Il prfrait peut-tre la brigade inquisitoriale, suggra
Hermione. Le travail de prfet doit lui sembler un peu insipide
aprs a.

131
Je ne crois pas, dit Harry. Je pense quil est
Mais avant quil ne puisse dvelopper sa thorie, la porte du
compartiment se rouvrit et une fille de troisime anne entra,
hors dhaleine.
Je dois apporter a Neville Londubat et Harry P
Potter, balbutia-t-elle en devenant carlate lorsquelle croisa le
regard de Harry.
Elle avait la main deux rouleaux de parchemin attachs
avec des rubans violets. Perplexes, Harry et Neville prirent
chacun le sien et la fille sortit reculons du compartiment, dun
pas trbuchant.
Quest-ce que cest ? demanda Ron tandis que Harry
droulait son parchemin.
Une invitation, rpondit-il.

Harry,
Je serais ravi si vous pouviez venir vous joindre moi pour
prendre une petite collation dans le compartiment C.
Cordialement,
Professeur H.E.F. Slughorn.

Qui est le professeur Slughorn ? interrogea Neville en


regardant sa propre invitation dun air interdit.
Un nouvel enseignant, dit Harry. Jimagine quil faut y
aller, non ?
Mais pourquoi veut-il que je vienne aussi ? sinquita
Neville, comme sil avait peur quon lui inflige une retenue.
Aucune ide, rpondit Harry, ce qui ntait pas
entirement vrai, mme sil navait aucune preuve que son
intuition soit fonde. coute, ajouta-t-il, pris dune soudaine
inspiration, on na qu mettre la cape dinvisibilit, comme a,
on pourra observer Malefoy au passage et voir ce quil fabrique.
Mais lide ntait pas ralisable : les couloirs taient
tellement encombrs dlves lafft du chariot de friandises
quil tait impossible de sy dplacer sous la cape dinvisibilit.
regret, Harry la rangea dans son sac en songeant quil aurait t
plus agrable de la porter, ne serait-ce que pour viter les
regards dont lintensit stait encore accrue depuis la dernire

132
fois quil avait parcouru le train. Parfois, des lves se
prcipitaient hors de leurs compartiments pour lexaminer de
plus prs. Cho Chang fit exception et se rua au contraire
lintrieur du sien lapproche de Harry. Lorsquil passa devant,
il la vit rsolument plonge dans une grande conversation avec
son amie Marietta dont lpaisse couche de maquillage ne
parvenait pas masquer entirement ltrange ruption de
boutons toujours incrusts sur son visage. Avec un petit sourire
moqueur, Harry poursuivit son chemin.
Lorsquils arrivrent au compartiment C, ils virent quils
ntaient pas les seuls invits, bien qu en juger par laccueil
enthousiaste de Slughorn, Harry ft celui quil attendait avec le
plus dimpatience.
Harry, mon garon ! sexclama-t-il.
En le voyant arriver, Slughorn stait lev dun bond et son
norme ventre recouvert de velours semblait remplir tout
lespace rest libre dans le compartiment. Son crne la calvitie
luisante et sa grosse moustache argente brillaient la lumire
du soleil avec le mme clat que les boutons dors de son gilet.
Quel plaisir de vous voir, quel plaisir ! Et vous, vous devez
tre Mr Londubat !
Neville acquiesa dun signe de tte, lair apeur. Sur un geste
de Slughorn, ils sassirent face face aux deux places restes
libres, juste ct de la porte. Harry jeta un coup dil aux
autres invits. Il reconnut un Serpentard qui tait en mme
anne queux, un garon noir, grand, avec des pommettes
hautes et de longs yeux en amande ; il y avait galement deux
lves de septime anne que Harry ne connaissait pas et,
crase dans un coin, ct de Slughorn, Ginny qui navait pas
lair de trs bien savoir comment elle tait arrive l.
Vous connaissez tout le monde ? demanda Slughorn
Harry et Neville. Blaise Zabini est en mme anne que vous,
bien sr
Zabini ne fit pas le moindre geste montrant quil les
connaissait et ne leur adressa mme pas un salut. Harry et
Neville restrent tout aussi indiffrents. Les lves de
Gryffondor et de Serpentard se dtestaient par principe.

133
Voici Cormac McLaggen. Vous avez peut-tre dj eu
loccasion de vous rencontrer ? Non ?
McLaggen, un garon massif aux cheveux drus leva une main
et Harry et Neville rpondirent dun signe de tte.
Marcus Belby. Je ne sais pas si
Belby, qui tait mince et paraissait nerveux, eut un sourire
forc.
Et enfin, cette charmante jeune fille ma dit quelle vous
connaissait ! acheva Slughorn.
Derrire son dos, Ginny adressa une grimace Harry et
Neville.
Il mest bien agrable de vous voir runis, assura Slughorn
dun ton chaleureux. Cest une occasion pour moi de vous
connatre un peu mieux. Tenez, prenez une serviette, jai
apport mon propre djeuner. Le chariot, si mes souvenirs sont
bons, est un peu trop riche en Baguettes rglisse et lappareil
digestif dun pauvre vieil homme a bien du mal sen
accommoder Un peu de faisan, Belby ?
Belby sursauta et accepta ce qui semblait tre la moiti dun
faisan froid.
Jtais en train de dire au jeune Marcus que javais eu le
plaisir de compter parmi mes lves son oncle Damocls,
expliqua Slughorn Harry et Neville, tout en passant la
ronde un panier de petits pains. Un sorcier exceptionnel,
exceptionnel, qui a largement mrit son Ordre de Merlin. Vous
voyez souvent votre oncle, Marcus ?
Belby venait malencontreusement denfourner un gros
morceau de faisan. Dans sa hte de rpondre Slughorn, il
avala trop vite, devint violet et commena dtouffer.
Anapneo, dit calmement Slughorn, sa baguette pointe sur
Belby dont les voies respiratoires se librrent aussitt.
Non non, pas vraiment, rpondit Belby dans un hoquet,
les yeux ruisselants.
Bien sr, jimagine quil est trs occup, reprit Slughorn en
regardant Belby dun air interrogateur. Je doute quil ait pu
inventer la potion Tue-Loup sans y consacrer un travail
considrable !

134
Je suppose, dit Belby, qui paraissait avoir peur davaler
une nouvelle bouche de faisan avant dtre sr que Slughorn en
avait fini avec lui. Heu mon pre et lui ne sentendent pas trs
bien, voyez-vous, je ne sais donc pas grand-chose sur
Sa voix steignit tandis que Slughorn lui souriait avec
froideur et se tournait plutt vers McLaggen.
Et vous, Cormac, lana Slughorn, jai appris que vous
voyiez souvent votre oncle Tiberius, car figurez-vous que jai eu
sous les yeux une magnifique photo de vous deux prise lors
dune chasse aux Licheurs, dans le Norfolk, je crois ?
Ah, oui, nous nous sommes beaucoup amuss, ce jour-l,
rpondit McLaggen. Nous tions avec Bertie Higgs et Rufus
Scrimgeour ctait avant quil devienne ministre, bien sr
Ah, vous connaissez aussi Bertie et Rufus ? dit Slughorn,
rayonnant.
Il faisait passer prsent parmi ses invits un petit plateau
de tartes mais, curieusement, Belby fut oubli.
prsent, dites-moi
Ctait ce que Harry avait souponn. Tout le monde ici
semblait avoir t invit en raison de ses liens de parent avec
une personnalit connue ou influente tout le monde sauf
Ginny. Zabini, qui fut interrog aprs McLaggen, se rvla tre
le fils dune sorcire clbre pour sa beaut (daprs ce que
Harry put comprendre, elle avait t marie sept fois et chacun
de ses maris tait mort mystrieusement en lui lguant des
montagnes dor). Vint le tour de Neville : ce furent dix minutes
difficiles car ses parents, des Aurors renomms, avaient t
torturs jusqu en devenir fous par Bellatrix Lestrange et deux
autres de ses amis Mangemorts. Lorsque Slughorn eut fini de lui
poser des questions, Harry eut limpression quil rservait son
jugement sur Neville, attendant de voir sil avait hrit les dons
de ses parents.
Et maintenant, poursuivit Slughorn en changeant
lourdement de position sur son sige, avec lair dun animateur
prsentant linvit vedette de son mission, Harry Potter ! Par
o commencer ? Jai limpression davoir peine gratt la
surface lorsque nous nous sommes rencontrs cet t !

135
Il contempla Harry un moment, comme sil se trouvait
devant un gros morceau de faisan particulirement succulent
puis il reprit :
Dsormais, on vous appelle llu !
Harry ne rpondit rien. Belby, McLaggen et Zabini le
regardaient tous les trois fixement.
Bien sr, continua Slughorn en observant attentivement
Harry, des rumeurs ont circul depuis des annes Je me
souviens quand aprs cette terrible nuit Lily James Mais
vous, vous avez survcu. Le bruit a couru alors que vous tiez
dot de pouvoirs qui dpassaient de trs loin la moyenne
Zabini eut un petit toussotement qui exprimait sans dtour
un scepticisme amus. Une voix furieuse sleva aussitt
derrire Slughorn :
Oui, Zabini, parce que toi, tu as tellement de talent pour
faire le malin
Oh, oh ! gloussa Slughorn, trs laise, en se retournant
vers Ginny qui lanait Zabini un regard noir par-dessus
lnorme ventre de leur hte. Soyez trs prudent, Blaise ! Jai vu
cette jeune personne excuter un extraordinaire malfice de
Chauve-Furie au moment o je passais dans son wagon ! votre
place, jviterais de la mettre en colre !
Zabini se contenta dafficher un air mprisant.
Quoi quil en soit, reprit Slughorn en se tournant
nouveau vers Harry, il y a eu tant de rumeurs cet t Bien sr,
on ne sait pas ce quon doit en penser, La Gazette a parfois
imprim des inexactitudes, elle a commis des erreurs mais
compte tenu du nombre de tmoins, on ne peut gure douter
quil y ait eu de srieux troubles au ministre et que vous tiez
en plein cur de lvnement !
Harry, qui ne voyait aucun moyen de se sortir de l sans
mentir effrontment, approuva dun signe de tte mais resta
silencieux. Slughorn le regarda avec un visage ravi.
Vous tes si modeste, si modeste, pas tonnant que
Dumbledore vous apprcie tant donc, vous tiez l-bas ? Mais
le reste toutes ces histoires si fantastiques quon ne sait plus
trs bien ce quil faut croire cette fameuse prophtie, par
exemple

136
Nous navons jamais entendu de prophtie, assura Neville,
dont le teint prit une couleur de granium.
Exact, confirma Ginny, en venant son secours. Neville et
moi, on tait l aussi et toutes ces idioties sur llu sont une
invention de La Gazette, comme dhabitude.
Vous y tiez aussi ? stonna Slughorn, trs intress.
Il regarda alternativement Ginny et Neville mais tous deux
restrent muets comme des hutres devant son sourire qui les
encourageait en dire davantage.
Oui bon il est vrai que La Gazette exagre souvent,
continua Slughorn, un peu du. Je me souviens que cette chre
Gwenog me disait je parle de Gwenog Jones, bien sr, la
capitaine de lquipe des Harpies de Holyhead
Il se lana dans un long rcit mais Harry eut la nette
impression que Slughorn nen avait pas fini avec lui et quil
navait pas t convaincu par ce que Ginny et Neville lui avaient
racont.
Laprs-midi se poursuivit avec dautres anecdotes
concernant des sorciers illustres dont Slughorn avait t le
professeur et qui avaient tous t enchants de se joindre ce
quil appelait le club de Slug Poudlard. Harry avait hte de
partir mais ne voyait pas comment sy prendre sans paratre
impoli. Enfin, aprs avoir travers une nouvelle et longue nappe
de brume, le train mergea dans un soleil couchant dun rouge
flamboyant et Slughorn jeta un regard alentour, clignant des
yeux la lumire du crpuscule.
Bont divine, le jour tombe dj ! Je navais pas remarqu
quils avaient allum les lampes ! Vous feriez bien daller vous
changer, tous. McLaggen, il faudra venir me voir pour que je
vous prte ce livre sur les Licheurs. Harry, Blaise venez donc
me dire bonjour de temps en temps. Vous aussi, mademoiselle
il lana un clin dil Ginny. Allez-y, maintenant, allez-y !
Lorsquil passa devant Harry en le poussant pour sortir dans
le couloir devenu sombre, Zabini lui jeta un regard froce que
Harry lui rendit avec les intrts. Ginny, Neville et lui suivirent
Zabini en direction de leurs compartiments.
Je suis content que ce soit fini, marmonna Neville. Bizarre,
ce bonhomme, non ?

137
Oui, un peu, rpondit Harry, les yeux fixs sur Zabini.
Comment se fait-il que tu te sois retrouve l, Ginny ?
Il ma vue jeter un malfice Zacharias Smith, expliqua
Ginny. Tu te souviens, limbcile de Poufsouffle qui tait dans
lA.D. ? Il narrtait pas de me demander ce qui stait pass au
ministre, la fin, il ma tellement nerve que je lui ai jet un
sort. Quand Slughorn est arriv, jai cru quil allait me donner
une retenue mais il a jug mon malfice tellement russi quil
ma invite djeuner ! Dingue, non ?
Il vaut mieux inviter quelquun pour cette raison-l qu
cause de la clbrit de sa mre, remarqua Harry qui fronait les
sourcils en fixant la nuque de Zabini, ou parce que son oncle
Il sinterrompit. Une ide lui tait venue, une ide tmraire
mais qui pouvait donner dexcellents rsultats Dans une
minute, Zabini retournerait dans le compartiment des sixime
anne de Serpentard et Malefoy y serait aussi, sestimant labri
des oreilles indiscrtes Si Harry parvenait entrer dans le
compartiment derrire Zabini sans quon sen aperoive, il
pourrait voir et entendre bien des choses. Bien sr, il ne restait
gure de temps la gare de Pr-au-Lard ntait plus qu une
demi-heure, en juger par la vgtation sauvage quon
apercevait travers les fentres. Mais comme personne ne
semblait prendre au srieux les soupons de Harry, ctait lui
de dmontrer quils taient fonds.
Je vous retrouve plus tard tous les deux, dit Harry dans un
souffle.
Il sortit sa cape dinvisibilit et la jeta sur lui.
Quest-ce que tu sinquita Neville.
Plus tard, chuchota Harry, filant derrire Zabini le plus
silencieusement possible, bien que le fracas du train rendt une
telle prcaution quasiment inutile.
prsent, les couloirs avaient t dserts par la plupart des
lves qui taient retourns dans leurs wagons pour mettre
leurs robes dcole et rassembler leurs affaires. Harry suivait
Zabini de si prs quil le touchait presque. Il ne fut pas assez
rapide, cependant, pour sintroduire dans le compartiment
lorsque Zabini y entra. Mais au moment o ce dernier voulut

138
refermer la porte derrire lui, Harry tendit le pied pour
lempcher de glisser jusquau bout.
Quest-ce qui se passe ? simpatienta Zabini en repoussant
plusieurs reprises la porte coulissante qui heurtait chaque
fois le pied invisible de Harry.
Celui-ci empoigna la porte et la rouvrit brutalement. Zabini,
toujours agripp la poigne, tomba de ct sur les genoux de
Goyle. Dans la confusion qui sensuivit, Harry se prcipita
lintrieur du compartiment, bondit sur le sige de Zabini
provisoirement vide et se hissa dans le filet bagages. Il eut la
chance que Goyle et Zabini soient occups changer des
injures, attirant tous les regards sur eux, car Harry tait sr que
ses pieds et ses chevilles taient apparus, trahis par les
mouvements de la cape. Pendant un terrible moment, il avait
mme cru voir les yeux de Malefoy se poser sur lune de ses
baskets avant quelle ne disparaisse nouveau. Mais Goyle
referma la porte dun coup sec et repoussa violemment Zabini
qui seffondra sur son propre sige, visiblement secou. Vincent
Crabbe se replongea dans sa bande dessine et Malefoy,
ricanant, sallongea sur deux siges, la tte sur les genoux de
Pansy Parkinson. Harry, pelotonn dans une position
inconfortable pour tre sr quil tait entirement cach sous sa
cape, regarda Pansy caresser les cheveux blonds et soyeux de
Malefoy, dgageant son front avec un petit rire satisfait, comme
si elle pensait toutes celles qui auraient tant aim tre sa
place. Les lanternes accroches au plafond du wagon clairaient
la scne dune lumire vive : Harry arrivait distinguer chaque
mot de la B.D. que Crabbe lisait juste au-dessous de lui.
Alors, Zabini, dit Malefoy, quest-ce que voulait Slughorn ?
Il essayait simplement de se faire bien voir par les fils de
bonne famille, rpondit Zabini qui continuait de lancer Goyle
des regards furieux. Mais il na pas russi en trouver
beaucoup.
Cette information ne sembla pas plaire Malefoy.
Qui taient les autres invits ? demanda-t-il.
McLaggen, de Gryffondor.
Ah ouais, son oncle est une huile du ministre, commenta
Malefoy.

139
un autre qui sappelle Belby, de Serdaigle
Ah non, pas lui, cest un abruti ! sexclama Pansy.
et aussi Londubat, Potter et la fille Weasley, acheva
Zabini.
Malefoy se redressa brusquement, cartant dun coup sec la
main de Pansy.
Il a invit Londubat ?
Jimagine, puisquil tait l, dit Zabini dun air indiffrent.
En quoi Londubat peut-il bien intresser Slughorn ?
Zabini haussa les paules.
Potter, le prcieux petit Potter, a videmment, il voulait
voir quoi ressemble llu, poursuivit Malefoy avec un rictus
mprisant, mais la petite Weasley ! Quest-ce quelle a de
spcial, celle-l ?
Il y a plein de garons qui laiment bien, assura Pansy en
jetant Malefoy un regard en biais pour voir sa raction. Mme
toi, Blaise, tu dis quelle est jolie et tout le monde sait quel
point il est difficile de te plaire !
Je ne toucherai jamais une fille qui a ignoblement trahi
son sang, mme si elle est jolie, affirma Zabini avec froideur, et
Pansy parut satisfaite.
Malefoy reposa la tte sur ses genoux et la laissa nouveau
lui caresser les cheveux.
Le mauvais got de Slughorn me fait piti. Peut-tre quil
devient un peu gteux. Dommage, mon pre, qui tait un de ses
lves prfrs, a toujours dit quil tait un bon sorcier en son
temps. Slughorn ne doit pas savoir que je suis dans le train,
sinon
ta place, je ne compterais pas sur une invitation, dit
Zabini. Quand je suis arriv, il ma demand des nouvelles du
pre de Nott. Ils taient amis, apparemment, mais quand il a
appris quil avait t arrt au ministre, il ne semblait pas trs
content et Nott na pas t invit. Je ne crois pas que Slughorn
sintresse aux Mangemorts.
Malefoy paraissait en colre mais il se fora rire, dun rire
singulirement dpourvu dhumour.
Personne ne se soucie de ce qui lintresse ou pas. Qui est-
il, quand on y rflchit ? Un imbcile de prof, rien de plus.

140
Malefoy billa avec ostentation.
Peut-tre que je ne serai mme plus Poudlard lanne
prochaine, alors quest-ce que a peut me faire quun vieux
fossile obse maime ou pas ?
Quest-ce que tu veux dire, tu ne seras peut-tre plus
Poudlard lanne prochaine ? sexclama Pansy dun ton indign
en interrompant ses caresses.
On ne sait jamais, rpondit Malefoy avec lombre dun
sourire. Il est possible que heu je moccupe de choses plus
importantes et plus intressantes.
Recroquevill sous sa cape dans le filet bagages, Harry
sentit son cur battre plus vite. Que diraient Ron et Hermione
sils entendaient cela ? Crabbe et Goyle restrent bouche be :
apparemment, ils navaient pas la moindre ide de ce que
pouvaient tre ces choses plus importantes et plus intressantes
que projetait Malefoy. Mme Zabini trahissait une curiosit qui
temprait lexpression hautaine de ses traits. Pansy, la mine
ahurie, recommena caresser lentement les cheveux de
Malefoy.
Tu veux dire Lui ?
Malefoy haussa les paules.
Ma mre veut que je finisse mes tudes mais
personnellement, je ne crois pas que ce soit si utile, de nos
jours. Rflchissez un peu Quand le Seigneur des Tnbres
aura pris le pouvoir, vous croyez quil soccupera de savoir
combien de BUSE et dASPIC chacun peut avoir ? Bien sr que
non Ce qui comptera, cest le genre de services quon lui aura
rendus, le degr de dvotion quon lui aura montr.
Et tu crois que toi, tu seras capable de faire quelque chose
pour lui ? demanda Zabini dun ton cinglant. Seize ans et mme
pas encore diplm ?
Je viens de te le dire, non ? Peut-tre quil sen fiche que je
sois diplm ou pas. Peut-tre que le travail quil veut me
confier ne ncessite pas de diplme, rpondit Malefoy voix
basse.
Crabbe et Goyle avaient tous deux la bouche ouverte comme
des gargouilles. Pansy baissait les yeux vers Malefoy comme si
elle navait jamais rien vu daussi impressionnant.

141
Japerois Poudlard, dit Malefoy.
Manifestement ravi de leffet quil venait de crer, il montra
du doigt la fentre obscurcie par la nuit tombante.
Il est temps de mettre nos robes.
Harry tait si occup observer Malefoy quil navait pas
remarqu le geste de Goyle pour prendre sa valise. Lorsquil la
fit basculer du filet, elle heurta violemment Harry sur le ct de
la tte et il ne put retenir un hoquet de douleur. Malefoy leva les
yeux, les sourcils froncs.
Harry navait pas peur de Malefoy mais il naimait pas trop
lide dtre dcouvert, cach sous sa cape dinvisibilit, par un
groupe de Serpentard hostiles. Les yeux embus et la tte
douloureuse, il tira sa baguette magique de sa poche en prenant
garde ne pas dplacer la cape et attendit, retenant son souffle.
son grand soulagement, Malefoy sembla croire que le bruit
entendu ntait quun effet de son imagination. Il revtit sa robe
en mme temps que les autres, referma sa valise et, tandis que
le train rduisait son allure, se tranant avec une lenteur
saccade, il attacha autour de son cou une paisse cape de
voyage toute neuve.
Harry voyait les couloirs se remplir nouveau et il espra
quHermione et Ron sortiraient ses bagages sur le quai. Il ne
pouvait bouger de sa cachette tant que le compartiment ne
serait pas vide. Enfin, dans une dernire secousse, le train
simmobilisa. Goyle ouvrit la porte avec force et joua des
muscles pour se frayer un chemin parmi une foule dlves de
deuxime anne quil carta coups de poing. Crabbe et Zabini
le suivirent.
Pars devant, dit Malefoy Pansy qui lattendait la main
tendue comme si elle esprait quil allait la prendre. Je veux
simplement vrifier quelque chose.
Pansy sen alla. prsent, Harry et Malefoy taient seuls
dans le compartiment. Des lves passaient dans le couloir,
descendant sur le quai plong dans lobscurit. Malefoy
sapprocha de la porte et tira les stores pour quon ne puisse pas
le voir de lextrieur. Puis il se pencha sur sa valise et louvrit
nouveau.

142
Harry regarda par-dessus le bord du filet bagages, le cur
battant un peu plus vite. Quest-ce que Malefoy voulait cacher
Pansy ? Allait-il bientt voir le mystrieux objet cass quil tait
si important de rparer ?
Petrificus totalus !
Sans aucun avertissement, Malefoy pointa sa baguette sur
Harry qui fut instantanment paralys. Comme dans un film au
ralenti, il bascula du filet bagages et tomba aux pieds de
Malefoy dans un choc douloureux qui fit trembler le plancher.
Sa cape dinvisibilit, coince sous lui, le rvla au grand jour,
les jambes recroquevilles dans la position absurde, semblable
une gnuflexion, que lui avait impose ltroitesse de sa
cachette. Il narrivait plus remuer un muscle et ne pouvait que
regarder Malefoy afficher un large sourire.
Cest bien ce que je pensais, jubila-t-il. Jai entendu la
valise de Goyle te cogner. Et jai cru voir passer un clair blanc
aprs le retour de Zabini
Ses yeux sattardrent un instant sur les baskets de Harry.
Je suppose que ctait toi qui bloquais la porte quand
Zabini est revenu ?
Il observa Harry un moment.
Tu nas rien pu entendre dimportant, Potter. Mais
puisque tu es l
Il lui donna un violent coup de pied en plein visage. Harry
sentit son nez se casser, du sang gicla un peu partout.
De la part de mon pre. Et maintenant
Malefoy dgagea la cape coince sous le corps immobile de
Harry et la jeta sur lui.
Je pense quils ne te retrouveront pas avant que le train
soit rentr Londres, dit-il voix basse. un de ces jours,
Potter ou peut-tre pas.
Puis, prenant bien soin, au passage, de lui marcher sur les
doigts, Malefoy quitta le compartiment.

143
8
La victoire de Rogue

Harry narrivait pas faire le moindre geste. Il resta


immobile sous la cape dinvisibilit, sentant sur son visage la
tideur et lhumidit du sang qui coulait de son nez, coutant les
voix et les bruits de pas qui lui parvenaient du couloir. Il pensa
tout dabord que les compartiments devaient srement tre
vrifis avant que le train ne reparte. Mais il songea aussitt
avec dcouragement que mme si on regardait lintrieur, on
ne le verrait pas, on ne lentendrait pas. Son seul espoir, ctait
que quelquun entre et trbuche contre lui.
Harry navait jamais autant ha Malefoy qu cet instant,
paralys sur le sol de ce compartiment, telle une absurde tortue
renverse sur le dos, le sang coulant dans sa bouche ouverte
lui en donner la nause. Il stait mis dans une situation si
stupide et prsent, les derniers bruits de pas
svanouissaient, tout le monde se pressait sur le quai, il
entendait le frottement des bagages que les lves tranaient
derrire eux et le tumulte des conversations.
Ron et Hermione penseraient quil avait quitt le train sans
eux. Le temps quils arrivent Poudlard, prennent leur place
dans la Grande Salle, regardent autour de la table de Gryffondor
et saperoivent enfin quil ntait pas l, le train serait dj
mi-chemin de Londres.
Il essaya de produire un son, ne serait-ce quun grognement,
mais ctait impossible. Il se rappela alors que certains sorciers,
Dumbledore par exemple, parvenaient jeter des sorts sans
parler et il essaya un sortilge dAttraction pour rcuprer sa
baguette magique qui lui tait tombe des mains, en rptant
dans sa tte les mots : Accio baguette ! mais il ne se passa
rien.
Il crut entendre le frmissement des arbres, autour du lac, et
le hululement lointain dun hibou, mais aucun son indiquant

144
quon le cherchait, ou mme (il sen voulut un peu davoir cet
espoir) des voix paniques se demandant o tait pass Harry
Potter. Un sentiment daccablement le saisit lorsquil imagina le
convoi des diligences tires par des Sombrals avanant
lentement vers lcole et les clats de rire touffs qui devaient
slever de celle o Malefoy racontait ses amis de Serpentard
comment il avait attaqu Harry.
Une secousse branla le train et fit rouler Harry sur le ct.
prsent, au lieu du plafond, il regardait la poussire accumule
sous la banquette. Le sol se mit vibrer tandis que la locomotive
se remettait en marche. Lexpress repartait et personne ne
savait quil se trouvait toujours bord
cet instant, il sentit quelquun arracher sa cape
dinvisibilit et une voix au-dessus de lui lana :
Salut, Harry.
Il y eut un clair de lumire rouge et le corps de Harry
retrouva sa mobilit. Il put se redresser dans une position assise
plus digne, essuyer prcipitamment dun revers de main le sang
de son visage contusionn et lever la tte vers Tonks qui tenait
la main sa cape dinvisibilit.
On ferait bien de sortir dici, dit-elle, alors quun panache
de vapeur obscurcissait la fentre du compartiment et que le
train commenait rouler. Viens, on va sauter en marche.
Harry courut derrire elle dans le couloir. Tonks ouvrit la
portire et bondit sur le quai qui donnait limpression de glisser
sous eux mesure que le convoi prenait de la vitesse. Harry
limita, vacilla un peu en atterrissant, puis se redressa temps
pour voir la locomotive carlate sloigner de plus en plus vite
avant de disparatre dans un virage.
Lair frais de la nuit apaisa les lancements douloureux de
son nez. Tonks lobservait et il se sentit furieux, gn, davoir t
dcouvert dans une position aussi ridicule. Sans prononcer un
mot, elle lui rendit sa cape dinvisibilit.
Qui a fait a ? demanda-t-elle enfin.
Drago Malefoy, rpondit Harry dun ton amer. Merci de
enfin
Pas de quoi, dit Tonks sans sourire.

145
Daprs ce que Harry pouvait distinguer dans lobscurit, elle
avait les mmes cheveux ternes, couleur souris, et paraissait
aussi misrable que lorsquil lavait vue au Terrier.
Je peux soigner ton nez si tu restes parfaitement
immobile.
Harry ntait pas trs emball par cette ide. Il avait plutt eu
lintention daller voir Madame Pomfresh, linfirmire de
Poudlard, en qui il avait beaucoup plus confiance pour excuter
des sortilges de Gurison, mais il lui semblait impoli de
lavouer et il se figea sur place, les yeux ferms.
Episkey, dit Tonks.
Harry ressentit dans son nez une intense chaleur, puis un
froid glacial. Il leva une main et le tta avec prcaution. Il avait
lair guri.
Merci beaucoup !
Remets donc cette cape sur toi, nous irons lcole pied,
dit Tonks, toujours sans sourire.
Lorsque Harry senveloppa nouveau dans la cape, elle agita
sa baguette. La silhouette argente dune immense crature
quatre pattes en surgit alors et fila dans la nuit.
Ctait un Patronus ? demanda Harry qui avait dj vu
Dumbledore envoyer des messages de cette manire.
Oui, jannonce au chteau que tu es avec moi, sinon ils
vont sinquiter. Viens, il ne faut pas traner.
Ils partirent le long de la route qui menait lcole.
Comment mavez-vous retrouv ?
Jai remarqu que tu navais pas quitt le train et je savais
que tu avais cette cape. Donc, je me suis dit que tu te cachais
peut-tre pour je ne sais quelle raison. Et quand jai vu les stores
baisss sur la porte de ce compartiment, jai dcid de jeter un
coup dil lintrieur.
Mais quest-ce que vous faites l ? demanda Harry.
Jai t affecte Pr-au-Lard, une mesure de scurit
supplmentaire pour protger lcole, rpondit Tonks.
Il ny a que vous ou bien
Non, Fiertalon, Savage et Dawlish sont avec moi.
Dawlish, lAuror que Dumbledore a attaqu lanne
dernire ?

146
Cest a.
Ils avancrent pas lourds sur la route sombre et dserte,
suivant les traces fraches des diligences. Sous sa cape, Harry
jetait des regards en biais Tonks. Lanne prcdente, elle lui
posait sans cesse des questions (au point den devenir un peu
agaante par moments), elle riait facilement, elle plaisantait.
prsent, elle paraissait plus ge, plus srieuse, plus dtermine.
tait-ce la consquence de ce qui stait pass au ministre ? Il
songea avec un certain malaise quHermione laurait incit
dire quelque chose de rconfortant au sujet de Sirius, lui assurer
quelle ny tait pour rien, mais il narrivait pas sy rsoudre. Il
navait aucun reproche lui faire propos de la mort de son
parrain. Ce ntait pas plus sa faute que celle de nimporte qui
dautre (et bien moins que la sienne), mais il naimait pas parler
de Sirius lorsquil pouvait lviter. Ils poursuivirent donc leur
chemin en silence dans la nuit froide, la longue cape de Tonks
tranant sur le sol dans un bruissement semblable un
murmure.
Ayant toujours fait ce trajet en diligence, Harry ne stait
jamais rendu compte de la longue distance qui sparait
Poudlard de la gare. Avec un grand soulagement, il vit enfin les
hauts piliers qui encadraient le portail, chacun surmont dun
sanglier ail. Il avait froid, il avait faim et il avait hte de laisser
derrire lui cette nouvelle Tonks si lugubre. Mais lorsquil tendit
la main pour pousser les grilles, il saperut quelles taient
fermes par une chane.
Alohomora ! lana-t-il dune voix assure, sa baguette
pointe sur le cadenas, mais rien ne se produisit.
a ne marchera pas, dit Tonks. Cest Dumbledore lui-
mme qui a ensorcel le portail.
Harry regarda autour de lui.
Je pourrais escalader la muraille, suggra-t-il.
Non, tu ne pourrais pas, rpondit Tonks dun ton
catgorique. Elles sont toutes protges par des malfices Anti-
intrusion. La scurit a t multiplie par cent, cette anne.
Dans ce cas, rpliqua Harry, qui commenait tre agac
par son manque de coopration, jimagine quil ne me reste plus
qu dormir ici jusqu demain matin.

147
Quelquun vient te chercher, dit Tonks, regarde.
Une lanterne se balanait au pied du chteau. Harry fut si
heureux de la voir quil se sentit prt endurer les rprimandes
de Rusard, lances de sa voix sifflante, et ses tirades sur les
lves qui seraient moins souvent en retard si seulement on leur
crasait les pouces dans un tau. Ce fut seulement lorsque la
lueur jaune arriva trois mtres deux que Harry, dbarrass de
sa cape dinvisibilit, reconnut avec une profonde rpugnance le
nez crochu et les longs cheveux noirs et graisseux de Severus
Rogue, que la lanterne clairait par en dessous.
Tiens, tiens, tiens, ricana Rogue.
Il sortit sa baguette magique et donna une petite tape sur le
cadenas. Aussitt, les chanes se dtachrent en ondulant
comme des serpents et les grilles souvrirent dans un
grincement.
Cest gentil vous de venir nous voir, Potter. Dommage
que vous jugiez les robes de lcole indignes de votre lgance
naturelle.
Je nai pas eu le temps de me changer, je navais pas
mes, commena Harry mais Rogue linterrompit.
Inutile dattendre, Nymphadora. Potter est tout fait en
heu scurit entre mes mains.
Ctait Hagrid que javais envoy le message, dit Tonks
avec un froncement de sourcils.
Hagrid tait en retard au festin de dbut danne, tout
comme Potter maintenant, cest donc moi qui lai reu. Au fait,
ajouta Rogue en reculant dun pas pour laisser passer Harry, jai
t trs intress par votre nouveau Patronus.
Il lui referma la grille au nez dans un grand fracas mtallique
et donna un autre coup de baguette sur les chanes qui reprirent
leur place dans un cliquetis.
Je crois que lancien vous russissait beaucoup mieux, dit
Rogue, avec une indniable malveillance. Le nouveau parat un
peu faible.
Lorsque Rogue balana la lanterne, Harry vit sur le visage de
Tonks une expression fugitive dindignation et de colre. Puis
lobscurit la recouvrit nouveau.

148
Bonne nuit, lui lana Harry par-dessus son paule tandis
quil prenait la direction de lcole au ct de Rogue. Merci
pour tout.
bientt, Harry.
Pendant une minute environ, Rogue ne pronona pas un
mot. Harry avait limpression de rpandre autour de lui des
ondes de haine si puissantes quil semblait incroyable que
Rogue nen ressente pas la brlure. Il lavait dtest ds leur
premire rencontre et jamais plus il ne pourrait lui accorder son
pardon en raison de son attitude lgard de Sirius.
Dumbledore pouvait dire ce quil voulait, Harry avait eu le
temps de rflchir au cours de lt et il tait arriv la
conclusion que les remarques narquoises de Rogue, insinuant
que Sirius prfrait rester bien cach pendant que les autres
membres de lOrdre du Phnix combattaient Voldemort, avaient
constitu un facteur dterminant dans la dcision de son
parrain de se prcipiter au ministre la nuit o il tait mort.
Harry saccrochait cette ide parce quelle lui permettait
dincriminer Rogue, ce qui tait en soi satisfaisant, mais aussi
parce quil savait que sil y avait quelquun qui ne regrettait en
rien la mort de Sirius, ctait bien lhomme ct duquel il
marchait dans lobscurit.
Je pense que je vais enlever cinquante points Gryffondor
pour votre retard, dit Rogue. Et, voyons encore vingt pour
votre accoutrement de Moldu. Je crois quaucune maison na eu
un nombre ngatif de points si tt dans le trimestre nous nen
sommes mme pas au dessert. Il se peut que vous ayez tabli un
record, Potter.
La fureur et la haine qui bouillonnaient en lui donnaient
Harry limpression dtre chauff blanc, mais il aurait encore
mieux aim rester immobilis pendant tout le trajet de retour
Londres plutt que de rvler Rogue les raisons de son retard.
Jimagine que vous aviez lintention de faire une entre
remarque ? poursuivit Rogue. Et comme il ny avait pas de
voiture volante disponible, vous avez pens que surgir dans la
Grande Salle en plein milieu du festin aurait un effet
spectaculaire.

149
Harry resta silencieux, bien quil sentt sa poitrine sur le
point dexploser. Il savait que Rogue tait venu le chercher
uniquement pour a, pour les quelques minutes pendant
lesquelles il pourrait le harceler, le tourmenter, sans que
personne sen aperoive.
Ils atteignirent enfin les marches du chteau et lorsque les
grandes portes de chne scartrent sur le vaste hall dentre au
sol couvert de dalles, un tumulte de conversations, de rires, de
tintements de verres et dassiettes les accueillit, en provenance
de la Grande Salle dont les portes taient restes ouvertes.
Harry se demanda sil ne pourrait pas remettre sur lui la cape
dinvisibilit et regagner ainsi sans tre remarqu sa place la
longue table de Gryffondor (qui avait le dfaut dtre la plus
loigne de lentre).
Mais, comme sil avait lu dans ses penses, Rogue dit
aussitt :
Pas de cape. Vous traverserez la salle en marchant
normalement pour que tout le monde puisse vous voir, ce qui
tait votre intention, jen suis sr.
Harry pivota sur ses talons et franchit les portes dun pas
dcid. Tout valait mieux que de rester auprs de Rogue. La
Grande Salle, avec ses quatre longues tables une pour chaque
maison et celle, tout au bout, rserve aux professeurs, tait
dcore comme dhabitude de chandelles qui flottaient dans les
airs et dont la clart tincelait sur les assiettes. Mais tout ntait
plus quun vague miroitement aux yeux de Harry dont le pas fut
si rapide quil tait dj pass devant la table des Poufsouffle
avant que les autres lves aient vraiment eu le temps de le
regarder. Lorsquils se levrent pour lobserver plus
attentivement, il avait dj repr Ron et Hermione et se
prcipitait dans leur direction, le long des bancs, pour se glisser
entre eux.
O est-ce que tu a alors, quest-ce que tu as sur la
figure ? stonna Ron en le regardant les yeux carquills,
comme tous ceux qui taient assis leurs cts.
Pourquoi, il y a quelque chose qui ne va pas ? sinquita
Harry en prenant une cuillre, les yeux plisss pour regarder
son reflet dform.

150
Tu es couvert de sang ! sexclama Hermione. Viens l
Elle leva sa baguette, pronona la formule : Tergeo ! et fit
disparatre le sang sch.
Merci, dit Harry en passant la main sur son visage propre.
Et mon nez, a va ?
Il est normal, rpondit Hermione dun ton anxieux.
Pourquoi ? Quest-ce qui sest pass, Harry ? On a eu une peur
bleue !
Je vous raconterai plus tard, rpliqua-t-il schement.
Il tait parfaitement conscient que Ginny, Neville, Dean et
Seamus lcoutaient. Mme Nick Quasi-Sans-Tte, le fantme
de Gryffondor, tait venu flotter le long du banc pour
surprendre la conversation.
Mais, dit Hermione.
Pas maintenant, Hermione, coupa Harry, avec une gravit
loquente.
Il esprait beaucoup quon le croirait rescap dun pisode
hroque, impliquant de prfrence un ou deux Mangemorts et
un Dtraqueur. Bien sr, Malefoy rpandrait lhistoire aussi
largement que possible mais il y avait toujours une chance pour
quelle natteigne pas trop les oreilles de Gryffondor.
Il tendit le bras devant Ron pour attraper deux cuisses de
poulet et une poigne de frites mais avant quil ait pu mettre la
main dessus, elles avaient disparu, remplaces par des gteaux.
Tu as rat la Rpartition, en tout cas, dit Hermione tandis
que Ron plongeait sur un gros gteau au chocolat.
Le Choixpeau a racont quelque chose dintressant ?
demanda Harry en prenant un morceau de tarte la mlasse.
Toujours pareil il nous a conseill de rester unis face
lennemi, tu vois le genre.
Dumbledore a parl de Voldemort ?
Pas encore, mais il rserve toujours son vrai discours pour
la fin du festin. a ne devrait plus tarder, maintenant.
Rogue ma dit que Hagrid tait arriv en retard
Tu as vu Rogue ? Comment a se fait ? stonna Ron entre
deux bouches de gteau quil avalait avec frnsie.
Je suis tomb sur lui, rpondit Harry, vasif.

151
Hagrid navait que quelques minutes de retard, dit
Hermione. Tiens, regarde, Harry, il te fait signe.
Harry tourna la tte vers la table des professeurs et sourit
Hagrid qui, en effet, lui adressait un geste de la main. Hagrid
navait jamais vraiment russi se comporter avec la dignit de
sa voisine de table, le professeur McGonagall, directrice de
Gryffondor, dont la tte lui arrivait quelque part entre le coude
et lpaule et qui observait dun regard dsapprobateur cette
faon un peu trop enthousiaste de saluer un lve. Harry
remarqua avec surprise la prsence du professeur Trelawney,
qui enseignait la divination, assise de lautre ct de Hagrid.
Elle quittait rarement sa chambre situe en haut dune tour et il
ne lavait encore jamais vue participer au festin de dbut
danne. Elle paraissait aussi bizarre qu lordinaire, couverte
de perles scintillantes et de longs chles, les yeux agrandis par
les verres de ses immenses lunettes. Layant toujours un peu
considre comme une mystificatrice, Harry avait t stupfait
de dcouvrir, la fin de lanne prcdente, quelle tait lauteur
de la prdiction qui avait pouss Lord Voldemort tuer ses
parents et lattaquer lui-mme. Depuis quil lavait appris, il
prouvait moins que jamais lenvie de se trouver en sa
compagnie. Fort heureusement, il ne suivrait plus les cours de
divination cette anne. Ses grands yeux, semblables un phare,
se posrent sur lui et il tourna prcipitamment la tte en
direction de la table de Serpentard. Sous des rires et des
applaudissements tapageurs, Drago Malefoy tait en train de
mimer quelquun qui se fait fracasser le nez. Harry baissa les
yeux sur sa tarte la mlasse avec, nouveau, une sensation de
brlure dans les entrailles. Que naurait-il pas donn pour
affronter Malefoy seul seul
Alors, que voulait le professeur Slughorn ? demanda
Hermione.
Savoir ce qui stait vraiment pass au ministre, rpondit
Harry.
Il nest pas le seul, lana Hermione avec ddain. On na
pas arrt de nous poser des questions l-dessus dans le train,
nest-ce pas, Ron ?

152
Oui, dit Ron. Ils veulent tous savoir si tu es vraiment
llu
Mme parmi les fantmes, il y a eu beaucoup de
conversations ce sujet, interrompit Nick Quasi-Sans-Tte.
Il inclina vers Harry sa tte peine rattache au reste de son
corps en la faisant osciller dangereusement sur la fraise quil
portait autour du cou.
Je suis considr comme une sorte dautorit quand il
sagit de Harry Potter. Il est de notorit publique que nous
entretenons des relations amicales. Mais jai assur la
communaut des esprits que je ne vous importunerai pas avec
des questions. Harry Potter sait quil peut se confier moi en
toute tranquillit, leur ai-je dit, jaimerais mieux mourir que de
trahir sa confiance.
a ne vous engage pas beaucoup puisque vous tes dj
mort, fit remarquer Ron.
Une fois de plus, vous manifestez mon gard autant de
sensibilit quune hache mousse, dit Nick Quasi-Sans-Tte
dun air offens.
Puis il sleva dans les airs et retourna lautre bout de la
table de Gryffondor au moment o Dumbledore se levait celle
des professeurs. Les conversations et les rires qui rsonnaient
dans la salle svanouirent presque aussitt.
Je vous souhaite chaleureusement le bonsoir ! dit-il avec
un grand sourire, les bras largement carts comme sil avait
voulu treindre tout le monde la fois.
Quest-ce qui est arriv sa main ? sinquita Hermione en
sursautant.
Elle ntait pas la seule lavoir remarqu. La main droite de
Dumbledore tait toujours aussi noircie et cadavrique que le
soir o il tait venu chercher Harry chez les Dursley. Des
chuchotements se rpandirent dun bout lautre de la salle.
Dumbledore, qui en avait devin la cause, se contenta de sourire
et tira sa manche pourpre et or sur sa main blesse.
Rien dinquitant, assura-t-il dun ton dgag. prsent
je souhaite la bienvenue aux nouveaux lves et je salue le
retour des anciens ! Une nouvelle anne dapprentissage de la
magie vous attend

153
Sa main tait dj comme a quand je lai vu cet t,
murmura Harry Hermione. Je pensais quelle serait gurie
maintenant ou que Madame Pomfresh aurait fait quelque
chose.
On dirait quelle est morte, remarqua Hermione avec une
expression dgote. Il y a des blessures quon ne peut pas
gurir des anciennes maldictions il existe aussi des poisons
sans antidote
et Mr Rusard, notre concierge, ma charg de vous
informer que tous les objets provenant du magasin des frres
Weasley, Farces pour sorciers factieux, sont rigoureusement
interdits, sans aucune exception. Comme dhabitude, ceux qui
voudraient jouer dans leur quipe de Quidditch devront donner
leur nom au directeur ou la directrice de leurs maisons
respectives. Nous cherchons galement de nouveaux
commentateurs pour les matches. Les candidats devront se
signaler de la mme manire. Nous sommes heureux daccueillir
cette anne un nouvel enseignant dans notre quipe, le
professeur Slughorn.
Slughorn se leva, son crne chauve brillant la lumire des
chandelles, son gros ventre, dans son gilet, plongeant la table
dans lombre.
Le professeur Slughorn est un de mes vieux collgues qui a
accept de reprendre son ancien poste de matre des potions.
Des potions ?
Des potions ?
Le mot se rpta en cho dans toute la salle, les lves se
demandant sils avaient bien entendu.
Des potions ? sexclamrent Ron et Hermione en tournant
vers Harry un regard bahi. Mais tu avais dit
Le professeur Rogue, quant lui, poursuivit Dumbledore
en levant la voix pour couvrir la rumeur, se chargera des cours
de dfense contre les forces du Mal.
Non ! scria Harry si fort que de nombreuses ttes se
tournrent vers lui.
Il ny prta aucune attention, fixant la table des professeurs
dun regard indign. Comment Rogue avait-il pu devenir
professeur de dfense contre les forces du Mal aprs tout ce

154
temps ? Ne savait-on pas depuis des annes que Dumbledore ne
lui faisait pas confiance pour occuper ce poste ?
Harry, tu nous avais annonc que Slughorn devait
enseigner la dfense contre les forces du Mal ! sexclama
Hermione.
Cest ce que je pensais ! assura Harry, en fouillant dans sa
mmoire pour essayer de se rappeler quel moment
Dumbledore le lui avait dit mais maintenant quil y pensait, il
tait bien incapable de se souvenir dun seul mot de
Dumbledore ce sujet.
Rogue, qui tait assis la droite de Dumbledore, ne se leva
pas lorsque son nom fut prononc. Il se contenta dun geste
nonchalant de la main pour remercier les lves de Serpentard
qui lapplaudissaient, mais Harry avait peru une expression
triomphale sur le visage quil dtestait tant.
Au moins, une chose est sre, dclara-t-il dun ton froce,
cest que Rogue sera parti la fin de lanne.
Quest-ce que tu veux dire ? demanda Ron.
Ce poste est maudit. Personne ny est rest plus dun an
Quirrell en est mme mort. Personnellement, je vais croiser les
doigts pour quil y ait un nouveau cadavre
Harry ! sindigna Hermione, choque.
Peut-tre quil reprendra les cours de potions la fin de
lanne, dit Ron, plus raisonnablement. Ce Slughorn naura
peut-tre pas envie de faire a longtemps. Maugrey, lui, nest
pas rest.
Dumbledore sclaircit la gorge. Harry, Ron et Hermione
ntaient pas les seuls avoir ragi. Un brouhaha stait lev
dans toute la salle lannonce que Rogue avait fini par voir
raliser son dsir le plus cher. Apparemment indiffrent la
sensation quil venait de provoquer en annonant la nouvelle,
Dumbledore najouta rien sur les professeurs et attendit
quelques secondes quun silence total soit revenu avant de
poursuivre :
Autre chose prsent : comme tout le monde le sait dans
cette salle, Lord Voldemort et ses partisans sont nouveau en
libert et se renforcent de plus en plus.

155
Le silence devint tendu, pesant, mesure quil parlait. Harry
jeta un coup dil Malefoy qui ne regardait pas Dumbledore
mais faisait voler sa fourchette devant lui laide de sa baguette
magique, comme sil trouvait les paroles du directeur indignes
de son attention.
Je ninsisterai jamais assez sur les dangers que reprsente
cette situation et sur les prcautions que chacun dentre nous
doit prendre pour assurer notre scurit. Les fortifications
magiques du chteau ont t consolides au cours de lt, nous
disposons dsormais de moyens nouveaux, plus puissants, pour
assurer notre protection, mais nous devrons nous garder
soigneusement de toute imprudence, que ce soit de la part des
lves ou de celle des enseignants. Je vous demande donc
instamment de respecter les restrictions qui pourraient vous
tre imposes pour des raisons de scurit, aussi dtestables
quelles vous paraissent en particulier linterdiction de vous
trouver ailleurs que dans votre lit en dehors des heures
autorises. Je vous supplie, au cas o vous remarqueriez
quelque chose de suspect lintrieur ou lextrieur du
chteau, den informer immdiatement un professeur. Je
compte sur vous pour accorder, dans votre conduite
quotidienne, la plus grande attention votre scurit et celle
des autres.
Dumbledore balaya la salle de son regard bleu, puis il sourit
nouveau.
Mais maintenant, des lits tides et confortables vous
attendent et je sais que votre premire priorit sera dtre
parfaitement reposs pour vos cours de demain. Souhaitons-
nous donc bonne nuit. Salut !
Dans lhabituel raclement assourdissant des bancs quon
repoussait, des centaines dlves commencrent sortir de la
Grande Salle pour prendre le chemin de leurs dortoirs. Harry
ntait pas du tout press de partir en mme temps que la foule
aux regards carquills, ou de sapprocher de Malefoy qui
saisirait loccasion pour raconter nouveau comment il lui avait
cras le nez. Il prfra traner derrire les autres en faisant
semblant de relacer sa chaussure pendant que la plupart des
lves de Gryffondor partaient devant lui. Hermione stait

156
aussitt prcipite pour remplir ses devoirs de prfet, qui
consistaient montrer le chemin aux premire anne, mais Ron
tait demeur auprs de Harry.
Quest-ce qui est vraiment arriv ton nez ? demanda-t-il
lorsquils se retrouvrent derrire la foule des lves, labri des
oreilles indiscrtes.
Harry le lui raconta. Preuve de la solidit de leur amiti, Ron
sabstint de rire.
Jai vu Malefoy mimer quelque chose avec son nez,
murmura-t-il dun air sombre.
Oh, a na pas dimportance, assura Harry avec amertume.
coute plutt ce quil a dit avant de sapercevoir que jtais l
Harry stait attendu voir Ron abasourdi par les
vantardises de Malefoy. Mais il ne parut pas du tout
impressionn, ce que Harry considra comme de la pure
obstination.
Allons, Harry, il essayait simplement de faire le malin
devant Parkinson Quelle mission pourrait bien lui confier Tu-
Sais-Qui ?
Comment peux-tu tre sr que Voldemort na pas besoin
de quelquun Poudlard ? Ce ne serait pas la premire fois
Tu veux bien arrter de prononcer ce nom, Harry, lana
une voix derrire lui, sur un ton rprobateur.
Harry se retourna et vit Hagrid qui hochait la tte.
Dumbledore le prononce, lui, rpliqua Harry, entt.
Oui, mais lui, cest Dumbledore, pas vrai ? dit Hagrid dun
air mystrieux. Comment a se fait que tu sois arriv en retard,
Harry ? Je me suis inquit.
Jai t retenu dans le train, expliqua Harry. Et vous,
pourquoi tiez-vous en retard ?
Jtais avec Graup, rpondit Hagrid dun ton rjoui. Je nai
pas vu passer le temps. Il habite un nouvel endroit l-haut dans
les montagnes, cest Dumbledore qui a arrang a une belle
grande caverne. Il y est beaucoup plus heureux que dans la
fort. On a bien bavard.
Vraiment ? dit Harry en prenant garde de ne pas croiser le
regard de Ron.

157
La dernire fois quil avait vu le demi-frre de Hagrid, un
redoutable gant dou dun talent particulier pour draciner les
arbres, son vocabulaire comprenait cinq mots, dont deux quil
tait incapable de prononcer correctement.
Oh oui, il a beaucoup progress, assura Hagrid avec fiert.
Tu serais tonn. Je crois que je vais le former pour tre mon
assistant.
Ron touffa une exclamation quil parvint faire passer pour
un ternuement. Ils se trouvaient maintenant proximit des
portes de chne.
De toute faon, je vous vois demain, ce sera votre premier
cours aprs le djeuner. Venez un peu plus tt, vous pourrez
dire bonjour Buck ou plutt Ventdebout !
Les saluant dun signe de main amical, il sortit dans
lobscurit du parc.
Harry et Ron changrent un regard. Il savait que Ron
prouvait le mme embarras que lui.
Tu laisses tomber les cours de soins aux cratures
magiques ?
Ron acquiesa dun signe de tte.
Toi aussi ?
Harry hocha la tte son tour.
Et Hermione, elle arrte galement ? demanda Ron.
Harry rpondit par un nouveau signe de tte affirmatif. Il
prfrait ne pas penser ce que dirait Hagrid quand il
sapercevrait que ses trois lves prfrs avaient abandonn la
matire quil enseignait.

158
9
Le Prince de Sang-Ml

Le lendemain matin, Harry et Ron retrouvrent Hermione


dans la salle commune avant le petit djeuner. Esprant quelle
approuverait sa thorie, Harry se hta de lui raconter ce que
Malefoy avait dit dans le train.
Il essayait de faire le malin pour impressionner Parkinson,
tu ne crois pas ? intervint aussitt Ron, avant quHermione ait
eu le temps de dire quoi que ce soit.
Bah, rpondit-elle, lair incertain, je ne sais pas a
ressemble bien Malefoy de se prtendre plus important quil
ne lest mais ce serait quand mme un gros mensonge
Exactement, approuva Harry, mais il ne put dvelopper
ses arguments car trop de monde sefforait de les couter, sans
compter ceux qui le dvisageaient en chuchotant.
Cest trs mal lev, lana schement Ron ladresse dun
lve de premire anne particulirement minuscule, alors
quils prenaient la file pour sortir par le trou du portrait.
Le garon, qui avait murmur lun de ses amis quelque
chose au sujet de Harry en se cachant derrire sa main, devint
carlate et tomba du trou sous le coup de lmotion. Ron ricana.
a me plat beaucoup dtre en sixime anne. En plus, on
va avoir du temps libre. Des heures entires pendant lesquelles
on pourra rester l se dtendre.
On aura besoin de ce temps-l pour tudier, Ron ! dit
Hermione tandis quils avanaient dans le couloir.
Oui, mais pas aujourdhui, rpliqua-t-il. Aujourdhui, on
va vraiment se la couler douce.
Attends un peu, toi ! scria Hermione en tendant le bras
pour arrter un lve de quatrime anne qui lavait pousse, un
disque vert vif la main. Les Frisbee dents de serpent sont
interdits, donne-moi a, ordonna-t-elle dun ton svre.

159
Lair mcontent, le garon lui tendit le Frisbee quon
entendait gronder, se pencha pour passer sous le bras
dHermione et courut rattraper ses amis. Ron attendit quil soit
hors de vue pour arracher le Frisbee des mains dHermione.
Parfait, jai toujours eu envie den avoir un.
Les protestations dHermione furent couvertes par un
gloussement sonore. Lavande Brown avait apparemment trouv
dsopilante la remarque de Ron. Elle les dpassa en riant et jeta
par-dessus son paule un coup dil Ron qui eut lair trs
content de lui.
Le plafond de la Grande Salle tait dun bleu serein, parsem
de lgers nuages effils, limage des carrs de ciel que lon
apercevait travers les fentres meneaux. Pendant quils
avalaient leur porridge et leurs ufs au lard, Harry et Ron
racontrent Hermione leur conversation quelque peu
embarrassante avec Hagrid la veille au soir.
Il ne peut quand mme pas penser que nous allons
continuer les cours de soins aux cratures magiques ! sexclama-
t-elle, lair affol. On na jamais manifest comment dire
denthousiasme
Et puis, a suffit comme a, non ? ajouta Ron en avalant
un uf entier. Nous tions les seuls dans la classe faire
vraiment des efforts par simple amiti pour Hagrid. Et lui, il a
pens que nous aimions cette stupide matire. Tu crois que
quelquun va la prendre en option pour ses ASPIC ?
Ni Harry, ni Hermione ne rpondirent, ctait inutile. Ils
savaient pertinemment quaucun lve de leur anne ne
continuerait les cours de soins aux cratures magiques. Lorsque
Hagrid quitta la table des professeurs dix minutes plus tard, ils
vitrent son regard et rpondirent sans conviction au signe de
main enjou quil leur adressa.
Aprs avoir termin leur petit djeuner, ils restrent leur
place en attendant que le professeur McGonagall quitte son
tour la table des enseignants. Cette anne, la distribution des
emplois du temps se rvla plus complique que dhabitude car
le professeur McGonagall devait dabord sassurer que chacun
avait obtenu des notes suffisantes aux BUSE pour pouvoir
continuer les matires choisies au niveau des ASPIC.

160
Hermione fut tout de suite autorise poursuivre ltude des
sortilges, de la dfense contre les forces du Mal, de la
mtamorphose, de la botanique, de larithmancie, des runes
anciennes et des potions et fila aussitt un cours de runes de
la premire priode. Il fallut un peu plus de temps pour Neville.
Son visage rond parut anxieux lorsque le professeur
McGonagall examina la liste de ses options puis consulta les
rsultats de ses BUSE.
Botanique, trs bien, dit-elle. Le professeur Chourave sera
ravie de vous voir revenir avec un Optimal votre BUSE. Et
vous vous qualifiez pour la dfense contre les forces du mal,
grce votre Effort exceptionnel . Mais le problme, cest la
mtamorphose. Je suis dsole, Londubat, un simple
Acceptable nest pas suffisant pour continuer au niveau des
ASPIC. Je pense que vous ne pourriez pas suivre.
Neville baissa la tte et le professeur McGonagall lobserva
travers ses lunettes carres.
Dailleurs, pourquoi choisir la mtamorphose ? Je nai
jamais eu limpression que cette matire vous plaisait beaucoup.
Neville eut lair malheureux et murmura quelque chose gui
signifiait : Cest ma grand-mre qui le veut.
Humf, marmonna le professeur McGonagall. Il serait
largement temps que votre grand-mre soit fire du petit-fils
quelle a plutt que de celui quelle voudrait avoir en
particulier aprs ce qui sest pass au ministre.
Le teint de Neville devint rouge et il cligna des yeux dun air
gn. Le professeur McGonagall ne lui avait encore jamais fait
de compliments.
Je suis dsole, Londubat, mais je ne peux pas vous
admettre dans ma classe dASPIC. Je constate cependant que
vous avez obtenu un Effort exceptionnel en sortilges
pourquoi ne pas poursuivre cette matire en ASPIC ?
Ma grand-mre pense que les sortilges sont une option
trop facile, grommela Neville.
Prenez donc les sortilges, rpondit le professeur
McGonagall, et jcrirai un mot Augusta pour lui rappeler que
son propre chec lpreuve de sortilges ne signifie pas
ncessairement que ce sujet nait aucune valeur.

161
Esquissant un sourire devant lexpression la fois incrdule
et rjouie de Neville, le professeur McGonagall tapota un emploi
du temps vierge avec sa baguette magique et le lui tendit, rempli
prsent des horaires dtaills de ses nouveaux cours.
Elle se tourna ensuite vers Parvati Patil qui commena par
demander si Firenze, le sduisant centaure, enseignait toujours
la divination.
Le professeur Trelawney et lui se partagent les cours cette
anne, rpondit le professeur McGonagall avec une pointe de
dsapprobation dans la voix : tout le monde savait quelle
mprisait la divination. Le professeur Trelawney se chargera des
sixime anne.
Cinq minutes plus tard, Parvati se rendit en classe de
divination, la mine quelque peu dconfite.
Bien, Potter, nous, maintenant Potter, voyons, dit le
professeur McGonagall en consultant ses notes tandis quelle se
tournait vers Harry. Sortilges, dfense contre les forces du Mal,
botanique, mtamorphose tout a a trs bien march. Je dois
dire que jai t trs contente de votre note en mtamorphose,
Potter, trs contente. Mais pourquoi navez-vous pas demand
poursuivre les cours de potions ? Je croyais que vous aviez
lambition de devenir Auror ?
En effet, mais vous maviez prvenu que ce serait
impossible si je navais pas un Optimal ma BUSE,
professeur.
Ctait vrai lorsque le professeur Rogue enseignait cette
matire. Mais le professeur Slughorn sera trs heureux
daccepter en ASPIC les lves qui auront obtenu un Effort
exceptionnel leur BUSE. Alors, voulez-vous continuer les
potions ?
Oui, rpondit Harry, mais je nai pas achet les livres ni
aucun ingrdient, ni rien du tout
Je suis certaine que le professeur Slughorn pourra vous
prter ce quil faut, assura le professeur McGonagall. Trs bien,
Potter, voici votre emploi du temps. Ah, au fait, il y a vingt
candidats qui esprent faire partie de lquipe de Quidditch de
Gryffondor. Je vous donnerai la liste des noms en temps utile et

162
vous fixerez votre convenance une date pour les preuves de
slection.
Quelques minutes plus tard, Ron fut autoris choisir les
mmes matires que Harry et tous deux quittrent ensemble la
table de Gryffondor.
Tu as vu ? dit Ron avec dlices en regardant ses heures de
cours, on a du temps libre ds maintenant et encore aprs la
rcration et aprs djeuner parfait !
Ils retournrent dans la salle commune, qui tait vide en
dehors dune demi-douzaine de septime anne, parmi lesquels
Katie Bell, la seule joueuse qui restait de lancienne quipe de
Quidditch de Gryffondor dans laquelle Harry tait entr ds sa
premire anne.
Je savais que tu laurais, bravo ! lana-t-elle en montrant
linsigne de capitaine accroch la poitrine de Harry. Dis-moi
quand auront lieu les preuves de slection !
Ne sois pas stupide, rpliqua Harry. Tu nas pas besoin de
les passer, il y a cinq ans que je te vois jouer
Il ne faut pas commencer comme a, protesta-t-elle.
Comment peux-tu savoir sil ny a pas quelquun de bien
meilleur que moi cette anne ? De bonnes quipes ont parfois
t gches parce que leurs capitaines gardaient danciens
joueurs ou recrutaient leurs amis
Ron parut un peu mal laise et se mit jouer avec le Frisbee
dents de serpent quHermione avait confisqu llve de
quatrime anne. Le Frisbee fila tout autour de la pice, en
grognant et en essayant de mordre la tapisserie. Pattenrond le
suivait de ses yeux jaunes et crachait quand il passait trop prs
de lui.
Une heure plus tard, ils quittrent contrecur la salle
commune baigne de soleil pour se rendre au cours de dfense
contre les forces du Mal, quatre tages plus bas.
Hermione faisait dj la queue la porte, les bras chargs de
livres, lair dbord.
On a plein de devoirs en runes, dit-elle dun ton anxieux
lorsque Harry et Ron leurent rejointe. Une dissertation de
quarante centimtres de long, deux versions et il faut encore
que je lise tout a dici mercredi !

163
Pas drle, marmonna Ron en billant.
Attends un peu, lana-t-elle avec aigreur, je te parie que
Rogue va nous surcharger de travail.
La porte souvrit ce moment-l et Rogue sortit dans le
couloir, son visage cireux toujours encadr par deux rideaux de
cheveux noirs et graisseux. Le silence tomba aussitt sur la file
dlves qui attendaient.
Allez-y, dit-il.
En entrant dans la salle, Harry regarda autour de lui. Rogue
avait dj impos sa personnalit la pice. Elle tait plus
sombre qu lordinaire, cause des rideaux qui masquaient les
fentres, et claire par des chandelles. De nouvelles images
taient accroches aux murs : la plupart montraient des gens
qui souffraient, exhibant dhorribles blessures ou des parties du
corps trangement dformes. Personne ne dit mot tandis quils
sinstallaient en regardant ces monstrueuses reprsentations.
Je ne vous ai pas demand de sortir vos livres, fit
remarquer Rogue qui referma la porte et vint se placer derrire
son bureau, face la classe.
Hermione laissa aussitt retomber son exemplaire de
Affronter Lennemi sans visage dans son sac quelle rangea sous
sa chaise.
Jai certaines choses vous dire qui exigent une pleine et
entire attention.
Ses yeux noirs se promenrent sur les lves tourns vers lui,
sarrtant une fraction de seconde de plus sur Harry.
Je crois que, jusqu prsent, vous avez eu cinq
professeurs diffrents pour assurer ce cours.
Tu crois Comme si tu ne les avais pas vus arriver et
repartir en esprant que tu serais le suivant, Rogue , pensa
Harry avec frocit.
Bien entendu, ces professeurs ont tous eu leurs propres
mthodes et leurs sujets de prdilection. tant donn la
confusion qui en a rsult, je suis surpris que beaucoup dentre
vous aient russi dcrocher une BUSE dans cette matire. Je
serais encore plus surpris si vous parveniez tous travailler
suffisamment pour suivre le programme de lASPIC, qui sera
beaucoup plus avanc.

164
Rogue quitta son bureau et entreprit de faire le tour de la
salle, parlant maintenant dune voix plus basse. Les lves
durent tendre le cou pour ne pas le perdre de vue.
Les forces du Mal, poursuivit Rogue, sont nombreuses,
diverses, toujours changeantes et ternelles. Les combattre,
cest comme combattre un monstre aux multiples ttes. Chaque
fois quon en tranche une, une autre repousse, plus cruelle
encore et plus ruse quavant. Vous devez affronter ce qui est
instable, mouvant, indestructible.
Harry regardait fixement Rogue. Ctait une chose de
reconnatre les forces du Mal comme un ennemi dangereux, une
autre den parler comme le faisait Rogue, de ce ton caressant,
amoureux.
Vos dfenses, continua Rogue, dune voix un peu plus
sonore, doivent par consquent tre aussi flexibles et inventives
que les forces quil vous faut vaincre. Ces images (il en montra
quelques-unes en passant devant) donnent une assez bonne
ide de ce qui arrive lorsquon subit un sortilge Doloris, par
exemple (il dsigna dun geste une sorcire qui hurlait de
douleur), ou le baiser dun Dtraqueur (un sorcier recroquevill,
le regard vide, effondr contre un mur) ou lagression dun
Inferius (une masse sanglante gisant sur le sol).
Est-ce quon a vu un Inferius, rcemment ? demanda
Parvati Patil dune petite voix aigu. On est sr quil sen sert ?
Le Seigneur des Tnbres a eu recours des Inferi dans le
pass, rpondit Rogue, vous seriez donc bien inspirs de
supposer quil peut nouveau en faire usage. prsent
Il passa de lautre ct de la salle pour revenir son bureau
et les lves le suivirent des yeux, sa robe sombre virevoltant
derrire lui.
jimagine que vous tes de complets novices en matire
de sortilges informuls. Quel est lavantage dun sortilge
informul ?
La main dHermione jaillit aussitt. Rogue prit son temps,
regardant tous les autres pour tre sr quil navait pas le choix.
Dun ton sec, il dit alors :
Trs bien Miss Granger ?

165
Votre adversaire ne sait pas quel genre de magie vous allez
utiliser, rpondit Hermione, ce qui vous donne une fraction de
seconde davance sur lui.
Une rponse copie presque mot pour mot dans Le Livre
des sorts et enchantements, niveau 6, remarqua Rogue dun air
ddaigneux (dans un coin de la classe, Malefoy ricana), mais
correcte sur le fond. Oui, ceux qui parviennent user de magie
sans formuler dincantations bnficient dun effet de surprise
lorsquils jettent un sort. Tous les sorciers nen sont pas
capables, bien sr. Cest une question de concentration et de
force mentale dont certains (son regard malveillant sattarda
nouveau sur Harry) manquent singulirement.
Harry savait que Rogue pensait leurs dsastreuses leons
docclumancie de lanne prcdente. Il refusa de baisser les
yeux et le fixa dun regard noir jusqu ce que Rogue dtourne le
sien.
Vous allez maintenant vous rpartir en quipes de deux.
Lun des deux partenaires essayera densorceler lautre sans
parler et lautre tentera de repousser le malfice en restant tout
aussi muet. Allez-y.
Rogue ne le savait pas, mais un an plus tt, Harry avait
appris au moins la moiti des lves de la classe (tous ceux qui
avaient t membres de lA.D.) comment excuter le charme du
Bouclier. Aucun dentre eux, cependant, navait jamais jet ce
sort sans prononcer la formule. Un nombre raisonnable de
tricheries sensuivirent. Beaucoup dlves murmuraient
simplement lincantation au lieu de la lancer voix haute.
Comme on pouvait sy attendre, Hermione, au bout de dix
minutes, parvint sans prononcer un mot repousser le malfice
de Jambencoton quavait marmonn Neville ; un exploit que
nimporte quel professeur sens aurait rcompens de vingt
points pour Gryffondor, songea Harry avec amertume, mais
auquel Rogue resta indiffrent. Il passait parmi eux pendant
quils sexeraient, ressemblant plus que jamais une chauve-
souris gante, et sarrta devant Harry et Ron pour observer
leurs efforts.
Ron, qui devait ensorceler Harry, avait le teint violet et
serrait troitement les lvres pour rsister la tentation de

166
chuchoter lincantation. Harry avait lev sa baguette et
attendait, tous ses sens en veil, de repousser un malfice qui
paraissait ne jamais devoir venir.
Lamentable, Weasley, commenta Rogue au bout dun
moment. Tenez, je vais vous montrer
Il pointa si vite sa baguette sur Harry que celui-ci ragit
instinctivement. Oubliant toute ide de sortilge informul, il
scria :
Protego !
Son Charme du Bouclier fut si puissant que Rogue perdit
lquilibre et tomba sur une table. Toute la classe se tourna vers
lui et le regarda se redresser, lair mcontent.
Vous souvenez-vous que javais parl de sortilges
informuls, Potter ?
Oui, rpondit Harry avec raideur.
Oui, monsieur.
Il nest pas ncessaire de mappeler monsieur ,
professeur.
Les mots lui avaient chapp avant mme quil prenne
conscience de les avoir prononcs. Plusieurs lves, dont
Hermione, sursautrent. Mais derrire Rogue, Ron, Dean et
Seamus eurent un sourire approbateur.
Retenue, samedi soir, dans mon bureau, dit Rogue. Je ne
tolre dimpertinences de personne, Potter pas mme
lorsquelles viennent de llu.
Ctait magnifique, Harry ! sexclama Ron en pouffant de
rire lorsquils eurent quitt la classe un peu plus tard pour aller
en rcration.
Tu naurais vraiment pas d dire a, dclara Hermione en
regardant Ron les sourcils froncs. Quest-ce qui ta pris ?
Il a essay de me jeter un malfice au cas o tu ne laurais
pas remarqu ! fulmina Harry. Jai suffisamment subi ce genre
de choses pendant les leons docclumancie ! Pourquoi ne
prendrait-il pas un autre cobaye pour changer ? On se demande
quoi joue Dumbledore en lui confiant les cours de dfense !
Vous lavez entendu parler des forces du Mal ? Il les adore !
Tous ces trucs quil a raconts sur ce qui est instable,
indestructible

167
Eh bien moi, dit Hermione, jai pens quil parlait un peu
comme toi.
Comme moi ?
Oui, quand tu nous expliquais ce quon ressent face
Voldemort. Tu nous disais quil ne suffit pas de se souvenir de
quelques sortilges, quil ny a plus que le cerveau et les tripes
qui comptent ntait-ce pas ce que Rogue disait aussi ? Que
tout est dans le courage et la rapidit desprit ?
Harry se sentit si dsarm quelle ait jug ses paroles dignes
dtre retenues lgal du Livre des sorts et enchantements quil
ne chercha pas discuter.
Harry ! H, Harry !
Harry se retourna : Jack Sloper, lun des batteurs de lquipe
de Quidditch de lanne prcdente, courait vers lui, un
parchemin la main.
Pour toi, dit Sloper, hors dhaleine. coute, jai appris que
tu tais le nouveau capitaine. Quand est-ce que tu fais passer les
essais ?
Je ne sais pas encore, rpondit Harry en pensant que
Sloper pourrait sestimer trs heureux sil tait nouveau
slectionn. Je te prviendrai.
Daccord, jesprais que ce serait pendant le week-end
Mais Harry ne lcoutait pas. Il venait de reconnatre sur le
parchemin une criture fine et penche. Laissant Sloper au
milieu dune phrase, il sloigna en hte, accompagn de Ron et
dHermione, et droula le message.

Cher Harry,
Je voudrais que nous commencions nos leons particulires
samedi prochain. Aie la gentillesse de venir mon bureau
huit heures du soir. Jespre que tu es content de ton premier
jour dcole.
Bien toi.
Albus Dumbledore
P.S. Jaime beaucoup les Suacides.

168
Il aime les Suacides ? stonna Ron qui avait lu le
message par-dessus lpaule de Harry et paraissait soudain
perplexe.
Cest le mot de passe pour la gargouille, lentre de son
bureau, rpondit Harry voix basse. Rogue ne va pas tre
content Je ne pourrai pas faire sa retenue !
Ron, Hermione et lui passrent toute la rcration en
spculations sur ce que Dumbledore pourrait bien lui enseigner.
Ron penchait pour des malfices et des mauvais sorts
spectaculaires dun genre que les Mangemorts eux-mmes
ignoreraient. Hermione objecta que de telles pratiques taient
illgales et croyait plutt que Dumbledore voulait apprendre
Harry des sortilges dfensifs de haut niveau. Aprs la
rcration, elle partit en cours darithmancie tandis que Harry
et Ron retournaient dans la salle commune o ils
commencrent contrecur leurs devoirs pour Rogue. Ils se
rvlrent si complexes quils navaient toujours pas termin
lorsque Hermione les rejoignit aprs le djeuner o ils avaient
nouveau une priode de temps libre (pendant laquelle elle
acclra considrablement leur rythme de travail). Ils venaient
de finir quand la cloche sonna pour leur double cours de potions
et ils reprirent aussitt le chemin familier qui menait aux
cachots, dans la salle qui avait t si longtemps celle de Rogue.
leur arrive dans le couloir, ils virent quune douzaine
dlves seulement avaient t admis en classe dASPIC. Crabbe
et Goyle avaient bien videmment rat leurs BUSE mais quatre
Serpentard avaient russi obtenir la note requise, y compris
Malefoy. Il y avait aussi quatre Serdaigle et un Poufsouffle,
Ernie Macmillan, que Harry aimait bien en dpit de ses
manires plutt ampoules.
Harry, dit Ernie dun ton solennel en lui tendant la main,
je nai pas eu loccasion de te saluer ce matin, en classe de
dfense contre les forces du Mal. Jai trouv le cours intressant
mais le charme du Bouclier, bien sr, ctait un peu du rchauff
pour nous, les vieux briscards de lA.D Comment a va, Ron ?
Et toi, Hermione ?
peine avaient-ils eu le temps de rpondre trs bien que
la porte du cachot souvrit et lnorme ventre de Slughorn le

169
prcda dans le couloir. Tandis quils entraient dans la salle en
file indienne, sa grosse moustache de morse se retroussa sur un
sourire rayonnant et il accueillit Harry et Zabini avec un
enthousiasme tout particulier.
Contrairement lhabitude, le cachot tait dj rempli de
vapeurs et dodeurs bizarres. Harry, Ron et Hermione
reniflrent dun air intress en passant devant de grands
chaudrons bouillonnants. Les quatre Serpentard sassirent
une mme table, imits par les quatre Serdaigle. Harry, Ron et
Hermione navaient plus qu partager une troisime table avec
Ernie. Ils choisirent celle qui se trouvait tout prs dun
chaudron dans lequel une substance dune couleur dore
dgageait un des parfums les plus exquis que Harry ait jamais
connus. Il lui rappelait tout la fois la tarte la mlasse, lodeur
de bois des manches balai et un arme de fleur quil pensait
avoir dj senti au Terrier. Il respira trs lentement et trs
profondment, en ayant limpression que les manations de la
mixture lemplissaient comme un nectar. Un sentiment
dimmense contentement se rpandit en lui. Il sourit Ron qui
lui sourit son tour dun air nonchalant.
Voyons, voyons, voyons, commena Slughorn dont la
silhouett massive semblait trembloter derrire les vapeurs
chatoyantes qui schappaient des chaudrons. Sortez vos
balances et vos ncessaires potions, sans oublier votre
exemplaire du Manuel avanc de prparation des potions
Monsieur ? dit Harry en levant la main.
Harry, mon garon ?
Je nai ni livre, ni balance, ni rien et Ron non plus
Nous navions pas prvu de pouvoir suivre vos cours en ASPIC
Ah oui, le professeur McGonagall men a parl ne vous
faites pas de souci, mon garon, pas de souci du tout.
Aujourdhui, vous utiliserez les ingrdients qui se trouvent dans
larmoire et nous pourrons srement vous prter une balance.
Nous avons galement quelques vieux livres dont vous vous
servirez en attendant de les commander chez Fleury et Bott
Slughorn se dirigea vers un coin de la salle et fouilla un
certain temps dans un placard do il finit par ressortir deux
exemplaires trs abms du Manuel avanc de prparation des

170
potions, de Libatius Borage, quil donna Harry et Ron en
mme temps que deux balances en mtal terni.
Alors, maintenant, voyons, reprit Slughorn qui revint
devant les lves et gonfla son torse dj prominent, les
boutons de son gilet menaant de sauter. Jai prpar quelques
potions pour que vous y jetiez un coup dil, par simple
curiosit. Cest le genre de choses que vous devriez tre capables
de russir aprs avoir obtenu vos ASPIC. Vous en avez srement
entendu parler, mme si vous ne les avez jamais faites vous-
mmes. Quelquun peut-il me dire le nom de celle-ci ?
Il indiqua le chaudron situ prs de la table des Serpentard.
Harry se haussa lgrement sur sa chaise et vit un liquide qui
ressemblait de leau bouillante.
La main bien entrane dHermione se dressa avant que
quiconque dautre ait eu le temps de ragir. Slughorn lui fit
signe de parler.
Cest du Veritaserum, une potion incolore et sans odeur
qui oblige celui qui la boit dire la vrit, rpondit-elle.
Trs bien, trs bien ! sexclama Slughorn dun ton rjoui.
prsent, poursuivit-il, en montrant le chaudron proche de la
table des Serdaigle, celle-ci est trs connue Elle est galement
cite dans certaines brochures rcemment distribues par le
ministre Qui peut
La main dHermione fut nouveau la plus rapide.
Cest du Polynectar, monsieur, dit-elle.
Harry avait lui aussi reconnu la substance semblable de la
boue qui frmissait lentement dans le deuxime chaudron mais
il nen voulait pas Hermione davoir rpondu la premire.
Ntait-ce pas elle qui avait russi en prparer par ses propres
moyens au cours de leur deuxime anne ?
Excellent, excellent ! Maintenant, celle-ci Oui ? dit
Slughorn qui parut un peu tonn de voir la main dHermione
se lever une nouvelle fois.
Cest de lAmortentia !
En effet. a parat presque idiot de poser la question,
commenta Slughorn, apparemment trs impressionn. Et
jimagine que vous connaissez ses effets ?

171
Cest le plus puissant philtre damour au monde ! expliqua
Hermione.
Tout fait exact ! Vous lavez identifie, je suppose, grce
sa couleur nacre caractristique ?
Et sa vapeur qui slve en spirales trs reconnaissables,
ajouta Hermione avec enthousiasme. On dit quelle a une odeur
diffrente pour chacun de nous, selon ce qui nous attire le plus.
Moi, je sens un parfum dherbe frachement coupe, de
parchemin neuf et
Ses joues rosirent un peu et elle prfra ne pas terminer sa
phrase.
Puis-je savoir votre nom, chre amie ? demanda Slughorn
sans prter attention la gne dHermione.
Hermione Granger, monsieur.
Granger ? Granger ? Seriez-vous parente dHector
Dagworth-Granger, fondateur de la Trs Extraordinaire Socit
des potionnistes ?
Non, je ne crois pas, monsieur. Je suis dorigine moldue.
Harry vit Malefoy se pencher vers Nott et lui chuchoter
quelque chose loreille. Tous deux ricanrent mais Slughorn
ne se montra nullement dcontenanc. Au contraire, son visage
sillumina et son regard alla dHermione Harry qui tait assis
ct delle.
Oho ! Lune de mes plus proches amies a des parents
moldus et cest la meilleure lve de notre anne ! Je crois
deviner que cest de cette amie-l que vous parliez, Harry ?
Oui, monsieur, rpondit-il.
Bien, bien, bien, Gryffondor a largement mrit vingt
points pour vos rponses, Miss Granger, annona Slughorn dun
ton cordial.
Malefoy faisait peu prs la mme tte que le jour o
Hermione lui avait donn une gifle. Hermione tourna vers
Harry un visage radieux et murmura :
Tu lui as vraiment dit que jtais la meilleure lve ? Oh,
Harry !
Quest-ce quil y a de si extraordinaire a ? murmura Ron
qui, pour on ne savait quelle raison, paraissait agac. Cest

172
vident que tu es la meilleure moi aussi, je laurais dit si on
me lavait demand !
Hermione sourit mais elle leur fit signe de se taire pour quils
puissent entendre ce que disait Slughorn. Ron avait lair un peu
renfrogn.
Bien sr, lAmortentia ne cre pas vraiment un sentiment
damour. Il est impossible de fabriquer ou dimiter lamour.
Non, elle produit simplement une forte attirance ou une
obsession. Cest sans doute la plus dangereuse et la plus
puissante des potions qui se trouvent dans cette salle eh, oui,
ajouta Slughorn en hochant la tte dun air grave vers Malefoy
et Nott qui affichaient tous deux un sourire sceptique. Quand
vous aurez autant que moi lexprience de la vie, vous ne sous-
estimerez pas le pouvoir de lamour obsessionnel Et
maintenant, il est temps de nous mettre au travail.
Monsieur, vous ne nous avez pas dit ce quil y a dans celui-
ci, dit Ernie Macmillan qui montrait un petit chaudron noir
pos sur le bureau de Slughorn.
La potion quil contenait bouillonnait joyeusement. Elle avait
une couleur dor fondu et de grosses gouttes sautaient sa
surface comme des poissons rouges, sans que la moindre
particule ne dborde.
Oho, rpta Slughorn.
Harry tait sr quil navait pas oubli la potion mais avait
attendu quon lui pose la question pour mnager un effet plus
thtral.
Ah, oui. Celle-ci. Eh bien, mesdemoiselles et messieurs, il
sagit l dune trs trange petite potion quon appelle Felix
Felicis. Je suis sr, ajouta-t-il en adressant un sourire
Hermione qui avait laiss chapper une exclamation, que vous
connaissez les effets de Felix Felicis, Miss Granger ?
Cest de la chance liquide, rpondit Hermione, surexcite.
Il suffit den boire pour avoir une chance extraordinaire !
Toute la classe sembla se redresser. Harry ne voyait plus
prsent de Malefoy que ses cheveux blonds et lisses sur sa
nuque car il venait enfin daccorder Slughorn une attention
pleine et entire.

173
Parfaitement exact, dix points de plus pour Gryffondor.
Oui, cest une drle de petite potion, Felix Felicis, poursuivit
Slughorn. Horriblement difficile prparer et dsastreuse
quand elle est mal faite. Mais si on la mlange correctement, ce
qui est le cas de celle-ci, on saperoit que tout ce quon
entreprend est couronn de succs en tout cas jusqu ce que
ses effets se dissipent.
Pourquoi les gens nen boivent-ils pas tout le temps,
monsieur ? demanda Terry Boot, avide den savoir plus.
Parce que si on en prend trop, elle provoque des
tourdissements, une tendance limprudence et un excs de
confiance en soi qui peut se rvler dangereux, rpondit
Slughorn. Il ne faut pas abuser des bonnes choses, comme vous
le savez et elle est hautement toxique en grande quantit. Mais
consomme avec modration et trs occasionnellement
Vous en avez dj bu, monsieur ? demanda Michael
Corner avec un grand intrt.
Deux fois, dit Slughorn. Une fois quand javais vingt-
quatre ans, une autre fois quand jen avais cinquante-sept. Deux
cuilleres soupe au petit djeuner. Deux jours parfaits dans
ma vie.
Son regard se perdit au loin. Quil joue la comdie ou pas,
leffet tait russi, songea Harry.
Et cest cela, reprit Slughorn, en revenant sur terre, que je
vais offrir comme rcompense la fin de ce cours.
Il y eut un silence pendant lequel on percevait chaque
bouillonnement, chaque gargouillis, avec une intensit
dcuple.
Un tout petit flacon de Felix Felicis, continua Slughorn en
sortant de sa poche une minuscule bouteille de verre munie
dun bouchon, quil montra tout le monde. Une dose suffisante
pour douze heures de chance. De laube au crpuscule, une
russite totale dans tout ce que vous entreprendrez. Je dois
toutefois vous avertir que Felix Felicis est une substance
interdite dans les comptitions organises les vnements
sportifs, par exemple, les examens ou les lections. Par
consquent, le gagnant ne devra en faire usage quun jour
ordinaire Et vous verrez que ce jour ordinaire se transformera

174
en journe extraordinaire ! Comment sy prendre pour gagner
cette fabuleuse rcompense ? poursuivit Slughorn, dun ton
soudain plus anim, eh bien, en allant la page 10 du Manuel
avanc de prparation des potions. Nous avons un peu plus
dune heure devant nous, ce qui devrait vous suffire pour tenter
de raliser peu prs convenablement un philtre de Mort
Vivante. Je sais, cest plus compliqu que tout ce que vous avez
essay jusqu prsent et je ne mattends pas ce que tout le
monde obtienne un rsultat parfait. Celui ou celle qui aura le
mieux russi, cependant, gagnera le flacon de Felix. Allez-y !
On entendit le raclement des chaudrons que les lves
tiraient vers eux et de grands bruits mtalliques lorsquils
commencrent entasser des poids dans les plateaux de leurs
balances, mais personne ne pronona le moindre mot. La
concentration dans la classe tait telle quelle en devenait
presque palpable. Harry vit Malefoy feuilleter fbrilement son
Manuel avanc de prparation des potions. Il naurait pu
manifester plus clairement son dsir de remporter tout prix
cette journe de chance. Harry se pencha son tour sur le vieux
livre miteux que Slughorn lui avait prt.
son grand agacement, il vit que son prcdent propritaire
avait griffonn sur toutes les pages, si bien que les marges
taient aussi noires dencre que la partie imprime. Le nez sur le
livre pour dchiffrer la liste des ingrdients (mme l, le
prcdent utilisateur avait ajout des notes et ray certaines
choses), Harry se hta daller prendre dans larmoire ce dont il
avait besoin. Lorsquil se prcipita nouveau devant son
chaudron, il vit Malefoy couper le plus vite possible des racines
de valriane.
Tout le monde jetait des coups dil aux autres pour voir ce
quils faisaient. Ctait la fois un avantage et un inconvnient
des cours de potions de ne pas pouvoir garder son travail pour
soi. Dix minutes plus tard, la salle tait entirement remplie de
vapeurs bleutres. Hermione, bien entendu, semblait la plus
avance. Sa potion ressemblait dj au liquide satin, couleur
cassis , dcrit comme idal lorsquon tait mi-chemin de la
prparation.

175
Aprs avoir hach ses racines, Harry se pencha nouveau
sur le livre. Il tait trs irritant de devoir dchiffrer les
instructions sous les stupides griffonnages du prcdent
propritaire qui, pour une raison inconnue, contestait lordre de
couper la fve sopophorique et avait crit la place la
recommandation suivante : craser avec le plat dune lame
dargent permet de mieux extraire le jus quen coupant.
Monsieur, je crois que vous avez connu mon grand-pre,
Abraxas Malefoy ?
Harry leva la tte ; Slughorn passait devant la table des
Serpentard.
Oui, rpondit Slughorn sans regarder Malefoy. Jai t
dsol dapprendre sa mort, mais il fallait sy attendre, la
Dragoncelle son ge
Et il sloigna. Harry retourna son chaudron avec un
sourire satisfait. Il voyait bien que Malefoy aurait voulu
bnficier de la mme attention que Harry ou Zabini. Peut-tre
mme esprait-il un traitement de faveur du mme genre que
celui auquel Rogue lavait habitu. Mais apparemment, Malefoy
ne devrait se fier qu son seul talent pour gagner le flacon de
Felix Felicis.
La fve sopophorique se rvla trs difficile couper. Harry
se tourna vers Hermione.
Je peux temprunter ton couteau dargent ?
Elle acquiesa dun air impatient, sans quitter des yeux sa
potion qui avait toujours une couleur violet fonc alors que,
daprs le livre, elle aurait d prendre une lgre teinte lilas ce
stade de la prparation.
Harry crasa sa fve avec le plat du couteau. son grand
tonnement, elle exsuda aussitt une telle quantit de jus quil
fut merveill de voir une petite graine ratatine en contenir
autant. Versant prcipitamment le liquide obtenu dans son
chaudron, il eut la surprise de constater que la potion prenait
immdiatement lexacte teinte lilas dcrite par le manuel.
Lagacement quil avait ressenti pour lancien propritaire du
livre se dissipa sur-le-champ et il lut attentivement les
instructions qui suivaient. Selon le manuel, il devait remuer la
mixture dans le sens contraire des aiguilles dune montre

176
jusqu ce que la potion devienne claire comme de leau. Mais si
lon en croyait les notes du prcdent utilisateur, il fallait
remuer un tour dans le sens des aiguilles dune montre chaque
fois quon avait fait sept tours dans le sens inverse. Pouvait-il
avoir raison deux reprises ?
Harry remua dans le sens contraire des aiguilles dune
montre, retint son souffle, puis tourna une fois dans lautre
sens. Leffet fut immdiat. La potion devint rose ple.
Comment es-tu arriv a ? interrogea Hermione dun ton
imprieux.
Elle avait le teint rouge et ses cheveux taient de plus en plus
bouriffs dans les vapeurs de son chaudron. Mais sa potion
conservait rsolument la mme couleur violette.
Fais un tour dans le sens des aiguilles dune montre
Non, non, le livre dit quil faut remuer dans lautre sens,
rpliqua-t-elle schement.
Harry haussa les paules et poursuivit sa tche. Sept tours
dans le sens contraire des aiguilles dune montre, un tour dans
lautre sens, une pause sept tours, un tour
De lautre ct de la table, Ron marmonnait des jurons flot
continu. Sa potion ressemblait du rglisse liquide. Harry jeta
un coup dil aux autres tables. Daprs ce quil pouvait voir,
aucune autre potion navait une couleur aussi ple que la
sienne. Il en fut enchant, un sentiment quil navait
certainement jamais prouv auparavant dans ce cachot.
Et voil, le temps est coul ! dclara Slughorn. Arrtez,
sil vous plat !
Il passa lentement entre les tables, examinant les chaudrons.
Il sabstenait de tout commentaire mais reniflait parfois une
potion ou la remuait un peu. Enfin, il arriva la table o Harry,
Ron, Hermione et Ernie taient assis. Il eut un sourire navr
devant la substance semblable du goudron que contenait le
chaudron de Ron. Il naccorda aucune attention la mixture
bleu marine dErnie, mais salua dun signe de tte approbateur
la potion dHermione. Enfin, quand il vit celle de Harry, une
expression de ravissement incrdule illumina son visage.
Le vainqueur incontestable ! scria-t-il la cantonade.
Excellent, excellent, Harry ! Dieu du ciel, il est vident que vous

177
avez hrit du talent de votre mre, elle avait le don pour les
potions, Lily, sans aucun doute ! Alors, le voil, il est vous
un flacon de Felix Felicis, comme promis, et faites-en bon
usage !
Harry glissa dans sa poche intrieure la minuscule fiole
remplie dun liquide dor. Il ressentit un curieux mlange de
joie en voyant lair furieux des Serpentard et de culpabilit
devant le visage du dHermione. Ron, lui, paraissait
abasourdi.
Comment as-tu fait a ? murmura-t-il Harry lorsquils
quittrent le cachot.
Un coup de chance, sans doute, rpondit-il, car Malefoy
ntait pas loin.
Mais lheure du dner, quand ils furent installs en toute
tranquillit la table de Gryffondor, il se sentit suffisamment
labri des oreilles indiscrtes pour leur raconter ce qui stait
pass. Il vit alors le visage dHermione se durcir un peu plus
chaque mot quil prononait.
Tu crois sans doute que jai trich ? conclut-il, agac par
son expression.
Ce ntait pas vraiment le rsultat de ton propre travail, il
me semble, rpondit-elle avec raideur.
Il a simplement suivi dautres instructions que les ntres,
remarqua Ron. a pouvait tout aussi bien finir en catastrophe,
non ? Mais il a pris le risque et a a pay.
Il poussa un soupir.
Slughorn aurait pu me donner ce livre-l moi, mais non,
il ny avait rien dcrit dans le mien. Apparemment, quelquun a
vomi sur la page 52, cest tout
Attends un peu, dit une voix toute proche, la gauche de
Harry.
Il respira soudain une bouffe du mme parfum de fleur quil
avait senti dans le cachot de Slughorn. Lorsquil tourna la tte, il
vit Ginny qui tait venue les rejoindre.
Est-ce que jai bien entendu ? Tu as suivi les instructions
de quelquun qui a crit dans un livre, Harry ?
Elle paraissait inquite et furieuse. Harry sut tout de suite
quoi elle pensait.

178
Ce nest rien, rpondit-il dun ton rassurant en baissant la
voix. a na rien voir avec heu le journal intime de
Jedusor. Cest simplement un vieux manuel dans lequel un
lve a griffonn des notes.
Mais tu as fait ce quil disait ?
Jai simplement essay dappliquer les conseils crits dans
les marges. Franchement, Ginny, je ne vois pas ce quil peut y
avoir de louche
Ginny a raison, coupa Hermione, avec une vigueur
nouvelle. Il faut vrifier quil ny ait rien de bizarre l-dedans.
Qui sait ce qui peut se cacher derrire ces drles dinstructions ?
H ! protesta Harry, indign, en la voyant prendre dans
son sac son exemplaire du Manuel avanc de prparation des
potions.
Elle leva sa baguette.
Specialis revelio ! dit-elle en donnant de petits coups secs
sur la couverture.
Il ne se passa rien du tout. Le livre resta l o elle lavait
pos, toujours aussi us, sale, ses pages cornes.
Tu as fini ? demanda Harry, irrit. Ou tu veux attendre de
voir sil va faire des sauts prilleux ?
Il parat normal, dclara Hermione qui continuait de fixer
le livre dun air souponneux. On dirait vraiment un un simple
manuel.
Trs bien. Dans ce cas, je le reprends, dit Harry.
Il le saisit dun geste brusque mais il lui chappa des mains et
tomba ouvert sur le sol.
Personne dautre ne regardait. Harry se pencha pour
ramasser le livre et vit soudain quelques mots griffonns au bas
de la dernire page de couverture, de la mme petite criture en
pattes de mouche que les instructions grce auxquelles il avait
gagn son flacon de Felix Felicis soigneusement cach prsent
dans une paire de chaussettes, lintrieur de sa grosse valise. Il
lut alors :

Ce livre appartient au Prince de Sang-Ml

179
10
La maison des Gaunt

Pendant les autres cours de potions, cette semaine-l, Harry


continua de suivre les instructions du Prince de Sang-Ml
chaque fois quelles diffraient de celles de Libatius Borage. Le
rsultat fut quau bout de la quatrime leon, Slughorn ne
tarissait plus dloges sur les aptitudes de Harry, affirmant quil
avait rarement eu un lve aussi dou. En revanche, ni Ron ni
Hermione ntaient ravis. Harry leur avait propos de partager
son livre mais Ron avait beaucoup plus de difficults que lui
dchiffrer les notes manuscrites et ne pouvait sans cesse lui
demander de les lire haute voix, sous peine dveiller les
soupons. Hermione, pour sa part, continuait rsolument de
sen tenir ce quelle appelait les instructions officielles , ce
qui ne faisait quaggraver sa mauvaise humeur car elles
donnaient de moins bons rsultats que celles du Prince.
Harry se demandait vaguement qui avait t le Prince de
Sang-Ml. Ils avaient une telle masse de devoirs quil ne
trouvait pas le temps de lire en entier son exemplaire du
Manuel avanc de prparation des potions, mais il lavait
suffisamment feuillet pour constater quil nexistait quasiment
pas de pages sur lesquelles le Prince nait pas ajout de notes,
dont certaines ne concernaient pas seulement le mlange des
potions. Ici et l figuraient en effet des formules qui
ressemblaient des sortilges invents par le prince lui-mme.
Lui-mme ou elle-mme, dit Hermione dun ton irrit en
entendant Harry en montrer quelques exemples Ron.
Ctait le samedi soir, dans la salle commune.
Il se peut trs bien quil sagisse dune fille. Son criture est
plus fminine que masculine.
Il sappelait le Prince de Sang-Ml, objecta Harry. Tu
connais beaucoup de filles qui sont princes ?

180
Hermione ne sut que rpondre. Elle se renfrogna et reprit
dun geste brusque sa dissertation sur Les principes de
rematrialisation que Ron essayait de lire lenvers.
Harry consulta sa montre et rangea prcipitamment dans
son sac le vieil exemplaire du Manuel avanc de prparation
des potions.
Il est huit heures moins cinq. Il faut que jy aille si je ne
veux pas tre en retard chez Dumbledore.
Ooooh ! sexclama Hermione en relevant la tte. Bonne
chance ! On va tattendre, on veut savoir ce quil te donne
comme cours !
Jespre que a se passera bien, dit Ron, et tous deux
regardrent Harry sortir par louverture du portrait.
Harry parcourut des couloirs dserts cette heure, mais il
dut quand mme se cacher trs vite derrire une statue lorsquil
vit apparatre le professeur Trelawney langle dun mur. Elle
marmonnait toute seule et battait un jeu de cartes crasseuses
quelle examinait en marchant.
Deux de pique : conflit, murmura-t-elle, en arrivant
devant lendroit o Harry, accroupi, stait rfugi. Sept de
pique : mauvais augure. Dix de pique : violence. Valet de pique :
un jeune homme brun, peut-tre un peu troubl, qui naime pas
la consultante
Elle sarrta net, juste de lautre ct de la statue qui
dissimulait Harry.
Non, a ne se peut pas, dit-elle, agace, et Harry lentendit
battre nouveau les cartes dun geste vigoureux tandis quelle
repartait en laissant derrire elle une odeur de xrs bon
march.
Il attendit jusqu ce quil soit sr quelle ait disparu puis se
rendit en hte dans le couloir du septime tage o une
gargouille solitaire se tenait devant le mur.
Suacides, dit Harry.
La gargouille fit un pas de ct et le mur derrire elle
souvrit, laissant voir un escalier mobile en colimaon. Harry
monta sur la premire marche et lescalier tourna sur lui-mme,
lamenant en douceur jusqu la porte au heurtoir de cuivre qui
donnait accs au bureau de Dumbledore.

181
Harry frappa.
Entrez, rpondit la voix de Dumbledore.
Bonsoir, monsieur, dit Harry en savanant dans le bureau
du directeur.
Ah, bonsoir, Harry. Assieds-toi, proposa Dumbledore avec
un sourire. Jespre que ta premire semaine de rentre sest
bien passe ?
Oui, merci, monsieur, dit Harry.
Tu nas pas tran, dj une retenue ton actif !
Heu, commena Harry, mal laise, mais Dumbledore
ne paraissait pas trop svre.
Je me suis arrang avec le professeur Rogue pour quelle
soit reporte samedi prochain.
Trs bien, dit Harry, qui avait des choses beaucoup plus
proccupantes en tte que la retenue de Rogue.
Il regardait subrepticement de tous cts, la recherche dun
indice qui puisse indiquer ce que Dumbledore comptait faire
avec lui ce soir. La pice circulaire avait le mme aspect que
dhabitude : les fragiles instruments en argent taient leur
place sur les tables aux pieds effils, ronronnant et soufflant des
volutes de fume ; les portraits des anciens directeurs et
directrices somnolaient dans leurs cadres ; et Fumseck, le
magnifique phnix de Dumbledore, tait pos sur son perchoir
derrire la porte, ses yeux tincelants observant Harry avec
intrt. Apparemment, Dumbledore navait libr aucun espace
pour sentraner des sortilges de combat.
Alors, Harry, dit Dumbledore dun ton srieux, je suis sr
que tu tes demand ce que javais prpar pour toi au cours de
ces disons, leons, faute dun meilleur terme ?
Oui, monsieur.
Eh bien, jai estim quil tait temps, maintenant que tu
sais ce qui a pouss Lord Voldemort essayer de te tuer il y a
quinze ans, de te donner certaines informations.
Il y eut un silence.
Vous maviez dit, la fin de lanne dernire, que vous
alliez tout mexpliquer, dclara Harry il avait du mal
dissimuler un ton accusateur dans sa voix , monsieur, ajouta-t-
il.

182
Cest ce qui sest pass, rpondit calmement Dumbledore,
je tai expliqu tout ce que je savais. Mais partir de
maintenant, nous allons quitter la solidit des faits pour
cheminer ensemble travers les marcages obscurs de la
mmoire et nous aventurer dans le maquis des hypothses les
plus cheveles. Dornavant, Harry, il se peut que je me trompe
autant que Humphrey Belcher qui croyait que le moment tait
venu de fabriquer des chaudrons en fromage.
Vous pensez pourtant avoir raison ? demanda Harry.
Bien entendu, mais je tai dj administr la preuve quil
marrive de me tromper comme nimporte qui dautre. En fait,
comme je suis pardonne-moi relativement plus intelligent
que la plupart des hommes, mes erreurs sont en proportion
beaucoup plus considrables.
Monsieur, risqua Harry, ce que vous allez me rvler est-il
en rapport avec la prophtie ? Est-ce que a va maider
survivre ?
Cest en effet troitement li la prophtie, rpondit
Dumbledore dun ton aussi dgag que si Harry lui avait
demand quel temps il ferait demain, et je souhaite sans nul
doute que cela taide survivre.
Dumbledore se leva et contourna le bureau. Il passa devant
Harry qui le suivit avidement des yeux et le regarda se pencher
sur une armoire, ct de la porte. Lorsque Dumbledore se
redressa, il tenait entre les mains une bassine de pierre
familire, peu profonde et grave dtranges signes sur les
bords. Il posa la Pensine sur le bureau, sous les yeux de Harry.
Tu as lair inquiet.
Harry prouva en effet une certaine apprhension en
observant la Pensine. Ses expriences prcdentes avec cet
trange objet, qui conservait et rvlait les souvenirs et les
penses, navaient pas toujours t trs heureuses. La dernire
fois quil stait ml de dcouvrir son contenu, il avait vu
beaucoup plus de choses quil ne laurait souhait. Mais
Dumbledore souriait.
Ce soir, tu vas entrer dans la Pensine avec moi et
contrairement lhabitude, avec ma permission.
O allons-nous, monsieur ?

183
Faire un petit voyage dans la mmoire de Bob Ogden,
rpondit Dumbledore en prenant dans sa poche un flacon de
cristal rempli dune substance argente qui tournoyait sur elle-
mme.
Qui tait Bob Ogden ?
Un employ du Dpartement de la justice magique,
expliqua Dumbledore. Il est mort il y a quelque temps mais pas
avant que jaie russi le retrouver et le convaincre de me
confier ces souvenirs. Nous allons laccompagner lors dune
visite quil a faite dans lexercice de ses fonctions. Si tu veux
bien te lever, Harry
Mais Dumbledore eut du mal ter le bouchon du flacon de
cristal : sa main blesse paraissait raide et douloureuse.
Je je peux vous aider, monsieur ?
Inutile, Harry.
Dumbledore pointa sa baguette magique sur le flacon et le
bouchon sauta tout seul.
Monsieur Comment vous tes-vous bless la main ?
demanda nouveau Harry en regardant les doigts noircis avec
un mlange de rpulsion et de piti.
Ce nest pas le moment de te raconter cette histoire, Harry.
Pas encore. Nous avons rendez-vous avec Bob Ogden.
Dumbledore versa le contenu argent du flacon dans la
Pensine. La substance scintillante, ni liquide ni gazeuse,
tournoya au fond du rcipient.
Aprs toi, dit Dumbledore en montrant dun geste la
bassine de pierre.
Harry se pencha en avant, prit une profonde inspiration, et
plongea la tte dans les volutes argentes. Il sentit alors ses
pieds quitter le sol, il tomba, tomba, dans une obscurit
tourbillonnante, puis se retrouva soudain sous un soleil clatant
qui le fit cligner des yeux. Avant quil ait eu le temps de
shabituer la lumire, Dumbledore atterrit ct de lui.
Ils taient arrivs sur une route de campagne borde de
hautes haies touffues, sous un ciel dt dun bleu de myosotis
tincelant. trois mtres devant eux se tenait un petit homme
replet portant des lunettes extraordinairement paisses qui
rduisaient ses yeux deux petits points semblables des grains

184
de beaut. Il tait en train de lire un panneau indicateur en bois,
plant dans les ronces, sur le ct gauche de la route. Harry sut
tout de suite que ctait Ogden. Il ny avait personne dautre aux
alentours et lhomme arborait un trange assortiment
vestimentaire frquent chez les sorciers inexpriments qui
veulent ressembler des Moldus : dans le cas prsent, il
sagissait dune redingote et de gutres passes par-dessus un
maillot de bain une pice rayures. Harry avait peine eu le
temps de remarquer son trange apparence quOgden tait dj
parti dun bon pas le long de la route.
Dumbledore et Harry le suivirent. Au passage, Harry regarda
le panneau de bois. Il tait compos de deux flches. Lune,
pointe dans la direction do ils venaient, indiquait : Great
Hangleton, huit kilomtres , lautre, dans le sens o allait
Ogden, signalait : Little Hangleton, un kilomtre et demi .
Ils parcoururent une courte distance sans rien voir dautre
que les haies, limmense ciel bleu au-dessus de leurs ttes et la
silhouette qui filait devant eux, vtue de sa redingote. Puis la
route dcrivit une courbe vers la gauche et descendit soudain en
pente raide au flanc dune colline, leur offrant une vue
inattendue sur toute une valle qui stendait sous leurs yeux.
Harry aperut un village, Little Hangleton, sans aucun doute,
nich entre deux collines escarpes, son glise et son cimetire
clairement visibles. De lautre ct de la valle, sur la colline
oppose, on voyait un lgant manoir entour dune vaste
pelouse verte et soyeuse.
La pente raide avait oblig Ogden, malgr lui, acclrer
lallure. Dumbledore allongea le pas et Harry dut marcher plus
vite pour rester sa hauteur. Il pensa que Little Hangleton
constituait leur destination finale et se demanda, comme il
lavait fait la nuit o ils taient alls trouver Slughorn, pourquoi
ils devaient partir de si loin pour sy rendre. Mais il comprit
bientt quil stait tromp en croyant prendre la direction du
village. Car la route tourna brusquement vers la droite et
lorsquils eurent pass la courbe, ils virent le bas de la redingote
dOgden disparatre dans une ouverture de la haie.
Dumbledore et Harry le suivirent sur un troit chemin de
terre bord de haies plus hautes et plus sauvages que celles

185
quils venaient de quitter. Le sentier, sinueux, caillouteux,
parsem de nids-de-poule, descendait lui aussi flanc de colline
et semblait mener un bosquet darbres sombres, un peu plus
bas. Le chemin, en effet, souvrit bientt sur le petit bois.
Dumbledore et Harry attendirent derrire Ogden qui stait
arrt et avait sorti sa baguette magique.
En dpit du ciel sans nuages, les vieux arbres projetaient des
ombres noires, froides et profondes, et il se passa quelques
secondes avant que Harry ne distingue une maison moiti
cache dans lenchevtrement de la vgtation. Lendroit lui
parut trs trange pour y construire une habitation ou tout au
moins il trouva bizarre quon ait laiss pousser proximit des
arbres qui empchaient la lumire de passer et bloquaient la vue
sur la valle. Il se demanda si quelquun habitait ici. Les murs
taient couverts de mousse et des tuiles taient tombes du toit
en si grand nombre quon voyait la charpente par endroits. Des
orties avaient pouss tout autour, leurs extrmits atteignant les
fentres, minuscules et couvertes de crasse. Au moment o il en
avait conclu que personne ne pouvait vivre dans un tel lieu, une
fentre souvrit avec fracas et un filet de vapeur ou de fume
sen chappa, comme si quelquun, lintrieur, faisait la
cuisine.
Ogden savana sans bruit et prudemment, daprs ce que
Harry pouvait voir. Lorsque les ombres des arbres le
recouvrirent, il sarrta nouveau, observant la porte dentre
sur laquelle tait clou un serpent mort.
Il y eut un bruissement, un craquement, et un homme vtu
de haillons tomba dun arbre proche en atterrissant juste devant
Ogden. Celui-ci fit un bond en arrire si brusque quil marcha
sur les basques de sa redingote et trbucha.
Vous ntes pas le bienvenu.
Lhomme qui se tenait devant eux avait des cheveux pais et
broussailleux, si maculs de salet quon narrivait plus en
distinguer la couleur. Il lui manquait plusieurs dents et ses
petits yeux sombres regardaient dans des directions opposes. Il
aurait pu paratre comique mais ce ntait pas le cas. Leffet
gnral tait plutt effrayant et Harry comprenait trs bien

186
quOgden recule encore de plusieurs pas avant de sadresser
lui.
Heu bonjour. Je viens de la part du ministre de la
Magie
Vous ntes pas le bienvenu.
Heu je suis dsol je ne comprends pas ce que vous
dites, dclara Ogden, mal laise.
Harry trouva quOgden avait lesprit singulirement lent. Il
pensait au contraire que lhomme avait t trs clair, dautant
plus quil brandissait dune main une baguette magique et de
lautre un petit couteau la lame ensanglante.
Toi, tu le comprends, jen suis sr, Harry ? dit Dumbledore
voix basse.
Oui, bien sr, rpondit Harry, lgrement perplexe.
Pourquoi est-ce quOgden
Mais lorsque son regard se posa nouveau sur le serpent
mort clou la porte, tout devint clair.
Il parle Fourchelang ?
En effet, dit Dumbledore qui hocha la tte en souriant.
Lhomme vtu de haillons savanait prsent sur Ogden, sa
baguette magique et son couteau toujours menaants.
coutez, commena Ogden, mais il tait trop tard.
Il y eut un grand bang ! et Ogden se retrouva par terre, se
tenant le nez deux mains tandis quune horrible substance
visqueuse et jauntre scoulait entre ses doigts.
Morfin ! lana une voix sonore.
Un homme dun certain ge stait prcipit hors de la
maison, claquant la porte derrire lui. Sous le choc, le serpent
mort se balana pitoyablement. Le nouveau venu tait plus petit
et bizarrement proportionn. Il avait des paules trs larges et
des bras trop longs, de petits yeux bruns et brillants, des
cheveux courts et drus et un visage rid qui lui donnaient lair
dun vieux singe autoritaire. Il sarrta ct de lhomme au
couteau qui gloussait dun petit rire aigu en voyant Ogden par
terre.
Le ministre, cest a ? dit lhomme g, le regard fix sur
Ogden.

187
Exact ! rpondit Ogden avec colre en spongeant le
visage. Et vous, vous tes Mr Gaunt, sans doute ?
Tout juste, confirma Gaunt. Il vous a eu en plein dans la
figure, pas vrai ?
En effet ! rpliqua schement Ogden.
Zauriez pu nous prvenir, non ? grogna Gaunt dun ton
hargneux. Cest une proprit prive, ici. Faut pas croire quon
peut entrer comme on veut. Mon fils sait se dfendre.
Se dfendre contre quoi ? demanda Ogden en se relevant
pniblement.
Les fouineurs, les casse-pieds, les Moldus, la racaille.
Ogden pointa sa propre baguette sur son nez do une sorte
de pus jaune scoulait toujours en abondance et le flot sarrta
aussitt. Mr Gaunt parla Morfin du coin des lvres :
Retourne dans la maison. Ne discute pas.
Maintenant quil tait prvenu, Harry reconnut le
Fourchelang. Tout en comprenant ce qui se disait, il distinguait
ce sifflement bizarre quOgden entendait sans en saisir le sens.
Morfin parut sur le point de dsobir, mais lorsque son pre lui
lana un regard menaant, il changea davis et sloigna
lentement vers le cottage, dune trange dmarche chaloupe. Il
claqua la porte derrire lui et nouveau, le serpent se balana
tristement.
Cest votre fils que je suis venu voir, Mr Gaunt, dit Ogden
qui essuyait de sa redingote les dernires traces de pus. Il
sappelle Morfin, nest-ce pas ?
Oui, Morfin, cest bien lui, rpondit le vieil homme avec
indiffrence. Vous tes de sang pur ? demanda-t-il, soudain
agressif.
La question nest pas l, rpliqua froidement Ogden, et
Harry en prouva pour lui un plus grand respect.
De toute vidence, Gaunt ne partageait pas ce sentiment. Il
fixa Ogden en plissant les yeux et marmonna, dun ton qui se
voulait nettement offensant :
Maintenant que jy pense, jen ai vu qui avaient la mme
tte que vous, au village.

188
a ne mtonne pas, ils ont d croiser votre fils, rpondit
Ogden. Mais peut-tre pourrions-nous poursuivre cette
conversation lintrieur ?
lintrieur ?
Oui, Mr Gaunt. Je vous ai dj dit que jtais venu pour
Morfin. Nous avons envoy un hibou
Je nai pas besoin de hiboux, trancha Gaunt. Je nouvre
pas les lettres.
Dans ce cas, vous ne pouvez vous plaindre quon ne vous
ait pas averti de ma visite, lana Ogden dun ton acerbe. Je suis
venu la suite dune grave violation des lois de la sorcellerie qui
a eu lieu ici, aux premires heures de la matine
Daccord, daccord, daccord ! rugit Gaunt. Entrez donc
dans cette fichue baraque et grand bien vous fasse !
Apparemment, la maison comportait trois pices
minuscules. Deux portes taient amnages dans la pice
principale qui servait la fois de cuisine et de living-room.
Morfin, assis dans un fauteuil miteux, ct dun feu qui fumait
dans la chemine, tordait entre ses doigts pais une vipre
vivante laquelle il susurrait une chanson en Fourchelang :

Siffle, siffle, petit serpent,


Glisse, glisse silencieusment
Et avec Morfin sois trs doux
Sinon, la porte il te cloue.

Harry entendit un bruissement, du ct de la fentre ouverte,


et vit quil y avait quelquun dautre dans la pice, une jeune fille
dont la robe grise en lambeaux avait exactement la mme
couleur que la pierre sale du mur, derrire elle. Elle se tenait
debout devant une marmite fumante pose sur un fourneau noir
et crasseux et cherchait quelque chose sur une tagre
encombre de casseroles rpugnantes. Elle avait des cheveux
raides, ternes, et un visage banal au teint ple et aux traits
lourds. Ses yeux, comme ceux de son frre, taient affects dun
strabisme divergent. Elle paraissait un peu plus propre que les
deux hommes mais jamais Harry navait vu quelquun qui et
un tel air de soumission.

189
Merope, ma fille, dit Gaunt de mauvaise grce, en voyant
Ogden lui jeter un regard interrogateur.
Bonjour, dit Ogden.
Sans rpondre, elle lana un coup dil apeur son pre,
puis tourna le dos la pice en continuant de remuer des
marmites et des casseroles sur ltagre du fond.
Mr Gaunt, reprit Ogden, venons-en directement la
question qui nous occupe : nous avons des raisons de croire que
votre fils Morfin a fait usage de magie devant un Moldu, la nuit
dernire.
Il y eut un grand bruit mtallique. Merope avait laiss
tomber une des marmites.
Ramasse-la ! lui cria Gaunt. Cest a, trane-toi par terre
comme un sale Moldu ! Et ta baguette, elle te sert quoi, espce
de bonne rien, sac fumier ?
Mr Gaunt, sil vous plat ! protesta Ogden, choqu.
Merope, qui avait dj ramass la marmite, devint carlate,
les joues marbres de plaques rouges, et la marmite lui chappa
nouveau des mains. Dun geste tremblant, elle sortit sa
baguette magique de sa poche, la pointa et marmonna
prcipitamment une formule inaudible qui envoya la marmite
lautre bout de la pice o elle scrasa contre le mur oppos et
se cassa en deux.
Morfin gloussa dun rire de dment.
Rpare-la, espce de grosse empote ! hurla Gaunt. Allez,
vite !
Merope traversa la pice dun pas trbuchant mais, avant
quelle ait eu le temps de lever sa baguette, Ogden saisit la
sienne et dit dun ton ferme :
Reparo.
Pendant un moment, Gaunt parut sur le point de se
dchaner contre Ogden mais il se ravisa et sadressa plutt sa
fille en lui lanant dun ton moqueur :
Une chance que le gentil monsieur du ministre soit l,
pas vrai ? Peut-tre quil va me dbarrasser de toi, peut-tre que
a ne le drange pas, lui, les sales Cracmols
Sans regarder personne ni remercier Ogden, Merope
ramassa la marmite et alla la remettre sur ltagre, les mains

190
tremblantes. Puis elle resta l, immobile, le dos au mur, entre la
fentre aux vitres macules et le fourneau, comme si elle navait
eu dautre dsir que de se fondre dans la pierre et de disparatre.
Mr Gaunt, reprit Ogden, comme je lai dit, la raison de ma
visite
Pas besoin de me le rpter, jai entendu ! coupa Gaunt. Et
alors ? Ce Moldu a eu ce quil mritait quest-ce que a peut
faire ?
Morfin a viol la loi des sorciers, rpliqua Ogden dun air
svre.
Morfin a viol la loi des sorciers, rpta Gaunt en imitant
la voix dOgden, dun ton pompeux et monocorde.
nouveau, Morfin clata dun petit rire aigu.
Il a donn une leon un affreux Moldu, et cest a qui est
illgal ?
Jai bien peur que oui, rpondit Ogden.
Il tira dune poche intrieure un petit rouleau de parchemin
quil droula.
Cest quoi, a, une condamnation ? lana Gaunt, levant la
voix avec colre.
Il sagit dune convocation au ministre pour une
audience
Convocation ? Convocation ? Vous vous prenez pour qui ?
Vous croyez que vous allez pouvoir convoquer mon fils o bon
vous semble ?
Je suis le chef de la Brigade de police magique, dclara
Ogden.
Et vous pensez quon est des rien du tout, pas vrai ? scria
Gaunt qui savanait prsent vers Ogden en pointant sur sa
poitrine un index longle jauntre. Des rien du tout qui vont
arriver en courant quand le ministre leur en donne lordre ?
Vous savez qui vous parlez, espce de sale petit Sang-de-
Bourbe ? Hein ? Vous le savez ?
Javais limpression de parler Mr Gaunt, rpondit Ogden,
mfiant mais ferme.
Exactement ! rugit Gaunt.
Pendant un instant, Harry crut que Gaunt faisait un geste
obscne de la main mais en ralit, il montrait Ogden une

191
bague trs laide, orne dune pierre noire, quil portait au
mdius et quil agita sous ses yeux.
Vous voyez a ? Vous le voyez ? Et vous savez ce que cest ?
Vous savez do a vient ? Des sicles quelle est dans la famille,
parce que nous existons depuis des sicles, figurez-vous, et il ny
a jamais eu que du sang pur parmi nous ! Vous savez combien
on men a offert, avec les armoiries des Peverell graves sur la
pierre ?
Je nen ai aucune ide, rpondit Ogden qui cligna des yeux
en voyant la bague sapprocher deux centimtres de son nez,
et ce nest pas du tout le sujet, Mr Gaunt. Votre fils sest rendu
coupable de
Avec un hurlement de rage, Gaunt se prcipita sur sa fille.
Pendant une fraction de seconde, Harry pensa quil allait
ltrangler quand il le vit porter ses mains la gorge de la jeune
femme. Un instant plus tard, il la tranait devant Ogden en la
tenant par une chane dor quelle portait autour du cou.
Vous voyez a ? beugla-t-il.
Il secoua un lourd mdaillon dor sous les yeux dOgden
tandis que Merope hoquetait, moiti touffe.
Je le vois trs bien, trs bien ! rpondit prcipitamment
Ogden.
Ctait celui de Serpentard ! scria Gaunt. Salazar
Serpentard ! Nous sommes ses derniers descendants encore en
vie. Quest-ce que vous en dites, hein ?
Mr Gaunt, votre fille ! sexclama Ogden, inquiet, mais
Gaunt avait dj lch Merope qui retourna dans son coin dun
pas vacillant en se massant le cou, la respiration haletante.
Alors ! dit Gaunt dun ton triomphal comme sil venait de
parvenir la conclusion irrfutable dune argumentation
complexe. Ne venez pas nous parler comme si nous tions une
tache de boue sur vos chaussures ! Des gnrations de sorciers
au sang pur, tous sans exception je suis sr que vous, vous ne
pouvez pas en dire autant !
Et il cracha par terre, aux pieds dOgden. Morfin gloussa
nouveau de rire. Merope, recroqueville prs de la fentre, la
tte basse, le visage cach par ses cheveux raides, ne pronona
pas un mot.

192
Mr Gaunt, sobstina Ogden, jai bien peur que ni vos
anctres, ni les miens aient quoi que ce soit voir avec laffaire
dont nous parlons. Je suis venu ici cause de Morfin, Morfin et
le Moldu quil a accost tard dans la nuit. Selon nos
informations il jeta un coup dil son rouleau de parchemin
, il apparat que Morfin a lanc au Moldu en question un sort
ou un malfice qui a provoqu une violente et douloureuse crise
durticaire.
Morfin pouffa de rire.
Tais-toi, mon garon ! gronda Gaunt en Fourchelang, et
Morfin redevint silencieux.
Et alors, mme si cest vrai ? lana Gaunt sur un ton de
dfi. Jimagine que vous lui avez guri sa sale tte de Moldu et
quen plus, vous lui avez arrang la mmoire
Ce nest pas vraiment le sujet, Mr Gaunt, rpliqua Ogden.
Il sagissait l dune attaque injustifie sur un Moldu sans
dfense
Ah, ah, ds que vous tes arriv, jai tout de suite su que
vous tiez un amateur de Moldus, ironisa Gaunt qui cracha
nouveau par terre.
Cette discussion ne nous mne nulle part, trancha Ogden
dun ton ferme. Il est clair, daprs lattitude de votre fils, quil
nprouve aucun remords pour ses actions.
Il jeta nouveau un coup dil son rouleau de parchemin.
Morfin devra donc comparatre en audience le 14
septembre prochain pour usage de magie devant un Moldu et
mauvais traitement inflig ce mme Mol
Ogden sinterrompit. Par la fentre ouverte, on entendait des
chevaux approcher dans un martlement de sabots,
accompagn dclats de voix et de rires. Apparemment, le
chemin sinueux qui menait au village passait tout prs du
bosquet darbres o se trouvait la maison. Gaunt se figea,
loreille aux aguets, les yeux carquills. Morfin mit un
sifflement et se tourna vers lendroit do provenaient les bruits,
le regard carnassier. Merope releva la tte. Harry vit quelle
avait le teint blme.
Mon Dieu, quelle horreur ! sexclama une jeune fille, dont
la voix, travers la fentre, paraissait aussi claire que si elle

193
stait trouve avec eux dans la pice. Ton pre naurait pas pu
faire raser ce taudis, Tom ?
Il nest pas nous, rpondit la voix dun jeune homme.
Tout ce qui est situ de lautre ct de la valle nous appartient
mais ce cottage est la proprit dun vieux misreux du nom de
Gaunt qui habite l avec ses enfants. Le fils est compltement
fou, tu devrais entendre les histoires quon raconte sur lui au
village
La jeune fille clata de rire. Le cliquetis mtallique des sabots
augmenta dintensit. Morfin esquissa un geste pour se lever de
son fauteuil.
Reste assis, lui ordonna son pre en Fourchelang, le ton
menaant.
Tom, reprit la voix de la jeune fille, prsent si proche
quils devaient se trouver juste ct de la maison. Je me
trompe peut-tre, mais jai limpression que quelquun a clou
un serpent sur la porte.
Grand Dieu, tu as raison ! rpondit la voix dhomme. Cest
srement le fils, je te lavais dit quil tait drang. Ne regarde
pas, Cecilia chrie.
Le martlement des sabots sloigna.
Chrie, murmura Morfin en Fourchelang, les yeux tourns
vers sa sur. Il la appele chrie . Donc, il ne voudrait pas
de toi, de toute faon.
Merope tait si ple que Harry se demanda si elle nallait pas
svanouir.
Quest-ce que cest que a ? demanda schement Gaunt,
galement en Fourchelang, regardant alternativement son fils et
sa fille. Quest-ce que tu as dit, Morfin ?
Elle aime bien regarder ce Moldu, rpondit Morfin, en
fixant dun air mchant sa sur prsent terrifie. Toujours
dans le jardin quand il passe, lpier travers la haie. Et la
nuit dernire
Merope hocha la tte, le visage implorant, mais Morfin
poursuivit, impitoyable :
Elle est reste prs de la fentre pour attendre de le voir
passer quand il rentrerait chez lui, pas vrai ?

194
Rester prs de la fentre pour voir passer un Moldu ? dit
Gaunt voix basse.
Les trois Gaunt semblaient avoir oubli Ogden qui eut lair
la fois dconcert et irrit par ce nouvel change de sifflements
et de crissements incomprhensibles.
Cest vrai ? demanda Gaunt dune voix assassine en
avanant dun pas vers sa fille terrorise. Ma propre fille, une
descendante au sang pur de Salazar Serpentard courant
aprs un rpugnant Moldu aux veines souilles ?
Merope hocha frntiquement la tte, se plaquant contre le
mur, visiblement incapable de parler.
Mais jai russi lavoir, pre ! gloussa Morfin. Je lai
surpris au moment o il passait et il est devenu beaucoup
moins sduisant avec des boutons partout, pas vrai, Merope ?
Immonde petite Cracmolle, ignoble tratresse ton sang !
rugit Gaunt, perdant tout contrle, les mains serres autour du
cou de sa fille.
Non ! sexclamrent Harry et Ogden dune mme voix.
Ogden leva sa baguette et scria :
Lashlabask !
Gaunt fut projet en arrire, loin de sa fille. Il trbucha
contre une chaise et tomba de tout son long sur le dos. Avec un
hurlement de rage, Morfin bondit de son fauteuil et se rua sur
Ogden, brandissant son couteau ensanglant et lanant des
malfices tort et travers avec sa baguette.
Ogden prit la fuite. Dumbledore fit signe quil valait mieux le
suivre et Harry obit, les hurlements de Merope rsonnant ses
oreilles.
Ogden fila le long du sentier, se protgeant la tte de ses
bras, et surgit sur la route o il se cogna contre un cheval alezan
mont par un beau jeune homme brun, accompagn dune jolie
jeune fille sur un cheval gris. Tous deux clatrent de rire en le
voyant rebondir sur le flanc du cheval et repartir toutes
jambes, les pans de sa redingote voltigeant derrire lui, couvert
de poussire de la tte aux pieds, courant comme un drat.
Je crois que a suffira, Harry, dit Dumbledore.
Il le prit par le bras et le tira vers lui. Un instant plus tard, ils
slevrent dans lobscurit, en tat dapesanteur, puis

195
atterrirent bien plants sur leurs pieds dans le bureau de
Dumbledore plong prsent dans la pnombre du crpuscule.
Quest-il arriv la fille du cottage ? demanda aussitt
Harry pendant que Dumbledore allumait quelques lampes dun
coup de baguette magique. Comment sappelait-elle ? Merope ?
Oh, elle a survcu, rpondit Dumbledore qui stait rassis
derrire son bureau en invitant Harry limiter. Ogden est
retourn au ministre en transplanant et il est revenu un quart
dheure plus tard avec des renforts. Morfin et son pre ont
essay de rsister mais tous deux ont fini par sincliner. Ils ont
t emmens et jugs coupables par le Magenmagot. Morfin, qui
avait dj dautres attaques de Moldus son actif, a t
condamn passer trois ans Azkaban. Quant Elvis Marvolo
Gaunt, qui avait bless plusieurs employs du ministre en plus
dOgden, il a cop de six mois de prison.
Elvis ? rpta Harry, lair songeur.
En effet, dit Dumbledore avec un sourire approbateur. Je
suis content de voir que rien ne tchappe.
Ce vieil homme tait donc
Le grand-pre de Voldemort, oui, acheva Dumbledore.
Elvis quon appelait gnralement par son deuxime prnom,
Marvolo , son fils Morfin et sa fille Merope taient les derniers
des Gaunt, une trs ancienne famille de sorciers connue pour
une certaine disposition linstabilit et la violence qui stait
dveloppe au cours des gnrations en raison dune fcheuse
habitude de se marier entre cousins. Un manque de
discernement associ un got excessif de la grandeur ont fait
que lor de la famille a t dilapid bien avant la naissance de
Marvolo. Lui-mme, comme tu as pu le constater, vivait dans
une misre sordide. Il avait un pouvantable caractre, une dose
phnomnale darrogance et dorgueil et deux souvenirs de
famille quil chrissait autant que son fils et plutt davantage
que sa fille.
Alors, Merope, dit Harry, pench en avant dans son
fauteuil, le regard fix sur Dumbledore, Merope tait
Professeur, est-ce que a signifie quelle tait la mre de
Voldemort ?

196
Exactement, rpondit Dumbledore. Et il se trouve que
nous avons galement aperu le pre de Voldemort. Je me
demande si tu las remarqu ?
Le Moldu que Morfin avait attaqu ? Lhomme cheval ?
Bravo, dit Dumbledore, la mine rayonnante. Oui, il
sagissait bien de Tom Jedusor Senior, le beau Moldu qui
passait cheval devant le cottage des Gaunt et pour qui Merope
nourrissait une passion ardente et secrte.
Et ils ont fini par se marier ? stonna Harry, incrdule,
incapable dimaginer deux personnes aussi peu susceptibles de
tomber amoureuses lune de lautre.
Je crois que tu oublies une chose, reprit Dumbledore, cest
que Merope tait une sorcire. Je ne pense pas que ses pouvoirs
magiques soient apparus sous leur meilleur jour lorsquelle tait
terrorise par son pre. Mais quand Marvolo et Morfin ont t
solidement enferms Azkaban, quand elle sest retrouve seule
et libre pour la premire fois de sa vie, alors, jen suis sr, elle a
pu donner libre cours ses propres dons et prparer un plan
pour chapper la vie dsesprante quelle avait connue
pendant dix-huit ans. As-tu une ide du moyen par lequel
Merope aurait pu amener Tom Jedusor oublier son amie
moldue et tomber amoureux delle ?
Le sortilge de lImperium ? suggra Harry. Ou un philtre
damour ?
Trs bien. Personnellement, je pencherais plutt pour le
philtre. Je suis sr quelle trouvait a plus romantique et je ne
pense pas quil ait t trs difficile, un jour de grande chaleur,
lorsque Jedusor passait seul cheval, de le convaincre
daccepter un verre deau. En tout cas, quelques mois aprs la
scne dont nous venons dtre les tmoins, le village de Little
Hangleton connaissait un norme scandale. Je te laisse
imaginer les ragots qui ont pu se rpandre lorsque le fils du
chtelain local sest enfui avec Merope, la fille du misreux.
Mais le choc prouv par les villageois ntait rien compar
celui que devait subir Marvolo. Il est sorti dAzkaban en pensant
que sa fille attendrait sagement son retour en lui ayant prpar
un bon repas bien chaud. Au lieu de cela, il a trouv une couche
de trois centimtres de poussire et un mot dadieu lui

197
expliquant ce quelle avait fait. Daprs ce que jai pu savoir,
partir de ce jour, il na plus jamais mentionn ni son nom ni son
existence. Le coup que cet abandon lui avait port a sans doute
contribu sa mort prcoce ou peut-tre na-t-il jamais t
capable de se nourrir lui-mme. Azkaban lavait
considrablement affaibli et il na pas vcu assez longtemps
pour voir Morfin revenir au cottage.
Et Merope ? Elle elle est morte aussi, non ? Voldemort a
t lev dans un orphelinat ?
En effet, dit Dumbledore. Et l, nous en sommes rduits
aux suppositions, bien quil ne me semble pas trs difficile de
deviner ce qui sest pass. Quelques mois aprs stre enfui pour
se marier, Tom Jedusor est revenu au manoir familial de Little
Hangleton sans sa femme. Daprs les rumeurs du voisinage, il
affirmait avoir t dup et escroqu . Ce quil voulait dire,
jen suis certain, cest quil avait t soumis un enchantement
qui tait prsent lev, mais jimagine quil na pas d utiliser
ces mots-l par peur de passer pour un fou. Quand ils ont
entendu son rcit, cependant, les villageois ont pens que
Merope avait menti Tom Jedusor en prtendant attendre un
enfant et quil lavait pouse pour cette raison.
Mais elle a vraiment eu un enfant.
Oui, mais un an aprs son mariage. Tom Jedusor la
quitte alors quelle tait encore enceinte.
Quest-ce qui sest pass ? demanda Harry. Pourquoi le
philtre damour a-t-il cess de faire de leffet ?
Cette fois encore, on ne peut quessayer de deviner,
rpondit Dumbledore, mais je pense que Merope, qui tait
profondment amoureuse de son mari, ne pouvait supporter
lide de continuer le retenir par des moyens magiques. Je
crois quelle a dcid de cesser de lui administrer le philtre.
Peut-tre quaveugle par sa passion, elle a fini par se
convaincre quil tait son tour tomb amoureux delle. Peut-
tre a-t-elle cru aussi quil resterait pour le bien du bb. Si cest
le cas, elle se trompait sur les deux tableaux. Il la quitte et ne
la jamais revue, sans se soucier de savoir ce qutait devenu son
fils.

198
Au-dehors, le ciel tait dun noir dencre et les lampes
allumes dans le bureau de Dumbledore projetaient une clart
plus vive quauparavant.
Je crois que a suffira pour ce soir, Harry, dit Dumbledore
au bout dun moment.
Oui, monsieur, rpondit Harry.
Il se leva mais resta sur place.
Monsieur est-il vraiment important de savoir tout cela
sur le pass de Voldemort ?
Trs important, je crois, assura Dumbledore.
Est-ce que cest li la prophtie ?
Cest entirement li la prophtie.
Trs bien, dit Harry, un peu dconcert mais rassur en
mme temps.
Au moment o il sapprtait partir, une autre question lui
vint lesprit et il se tourna nouveau vers Dumbledore.
Monsieur, est-ce que vous mautorisez rpter Ron et
Hermione tout ce que vous mavez racont ?
Dumbledore lobserva un instant puis rpondit :
Oui, je crois que Mr Weasley et Miss Granger ont prouv
quils taient dignes de confiance. Mais, Harry, tu devras leur
demander de ne rien en dire quiconque dautre. Il ne serait
pas bon de laisser entendre que je sais, ou que je souponne,
tant de choses sur les secrets de Voldemort.
Non, monsieur, je nen parlerai qu Ron et Hermione.
Bonne nuit.
Il tourna les talons et avait presque atteint la porte lorsquil
la vit. Pose sur lune des petites tables aux pieds effils qui
servaient de support aux fragiles instruments dargent de
Dumbledore, se trouvait une bague constitue dun affreux
anneau dor serti dune grosse pierre noire fendue par le milieu.
Monsieur, dit Harry en la regardant. Cette bague
Oui ?
Vous la portiez la nuit o nous sommes alls voir le
professeur Slughorn.
En effet, approuva Dumbledore.
Mais est-ce que est-ce que ce nest pas celle que Gaunt a
montre Ogden ?

199
Dumbledore inclina la tte.
Si, cest bien celle-l.
Comment se fait-il que Vous lavez toujours eue ?
Non, je lai acquise trs rcemment, rpondit Dumbledore.
En fait, quelques jours seulement avant que je ne vienne te
chercher chez ton oncle et ta tante.
Cest--dire peu prs au moment o vous vous tes
bless la main ?
peu prs, oui.
Harry hsita. Dumbledore souriait.
Monsieur, comment exactement avez-vous
Trop tard, Harry, tu entendras cette histoire un autre jour.
Bonne nuit.
Bonne nuit, monsieur.

200
11
La main secourable dHermione

Comme Hermione lavait prvu, les priodes de temps libre


des sixime anne navaient rien voir avec les moments de
bienheureuse dtente que Ron avait imagins mais devaient
plutt leur servir venir bout de limposante masse de devoirs
quon leur donnait. Non seulement il leur fallait tudier comme
sils avaient eu des examens chaque jour mais les cours eux-
mmes exigeaient plus dattention que jamais. Harry
comprenait peine la moiti de ce que le professeur
McGonagall leur disait ces temps-ci. Hermione elle-mme avait
d lui demander une ou deux fois de rpter certaines
instructions. Si incroyable que cela puisse paratre et au grand
dpit dHermione , les potions taient devenues la matire
dans laquelle Harry se montrait le plus brillant, grce au Prince
de Sang-Ml.
Les sortilges informuls taient prsent exigs non
seulement en cours de dfense contre les forces du Mal, mais
galement en classe de sortilges et de mtamorphose. Souvent,
dans la salle commune ou aux heures des repas, Harry voyait
autour de lui des condisciples au visage tendu et au teint
violac, comme sils avaient pris une dose excessive de Pousse-
Rikiki, mais il savait quen fait, ils essayaient de toutes leurs
forces dexcuter un sortilge sans prononcer dincantation.
Sortir du chteau pour se rendre dans les serres tait un grand
soulagement. En cours de botanique, ils avaient affaire des
plantes plus dangereuses que jamais mais au moins, ils avaient
le droit de jurer haut et fort si une Tentacula vnneuse les
attrapait inopinment par-derrire.
Consquence de cette norme charge de travail et des heures
frntiques passes pratiquer les sortilges informuls, Harry,
Ron et Hermione navaient pas encore trouv le temps daller
voir Hagrid. Il ne venait plus prendre ses repas la table des

201
professeurs, ce qui ne prsageait rien de bon, et les rares fois o
ils lavaient crois dans un couloir ou dans le parc, il avait
mystrieusement ignor leur prsence ou leurs saluts.
Il faut quon aille sexpliquer, dit Hermione le samedi
suivant en regardant limmense chaise vide de Hagrid la table
des professeurs.
On a les essais de Quidditch, ce matin ! fit remarquer Ron.
Et on est censs sentraner au sortilge de lAguamenti pour
Flitwick ! De toute faon, quest-ce quil y a expliquer ?
Comment lui dire quon dtestait sa stupide matire ?
On ne la dtestait pas ! protesta Hermione.
Parle pour toi, rpliqua Ron, la mine sombre. Je nai pas
oubli les Scroutts. Et maintenant, je peux te le dire, on la
chapp belle. Tu ne las pas entendu dans ses grands discours
sur son crtin de frre si on tait rests ses cours, on aurait
fini par apprendre Graup comment faire un nud ses lacets.
a ne me plat pas du tout dtre en froid avec Hagrid, dit
Hermione qui paraissait bouleverse.
On ira le voir aprs le Quidditch, lui assura Harry.
Hagrid lui manquait lui aussi mme si, tout comme Ron, il
estimait prfrable que Graup soit absent de leur vie.
Mais les essais vont peut-tre durer toute la matine, tant
donn le nombre de candidats.
Il se sentait un peu inquiet lide daffronter sa premire
preuve au poste de capitaine.
Je ne sais pas pourquoi lquipe a tant de succs tout dun
coup.
Allons, Harry, dit Hermione, soudain agace. Ce nest pas
le Quidditch qui a du succs, cest toi ! Tu nas jamais t aussi
intressant et, franchement, jamais aussi attirant.
Ron strangla en avalant un gros morceau de hareng fum.
Hermione le gratifia dun regard ddaigneux avant de se tourner
nouveau vers Harry.
Ils savent tous dsormais que tu disais la vrit, non ? Le
monde de la sorcellerie tout entier a d reconnatre que tu avais
raison quand tu dclarais que Voldemort tait de retour, que tu
lavais combattu deux reprises au cours des deux dernires
annes et que tu avais russi lui chapper les deux fois.

202
Dsormais, ils tappellent llu alors, tu comprends pourquoi
tu fascines les gens ?
Tout coup, Harry eut limpression quil faisait trs chaud
dans la Grande Salle, mme si le plafond paraissait toujours
froid et pluvieux.
Et puis, il y a eu toute cette perscution du ministre qui
essayait de te prsenter comme un menteur et un instable. On
voit toujours les marques, l o cette horrible bonne femme
tobligeait crire avec ton propre sang, mais tu nas jamais
dvi de ton rcit pour autant
Sur moi aussi, on voit les marques, l o les cerveaux ont
enroul leurs tentacules, au ministre, dit Ron en secouant les
bras pour remonter ses manches.
Enfin, le fait que tu aies pris trente centimtres pendant
lt ne gche rien, conclut Hermione sans prter attention
Ron.
Moi aussi, je suis grand, fit observer Ron, en passant.
Les hiboux postaux arrivrent, sengouffrant par les fentres
aux carreaux tachets de pluie, claboussant tout le monde de
gouttes deau. La plupart des lves recevaient davantage de
courrier qu lordinaire. Les parents anxieux avaient hte
davoir des nouvelles de leurs enfants et voulaient leur tour les
rassurer en leur crivant que tout allait bien la maison. Harry
navait eu aucun courrier depuis le dbut du trimestre. Son seul
correspondant rgulier tait mort, prsent. Il avait espr que
Lupin lui crirait de temps autre mais jusqu maintenant, il
avait t du. Il fut donc trs surpris de voir Hedwige, blanche
comme neige, dcrire un grand cercle parmi les hulottes et les
chouettes lapones pour atterrir devant lui, un gros paquet
rectangulaire accroch la patte. Un instant plus tard, un
paquet identique arriva devant Ron, port par Coquecigrue, son
hibou minuscule et puis, qui croulait sous le poids de sa
charge.
Ah ! dit Harry.
Il ouvrit son colis qui contenait un exemplaire tout neuf du
Manuel avanc de prparation des potions, envoy par Fleury
et Bott.

203
Trs bien, se rjouit Hermione. Maintenant, tu vas pouvoir
rendre celui qui est couvert de graffiti.
Tu es folle ? protesta Harry. Je le garde ! Regarde, jy avais
pens
Il sortit de son sac son vieil exemplaire du manuel et tapota
la couverture avec sa baguette en murmurant : Diffindo ! La
couverture se dtacha aussitt. Il rpta lopration avec le livre
neuf (ce qui scandalisa Hermione), puis intervertit les
couvertures sur lesquelles il donna un nouveau coup de
baguette en prononant la formule : Reparo !
Lexemplaire du Prince avait prsent lapparence dun livre
neuf tandis que celui envoy par Fleury et Bott semblait
compltement dfrachi.
Je rendrai le nouveau Slughorn. Il ne pourra pas se
plaindre, il ma cot neuf Gallions.
Hermione serra les lvres, lair courrouc et rprobateur,
mais elle fut distraite par un troisime hibou qui se posa devant
elle avec le dernier numro de La Gazette du sorcier quelle se
hta de dplier pour en parcourir la premire page.
Est-ce que quelquun quon connat est mort ? demanda
Ron dun ton quil voulait dsinvolte.
Il posait la mme question chaque fois quHermione ouvrait
son journal.
Non, mais il y a eu de nouvelles attaques de Dtraqueurs,
rpondit-elle. Et une arrestation.
Parfait, qui a ? dit Harry en pensant Bellatrix Lestrange.
Stan Rocade, dit Hermione.
Quoi ? sexclama Harry avec un haut-le-corps.
Stanley Rocade, contrleur du Magicobus, ce moyen de
transport trs apprci des sorciers, a t arrt hier enfin de
soire. On le souponne davoir men des activits de
Mangemort. la suite dune descente de police son domicile
de Clapham, Mr Rocade, 21 ans, a t plac en garde vue
Stan Rocade, un Mangemort ? sindigna Harry en se
souvenant du jeune homme boutonneux quil avait rencontr
pour la premire fois trois ans auparavant. Certainement pas !
Peut-tre quil tait soumis au sortilge de lImperium ?
suggra Ron, avec bon sens. On ne peut jamais savoir.

204
Apparemment pas, dit Hermione qui continuait de lire.
Larticle raconte quil a t arrt parce quon lavait entendu
parler dans un pub des plans secrets des Mangemorts.
Elle releva la tte dun air songeur.
Sil avait subi le sortilge de lImperium, il ne serait pas
all bavarder de leurs projets dans un pub, jimagine ?
On dirait plutt quil faisait semblant den savoir plus que
les autres, remarqua Ron. Ce nest pas ce type qui essayait de
sduire une Vlane en prtendant quil allait devenir ministre de
la Magie ?
Oui, cest lui, dit Harry. Je me demande quoi ils jouent
en prenant Stan au srieux.
Ils veulent sans doute donner limpression quils font
quelque chose, rpondit Hermione, les sourcils froncs. Les
gens sont terrifis vous tes au courant que les parents des
surs Patil veulent quelles reviennent la maison ? Et lose
Midgen est dj rentre chez elle. Son pre est venu la chercher
hier soir.
Quoi ! scria Ron qui regarda Hermione avec des yeux
ronds. Mais Poudlard est beaucoup plus sr que leurs maisons,
forcment ! Nous avons des Aurors et tout un tas de sortilges
de protection, et puis on a Dumbledore !
Je ne pense pas quon lait en permanence, dit Hermione
voix trs basse en jetant un coup dil la table des professeurs,
par-dessus La Gazette. Vous navez pas remarqu ? Sa chaise est
reste vide aussi souvent que celle de Hagrid la semaine
dernire.
Harry et Ron regardrent leur tour. La chaise du directeur
tait vide, en effet. Maintenant quil y pensait, Harry navait pas
revu Dumbledore depuis leur leon particulire, une semaine
plus tt.
Je pense quil a quitt lcole pour travailler avec lOrdre,
reprit Hermione, toujours voix basse. Il faut dire a parat
grave tout a, non ?
Harry et Ron ne rpondirent pas, mais Harry savait quils
pensaient tous la mme chose. Ils avaient t les tmoins
dune terrible scne la veille, quand on tait venu chercher
Hannah Abbot au cours de botanique pour lui annoncer que sa

205
mre avait t trouve morte. Ils navaient plus revu Hannah
depuis.
Lorsquils quittrent la table de Gryffondor, cinq minutes
plus tard, pour se rendre sur le terrain de Quidditch, ils
passrent devant Lavande Brown et Parvati Patil. Se rappelant
ce quHermione avait dit des surs Patil dont les parents
voulaient les enlever de Poudlard, Harry ne fut pas surpris de
voir les deux amies chuchoter dun air afflig. Il fut plus tonn
en revanche quand Parvati, au moment o ils arrivaient leur
hauteur, donna soudain un coup de coude Lavande qui se
retourna et adressa un large sourire Ron. Celui-ci la regarda,
cligna des yeux puis sourit son tour, lair incertain, sa
dmarche se transformant instantanment en un pas de parade.
Harry rsista la tentation dclater de rire, se souvenant que
Ron stait galement abstenu de rire aprs que Malefoy lui eut
cass le nez. Hermione, pour sa part, parut froide et distante sur
le chemin du stade. Elle marcha en silence sous une petite pluie
frache et brumeuse et partit chercher une place dans les
tribunes sans souhaiter bonne chance Ron.
Comme Harry sy tait attendu, les preuves de slection
occuprent la plus grande partie de la matine. On aurait dit
que la moiti des lves de Gryffondor taient venus sy
prsenter, depuis les premire anne qui se cramponnaient
nerveusement aux horribles vieux balais de lcole, jusquaux
septime anne qui dominaient les autres en se donnant des
airs intimidants et dcontracts. Parmi ceux-ci, il y avait un
garon massif aux cheveux drus que Harry reconnut aussitt
pour lavoir dj rencontr dans le Poudlard Express.
On sest vus dans le train, avec ce bon vieux Sluggy, dit-il
dun ton assur, en se dtachant des autres pour serrer la main
de Harry. Cormac McLaggen, gardien.
Tu nas pas pass dessais, lanne dernire ? demanda
Harry, qui mesura du regard la carrure de McLaggen en pensant
quil pourrait bloquer les trois buts sans mme avoir besoin de
bouger.
Jtais linfirmerie le jour de la slection, rpondit
McLaggen dun ton un peu vantard. Javais pari que jarriverais
manger une livre dufs de Doxys.

206
Ah dit Harry. Bon si tu veux bien attendre ici
Il montra le bord du terrain, prs de lendroit o Hermione
tait assise. Il crut voir passer une lueur agace dans le regard
de McLaggen et se demanda sil sattendait un traitement de
faveur sous prtexte quil comptait parmi les chouchous du
bon vieux Sluggy .
Harry commena par les tests de base. Il demanda aux
candidats de se rpartir en groupes de dix et de faire une fois le
tour du terrain sur leurs balais. Ce fut une bonne initiative : le
premier groupe tait compos de premire anne qui, de toute
vidence, navaient quasiment jamais vol. Seul un des lves
parvint rester en lair plus de quelques secondes et Harry ne
fut pas surpris de le voir scraser contre lun des poteaux de
but.
Le deuxime groupe comprenait dix des filles les plus
stupides que Harry ait jamais rencontres. son coup de sifflet,
elles tombrent en gloussant de rire et en se raccrochant les
unes aux autres. Romilda Vane se trouvait parmi elles. Lorsque
Harry leur demanda de quitter le terrain, elles sexcutrent
joyeusement et allrent sasseoir dans les tribunes pour lancer
des quolibets aux autres.
La tentative du troisime groupe se termina par un
carambolage mi-parcours et la plupart des candidats du
quatrime groupe taient venus sans balais. Le cinquime tait
compos dlves de Poufsouffle.
Sil y en a dautres qui ne sont pas de Gryffondor, rugit
Harry qui commenait snerver srieusement, quils partent
tout de suite, sil vous plat !
Il y eut un moment de silence puis deux petits Serdaigle
senfuirent du terrain en pouffant de rire.
Aprs deux heures dessais, de nombreuses protestations,
diverses crises de rage, dont lune propos dun Comte 260
fracass, et plusieurs dents casses, Harry avait trouv trois
poursuiveurs : Katie Bell, qui rintgrait son quipe aprs
dexcellents essais, une nouvelle du nom de Demelza Robins,
particulirement doue pour viter les Cognards, et Ginny
Weasley, qui tait de trs loin la meilleure en vol et avait en plus
marqu dix-sept buts. Harry tait trs content de son choix,

207
mais il stait cass la voix en hurlant contre les nombreux
contestataires et devait prsent livrer une bataille similaire
face aux batteurs refuss.
Ma dcision est irrvocable et si vous ne librez pas le
terrain pour laisser jouer les gardiens, je vous jette un sort,
hurla-t-il.
Aucun des batteurs quil avait choisis navait lancien
panache de Fred et de George mais il tait quand mme assez
content deux : Jimmy Peakes, un lve de troisime anne,
petit mais bien bti, avait russi faire une bosse de la taille
dun uf sur locciput de Harry avec un Cognard frocement
expdi ; lautre, Ritchie Coote, paraissait un peu maigrichon
mais visait trs bien. Ils rejoignirent Katie, Demelza et Ginny
dans les tribunes pour assister la slection de leur dernier
coquipier.
Harry avait dlibrment gard pour la fin les essais des
gardiens, esprant que le stade serait vide et la pression
moindre sur ceux qui restaient. Malheureusement, tous les
candidats refuss et de nombreux lves venus assister la
sance aprs un long petit djeuner staient joints la foule
dj prsente et les tribunes taient plus remplies que jamais.
Chaque fois quun gardien prenait sa place devant les buts, les
spectateurs lacclamaient ou le conspuaient en proportions
gales. Harry jeta un coup dil Ron qui avait toujours eu le
trac. Il esprait que le fait davoir gagn la finale le trimestre
prcdent laurait guri mais apparemment, ce ntait pas le
cas : son visage avait pris une dlicate teinte verdtre.
Aucun des cinq premiers candidats ne parvint bloquer plus
de deux tirs chacun. la grande dception de Harry, Cormac
McLaggen arrta quatre penalties sur cinq. Au dernier,
toutefois, il se prcipita dans la mauvaise direction. La foule des
spectateurs clata de rire, le siffla, et McLaggen revint au sol les
dents serres.
Ron semblait prs de svanouir lorsquil enfourcha son
Brossdur 11.
Bonne chance ! scria une voix dans les tribunes.
Harry se retourna, sattendant voir Hermione mais ctait
Lavande Brown. Il aurait voulu se cacher la tte dans les mains,

208
comme elle-mme le fit un instant plus tard, mais en tant que
capitaine de lquipe, il estima quil devait faire preuve dun peu
plus de cran et regarda donc les essais de Ron.
Il ny avait aucune raison de sinquiter, cependant : Ron
arrta un, deux, trois, quatre, cinq penalties daffile. Enchant,
et rsistant difficilement lenvie de se joindre aux
acclamations de la foule, Harry se tourna vers McLaggen pour
lui annoncer que, malheureusement, Ron lavait battu. Il se
trouva alors nez nez avec le visage carlate de McLaggen et
recula aussitt dun pas.
Sa sur na pas vraiment essay de lui mettre un but, dit
McLaggen dune voix menaante.
Une veine palpitait sa tempe, comme celle que Harry avait
si souvent admire sur le visage de loncle Vernon.
Elle lui a offert un coup facile.
Tu plaisantes, rpliqua froidement Harry. Cest celui quil
a failli rater.
McLaggen savana vers Harry qui, cette fois, ne bougea pas.
Donne-moi une autre chance.
Non, rpondit Harry. Tu as eu ton tour. Tu as bloqu
quatre tirs et Ron cinq. Ron sera gardien, il a gagn la loyale.
Et maintenant, dgage.
Pendant un instant, il se demanda si McLaggen nallait pas le
frapper mais il se contenta de faire une horrible grimace et sen
alla grands pas, marmonnant ce qui semblait des menaces.
Harry se retourna face sa nouvelle quipe qui le regardait,
le visage rayonnant.
Bravo, dit-il dune voix rauque. Vous avez trs bien jou
Tu as t brillant, Ron !
Cette fois, ctait vraiment Hermione qui descendait des
tribunes en courant vers eux. Harry vit Lavande quitter le
terrain bras dessus bras dessous avec Parvati, lair plutt
grognon. Ron paraissait extrmement content de lui et encore
plus grand que dhabitude lorsquil adressa un sourire toute
lquipe et Hermione.
Aprs avoir fix la date de leur premire sance
dentranement au jeudi suivant, Harry, Ron et Hermione
prirent cong des autres joueurs et se dirigrent vers la cabane

209
de Hagrid. Un soleil humide essayait prsent de percer les
nuages. La bruine avait enfin cess. Harry avait une faim de
loup et il espra quil y aurait quelque chose manger chez
Hagrid.
Jai cru que je narriverais pas arrter le quatrime
penalty, disait Ron dun ton joyeux. Le tir de Demelza tait dur
bloquer, vous avez vu, elle a donn de leffet
Oui, oui, tu as t magnifique, assura Hermione, amuse.
De toute faon, jtais meilleur que McLaggen, poursuivit
Ron dun ton avantageux. Vous lavez vu foncer dans la
mauvaise direction au cinquime tir ? On aurait dit quil avait
subi un sortilge de Confusion
la grande surprise de Harry, le teint dHermione prit une
couleur rose vif. Ron, lui, ne remarqua rien, trop occup
dcrire amoureusement la faon dont il avait arrt chacun des
autres penalties.
Buck, le grand hippogriffe aux ailes grises, tait attach
lentre de la cabane de Hagrid. En les voyant arriver, il fit
claquer son bec tranchant comme un rasoir et tourna vers eux
son norme tte.
Mon Dieu, dit Hermione, mal laise. Il fait toujours un
peu peur, vous ne trouvez pas ?
Arrte, tu es monte sur lui, non ? lui rappela Ron.
Harry savana et sinclina profondment devant
lhippogriffe sans le quitter des yeux et sans ciller. Quelques
instants plus tard, Buck sinclina son tour.
Comment vas-tu ? lui demanda Harry voix basse en
sapprochant de lui pour caresser les plumes de sa tte. Il te
manque ? Mais tu es bien, ici, avec Hagrid, nest-ce pas ?
H ! dit une voix sonore.
Hagrid venait dapparatre langle de sa cabane, portant un
grand tablier fleurs et un sac de pommes de terre. Crockdur,
son norme molosse, marchait ct de lui. Crockdur lana un
aboiement tonitruant et bondit en avant.
cartez-vous ! Il va vous mordre les doigts ah, cest vous.
Crockdur sauta autour de Ron et dHermione en essayant de
leur lcher les oreilles. Hagrid sarrta et les regarda pendant

210
une fraction de seconde, puis tourna les talons et rentra dans sa
cabane en claquant la porte derrire lui.
Oh, non ! sexclama Hermione, catastrophe.
Ne tinquite pas, dit Harry, la mine rsolue.
Il sapprocha et cogna vigoureusement la porte.
Hagrid ! Ouvrez, nous voulons vous parler !
Il ny eut pas de rponse.
Si vous nouvrez pas, nous faisons sauter la porte ! scria
Harry en sortant sa baguette.
Harry ! protesta Hermione, choque. Tu ne peux quand
mme pas
Si, je peux ! Reculez-vous
Mais avant quil ait pu ajouter un mot, la porte souvrit la
vole, comme Harry lavait prvu, et Hagrid apparut en lui
lanant de toute sa hauteur un regard noir. Malgr son tablier
fleurs, il paraissait singulirement impressionnant.
Je suis professeur ! rugit-il. Professeur, Potter ! Comment
osez-vous menacer de faire sauter ma porte ?
Je suis dsol, monsieur, rpondit Harry, en insistant sur
le dernier mot tandis quil rangeait sa baguette dans une poche
intrieure de sa robe.
Hagrid parut stupfait.
Depuis quand mappelles-tu monsieur ?
Depuis quand mappelez-vous Potter et depuis quand
me vouvoyez-vous ?
Oh, trs spirituel, grogna Hagrid, trs amusant. Cest toi
qui as le dernier mot, pas vrai ? Trs bien, entrez donc, bande de
petits ingrats
Bougonnant dun air sombre, il recula pour les laisser passer.
Hermione, effraye, se prcipita derrire Harry.
Alors ? dit Hagrid dun ton grincheux lorsque Harry, Ron
et Hermione se furent assis autour de limmense table de bois.
Crockdur posa aussitt sa tte sur le genou de Harry et se mit
baver sur sa robe.
Quest-ce quil y a ? Vous vous faites du souci pour moi ?
Vous croyez que je me sens seul, peut-tre ?
Pas du tout, rpliqua Harry. On voulait vous voir, tout
simplement.

211
Vous nous avez manqu, ajouta Hermione, tremblante.
Je vous ai manqu, ah oui ? dit Hagrid dans un
grognement. Tiens donc.
Il saffaira, le pas lourd, prparant du th dans son norme
bouilloire de cuivre sans cesser de marmonner. Enfin il posa
violemment devant eux trois chopes de la taille dun seau,
remplies dun th couleur acajou, et une assiette de gteaux en
forme de rochers quil avait confectionns lui-mme. Harry tait
si affam quil tait mme prt goter aux ptisseries de
Hagrid et il en prit un tout de suite.
Hagrid, reprit timidement Hermione lorsquil vint
sasseoir avec eux.
Il se mit plucher des pommes de terre avec des gestes
brutaux, comme si chacun des tubercules lavait gravement
offens.
Vous savez, on aurait bien voulu continuer les cours de
soins aux cratures magiques.
nouveau, Hagrid poussa un grognement en soufflant par le
nez dun air ddaigneux. Harry crut voir quelque chose tomber
de ses narines sur les pommes de terre et il se flicita
intrieurement de ne pas rester dner.
Cest vrai ! affirma Hermione. Mais on narrivait pas les
faire tenir dans notre emploi du temps.
Tiens donc, rpta Hagrid.
Il y eut alors un trange bruit de succion et tous trois se
retournrent : Hermione laissa chapper un petit cri et Ron,
bondissant de sa chaise, courut autour de la table pour
sloigner le plus possible du grand tonneau qui se trouvait dans
un coin de la pice et quils venaient tout juste de remarquer. Le
tonneau tait rempli de ce qui ressemblait des vers de trente
centimtres de long, visqueux, blanchtres, grouillants.
Quest-ce que cest, Hagrid ? demanda Harry.
Il seffora davoir lair intress plutt que dgot mais
posa quand mme son gteau sur la table.
Oh, simplement des asticots gants, rpondit Hagrid.
Et quand ils grandissent, ils se transforment en, dit Ron
avec apprhension.

212
Ils se transforment en rien du tout. Ils me servent
nourrir Aragog.
Et tout coup, il fondit en larmes.
Hagrid ! scria Hermione.
Elle se leva dun bond, se hta de contourner la table en
choisissant le ct le plus long pour viter le tonneau dasticots
et passa un bras autour des paules de Hagrid secou de
sanglots.
Que se passe-t-il ?
Cest lui, balbutia Hagrid, ses yeux dun noir de
scarabe ruisselant de larmes tandis quil sessuyait le visage
avec son tablier. Cest Aragog Je crois quil est en train de
mourir Il est tomb malade cet t et a ne va pas mieux Je
ne sais pas ce que je ferai si Sil Je le connais depuis
tellement longtemps
Hermione tapota lpaule de Hagrid en paraissant incapable
de dire quoi que ce soit. Harry savait ce quelle ressentait. Il
avait vu Hagrid offrir un ours en peluche un redoutable bb
dragon, susurrer des chansons dnormes scorpions dots de
dards et de ventouses, essayer de raisonner le gant froce
qutait son demi-frre, mais parmi toutes ses passions pour les
monstres, la plus incomprhensible tait sans doute celle-ci :
Aragog, la gigantesque araigne parlante, qui vivait au cur de
la Fort interdite et laquelle Ron et lui avaient chapp de
justesse quatre ans auparavant.
Est-ce que est-ce quon peut faire quelque chose ?
demanda Hermione sans prter attention aux grimaces et aux
hochements de tte frntiques de Ron.
Je ne crois pas, Hermione, sanglota Hagrid en essayant de
contenir le flot de ses larmes. Tu sais, le reste de la tribu la
famille dAragog ils deviennent un peu bizarres maintenant
quil est malade un peu agits
Oui, je crois quon avait dj remarqu cet aspect de leur
personnalit, dit Ron mi-voix.
Je pense quil ne serait pas prudent pour quelquun dautre
que moi de sapprocher deux en ce moment, conclut Hagrid.
Il se moucha bruyamment dans son tablier et releva la tte.

213
Mais merci quand mme de me lavoir propos,
Hermione a me touche beaucoup
Latmosphre se dtendit considrablement car mme si
Harry et Ron navaient manifest aucune envie dapporter des
asticots gants une monstrueuse araigne sanguinaire, Hagrid
semblait considrer comme allant de soi quils auraient t ravis
de le faire. Il redevint alors tel quil tait dhabitude.
Oh, jai toujours su que vous narriveriez pas me glisser
dans votre emploi du temps, lana-t-il dun ton bourru en leur
versant une nouvelle tasse de th. Mme si vous aviez demand
des Retourneurs de Temps.
Ce naurait pas t possible, dit Hermione. Nous avons
rduit en miettes tout le stock du ministre lorsque nous tions
l-bas cet t. Ctait mme dans La Gazette du sorcier.
Dans ce cas, vous nauriez jamais pu y arriver, dclara
Hagrid. Je suis dsol davoir t vous comprenez Je
minquite pour Aragog et je me suis demand si jamais
ctait le professeur Gobe-Planche qui vous avait donn les
cours
Tous trois affirmrent aussitt, dun ton catgorique et en
toute mauvaise foi, que le professeur Gobe-Planche, qui avait
remplac Hagrid de temps autre, tait une pouvantable
enseignante. Le rsultat fut que Hagrid paraissait dexcellente
humeur lorsquils prirent cong de lui la tombe du jour.
Je suis affam, dit Harry tandis quils traversaient la hte
le parc sombre et dsert aprs que la porte de la cabane se fut
referme derrire eux.
Il avait renonc au gteau en forme de rocher quand il avait
entendu une de ses molaires mettre un craquement inquitant.
En plus, jai ma retenue avec Rogue, ce soir. Je naurai pas
beaucoup le temps de dner
leur retour dans le chteau, ils aperurent Cormac
McLaggen qui entrait dans la Grande Salle. Il dut sy reprendre
deux fois pour passer les portes. la premire tentative, il
stait cogn et avait rebondi contre le chambranle. Ron clata
dun grand rire rjoui et lui embota le pas mais Harry retint
Hermione par le bras.
Quoi ? demanda Hermione, sur la dfensive.

214
Si tu veux mon avis, dit Harry voix basse, McLaggen a
lair davoir subi un sortilge de Confusion. Et il se trouvait juste
en face de lendroit o tu tais assise dans les tribunes.
Hermione rougit.
Bon, daccord, cest vrai, je lui ai jet un sort, murmura-t-
elle. Mais tu aurais d entendre la faon dont il parlait de Ron et
de Ginny ! Il a un caractre pouvantable, tu as bien vu
comment il a ragi quand il a rat son coup. Tu naurais pas
voulu de quelquun comme a dans ton quipe.
Non, reconnut Harry. Cest sans doute vrai. Mais ntait-ce
pas un peu malhonnte, Hermione ? Tu es prfte, non ?
Oh, tais-toi, rpliqua-t-elle schement en voyant son
sourire railleur.
Quest-ce que vous fabriquez, tous les deux ? demanda
Ron qui tait rapparu lentre de la Grande Salle et les
observait dun air souponneux.
Rien, rpondirent-ils dune mme voix.
Et ils se htrent de le suivre lintrieur. Une odeur de
rosbif rveilla douloureusement la faim de Harry mais peine
avaient-ils fait trois pas en direction de la table de Gryffondor
que le professeur Slughorn surgit devant eux et leur barra le
chemin.
Harry, Harry, lhomme que je cherchais ! sexclama-t-il
avec cordialit.
Il tortilla les coins de sa moustache et gonfla son norme
ventre.
Jesprais vous voir avant le dner ! Que diriez-vous de
venir plutt souper dans mes appartements ? Je donne une
petite soire qui runira quelques gloires montantes. McLaggen
sera l, ainsi que Zabini, nous aurons aussi la charmante
Melinda Bobbin je ne sais pas si vous la connaissez ? Sa
famille possde une vaste chane dapothicaires et, bien
entendu, jespre de tout cur que Miss Granger mhonorera
galement de sa prsence.
Slughorn sinclina lgrement devant Hermione. Ctait
comme si Ron navait pas t l. Slughorn ne lui accorda pas
mme un regard.

215
Je ne peux pas venir, professeur, rpondit aussitt Harry.
Jai une retenue avec le professeur Rogue.
Oh, quel dommage ! se dsola Slughorn, les traits de son
visage saffaissant dune manire comique. Mon Dieu, mon
Dieu, je comptais sur vous, Harry ! Il va falloir que jen dise un
mot Severus pour lui expliquer la situation. Je suis sr que
jarriverai le convaincre de reporter votre retenue un autre
jour. Je vous verrai donc tous les deux un peu plus tard !
Et il repartit dun air affair.
Il na aucune chance de faire changer Rogue davis, dit
Harry ds que Slughorn se fut suffisamment loign pour ne pas
lentendre. Cette retenue a dj t reporte une fois. Rogue la
accept pour Dumbledore mais il ny consentira pour personne
dautre.
Jaimerais bien que tu puisses venir, je ne veux pas y aller
toute seule ! dit Hermione, anxieuse.
Harry savait quelle pensait McLaggen.
Je ne crois pas que tu seras seule. Ginny aura sans doute
t invite, lana schement Ron qui ne semblait pas
saccommoder facilement davoir t ignor par Slughorn.
Aprs le dner, ils retournrent dans la tour de Gryffondor.
La salle commune tait bonde, la plupart des lves ayant fini
de dner, mais ils parvinrent quand mme trouver une table
libre o ils purent sasseoir. Ron, qui tait de mauvaise humeur
depuis quils avaient rencontr Slughorn, croisa les bras et
regarda le plafond dun air renfrogn. Hermione prit un numro
de La Gazette du sorcier que quelquun avait abandonn sur un
fauteuil.
Il y a du nouveau ? demanda Harry.
Pas vraiment
Hermione avait ouvert le journal et parcourait les pages
intrieures.
Oh, regarde, on parle de ton pre, Ron il va trs bien !
ajouta-t-elle prcipitamment en voyant Ron se tourner vers elle
dun air inquiet. Ils disent simplement quil est all faire un tour
dans la maison des Malefoy. Cette deuxime perquisition au
domicile du Mangemort ne semble pas avoir donn de rsultat.
Arthur Weasley, du Bureau de dtection et de confiscation des

216
faux sortilges de dfense et objets de protection, a dclar que
son quipe avait agi sur la foi dun renseignement fourni par
une source confidentielle.
Ctait moi, la source ! prcisa Harry. la gare de Kings
Cross, je lui ai parl de Malefoy et de la chose quil a demand
Barjow de rparer ! Si elle ne se trouve pas chez eux, il a d
lapporter avec lui Poudlard
Mais comment aurait-il pu y parvenir, Harry ? stonna
Hermione en reposant le journal. Nous avons tous t fouills
notre arrive, non ?
Ah bon ? dit Harry, interloqu. Pas moi !
Non, pas toi, bien sr, javais oubli que tu tais arriv en
retard En tout cas, Rusard nous a tous fait passer au Capteur
de Dissimulation quand nous tions dans le hall dentre. Tout
objet ayant un rapport quelconque avec la magie noire aurait t
dcouvert. Jai vu Crabbe se faire confisquer une tte rduite.
Alors, tu vois, Malefoy ne pouvait rien apporter de dangereux !
Un peu embarrass, Harry regarda pendant un moment
Ginny Weasley jouer avec Arnold, le Boursouflet, puis il trouva
une rponse lobjection dHermione.
Quelquun a d le lui envoyer par hibou, dit-il. Sa mre ou
je ne sais qui.
Tous les hiboux sont galement contrls, assura
Hermione. Rusard nous la dit pendant quil nous enfonait ses
Capteurs de Dissimulation un peu partout.
court dargument, cette fois, Harry fut incapable de
rpondre. Apparemment, il tait impossible que Malefoy ait pu
introduire lintrieur de lcole un objet dangereux. Dans une
dernire tentative, il regarda Ron qui tait toujours assis les
bras croiss et fixait Lavande Brown.
Tu ne vois pas comment Malefoy aurait pu
Oh, laisse tomber, Harry, dit-il.
coute, ce nest pas ma faute si Slughorn nous a invits,
Hermione et moi, sa stupide soire ! On na pas envie dy aller,
ni lun ni lautre ! rpliqua Harry, irrit.
Eh bien, moi, puisque je ne suis convi aucune soire, je
crois que je vais aller me coucher, annona Ron en se levant.

217
Il se dirigea dun pas pesant vers la porte du dortoir des
garons, Harry et Hermione le suivant du regard.
Harry ? dit alors Demelza Robins, la nouvelle
poursuiveuse, qui venait dapparatre derrire lui. Jai un
message pour toi.
Du professeur Slughorn ? demanda Harry en se
redressant, plein despoir.
Non du professeur Rogue, rpondit Demelza.
Harry sentit son cur se serrer.
Il dit que tu dois venir dans son bureau ce soir huit
heures et demie pour ta retenue heu quel que soit le nombre
de soires auxquelles tu seras invit. Et il te fait savoir que ton
travail consistera trier des Veracrasses. Tu devras enlever ceux
qui sont pourris et garder les bons pour les cours de potions. Il a
dit aussi quil tait inutile dapporter des gants de protection.
Trs bien, dclara Harry dun air lugubre. Merci beaucoup,
Demelza.

218
12
Argent et opale

O se trouvait Dumbledore et que faisait-il ? Au cours des


semaines qui suivirent, Harry naperut le directeur que deux
fois. Il se montrait rarement aux repas et Harry tait convaincu
quHermione avait raison de penser quil restait absent de
lcole plusieurs jours de suite. Dumbledore avait-il oubli les
leons quil tait cens donner Harry ? Il lui avait dit que ces
leons lamneraient dcouvrir quelque chose qui tait li la
prophtie. Harry stait alors senti soutenu, rconfort, mais
maintenant, il avait limpression dtre un peu abandonn.
La date de leur premire excursion Pr-au-Lard avait t
fixe la mi-octobre. Harry stait demand si ces sorties
seraient toujours autorises, tant donn les mesures de
scurit renforces autour de lcole et il fut content
dapprendre quelles taient maintenues. Il tait toujours bon de
pouvoir sortir de lenceinte du chteau pendant quelques
heures.
Harry se leva de bonne heure le jour de lexcursion, qui
sannonait orageux, et attendit lheure du petit djeuner en
lisant son exemplaire du Manuel avanc de prparation des
potions. Rester au lit pour lire des livres dcole ntait pas dans
ses habitudes. Un tel comportement, comme le disait Ron avec
raison, tait indcent chez quiconque dautre quHermione qui
se montrait simplement un peu bizarre de ce point de vue. Mais
Harry estimait que le manuel du Prince de Sang-Ml ne
pouvait pas vraiment tre considr comme un livre scolaire.
Plus Harry avanait dans sa lecture, plus il se rendait compte
des richesses quil contenait. Il ny avait pas seulement les
suggestions et les raccourcis trs pratiques pour prparer les
potions, et grce auxquels il stait acquis une si brillante
rputation auprs de Slughorn, mais aussi de petits sortilges
ou malfices pleins dinvention, gribouills dans les marges et

219
dont Harry tait certain, en juger par les ratures et les
rectifications, quils avaient t imagins par le Prince lui-
mme.
Harry avait dj excut quelques-uns de ces sorts mis au
point par le Prince. Lun deux faisait pousser les ongles des
doigts de pied une vitesse alarmante (il lavait essay sur
Crabbe, en le croisant dans un couloir, avec des rsultats trs
divertissants) ; un autre collait la langue au palais (il stait
attir des applaudissements unanimes aprs sen tre servi deux
fois contre un Argus Rusard sans mfiance) ; mais le plus utile
de tous tait sans doute Assurdiato, un malfice dclenchant
dans les oreilles de quiconque se trouvait proximit un
bourdonnement dont il tait impossible didentifier lorigine, ce
qui permettait de tenir de longues conversations en classe sans
tre entendu de ses voisins. La seule personne ne pas trouver
ces sortilges amusants tait Hermione qui affichait une
expression de franche rprobation chaque fois que Harry y avait
recours et refusait de lui parler quand il soumettait quelquun
lAssurdiato.
Assis dans son lit, Harry tourna son livre sur le ct pour
examiner de plus prs les instructions manuscrites concernant
un sort qui avait d donner au Prince du fil retordre. Aprs de
nombreuses ratures et modifications, il avait fini par griffonner
en tout petit dans un coin de page les mots : Levicorpus
(infml) .
Tandis que le vent et la neige fondue frappaient
inlassablement les carreaux ce qui nempchait pas Neville de
ronfler bruyamment , Harry regarda les lettres entre
parenthses. Infml signifiait srement informul . Harry
ne pensait pas pouvoir jeter ce sort-l. Il avait toujours des
difficults avec les sortilges informuls, ce que Rogue ne se
privait pas de souligner chaque cours de DCFM. Mais, dun
autre ct, le Prince stait rvl jusqu prsent un professeur
beaucoup plus efficace que Rogue.
Il pointa sa baguette sans rien viser en particulier, et donna
un petit coup vertical en rptant dans sa tte : Levicorpus !
Aaaaaaaargh !

220
Il y eut un clair de lumire et des voix retentirent soudain
dun bout lautre du dortoir. Le cri que Ron venait de pousser
avait rveill tout le monde en sursaut. Dans un mouvement de
panique, Harry envoya voler son Manuel avanc de
prparation des potions. Ron tait suspendu en lair comme si
un crochet invisible lavait soulev par la cheville.
Dsol ! sexclama Harry.
Dean et Seamus hurlaient de rire pendant que Neville se
relevait aprs tre tomb de son lit.
Attends je vais te faire redescendre
Il chercha son livre ttons et le feuilleta fbrilement,
essayant de le rouvrir la bonne page. Il la retrouva enfin et
dchiffra un mot crit en pattes de mouche sous le sortilge.
Priant pour quil sagisse bien du contre-malfice, Harry pensa
de toutes ses forces : Liberacorpus !
Il y eut un autre clair et Ron retomba comme une masse sur
son matelas.
Dsol, rpta timidement Harry alors que Dean et
Seamus continuaient de rire aux clats.
Demain, dit Ron dune voix touffe, je prfrerais que tu
mettes le rveil, tout simplement.
Lorsquils eurent fini de shabiller, en senveloppant dune
bonne paisseur de pulls tricots la main par Mrs Weasley,
sans oublier demporter capes, gants et charpes, Ron stait
remis du choc et trouvait hautement amusant le nouveau
sortilge de Harry. Il ne perdit dailleurs pas de temps pour
raconter lhistoire Hermione ds quils se furent installs
devant leur petit djeuner.
Alors, il y a eu un autre clair et je suis retomb sur le lit !
dit-il dun air ravi en prenant des saucisses.
Lanecdote navait pas arrach le moindre sourire
Hermione qui regardait prsent Harry avec une rprobation
glaciale.
Ce sortilge ne viendrait-il pas, par hasard, de ton livre de
potions ? interrogea-t-elle.
Harry frona les sourcils.
Tu tires toujours des conclusions htives
Oui ou non ?

221
Oui, bon, daccord, cest vrai, et alors ?
Alors, tu as pris le risque dessayer une incantation
inconnue, crite la main, pour voir ce qui se passerait ?
Pourquoi est-ce si important quelle soit crite la main ?
demanda Harry qui prfrait ne pas rpondre au reste de la
question.
Parce quelle nest sans doute pas approuve par le
ministre de la Magie, rpondit Hermione. Et aussi, ajouta-t-
elle en voyant Harry et Ron lever les yeux au ciel, parce que je
commence penser que ce fameux Prince tait un peu louche.
Harry et Ron se rcrirent aussitt :
On a bien rigol ! protesta Ron, occup vider une
bouteille de ketchup sur ses saucisses. Rigol, Hermione, cest
tout !
En suspendant les gens par une cheville ? dit Hermione.
Qui peut bien consacrer son temps et son nergie inventer des
sortilges comme a ?
Fred et George, rpondit Ron en haussant les paules.
Cest tout fait leur genre. Et, heu
Mon pre, dit Harry.
Il venait de sen souvenir.
Quoi ? sexclamrent Ron et Hermione dune mme voix.
Mon pre jetait ce sort, avoua Harry. Je Cest Lupin qui
me la dit.
Il mentait sur ce dernier point. En ralit, Harry avait vu son
pre lancer ce sortilge contre Rogue mais il navait jamais parl
Ron et Hermione de cette excursion un peu particulire dans
la Pensine. Soudain, une fantastique hypothse lui vint
lesprit. Se pouvait-il que le Prince de Sang-Ml soit
Peut-tre que ton pre lutilisait, Harry, reprit Hermione,
mais il nest pas le seul. Nous avons vu toute une bande sen
servir, au cas o tu laurais oubli. Suspendre les gens dans le
vide. Les promener dans les airs, quand ils sont endormis, sans
dfense.
Harry la regarda fixement. Avec un serrement de cur, il se
rappela son tour le comportement des Mangemorts la Coupe
du Monde de Quidditch. Ron vint son secours.

222
Ctait diffrent, assura-t-il avec vigueur. Ils en faisaient
un mauvais usage. Harry et son pre voulaient simplement rire
un bon coup. Tu naimes pas le Prince, ajouta-t-il en pointant
une saucisse sur Hermione dun air svre, parce quil est
meilleur que toi en potions.
a na rien voir ! rpliqua Hermione, les joues
rougissantes. Je pense simplement quil est totalement
irresponsable de se mettre jeter des sorts sans mme
connatre leurs effets, et arrte de parler du Prince comme si
ctait son titre. Il sagit srement dun stupide surnom et mon
avis, il ne devait pas tre trs frquentable !
Je ne vois pas o tu vas chercher a, dit Harry avec fougue.
Sil avait t un apprenti Mangemort, il ne se serait pas vant
dtre de sang-ml, tu ne crois pas ?
Au moment o il prononait ces mots, Harry se rappela que
son pre tait un sang-pur, mais il chassa cette pense de son
esprit. Il sen proccuperait plus tard
Les Mangemorts ne peuvent pas tous tre des sang-pur, il
ne reste pas assez de sorciers qui aient le sang pur, rpliqua
Hermione avec obstination. Je pense que la plupart dentre eux
sont des sang-ml qui se font passer pour purs. Ils ne hassent
que ceux qui viennent de familles moldues, ils seraient ravis que
Ron et toi vous alliez les rejoindre.
Ils ne maccepteraient jamais comme Mangemort,
sindigna Ron.
Un morceau de saucisse plant au bout de la fourchette quil
brandissait vers Hermione senvola soudain et atterrit sur la tte
dErnie Macmillan.
Tous les membres de ma famille sont considrs comme
des tratres leur sang ! Pour les Mangemorts, cest aussi grave
que dtre n chez les Moldus !
En revanche, ils seraient ravis de mavoir parmi eux, dit
Harry dun ton sarcastique. Nous pourrions tre les meilleurs
amis du monde sils nessayaient pas tout le temps de
massassiner.
Ron clata de rire. Hermione elle-mme consentit sourire
puis ils furent distraits par larrive de Ginny.
H, Harry, je dois te donner a.

223
Il sagissait dun rouleau de parchemin portant le nom de
Harry, trac dune criture fine et penche qui lui tait
familire.
Merci, Ginny Cest le prochain cours de Dumbledore !
annona-t-il Ron et Hermione en droulant le parchemin
quil parcourut rapidement. Lundi soir !
Il se sentit soudain lger et heureux.
Tu veux venir avec nous Pr-au-Lard, Ginny ? demanda-
t-il.
Jy vais avec Dean On se verra peut-tre l-bas,
rpondit-elle.
Et elle sloigna en leur adressant un signe de la main.
Comme dhabitude, Rusard se tenait devant les portes de
chne de lentre, vrifiant les noms des lves qui avaient
lautorisation daller Pr-au-Lard. Lopration prit encore plus
de temps qu lordinaire car Rusard faisait passer tout le
monde trois fois de suite au Capteur de Dissimulation.
Quelle importance si on cache des objets interdits
puisquon les emporte DEHORS ? demanda Ron qui regardait
avec apprhension la forme longue et fine du capteur. Cest ce
quon rapporte LINTRIEUR quil faut contrler.
Son impertinence lui valut quelques coups de capteur
supplmentaires et il grimaait encore lorsquils sortirent dans
le vent et la neige fondue.
Le chemin jusqu Pr-au-Lard ne fut pas trs agrable.
Harry senveloppa le bas du visage dans son charpe mais il
prouva bientt une sensation dirritation et dengourdissement
l o la peau restait nue. Sur la route qui menait au village, les
lves avanaient plis en deux pour affronter le vent glac. Plus
dune fois, Harry se demanda sil naurait pas mieux valu
demeurer bien au chaud dans la salle commune. Quand ils
arrivrent enfin et quils virent le magasin de farces et attrapes
de Zonko condamn par des planches, Harry eut la
confirmation que cette sortie ne serait dcidment pas trs
drle. Dune main protge par un gant pais, Ron montra
Honeydukes qui, par bonheur, tait ouvert. Harry et Hermione,
vacillant sous le vent, sengouffrrent sa suite dans le magasin
bond.

224
Dieu merci, dit Ron qui frissonna tandis quune
atmosphre chaude aux senteurs de caramel les enveloppait
soudain. On na qu rester l tout laprs-midi.
Harry, mon garon ! sexclama derrire eux une voix de
stentor.
Oh non, marmonna Harry.
Ils se retournrent et virent le professeur Slughorn. Coiff
dun norme bonnet de fourrure, vtu dun pardessus au col de
fourrure assorti, il serrait contre lui un grand sac dananas
confits et occupait lui seul un bon quart de la boutique.
Harry, cela fait trois fois maintenant que vous manquez
mes petits soupers ! dit-il en lui donnant une tape amicale sur la
poitrine. a ne va pas du tout, mon garon, je suis bien dcid
vous avoir ma table ! Miss Granger adore mes soires, nest-ce
pas ?
Oui, rpondit Hermione, impuissante, elles sont
vraiment
Alors pourquoi ne venez-vous pas aussi ? insista Slughorn.
Jai mon entranement de Quidditch, professeur, dit Harry
qui sarrangeait, en fait, pour programmer les sances aux dates
figurant sur les invitations ornes dun petit ruban violet que
Slughorn lui envoyait rgulirement.
Cette tactique vitait que Ron se sente mis lcart et ctait
gnralement pour eux une bonne occasion de rire avec Ginny
en imaginant Hermione coince entre Zabini et McLaggen.
Eh bien, jespre que ce rude travail vous permettra de
gagner votre premier match ! rpondit Slughorn. Mais une
petite rcration na jamais fait de mal personne. Voyons, si
on disait lundi soir ? Vous nallez quand mme pas vous
entraner par ce temps
Je ne peux pas, professeur. Jai heu un rendez-vous
avec le professeur Dumbledore, ce soir-l.
Dcidment, je joue de malchance ! scria Slughorn dun
ton thtral. Ah, mais, vous ne pourrez pas toujours
mchapper, Harry !
Et avec un geste majestueux de la main, il sortit de la
boutique de sa dmarche chaloupe, sans accorder plus

225
dimportance Ron que sil avait t un prsentoir de Nids de
cafards.
Je narrive pas croire que tu aies de nouveau russi te
dfiler, dit Hermione en hochant la tte. Tu sais, ce nest pas si
terrible, finalement Parfois mme, on samuse
Elle surprit alors lexpression de Ron.
Oh, regardez, ils ont des plumes en sucre Deluxe Elles
durent des heures, celles-l !
Content quHermione ait chang de sujet, Harry manifesta
pour les nouvelles plumes en sucre modle gant beaucoup plus
dintrt quen temps normal, mais Ron continua dafficher une
mine maussade et se contenta, de hausser les paules lorsque
Hermione lui demanda o il voulait aller ensuite.
On na qu faire un tour aux Trois Balais, proposa Harry.
On y sera au chaud.
Ils senroulrent nouveau dans leurs charpes et quittrent
la confiserie. Aprs la tideur sucre de Honeydukes, le vent
glac leur donnait limpression de prendre des coups de couteau
dans la figure. Il ny avait pas grand monde dans la rue.
Personne ne sattardait pour bavarder, chacun marchant dun
pas press vers sa destination. Seuls deux hommes, un peu plus
loin, tranaient devant Les Trois Balais. Lun tait trs grand et
mince. Plissant les yeux derrire ses lunettes ruisselantes de
pluie, Harry reconnut le barman de La Tte de Sanglier, lautre
pub de Pr-au-Lard. Quand Harry, Ron et Hermione
sapprochrent, il serra plus troitement sa cape autour de son
cou et sloigna, abandonnant son compagnon, un homme de
plus petite taille, qui tenait maladroitement quelque chose dans
ses bras. Ils ntaient plus qu quelques mtres de lui lorsque
Harry le reconnut galement.
Mondingus !
Le petit homme trapu aux jambes arques et aux longs
cheveux roux en bataille sursauta et laissa tomber une valise
ancienne qui souvrit sous le choc, rvlant un bric--brac
suffisant pour remplir lui seul toute la vitrine dun magasin de
brocante.

226
Oh, bonjour, Harry, dit Mondingus Fletcher en tentant
sans succs de prendre un air dgag. Mais je ne veux pas te
retenir.
Avec les gestes de quelquun visiblement press de partir, il
entreprit de rcuprer le contenu de sa valise rpandu terre.
Cest vendre, tout a ? demanda Harry en regardant
Mondingus ramasser un assortiment dobjets crasseux.
Il faut bien essayer de survivre, rpondit Mondingus.
Donne-moi a !
Ron stait pench et avait pris une coupe en argent.
Attendez, dit-il avec lenteur. Jai limpression de lavoir
dj vue quelque part
Merci ! linterrompit Mondingus qui lui arracha la coupe
des mains et la fourra dans la valise. Bon, alors, un de ces
jours AE !
Harry avait saisi Mondingus la gorge et le plaquait contre le
mur du pub. Le tenant fermement dune main, il attrapa sa
baguette de lautre.
Harry ! couina Hermione.
Vous avez pris a dans la maison de Sirius ! sexclama
Harry qui tait presque nez nez avec Mondingus et sentait une
dsagrable odeur de vieux tabac et dalcool. Cette coupe portait
les armoiries des Black.
Je non quoi ? balbutia Mondingus dont le teint
tournait peu peu au violet.
Quest-ce que vous avez fait, vous tes retourn chez lui la
nuit o il est mort et vous avez tout pill ? gronda Harry.
Je non
Rendez-moi a !
Harry, il ne faut pas ! hurla Hermione alors que le teint de
Mondingus devenait bleu fonc.
Il y eut un bang ! et Harry sentit ses mains lcher malgr lui
la gorge de Mondingus. Hoquetant, crachotant, celui-ci saisit la
valise tombe par terre puis CRAC ! il transplana.
Harry poussa un juron de toute la force de sa voix, tournant
sur place pour voir o Mondingus tait parti.
REVENEZ, ESPCE DE VOLEUR !
a ne sert rien, Harry.

227
Tonks venait de surgir de nulle part, ses cheveux couleur
souris mouills par la neige fondue.
Mondingus doit sans doute tre Londres, maintenant.
Inutile de crier.
Il a vol des choses qui appartenaient Sirius ! Il les a
voles !
Oui, daccord, dit Tonks que cette information laissait
parfaitement indiffrente, il nempche que tu ne devrais pas
rester dehors par ce froid.
Et elle leur fit franchir la porte des Trois Balais. Ds quil fut
lintrieur, Harry laissa exploser sa colre.
Il a vol des objets qui taient Sirius !
Je sais, Harry, mais ne crie pas, sil te plat, les gens nous
regardent, murmura Hermione. Allez vous asseoir, je vais vous
apporter boire.
Harry fulminait toujours lorsque Hermione revint leur
table quelques minutes plus tard avec trois bouteilles de
Biraubeurre.
LOrdre ne peut donc pas surveiller Mondingus ? chuchota
furieusement Harry aux deux autres. Ils ne peuvent pas au
moins lempcher de voler tout ce qui lui tombe sous la main
quand il est au quartier gnral ?
Chut ! dit dsesprment Hermione en regardant tout
autour delle pour sassurer que personne ne les coutait.
Deux sorciers assis non loin deux regardaient Harry avec
beaucoup dintrt et Zabini tait nonchalamment appuy
contre un pilier proche.
Je te comprends, Harry, moi aussi, a mnerverait je sais
que ce quil a vol tappartient
Harry avala sa Biraubeurre de travers. Il avait
momentanment oubli quil tait devenu le propritaire du 12,
square Grimmaurd.
Oui, a mappartient ! dit-il. Pas tonnant quil nait pas
t trs content de me voir ! Je vais raconter Dumbledore ce
qui se passe, il est le seul qui fasse peur Mondingus.
Bonne ide, murmura Hermione, visiblement contente
que Harry se calme enfin. Ron, quest-ce que tu regardes ?

228
Rien, rpondit-il en dtournant aussitt les yeux du bar
mais Harry savait quil essayait de croiser le regard de la belle
Madame Rosmerta, aux courbes gnreuses, pour qui il avait
toujours eu un faible.
Jimagine que rien est partie derrire chercher dautres
bouteilles de whisky Pur Feu ? dit Hermione dun ton irrit.
Ron ignora ses sarcasmes et sirota sa Biraubeurre en
senfermant dans ce quil considrait apparemment comme un
silence plein de dignit. Harry pensait Sirius et ce quil avait
dit de ces coupes en argent quil dtestait de toute faon.
Hermione pianotait sur la table, son regard oscillant entre le bar
et Ron.
Ds que Harry eut aval les dernires gouttes de sa bouteille,
elle dit :
Et si on revenait lcole ds maintenant ?
Les deux autres approuvrent dun signe de tte. Leur sortie
navait pas t trs amusante et le temps empirait. Une fois de
plus, ils attachrent troitement leurs capes autour du cou,
remirent leurs charpes et enfilrent leurs gants. Puis ils
sortirent du pub derrire Katie Bell et une de ses amies et
remontrent la grand-rue. Tandis quils pataugeaient dans la
gadoue gele qui recouvrait la route de Poudlard, Harry se mit
penser Ginny. Ils ne lavaient pas revue parce quelle tait
certainement douillettement installe en compagnie de Dean,
dans le salon de th de Madame Pieddodu, le repaire des
amoureux. Lair renfrogn, il baissa la tte pour rsister aux
tourbillons de neige fondue et poursuivit son chemin pas
pesants.
Il fallut quelques instants Harry pour sapercevoir que les
voix de Katie Bell et de son amie, qui marchaient devant eux,
taient devenues plus aigus et plus perantes. Harry regarda
attentivement leurs silhouettes indistinctes. Les deux filles
taient en train de se disputer propos de quelque chose que
Katie tenait la main.
Tu nas rien voir avec a, Leanne ! sexclama Katie.
Elles suivirent la courbe que dcrivait la route cet endroit.
La neige fondue qui tombait dru et de plus en plus fort
obscurcissait les lunettes de Harry. Au moment o il leva sa

229
main gante pour les essuyer, Leanne fit un geste pour prendre
lobjet que tenait Katie. Celle-ci rsista en tirant dans lautre
sens et le paquet finit par tomber sur le sol.
Aussitt, Katie sleva dans les airs, non pas la faon de
Ron, suspendu par la cheville dans une position burlesque, mais
avec grce, les bras tendus, comme si elle sapprtait senvoler.
Quelque chose, cependant, paraissait bizarre, inquitant Ses
cheveux tournoyaient autour de sa tte, fouetts par le vent
froce, mais elle avait les yeux ferms et son visage tait vide de
toute expression. Harry, Ron, Hermione et Leanne staient
arrts net et la regardaient.
Puis, deux mtres au-dessus du sol, Katie poussa un
horrible hurlement. Ses yeux souvrirent et ce quelle voyait, ou
ce quelle ressentait, lui causait manifestement une terrible
angoisse. Elle hurlait, hurlait sans cesse. Leanne se mit hurler
son tour et agrippa les chevilles de Katie, essayant de la
ramener terre. Harry, Ron et Hermione se prcipitrent pour
laider mais au moment o ils saisissaient leur tour les jambes
de Katie, elle retomba sur eux. Harry et Ron parvinrent
lattraper mais elle se tortillait tellement quils avaient du mal
la maintenir. Ils lallongrent par terre o elle se dbattit avec
force en continuant de hurler, apparemment incapable de les
reconnatre.
Harry jeta un coup dil de tous cts. Les alentours
semblaient dserts.
Restez ici ! cria-t-il aux autres, sa voix dominant grand-
peine le mugissement du vent. Je vais chercher du secours !
Il se mit courir en direction de lcole. Jamais encore il
navait vu quelquun se comporter comme Katie venait de le
faire et il navait aucune ide de ce qui pouvait en tre la cause.
Au dtour dun virage, il heurta violemment ce qui ressemblait
un ours gigantesque dress sur ses pattes de derrire.
Hagrid ! sexclama-t-il, le souffle court, en se dgageant de
la haie dans laquelle il avait t projet.
Harry ! dit Hagrid, vtu de son pais manteau de fourrure
en peau de castor, de la neige fondue dans la barbe et les
sourcils. Je viens daller voir Graup, il fait tellement de progrs
que tu ne

230
Hagrid, quelquun sest bless l-bas, ou a t ensorcel, je
ne sais pas
Comment ? demanda Hagrid en se penchant pour
entendre ce que Harry essayait de lui dire dans le vent qui
faisait rage.
Quelquun a t ensorcel ! beugla Harry.
Ensorcel ? Qui a t ensorcel ? Pas Ron ? Hermione ?
Non, pas eux, cest Katie Bell par l
Ils coururent ensemble le long de la route et retrouvrent
trs vite le petit groupe rassembl autour de Katie qui se
tortillait toujours par terre en hurlant. Ron, Hermione et
Leanne essayaient tous les trois de la calmer.
Reculez-vous ! sexclama Hagrid. Laissez-moi la voir !
Il lui est arriv quelque chose ! sanglota Leanne. Je ne sais
pas quoi
Hagrid regarda Katie un instant puis, sans un mot, il se
pencha, la prit dans ses bras et courut vers le chteau. Quelques
secondes plus tard, les cris perants de Katie staient vanouis
et on nentendait plus que le rugissement du vent.
Hermione se prcipita sur lamie de Katie, gmissante,
quelle prit par les paules.
Tu tappelles Leanne, cest a ?
Elle acquiesa dun signe de tte.
a sest pass tout dun coup ou bien
Cest arriv quand ce paquet sest ouvert, hoqueta Leanne
en montrant sur le sol un papier kraft dtremp qui stait
dchir, laissant apparatre un scintillement vert.
Ron se pencha, la main tendue, mais Harry lui saisit le bras
et le tira en arrire.
Ny touche pas !
Il saccroupit. Un collier dopale ouvrag dpassait du papier.
Jai dj vu a, dit Harry, en observant la chose. Expos
chez Barjow et Beurk il y a trs longtemps. Ltiquette disait que
le collier tait ensorcel. Katie a d y toucher.
Il leva la tte vers Leanne qui stait mise trembler de tout
son corps.
Comment Katie la-t-elle eu ?

231
Cest pour a quon se disputait. Elle lavait quand elle est
sortie des toilettes, aux Trois Balais, elle a dit que ctait une
surprise pour quelquun Poudlard et quelle devait le remettre
en mains propres. Elle paraissait bizarre quand elle ma racont
a Oh, non, oh, non, je parie quon lui a jet le sortilge de
lImperium et je ne men suis mme pas rendu compte !
Leanne fut nouveau secoue de sanglots et Hermione lui
tapota doucement lpaule.
Elle ne ta pas dit qui le lui avait donn, Leanne ?
Non elle ne voulait pas et moi, je lui ai rpt quelle
tait idiote, quil ne fallait pas lemporter lcole mais elle
refusait de mcouter alors, jai essay de le lui prendre des
mains et et
Leanne poussa une plainte dsespre.
On ferait bien de revenir lcole, suggra Hermione, qui
tenait toujours Leanne par lpaule. Nous irons voir comment
elle va. Viens
Harry hsita un instant puis il ta lcharpe qui lui protgeait
le visage et, sans tenir compte de lexclamation de Ron, il en
enveloppa le collier et le ramassa.
Il faudra montrer a Madame Pomfresh, dit-il.
Tandis quils suivaient Hermione et Leanne le long de la
route, Harry rflchissait frntiquement. Ils venaient de
pntrer dans le parc lorsquil parla enfin, incapable de garder
plus longtemps ses penses pour lui :
Malefoy connat lexistence de ce collier. Il tait expos
dans une vitrine chez Barjow et Beurk il y a quatre ans. Jai vu
quil le regardait pendant que je me cachais de son pre et de
lui. Voil ce quil voulait acheter le jour o on la suivi ! Une
opale ensorcele ! Il sen souvenait et il est retourn la
chercher !
Je je ne sais pas, Harry, rpondit Ron, hsitant. Il y a
plein de gens qui vont chez Barjow et Beurk et cette fille dit
que Katie a trouv le collier dans les toilettes.
Elle a dit quelle en tait sortie avec le collier, a ne signifie
pas quelle lait vraiment trouv l
McGonagall ! prvint Ron.

232
Harry leva les yeux. Le professeur McGonagall descendait en
hte les marches de pierre, bravant les tourbillons de neige
fondue pour venir leur rencontre.
Hagrid dit que vous avez vu tous les quatre ce qui est
arriv Katie Bell Montez tout de suite dans mon bureau, sil
vous plat ! Quest-ce que vous avez l, Potter ?
Lobjet quelle a touch, rpondit Harry.
Grand Dieu ! sexclama le professeur McGonagall,
alarme, en prenant le collier Harry. Non, non, Rusard, ils
sont avec moi ! ajouta-t-elle prcipitamment alors que le
concierge traversait le hall dentre de son pas tranant, le
regard avide, brandissant son Capteur de Dissimulation.
Apportez tout de suite ce collier au professeur Rogue mais ny
touchez surtout pas, gardez-le bien envelopp dans lcharpe !
Harry et les autres suivirent le professeur McGonagall dans
lescalier puis dans son bureau. Les vitres cribles de neige
fondue tremblaient dans leurs chssis et la pice tait froide
malgr le feu qui craquait dans la chemine. Le professeur
McGonagall referma la porte et se prcipita derrire son bureau,
face Harry, Ron, Hermione et Leanne, qui continuait de
sangloter.
Alors ? Que sest-il pass ? demanda-t-elle schement.
Dune voix hache et en sinterrompant souvent pour essayer
de contrler ses larmes, Leanne raconta au professeur
McGonagall que Katie tait alle aux toilettes des Trois Balais et
en tait ressortie avec un paquet qui ne portait aucune marque ;
elle lui avait alors paru un peu bizarre et elles staient disputes
sur lopportunit daccepter de livrer des objets inconnus, la
dispute culminant lorsquelle avait essay de lui arracher des
mains le paquet dont lemballage stait dchir. ce point de
son rcit, Leanne fut si bouleverse quil tait impossible de lui
tirer un mot de plus.
Trs bien, dit le professeur McGonagall, non sans douceur,
montez linfirmerie, sil vous plat, Leanne, et demandez
Madame Pomfresh de vous donner quelque chose pour
remdier votre tat de choc.
Quand elle eut quitt la pice, le professeur McGonagall se
tourna nouveau vers Harry, Ron et Hermione.

233
Que sest-il pass quand Katie a touch le collier ?
Elle sest leve dans les airs, rpondit Harry avant que
Ron et Hermione aient pu parler. Puis elle sest mise hurler et
elle est retombe par terre. Professeur, est-ce que je peux aller
voir le professeur Dumbledore, sil vous plat ?
Le directeur est absent jusqu lundi, Potter, linforma le
professeur McGonagall, lair surpris.
Absent ? rpta Harry avec colre.
Oui, Potter, absent ! rpliqua le professeur McGonagall
dun ton cassant. Mais je suis sre que tout ce que vous avez
dire sur cette horrible affaire peut mtre confi !
Harry hsita une fraction de seconde. Le professeur
McGonagall nincitait gure aux confidences. Dumbledore,
quoique plus intimidant sous bien des aspects, semblait malgr
tout moins enclin traiter par le mpris une hypothse quon lui
soumettait, si hardie ft-elle. Mais il sagissait l dune question
de vie ou de mort et ce ntait pas le moment de craindre les
moqueries.
Je pense que cest Drago Malefoy qui a donn ce collier
Katie, professeur.
Ron se caressa le nez, apparemment gn ; de son ct,
Hermione changea de position, ses pieds glissant sur le sol,
comme si elle tenait mettre un peu plus de distance entre elle
et Harry.
Cest une accusation trs grave, Potter ! sexclama le
professeur McGonagall aprs un silence choqu. Avez-vous une
preuve ?
Non, admit Harry, mais
Et il lui raconta la conversation quils avaient surprise entre
Malefoy et Barjow.
Lorsquil eut termin, le professeur McGonagall parut un peu
perdue.
Malefoy a apport un objet chez Barjow et Beurk pour le
faire rparer. ?
Non, professeur, il navait pas lobjet avec lui, il voulait
seulement que Barjow lui explique comment le rparer. Mais la
question nest pas l, limportant, cest quil a achet quelque
chose en mme temps et je pense quil sagissait de cette opale

234
Vous avez vu Malefoy quitter la boutique avec un paquet
semblable ?
Non, professeur, il a dit Barjow de le lui mettre de ct.
Mais, Harry, linterrompit Hermione, Barjow lui a
demand sil voulait lemporter avec lui et Malefoy a rpondu
non
Parce quil ne voulait pas y toucher, de toute vidence !
rpliqua Harry avec colre.
Il a dit exactement : De quoi aurais-je lair si je portais a
dans la rue ? rappela Hermione.
Il aurait lair dun crtin avec un collier, remarqua Ron.
Ron, soupira Hermione dun ton dcourag, lopale aurait
t enveloppe pour quil ne la touche pas et trs facile cacher
sous une cape ! Je crois plutt que ce quil a command chez
Barjow et Beurk tait un objet bruyant ou encombrant, quelque
chose qui attirerait lattention sil se promenait avec dans la rue.
En tout cas, poursuivit-elle en levant la voix avant que Harry
ait pu linterrompre, jai demand si le collier tait vendre, tu
te souviens ? Quand je suis entre dans la boutique pour essayer
de savoir ce que Malefoy voulait quil lui garde, je lai vu expos.
Et Barjow ma indiqu le prix, il ne ma pas dit quil tait dj
vendu
Tu nas pas t trs habile, il na pas d mettre plus de cinq
secondes pour deviner ce que tu avais derrire la tte et bien
sr, il nallait pas tavouer la vrit De toute faon, Malefoy a
trs bien pu envoyer quelquun le chercher entretemps
a suffit ! coupa le professeur McGonagall alors
quHermione sapprtait rpliquer, la mine courrouce. Potter,
je vous remercie de mavoir racont tout cela mais nous ne
pouvons accuser Malefoy simplement parce quil est entr dans
la boutique o ce collier a peut-tre t achet. Des centaines
dautres personnes sont sans doute dans le mme cas
Cest ce que je disais, marmonna Ron.
Et dailleurs, nous avons pris des mesures de scurit trs
rigoureuses cette anne, je ne pense pas que ce collier aurait pu
tre introduit dans lcole sans que nous le sachions
Mais

235
Par surcrot, poursuivit le professeur McGonagall dun ton
affreusement catgorique, Mr Malefoy ne se trouvait pas Pr-
au-Lard aujourdhui.
Harry la regarda bouche be, se dgonflant comme un
ballon.
Comment le savez-vous, professeur ?
Parce quil tait en retenue avec moi. Il a omis deux fois de
suite de faire ses devoirs de mtamorphose. Merci de mavoir
confi vos soupons, Potter, dit-elle en passant devant eux, mais
je dois maintenant me rendre linfirmerie pour voir comment
va Katie Bell. Je vous souhaite une bonne fin de journe tous
les trois.
Elle leur ouvrit la porte du bureau et ils neurent dautre
choix que de sortir en file indienne sans ajouter un mot.
Harry en voulait Ron et Hermione davoir pris le parti de
McGonagall. Mais il ne put sempcher de participer leur
conversation ds quils recommencrent en parler.
qui Katie devait-elle donner le collier, daprs vous ?
interrogea Ron tandis quils montaient lescalier menant la
salle commune.
Dieu seul le sait, rpondit Hermione. Mais qui que ce soit,
il la chapp belle. Personne naurait pu ouvrir ce paquet sans
toucher lopale.
Il pouvait tre destin des tas de gens, dit Harry.
Dumbledore les Mangemorts seraient ravis de se dbarrasser
de lui, il doit tre une de leurs cibles prioritaires. Ou Slughorn.
Dumbledore pense que Voldemort le voulait vraiment avec lui et
il ne doit pas tre content quil se soit rang dans lautre camp.
Ou
Ou toi, dit Hermione, inquite.
Impossible, affirma Harry, sinon Katie naurait eu qu se
retourner pour me le donner quand on tait sur la route. Je suis
rest derrire elle depuis le moment o on a quitt Les Trois
Balais. Il aurait t beaucoup plus logique de livrer le paquet en
dehors de Poudlard, cause de Rusard qui contrle tout le
monde. Je me demande pourquoi Malefoy lui a demand de
lemporter au chteau.

236
Harry, Malefoy ntait pas Pr-au-Lard ! sexclama
Hermione en tapant du pied, exaspre.
Alors, il avait srement un complice, rpliqua Harry.
Crabbe ou Goyle ou, si on y rflchit, peut-tre un autre
Mangemort. Il doit avoir des copains plus intelligents que
Crabbe et Goyle maintenant quil a rejoint leurs rangs
Ron et Hermione changrent un regard signifiant
clairement quil tait dcidment inutile de discuter avec lui.
Potage royal, dit Hermione dun ton assur lorsquils
furent arrivs devant la grosse dame.
Le portrait pivota aussitt pour les laisser entrer dans la salle
commune. Il y avait beaucoup de monde et une odeur de
vtements mouills flottait dans lair. Nombre dlves avaient
d rentrer de Pr-au-Lard plus tt que prvu cause du
mauvais temps. Latmosphre ntait cependant ni la peur, ni
aux spculations. Manifestement, personne ne savait encore ce
qui tait arriv Katie.
En fait, lattaque na pas t trs bien mene, quand on y
songe, dit Ron.
Il chassa ngligemment un lve de premire anne install
dans un confortable fauteuil, auprs du feu, pour sy asseoir sa
place.
Le sortilge na mme pas pntr dans le chteau. On ne
peut pas dire que le plan tait infaillible.
Tu as raison, approuva Hermione, en donnant Ron un
petit coup de pied pour quil se lve du fauteuil quelle rendit
llve de premire anne. Ce ntait pas du tout bien pens.
Depuis quand Malefoy est-il un grand penseur ? demanda
Harry.
Ni Ron, ni Hermione ne lui rpondirent.

237
13
Le secret de Jedusor

Katie fut transporte le lendemain lhpital Ste Mangouste


pour les maladies et blessures magiques. Tout le monde dans
lcole tait alors au courant quelle avait t ensorcele, mais
les dtails ntaient pas trs clairs et personne, en dehors de
Harry, Ron, Hermione et Leanne, ne semblait savoir que Katie
ntait pas la cible dsigne.
Malefoy sait ce qui sest pass, maintenant, dit Harry
Ron et Hermione qui avaient adopt pour principe de feindre
la surdit chaque fois quil avanait sa thorie sur Malefoy-
devenu-Mangemort.
Harry se demandait si Dumbledore serait revenu temps
pour son cours du lundi soir ; nayant reu aucun contrordre, il
se prsenta devant son bureau huit heures, frappa et fut invit
entrer. Dumbledore, assis dans son fauteuil, avait lair fatigu,
ce qui ntait pas son habitude. Sa main avait le mme aspect
noir et brl mais il eut un sourire lorsquil fit signe Harry de
sasseoir. La Pensine tait nouveau pose sur la table,
projetant au plafond des clats de lumire argente.
Il sest pass beaucoup de choses pendant mon absence,
dit Dumbledore. Je crois que tu as t tmoin de laccident de
Katie.
Oui, monsieur. Comment va-t-elle ?
Toujours assez mal mais elle a eu une chance relative. Il
semble quelle ait simplement effleur lopale qui na touch
quune toute petite surface de sa peau : il y avait un trou
minuscule dans son gant. Si elle avait mis le collier ou si elle
lavait pris mains nues, elle serait peut-tre morte sur le coup.
Fort heureusement, le professeur Rogue a pu faire ce quil fallait
pour empcher le malfice de stendre rapidement
Pourquoi lui ? demanda aussitt Harry. Pourquoi pas
Madame Pomfresh ?

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Impertinent, dit une faible voix qui provenait de lun des
portraits accrochs au mur.
Phineas Nigellus Black, larrire-arrire-grand-pre de
Sirius, se rveilla, levant la tte de ses bras sur lesquels elle
reposait.
De mon temps, je naurais jamais permis quun lve
mette en question la faon dont Poudlard est administr.
Cest a, merci, Phineas, rpliqua Dumbledore dun ton
imprieux. Le professeur Rogue en sait beaucoup plus en
matire de magie noire que Madame Pomfresh, Harry. En tout
cas, le personnel de Ste Mangouste me tient au courant heure
par heure et jai bon espoir que Katie se rtablisse entirement
au bout dun certain temps.
O tiez-vous le week-end dernier, monsieur ? demanda
Harry.
Il eut le sentiment trs net daller un peu trop loin mais il
nen tint pas compte. Visiblement, ce sentiment tait partag
par Phineas Nigellus qui mit un sifflement sourd.
Je prfre ne pas te le dire pour linstant, rpondit
Dumbledore. Mais je ten parlerai en temps utile.
Vraiment ? dit Harry, surpris.
Oui, je pense, assura Dumbledore en prenant dans une
poche intrieure de sa robe un flacon de souvenirs argents
dont il fit sauter le bouchon dun coup de baguette.
Monsieur, dit Harry, un peu hsitant, jai rencontr
Mondingus Pr-au-Lard.
Ah oui, je sais dj que Mondingus a trait ton hritage
avec une dsinvolture de monte-en-lair, rpondit Dumbledore
en fronant lgrement les sourcils. Il se cache depuis que tu las
abord devant Les Trois Balais. Jai limpression quil a peur de
se retrouver devant moi. Mais sois certain quil ne pourra plus
dsormais sapproprier les biens qui appartenaient Sirius.
Ce vieux galeux de sang-ml a vol lhritage de Sirius ?
sindigna Phineas Nigellus, scandalis.
Il sortit aussitt de son cadre pour aller sans nul doute faire
un tour dans son portrait du 12, square Grimmaurd.

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Professeur, dit Harry aprs un court silence, est-ce que le
professeur McGonagall vous a rpt ce que je lui ai racont
aprs laccident de Katie ? Au sujet de Drago Malefoy ?
Elle ma parl de tes soupons, oui, rpondit Dumbledore.
Et vous
Je prendrai les mesures appropries pour enquter sur
toutes les personnes qui pourraient avoir une part de
responsabilit dans cette affaire, assura Dumbledore. Mais pour
linstant, Harry je voudrais quon en revienne notre leon.
Harry ressentit une certaine amertume : si leurs leons
taient si importantes, pourquoi y avait-il eu un si long
intervalle entre la premire et la deuxime ? En tout cas, il
najouta rien sur Drago Malefoy et regarda Dumbledore verser
dautres souvenirs dans la Pensine quil fit nouveau tourner
entre ses longs doigts fins.
Tu te rappelles certainement o nous en tions rests dans
lhistoire des dbuts de Lord Voldemort : Tom Jedusor, le
sduisant Moldu, avait abandonn Merope, sa sorcire de
femme, puis tait retourn dans la maison familiale de Little
Hangleton. Merope tait demeure seule Londres, attendant le
bb qui deviendrait un jour Lord Voldemort.
Comment savez-vous quelle tait Londres, monsieur ?
Grce au tmoignage dun certain Caractacus Beurk,
rpondit Dumbledore, celui-l mme qui, par une trange
concidence, a contribu fonder la fameuse boutique do
vient le collier dont nous parlions linstant.
Il remua le contenu de la Pensine comme Harry lavait dj
vu faire, la manire dun prospecteur passant de la boue au
crible pour en extraire des paillettes dor. La forme argente
dun petit homme sleva alors du tourbillon, tournant
lentement dans la Pensine, semblable un fantme mais plus
compact, avec une frange de cheveux en forme de chaume qui
lui recouvrait compltement les yeux.
Oui, nous lavons acquis dans de curieuses circonstances.
Il nous a t apport par une jeune sorcire juste avant Nol, il y
a trs longtemps de cela. Elle disait avoir grand besoin dor et
lon voyait lvidence quelle ne mentait pas. Elle tait vtue de
haillons et, apparemment, nallait pas tarder mettre au

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monde un bb. Elle ma montr un mdaillon en affirmant
quil avait t jadis la proprit de Serpentard. Nous entendons
trs souvent ce genre dhistoire, Ceci a appartenu Merlin,
ctait sa thire prfre , mais quand jai regard lobjet, jai
vu quil portait vritablement sa marque et quelques sortilges
trs simples ont suffi me rvler la vrit. Bien entendu, le
mdaillon en devenait quasiment inestimable. La jeune femme
ne semblait avoir aucune ide de sa valeur relle et elle a t trs
heureuse den tirer dix Gallions. La meilleure affaire que nous
ayons jamais faite !
Dumbledore secoua vigoureusement la Pensine et Caractacus
Beurk retourna dans le tourbillon de mmoire do il avait
surgi.
Il ne lui en a donn que dix Gallions ? sindigna Harry.
Caractacus Beurk na jamais t rput pour sa gnrosit,
rpondit Dumbledore. Voil donc comment nous savons que,
vers la fin de sa grossesse, Merope tait seule Londres et avait
dsesprment besoin dor, tel point quelle en fut rduite
vendre le seul objet de valeur quelle possdait : le mdaillon
issu de lhritage familial que Marvolo chrissait tant.
Mais elle aurait pu recourir la magie ! sexclama Harry
dun ton impatient. Elle aurait pu se procurer manger et tout
ce dont elle avait besoin grce des sortilges, non ?
Oui, peut-tre, dit Dumbledore, mais je crois et mme
sil ne sagit que dune hypothse, je suis sr davoir raison
que lorsque son mari la abandonne, Merope a cess de
pratiquer la magie. Je pense quelle ne voulait plus tre une
sorcire. Bien sr, il est galement possible que son amour non
partag et le dsespoir qui en a rsult laient prive de ses
pouvoirs magiques. Ce sont des choses qui arrivent parfois. En
tout cas, comme tu vas bientt le voir, Merope a refus de se
servir de sa baguette mme pour sauver sa propre vie.
Elle ne voulait pas vivre au moins pour son fils ?
Dumbledore haussa les sourcils.
prouverais-tu de la compassion pour Lord Voldemort ?
Non, sempressa de rpondre Harry, mais elle avait le
choix, nest-ce pas ? Pas comme ma mre

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Ta mre aussi avait le choix, dit Dumbledore avec douceur.
Oui, Merope Jedusor a choisi la mort malgr son fils qui avait
besoin delle, mais ne la juge pas trop svrement, Harry. Elle
tait grandement affaiblie par de longues souffrances et elle na
jamais eu le courage de ta mre. Maintenant, si tu veux bien te
lever
O allons-nous ? demanda Harry, alors que Dumbledore
venait le rejoindre devant le bureau.
Cette fois, rpondit-il, nous allons entrer dans ma propre
mmoire. Je pense que tu la trouveras riche en dtails et dune
fidlit satisfaisante. Aprs toi, Harry
Harry se pencha sur la Pensine, son visage brisa la surface
frache du souvenir et il tomba une nouvelle fois dans
lobscurit Quelques instants plus tard, il atterrit sur un sol
dur, rouvrit les yeux et se retrouva ct de Dumbledore dans
une rue anime de Londres, en des temps plus anciens.
Je suis l-bas, dit Dumbledore dun air radieux en
montrant un peu plus loin une haute silhouette qui traversait la
rue, devant la carriole dun laitier, en se dirigeant vers eux.
Les longs cheveux et la barbe de cet Albus Dumbledore plus
jeune avaient une couleur auburn. Lorsquil fut arriv de leur
ct, il parcourut le trottoir grands pas, attirant de nombreux
regards intrigus par son costume de velours couleur prune la
coupe flamboyante.
Joli costume, monsieur, ne put sempcher de remarquer
Harry mais Dumbledore se contenta de pouffer de rire tandis
quils suivaient courte distance cette version plus jeune de lui-
mme, franchissant bientt un portail de fer forg pour arriver
dans la cour nue dun btiment carr, plutt sinistre, entour de
hautes grilles.
Dumbledore monta les quelques marches qui menaient la
porte dentre et frappa une fois. Au bout dun moment, une
fille dapparence nglige, vtue dun tablier, vint lui ouvrir.
Bonjour, jai rendez-vous avec une certaine Mrs Cole qui
est, je crois, la directrice de cet tablissement.
Oh, dit la fille qui semblait perplexe devant la tenue
excentrique de Dumbledore. Heu un instant MADAME
COLE ! cria-t-elle par-dessus son paule.

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Harry entendit une voix lointaine lui rpondre. La fille se
tourna nouveau vers Dumbledore.
Entrez, elle arrive.
Il pntra dans un hall au sol recouvert de dalles noires et
blanches. Lendroit paraissait miteux mais dune propret
impeccable. Harry et le Dumbledore plus g suivirent. Avant
que la porte ne se soit referme, une femme dcharne, lair
puis, sapprocha deux petits pas prcipits. Elle avait un
visage anguleux, apparemment plus anxieux que revche, et
parlait derrire elle une autre fille en tablier.
apportez la teinture diode Martha l-haut, Billy
Stubbs a gratt ses crotes et Eric Whalley suppure de partout,
il y en a plein ses draps la varicelle par-dessus le march, dit-
elle sans sadresser personne en particulier.
Son regard tomba alors sur Dumbledore et elle se figea sur
place, lair aussi stupfaite que si une girafe venait de franchir sa
porte.
Bonjour, dit Dumbledore en tendant la main.
Mrs Cole resta bouche be.
Je mappelle Albus Dumbledore. Je vous ai envoy une
lettre pour solliciter un rendez-vous et vous mavez trs
aimablement invit venir vous voir aujourdhui.
Mrs Cole cilla. Estimant finalement que Dumbledore ntait
pas une hallucination, elle rpondit dune voix faible :
Ah, oui, bien, bien, dans ce cas venez avec moi. Oui, cest
a.
Elle conduisit Dumbledore dans une petite pice, moiti
salon moiti bureau, aussi miteuse que le hall, avec de vieux
meubles dpareills. Elle linvita sasseoir sur une chaise
branlante et sinstalla elle-mme derrire une table encombre,
en le dvisageant avec apprhension.
Comme je vous lexpliquais dans ma lettre, je suis venu
vous parler de Tom Jedusor et des dispositions prendre pour
son avenir, dit Dumbledore.
Vous tes de la famille ? interrogea Mrs Cole.
Non, je suis professeur. Je voudrais proposer Tom une
place dans mon cole.
Et quelle est cette cole ?

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Elle sappelle Poudlard.
Comment se fait-il que vous vous intressiez Tom ?
Nous pensons quil possde certaines qualits que nous
recherchons.
Vous voulez dire quil a obtenu une bourse ? Comment
serait-ce possible ? Il nen a jamais demand.
Son nom figure dans les registres de notre cole depuis sa
naissance
Qui la inscrit ? Ses parents ?
nen pas douter, Mrs Cole faisait preuve dune vivacit
desprit trs malvenue. Visiblement, Dumbledore avait la mme
impression car Harry le vit sortir sa baguette magique de la
poche de son costume en velours et prendre en mme temps sur
le bureau une feuille de papier parfaitement blanche.
Tenez, dit-il.
Il donna un petit coup de baguette et tendit le morceau de
papier Mrs Cole.
Je pense que ceci suffira tout claircir.
Le regard de la directrice se brouilla un peu puis se concentra
nouveau tandis quelle fixait avec attention le papier vierge.
Voil qui semble parfaitement en ordre, dit-elle dun ton
placide en lui rendant la feuille.
Ses yeux se posrent alors sur une bouteille de gin et deux
verres qui ntaient pas l quelques secondes plus tt.
Heu puis-je vous offrir un gin ? proposa-t-elle dune voix
des plus raffines.
Avec grand plaisir, rpondit Dumbledore, ravi.
Il devint trs vite vident que Mrs Cole ntait pas une novice
en matire de gin. Aprs avoir vers dans chaque verre une dose
gnreuse, elle vida le sien dun seul trait. Se lchant les lvres
sans retenue, elle sourit pour la premire fois Dumbledore qui
nhsita pas pousser plus loin son avantage.
Je me demandais si vous pourriez men dire plus sur
lhistoire de Tom Jedusor ? Je crois quil est n ici, dans cet
orphelinat ?
Cest vrai, rpondit Mrs Cole en se servant un autre verre
de gin. Je men souviens comme si ctait hier car je venais moi-
mme de dbuter ici. Ctait la veille du Nouvel An, il faisait un

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froid terrible et il neigeait. Une soire abominable. L-dessus,
une fille pas beaucoup plus ge que moi monte les marches
dun pas vacillant. Oh, elle ntait pas la premire. On sest
occup delle et une heure plus tard, elle avait son bb. Encore
une heure et elle tait morte.
Mrs Cole eut un hochement de tte impressionnant et but
nouveau une longue gorge de gin.
A-t-elle dit quelque chose avant de mourir ? demanda
Dumbledore. Quelque chose sur le pre de lenfant, par
exemple ?
Oui, en effet, maintenant que jy pense, rpondit Mrs Cole
qui semblait plutt contente prsent, avec son verre de gin et
un visiteur avide dentendre ce quelle avait raconter.
Je me souviens quelle ma dit : Jespre quil
ressemblera son papa , et pour parler franchement, elle avait
raison de lesprer parce quelle-mme ntait pas une beaut
ensuite, elle ma dit quelle allait lappeler Tom, comme son
pre, et Elvis, comme son pre elle oui, je sais, cest un drle
de nom, nest-ce pas ? On sest demand si elle ne travaillait pas
dans un cirque Elle a dit aussi que le nom de famille de
lenfant tait Jedusor. Et puis elle est morte un peu plus tard
sans ajouter un mot. Alors, on a appel lenfant comme elle
lavait souhait, puisque a semblait si important pour cette
pauvre fille, mais aucun Tom, aucun Elvis, aucun Jedusor nest
jamais venu le voir, ni aucun autre membre de la famille. On la
donc gard lorphelinat et il y est toujours rest.
Mrs Cole, presque machinalement, remplit nouveau son
verre dune solide mesure de gin. Deux taches roses taient
apparues en haut de ses pommettes. Puis elle reprit :
Cest un drle de garon.
Oui, dit Dumbledore. Je my attendais un peu.
Ctait un drle de bb aussi. Il ne pleurait presque
jamais. Et quand il a un peu grandi, il est devenu bizarre.
Bizarre en quel sens ? interrogea Dumbledore avec
douceur.
Eh bien, il

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Mais Mrs Cole sinterrompit et il ny avait rien de flou ni de
vague dans le regard inquisiteur quelle lui lana par-dessus son
verre de gin.
Il est dfinitivement inscrit dans votre cole, dites-vous ?
Dfinitivement, assura Dumbledore.
Et rien de ce que je pourrais vous raconter ny changera
quoi que ce soit ?
Rien, rpondit Dumbledore.
Vous lemmnerez avec vous quoi quil arrive ?
Quoi quil arrive, rpta Dumbledore dun ton grave.
Elle lobserva avec attention, semblant se demander si elle
pouvait ou non avoir confiance en lui. Apparemment, elle
estima quelle le pouvait car elle dit soudain dune voix
prcipite :
Il fait peur aux autres enfants.
Vous voulez dire quil les brutalise ? demanda
Dumbledore.
Je pense que oui, rpondit Mrs Cole, les sourcils
lgrement froncs. Mais il est trs difficile de le prendre sur le
fait. Il y a eu des incidents des choses trs dsagrables
Dumbledore ne la pressa pas den dire davantage mais Harry
voyait bien quil tait trs intress. Elle but une nouvelle gorge
de gin et ses joues roses prirent une teinte un peu plus fonce.
Le lapin de Billy Stubbs Tom a affirm que ce ntait pas
lui et je ne vois pas comment il aurait pu faire a, mais quand
mme, il ne se serait pas pendu tout seul une poutre du toit ?
Je ne pense pas, dit Dumbledore voix basse.
Comment sy est-il pris pour monter l-haut, je nen sais
fichtre rien. Tout ce que je peux dire, cest que Billy et lui
staient disputs la veille. Et puis (Mrs Cole but une autre
gorge de gin quelle renversa en partie sur son menton), en
revenant de notre excursion dt une fois par an, on les
emmne la campagne ou au bord de la mer , Amy Benson et
Dennis Bishop nont plus jamais t les mmes. Tout ce quon a
pu tirer deux, cest quils sont alls dans une grotte avec Tom
Jedusor. Il a jur quils y taient simplement entrs pour voir
mais je suis sre quil sest pass quelque chose, l-dedans. Et il
y a eu bien dautres histoires, de drles dhistoires

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Elle leva nouveau la tte vers Dumbledore et malgr la
rougeur de ses joues, elle avait le regard assur.
Je crois quil ne se trouvera pas beaucoup de gens pour le
regretter.
Vous comprenez bien, je pense, que nous ne le garderons
pas lcole tout au long de lanne ? dit Dumbledore. Il faudra
quil revienne ici au moins chaque t.
a vaut mieux que de prendre un coup de tisonnier sur le
crne, rpondit Mrs Cole avec un lger hoquet.
Elle se leva et Harry fut tonn de voir quelle tenait
fermement debout bien que la bouteille de gin soit aux deux
tiers vide.
Jimagine que vous avez envie de le voir ?
Oui, jaimerais beaucoup, assura Dumbledore en se levant
son tour.
Ils sortirent du bureau et elle le conduisit dans les tages,
distribuant instructions et remontrances ses aides et aux
enfants quelle croisait. Harry remarqua que les orphelins
portaient tous la mme tunique gristre. Ils paraissaient
raisonnablement bien traits mais ce ntait certainement pas
lendroit le plus joyeux pour passer sa jeunesse.
Voil, cest ici, dit Mrs Cole.
Ils sarrtrent au deuxime tage, devant la premire porte
dun long couloir. Elle frappa deux fois et entra.
Tom ? Tu as de la visite. Voici Mr Dumberton pardon,
Dunderbore. Il est venu te dire enfin, il vaut mieux quil
texplique a lui-mme.
Harry et les deux Dumbledore entrrent dans la pice tandis
que Mrs Cole refermait la porte derrire eux. Ctait une petite
chambre nue qui ne comportait quune vieille armoire, une
chaise en bois et un lit en fer. Un garon tait assis sur les
couvertures grises, les jambes tendues devant lui, tenant un
livre la main.
Il ny avait pas trace des Gaunt sur le visage de Tom Jedusor.
Le dernier vu de Merope avait t exauc : ctait le portrait en
miniature de son bel homme de pre. Le teint ple et les
cheveux bruns, il tait grand pour un garon de onze ans. Ses

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yeux se plissrent lgrement lorsquil vit la tenue excentrique
de Dumbledore. Il y eut un moment de silence.
Comment vas-tu, Tom ? demanda Dumbledore en
sapprochant de lui la main tendue.
Le garon hsita puis lui serra la main. Dumbledore tira
lunique chaise de bois dur qui se trouvait dans la pice et sassit
ct de lui. Ils avaient lair prsent dun malade et dun
visiteur dans un hpital.
Je suis le professeur Dumbledore.
Professeur ? rpta Jedusor.
Il paraissait mfiant.
Cest un peu comme docteur, non ? Quest-ce que vous
tes venu faire ici ? Cest elle qui vous a amen pour
mexaminer ?
Il montra du doigt la porte par laquelle Mrs Cole venait de
sortir.
Non, non, rpondit Dumbledore avec un sourire.
Je ne vous crois pas, rpliqua Jedusor. Elle veut quon
mexamine, cest a ? Dites la vrit.
Il pronona ces trois derniers mots dun ton claironnant qui
avait presque quelque chose de choquant. Ctait un ordre quil
semblait avoir souvent donn auparavant. Ses yeux staient
carquills et, de son regard noir, il fixait Dumbledore qui ne
ragit pas, continuant simplement de sourire aimablement.
Quelques secondes plus tard, Jedusor cessa de lobserver mais
parut encore plus mfiant.
Qui tes-vous ?
Je te lai dit. Je suis le professeur Dumbledore et je
travaille dans une cole qui sappelle Poudlard. Je suis venu te
proposer une place dans cette cole ta nouvelle cole si tu
acceptes de venir.
Jedusor eut une raction des plus surprenantes. Il sauta de
son lit et recula le plus loin possible de Dumbledore, lair
furieux.
Nessayez pas de me raconter des histoires ! Lasile, cest
de l que vous venez, nest-ce pas ? Professeur, oui, bien sr
eh bien, je nirai pas, compris ? Cest cette vieille pie qui devrait
y tre, lasile. Je nai jamais rien fait la petite Amy Benson ou

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Dennis Bishop, vous pouvez le leur demander, ils vous le
confirmeront !
Je ne viens pas de lasile, dit Dumbledore avec patience. Je
suis un enseignant et si tu veux bien tasseoir calmement, je te
parlerai de Poudlard. Mais bien sr, si tu prfres ne pas y aller,
personne ne ty forcera
Ils nont qu essayer de my envoyer, ils verront bien,
lana Jedusor dun ton railleur.
Poudlard, continua Dumbledore comme sil navait pas
entendu, est une cole rserve des lves qui ont des
dispositions particulires
Je ne suis pas fou !
Je sais bien que tu nes pas fou. Poudlard nest pas une
cole pour les fous. Cest une cole de magie.
Il y eut un silence Jedusor stait fig, le visage sans
expression, mais son regard se fixait alternativement sur chacun
des yeux de Dumbledore, comme sil essayait de dceler le
mensonge dans lun deux.
De magie ? rpta-t-il dans un murmure.
Exactement, dit Dumbledore.
Cest cest de la magie ce que jarrive faire ?
Quest-ce que tu arrives faire ?
Toutes sortes de choses, rpondit Jedusor dans un souffle.
Sous le coup de lexcitation, une rougeur monta de son cou
vers ses joues creuses. Il paraissait fbrile.
Jarrive dplacer des objets sans les toucher. Les
animaux font ce que je veux sans que jaie besoin de les dresser.
Je peux attirer des ennuis aux gens qui me dplaisent. Leur faire
du mal, si jen ai envie.
Ses jambes tremblaient. Il savana dun pas vacillant et se
rassit sur le lit, regardant ses mains, la tte baisse comme sil
priait.
Je savais que jtais diffrent des autres, murmura-t-il, les
yeux fixs sur ses doigts frmissants. Je savais que jtais
exceptionnel. Jai toujours su quil y avait quelque chose de
spcial en moi.
Eh bien, tu avais raison, dit Dumbledore qui ne souriait
plus mais observait intensment Jedusor. Tu es un sorcier.

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Jedusor releva la tte. Son visage tait transfigur : on y lisait
un bonheur effrn qui najoutait rien sa beaut pour autant.
Au contraire, ses traits finement dessins semblaient prsent
plus grossiers, son expression presque bestiale.
Vous tes aussi un sorcier ?
Oui.
Prouvez-le, exigea Jedusor, du mme ton imprieux que
lorsquil avait lanc : Dites la vrit.
Dumbledore haussa les sourcils.
Si, comme je le crois, tu acceptes de prendre ta place
Poudlard
Bien sr que jaccepte !
Tu devras mappeler professeur , ou monsieur .
Le visage de Jedusor se durcit trs fugitivement puis dune
voix polie quon ne reconnaissait pas, il rpondit :
Je suis dsol, monsieur Sil vous plat, professeur,
pourriez-vous me montrer
Harry tait sr que Dumbledore allait refuser, rpondre
Jedusor quils auraient tout le temps Poudlard de se livrer de
telles dmonstrations, que pour linstant, ils taient dans une
maison pleine de Moldus et devaient donc se montrer prudents.
Mais sa grande surprise, Dumbledore sortit sa baguette
magique dune poche intrieure de sa veste, la pointa vers
larmoire minable qui se trouvait dans un coin et donna une
petite secousse dun geste dsinvolte.
Aussitt, larmoire prit feu.
Jedusor se releva dun bond. Harry comprenait quil se mette
hurler dindignation et de rage : tout ce quil possdait devait
se trouver l. Mais au moment o il se ruait sur Dumbledore, les
flammes svanouirent, laissant larmoire intacte.
Jedusor regarda successivement larmoire puis Dumbledore.
Avec une expression avide, il montra alors la baguette magique.
O est-ce que je peux en avoir une comme a ?
On verra en temps utile, rpondit Dumbledore. Pour
linstant, je crois que quelque chose essaye de sortir de ton
armoire.
En effet, un faible grattement sen chappait. Pour la
premire fois Jedusor parut effray.

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Ouvre la porte, dit Dumbledore.
Jedusor hsita puis il traversa la pice et ouvrit brusquement
la porte de larmoire. Sur la plus haute tagre, au-dessus dune
tringle laquelle taient suspendus des vtements uss jusqu
la corde, une petite bote en carton tremblait et bruissait comme
si des souris enfermes lintrieur essayaient frntiquement
de sen chapper.
Sors-la de larmoire.
Lair dcontenanc, Jedusor prit la bote qui continua de
trembloter entre ses mains.
Y a-t-il dans cette bote des choses qui ne devraient pas
tre en ta possession ? demanda Dumbledore.
Jedusor lui lana un long regard, clair et calculateur.
Oui, cest possible, monsieur, dit-il enfin, dune voix
neutre.
Ouvre-la, ordonna Dumbledore.
Jedusor ta le couvercle et vida sur son lit le contenu de la
bote sans mme y jeter un coup dil. Harry, qui sattendait
quelque chose de plus excitant, vit un bric--brac de petits
objets parmi lesquels un yo-yo, un d coudre en argent et un
harmonica terni. Ds quils furent librs de la bote, les objets
cessrent de trembler et restrent parfaitement immobiles sur
les couvertures.
Tu les rendras leurs propritaires avec tes excuses, dit
Dumbledore dune voix calme en rangeant sa baguette dans la
poche de sa veste. Je saurai si tu las fait ou pas. Et tu dois tre
prvenu : le vol nest pas tolr Poudlard.
Jedusor ne parut pas gn le moins du monde. Il continuait
dvaluer Dumbledore dun regard froid. Enfin, il dit dune voix
sans timbre :
Bien, monsieur.
Poudlard, poursuivit Dumbledore, on apprend non
seulement se servir de la magie mais la contrler. Tu as
par inadvertance, jen suis sr fait usage de tes pouvoirs dune
manire qui nest ni enseigne, ni accepte dans notre cole. Tu
nes pas le premier, et tu ne seras pas le dernier, te laisser
emporter par tes dons de sorcier. Mais tu dois savoir que
Poudlard peut trs bien exclure des lves et que le ministre de

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la Magie oui, il existe un ministre punit encore plus
svrement ceux qui violent la loi. Tous les nouveaux sorciers
doivent accepter, lorsquils entrent dans notre monde, de se
soumettre ces lois.
Oui, monsieur, rpta Jedusor.
Il tait impossible de deviner ce quil pensait. Son visage
resta dnu dexpression pendant quil remettait dans la bote
en carton son petit butin dobjets vols. Quand il eut termin, il
se tourna vers Dumbledore et dit sans dtour :
Je nai pas du tout dargent.
On peut aisment y remdier, assura Dumbledore en
sortant de sa poche une bourse de cuir. Il y a un fonds
Poudlard spcialement destin ceux qui ont besoin
dassistance pour se procurer des livres et des robes de sorcier.
Tu devras sans doute acheter certains de tes grimoires
doccasion mais
O achte-t-on des grimoires ? interrompit Jedusor qui
avait pris la bourse bien garnie sans remercier Dumbledore et
examinait prsent un gros Gallion dor.
Sur le Chemin de Traverse, rpondit Dumbledore. Jai sur
moi la liste de tes livres et de tes fournitures scolaires. Je peux
taider trouver tout ce quil te faut
Vous allez venir avec moi ? demanda Jedusor en levant les
yeux.
Certainement, si tu
Je nai pas besoin de vous, coupa Jedusor. Jai lhabitude
de faire les choses moi-mme. Je me promne tout le temps
dans Londres. Comment sy prend-on pour aller sur ce Chemin
de Traverse monsieur ? ajouta-t-il en croisant le regard de
Dumbledore.
Harry pensait que Dumbledore insisterait pour
laccompagner mais cette fois encore, il fut surpris. Dumbledore
lui tendit lenveloppe qui contenait la liste et aprs lui avoir
expliqu exactement comment se rendre au Chaudron Baveur
depuis lorphelinat, il prcisa :
Tu le verras alors que les Moldus autour de toi les gens
qui nont pas de pouvoirs magiques ne remarqueront rien du

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tout. Tu demanderas Tom le barman cest facile retenir, il a
le mme prnom que toi.
Jedusor eut un mouvement dimpatience comme sil essayait
de chasser une mouche qui lnervait.
Tu naimes pas ce prnom de Tom ?
Il y a beaucoup de Tom, marmonna Jedusor.
Puis, incapable de rprimer lenvie de poser la question,
comme si elle surgissait malgr lui, il demanda :
Est-ce que mon pre tait un sorcier ? On ma dit que lui
aussi sappelait Tom Jedusor.
Jai bien peur de ne pas le savoir, rpondit Dumbledore
dune voix douce.
Ma mre navait srement pas de pouvoirs magiques,
sinon elle ne serait pas morte, dit Jedusor, plus lui-mme qu
Dumbledore. Ctait sans doute lui, le sorcier. Et une fois que
jaurai achet mes affaires, quand est-ce que jirai Poudlard ?
Tous les dtails sont indiqus sur le deuxime parchemin
de ton enveloppe, dit Dumbledore. Tu partiras de la gare de
Kings Cross le 1er septembre. Il y a aussi un billet de train.
Jedusor acquiesa dun signe de tte. Dumbledore se leva et
tendit nouveau la main. En la serrant, Jedusor dit :
Je sais parler aux serpents. Je men suis aperu quand
nous sommes alls en excursion la campagne. Ils viennent me
voir et ils me murmurent des choses. Cest normal pour un
sorcier ?
Harry voyait quil avait attendu ce moment pour mentionner
ce trs trange pouvoir, dcid impressionner son
interlocuteur.
Cest inhabituel, rpondit Dumbledore aprs un moment
dhsitation, mais a sest dj vu.
Il avait parl dun ton dgag mais ses yeux dtaillaient le
visage de Jedusor dune trange manire. Lhomme et le jeune
garon restrent un moment face face, se regardant fixement.
Puis leurs mains se sparrent. Dumbledore savana vers la
porte.
Au revoir, Tom. Je te reverrai Poudlard.
Je pense que a suffira, dit alors le Dumbledore aux
cheveux blancs qui se tenait ct de Harry.

253
Quelques secondes plus tard, ils slevaient nouveau dans
lobscurit, en tat dapesanteur, avant de revenir dans le temps
prsent, atterrissant en plein milieu du bureau.
Assieds-toi, dit Dumbledore.
Harry obit, la tte encore pleine de ce quil venait de voir.
Il la cru beaucoup plus vite que moi quand vous lui avez
annonc quil tait un sorcier, dit Harry. Moi, au dbut, je ne
croyais pas Hagrid quand il me la rvl.
Oui, Jedusor se montrait tout dispos accepter lide
quil tait pour employer ses propres termes quelquun
dexceptionnel , dit Dumbledore.
Et saviez-vous, lpoque ? demanda Harry.
Savais-je que je venais de rencontrer le plus dangereux
mage noir de tous les temps ? Non, je navais pas la moindre
ide de ce quil allait devenir. Mais il est certain quil
mintriguait. Je suis rentr Poudlard avec lintention de garder
un il sur lui, ce que jaurais fait de toute faon, tant donn
quil tait seul et sans amis. Mais je sentais dj que ctait
ncessaire autant pour le bien des autres que pour le sien. Ses
pouvoirs, tu las entendu, taient tonnamment dvelopps
pour un sorcier aussi jeune. Plus intressant et plus inquitant
encore, il avait dj dcouvert quil tait capable de les contrler
dans une certaine mesure et avait commenc en faire usage
consciemment. Comme tu las vu, il ne sagissait pas des
expriences typiques que les jeunes sorciers tentent un peu au
hasard : il se servait dj de la magie contre les autres, pour les
effrayer, les punir, les soumettre sa volont. Les petites
histoires du lapin trangl ou du garon et de la fille attirs dans
une grotte taient trs rvlatrices Je peux leur faire du mal,
si jen ai envie
Et ctait un Fourchelang, ajouta Harry.
Oui, en effet. Une aptitude trs rare quon associe
gnralement aux forces du Mal bien que, comme nous le
savons, il existe aussi des Fourchelang chez les grands et nobles
sorciers. En fait, ce nest pas tant sa capacit parler avec les
serpents qui ma mis mal laise que ses tendances manifestes
la cruaut, au secret et la domination. Le temps sest encore
jou de nous, poursuivit Dumbledore en montrant le ciel

254
assombri quon voyait par les fentres. Mais avant que nous
nous sparions, je voudrais attirer ton attention sur certains
dtails de la scne laquelle nous venons dassister car ils
auront une grande importance dans les sujets que nous
aborderons lors de nos futures rencontres. Tout dabord,
jespre que tu as remarqu la raction de Jedusor quand jai
parl de quelquun qui sappelait galement Tom ?
Harry acquiesa.
Il montrait l son mpris pour tout ce qui pouvait le lier
aux autres, tout ce qui pouvait faire de lui quelquun dordinaire.
Mme cette poque, il voulait tre diffrent, indpendant,
redout. Comme tu le sais, il a abandonn son nom quelques
annes aprs cette conversation pour se crer le masque de Lord
Voldemort derrire lequel il se cache depuis si longtemps. Tu as
d aussi noter que Tom Jedusor tait dj trs autonome,
secret, et apparemment sans amis. Il na pas voulu tre aid ni
accompagn pour aller sur le Chemin de Traverse. Il prfrait
agir seul. Le Voldemort adulte na pas chang. Tu entendras de
nombreux Mangemorts prtendre quils ont sa confiance, quils
sont les seuls tre proches de lui, les seuls mme le
comprendre. Ils se font des illusions. Lord Voldemort na jamais
eu damis et je ne crois pas quil ait jamais voulu en avoir. Enfin
jespre que tu nes pas trop fatigu pour prter attention
ceci, Harry , le jeune Tom Jedusor aimait collectionner les
trophes. Tu as vu la bote remplie dobjets vols quil avait
cache dans sa chambre. Il les avait pris aux victimes de ses
brutalits, comme des souvenirs, pourrait-on dire, de ses
pratiques magiques singulirement dplaisantes. Noublie
jamais cette tendance jouer les pies voleuses, car ce point-l,
en particulier, se rvlera essentiel par la suite. Maintenant, je
crois quil est vraiment temps daller se coucher.
Harry se leva. Lorsquil traversa la pice, son regard se posa
sur la petite table o se trouvait la bague de Gaunt la dernire
fois, mais elle ntait plus l.
Oui ? dit Dumbledore en voyant Harry sarrter.
La bague a disparu, remarqua Harry qui la cherchait des
yeux, mais je pensais que vous auriez peut-tre lharmonica ou
autre chose.

255
Dumbledore lui lana un regard rayonnant par-dessus ses
lunettes en demi-lune.
Trs perspicace, Harry, mais lharmonica ntait rien
dautre quun simple harmonica.
Et sur cette rflexion nigmatique, il adressa Harry un
signe dau revoir qui signifiait que le moment tait venu de
prendre cong.

256
14
Felix Felicis

Le lendemain matin la premire heure, Harry avait un


cours de botanique. Pendant le petit djeuner, il navait pas pu
raconter Ron et Hermione sa sance de la veille avec
Dumbledore par peur dtre entendu mais il les mit au courant
au moment o ils traversaient le potager pour se rendre dans les
serres. Le vent violent qui avait souffl tout le week-end avait
enfin cess mais ltrange brume tait revenue et il leur fallut
plus de temps qu lordinaire pour trouver la serre o le cours
avait lieu.
Wouao, il fait peur, le petit Tu-Sais-Qui, dit Ron voix
basse.
Ils prirent place autour de lune des souches de Snargalouf
aux branches noueuses qui constituaient leur sujet dtude du
trimestre et enfilrent leurs gants de protection.
Mais je ne comprends toujours pas pourquoi Dumbledore
te montre tout a. Daccord, cest intressant mais quoi a
sert ?
Je nen sais rien, rpondit Harry en glissant dans sa
bouche un protge-dents, mais il dit que cest important et que
a va maider survivre.
Moi, je trouve que cest fascinant, assura Hermione dun
air trs srieux. Il est parfaitement logique dessayer den savoir
le plus possible sur Voldemort. Sinon, comment dcouvrir ses
faiblesses ?
Au fait, comment sest passe la dernire soire de
Slughorn ? lui demanda Harry, larticulation pteuse cause du
protge-dents.
Oh, on sest bien amuss, rpondit Hermione qui mettait
prsent ses lunettes protectrices. Bien sr, il radote un peu sur
ses anciens lves devenus clbres et il se prosterne
littralement devant McLaggen cause des gens importants

257
quil a dans sa famille mais on mange trs bien chez lui et il
nous a prsents Gwenog Jones.
Gwenog Jones ? sexclama Ron, en ouvrant des yeux ronds
sous ses propres lunettes. La Gwenog Jones ? La capitaine des
Harpies de Holyhead ?
Cest a, dit Hermione. Personnellement, je lai trouve un
peu imbue delle-mme mais
a suffit les bavardages, l-bas ! lana vivement le
professeur Chourave en se prcipitant vers eux, la mine svre.
Vous tes la trane, tous les autres ont commenc et Neville a
dj trouv sa premire gousse !
Ils se retournrent et virent en effet Neville, la lvre
ensanglante, un ct du visage sillonn de terribles estafilades,
serrant entre ses mains une boule verte de la taille dun
pamplemousse qui palpitait dsagrablement.
Daccord, professeur, nous commenons tout de suite ! dit
Ron qui ajouta voix basse, ds quelle se fut loigne : Tu
aurais d te servir de lAssurdiato, Harry.
Non, il naurait pas d ! protesta Hermione, trs en colre,
comme chaque fois quon parlait du Prince de Sang-Ml et de
ses sortilges. Bon, allons-y Il est temps de sy mettre
Elle jeta aux deux autres un regard dapprhension. Tous
trois prirent une profonde inspiration puis fondirent sur la
souche noueuse pose entre eux.
Celle-ci sanima soudain. De longues tiges pineuses,
semblables des ronces, surgirent en claquant comme des
fouets. Lune delles semmla dans les cheveux dHermione et
Ron la repoussa laide dun scateur. Harry parvint attraper
deux autres tiges quil attacha ensemble. Une cavit souvrit au
milieu des tentacules et Hermione plongea courageusement le
bras dans le trou qui se referma comme un pige autour de son
coude. Harry et Ron cartrent les tiges et tirrent dessus avec
vigueur, forant le trou se rouvrir. Hermione put ainsi librer
son bras dun coup sec, les doigts crisps autour dune gousse
identique celle de Neville. Aussitt, les tentacules hrisss
dpines se rtractrent et disparurent lintrieur de la souche
qui reprit laspect dun innocent morceau de bois.

258
Je crois que quand jaurai ma propre maison, on ne verra
pas ce genre de plante dans mon jardin, dit Ron qui avait
remont ses lunettes sur son front et pongeait la sueur de son
visage.
Passe-moi un bol, dit Hermione en tenant bout de bras
la gousse palpitante.
Harry lui en tendit un dans lequel elle la laissa tomber dun
air dgot.
Allons, ne faites pas vos dlicats, ouvrez-les, elles sont
meilleures quand elles sont bien fraches ! sexclama le
professeur Chourave.
De toute faon, dit Hermione, en poursuivant leur
conversation comme si elle navait pas t interrompue par
lattaque du morceau de bois, Slughorn va organiser une fte
Nol et cette fois, plus question de te dfiler, Harry, parce quil
ma demand de vrifier quelles taient tes soires libres pour
choisir une date o tu pourras venir.
Harry poussa un gmissement. Ron, qui stait lev et
essayait douvrir la gousse en appuyant dessus deux mains
contre le fond du bol, lana dun ton furieux :
Ce sera encore une soire pour les chouchous de Slughorn,
bien sr ?
Oui, il ny aura que les membres du club de Slug, rpondit
Hermione.
La gousse glissa brusquement sous les doigts de Ron, fut
projete contre la paroi de verre de la serre, rebondit et atterrit
sur la tte du professeur Chourave dont elle fit tomber le vieux
chapeau rapic. Harry alla la rcuprer. Lorsquil la rapporta, il
entendit Hermione dire :
coute, ce nest pas moi qui ai invent le club de Slug
Le club de Slug, rpta Ron avec un ricanement mprisant
digne de Malefoy. Slug Cest pitoyable On dirait un nom de
limace Enfin, jespre que tu tamuseras bien. Essaye de
sduire McLaggen, comme a, Slughorn pourra vous couronner
roi et reine des limaces
On a le droit damener des invits, dit Hermione dont le
teint, pour on ne savait quelle raison, avait pris une couleur
rouge vif. Et je voulais justement te demander de venir avec moi

259
mais si tu penses que cest vraiment trop stupide, je ne me
donnerai pas cette peine !
Harry regretta soudain que la gousse nait pas t projete un
peu plus loin : il naurait pas t oblig de revenir tout de suite
sasseoir ct deux. Sans que ni Ron ni Hermione le
remarquent, il prit le bol et tenta douvrir la gousse par les
moyens les plus bruyants et les plus nergiques quil puisse
imaginer. Malheureusement, il entendait quand mme chaque
mot de leur conversation.
Tu voulais minviter ? demanda Ron dun ton qui avait
compltement chang.
Oui, rpondit Hermione, furieuse. Mais si tu prfres que
jessaye de sduire McLaggen
Il y eut un silence pendant lequel Harry continua de frapper
vigoureusement la gousse lastique avec un dplantoir.
Non, jaimerais mieux pas, murmura Ron voix trs
basse.
Harry manqua son coup et abattit le dplantoir sur le bol qui
se fracassa.
Reparo, dit-il aussitt en tapotant les morceaux avec sa
baguette magique et le bol se reconstitua.
Le bruit, cependant, avait rappel sa prsence Ron et
Hermione. Celle-ci, trs nerve, se mit feuilleter fbrilement
son exemplaire des Arbres carnivores du monde pour trouver
de quelle faon il convenait dextraire le jus de gousse de
Snargalouf. Ron, de son ct, semblait penaud mais galement
assez content de lui.
Donne-moi a, Harry, dit soudain Hermione. Il parat quil
faut les percer avec quelque chose de pointu
Harry lui passa la gousse dans son bol puis Ron et lui
remirent leurs lunettes devant leurs yeux et plongrent
nouveau sur la souche.
Ce ntait pas vraiment une surprise, estima Harry, alors
quil se battait contre une tige hrisse dpines qui essayait de
ltrangler. Cela pouvait arriver un jour ou lautre, il y avait dj
song. Mais il ne savait pas trs bien quoi en penser Cho et lui
nosaient plus changer un regard, encore moins sadresser la
parole. Que se passerait-il si Ron et Hermione commenaient

260
sortir ensemble puis se disputaient ? Leur amiti survivrait-elle
la rupture ? Harry se rappelait les quelques semaines pendant
lesquelles ils ne staient plus parl, en troisime anne. Il
navait gure apprci de devoir jouer les mdiateurs pour
essayer de rtablir le lien entre eux. Et sils ne se disputaient
pas ? Sils devenaient comme Bill et Fleur et quil se trouve
dsormais terriblement gn en leur prsence, au point de se
sentir exclu pour de bon ?
Je lai eue ! sexclama Ron en arrachant une deuxime
gousse de la souche au moment mme o Hermione parvenait
ouvrir la premire, remplissant le bol de tubercules qui se
tortillaient comme des asticots verdtres.
Jusqu la fin du cours, il ne fut plus question de la soire de
Slughorn. Dans les jours qui suivirent, Harry les observa plus
attentivement mais le comportement de Ron et dHermione
navait pas chang si ce nest quils se montraient un peu plus
courtois qu lordinaire lun envers lautre. Harry pensa quil
fallait attendre de voir ce qui se passerait le soir de la fte, sous
linfluence de la Biraubeurre, dans le salon aux lumires
tamises de Slughorn. Mais pour linstant, il avait des
proccupations plus urgentes.
Katie Bell se trouvait toujours lhpital Ste Mangouste sans
quon sache quand elle en sortirait, ce qui signifiait que la trs
prometteuse quipe de Gryffondor, entrane par Harry avec
tant dapplication depuis le mois de septembre, se retrouvait
avec une poursuiveuse en moins. Il remettait sans cesse plus
tard la question du remplacement de Katie dans lespoir quelle
reviendrait mais leur match douverture contre Serpentard
approchait et il dut finalement admettre lide quelle ne serait
pas de retour temps.
Harry ne pensait pas pouvoir supporter une nouvelle sance
dessais ouverte tous les lves de Gryffondor. Avec un
serrement de cur qui ne devait pas grand-chose au Quidditch,
il prit donc Dean Thomas part, la fin dun cours de
mtamorphose. La plupart des lves taient dj partis, mais
des oiseaux jaunes continuaient de voler en gazouillant travers
la salle, tous crs par Hermione. Personne dautre navait
russi faire surgir ne serait-ce quune plume.

261
a tintresse toujours de jouer au poste de poursuiveur ?
Que quoi ? Ouais, bien sr ! sexclama Dean, surexcit.
Par-dessus lpaule de Dean, Harry vit Seamus Finnigan
fourrer ses livres dans son sac dun air amer. Harry savait trs
bien que Seamus naimerait pas quil demande Dean de
remplacer Katie et ctait une des raisons pour lesquelles il
aurait prfr sen abstenir. Mais dun autre ct, il devait agir
dans lintrt de lquipe et Dean avait t meilleur que Seamus
aux essais.
Alors, cest daccord, je te prends, dit Harry. On a un
entranement ce soir sept heures.
Trs bien, rpondit Dean. Merci, Harry ! Jai hte de
raconter a Ginny !
Il se rua hors de la pice, laissant Harry seul avec Seamus,
une situation quelque peu inconfortable qui ne sarrangea gure
lorsquune fiente doiseau tomba sur la tte de Seamus alors que
lun des canaris dHermione voletait au-dessus deux.
Seamus ne fut pas le seul tre mcontent du choix de
Harry. On murmurait beaucoup dans la salle commune sur le
fait quil avait slectionn dans lquipe deux de ses camarades
de classe. Comme Harry avait t lobjet de rumeurs bien pires
au cours de sa carrire scolaire, il ne sinquita pas outre mesure
mais il sentait malgr tout la pression monter : il fallait obtenir
une victoire dans le match contre Serpentard. Si Gryffondor
gagnait, Harry le savait, tous les lves de sa maison
oublieraient quils lavaient critiqu et jureraient quils avaient
toujours considr leur quipe comme la meilleure qui soit.
Mais sils perdaient Bah, songea Harry avec une pointe
dironie, il avait connu pire en matire de murmures
Harry neut pas lieu de regretter son choix lorsquil vit Dean
voler ce soir-l. Il fit un excellent travail avec Ginny et Demelza ;
quant Peakes et Coote, les batteurs, ils samlioraient sans
cesse. Le seul problme, ctait Ron.
Harry savait depuis toujours que Ron tait un joueur
imprvisible qui souffrait du trac et dun manque de confiance
en lui. Malheureusement, lapproche du premier match de la
saison semblait avoir ramen la surface toutes ses vieilles
apprhensions. Aprs avoir laiss entrer une demi-douzaine de

262
buts, la plupart tirs par Ginny, son jeu devint de plus en plus
incohrent jusqu ce quil finisse par donner un coup de poing
sur la bouche de Demelza qui arrivait devant lui.
Ctait un accident, je suis dsol, Demelza, vraiment
dsol ! lui cria Ron aprs quelle fut redescendue sur le sol en
zigzag, son sang coulant un peu partout. Jai simplement
Paniqu, dit Ginny avec colre.
Elle atterrit ct de Demelza et examina sa lvre enfle.
Ron, espce de crtin, regarde dans quel tat elle est !
Je peux arranger a, affirma Harry en se posant son tour
auprs delles.
Il pointa sa baguette sur Demelza et pronona la formule :
Episkey. Et toi, Ginny, ajouta-t-il, ninsulte pas Ron, tu
nes pas capitaine de lquipe
Tu tais trop occup pour le traiter toi-mme de crtin, jai
donc pens que quelquun devrait le faire ta place
Harry seffora de ne pas clater de rire.
Allons-y, on reprend, tout le monde en vol
Dans lensemble, ce fut lune des pires sances
dentranement quils aient connues depuis le dbut du
trimestre mais Harry pensa que la franchise ntait pas la
meilleure politique adopter si peu de temps avant leur premier
match.
Vous avez tous fait du trs bon travail, assura-t-il dun ton
nergique, je crois quon va craser les Serpentard.
Poursuiveurs et batteurs semblaient passablement satisfaits
en quittant les vestiaires.
Jai jou comme de la bouse de dragon, dit Ron dune voix
teinte lorsque la porte se fut referme derrire Ginny.
Mais non, rpliqua Harry avec fermet. Tu as t le
meilleur gardien aux essais, Ron. Le seul problme, cest tes
nerfs.
Tout au long du chemin qui les ramenait au chteau, il
dversa un flot continu dencouragements et lorsquils eurent
atteint le deuxime tage, Ron paraissait lgrement plus
joyeux. Mais au moment o Harry cartait la tapisserie qui
masquait leur habituel raccourci vers la tour de Gryffondor, ils

263
virent Dean et Ginny, troitement enlacs, qui sembrassaient
furieusement comme sils avaient t colls lun lautre.
Harry eut alors limpression quune grosse crature couverte
dcailles prenait vie dans son ventre, lui griffait les entrailles. Il
lui semblait quun sang brlant inondait son cerveau, annihilant
toute pense, ne laissant plus quun dsir sauvage de
transformer Dean en un tas de gele. Aux prises avec cette
soudaine folie, il entendit la voix de Ron comme si elle lui
parvenait de trs loin :
H l !
Dean et Ginny se sparrent et se tournrent vers eux.
Quest-ce quil y a ? dit Ginny.
Je ne veux pas voir ma propre sur bcoter les gens en
public !
Ce couloir tait dsert avant ton arrive ! protesta Ginny.
Dean paraissait mal laise. Il adressa Harry un sourire
fuyant que Harry ne lui rendit pas : sil avait cout le monstre
qui venait de natre en lui, il aurait immdiatement renvoy
Dean de lquipe de Quidditch.
Heu Viens, Ginny, murmura Dean, on na qu retourner
dans la salle commune
Vas-y tout seul ! lana Ginny, Moi, jai deux mots dire
mon cher frre !
Dean sloigna, nprouvant apparemment aucun regret de
quitter les lieux.
Bon, alors, reprit Ginny qui rejeta en arrire ses longs
cheveux roux en fixant Ron dun regard noir, on va mettre les
choses au point une bonne fois pour toutes. Je sors avec qui je
veux, et je fais ce que je veux, a ne te regarde pas, Ron
Si, a me regarde ! rpliqua Ron, tout aussi furieux. Tu
crois vraiment que jai envie dentendre dire que ma sur est
une
Une quoi ? scria Ginny en sortant sa baguette. Une quoi,
exactement ?
Il ne pense pas ce quil dit, dclara machinalement
Harry, bien quil entendt en lui les rugissements du monstre
qui approuvait les paroles de Ron.

264
Oh si, il le pense ! sexclama Ginny en semportant cette
fois contre Harry. Il le pense tout simplement parce que lui na
jamais bcot personne dans sa vie et que le plus beau baiser
quil ait jamais reu, ctait celui de notre tante Muriel
Ferme-la ! beugla Ron dont le teint prit une couleur
bordeaux sans mme passer par le rouge.
Non, je ne la fermerai pas ! hurla Ginny, folle de rage. Je
tai vu avec Fleurk, tu esprais toujours quelle te donnerait un
baiser sur la joue chaque fois que tu la voyais, ctait pitoyable !
Si tu sortais de temps en temps et que toi aussi tu aies quelquun
embrasser, a te gnerait moins de voir que tous les autres le
font !
Ron avait son tour sorti sa baguette. Harry se prcipita
entre eux.
Tu ne sais pas de quoi tu parles ! gronda Ron.
Il essayait de viser Ginny en contournant Harry qui stait
plac devant elle, bras carts.
Moi, je ne fais pas a en public, voil tout !
Ginny hurla dun rire moqueur, sefforant dcarter Harry
de son chemin.
Tu as embrass Coquecigrue, cest a ? Ou peut-tre que tu
as une photo de la tante Muriel cache sous ton oreiller ?
Tu
Une trane de lumire orange jaillit en passant sous le bras
de Harry et manqua Ginny de quelques centimtres. Harry
poussa Ron contre le mur.
Ne sois pas idiot
Harry a embrass Cho Chang ! scria Ginny qui semblait
prsent au bord des larmes. Et Hermione a embrass Viktor
Krum. Il ny a que toi qui aies lair de trouver a dgotant, Ron,
et cest parce que tu as peu prs autant dexprience quun
garon de douze ans !
Puis elle les planta l en filant comme un ouragan. Harry
lcha Ron qui avait une expression meurtrire. Ils restrent tous
deux cte cte, la respiration haletante jusqu ce que Miss
Teigne, le chat de Rusard, apparaisse langle du couloir,
relchant la tension.

265
Viens, dit Harry, tandis quapprochait le pas tranant de
Rusard.
Ils montrent les escaliers quatre quatre et se htrent le
long dun couloir du septime tage.
te-toi de mon chemin, toi ! aboya Ron ladresse dune
petite fille qui sursauta de frayeur et laissa tomber un flacon
dufs de crapaud.
Harry entendit peine le bruit de verre bris. Il se sentait
dsorient, tourdi. On devait prouver une impression
semblable quand on tait frapp par la foudre. Cest
simplement parce quelle est la sur de Ron, se dit-il. a ne ta
pas plu de la voir embrasser Dean parce quelle est la sur de
Ron
Une image, pourtant, simposa dans son esprit : dans ce
mme couloir dsert, ctait lui, tout coup, qui embrassait
Ginny Le monstre apais ronronnait prsent dans sa
poitrine Mais il vit aussi limage de Ron qui cartait la
tapisserie en larrachant moiti et menaait Harry de sa
baguette, hurlant quelque chose comme trahir ma
confiance, toi qui te disais mon ami.
Tu crois vraiment quHermione a embrass Krum ?
demanda soudain Ron alors quils sapprochaient de la grosse
dame.
Harry sursauta. Avec un sentiment coupable, il chassa de son
imagination la vision dun couloir dans lequel Ron, cette fois, ne
se montrait pas et o il pouvait rester entirement seul avec
Ginny
Quoi ? dit-il, un peu perdu. Oh heu
La rponse franche tait oui mais il ne voulut pas la donner.
Ron, cependant, sembla tirer les pires conclusions en voyant
lexpression de Harry.
Potage royal, dit-il dun air sombre la grosse dame.
Et ils se glissrent par le trou du portrait pour entrer dans la
salle commune.
Ni lun ni lautre ne parlrent plus de Ginny. En fait, ils
changrent peine quelques mots ce soir-l et allrent se
coucher en silence, chacun absorb par ses propres penses.

266
Harry resta longtemps tendu, les yeux ouverts, contemplant
le dais de son lit baldaquin et sefforant de se convaincre que
ses sentiments pour Ginny ntaient autres que ceux dun grand
frre. Dailleurs, navaient-ils pas vcu comme frre et sur tout
au long de lt, jouant au Quidditch, taquinant Ron et riant de
Bill et de Fleurk ? Il y avait maintenant des annes quil
connaissait Ginny Il tait naturel quil ait tendance la
protger naturel quil se soucie de veiller sur elle quil veuille
couper Dean en morceaux pour lavoir embrasse non il
faudrait quil exerce un plus grand contrle sur cet aspect de ses
sentiments fraternels
Ron mit un ronflement qui ressemblait un grognement.
Elle est la sur de Ron, songea Harry avec fermet. La
sur de Ron. Elle est intouchable. Pour rien au monde il ne
mettrait en pril son amiti avec Ron. Il retapa son oreiller
coups de poing et attendit le sommeil, essayant de son mieux
dempcher ses penses de sgarer du ct de Ginny.
Le lendemain matin, Harry se rveilla un peu tourdi et
dsorient par une srie de rves dans lesquels Ron lavait
poursuivi avec une batte de Quidditch. midi, pourtant, il
aurait t heureux de retrouver le Ron de ses rves plutt que le
vrai qui, non seulement faisait la tte Ginny et Dean, mais
traitait avec une indiffrence glace, mprisante, une Hermione
dconcerte et visiblement blesse par son attitude. Dune
manire gnrale, Ron semblait devenu au cours de la nuit aussi
ombrageux et prompt lattaque que le Scroutt ptard moyen.
Harry passa la journe essayer de maintenir la paix entre Ron
et Hermione, mais sans succs : finalement, Hermione monta se
coucher dun air offusqu et Ron se dirigea avec raideur vers le
dortoir des garons aprs avoir lanc des jurons furieux
quelques lves de premire anne apeurs qui lavaient regard
dun peu trop prs.
la grande consternation de Harry, la nouvelle agressivit
de Ron ne faiblit pas dans les jours qui suivirent. Pire encore,
elle concida avec un dclin encore plus notable de son aptitude
garder les buts, si bien quau cours du dernier entranement
avant le match du samedi, il ne parvint pas bloquer le moindre

267
tir des poursuiveurs. En revanche il hurla tellement contre tout
le monde que Demelza Robins finit par fondre en larmes.
Ferme-la et laisse-la tranquille ! scria Peakes qui faisait
peu prs les deux tiers de la taille de Ron mais avait lavantage
de tenir la main une lourde batte.
a SUFFIT ! vocifra Harry.
Il avait vu Ginny regarder Ron dun il noir et, se souvenant
de son habilet jeter le malfice de Chauve-Furie, il slana
sur son balai pour intervenir avant que la situation chappe
tout contrle.
Peakes, va ranger les Cognards. Demelza, reprends tes
esprits, tu as trs bien jou, aujourdhui. Ron
Il attendit que le reste de lquipe soit suffisamment loin
pour lui dire :
Tu es mon meilleur ami mais si tu continues traiter les
autres comme a, je te vire de lquipe.
Pendant un instant, il crut que Ron allait le frapper mais ce
qui se passa ensuite fut encore pire : il perdit soudain toute
combativit et saffaissa sur son balai.
Je dmissionne, rpondit-il. Je suis lamentable.
Tu nes pas lamentable et tu ne dmissionneras pas !
rpliqua Harry dun ton froce en attrapant Ron par le devant
de sa robe. Tu peux arrter nimporte quel tir quand tu es en
forme, tu as simplement un problme mental !
Tu me traites de malade mental ?
Oui, peut-tre bien !
Ils se regardrent dun il noir puis Ron hocha la tte avec
lassitude.
Je sais que tu nas pas le temps de trouver un autre
gardien, donc je jouerai demain mais si on perd, et cest ce qui
va arriver, je me retire de lquipe.
Rien de ce que disait Harry ne put changer quoi que ce soit.
Tout au long du dner, il essaya de lui redonner confiance mais
Ron tait trop occup se montrer grincheux et acaritre avec
Hermione pour lui prter attention. Le soir, dans la salle
commune, Harry insista mais son affirmation selon laquelle
toute lquipe serait consterne si Ron dmissionnait fut
quelque peu contredite par le fait que les autres joueurs

268
staient rassembls dans le coin oppos et maugraient contre
Ron en lui jetant des regards mauvais. Finalement, Harry
essaya de le mettre nouveau en colre dans lespoir de
provoquer chez lui une attitude de dfi qui linciterait peut-tre
mieux garder ses buts, mais cette stratgie ne sembla pas
donner de meilleurs rsultats que les encouragements. Ron alla
se coucher aussi abattu et dsespr quauparavant.
Harry, les yeux ouverts, resta un long moment tendu dans
le noir. Il ne voulait pas perdre le match. Non seulement ctait
son premier comme capitaine de lquipe mais en plus, il tait
bien dcid battre Drago Malefoy au Quidditch, en attendant
de pouvoir apporter la preuve quil avait raison de le
souponner. Cependant, si Ron jouait comme lors de leurs
derniers entranements, leurs chances de victoire taient trs
minces
Si seulement il avait pu trouver un moyen damener Ron se
ressaisir jouer au mieux de sa forme quelque chose qui lui
assure une journe vraiment faste
La rponse lui vint dans une soudaine et brillante
inspiration.
Le lendemain matin, le petit djeuner se droula dans
lhabituelle excitation des jours de match. Les Serpentard
sifflrent et conspurent grand bruit lquipe de Gryffondor
son entre dans la Grande Salle. Harry jeta un regard au
plafond et vit un ciel clair dun bleu ple : un bon prsage.
Lorsquils approchrent de la table de Gryffondor, une masse
compacte de rouge et dor, tout le monde acclama Harry et Ron.
Harry sourit et rpondit dun geste de la main. Ron eut une
vague grimace et hocha la tte.
Courage, Ron ! cria Lavande. Je suis sre que tu seras
fabuleux !
Ron ne lui accorda pas un regard.
Du th ? lui proposa Harry. Du caf ? Du jus de citrouille ?
Peu importe, rpondit Ron, la mine lugubre, en mordant
dans un toast avec mauvaise humeur.
Quelques minutes plus tard, Hermione, tellement lasse de
la conduite dsagrable de Ron quelle ntait mme pas

269
descendue en mme temps queux dans la Grande Salle, sarrta
leur hauteur.
Comment vous vous sentez, tous les deux ? demanda-t-elle
timidement, en fixant la nuque de Ron.
Trs bien, assura Harry, occup tendre Ron un verre de
jus de citrouille. Tiens, Ron, bois.
Celui-ci venait de porter le verre ses lvres lorsque
Hermione lana brusquement :
Ne bois pas a !
Harry et Ron levrent les yeux vers elle.
Et pourquoi pas ? stonna Ron.
Hermione regardait prsent Harry comme si elle nen
croyait pas ses yeux.
Tu viens de mettre quelque chose dans ce verre.
Pardon ? dit Harry.
Tu as trs bien entendu. Je tai vu. Tu as vers un liquide
dans le verre de Ron. Tu as encore la bouteille dans ta main
droite !
Je ne sais pas de quoi tu parles, rpliqua Harry, glissant en
hte le flacon dans sa poche.
Ron, je te prviens, ne bois pas a ! rpta Hermione,
alarme, mais Ron prit son verre et le vida dun trait.
Arrte de me donner des ordres, Hermione, dit-il.
Elle parut scandalise. Se penchant vers Harry pour que
personne dautre ne lentende, elle chuchota son oreille :
Tu pourrais tre renvoy pour a. Je ne taurais jamais cru
capable dune chose pareille, Harry !
coutez-moi lexperte ! rpondit-il dans un murmure. Tu
nas pas jet dautres sortilges de Confusion ces temps
derniers ?
Dun pas furieux, elle sloigna le long de la table. Harry la
regarda partir sans regret. Hermione navait jamais compris
quel point le Quidditch tait une affaire srieuse. Puis il se
tourna vers Ron qui se lchait les lvres.
Cest presque lheure, annona Harry dun ton lger.
Lherbe couverte de givre craquait sous leurs pas tandis quils
se rendaient au stade.
Une chance quil fasse beau, hein ? dit Harry.

270
Ouais, rpondit Ron, le teint ple et maladif.
Ginny et Demelza, dj vtues de leurs robes de Quidditch,
attendaient dans les vestiaires.
Les conditions mto paraissent idales, remarqua Ginny
sans prter attention Ron. Et tu sais quoi ? Vaisey, le
poursuiveur de Serpentard, il a pris un Cognard en pleine tte
pendant lentranement dhier et il a encore trop mal pour
pouvoir jouer ! Mieux encore : Malefoy est malade lui aussi, il a
dclar forfait !
Quoi ? sexclama Harry en faisant volte-face pour la
regarder dans les yeux. Malade ? Quest-ce quil a ?
Aucune ide mais cest excellent pour nous, dit Ginny dun
ton rjoui. Ils ont mis Harper sa place. Il est en mme anne
que moi et cest un imbcile.
Harry eut un vague sourire mais en revtant sa robe carlate,
il pensait bien autre chose quau Quidditch. Malefoy avait dj
prtendu un jour quil ne pouvait pas jouer cause dune
blessure mais il stait alors arrang pour que le match soit
report une date qui convenait mieux aux Serpentard.
Pourquoi aujourdhui se contentait-il de laisser jouer un
remplaant ? tait-il vraiment malade ou faisait-il semblant ?
Plutt louche, non ? murmura-t-il en sadressant Ron.
Que Malefoy ne joue pas ?
Jappellerais plutt a de la chance, rpondit Ron, qui
paraissait un peu plus anim. Et Vaisey aussi est forfait, cest
leur meilleur marqueur, je navais pas trs envie de H !
scria-t-il soudain.
Il tait en train denfiler ses gants de gardien et interrompit
son geste en regardant Harry.
Quoi ?
Je Tu
Ron avait baiss la voix. Il semblait la fois effray et
surexcit.
Mon verre Mon jus de citrouille tu nas pas
Harry haussa les sourcils et rpondit simplement :
On commence dans cinq minutes, tu ferais bien de mettre
tes bottes.

271
Ils sortirent sur le terrain dans un tumulte dacclamations et
de hues. lune des extrmits du stade, les gradins taient
entirement rouge et or ; de lautre ct, ctait une mer vert et
argent. Nombre dlves de Poufsouffle et de Serdaigle avaient
galement choisi leur camp. Parmi tous les cris et les
applaudissements, Harry entendit distinctement le rugissement
du lion qui ornait le clbre chapeau de Luna Lovegood.
Il sapprocha de Madame Bibine, larbitre, qui se tenait prte
librer les balles de leur bote.
Les capitaines, serrez-vous la main, dit-elle, et Harry se fit
craser la sienne par Urquhart, le nouveau capitaine des
Serpentard. Enfourchez vos balais. mon coup de sifflet
trois deux un
Le sifflet retentit. Harry et les autres joueurs dcollrent en
flche du sol gel et slevrent dans les airs.
Harry vola tout autour du terrain, la recherche du Vif dor,
un il sur Harper qui zigzaguait loin au-dessous de lui. Puis une
voix radicalement diffrente de celle du commentateur habituel
rsonna dans le stade :
Voil, cest parti, et je crois que nous sommes tous trs
surpris de voir lquipe que Potter a constitue cette anne.
tant donn les performances trs ingales de Ronald Weasley
son poste de gardien lanne dernire, beaucoup pensaient quil
ne ferait peut-tre plus partie de lquipe mais bien sr, des
liens damiti trs troits avec le capitaine peuvent arranger
bien des choses
Cette remarque fut accueillie par des hues et des
applaudissements du ct des Serpentard. Harry tendit le cou
pour voir qui se trouvait sur lestrade du commentateur. Un
garon blond, grand et efflanqu, avec un nez en trompette,
parlait dans le mgaphone magique qui avait t en dautres
temps celui de Lee Jordan. Harry le reconnut : ctait Zacharias
Smith, un joueur de Poufsouffle quil dtestait cordialement.
Ah, et voici la premire attaque de Serpentard, cest
Urquhart qui fonce vers les buts et
Harry sentit son estomac se retourner.
Weasley bloque le tir. Il a parfois de la chance, jimagine

272
Exactement, Smith, marmonna Harry en se souriant lui-
mme tandis quil plongeait parmi les poursuiveurs, lil aux
aguets, cherchant une trace de linsaisissable Vif dor.
Aprs une demi-heure de jeu, Gryffondor menait par
soixante points zro. Ron avait ralis quelques arrts
spectaculaires, bloquant parfois le tir dextrme justesse, du
bout de ses gants, et Ginny avait marqu quatre des six buts de
Gryffondor. Zacharias dut cesser de se demander haute voix si
les deux Weasley ntaient l quen raison de leurs liens damiti
avec Harry et il sen prit plutt Peakes et Coote :
Bien sr, Coote na pas vraiment la carrure quon attend
dun batteur, dit Zacharias dun ton hautain, gnralement, ils
ont un peu plus de muscles
Envoie-lui un Cognard ! cria Harry Coote, en passant
prs de lui, mais Coote, avec un grand sourire, dcida plutt de
viser Harper qui croisait Harry en sens inverse.
Celui-ci fut ravi dentendre le bruit sourd indiquant que le
Cognard avait atteint sa cible.
Les Gryffondor ne rataient jamais leur coup. Ils marquaient,
marquaient inlassablement, et lautre bout du terrain, tout
aussi inlassable, Ron arrtait les tirs avec une apparente facilit.
Il souriait prsent et quand la foule, aprs un blocage
particulirement remarquable, lacclama en chantant le bon
vieux refrain Weasley est notre roi, il fit des gestes de chef
dorchestre, comme sil dirigeait le chur de l-haut.
Il se prend pour quelquun, aujourdhui, hein ? dit une
voix sarcastique et Harry fut presque jet bas de son balai
lorsque Harper le heurta violemment, dlibrment. Ton copain
tratre son sang
Madame Bibine leur tournait le dos et, malgr les cris de
colre des Gryffondor, elle regarda trop tard, Harper avait dj
fil. Lpaule douloureuse, Harry slana sa poursuite pour
lperonner son tour
Je crois que Harper, de Serpentard, a repr le Vif dor,
annona Zacharias Smith dans son mgaphone. Oui, il a
srement vu quelque chose qui a chapp Potter !
Smith tait vraiment un imbcile, pensa Harry. Navait-il pas
remarqu la collision ? Mais un instant plus tard, il eut

273
limpression quune pierre lui tombait dans lestomac. Smith
avait raison et Harry stait tromp : Harper ne lui avait pas
fonc dessus par hasard. Il avait bel et bien vu ce qui avait
chapp Harry : le Vif dor filait loin au-dessus deux,
tincelant dans le ciel bleu et clair.
Harry acclra. Le vent lui sifflait aux oreilles, touffant les
commentaires de Smith et les cris de la foule, mais Harper tait
toujours devant lui et Gryffondor ne menait que de cent points.
Si Harper se montrait plus rapide, Gryffondor perdait le
match prsent, Harper ntait plus qu un ou deux mtres
du Vif dor, la main tendue
H, Harper ! lui cria Harry dans une tentative dsespre.
Combien tas pay Malefoy pour jouer sa place ?
Il ne savait pas ce qui lavait pouss dire cela mais Harper
eut un moment dhsitation. Il fit un geste maladroit pour
attraper le Vif dor, le laissa glisser entre ses doigts et le dpassa,
emport par son lan. Avec un large mouvement du bras, Harry
parvint alors saisir la minuscule balle qui volait devant lui.
OUAIS ! hurla-t-il.
Il excuta un demi-tour et redescendit en piqu, levant la
main qui tenait le Vif dor. Lorsque la foule comprit ce qui
venait de se passer, une immense clameur sleva dans le stade,
couvrant le bruit du sifflet qui signalait la fin du match.
Ginny, o vas-tu ? scria Harry, coinc par les autres
joueurs qui ltreignaient en plein vol, mais Ginny leur passa
devant et poursuivit sa course jusqu lestrade du
commentateur quelle percuta de plein fouet dans un fracas
assourdissant. Tandis que des cris et des rires fusaient des
tribunes, le reste de lquipe de Gryffondor atterrit devant les
dbris de bois sous lesquels Zacharias remuait faiblement.
Harry entendit Ginny dclarer dun ton dgag un professeur
McGonagall trs en colre :
Dsole, professeur, jai oubli de freiner.
clatant de rire, Harry se dgagea des autres joueurs pour
aller serrer Ginny dans ses bras mais il la relcha trs vite.
vitant son regard, il donna une tape dans le dos de Ron qui
dbordait de joie et, toute animosit oublie, ils quittrent le

274
terrain bras dessus bras dessous, lanant le poing en lair et
agitant la main pour saluer leurs supporters.
Dans les vestiaires, latmosphre tait la jubilation.
Seamus a dit quil y avait une fte dans la salle commune !
annona Dean avec exubrance. Venez, Ginny, Demelza !
Ron et Harry taient rests les derniers dans les vestiaires.
Ils sapprtaient partir lorsque Hermione entra. Elle tortillait
son charpe de Gryffondor entre ses mains et paraissait dans
tous ses tats, mais dtermine.
Jai un mot te dire, Harry.
Elle prit une profonde inspiration.
Tu naurais pas d faire a. Tu as entendu Slughorn, cest
illgal.
Quest-ce que tu as en tte, tu veux nous dnoncer ?
demanda Ron.
De quoi vous parlez, tous les deux ? stonna Harry qui se
retourna la fois pour accrocher sa robe et leur cacher son
sourire.
Tu sais trs bien de quoi on parle ! rpliqua Hermione
dune voix perante. Ce matin, au petit djeuner, tu as ajout au
jus de citrouille de Ron une dose de Felix Felicis ! La potion qui
porte chance !
Non, ce nest pas vrai, protesta Harry en se tournant
nouveau vers eux.
Si, cest vrai, Harry, et cest pour a que tout sest bien
pass, certains joueurs de Serpentard ntaient pas l et Ron a
arrt tous les tirs !
Je ne lai pas verse ! affirma Harry avec un grand sourire.
Il sortit de sa poche le minuscule flacon quHermione lavait
vu tenir dans sa main le matin mme. Il tait rempli de potion
dore et le bouchon tait toujours solidement fix par de la cire.
Je voulais que Ron ait limpression que jen avais mis dans
son verre, jai donc fait semblant en sachant que tu me voyais.
Il regarda Ron.
Tu as bien jou parce que tu croyais que tu avais de la
chance. Mais en ralit, tu as tout fait toi-mme.
Il remit la potion dans sa poche.

275
Il ny avait rien dans mon jus de citrouille ? dit Ron,
stupfait. Mais le beau temps Et Vaisey qui na pas pu jouer
Alors, vraiment, je nai pas bu la potion de chance ?
Harry confirma dun signe de tte. Ron, bouche be, le
contempla un instant puis il se tourna vers Hermione et imita sa
voix :
Tu as ajout du Felix Felicis dans le jus de citrouille de
Ron, ce matin, cest pour a quil a arrt tous les tirs ! Tu vois,
Hermione, je peux dfendre mes buts sans aucune aide !
Je nai jamais prtendu que tu ne le pouvais pas. Toi aussi,
tu croyais avoir bu la potion !
Mais Ron tait dj pass devant elle et sortait des vestiaires
son balai sur lpaule.
Heu, dit Harry dans un silence soudain.
Il ne stait pas attendu ce que son plan ait cet effet-l.
On on va la fte ? proposa-t-il.
Vas-y sans moi, rpondit Hermione en clignant des yeux
pour refouler ses larmes. Jen ai assez de Ron pour le moment,
je ne sais pas ce que je lui ai fait
Et son tour, elle sortit en trombe des vestiaires.
Harry remonta lentement vers le chteau, parmi la foule des
lves dont beaucoup lui adressaient leurs flicitations grands
cris. Mais en ralit, il prouvait une grande dception. Il stait
persuad que si Ron remportait le match, Hermione et lui se
rconcilieraient immdiatement. Il ne savait pas trs bien
comment expliquer Hermione que son seul tort aux yeux de
Ron tait davoir embrass Viktor Krum, alors que cela stait
produit si longtemps auparavant.
Harry ne vit pas Hermione la fte de Gryffondor qui battait
son plein lorsquil entra dans la salle commune. nouveau, des
acclamations et des applaudissements salurent son arrive et il
fut bientt entour dune multitude dlves qui le flicitaient.
Avant de se mettre la recherche de Ron, il dut dabord se
dbarrasser des frres Crivey qui voulaient lentendre faire une
analyse du match minute par minute, et des filles, agglutines
autour de lui, qui riaient de ses remarques les moins drles en
battant des cils. Enfin, il parvint sextirper des griffes de
Romilda Vane qui lui laissait comprendre par des sous-

276
entendus appuys quelle aimerait bien aller avec lui la fte
organise par Slughorn pour Nol. Comme il sclipsait en
direction de la table o se trouvaient les boissons, il tomba nez
nez avec Ginny. Arnold le Boursouflet se promenait sur son
paule et Pattenrond miaulait ses pieds, les yeux pleins
despoir.
Tu cherches Ron ? demanda-t-elle avec un petit sourire. Il
est l-bas, labominable hypocrite.
Harry regarda dans le coin quelle lui indiquait. Au vu de tout
le monde, Ron avait enlac Lavande Brown si troitement quon
narrivait plus trs bien distinguer leurs mains les unes des
autres.
On a limpression quil lui dvore la tte, tu ne trouves
pas ? dit Ginny dun ton flegmatique. Mais je pense quil aurait
intrt affiner sa technique. Ctait un beau match, Harry.
Elle lui tapota le bras et Harry prouva une curieuse
sensation au creux de lestomac, mais Ginny sloigna pour aller
chercher une autre Biraubeurre. Pattenrond trottina derrire
elle, ses yeux jaunes fixs sur Arnold.
Harry se dtourna de Ron, qui ne semblait pas press de
refaire surface, juste temps pour voir le trou du portrait se
refermer. Avec un sentiment dapprhension, il crut entrevoir
une crinire de cheveux bruns bouriffs qui disparut aussitt.
Il se prcipita, vita nouveau Romilda Vane et poussa le
portrait de la grosse dame. Au-dehors, le couloir paraissait
dsert.
Hermione ?
Il la trouva dans la premire salle de classe dont la porte
ntait pas ferme cl. Elle tait assise sur le bureau du
professeur, seule, part un petit cercle doiseaux jaunes qui
volaient en gazouillant au-dessus de sa tte et quelle venait
manifestement de faire surgir de nulle part. Harry ne put
sempcher dadmirer son habilet pratiquer la magie dans un
moment comme celui-l.
Oh, cest toi, Harry, dit-elle dune petite voix crispe.
Jtais justement en train de mentraner.
Ah, oui Ils sont heu trs beaux, rpondit Harry.

277
Il navait aucune ide de ce quil pourrait bien lui dire. Il se
demandait sil y avait une chance quelle nait pas vu Ron et
quelle ait quitt la salle simplement parce que la fte devenait
un peu trop agite, lorsquelle lana dune petite voix aigu qui
ne lui tait pas naturelle :
Ron semble bien samuser.
Heu Ah bon ?
Nessaye pas de me faire croire que tu ne las pas vu,
rpliqua Hermione. On ne peut pas prtendre quil ait vraiment
cherch se cacher, tu ne
Derrire eux, la porte souvrit brusquement. Horrifi, Harry
vit entrer Ron, hilare, qui tenait Lavande par la main et
lentranait avec lui.
Oh, dit-il, simmobilisant devant Harry et Hermione.
Oups ! sexclama Lavande qui sortit de la salle reculons
en pouffant de rire.
La porte se referma sur elle.
Un terrible silence sinstalla, enfla, spaissit. Hermione fixait
Ron qui refusa de la regarder et lana Harry dans un mlange
de bravade et de maladresse :
Salut, Harry ! Je me demandais o tu tais pass !
Hermione se laissa glisser du bureau. Les oiseaux dun jaune
dor continuaient de gazouiller en volant autour de sa tte,
comme de petites boules de plumes qui lui donnaient lair dune
trange reprsentation du systme solaire.
Tu ne devrais pas faire attendre Lavande dans le couloir,
dit-elle voix basse. Elle va se demander o tu es parti.
Elle savana trs lentement vers la porte, la tte bien droite.
Harry jeta un coup dil Ron qui semblait soulag que rien de
pire ne se soit produit.
Oppugno !
Lincantation profre dune voix perante avait retenti
derrire eux.
Harry fit volte-face et vit Hermione brandir sa baguette avec
une expression froce : telle une grle de projectiles dors, les
oiseaux foncrent alors droit sur Ron qui laissa chapper un
petit cri et se protgea le visage de ses mains ; mais les volatiles

278
lattaqurent, piquant de leur bec et griffant de leurs pattes
chaque centimtre carr de peau quils pouvaient atteindre.
Enlvmoia ! hurla-t-il, mais avec un dernier regard de
fureur vengeresse, Hermione ouvrit brutalement la porte et
disparut dans le couloir.
Harry crut entendre un sanglot avant que la porte se referme
derrire elle en claquant.

279
15
Le Serment Inviolable

La neige tourbillonnait nouveau contre les fentres


couvertes de givre. Nol approchait rapidement. Hagrid avait
dj apport lui tout seul les douze sapins de Nol destins
comme dhabitude la Grande Salle. Des branches de houx en
festons et des guirlandes argentes sentrelaaient autour des
rampes descalier. Des chandelles ternelles clairaient de
lintrieur les heaumes des armures et de grosses touffes de gui
avaient t suspendues intervalles rguliers le long des
couloirs. Chaque fois que Harry approchait, des filles
convergeaient par groupes entiers pour se placer sous le gui, ce
qui provoquait des encombrements dans les couloirs. Fort
heureusement, ses frquentes randonnes nocturnes lui avaient
donn une bonne connaissance des passages secrets du chteau.
Harry pouvait ainsi, quand il se rendait dune salle lautre,
tablir sans trop de difficult des itinraires do la moindre
branche de gui tait absente.
Ron, qui aurait pu voir auparavant dans la ncessit de ces
dtours une cause de jalousie plutt que dhilarit, ne cessait de
rire aux clats. Mme si Harry prfrait de beaucoup voir un
Ron rjoui et prompt la plaisanterie plutt que le personnage
maussade et agressif quil avait support au cours des dernires
semaines, il estimait un peu trop lev le prix payer pour cette
amlioration. Tout dabord, il devait subir la prsence frquente
de Lavande Brown qui considrait chaque instant o elle
nembrassait pas Ron comme un instant perdu. Ensuite, Harry
se retrouvait une fois de plus le meilleur ami de deux personnes
qui semblaient ne plus jamais vouloir se parler.
Ron, dont les mains et les bras portaient encore des marques
et des gratignures dues lattaque des oiseaux dHermione,
adoptait un ton dfensif et amer.

280
Elle ne peut pas se plaindre, dit-il Harry. Elle a embrass
Krum et maintenant, elle se rend compte que quelquun a envie
de membrasser aussi. On est libres, non ? Je nai rien fait de
mal.
Harry ne rpondit pas et fit semblant dtre absorb par le
livre quils devaient lire avant le cours de sortilges du
lendemain matin (La Quintessence : une qute). Dtermin
rester ami la fois avec Ron et avec Hermione, il se taisait
souvent.
Je nai jamais rien promis Hermione, grommela Ron.
Bon, daccord, je devais aller la soire de Slughorn avec elle
mais elle na jamais dit ctait simplement en amis Je suis
libre, je nai pas de contrat
Harry tourna une page de La Quintessence, conscient que
Ron lobservait. Sa voix se perdit dans des bougonnements
peine audibles, domins par le crpitement sonore du feu qui
brlait dans la chemine, bien que Harry ait cru percevoir
nouveau les mots Krum et ne peut pas se plaindre .
Lemploi du temps dHermione tait si charg que Harry ne
parvenait lui parler que le soir, lorsque Ron tait de toute
faon trop troitement enlac avec Lavande pour remarquer ce
que faisait Harry. Hermione refusait de sasseoir dans la salle
commune quand Ron sy trouvait et Harry la rejoignait
gnralement la bibliothque, ce qui les obligeait tenir leur
conversation voix basse.
Il a parfaitement le droit dembrasser qui il veut, dit
Hermione pendant que la bibliothcaire, Madame Pince, rdait
derrire eux, le long des tagres. Je men fiche compltement.
Elle leva sa plume et mit un point sur un i dun geste si froce
quelle en pera le parchemin. Harry, cette fois encore, resta
silencieux en songeant que sa voix allait peut-tre finir par
disparatre, faute davoir servi. Il se pencha un peu plus sur son
Manuel avanc de prparation des potions et continua de
prendre des notes sur les lixirs ternels, sarrtant parfois pour
dchiffrer les utiles ajouts du Prince au texte de Libatius Borage.
Je te signale en passant, reprit Hermione au bout dun
moment, que tu ferais bien dtre prudent.

281
Pour la dernire fois, rpliqua Harry qui parlait dans un
murmure lgrement rauque aprs trois quarts dheure de
silence, je nai pas lintention de rendre ce livre. Jai appris
beaucoup plus avec le Prince de Sang-Ml que ce que Rogue ou
Slughorn mont enseign en
Je ne parle pas de ton idiot de soi-disant Prince, coupa
Hermione en jetant un regard mauvais au livre, comme sil avait
t grossier avec elle, je parle de ce que jai vu tout lheure. Je
suis alle dans les toilettes juste avant de venir ici et il y avait l
une douzaine de filles, dont Romilda Vane, qui cherchaient un
moyen de te faire boire un philtre damour. Elles esprent
toutes que tu vas les emmener la soire de Slughorn.
Apparemment, elles ont achet des potions chez Fred et George,
et jai bien peur quelles soient efficaces
Pourquoi ne les as-tu pas confisques ? demanda Harry.
Il semblait extraordinaire que la manie dHermione pour le
respect du rglement lait abandonne en un moment aussi
crucial.
Elles navaient pas emport leurs philtres aux toilettes,
rpondit-elle dun air ddaigneux. Elles parlaient simplement
de tactique. Comme je doute que le Prince de Sang-Ml lui-
mme elle lana nouveau au livre un regard noir ait pu
imaginer un antidote une douzaine de philtres damour
diffrents, ta place, jinviterais tout de suite quelquun
maccompagner la soire de Slughorn, comme a les autres
sauraient quelles nont plus aucune chance. Elle a lieu demain
soir, alors elles sont prtes tout.
Il ny a personne que jaie envie dinviter, marmonna
Harry, qui essayait toujours de penser le moins possible
Ginny, bien quelle appart sans cesse dans ses rves, et dune
telle manire quil tait profondment soulag que Ron ne sache
pas pratiquer la legilimancie.
Alors, fais simplement attention ce que tu bois parce que
Romilda Vane parat vraiment dcide, dit Hermione dun air
sombre.
Elle remonta dun cran le long rouleau de parchemin sur
lequel elle rdigeait son devoir darithmancie et recommena

282
crire dans un grattement de plume. Harry lobserva, lesprit
compltement ailleurs.
Attends un peu, dit-il lentement. Je croyais que Rusard
avait interdit tous les produits en provenance des Farces pour
sorciers factieux ?
Et qui a jamais tenu compte des interdictions de Rusard ?
demanda Hermione, toujours concentre sur son devoir.
Mais je pensais que tous les hiboux taient contrls ?
Comment ces filles arrivent-elles introduire des philtres
damour lcole ?
Fred et George les envoient sous forme de parfums ou de
potions contre la toux, rpondit Hermione. a fait partie de leur
service de vente par hibou.
Tu as lair dtre trs au courant.
Hermione lui jeta le mme regard noir qu son exemplaire
du Manuel avanc de prparation des potions.
Ctait crit sur les flacons quils nous ont montrs,
Ginny et moi, quand on est alls les voir cet t, dit-elle avec
froideur. Seulement, moi, je ne mamuse pas verser des
potions dans les verres des gens ou faire semblant, ce qui est
tout aussi dplorable
Oui, bon, mais peu importe, rpliqua Harry, limportant,
cest que Rusard se laisse berner. Ces filles reoivent des
produits interdits dguiss en autre chose ! Dans ce cas,
pourquoi Malefoy naurait-il pas pu introduire le collier
lcole ?
Oh, Harry, tu ne vas pas recommencer
Vas-y, dis-moi pourquoi ? insista Harry.
coute, soupira Hermione, les Capteurs de Dissimulation
dtectent les malfices, les mauvais sorts et les charmes de
camouflage, daccord ? Ils permettent de dcouvrir tout ce qui a
trait la magie noire. Ils auraient forcment repr en quelques
secondes un malfice aussi puissant que celui du collier. En
revanche, une potion quon met dans un autre flacon passerait
inaperue dailleurs, les philtres damour nappartiennent pas
la magie noire et ne sont pas dangereux.
Cest toi qui le dis, marmonna Harry en pensant Romilda
Vane.

283
Ce serait donc Rusard de sapercevoir par lui-mme quil
ne sagit pas dune potion contre la toux et comme il nest pas un
trs bon sorcier, je doute quil puisse distinguer une potion
dune
Hermione sinterrompit. Harry avait entendu, lui aussi.
Quelquun avait boug derrire eux, dans lombre des tagres.
Ils attendirent un instant et la silhouette de vautour de Madame
Pince apparut langle dun rayon, ses joues creuses, sa peau
parchemine et son long nez busqu souligns par lclairage
peu flatteur de la lampe quelle tenait la main.
La bibliothque ferme, dit-elle. Prenez soin de remettre ce
que vous avez emprunt la bonne Quavez-vous fait ce
livre, espce de dprav ?
Il nappartient pas la bibliothque, cest le mien !
protesta Harry, saisissant son exemplaire du Manuel avanc de
prparation des potions au moment o elle tendait une main en
forme de griffes.
Dgrad ! dit-elle dune voix sifflante. Profan ! Souill !
Quelquun a simplement crit dedans ! sexclama Harry en
lui arrachant le livre des mains.
Elle paraissait au bord de lattaque. Hermione, qui stait
hte de ranger ses affaires, attrapa Harry par le bras et
lentrana de force.
Si tu nes pas plus prudent, elle va tinterdire laccs la
bibliothque. Pourquoi a-t-il fallu que tu apportes ce stupide
livre ?
Ce nest pas ma faute si elle est compltement cingle.
Peut-tre quelle ta entendue dire du mal de Rusard ? Jai
toujours pens quil pourrait bien y avoir quelque chose entre
eux
Oh, oh, ha, ha
Profitant de ce quils pouvaient nouveau parler
normalement, ils retournrent dans la salle commune, le long
des couloirs dserts clairs par la flamme des lampes, en se
demandant si oui ou non Rusard et Madame Pince taient
secrtement amoureux lun de lautre.
Babioles, dit Harry la grosse dame, le nouveau mot de
passe pour la priode des ftes.

284
Vous-mme, rpliqua-t-elle avec un sourire coquin.
Et elle pivota pour les laisser entrer.
Salut, Harry ! lana Romilda Vane ds quil eut franchi
louverture. Tu veux un verre deau de girofle ?
Hermione lui lana par-dessus son paule un regard qui
signifiait : Quest-ce que je te disais ?
Non merci, sempressa de rpondre Harry. Ce nest pas ce
que je prfre.
Alors, prends plutt a, je te loffre, dit Romilda en lui
mettant une bote dans les mains. Des chaudrons en chocolat
avec du whisky Pur Feu lintrieur. Cest ma grand-mre qui
me les a envoys mais je naime pas tellement.
Ah, oui, merci beaucoup, rpondit Harry qui ne trouva
rien dautre ajouter. Heu je vais l-bas, avec
Il se hta derrire Hermione, sa voix svanouissant en un
faible murmure.
Je tavais prvenu, commenta brivement Hermione. Plus
vite tu demanderas quelquun de taccompagner, plus vite elles
te laisseront tranquilles et tu pourras
Mais son visage se figea soudain. Elle venait dapercevoir
Ron et Lavande entrelacs dans le mme fauteuil.
Eh bien, bonsoir, Harry, lana-t-elle, bien quil ft tout
juste sept heures du soir.
Et elle monta dans le dortoir des filles sans ajouter un mot.
Harry alla se coucher en se disant pour se consoler quil
navait plus quune journe de cours et la soire chez Slughorn
passer ; ensuite, Ron et lui partiraient ensemble au Terrier. Il
semblait impossible prsent que Ron et Hermione se
rconcilient avant le dbut des vacances mais peut-tre que la
coupure leur donnerait le temps de se calmer, de rflchir leur
comportement
Ses espoirs, cependant, taient minces et ils samenuisrent
un peu plus aprs le cours de mtamorphose quil dut subir le
lendemain en leur compagnie. Ils venaient daborder le sujet
extraordinairement complexe de la mtamorphose humaine :
travaillant face des miroirs, ils taient censs modifier la
couleur de leurs sourcils. Hermione clata dun rire peu
charitable en voyant la premire tentative dsastreuse de Ron

285
qui sarrangea pour se faire pousser une spectaculaire
moustache en guidon de vlo. Ron rpliqua par une imitation
cruelle mais fidle dHermione sautant sur sa chaise chaque fois
que le professeur McGonagall posait une question. Lavande et
Parvati samusrent beaucoup mais Hermione tait au bord des
larmes. Ds que la cloche eut retenti, elle se rua hors de la salle
en laissant derrire elle la moiti de ses affaires. Harry, estimant
quen la circonstance, elle avait davantage besoin de lui que
Ron, ramassa les livres quelle avait oublis et la suivit.
Il finit par la retrouver au moment o elle sortait des toilettes
des filles ltage au-dessous. Elle tait accompagne de Luna
Lovegood qui lui donnait de vagues tapes dans le dos.
Oh, bonjour, Harry, dit Luna. Est-ce que tu sais que tu as
un sourcil jaune vif ?
Salut, Luna. Hermione, tu as laiss a sur ta table
Il lui tendit ses livres.
Ah oui, murmura Hermione dune voix touffe par les
sanglots.
Elle prit ses affaires et se tourna pour cacher quelle
sessuyait les yeux avec sa trousse de crayons.
Merci, Harry. Bon, il faut que jy aille
Et elle sloigna en hte sans laisser Harry le temps de lui
offrir le moindre rconfort, bien quil net sans doute rien
trouv lui dire.
Elle est un peu remue, dclara Luna. Au dbut, jai cru
entendre Mimi Geignarde mais en fait, ctait Hermione. Elle a
dit quelque chose propos de ce Ron Weasley
Oui, ils se sont disputs, expliqua Harry.
Il est parfois trs drle, non ? remarqua Luna, tandis quils
repartaient ensemble dans le couloir. Mais il lui arrive de ne pas
tre trs gentil. a mavait dj frappe lanne dernire.
Oui, sans doute, admit Harry.
Luna manifestait une fois de plus son talent habituel pour
dire des vrits gnantes. Il ne connaissait personne dautre qui
ait un tel don.
Alors, tu as eu un bon trimestre ? demanda-t-il.

286
Oui, pas mauvais, rpondit Luna. Un peu solitaire sans
lA.D. Mais Ginny a t trs gentille avec moi. Lautre jour, elle a
empch deux garons de notre classe de mappeler Loufoca.
a te plairait de maccompagner la fte que donne
Slughorn, ce soir ?
Les mots lui avaient chapp avant quil puisse les retenir. Il
les entendit comme si ctait quelquun dautre qui les avait
prononcs.
Sous le coup de la surprise, Luna tourna vers lui ses yeux
protubrants.
La fte de Slughorn ? Avec toi ?
Oui. On est cens amener des invits, alors jai pens que
tu aimerais peut-tre je veux dire
Il tenait ce que ses intentions soient parfaitement claires.
Je veux dire, en amis, tu comprends ? Mais si tu ne veux
pas
Il esprait dj moiti quelle refuserait.
Au contraire, a me plairait beaucoup dy aller avec toi en
amie ! assura Luna.
Jamais il navait vu son visage aussi rayonnant.
Personne ne ma encore demand de laccompagner une
soire en amie ! Cest pour a que tu tes teint le sourcil ? Pour la
fte ? Tu veux que je men teigne un aussi ?
Non, rpondit Harry dun ton ferme. Cest une simple
erreur. Je demanderai Hermione de marranger a. Donc, on
se retrouve dans le hall dentre huit heures ?
AHA ! hurla une voix au-dessus de leurs ttes.
Tous deux sursautrent. Sans sen apercevoir, ils venaient de
passer juste au-dessous de Peeves qui stait accroch un
lustre la tte en bas et souriait dun air mchant.
Potty a demand Loufoca de laccompagner la fte !
Potty aime Loufoca ! Potty aiiiiiiiime Louuuuuuufoca !
Et il fila dans les airs, caquetant et hurlant :
Potty aime Loufoca !
Cest agrable davoir une vie prive, commenta Harry.
En effet, en trs peu de temps, toute lcole sembla au
courant que Harry Potter avait invit Luna Lovegood la soire
de Slughorn.

287
Tu aurais pu emmener qui tu voulais ! sexclama Ron,
incrdule, au cours du dner. Qui tu voulais ! Et tu as choisi
Loufoca Lovegood ?
Ne lappelle pas comme a, Ron, lana schement Ginny
qui stait arrte derrire Harry en allant rejoindre des amis.
a me fait plaisir que tu laies invite, Harry, elle est tellement
ravie.
Et elle sloigna pour aller sasseoir ct de Dean. Harry
seffora dtre content de voir Ginny si heureuse quil sorte avec
Luna mais il ny parvint pas. Loin au bout de la table, Hermione
tait seule et jouait avec son ragot du bout de sa fourchette.
Harry remarqua que Ron lui lanait des regards furtifs.
Tu pourrais lui dire que tu es dsol, suggra Harry
brle-pourpoint.
Cest a, et recommencer me faire attaquer par une
bande de canaris ? marmonna Ron.
Quest-ce qui ta pris de limiter ?
Elle sest moque de ma moustache !
Moi aussi, ctait la chose la plus stupide que jaie jamais
vue.
Mais Ron ne semblait pas avoir entendu. Lavande venait
darriver avec Parvati. Se glissant entre eux, Lavande prit Ron
par le cou.
Salut, Harry, dit Parvati qui, comme lui, paraissait un peu
gne et lasse de leur conduite.
Salut, rpondit Harry, comment a va ? Finalement, tu
restes Poudlard ? Jai entendu dire que tes parents voulaient
que tu ten ailles.
Jai russi les en dissuader pour linstant, dit Parvati.
Lhistoire de Katie les a mis dans tous leurs tats mais comme il
ne sest plus rien pass depuis Ah, salut, Hermione !
Parvati eut un sourire radieux. Harry comprit quelle se
sentait coupable de stre moque dHermione au cours de
mtamorphose. Il tourna la tte et remarqua quHermione lui
rendait un sourire encore plus clatant, si toutefois ctait
possible. Les filles taient parfois bien tranges.

288
Salut, Parvati, lana Hermione sans accorder la moindre
attention Ron et Lavande. Tu vas la fte de Slughorn, ce
soir ?
Je ne suis pas invite, rpondit Parvati dun air
mlancolique. Mais je serais enchante dy aller, ce sera
srement trs bien Tu y vas, toi, non ?
Oui, jai rendez-vous avec Cormac huit heures et ensuite,
on ira
Il y eut un bruit semblable celui dune ventouse quon retire
dun vier bouch et Ron refit surface. Hermione sembla navoir
rien vu ni entendu.
on ira la soire ensemble.
Cormac ? stonna Parvati. Tu veux dire Cormac
McLaggen ?
Exactement, rpondit Hermione dune voix suave. Celui
qui a failli elle appuya lourdement sur le mot devenir le
gardien de Gryffondor.
Tu sors avec lui ? demanda Parvati, les yeux ronds.
Oui Tu ne savais pas ? dit Hermione avec un
gloussement de rire qui navait rien dhermionien.
Non ! sexclama Parvati, surexcite par cette confidence
qui avait de quoi alimenter les ragots. Toi, au moins, on peut
dire que tu aimes les joueurs de Quidditch ! Dabord Krum,
maintenant McLaggen
Jaime les joueurs de Quidditch qui sont vraiment bons,
rectifia Hermione, toujours souriante. plus tard Il faut que
je me prpare pour aller la soire
Elle se leva et quitta la table. Lavande et Parvati penchrent
aussitt la tte lune vers lautre pour commenter la nouvelle,
rcapitulant tout ce quelles avaient entendu dire sur McLaggen
et tout ce quelles avaient devin dHermione. Ron, le visage
trangement dnu dexpression, ne pronona pas un mot.
Harry mdita en silence sur les extrmits auxquelles les filles
taient capables de recourir pour satisfaire leur dsir de
revanche.
Lorsquil arriva dans le hall dentre huit heures ce soir-l,
il vit un nombre inhabituel de filles rder alentour en ayant lair
de lobserver avec dpit tandis quil sapprochait de Luna. Elle

289
tait vtue dune robe paillete dargent qui lui valait quelques
gloussements dans lassistance mais sinon, elle paraissait trs
jolie. En tout cas, Harry tait content quelle ait renonc ses
radis en guise de boucles doreilles, son collier en bouchons de
Biraubeurre et ses Lorgnospectres.
Salut, dit-il. Alors, on y va ?
Oh, oui, rpondit-elle dun ton joyeux. O a se passe ?
Dans le bureau de Slughorn, dit Harry en lemmenant vers
lescalier de marbre, loin des murmures et des regards
insistants. Tu savais quil y a un vampire qui doit venir ?
Rufus Scrimgeour ? demanda Luna.
Je Quoi ? stonna Harry, dcontenanc. Tu veux dire le
ministre de la Magie ?
Oui, cest un vampire, affirma Luna sur un ton dvidence.
Mon pre a crit un long article ce sujet quand Scrimgeour a
succd Cornlius Fudge mais quelquun au ministre la
empch de le publier. Ils ne voulaient pas voir la vrit rvle
au grand jour !
Harry, qui estimait trs peu probable que Rufus Scrimgeour
fut un vampire mais avait lhabitude dentendre Luna rpter les
tranges opinions de son pre comme sil sagissait de faits
indiscutables, ne rpondit rien. Ils approchaient dj du bureau
de Slughorn et la rumeur des rires, de la musique et des
conversations sintensifiait chacun de leurs pas.
Quil ait t conu ainsi ou amnag par un procd
magique, le bureau de Slughorn tait beaucoup plus grand que
ceux des autres professeurs. Le plafond et les murs taient
draps de tentures meraude, cramoisies et dores qui
donnaient limpression de se trouver sous une vaste tente. La
pice, bonde, touffante, baignait dans la lumire rouge que
diffusait une lampe dor ouvrage accroche au milieu du
plafond et dans laquelle voletaient de vritables fes, chacune
formant un point de lumire tincelante. Dans le coin oppos,
on chantait une chanson tue-tte, accompagne par ce qui
ressemblait des mandolines. De la fume de pipe flottait
comme une brume au-dessus dun groupe de vieux sorciers
absorbs dans une grande conversation, et des elfes de maison
se faufilaient en couinant entre les genoux des invits comme

290
entre les arbres dune fort, cachs par de lourds plateaux
dargent ports bout de bras, qui leur donnaient lair de petites
tables ambulantes.
Harry, mon garon ! lana Slughorn dune voix de stentor
ds que Harry et Luna se furent faufils par la porte. Entrez,
entrez, il y a tellement de gens que je voudrais vous prsenter !
Slughorn portait un chapeau de velours pompons assorti
sa veste dintrieur. Agrippant le bras de Harry si troitement
quil semblait vouloir transplaner avec lui, il lamena dun pas
rsolu parmi les invits. Harry prit la main de Luna et lentrana
sa suite.
Harry, je vous prsente Eldred Worpel, un de mes anciens
lves, auteur dun livre intitul Frres de sang : ma vie chez les
vampires et, bien sr, son ami Sanguini.
Worpel, un petit homme lunettes, saisit la main de Harry et
la serra avec enthousiasme. Sanguini, le vampire, grand,
maci, des poches sombres sous les yeux, se contenta dun
signe de tte. Il paraissait sennuyer. Une horde de filles se
tenaient auprs de lui, lair curieux et surexcit.
Harry Potter, je suis absolument enchant ! sexclama
Worpel en fixant Harry dun regard de myope. Lautre jour
encore, je disais au professeur Slughorn : O est la biographie
de Harry Potter que nous attendons tous ?
Ah heu vraiment ? dit Harry.
Aussi modeste quHorace me lavait dcrit ! commenta
Worpel. Mais srieusement son attitude changea, il prit
soudain des mines dhomme daffaires , je serais ravi dcrire
moi-mme cette biographie, les gens meurent denvie den
savoir plus votre sujet, mon garon, ils en meurent denvie,
croyez-moi ! Si vous tiez dispos maccorder une srie
dinterviews, disons, par tranches de quatre ou cinq heures,
nous pourrions avoir fini le livre en quelques mois. Et sans quil
vous en cote beaucoup defforts, je peux vous lassurer
demandez donc Sanguini ici prsent si a na pas t trs
Sanguini, reste l ! ajouta Worpel, soudain svre, car le
vampire stait gliss vers le groupe de filles, une lueur affame
dans le regard. Tiens, mange a, dit-il.

291
Il prit un feuillet sur le plateau dun elfe qui passait devant
lui et le fourra dans la main de Sanguini avant de se tourner
nouveau vers Harry.
Mon garon, vous navez pas ide de la quantit dor que
vous pourriez ramasser
Je ne suis pas du tout intress, rpliqua Harry dun ton
ferme, et japerois une de mes amies, l-bas, dsol.
Il entrana Luna dans la foule. Il venait effectivement de voir
une longue crinire de cheveux bruns disparatre entre deux
filles qui ressemblaient des membres de lorchestre des Bizarr
Sisters.
Hermione ! Hermione !
Harry ! Tu es l, Dieu merci ! Salut, Luna !
Quest-ce qui test arriv ? demanda Harry en voyant
Hermione passablement chevele, comme si elle venait de
sarracher grand-peine dun buisson de Filet du Diable.
Oh, je viens juste dchapper je veux dire, je viens de
quitter Cormac, rpondit-elle. Sous la branche de gui, ajouta-t-
elle en guise dexplication devant le regard interrogateur de
Harry.
a tapprendra venir avec lui, dit-il dun ton grave.
Jai pens quil agacerait Ron plus que les autres, expliqua
Hermione, la voix dnue de toute passion. Pendant un
moment, javais song Zacharias Smith mais tout bien
considr
Tu as envisag de sortir avec Smith ? sexclama Harry,
rvolt.
Oui, et je commence regretter de ne pas lavoir choisi.
ct de McLaggen, Graup a lair dun gentleman. Viens, allons
par l, on pourra le voir venir, il est tellement grand
Tous trois se dirigrent de lautre ct de la pice, prenant au
passage des coupes dhydromel et sapercevant trop tard que le
professeur Trelawney se trouvait l, toute seule.
Bonsoir, lui dit poliment Luna.
Bonsoir, ma chre, rpondit le professeur Trelawney qui
eut du mal concentrer son regard sur elle.
Harry sentit nouveau une odeur de xrs bon march.
Je ne vous ai pas vue dans ma classe, dernirement

292
Non, cette anne, jai Firenze, dit Luna.
Ah, bien sr, lana le professeur Trelawney avec un petit
rire avin et furieux. Dites plutt Percheron, cest comme a que
je lappelle. On aurait pu penser, nest-ce pas, que maintenant
que jai repris mes cours, le professeur Dumbledore se serait
dbarrass du cheval ? Mais non Nous nous partageons les
classes Franchement, cest une insulte, une vritable insulte.
Rendez-vous compte
Le professeur Trelawney semblait trop mche pour avoir
reconnu Harry. Pendant quelle disait pis que pendre de
Firenze, il stait approch dHermione et lui glissa :
Mettons les choses au net. Est-ce que tu as lintention de
raconter Ron que tu es intervenue le jour des preuves de
slection des gardiens ?
Hermione haussa les sourcils.
Tu crois que je mabaisserais ce point ?
Harry la fixa dun regard pntrant.
Hermione, si tu es capable de sortir avec McLaggen
Il y a une diffrence, rpliqua Hermione avec dignit. Je
ne dirai rien Ron sur ce qui aurait pu se passer ou non le jour
des essais.
Tant mieux, approuva Harry avec ferveur. Sinon, il
seffondrerait nouveau et on perdrait le prochain match
Le Quidditch ! sexclama Hermione, courrouce. Cest
donc tout ce qui intresse les garons ? Cormac ne ma pas pos
une seule question sur moi, non, jai simplement eu droit au
rcit intgral des Cent-Plus-Grands-Arrts-de-Tir-De-Cormac-
McLaggen oh, le voil !
Elle fila aussi vite que si elle avait transplan. En un instant,
elle avait disparu, se glissant entre deux sorcires qui riaient
bruyamment.
Vous navez pas vu Hermione ? demanda McLaggen une
minute plus tard, aprs stre fray un chemin parmi la foule.
Non, dsol, rpondit Harry.
Et il se tourna vers Luna pour participer sa conversation,
oubliant pendant une fraction de seconde qui elle tait en
train de parler.

293
Harry Potter ! dit le professeur Trelawney dun ton
vibrant, profond, en remarquant pour la premire fois sa
prsence.
Oh, bonjour, rpondit Harry sans enthousiasme.
Mon cher garon ! murmura-t-elle, la voix bien timbre.
Les rumeurs ! Les histoires ! Llu ! Bien sr, je savais tout cela
depuis trs longtemps Les prsages ntaient jamais bons,
Harry Mais pourquoi ntes-vous pas retourn aux cours de
divination ? Pour vous, plus que pour tout autre, cest une
matire de la plus haute importance !
Ah, Sibylle, nous pensons tous que nos matires sont les
plus importantes ! fit remarquer une voix tonitruante.
Slughorn apparut de lautre ct du professeur Trelawney, le
teint trs rouge, son chapeau de velours un peu de travers, un
verre dhydromel dans une main et dans lautre, un norme
morceau de tarte de Nol, dbordant de pommes et de raisins
secs.
Mais je crois que je nai jamais vu quelquun qui ait un tel
don pour les potions ! poursuivit-il en regardant Harry dun il
affectueux quoique inject de sang. Cest instinctif, chez lui
comme chez sa mre ! Je nai connu que trs peu dlves qui
aient ce genre daptitude, je peux vous le dire, Sibylle mme
Severus
la grande horreur de Harry, Slughorn tendit le bras et
amena Rogue vers eux comme sil venait de le tirer du nant.
Allons, arrtez de faire la tte et venez avec nous, Severus !
hoqueta Slughorn, la mine rjouie. Je parlais justement des
talents extraordinaires de Harry pour prparer les potions !
Jimagine bien sr que vous y tes pour quelque chose, puisque
vous avez t son professeur pendant cinq ans !
Coinc par Slughorn qui lui avait pass un bras autour des
paules, Rogue baissa le regard vers Harry en plissant ses petits
yeux noirs de chaque ct de son nez crochu.
Cest drle, je nai pas eu limpression de russir
enseigner quoi que ce soit Potter.
Alors, cest une disposition naturelle ! sexclama Slughorn.
Vous auriez d voir ce quil ma montr ds le premier cours, un
philtre de Mort Vivante. Je navais jamais vu quelquun en

294
obtenir un aussi remarquable ds son premier essai, je ne pense
pas que vous-mme, Severus
Vraiment ? dit Rogue voix basse, ses yeux vrillant
toujours ceux de Harry qui ressentit une certaine apprhension.
Pour rien au monde il naurait voulu que Rogue se mette
rechercher la source de sa soudaine virtuosit dans la
prparation des potions.
Rappelez-moi donc quelles autres matires vous avez
choisies, Harry ? demanda Slughorn.
Dfense contre les forces du Mal, sortilges,
mtamorphose, botanique
En somme, toutes les disciplines requises pour devenir
Auror, dit Rogue avec un imperceptible ricanement.
Cest justement ce que je voudrais tre plus tard, rpliqua
Harry sur un ton de dfi.
Et vous feriez un trs grand Auror ! scria Slughorn de sa
voix tonnante.
Moi, je ne crois pas que tu devrais tre Auror, dit Luna
inopinment.
Ils se tournrent tous vers elle.
Les Aurors font partie de la conspiration de Rancecroc, je
croyais que tout le monde le savait. Ils travaillent de lintrieur
pour abattre le ministre en combinant la magie noire et une
maladie des gencives.
Harry clata de rire en inspirant par le nez la moiti de son
hydromel. Rien que pour cela, il valait la peine davoir invit
Luna. Lorsquil mergea de sa coupe, toussant, ruisselant mais
toujours hilare, il vit quelque chose qui semblait avoir t
spcialement prvu pour le rjouir encore davantage : Rusard
tenait Drago Malefoy par loreille et le tranait vers eux.
Professeur Slughorn, dit Rusard de sa voix sifflante ses
bajoues frmissaient et le plaisir davoir surpris un lve en
faute animait ses yeux globuleux dune lueur dmente , jai
trouv ce garon qui rdait dans un couloir. Il prtend avoir t
convi votre soire et tre arriv en retard. Lui avez-vous
envoy une invitation ?
Malefoy, furieux, se dgagea de la main de Rusard.

295
Daccord, je nai pas t invit ! dit-il avec colre. Jai
essay dentrer en douce, voil, vous tes content ?
Non, je ne suis pas content du tout ! sexclama Rusard,
une affirmation contredite par la jubilation quexprimait son
visage. Vous allez avoir des ennuis, je peux vous le dire ! Le
directeur na-t-il pas bien prcis quil tait interdit de rder
dans les couloirs la nuit moins den avoir la permission, hein ?
a ne fait rien, Argus, a ne fait rien, dit Slughorn en
agitant la main. Cest Nol et ce nest quand mme pas un crime
de vouloir aller une fte. Pour une fois, passons lponge, vous
pouvez rester, Drago.
La dception indigne quon lisait sur le visage de Rusard
tait parfaitement prvisible. Mais pourquoi, se demanda
Harry, Malefoy avait-il lair tout aussi mcontent ? Et pourquoi
Rogue regardait-il Malefoy comme sil tait la fois en colre et
tait-ce possible ? un peu effray ?
Mais avant que Harry ait eu le temps dassimiler ce quil
venait de voir, Rusard avait tourn les talons et sloignait en
marmonnant, de sa dmarche tranante. Malefoy stait
compos un sourire et remerciait Slughorn de sa gnrosit.
Quant Rogue, son visage tait redevenu parfaitement lisse,
impntrable.
Ce nest rien, ce nest rien, assura Slughorn avec un geste
de la main pour mettre un terme aux remerciements de
Malefoy. Aprs tout, jai connu votre grand-pre
Il a toujours dit le plus grand bien de vous, monsieur,
rpondit aussitt Malefoy. Il rptait que vous tiez le meilleur
spcialiste des potions quil ait jamais connu
Harry regarda Malefoy. Ce ntait pas son obsquiosit qui
lintriguait. Il le voyait agir ainsi avec Rogue depuis longtemps.
Ctait plutt le fait que Malefoy paraissait un peu malade. Il y
avait longtemps quil ne lavait pas observ de si prs et il
remarqua son teint nettement gristre et des cernes sombres
sous ses yeux.
Jaimerais vous dire un mot, Drago, dclara soudain
Rogue.
Allons, Severus, intervint Slughorn, la voix toujours
hoquetante, cest Nol, il faut tre indulgent

296
Je suis directeur de sa maison et je jugerai moi-mme du
degr dindulgence dont il convient de faire preuve, rpliqua
schement Rogue. Suivez-moi, Drago.
Ils sloignrent, Rogue marchant devant, Malefoy le visage
amer. Harry resta l un moment, indcis, puis il dit :
Je reviens tout de suite, Luna heu toilettes.
Daccord, rpondit Luna dun ton joyeux, et tandis quil
sloignait en hte parmi la foule des invits, il crut lentendre
parler nouveau de la conspiration de Rancecroc avec le
professeur Trelawney qui paraissait trs intresse.
Une fois sorti de la pice, il neut aucun mal prendre dans
sa poche la cape dinvisibilit et sen recouvrir, le couloir tant
totalement dsert. Il fut plus difficile en revanche de trouver
Rogue et Malefoy. Harry courut le long du couloir, le bruit de
ses pas touff par la musique et lcho des conversations qui
provenaient du bureau de Slughorn. Rogue avait peut-tre
emmen Malefoy dans son propre bureau, au sous-sol ou
lavait accompagn jusqu la salle commune des Serpentard
Harry, cependant, colla son oreille contre chacune des portes
mesure quil avanait jusqu ce que, avec un tressaillement de
joie, il entende des voix travers le trou de serrure de la
dernire salle de classe.
pouvez pas vous permettre de commettre des erreurs,
Drago, parce que si vous tes renvoy
Je navais rien voir avec a, daccord ?
Jespre que vous dites la vrit, car ctait la fois
maladroit et idiot. On vous souponne dj dy tre ml.
Qui me souponne ? rpliqua Malefoy avec colre. Je vous
rpte que je ny suis pour rien, O.K. ? Cette Katie Bell doit avoir
un ennemi dont personne ne sait rien. Ne me regardez pas
comme a ! Je sais ce que vous tes en train de faire, je ne suis
pas stupide, mais vous ny arriverez pas, je vous en empcherai !
Il y eut un silence puis Rogue dit voix basse :
Ah je vois que la tante Bellatrix vous a enseign
locclumancie. Quelles penses essayez-vous de cacher votre
matre, Drago ?
Je nessaye pas de lui cacher quoi que ce soit, simplement,
je ne veux pas que vous vous en mliez !

297
Harry colla un peu plus son oreille contre le trou de la
serrure Qutait-il arriv pour que Malefoy parle ainsi
Rogue, qui il avait toujours montr du respect, et mme de
laffection ?
Cest donc pour a que vous mavez vit, ce trimestre ?
Vous aviez peur que jinterfre ? Vous vous rendez compte,
Drago, que si quiconque dautre avait refus de se prsenter
dans mon bureau alors que jen avais fait la demande
plusieurs reprises
Si vous y tenez, donnez-moi une retenue ! Signalez-moi
Dumbledore ! linterrompit Malefoy avec ironie.
Il y eut un nouveau silence. Puis Rogue reprit :
Vous savez trs bien que je ne veux ni lun ni lautre.
Alors, arrtez de me convoquer dans votre bureau !
coutez-moi bien, dit Rogue, la voix si basse prsent que
Harry dut appuyer son oreille de toutes ses forces contre la
serrure pour lentendre, jessaye de vous aider. Jai jur votre
mre que je vous protgerais. Jai fait le Serment Inviolable,
Drago
Dans ce cas, vous allez devoir le trahir parce que je nai pas
besoin de votre protection ! Cest ma mission, il me la confie et
je laccomplirai. Jai un plan qui va marcher, il prend
simplement un peu plus de temps que je ne le prvoyais !
Quel est ce plan ?
a ne vous regarde pas !
Si vous me dites ce que vous essayez de faire, je pourrais
vous assister
Je dispose de toute lassistance ncessaire, merci. Je ne
suis pas seul !
Vous ltiez, ce soir, ce qui tait dune extrme idiotie. Se
promener ainsi dans les couloirs, sans personne pour faire le
guet ou pour vous seconder. Il y a des erreurs lmentaires ne
pas commettre
Jaurais eu Crabbe et Goyle avec moi si vous ne leur aviez
pas donn une retenue !
Moins fort ! lana Rogue car Malefoy avait hauss le ton et
parlait dune voix surexcite. Si vos amis Crabbe et Goyle ont
lintention, cette anne, de dcrocher leur BUSE en dfense

298
contre les forces du Mal, il faudra quils travaillent un peu plus
quils ne le font pour lins
Quest-ce que a peut faire ? coupa Malefoy. La dfense
contre les forces du Mal, cest une plaisanterie, non ? Une
comdie. Comme si nous avions besoin de nous protger contre
les forces du Mal
Cest une comdie qui est indispensable au succs, Drago !
rpliqua Rogue. O croyez-vous que je me serais retrouv
pendant toutes ces annes si je navais pas su jouer la comdie ?
Maintenant, coutez-moi bien ! Vous vous montrez imprudent
en rdant la nuit dans les couloirs et en vous laissant
surprendre. Si par ailleurs, vous vous fiez des gens comme
Crabbe et Goyle
Ce ne sont pas les seuls, jen ai dautres de mon ct, et qui
sont beaucoup mieux !
Alors, pourquoi ne pas vous confier moi, afin que je
puisse
Je sais trs bien ce que vous mijotez ! Vous voulez vous
approprier ma gloire !
Il y eut encore un silence puis Rogue dit avec froideur :
Vous parlez comme un enfant. Je comprends trs bien que
larrestation et lemprisonnement de votre pre vous aient
boulevers, mais
Harry eut peine une seconde pour ragir. Il entendit les pas
de Malefoy de lautre ct de la porte et eut tout juste le temps
de scarter de son chemin linstant o il louvrait la vole.
Malefoy sloigna dans le couloir grands pas, sans sarrter
devant la porte ouverte du bureau de Slughorn. Puis il tourna
langle du mur et disparut.
Osant tout juste respirer, Harry resta accroupi tandis que
Rogue sortait lentement de la salle de classe. Le visage
insondable, il retourna la fte de Slughorn. Harry, cach sous
sa cape, demeura immobile, ses penses se bousculant dans sa
tte.

299
16
Un Nol glacial

Donc, Rogue proposait de laider ? Il proposait vraiment de


laider ?
Si tu me le demandes encore une fois, rpliqua Harry, je te
colle ce chou de Bruxelles dans le
Je vrifie, cest tout ! protesta Ron.
Ils taient tous les deux seuls devant lvier de la cuisine du
Terrier, occups plucher une montagne de choux de
Bruxelles pour Mrs Weasley. Par la fentre, ils voyaient la neige
tomber devant eux.
Oui, Rogue a propos de laider ! rpta Harry. Il a dit quil
avait promis la mre de Malefoy de le protger, quil avait fait
avec elle un vu inviolable ou je ne sais quoi
Un Serment Inviolable ? sexclama Ron, stupfait. Non,
cest impossible tu es sr ?
Oui, jen suis sr, rpondit Harry. Quest-ce que a
signifie ?
Comme son nom lindique, on ne peut pas violer un
Serment Inviolable
Aussi curieux que a puisse te paratre, je men tais dout.
Mais quest-ce qui se passe si on le viole ?
Tu en meurs, dit simplement Ron. Fred et George ont
voulu mobliger en faire un quand javais cinq ans. Jai failli
aller jusquau bout. Je tenais la main de Fred et il commenait
prononcer la formule quand papa est arriv. Il est devenu fou,
se rappela Ron, lil brillant lvocation de ce souvenir. Cest
la seule fois o jai vu papa aussi en colre que maman. Fred dit
que sa fesse gauche na plus jamais t la mme depuis.
Daccord, mais part la fesse gauche de Fred
Pardon ? lana derrire eux la voix de Fred.
Les jumeaux venaient dentrer dans la cuisine.

300
Aaah, George, regarde a. Ils utilisent des couteaux et tout
le matriel. Je leur souhaite bien du plaisir.
Dans un peu plus de deux mois, jaurai dix-sept ans,
grogna Ron, et ce moment-l, jaurai le droit de pratiquer la
magie !
Mais en attendant, dit George qui sassit la table et posa
les pieds dessus, on peut encore assister une belle
dmonstration de la faon dont on doit se servir dun Houl !
Cest ta faute ! scria Ron avec colre en suant la coupure
quil venait de se faire au pouce. Attends un peu que jaie dix-
sept ans
Je suis sr que tu nous blouiras par des talents magiques
jusqualors insouponns, dit Fred en billant.
Et en parlant de talents jusqualors insouponns, Ronald,
cest quoi cette histoire que Ginny nous a raconte propos de
toi et dune jeune demoiselle qui sappellerait si nos
informations sont exactes Lavande Brown ? demanda George.
Ron rougit un peu mais ne sembla pas mcontent tandis quil
retournait ses choux de Bruxelles.
Occupez-vous de vos affaires.
Quelle rplique cinglante, commenta Fred. Je me
demande o tu vas les chercher. Mais ce quon voulait savoir,
ctait comment est-ce arriv ?
Quest-ce que tu veux dire ?
Elle a eu un accident, ou quoi ?
Hein ?
Pour avoir le cerveau aussi abm ? Attention !
Mrs Weasley entra au moment o Ron jetait le couteau avec
lequel il pluchait les choux de Bruxelles droit sur Fred qui le
transforma, dun petit coup de baguette magique, en un avion
en papier.
Ron ! dit Mrs Weasley avec fureur. Que je ne te voie plus
jamais lancer de couteau !
Cest promis, je ne le ferai plus, rpondit Ron, quand tu
seras l, ajouta-t-il dans un murmure en se tournant nouveau
vers la montagne de choux de Bruxelles.
Fred, George, je suis dsole, mes chris, mais Remus
arrive ce soir et vous devrez donc faire une petite place Bill !

301
Pas de problme, assura George.
Comme Charlie ne revient pas la maison, Harry et Ron
coucheront dans le grenier et si Fleur partage la chambre de
Ginny
ce sera le plus beau cadeau de Nol de Ginny,
marmonna Fred.
tout le monde sera confortablement install. Enfin, au
moins, chacun aura son lit, dit Mrs Weasley qui avait lair un
peu fatigue.
On est certains que Percy ne montrera pas sa sale tte ?
demanda Fred.
Mrs Weasley se dtourna avant de rpondre :
Non, jimagine quil est trop occup au ministre.
Ou alors, cest le plus grand crtin du monde, dit Fred
lorsque Mrs Weasley eut quitt la cuisine. Lun des deux. Bon,
eh bien, allons-y, George.
Quest-ce que vous mijotez ? interrogea Ron. Vous ne
pourriez pas nous aider pour les choux de Bruxelles ? Vous
nauriez qu vous servir de votre baguette et nous aussi, on
serait libres !
Non, je ne pense pas que nous soyons disposs le faire,
rpondit Fred, trs srieux. plucher des choux de Bruxelles
sans recourir la magie est excellent pour former le caractre,
a permet de se rendre compte combien cest difficile pour les
Moldus et les Cracmols
et puis si tu veux que les gens taident, ajouta George en
lui jetant lavion en papier, il vaut mieux ne pas leur balancer de
couteaux la figure. Simple suggestion. On va au village o il y a
une trs jolie fille qui travaille chez le marchand de journaux et
qui trouve mes tours de cartes absolument merveilleux
quasiment magiques
Bande daffreux, marmonna Ron dun air sombre en
regardant Fred et George traverser le jardin enneig. a ne leur
aurait pas pris plus de dix secondes et on aurait pu sortir aussi.
Moi, je naurais pas pu, soupira Harry. Jai promis
Dumbledore de ne pas aller me promener pendant que je serai
ici.
Ah, oui, bien sr, dit Ron.

302
Il plucha quelques choux de Bruxelles, puis ajouta :
Tu vas raconter Dumbledore la conversation que tu as
entendue entre Rogue et Malefoy ?
Oui, rpondit Harry. Je vais la raconter tous ceux qui
peuvent mettre un terme a et Dumbledore est en tte de liste.
Peut-tre que jen dirai aussi un mot ton pre.
Dommage que tu naies pas su ce que Malefoy cherche
faire.
Je naurais pas pu. Ctait justement a, le fond des choses,
il refusait den parler Rogue.
Il y eut un moment de silence, puis Ron reprit :
Tu te doutes, bien sr, de ce que tout le monde dira ?
Papa, Dumbledore et tous les autres ? Que Rogue nessaye pas
vraiment daider Malefoy, quil voulait simplement savoir ce
quil prparait.
Ils ne lont pas entendu, trancha Harry dun ton
catgorique. Personne ne peut jouer aussi bien la comdie, pas
mme Rogue.
Ouais Je disais a comme a
Harry se tourna vers lui, les sourcils froncs.
Tu penses que jai raison, non ?
Oui, bien sr ! sempressa de rpondre Ron. Srieusement,
je te crois ! Mais ils sont tous convaincus que Rogue fait partie
de lOrdre, non ?
Harry resta silencieux. Il avait prvu quon lui opposerait cet
argument. Il lui semblait dj entendre Hermione : Cest
vident, Harry, il prtendait vouloir aider Malefoy pour linciter
lui raconter ce quil prparait
Il ne pouvait cependant quimaginer ses commentaires car il
navait pas trouv le temps de lui rapporter ce quil avait
entendu. Hermione avait disparu de la fte de Slughorn avant
que lui-mme y soit revenu ctait en tout cas ce que lui avait
dit un McLaggen furieux , et quand il tait retourn dans la
salle commune, elle tait dj monte se coucher. Comme Ron
et lui partaient de bonne heure le lendemain matin pour aller au
Terrier, il avait tout juste eu le temps de lui souhaiter un joyeux
Nol et de lui annoncer quil aurait des nouvelles trs
importantes lui communiquer leur retour de vacances. Mais

303
il ntait pas vraiment sr quelle lait entendu, car pendant quil
lui parlait, Ron et Lavande avaient chang, juste derrire lui,
un trs long au revoir qui se passait de mots.
Pourtant, mme Hermione ne pourrait le nier : Malefoy
mijotait vraiment quelque chose et Rogue le savait. Harry
pouvait donc lgitimement affirmer : Je te lavais bien dit , ce
quil ne stait pas priv de faire auprs de Ron.
Harry neut pas loccasion de parler Mr Weasley qui avait
travaill de longues heures au ministre jusquau soir du
rveillon. Les Weasley et leurs invits taient installs dans le
living-room, dcor par Ginny avec une telle profusion quon
avait limpression dtre assis au milieu dune explosion de
guirlandes. Fred, George, Harry et Ron taient les seuls savoir
que lange accroch au sommet du sapin tait en ralit un
gnome de jardin qui avait mordu Fred la cheville alors quil
arrachait des carottes pour le rveillon. Stupfix, peint en dor,
serr dans un tutu miniature avec de petites ailes colles sur le
dos, il les regardait dun il noir. Jamais Harry navait vu un
ange aussi laid, avec sa grosse tte chauve semblable une
pomme de terre et ses pieds velus.
Ce soir-l, ils devaient tous couter une mission de Nol
avec en vedette la chanteuse prfre de Mrs Weasley, Celestina
Moldubec, dont la voix gazouillante slevait du grand poste de
radio en bois. Fleur, qui semblait trouver Celestina trs
ennuyeuse, parlait voix si haute dans son coin que
Mrs Weasley, lair mcontent, ne cessait de pointer sa baguette
sur le bouton du son, si bien que Celestina chantait de plus en
plus fort. Couverts par une chanson particulirement jazzy
intitule Un chaudron plein de passion, Fred et George avaient
entam une partie de Bataille explosive avec Ginny. Ron, de son
ct, lanait des regards en biais Fleur et Bill, comme sil
esprait sinstruire. Pendant ce temps, Remus Lupin, plus
maigre et dguenill que jamais, tait assis auprs du feu, perdu
dans ses penses profondes, indiffrent la voix de Celestina
qui chantait :

Oh, viens, viens remuer mon chaudron


Et si tu ty prends comme il faut

304
Je te ferai bouillir une grande passion
Pour te garder ce soir prs de moi bien au chaud.

Nous dansions l-dessus quand nous avions dix-huit ans !


dit Mrs Weasley en sessuyant les yeux avec le pull quelle tait
en train de tricoter. Tu te souviens, Arthur ?
Mmpf ? marmonna Mr Weasley qui dodelinait de la tte
en pluchant un kumquat. Oh, oui merveilleuse chanson
Il fit un effort pour se redresser un peu et se tourna vers
Harry, assis ct de lui.
Dsol de tinfliger a, sexcusa-t-il en dsignant dun signe
de tte le poste de radio, tandis que Celestina chantait le refrain.
Ce sera bientt fini.
Ce nest pas grave, rpondit Harry avec un sourire. Vous
avez eu beaucoup de travail, au ministre ?
Oh, oui, dit Mr Weasley. a ne me drangerait pas si les
rsultats en valaient la peine mais sur les trois personnes que
nous avons arrtes ces deux derniers mois, je doute quil y en
ait une seule qui soit vritablement un Mangemort surtout, ne
le rpte personne, Harry, ajouta-t-il aussitt, lair soudain
beaucoup plus rveill.
Ils nont quand mme pas gard Stan Rocade en prison,
jespre ?
Jai bien peur que si. Je sais que Dumbledore a essay
dintervenir directement auprs de Scrimgeour au sujet de
Stan Tous ceux qui lont vraiment interrog saccordent dire
quil nest pas plus Mangemort que ce kumquat Mais en haut
lieu, ils veulent donner limpression de progresser et trois
arrestations sonnent mieux que trois personnes arrtes par
erreur ont t relches Encore une fois, tout cela est top
secret
Je ne dirai rien, promit Harry.
Il hsita un instant, cherchant le meilleur moyen daborder le
sujet dont il voulait parler. Pendant quil mettait un peu dordre
dans ses penses, Celestina entama une ballade qui avait pour
titre Tu as ensorcel mon cur.
Mr Weasley, vous vous souvenez de ce que je vous ai dit
la gare le jour o nous partions pour lcole ?

305
Jai vrifi, rpondit immdiatement Mr Weasley. Jai
perquisitionn la maison des Malefoy et je nai trouv aucun
objet, ni cass, ni entier, qui naurait pas d tre l.
Oui, je sais, jai lu a dans La Gazette mais je voudrais
vous parler dautre chose Quelque chose de plus
Et il raconta Mr Weasley la conversation entre Malefoy et
Rogue. Tandis quil parlait, Harry vit Lupin tourner lgrement
la tte vers lui, coutant chaque mot. Lorsquil eut termin, il y
eut un silence et on nentendit plus que la voix suave de
Celestina qui chantait :

Oh, mon cur malheureux, o sen est-il all ?


Cest pour un sortilge quil ma abandonne

Test-il venu lide, Harry, que Rogue faisait simplement


semblant, commena Mr Weasley.
Semblant de proposer son aide pour pouvoir dcouvrir ce
que Malefoy prparait ? acheva Harry. Oui, je pensais bien que
vous diriez cela. Mais comment le savoir ?
Ce nest pas notre affaire de le savoir, intervint
inopinment Lupin.
Il avait prsent tourn le dos la chemine et regardait
Harry en face, derrire Mr Weasley assis entre eux.
Cest laffaire de Dumbledore. Dumbledore a confiance en
Severus et cela devrait nous suffire tous.
Mais, rpondit Harry, imaginons simplement que
Dumbledore se trompe au sujet de Rogue
Il y a des gens qui lont souvent prtendu. Tout dpend si
on fait confiance au jugement de Dumbledore ou pas. Moi, jai
confiance, donc jai aussi confiance en Severus.
Mais Dumbledore peut commettre des erreurs, rpliqua
Harry. Il le dit lui-mme. Et vous
Il fixa Lupin droit dans les yeux.
Franchement, vous aimez Rogue ?
Je ne peux pas dire que jaime ou que je naime pas
Severus, ni lun ni lautre, rpondit Lupin. Non, Harry, cest la
vrit, ajouta-t-il en voyant son air sceptique. Nous ne serons
peut-tre jamais des amis intimes. Tout ce qui sest pass entre

306
James et Sirius dun ct et Severus de lautre a laiss trop de
souvenirs amers. Mais je noublie pas que pendant lanne o
jai enseign Poudlard, Severus ma prpar chaque mois la
potion Tue-Loup, dune manire parfaite, si bien que je nai
jamais eu souffrir de la pleine lune comme cela marrive
dhabitude.
Mais il a quand mme laiss comprendre incidemment
que vous tiez un loup-garou, ce qui vous a oblig partir ! dit
Harry avec colre.
Lupin haussa les paules.
La nouvelle aurait filtr de toute faon. Nous savons tous
les deux quil voulait ce poste mais il aurait pu me faire encore
plus de mal sil avait trafiqu la potion. Il ma permis de
conserver la sant. Je dois lui en tre reconnaissant.
Peut-tre quil na pas os toucher la potion parce que
Dumbledore le surveillait ! objecta Harry.
Tu as dcid de le har, Harry, dit Lupin avec un faible
sourire. Et je te comprends. James tant ton pre et Sirius ton
parrain, tu as hrit dun vieux prjug. Va donc rpter
Dumbledore ce que tu as racont Arthur et moi mais ne
tattends pas ce quil partage ton point de vue sur la question.
Ne tattends mme pas ce quil soit surpris de ce que tu lui
diras. Cest peut-tre sur ordre de Dumbledore que Severus a
interrog Drago.

Maintenant que tu las bris


Sans la moindre piti
Fais-moi je ten prie la faveur
De me rendre mon cur !

Celestina acheva sa chanson sur une longue note aigu,


dclenchant dans le poste des applaudissements retentissants
auxquels Mrs Weasley se joignit avec enthousiasme.
a y est, cest fini, oui ? dit Fleur dune voix sonore. Ce
nest pas trop tt, quelle horrible
On boit un petit verre avant de monter se coucher ?
proposa Mr Weasley en parlant plus fort quelle. Qui veut un lait
de poule ?

307
Quest-ce que vous avez fait, ces temps derniers ?
demanda Harry Lupin tandis que Mr Weasley se htait daller
chercher le lait de poule.
Les autres stirrent et les conversations reprirent.
Oh, je me suis consacr un travail souterrain, rpondit
Lupin. Presque au sens propre du terme. Cest la raison pour
laquelle je nai pas pu tcrire, Harry. Tenvoyer des lettres
aurait veill les soupons.
Que voulez-vous dire ?
Jai pass mon temps avec mes semblables, mes gaux,
expliqua Lupin. Les loups-garous, ajouta-t-il devant lair
dincomprhension de Harry. Ils sont presque tous dans le
camp de Voldemort. Dumbledore voulait un espion parmi eux,
et jtais l prt lemploi.
Il semblait un peu amer et sen rendit peut-tre compte car il
eut un sourire plus chaleureux avant de poursuivre :
Je ne men plains pas. Cest un travail ncessaire et qui
peut laccomplir mieux que moi ? Mais il a t difficile de gagner
leur confiance. On voit tout de suite, certains signes
indiscutables, que jai essay de vivre parmi les sorciers, alors
queux ont fui la socit normale et mnent une existence
marginale, en volant et parfois en tuant pour manger.
Comment se fait-il quils prfrent Voldemort ?
Ils pensent que sous son pouvoir, ils auront une meilleure
vie, dit Lupin. Et il est difficile de discuter avec Greyback
Qui est Greyback ?
Tu nas jamais entendu parler de lui ?
Les mains de Lupin, poses sur ses genoux, se crisprent en
un geste convulsif.
Greyback est sans doute le plus sauvage des loups-garous
vivant aujourdhui. Il considre comme sa mission dans
lexistence de mordre et de contaminer le plus de gens possible.
Il veut crer suffisamment de loups-garous pour que leur
nombre lemporte sur celui des sorciers. Voldemort lui a promis
des proies en change de ses services. Greyback se spcialise
dans les enfants Mordez-les quand ils sont jeunes, dit-il, et
levez-les loin de leur famille, apprenez-leur har les sorciers
normaux. Voldemort menace souvent les parents de le lcher

308
sur leurs fils ou leurs filles. Une tactique qui produit
gnralement de bons rsultats.
Lupin sinterrompit un instant puis il dit :
Cest Greyback qui ma mordu.
Quoi ? sexclama Harry, stupfait. Quand quand vous
tiez enfant ?
Oui. Mon pre lavait offens. Pendant longtemps, jai
ignor lidentit du loup-garou qui mavait attaqu. Jprouvais
mme de la piti pour lui, en pensant quil navait pas pu se
contrler car je savais alors ce quon ressent quand on se
transforme. Mais Greyback nest pas comme a. la pleine lune,
il se place proximit de ses victimes dsignes, sassurant ainsi
quil sera suffisamment prs delles pour les frapper. Il organise
tout davance. Voil lhomme dont Voldemort se sert pour
diriger les loups-garous. Je ne peux pas prtendre que mes
arguments rationnels aient beaucoup dinfluence face aux
discours de Greyback qui rpte sans cesse que les loups-garous
ont droit du sang, que nous devrions nous venger sur les gens
normaux.
Mais vous tes normal ! affirma Harry avec force. Vous
avez simplement un un problme
Lupin clata de rire.
Parfois, tu me rappelles beaucoup James. En public, il
appelait a mon petit problme de fourrure . Les autres
croyaient souvent que je possdais un lapin mal lev.
Lair un peu plus joyeux, Lupin remercia Mr Weasley qui lui
avait apport un verre de lait de poule. Harry prouva une
soudaine excitation : cette allusion son pre venait de lui
rappeler quil avait une question importante poser Lupin.
Avez-vous jamais entendu parler de quelquun qui
sappelait le Prince de Sang-Ml ?
Quoi de Sang-Ml ?
Le Prince, rpta Harry en lobservant attentivement pour
voir si le nom voquait quelque chose en lui.
Il ny a pas de princes chez les sorciers, rpondit Lupin qui
souriait prsent. Cest un titre que tu songes adopter ? Je
pensais que llu te suffirait.

309
a na aucun rapport avec moi ! sindigna Harry. Le Prince
de Sang-Ml est quelquun qui tudiait Poudlard. Jai son
ancien livre de potions et il a crit des formules sur toutes les
pages, des sortilges quil a invents lui-mme. Lun deux tait
le Levicorpus
Oh, celui-l tait trs la mode quand jtais Poudlard,
se rappela Lupin. Au cours de ma cinquime anne, il y a eu
quelques mois pendant lesquels on ne pouvait plus faire un pas
sans se retrouver suspendu dans les airs par une cheville.
Mon pre sen est servi, dit Harry. Je lai vu dans la
Pensine, il la utilis contre Rogue.
Il avait essay dadopter un ton dgag comme sil sagissait
dune remarque sans importance, lance en passant, mais il
ntait pas certain davoir obtenu leffet dsir. Le sourire de
Lupin montrait quil comprenait un peu trop bien.
Oui, mais il ntait pas le seul. Comme je te le disais, ctait
un sortilge trs apprci lpoque Toutes ces formules vont
et viennent, comme tu le sais
Mais il semble avoir t invent pendant que vous tiez
lcole, insista Harry.
Pas forcment, rpondit Lupin. Ces malfices
redeviennent parfois la mode puis disparaissent nouveau,
comme tout le reste.
Il regarda Harry dans les yeux et dit voix basse :
James tait un sang-pur, Harry, et je peux te promettre
quil ne nous a jamais demand de lappeler Prince .
Abandonnant tout faux-semblant, Harry demanda :
Et ce ntait pas Sirius ? Ou vous ?
Certainement pas.
Ah
Harry contempla le feu dans la chemine.
Je pensais simplement que En fait, le Prince ma t trs
utile en cours de potions.
Ce livre date de quand, Harry ?
Je ne sais pas. Je nai jamais regard.
Peut-tre que a te donnera une ide de lpoque laquelle
le Prince tait Poudlard, dit Lupin.

310
Peu aprs, Fleur dcida dimiter Celestina chantant Un
chaudron plein de passion, ce que tout le monde considra, en
voyant lexpression de Mrs Weasley, comme le signal quil tait
temps daller se coucher. Harry et Ron montrent tout en haut,
dans la chambre que Ron avait au grenier et o un lit de camp
avait t ajout pour Harry.
Ron sendormit presque immdiatement mais avant de se
mettre au lit, Harry plongea dans sa grosse valise pour y
prendre son Manuel avanc de prparation des potions. Il
tourna les pages jusqu ce quil trouve enfin, au tout dbut du
livre, la date laquelle il avait t publi, cest--dire cinquante
ans auparavant. Ni son pre, ni les amis de son pre ntaient
Poudlard cette poque-l. Du, Harry jeta le livre dans sa
valise, teignit la lampe et se retourna dans son lit, pensant aux
loups-garous et Rogue, Stan Rocade et au Prince de Sang-
Ml, puis sombrant enfin dans un sommeil agit, rempli
dombres qui rdaient autour de lui et de cris denfants
mordus
Elle plaisante ou quoi ?
Harry se rveilla en sursaut et trouva une grosse chaussette
pose au pied de son lit. Il mit ses lunettes et regarda ct de
lui. Devant la minuscule fentre presque entirement masque
par la neige, Ron, assis droit dans son lit, examinait une paisse
chane dor.
Quest-ce que cest que a ? demanda Harry.
Cest Lavande qui me la envoye, rpondit Ron, indign.
Elle ne peut quand mme pas penser que je vais porter
Harry regarda de plus prs et clata dun grand rire.
Accroches la chane, de grosses lettres dor formaient les
mots : Ma Bien-Aime .
Trs joli, dit-il. Beaucoup de classe. Tu devrais la mettre
quand Fred et George sont l.
Si jamais tu leur racontes a, menaa Ron en cachant le
collier sous son oreiller, je je vais
Me bgayer la figure ? suggra Harry avec un sourire. Tu
crois vraiment que je ferais une chose pareille ?
Comment a-t-elle pu imaginer que ce machin-l me
plairait ? demanda Ron dans le vide, lair passablement choqu.

311
Essaye de te souvenir, dit Harry, tu ne lui as jamais laiss
entendre que tu aimerais bien te promener en public avec Ma
Bien-Aime autour du cou ?
En fait on ne parle pas tellement, rpondit Ron. On
passe surtout notre temps
vous embrasser, acheva Harry.
Oui, cest a, admit Ron.
Il hsita un moment, puis ajouta :
Cest vrai quHermione sort avec McLaggen ?
Je ne sais pas. Ils taient ensemble la soire de Slughorn
mais je crois que a ne sest pas trs bien pass.
Ron parut un peu plus joyeux lorsquil replongea dans les
profondeurs de sa chaussette.
Parmi les cadeaux de Harry, il y avait un pull avec un grand
Vif dor, tricot par Mrs Weasley, une grosse-bote de produits
des Farces pour sorciers factieux envoye par les jumeaux ainsi
quun paquet lgrement humide qui sentait le moisi et dont
ltiquette indiquait : Au matre, de la part de Kreattur .
Harry regarda le paquet.
Tu crois que je peux louvrir sans risque ? demanda-t-il.
a ne peut pas tre dangereux, notre courrier est contrl
par le ministre, rpondit Ron tout en observant le paquet dun
air souponneux.
Je nai pas song envoyer de cadeau Kreattur ! Est-ce
que les gens ont lhabitude doffrir quelque chose leurs elfes de
maison pour Nol ? interrogea Harry en ttant le paquet avec
prcaution.
Hermione le ferait srement, dit Ron. Mais attends de voir
ce que cest avant de te sentir coupable.
Un instant plus tard, Harry poussa un grand cri et bondit
hors de son lit. Le paquet tait rempli dasticots.
Charmant, commenta Ron dans un grand clat de rire.
Trs dlicate attention.
Je prfre a ton collier, rpliqua Harry, ce qui calma
aussitt Ron.
Lorsquils sassirent table pour le djeuner, ils portaient
tous de nouveaux pulls, lexception de Fleur (pour qui,
semblait-il, Mrs Weasley navait pas voulu gaspiller sa laine) et

312
de Mrs Weasley elle-mme qui arborait un tout nouveau
chapeau de sorcire bleu nuit, parsem de minuscules toiles
tincelantes apparemment en diamant, ainsi quun collier dor
spectaculaire.
Cest Fred et George qui me les ont offerts ! Ils sont
magnifiques, non ?
Tu vois, maman, maintenant que nous lavons nos
chaussettes nous-mmes, nous tapprcions de plus en plus, dit
George avec un geste dgag. Un peu de panais, Remus ?
Harry, tu as un asticot dans les cheveux, dit Ginny dun
ton amus en se penchant par-dessus la table pour le lui
enlever.
Harry sentit dans sa nuque un frisson qui navait rien voir
avec lasticot.
Oh, mais cest absolument horrible ! sexclama Fleur avec
un haut-le-corps affect.
Oui, nest-ce pas ? dit Ron. Un peu de sauce, Fleur ?
Dans sa hte de la servir, il renversa la saucire. Bill donna
un petit coup de baguette magique et la sauce sleva dans les
airs pour retourner docilement dans son rcipient.
Tu es aussi maladroit que cette Tonks, dit Fleur Ron
lorsquelle eut fini dembrasser Bill pour le remercier. Cest fou
ce quelle peut renverser de
Jai invit notre chre Tonks venir aujourdhui,
linterrompit Mrs Weasley qui lana Fleur un regard noir en
posant les carottes sur la table avec une force injustifie. Mais
elle na pas voulu. Tu lui as parl, ces derniers temps, Remus ?
Oh non, je nai pas vu grand monde, rpondit Lupin. Mais
Tonks va dans sa propre famille, non ?
Mmmmh, dit Mrs Weasley. Peut-tre. En fait, jai plutt
limpression quelle avait lintention de passer Nol seule.
Elle regarda Lupin dun air agac, comme si ctait cause de
lui quelle avait Fleur comme belle-fille plutt que Tonks mais
Harry, qui observait Fleur la drobe tandis quelle faisait
manger Bill des morceaux de dinde avec sa propre fourchette,
songea que Mrs Weasley livrait un combat perdu depuis
longtemps. Il se souvint alors dune question quil stait pose

313
propos de Tonks et laquelle Lupin, lhomme qui savait tout
des Patronus, tait le mieux plac pour rpondre.
Le Patronus de Tonks a chang de forme, lui dit-il. Cest en
tout cas ce que prtend Rogue. Je ne savais pas que a pouvait
se produire. Pourquoi un Patronus changerait-il ?
Lupin prit son temps pour mcher sa dinde et lavaler avant
dexpliquer dune voix lente :
Parfois un grand choc un bouleversement
motionnel
Il paraissait trs grand, avec quatre pattes, reprit Harry.
Frapp par une soudaine pense, il ajouta voix basse :
Est-ce que a ne pourrait pas tre
Arthur ! dit soudain Mrs Weasley.
Elle stait leve de sa chaise, la main presse contre son
cur, les yeux fixs sur la fentre de la cuisine.
Arthur Cest Percy !
Quoi ?
Mr Weasley se retourna. Tout le monde regarda par la
fentre. Ginny se leva son tour pour mieux voir. Ctait bien
Percy Weasley qui traversait grands pas le jardin enneig, ses
lunettes dcaille brillant sous le soleil. Mais il ntait pas seul.
Arthur, il est il est avec le ministre !
En effet, lhomme dont Harry avait vu la photo dans La
Gazette du sorcier suivait Percy en boitant lgrement, sa
crinire grisonnante et sa cape noire parsemes de neige. Avant
que quiconque ait pu prononcer un mot, avant que Mr et Mrs
Weasley aient pu faire autre chose que dchanger des regards
stupfaits, la porte de derrire souvrit et Percy entra.
Il y eut un moment de douloureux silence. Puis Percy dit
avec raideur :
Joyeux Nol, maman.
Oh, Percy ! sexclama Mrs Weasley.
Et elle se jeta dans ses bras.
Rufus Scrimgeour sarrta sur le seuil de la porte, appuy sur
sa canne, souriant au spectacle de cette scne touchante.
Pardonnez cette intrusion, dclara-t-il, lorsque
Mrs Weasley se tourna vers lui, le visage rayonnant, en essuyant
ses larmes. Percy et moi tions dans les environs le travail,

314
vous comprenez et il na pas pu rsister lenvie de vous faire
tous une petite visite.
Mais Percy ne manifestait aucun dsir de saluer qui que ce
soit dautre dans la famille. Il restait l, droit comme un piquet,
lair mal laise, regardant ailleurs. Mr Weasley, Fred et George
lobservaient tous les trois, le visage impassible.
Asseyez-vous donc, monsieur le ministre ! proposa
Mrs Weasley dun air affair en redressant son chapeau. Vous
prendrez bien un peu de dingue ou un gout de bateau je veux
dire
Non, non, ma chre Molly, rpondit Scrimgeour.
Harry devina quil avait d demander Percy quel tait son
prnom avant dentrer dans la maison.
Je ne veux pas mimposer, je ne serais mme pas venu si
Percy navait pas eu une telle envie de vous retrouver tous
Oh, Perce ! dit Mrs Weasley, les yeux pleins de larmes en
se dressant sur la pointe des pieds pour lembrasser.
Nous ne resterons pas plus de cinq minutes, je vais aller
me promener dehors pendant que vous bavarderez avec Percy.
Non, non, je vous assure, je ne veux surtout pas mimmiscer ! Si
quelquun voulait bien me montrer votre charmant jardin Ah,
tiens, je vois que ce jeune homme a fini de manger, pourquoi ne
ferait-il pas un petit tour avec moi ?
Latmosphre changea autour de la table. Tout le monde
regarda alternativement Scrimgeour et Harry. Nul ne semblait
convaincu que Scrimgeour tait sincre quand il prtendait
ignorer le nom de Harry ou lavoir choisi au hasard pour
laccompagner dans le jardin alors que Ginny, Fleur et George
avaient eux aussi fini leurs assiettes.
Oui, daccord, rpondit Harry dans le silence qui stait
install.
Il ntait pas dupe. Scrimgeour avait beau affirmer quils se
trouvaient dans les environs et que Percy avait tenu venir dire
bonjour sa famille, il ne faisait aucun doute que la vritable
raison de leur prsence tait quil voulait parler seul seul avec
Harry.

315
Cest trs bien, dit-il voix basse en passant devant Lupin
qui stait moiti lev de sa chaise. Trs bien, rpta-t-il, alors
que Mr Weasley sapprtait parler.
Merveilleux ! dit Scrimgeour en reculant dun pas pour
laisser Harry sortir. On va simplement marcher un peu dans le
jardin et nous repartirons tout de suite, Percy et moi. Continuez
comme si je ntais pas l !
Harry traversa la petite cour qui menait au jardin touffu et
couvert de neige des Weasley, Scrimgeour boitant lgrement
ct de lui. Harry savait quil avait t directeur du Bureau des
Aurors. Il paraissait coriace et portait les marques dune vie de
combats. Son allure contrastait avec la silhouette corpulente de
Fudge, coiff de son ternel chapeau melon.
Vraiment charmant, ce jardin, dit Scrimgeour qui sarrta
devant la clture, en promenant son regard sur la pelouse
enneige et les plantes indistinctes en cette saison. Absolument
charmant.
Harry resta silencieux. Il sentait que Scrimgeour lobservait.
Il y a longtemps que je voulais vous voir, reprit Scrimgeour
au bout dun moment. Vous le saviez ?
Non, rpondit Harry en toute sincrit.
Eh oui, bien, bien longtemps. Mais Dumbledore est trs
protecteur votre gard. Cest normal, bien sr, aprs tout ce
que vous avez endur et surtout ce qui sest pass au
ministre.
Il attendit que Harry dise quelque chose mais voyant quil
ntait pas dcid lui donner satisfaction, il poursuivit :
Depuis que je suis entr en fonctions, jai espr trouver
loccasion de mentretenir avec vous mais Dumbledore et cest
trs comprhensible de sa part a empch cette rencontre.
Harry, toujours silencieux, attendit.
Il y a eu tellement de rumeurs autour de vous ! continua
Scrimgeour. Bien sr, nous savons tous les deux quel point ces
histoires sont dformes Tous ces ragots au sujet dune
prophtie Ou ce surnom dlu quon vous a donn
Ils abordaient prsent la raison de sa visite, songea Harry.
Jimagine que Dumbledore a voqu tout cela avec vous ?

316
Harry hsita, se demandant sil devait mentir ou pas. Il
contempla les minuscules empreintes de pas laisses par les
gnomes autour des massifs de fleurs et les traces de lutte
lendroit o Fred avait captur le gnome vtu dun tutu qui
ornait prsent larbre de Nol. Finalement, il dcida de dire la
vrit en partie tout au moins.
Oui, nous en avons parl.
Ah, vraiment, vraiment, dit Scrimgeour.
Du coin de lil, Harry vit quil lobservait et il fit semblant
dtre soudain trs intress par un gnome qui venait de
montrer sa tte sous un rhododendron gel.
Et que vous a racont Dumbledore ?
Dsol mais ctait une conversation prive, rpliqua
Harry.
Il avait parl dune voix aussi aimable que possible et le ton
de Scrimgeour fut tout aussi lger et amical lorsquil lui dclara :
Oh, bien sr, si cest confidentiel, je ne veux surtout pas
que vous rvliez quoi que ce soit non, non Dailleurs est-ce
si important de savoir si vous tes llu ou pas ?
Harry rflchit quelques instants avant de rpondre :
Je ne saisis pas trs bien ce que vous voulez dire, monsieur
le ministre.
Bien entendu, pour vous, cest dune trs grande
importance, assura Scrimgeour en clatant de rire. Mais pour la
communaut des sorciers en gnral Tout dpend des points
de vue, nest-ce pas ? Lessentiel, cest ce que les gens croient.
Encore une fois, Harry resta muet. Il voyait plus ou moins o
Scrimgeour voulait en venir mais il navait pas lintention de
laider y arriver plus vite. prsent, le gnome creusait au pied
du rhododendron pour chercher des vers et Harry ne le quitta
pas des yeux.
Les gens croient que vous tes llu, comprenez-vous,
reprit Scrimgeour. Ils vous voient comme un hros ce que
vous tes, sans aucun doute, Harry, lu ou pas ! Combien de
fois avez-vous affront Celui-Dont-On-Ne-Doit-Pas-Prononcer-
Le-Nom ? Quoi quil en soit, poursuivit-il sans attendre de
rponse, le fond des choses, cest que pour beaucoup, vous tes
un symbole despoir, Harry. Vous incarnez lide que quelquun

317
sera peut-tre capable un jour de terrasser Celui-Dont-On-Ne-
Doit-Pas-Prononcer-Le-Nom alors, bien sr, pour eux, cest
une raison de retrouver le moral. Et je ne puis mempcher de
penser qutant conscient de cela, vous considrerez, disons,
presque comme un devoir de soutenir le ministre afin de
redonner confiance chacun.
Le gnome avait russi attraper un ver quil tirait de toutes
ses forces pour essayer de larracher du sol gel. Harry resta si
longtemps silencieux que Scrimgeour, les regardant tour tour,
le gnome et lui, finit par dire :
Drles de petits bonshommes, nest-ce pas ? Alors, quen
pensez-vous ?
Je ne comprends pas trs bien ce que vous voulez,
rpondit Harry avec lenteur. Soutenir le ministre quest-
ce que a signifie ?
Oh, rien de trs contraignant, je peux vous lassurer. Si par
exemple, on vous voyait entrer au ministre ou en sortir de
temps en temps, ce serait suffisant pour faire bonne impression.
Et bien sr, quand vous seriez l-bas, vous auriez toutes
possibilits de vous entretenir avec Gawain Robards, mon
successeur comme directeur du Bureau des Aurors. Dolores
Ombrage ma dit que vous nourrissiez lambition de devenir
Auror. Voil quelque chose quon pourrait trs facilement
arranger
Harry sentit la colre bouillonner au creux de son estomac.
Ainsi donc, Dolores Ombrage tait toujours au ministre ?
En somme, dit-il, comme sil voulait clarifier la situation,
vous voudriez donner limpression que je travaille pour le
ministre ?
Tout le monde se sentirait stimul si on pensait que vous
tes engag nos cts, affirma Scrimgeour, apparemment
soulag que Harry ait si vite compris. Llu, comprenez-vous ?
Il sagit de rendre espoir aux gens, de leur donner le sentiment
que les choses bougent
Mais si on me voit entrer souvent au ministre, dit Harry
en sefforant de conserver un ton amical, naurai-je pas lair
dapprouver laction des autorits ?

318
Eh bien, rpondit Scrimgeour, les sourcils lgrement
froncs, en effet, cest en partie la raison pour laquelle nous
aimerions
Je ne pense pas que ce soit possible, linterrompit Harry
dun air aimable. Car, voyez-vous, je napprcie pas du tout
certaines initiatives du ministre. Larrestation de Stan Rocade,
par exemple.
Pendant un moment, Scrimgeour ne pronona pas un mot
mais son visage stait instantanment durci.
Vous ne pouvez pas comprendre cela, dit-il en se montrant
moins habile que Harry chasser toute colre de sa voix. Nous
vivons une poque dangereuse et il faut prendre certaines
mesures. Vous navez que seize ans
Dumbledore a beaucoup plus de seize ans et il ne croit pas
non plus que Stan Rocade ait sa place Azkaban, objecta Harry.
Vous faites de Stan un bouc missaire, de la mme faon que
vous voulez me transformer en mascotte.
Ils sobservrent longuement, le regard dur. Enfin,
abandonnant tout effort pour se montrer chaleureux,
Scrimgeour lana :
Je vois. Vous prfrez comme votre hros Dumbledore
vous dissocier du ministre ?
Je ne veux pas quon se serve de moi, rpondit Harry.
Certains diraient quil est de votre devoir de laisser le
ministre se servir de vous !
Oui, et dautres pourraient dire quil est de votre devoir de
vrifier si les gens sont vraiment des Mangemorts avant de les
jeter en prison, rpliqua Harry qui commenait snerver.
Vous agissez de la mme manire que Barty Croupton.
Dcidment, vous vous trompez toujours. Ou bien on a Fudge
qui prtend que tout va pour le mieux alors que des gens se font
tuer sous son nez, ou bien on a vous qui envoyez des innocents
en prison en essayant de faire croire que llu vous soutient !
Vous ntes donc pas llu ? demanda Scrimgeour.
Je croyais que, de toute faon, a navait pas dimportance,
rpondit Harry avec un rire amer. Pour vous en tout cas.
Je naurais pas d parler ainsi, admit Scrimgeour. Jai
manqu de tact

319
Non, vous tiez sincre, coupa Harry. Cest mme une des
seules choses sincres que vous mayez dites. Vous vous en
fichez que je vive ou que je meure mais vous aimeriez bien que
je vous aide convaincre tout le monde que vous tes en train
de gagner la guerre contre Voldemort. Je nai pas oubli,
monsieur le ministre
Il leva son poing droit. L, sur le dos de sa main glace, on
voyait briller les cicatrices blanchtres laisses par les mots que
Dolores Ombrage lavait oblig graver dans sa propre chair :
Je ne dois pas dire de mensonges.
Je ne me souviens pas que vous vous soyez prcipit pour
prendre ma dfense quand jessayais davertir les autres que
Voldemort tait de retour. Le ministre ntait pas si soucieux
de mavoir pour ami, lanne dernire.
Ils restrent face face dans un silence aussi glacial que le
sol sous leurs pieds. Le gnome avait enfin russi extraire son
ver de terre et le dgustait dun air joyeux, appuy contre les
branches basses du massif de rhododendrons.
Que prpare Dumbledore ? demanda brusquement
Scrimgeour. O va-t-il quand il sabsente de Poudlard ?
Aucune ide, rpondit Harry.
Et si vous le saviez, vous ne me le diriez pas, jimagine ?
Non.
Dans ce cas, je verrai si je peux le dcouvrir par dautres
moyens.
Vous pouvez toujours essayer, dit Harry dun ton
indiffrent. Mais vous semblez plus intelligent que Fudge et je
pensais que vous auriez tir un enseignement de ses erreurs. Il a
essay de se mler des affaires de Poudlard. Rsultat, vous aurez
sans doute remarqu quil nest plus ministre alors que
Dumbledore est toujours directeur. Si jtais vous, je laisserais
Dumbledore tranquille.
Il y eut un long silence.
Eh bien, je vois quil a fait du bon travail sur vous, dit enfin
Scrimgeour, le regard froid et dur derrire ses lunettes cercles
de fer. Vous tes lhomme de Dumbledore jusquau bout,
Potter ?

320
En effet, rpondit Harry. Je suis content que ce soit clair
entre nous.
Et tournant le dos au ministre de la Magie, il revint grands
pas vers la maison.

321
17
Un souvenir brumeux

Une fin daprs-midi, quelques jours aprs le Nouvel An,


Harry, Ron et Ginny attendaient en file indienne devant la
chemine pour rentrer Poudlard. Le ministre avait tabli une
connexion exceptionnelle avec le rseau des chemines pour
ramener rapidement et en toute scurit les lves lcole.
Seule Mrs Weasley tait prsente pour leur dire au revoir,
Mr Weasley, Fred, George, Bill et Fleur tant tous partis
travailler. Au moment de la sparation, Mrs Weasley fondit en
larmes. Il en fallait dailleurs peu pour lmouvoir, ces derniers
temps. Elle avait pleur plusieurs reprises depuis que Percy
tait parti en trombe de la maison, ses lunettes macules de
pure de panais (ce dont Fred, George et Ginny sattribuaient
tous les trois le mrite).
Ne sois pas triste, maman, dit Ginny en lui tapotant le dos
tandis que Mrs Weasley sanglotait sur son paule. Tout va
bien
Oui, ne tinquite pas pour nous, ajouta Ron en laissant sa
mre lui donner un baiser humide sur la joue, ni pour Percy. Un
crtin pareil, ce nest pas une grande perte.
Mrs Weasley sanglota de plus belle lorsquelle treignit
Harry.
Promets-moi dtre bien prudent Ne tattire pas
dennuis
Je suis toujours prudent, Mrs Weasley, assura Harry. Vous
me connaissez, jaime bien mener une vie paisible.
Elle eut un petit rire mouill et recula dun pas.
Soyez sages, tous
Harry savana dans le feu vert meraude et scria :
Poudlard !
Il eut une dernire vision fugitive de la cuisine et du visage
ruisselant de larmes de Mrs Weasley avant que les flammes

322
lengloutissent. Tournant trs vite sur lui-mme, il entrevit des
images floues dautres maisons de sorciers qui disparaissaient
en un clair sans lui laisser le temps de les dtailler. Puis le
tourbillon ralentit et il sarrta enfin dans la chemine du
professeur McGonagall qui lui jeta peine un coup dil
lorsquil sortit de ltre.
Bonsoir, Potter. Essayez de ne pas mettre trop de cendres
sur le tapis.
Oui, professeur.
Harry rajusta ses lunettes et se lissa les cheveux pendant que
Ron apparaissait dans un tournoiement de flammes. Lorsque
Ginny fut galement arrive, tous trois sortirent du bureau du
professeur McGonagall et se dirigrent vers la tour de
Gryffondor. En passant devant les fentres, Harry jetait des
coups dil au-dehors. Le soleil descendait dj sur le parc
envelopp dune couche de neige plus paisse que celle qui
recouvrait le jardin du Terrier. Au loin, il voyait Hagrid donner
manger Buck devant sa cabane.
Babioles, lana Ron dun ton assur lorsquils furent
arrivs devant la grosse dame qui paraissait plus ple qu
lordinaire et grimaa en lentendant parler si fort.
Non, dit-elle.
Comment a, non ?
Il y a un nouveau mot de passe. Et arrtez de hurler, sil
vous plat.
Mais on ntait pas l, comment voulez-vous quon
Harry ! Ginny !
Hermione se prcipitait vers eux. Elle avait le teint dun rose
soutenu et portait une cape, un chapeau et des gants.
Je suis revenue il y a deux heures. Jtais alle voir Hagrid
et Buck ou plutt Ventdebout, dit-elle, hors dhaleine. Vous
avez pass un bon Nol ?
Ouais, rpondit aussitt Ron. Trs mouvement, Rufus
Scrim
Jai quelque chose pour toi, Harry, coupa Hermione sans
regarder Ron et en faisant mine de navoir rien entendu. Oh,
attends le mot de passe, cest Abstinence.
Exact, dit la grosse dame dune voix faible.

323
Et elle pivota pour dgager louverture.
Quest-ce quelle a ? demanda Harry.
Apparemment, elle a fait des excs Nol, rpondit
Hermione, levant les yeux au ciel tandis quelle entrait la
premire dans la salle commune bonde. Avec son amie
Violette, elles ont bu tout le vin des moines ivres, dans ce
tableau quon voit en allant au cours de sortilges. Mais
dabord
Elle fouilla un instant dans sa poche et en sortit un rouleau
de parchemin qui portait lcriture de Dumbledore.
Parfait, dit Harry qui le droula aussitt pour dcouvrir
que sa prochaine leon avec Dumbledore aurait lieu le
lendemain soir. Jai beaucoup de choses lui raconter et toi
aussi. Allons nous asseoir
Mais au mme moment, une voix aigu, retentissante,
scria :
Ron-Ron ! et Lavande Brown surgit de nulle part pour se
jeter dans les bras de Ron.
Il y eut quelques ricanements autour deux. Hermione clata
dun rire cristallin et dit :
Je vois une table libre, l-bas Tu viens avec nous,
Ginny ?
Non, merci, jai promis Dean daller le retrouver,
rpondit-elle.
Mais Harry ne put sempcher de remarquer quelle navait
pas lair trs enthousiaste. Laissant Ron et Lavande enlacs
dans une treinte qui ressemblait une prise de catch, Harry
entrana Hermione vers la table.
Alors, comment sest pass ton Nol ?
Oh, trs bien, rpondit-elle avec un haussement dpaules.
Rien de spcial. Comment ctait chez Ron-Ron ?
Je te raconterai a dans un instant, dit Harry. Mais
dabord, Hermione, est-ce que tu ne pourrais pas
Non, je ne peux pas, rpliqua-t-elle dun ton catgorique.
Inutile de me le demander.
Je me disais que peut-tre, aprs Nol

324
Cest la grosse dame qui a bu un tonneau de vin de cinq
cents ans dge, Harry, pas moi. Alors, quelle tait cette nouvelle
importante que tu voulais mannoncer ?
Elle avait lair trop froce pour quon puisse discuter avec elle
et Harry renona parler de Ron. Il lui raconta plutt la
conversation quil avait surprise entre Malefoy et Rogue.
Lorsquil eut termin, Hermione rflchit un moment, avant
de dire :
Tu ne crois pas
quil faisait semblant de lui proposer de laide pour
amener Malefoy lui rvler ce quil prparait ?
Oui, cest a, approuva Hermione.
Le pre de Ron et Lupin pensent la mme chose, dit Harry
contrecur. Mais a prouve quand mme que Malefoy mijote
quelque chose, tu ne peux pas le nier.
Non, en effet, rpondit Hermione avec lenteur.
Et il agit sur ordre de Voldemort, comme je le disais.
Mmmm Est-ce que lun deux a clairement prononc le
nom de Voldemort ?
Harry frona les sourcils, essayant de se rappeler.
Je ne me souviens plus trs bien Rogue a parl de
votre matre , qui veux-tu que ce soit dautre ?
Je ne sais pas, dit Hermione en se mordant la lvre. Peut-
tre son pre ?
Elle regarda dans le vide, apparemment perdue dans ses
penses, sans mme remarquer Lavande qui tait en train de
chatouiller Ron.
Comment va Lupin ?
Pas trs bien, rpondit Harry.
Il lui raconta sa mission chez les loups-garous et les
difficults quil rencontrait.
Tu as dj entendu parler de Fenrir Greyback ?
Oh, oui ! sexclama Hermione, alarme. Et toi aussi,
Harry !
Quand ? En histoire de la magie ? Tu sais trs bien que je
ncoute jamais
Non, non, pas en histoire de la magie. Malefoy a prononc
son nom pour en menacer Barjow ! Dans lalle des Embrumes,

325
tu te souviens ? Il a dit que Greyback tait un vieil ami de la
famille et quil viendrait vrifier si Barjow faisait bien son
travail !
Harry la regarda bouche be.
Javais oubli ! Mais cest bien la preuve que Malefoy est
un Mangemort, sinon comment pourrait-il tre en contact avec
Greyback et lui donner des instructions ?
Cest assez louche, en effet, admit Hermione dans un
souffle. moins que
Allons, a suffit, coupa Harry, exaspr. Cette fois, tu ne
peux plus trouver dautre explication !
Il y a toujours la possibilit que ce soient des menaces en
lair.
Tu es vraiment incroyable, rpliqua Harry en hochant la
tte. Mais on verra bien qui avait raison Tu seras oblige
dadmettre que tu tes trompe, Hermione, tout comme le
ministre. Ah oui, je ne tai pas dit, je me suis aussi disput avec
Rufus Scrimgeour
Et le reste de la soire se passa dans une ambiance amicale,
tous deux fustigeant le ministre de la Magie car, tout comme
Ron, Hermione pensait quaprs tout ce que le ministre avait
fait subir Harry lanne prcdente, il avait du culot de lui
demander son aide aujourdhui.
Le nouveau trimestre commena le lendemain matin avec
une bonne surprise pour les sixime anne : un grand criteau
avait t placard au cours de la nuit sur le tableau daffichage
de la salle commune.

LEONS DE TRANSPLANAGE
Si vous avez dix-sept ans ou si vous devez les avoir avant le 31
aot prochain, vous pourrez suivre un stage de douze semaines
consacr des leons de transplanage sous la direction dun
moniteur de transplanage du ministre de la Magie.
Si vous tes intress(e), veuillez inscrire votre nom ci-dessous.
Cot : 12 Gallions.

Harry et Ron se mlrent la foule qui se bousculait devant


lannonce, chacun attendant son tour dcrire son nom. Ron

326
venait de sortir sa plume pour noter le sien aprs celui
dHermione lorsque Lavande sapprocha silencieusement de lui
par-derrire, plaqua les mains sur ses yeux et dit dune voix
roucoulante :
Devine qui cest, Ron-Ron ?
Harry se retourna et vit Hermione sloigner avec raideur.
Nayant aucune envie de rester avec Ron et Lavande, il la
rattrapa mais, sa grande surprise, Ron les rejoignit peu aprs
quils furent sortis dans le couloir. Il avait les oreilles rouges et
paraissait de mauvaise humeur. Sans un mot, Hermione
acclra le pas pour marcher la hauteur de Neville.
Des leons de transplanage, dit Ron dun ton signifiant
clairement quil valait mieux ne pas faire allusion ce qui venait
de se passer. a devrait tre rigolo, non ?
Je ne sais pas, rpondit Harry. Cest peut-tre mieux
quand on le pratique soi-mme mais moi, je nai pas beaucoup
aim a le jour o Dumbledore ma emmen avec lui.
Javais oubli que tu lavais dj fait Jespre que jaurai
mon permis du premier coup, dit Ron, anxieux. Fred et George
ont eu le leur tout de suite.
Charlie la rat, non ?
Oui, mais Charlie pse plus lourd que moi Ron carta les
bras de chaque ct, comme un gorille , alors Fred et George
nont pas fait trop de commentaires pas en face de lui, en tout
cas
Quand est-ce quon peut passer le permis ?
Ds quon a dix-sept ans. Pour moi, ce sera seulement en
mars !
Oui, mais de toute faon, il te serait impossible de
transplaner ici, dans le chteau
Ce nest pas a limportant. Tout le monde saura quand
mme que je pourrais le faire si je le voulais.
Ron ntait pas le seul tre emball par la perspective
dapprendre transplaner. Tout au long de la journe, on parla
beaucoup des futures leons. Lide de disparatre et de
rapparatre ailleurs volont plaisait beaucoup tout le
monde.

327
a va tre cool quand on pourra simplement hop !
Seamus claqua des doigts pour voquer la disparition. Mon
cousin Fergus le fait juste pour mnerver mais attends que jen
sache autant que lui Il naura plus jamais la paix
Perdu dans les visions que lui inspirait cette heureuse
pense, il agita sa baguette avec un peu trop denthousiasme et
au lieu de produire la fontaine deau pure qui tait lobjet de la
leon de sortilges du jour, il fit jaillir un puissant jet deau,
semblable celui dun tuyau darrosage. Le jet deau ricocha
contre le plafond et frappa de plein fouet le professeur Flitwick
qui tomba face contre terre.
Harry a dj transplan, dit Ron un Seamus quelque peu
embarrass aprs que le professeur Flitwick se fut sch dun
coup de baguette magique et lui eut donn des lignes copier
( Je suis un sorcier et non un babouin arm dun bton ).
Dum heu quelquun la emmen avec lui. Tu sais, le
transplanage descorte.
Whoa ! murmura Seamus.
Dean, Neville et lui penchrent la tte un peu plus pour
entendre Harry raconter leffet que faisait un transplanage.
Pendant tout le reste de la journe, il fut assig de questions
poses par dautres lves de sixime anne qui lui demandaient
de dcrire la sensation quon prouvait en transplanant. Tous
semblaient plus impressionns que rebuts quand ils
lcoutaient expliquer quel point ctait dsagrable. huit
heures moins dix ce soir-l, il rpondait encore des questions
dtailles jusquau moment o il fut oblig de mentir en
prtendant devoir rendre un livre la bibliothque pour pouvoir
arriver temps sa leon avec Dumbledore.
Les lampes taient allumes dans le bureau, les portraits des
anciens directeurs ronflaient doucement dans leurs cadres et la
Pensine tait nouveau prte sur la table. Dumbledore avait
pos les mains de chaque ct, la droite toujours aussi noircie et
brle. Elle ne semblait pas du tout avoir cicatris et Harry se
demanda, sans doute pour la centime fois, ce qui avait pu
provoquer une blessure aussi particulire mais il resta
silencieux. Dumbledore lui avait dit quil finirait par le savoir un
jour et de toute faon, il voulait lui parler dun autre sujet. Mais

328
avant que Harry ait pu dire quoi que ce soit sur Malefoy et
Rogue, Dumbledore prit la parole :
Il parat que tu as rencontr le ministre de la Magie,
Nol ?
Oui, dit Harry. Il nest pas trs content de moi.
Non, soupira Dumbledore. Il nest pas trs content de moi
non plus. Mais ne nous laissons pas submerger par langoisse,
Harry, et continuons plutt nous battre.
Harry eut un sourire.
Il voulait que je dise la communaut des sorciers que le
ministre faisait un travail magnifique.
Dumbledore sourit son tour.
lorigine, ctait lide de Fudge. Au cours des derniers
jours o il tait en fonctions, quand il essayait dsesprment
de se cramponner son poste, il a cherch te rencontrer en
esprant que tu lui apporterais ton soutien
Aprs tout ce quil ma fait subir lanne dernire ?
sindigna Harry. Aprs Ombrage ?
Jai dit Cornlius quil navait aucune chance dy parvenir
mais lide nest pas morte lorsquil est parti. Quelques heures
aprs sa nomination, jai vu Scrimgeour et il a exig que
jorganise une rencontre avec toi
Cest donc pour a que vous vous tes disputs ! sexclama
Harry. Ils en ont parl dans La Gazette du sorcier.
Il arrive de temps en temps que La Gazette dise la vrit,
rpondit Dumbledore, mme si cest par hasard. Oui, ctait
bien lobjet de notre dsaccord. Mais apparemment, Rufus a fini
par trouver le moyen davoir un tte--tte avec toi.
Il ma accus dtre lhomme de Dumbledore jusquau
bout .
Quelle grossiret de sa part.
Je lui ai rpondu que ctait vrai.
Dumbledore ouvrit la bouche, comme sil allait parler, puis la
referma. Derrire Harry, Fumseck, le phnix, lana un faible cri,
doux et mlodieux. Trs gn, Harry se rendit soudain compte
que les yeux bleus et brillants de Dumbledore paraissaient un
peu humides et il baissa aussitt le regard sur ses genoux.

329
Lorsque Dumbledore reprit la parole, cependant, sa voix tait
ferme :
Je suis trs touch, Harry.
Scrimgeour voulait savoir o vous allez quand vous ntes
pas Poudlard, dit Harry, fixant toujours ses genoux.
Oui, il est trs curieux en la matire.
Dumbledore avait maintenant un ton joyeux et Harry pensa
quil pouvait lever les yeux sans crainte.
Il a mme essay de me faire suivre, continua
Dumbledore. Trs amusant, vraiment. Il a dsign Dawlish pour
me filer. Ce ntait pas trs gentil de sa part. Javais dj t
oblig un jour de jeter un mauvais sort ce Dawlish, et jai d
recommencer mon plus grand regret.
Donc, ils ne savent toujours pas o vous allez ? demanda
Harry qui esprait en apprendre davantage sur ce sujet trs
intrigant, mais Dumbledore se contenta de sourire en le
regardant par-dessus ses lunettes en demi-lune.
Non, ils ne le savent pas et il nest pas encore temps que tu
le saches toi-mme. prsent, je suggre que nous passions la
suite, moins quil y ait autre chose
En fait, oui, monsieur, rpondit Harry. Cest propos de
Malefoy et de Rogue.
Le professeur Rogue, Harry.
Oui, monsieur. Jai surpris une conversation entre eux le
soir de la fte que donnait le professeur Slughorn En ralit, je
les ai suivis
Le visage impassible, Dumbledore couta le rcit de Harry.
Lorsque celui-ci eut termin, Dumbledore resta silencieux
quelques instants puis il dit :
Merci de mavoir racont a, Harry, mais je te conseille de
loublier. Je ne crois pas que ce soit dune trs grande
importance.
Pas dune trs grande importance ? rpta Harry,
incrdule. Professeur, avez-vous compris
Oui, Harry. tant dot dune intelligence hors du
commun, jai compris tout ce que tu mas dit, rpliqua
Dumbledore dun ton un peu brusque. Je crois que tu pourrais
mme considrer que jai compris un peu plus de choses que toi.

330
Encore une fois, je suis trs content que tu te sois confi moi
mais je puis tassurer que rien dans ce que tu mas racont nest
de nature malarmer.
Harry resta silencieux mais il se sentait bouillonner et
regardait Dumbledore dun il flamboyant. Que se passait-il ?
Cela signifiait-il que Dumbledore avait bel et bien ordonn
Rogue denquter sur les manigances de Malefoy, auquel cas il
savait dj par Rogue tout ce que Harry venait de lui rapporter ?
Ou bien ce quil avait entendu linquitait-il vritablement sans
quil veuille le montrer ?
Donc, monsieur, dit Harry dun ton quil esprait calme et
poli, vous continuez avoir confiance en
Jai dj eu lindulgence de rpondre cette question,
coupa Dumbledore, qui navait plus lair trs indulgent. Ma
rponse na pas chang.
Je men doute, lana une voix narquoise.
De toute vidence, Phineas Nigellus avait seulement fait
semblant de dormir mais Dumbledore ne lui prta aucune
attention.
Maintenant, Harry, jinsiste pour que nous passions la
suite. Jai te parler de choses beaucoup plus importantes, ce
soir.
Harry avait envie de se rvolter. Quarriverait-il sil refusait
de changer de sujet, sil insistait pour dfendre son point de vue
sur Malefoy ? Comme sil avait lu dans ses penses, Dumbledore
hocha la tte.
Ah, Harry, cela se produit souvent, mme chez les
meilleurs amis du monde ! Chacun pense que ce quil a dire
est beaucoup plus important que tout ce que lautre pourrait
raconter !
Je ne pense pas que ce que vous avez dire est sans
importance, monsieur, rpondit Harry avec raideur.
Eh bien, tu as parfaitement raison parce que ce nest pas le
cas, rpliqua vivement Dumbledore. Ce soir, je veux te montrer
deux autres souvenirs que jai eu les plus grandes difficults
obtenir et je crois que le deuxime est le plus important de tous
ceux que jai runis jusqu prsent.

331
Harry resta silencieux. Il tait toujours en colre aprs la
raction de Dumbledore ses confidences mais il ne voyait pas
lintrt de discuter davantage.
Donc, reprit Dumbledore dune voix claironnante, nous
sommes ici ce soir pour continuer lhistoire de Tom Jedusor que
nous avions laiss au moment o il sapprtait franchir la
porte de Poudlard. Tu te souviens de son sentiment dexaltation
en apprenant quil tait un sorcier, de son refus que je
laccompagne sur le Chemin de Traverse et de lavertissement
que je lui ai donn concernant linterdiction de voler quand il
serait lcole.
Lanne scolaire a commenc et Tom Jedusor est arriv,
silencieux, vtu dune robe achete doccasion, attendant avec
les autres lves de premire anne dtre affect une maison.
Le Choixpeau magique la envoy Serpentard au moment
mme, ou presque, o il a touch sa tte.
Dun geste de sa main noircie, Dumbledore dsigna ltagre
sur laquelle tait pos, immobile, lantique Choixpeau.
quel moment, poursuivit Dumbledore, Jedusor a-t-il
appris que le clbre fondateur de la maison connaissait la
langue des serpents, je nen sais rien peut-tre le mme soir.
Cette dcouverte na pu que lenflammer davantage et accrotre
le sentiment de sa propre importance. A-t-il cependant essay
dintimider ou deffrayer ses camarades de Serpentard en
parlant le Fourchelang, aucun professeur nen a jamais eu le
moindre indice. Il ne manifestait aucun signe darrogance ou
dagressivit. tant exceptionnellement dou, trs beau garon
et orphelin, il a tout naturellement attir lattention et la
sympathie des enseignants ds son arrive. Il semblait poli,
sage, avide dapprendre et presque tout le monde en fut
favorablement impressionn.
Vous ne leur aviez pas dit comment il stait comport
quand vous laviez vu lorphelinat ? demanda Harry.
Non. Mme sil navait jamais exprim le moindre
remords, il tait possible quil ait regrett sa conduite passe et
se soit dcid tourner la page. Jai choisi de lui donner cette
chance.

332
Dumbledore sinterrompit et lana un regard interrogateur
Harry qui ouvrait la bouche pour parler. L encore se
manifestait la tendance de Dumbledore accorder sa confiance
aux gens, mme quand des preuves accablantes dmontraient
quils ne la mritaient pas. Mais Harry se rappela quelque
chose
Pourtant, vous ne lui faisiez pas vraiment confiance, nest-
ce pas, monsieur ? Cest lui-mme qui me la avou Le Jedusor
qui tait sorti de son journal intime ma dit exactement :
Dumbledore ne semblait pas avoir autant de sympathie pour
moi que les autres professeurs.
Disons plutt que je ne considrais pas comme une
certitude acquise quil soit digne de confiance, rectifia
Dumbledore. Comme je lai dj indiqu, javais dcid de
garder un il sur lui et cest ce que jai fait. Au dbut, je ne peux
pas prtendre que mes observations maient beaucoup appris. Il
tait rserv avec moi. Il sentait, jen suis sr, que dans sa joie
de dcouvrir sa nature de sorcier, il men avait un peu trop dit.
Par la suite, il sest appliqu ne plus me rvler autant de lui-
mme mais il ne pouvait reprendre ce quil avait laiss chapper
dans lexcitation du moment, ni ce que Mrs Cole mavait appris
de lui. Il sest montr cependant suffisamment intelligent pour
ne pas essayer de me charmer comme il charmait nombre de
mes collgues.
mesure quil poursuivait ses tudes, il a runi autour de
lui un groupe damis dvous. Jemploie ce mot faute de mieux
mme si, comme je lai dj soulign, Jedusor ne ressentait
certainement aucune affection pour eux. Ce groupe exerait
dans le chteau une sorte de fascination tnbreuse. Ctait un
rassemblement htroclite o se mlaient des faibles en qute
de protection, des ambitieux la recherche dune gloire
partager et des voyous gravitant autour dun chef qui pouvait
leur enseigner des formes plus raffines de cruaut. En dautres
termes, ils taient les prcurseurs des Mangemorts, ce que
certains dentre eux sont effectivement devenus aprs avoir
quitt Poudlard.
Strictement contrls par Jedusor, ils nont jamais t
surpris commettre ouvertement le moindre mfait mais leurs

333
sept annes dtudes Poudlard ont t marques par nombre
dincidents trs regrettables auxquels on na jamais pu les
rattacher dune manire certaine. Le plus grave a t, bien
entendu, louverture de la Chambre des Secrets qui a entran la
mort dune lve. Comme tu le sais, Hagrid a t accus tort de
ce crime.
Je nai pas pu rassembler beaucoup de souvenirs de
Jedusor Poudlard, poursuivit Dumbledore en posant sur la
Pensine sa main ratatine. Parmi ceux qui lont connu, trs peu
sont disposs parler de lui. Ils ont trop peur. Ce que je sais, je
lai dcouvert aprs son dpart de lcole. Il a fallu pour cela
dployer des efforts assidus, retrouver la trace des quelques
personnes quon pouvait amener parler, consulter danciens
dossiers, interroger des tmoins moldus ou sorciers.
Ceux que jai pu convaincre de me rpondre mont dit que
Jedusor tait obsd par ses origines. Cest comprhensible,
bien sr. Il avait grandi dans un orphelinat et souhaitait tout
naturellement savoir comment il tait arriv l. Il semble quil
ait cherch en vain des traces de Tom Jedusor Senior sur les
blasons de la salle des Trophes, dans les listes de prfets
conserves parmi les archives de lcole et mme dans les livres
dhistoire de la sorcellerie. Finalement, il a t forc dadmettre
que son pre navait jamais mis les pieds Poudlard. Je suis
persuad que cest ce moment-l quil a dfinitivement laiss
tomber son nom pour prendre celui de Lord Voldemort. Il sest
livr ensuite dautres investigations, cette fois dans la famille
de sa mre quil avait mprise jusqualors la femme dont il
pensait, tu ten souviens, quelle ne pouvait tre une sorcire si
elle avait succomb la honteuse faiblesse humaine de la mort.
Lunique indice quil possdait tait ce simple nom, Elvis,
dont il savait, par les gens de lorphelinat, que ctait le prnom
du pre de sa mre. Enfin, aprs avoir longuement cherch dans
de vieux livres retraant lhistoire des familles de sorciers, il a
dcouvert lexistence de la ligne survivante de Serpentard.
Lt de sa seizime anne, il a quitt lorphelinat dans lequel il
revenait chaque anne pour les vacances et a entrepris de
retrouver des membres de la famille Gaunt. prsent, Harry, si
tu veux bien te lever

334
Dumbledore quitta son fauteuil et Harry vit quil tenait
nouveau la main un petit flacon de cristal rempli dun
souvenir nacr qui tournoyait lintrieur.
Jai eu beaucoup de chance de recueillir celui-ci, dit-il en
versant la substance luisante dans la Pensine. Comme tu le
comprendras lorsque nous laurons vu. On y va ?
Harry savana vers la bassine de pierre et baissa docilement
la tte jusqu ce que son visage entre en contact avec la surface
mouvante du souvenir. Il prouva la sensation familire de la
chute dans le vide puis atterrit sur un sol de pierre crasseux,
dans une obscurit presque totale.
Il lui fallut les quelques instants que mit Dumbledore le
rejoindre pour reconnatre lendroit. La maison des Gaunt tait
prsent dans un tat de salet plus indescriptible que tout ce
que Harry avait jamais pu voir. Le plafond tait masqu par
dpaisses toiles daraigne, le sol tapiss dimmondices. Des
aliments moisis pourrissaient sur la table au milieu dun tas de
casseroles recouvertes de crotes. La seule lumire provenait
dune chandelle vacillante, pose aux pieds dun homme dont
les cheveux et la barbe avaient tellement pouss que Harry ne
parvenait distinguer ni ses yeux ni sa bouche. Il tait affal
dans un fauteuil, prs de la chemine et Harry se demanda
pendant un moment sil ntait pas mort. Mais quelquun frappa
alors de grands coups la porte et lhomme se rveilla en
sursaut, brandissant une baguette magique dans sa main droite,
un couteau dans lautre.
La porte souvrit dans un grincement. Sur le seuil, une lampe
ancienne la main, se tenait un garon que Harry reconnut
aussitt : grand, ple, brun, avec un beau visage Voldemort
adolescent.
Son regard parcourut lentement lintrieur du taudis avant
de se poser sur lhomme avachi dans le fauteuil. Ils
sobservrent pendant quelques secondes puis lhomme se
releva dun pas titubant, les nombreuses bouteilles vides
rpandues ses pieds tintant et sentrechoquant sur le sol.
TOI ! hurla-t-il. TOI !
Et il se prcipita sur Jedusor dune dmarche divrogne,
couteau et baguette levs.

335
Arrtez.
Jedusor avait parl en Fourchelang. Lhomme glissa sur le
sol et heurta la table, prcipitant terre des casseroles couvertes
de moisissures qui tombrent dans un grand bruit. Il fixa
Jedusor et un long silence sinstalla pendant lequel ils restrent
tous deux face face se contempler. Lhomme fut le premier
le briser :
Tu le parles ?
Oui, je le parle, rpondit Jedusor.
Il savana dans la pice et la porte se referma derrire lui.
Harry ne put sempcher dprouver une certaine admiration
mle danimosit devant labsence totale de peur dont
Voldemort faisait preuve. Son visage exprimait un simple
dgot et, peut-tre, de la dception.
O est Elvis ? demanda-t-il.
Mort, rpondit lautre. a fait des annes.
Jedusor frona les sourcils.
Qui tes-vous, dans ce cas ?
Je suis Morfin.
Son fils ?
Bien sr, cest moi
Morfin carta ses cheveux de son visage malpropre pour
mieux voir Jedusor et Harry saperut quil portait la main
droite la bague de Gaunt, sertie de sa pierre noire.
Je croyais que tu tais ce Moldu, murmura Morfin. Tu lui
ressembles drlement.
Quel Moldu ? interrogea Jedusor dun ton brusque.
Ce Moldu pour qui ma sur avait le bguin, le Moldu qui
habite dans la grande maison, de lautre ct de la route,
rpondit Morfin qui cracha soudain par terre, entre eux deux.
Tu as la mme tte que lui. Jedusor, il sappelle. Mais il est plus
vieux que a, non ? Plus vieux que toi, maintenant que jy
pense
Morfin parut lgrement tourdi et il vacilla un peu sur ses
jambes, se cramponnant au bord de la table pour se soutenir.
Il est revenu, ajouta-t-il stupidement.
Voldemort observait Morfin comme sil valuait ses
possibilits daction. Il sapprocha alors un peu plus et dit :

336
Jedusor est revenu ?
Bah, il la laisse tomber, a lui apprendra avoir pous
cette salet ! sexclama Morfin en crachant nouveau sur le sol.
En plus, elle nous a vols avant de dcamper ! O est le
mdaillon, hein ? Il est o, le mdaillon de Serpentard ?
Voldemort ne rpondit pas. Morfin se mettait nouveau en
rage. Il brandit son couteau et hurla :
Elle nous a dshonors, la petite trane ! Et toi, dabord,
qui tu es pour entrer ici et poser des questions sur tout a ?
Cest fini, pas vrai ? Cest fini
Il dtourna le regard, titubant lgrement et Voldemort
savana nouveau. Une trange obscurit se rpandit alors
dans la pice, teignant la lampe de Voldemort et la chandelle
de Morfin, teignant tout
Les doigts de Dumbledore serrrent troitement le bras de
Harry et ils senvolrent nouveau pour retourner dans le
prsent. Aprs cette obscurit impntrable, Harry fut bloui
par la lumire douce et dore du bureau de Dumbledore.
Cest tout ? demanda-t-il. Pourquoi tout est devenu
sombre, quest-ce qui sest pass ?
partir de l, Morfin narrivait plus se rappeler quoi que
ce soit, rpondit Dumbledore en faisant signe Harry de se
rasseoir. Quand il sest rveill, le lendemain matin, il tait
allong par terre, tout seul, et la bague de Gaunt avait disparu.
Pendant ce temps, dans le village de Little Hangleton, une
servante courait dans la rue principale en hurlant quil y avait
trois corps tendus dans le salon de la grande maison : Tom
Jedusor Senior, sa mre et son pre.
Les autorits moldues taient perplexes. Pour autant que je
le sache, ils ignorent encore aujourdhui comment les Jedusor
ont t tus car le malfice dAvada Kedavra ne laisse
habituellement aucune trace de blessure La seule exception
connue est assise en face de moi, ajouta Dumbledore en
dsignant dun signe de tte la cicatrice de Harry. Le ministre,
de son ct, a su tout de suite quil sagissait dun meurtre de
sorcier. Il savait aussi quun anti-Moldu notoire habitait de
lautre ct de la valle o se trouvait la maison des Jedusor, un

337
anti-Moldu qui avait dj purg une peine de prison pour avoir
attaqu une des personnes assassines.
Alors, le ministre a convoqu Morfin. Il na pas t
ncessaire de linterroger, de le soumettre au Veritaserum ou
la legilimancie. Il a immdiatement avou le meurtre en
donnant des dtails que seul lassassin pouvait connatre. Il tait
fier, affirmait-il, davoir tu ces Moldus, aprs avoir attendu des
annes cette occasion. Il a donn sa baguette et on a tout de
suite eu la preuve que ctait bien larme du crime. Quand on la
emmen Azkaban, il na oppos aucune rsistance. Tout ce qui
le proccupait, ctait que la bague de son pre avait disparu. Il
va me tuer sil voit que je lai perdue, rptait-il sans cesse ses
gardiens. Il va me tuer sil voit que jai perdu sa bague. Et cest
apparemment la seule chose quil ait jamais dite par la suite. Il a
pass le reste de sa vie Azkaban en se lamentant de la perte du
dernier hritage de son pre et aujourdhui, il est enterr ct
de la prison en compagnie de tous les malheureux qui ont expir
entre ses murs.
Donc, Voldemort avait vol la baguette de Morfin pour
commettre le crime ? demanda Harry en se redressant dans son
fauteuil.
Exactement, rpondit Dumbledore. Nous ne disposons
daucun souvenir pour nous le montrer mais je pense que nous
pouvons tre peu prs srs de la faon dont les choses se sont
droules. Voldemort a stupfix son oncle, lui a pris sa
baguette et a travers la valle en direction de la grande
maison, de lautre ct de la route . L, il a tu le Moldu qui
avait abandonn sa sorcire de mre et, pour faire bonne
mesure, ses grands-parents moldus galement, supprimant
ainsi les derniers reprsentants de lindigne ligne des Jedusor
et se vengeant du pre qui navait jamais voulu de lui. Puis il est
retourn dans le taudis des Gaunt, a implant laide de
manipulations complexes de faux souvenirs dans lesprit de son
oncle, a pos la baguette ct de son propritaire vanoui,
gliss la bague ancienne dans sa poche et sest clips.
Morfin ne sest jamais rendu compte que ce ntait pas lui
le coupable ?

338
Jamais, rpondit Dumbledore. Il a livr, comme je lai dit,
des aveux complets dont il sest mme vant.
Mais pendant tout ce temps, il a conserv en lui ce
souvenir bien rel !
Oui, mais il a fallu dployer des trsors dhabilet en
matire de legilimancie pour le lui arracher, expliqua
Dumbledore. Dailleurs, pourquoi quelquun aurait-il eu lide
daller fouiller plus loin dans la mmoire de Morfin alors quil
avait dj confess le crime ? Jai pu marranger cependant pour
lui rendre visite dans les dernires semaines de sa vie, un
moment o jessayais de dcouvrir tout ce que je pouvais sur le
pass de Voldemort. Jai eu beaucoup de mal extirper ce
souvenir et, quand jai vu ce quil contenait, jai essay de men
servir pour obtenir la libration de Morfin dAzkaban. Mais
avant que le ministre ait pris sa dcision, Morfin tait mort.
Comment est-il possible que les gens du ministre ne se
soient pas aperus de ce que Voldemort lui avait fait ? demanda
Harry avec colre. Il ntait pas majeur, cette poque ? Je
croyais quils arrivaient dtecter la magie pratique par un
sorcier de premier cycle !
Tu as parfaitement raison, ils peuvent dtecter lacte
magique lui-mme, mais pas celui qui la commis. Tu te
souviens que le ministre tavait accus davoir jet un sortilge
de Lvitation qui, en ralit, avait t excut par
Dobby, grogna Harry, encore ulcr de cette injustice.
Donc, si on nest pas majeur et quon fait usage de magie dans la
maison dun sorcier ou dune sorcire, le ministre ne sen
apercevra pas ?
Ils seront en tout cas incapables de dire qui a jet le
sortilge, rpondit Dumbledore, en esquissant un sourire
devant lindignation de Harry. Ils sen remettent aux parents
sorciers pour imposer lobissance leurs enfants lorsquils se
trouvent sous leur toit.
Des btises, tout a, rpliqua schement Harry. Regardez
ce qui sest pass l, regardez ce qui est arriv Morfin !
Je suis daccord avec toi, admit Dumbledore. Morfin avait
beau tre ce quil tait, il ne mritait pas de mourir comme il est
mort, condamn pour des meurtres quil navait pas commis.

339
Mais il se fait tard et je veux que tu voies cet autre souvenir
avant que nous nous sparions
Il prit dans une poche intrieure une autre fiole de cristal et
Harry se tut car il se souvenait que Dumbledore lui avait
prsent ce souvenir comme le plus important quil ait recueilli.
Harry remarqua que le contenu de la fiole tait difficile verser
dans la Pensine, comme sil stait lgrement coagul. Les
souvenirs pouvaient-ils moisir ?
Ce ne sera pas long, dit Dumbledore lorsquil eut enfin
russi vider la fiole. Nous serons trs vite revenus. Mais, pour
linstant, retournons dans la Pensine
Et Harry traversa nouveau la surface argente pour atterrir
cette fois face un homme quil reconnut immdiatement.
Ctait un Horace Slughorn beaucoup plus jeune. Harry tait
si habitu sa calvitie quil fut dconcert en le voyant avec des
cheveux pais et brillants, dune couleur jaune paille. On aurait
dit quil portait un toit de chaume sur la tte bien quil et dj
sur le sommet du crne une tonsure luisante de la taille dun
Gallion. Sa moustache, moins fournie quaujourdhui, tait dun
blond roux. Il ntait pas aussi replet que le Slughorn quil
connaissait, mais les boutons dors de son gilet richement
brod subissaient malgr tout une assez forte tension. Enfonc
dans un fauteuil confortable, ses petits pieds poss sur un pouf
de velours, il avait un verre de vin dans une main, et ttonnait
de lautre dans une bote dananas confits.
Harry jeta un coup dil alentour tandis que Dumbledore
apparaissait son ct et vit quils se trouvaient dans le bureau
de Slughorn. Une demi-douzaine dlves, des garons gs de
quinze seize ans, taient assis autour de lui, sur des siges plus
bas ou plus durs que le sien. Harry reconnut tout de suite
Jedusor. Ctait le plus beau et le plus dcontract de tous. Sa
main droite reposait ngligemment sur le bras de son fauteuil et
Harry sursauta en voyant quil portait la bague noir et or de
Gaunt. Il avait dj tu son pre.
Monsieur, est-il vrai que le professeur Ttenjoy prend sa
retraite ? demanda Jedusor.
Tom, Tom, mme si jtais au courant, je ne pourrais pas
vous le dire, rpondit Slughorn il agita vers Jedusor un index

340
rprobateur et couvert de sucre mais avec un clin dil qui
gcha quelque peu son effet. Je dois avouer que jaimerais bien
savoir do vous tenez vos renseignements, mon garon. Vous
tes mieux inform que la moiti des enseignants.
Jedusor sourit. Les autres clatrent de rire en lui lanant
des regards admiratifs.
Avec votre trange aptitude connatre des choses que
vous devriez ignorer et le soin que vous prenez flatter les gens
importants au fait, merci pour lananas, vous aviez
parfaitement raison, cest mon prfr
Tandis que plusieurs lves pouffaient de rire, il se passa un
phnomne surprenant. La pice se remplit soudain dun pais
brouillard blanc et Harry ne vit plus que le visage de
Dumbledore, ct de lui. Puis, avec une puissance qui ntait
pas naturelle, la voix de Slughorn retentit dans le brouillard :
Vous finirez mal, mon garon, souvenez-vous de ce que je
vous dis.
Le brouillard se dissipa aussi vite quil tait apparu mais
personne ny fit allusion, personne ne semblait penser que
quelque chose danormal venait de se produire. Perplexe, Harry
entendit une petite pendule dor, sur le bureau de Slughorn,
sonner onze heures.
Bont divine, il est dj si tard ? sexclama Slughorn. Il est
temps que vous y alliez, les garons, ou nous aurons tous des
ennuis. Lestrange, je veux votre devoir demain, sinon, je vous
donne une retenue. Cest galement valable pour vous, Avery.
Slughorn se hissa hors de son fauteuil et alla poser son verre
vide sur son bureau pendant que les lves sortaient en file
indienne. Mais Jedusor stait attard et Harry vit quil faisait
exprs de traner pour rester le dernier dans la pice.
Ouvrez lil, Tom, dit Slughorn en sapercevant quil tait
toujours prsent. Il ne faut pas vous laisser surprendre hors de
votre lit cette heure-ci, vous tes prfet
Monsieur, je voulais vous demander quelque chose.
Demandez, mon garon, demandez
Jaurais voulu savoir ce que vous pouviez me dire des
des Horcruxes ?

341
Le mme phnomne recommena : un brouillard dense
emplit la pice, masquant Slughorn et Jedusor. Harry ne voyait
plus que Dumbledore qui souriait ct de lui dun air serein.
Puis la voix de Slughorn rsonna nouveau, avec la mme
puissance que prcdemment :
Je ne sais rien des Horcruxes et si jen savais quelque
chose, je ne vous le dirais pas ! Maintenant sortez
immdiatement dici et que je ne vous reprenne plus
prononcer ce mot !
Voil, cest tout, annona Dumbledore dun ton placide. Il
est temps dy aller.
Et les pieds de Harry slevrent du sol pour retomber
quelques secondes plus tard sur le tapis du bureau de
Dumbledore.
Il ny a rien dautre ? demanda Harry, perplexe.
Dumbledore avait dit que ctait le souvenir le plus
important de tous mais il ne comprenait pas ce quil pouvait
bien avoir de si marquant. Sans doute ce brouillard, et le fait
que personne nait sembl le remarquer, avait-il quelque chose
de bizarre mais sinon, il ne stait apparemment rien pass,
part que Jedusor avait pos une question laquelle il navait
obtenu aucune rponse.
Comme tu auras pu le remarquer, dit Dumbledore en se
rasseyant derrire son bureau, ce souvenir a t falsifi.
Falsifi ? rpta Harry qui sassit son tour.
Sans aucun doute, assura Dumbledore. Le professeur
Slughorn a modifi sa propre mmoire.
Mais pourquoi ?
Parce que je crois quil a honte de ce qui sest pass. Il a
essay de remodeler son souvenir pour se montrer sous un
meilleur jour, occultant les passages dont il ne voulait pas que je
sois tmoin. Comme tu lauras constat, cela a t ralis dune
manire trs grossire, et tant mieux, car on voit bien que le
vritable souvenir reste prsent sous les altrations. Et donc,
pour la premire fois, je vais te donner un devoir faire, Harry.
Tu auras pour tche de convaincre le professeur Slughorn de
livrer son vrai souvenir, ce qui constituera trs certainement

342
linformation la plus cruciale de toutes celles dont nous
disposons.
Harry le regarda dans les yeux.
Mais, monsieur, dit-il en sefforant de parler du ton le
plus respectueux possible, vous navez srement pas besoin de
moi Vous pourriez utiliser la legilimancie ou le
Veritaserum
Le professeur Slughorn est un sorcier hautement qualifi
qui sattend lun et lautre, rpondit Dumbledore. Il est
beaucoup plus dou pour locclumancie que ce pauvre Morfin
Gaunt et je serais tonn quil nait pas sur lui en permanence
un antidote au Veritaserum depuis que je lai pouss me
confier ce simulacre de souvenir. Non, je pense quessayer de lui
arracher la vrit par la force serait stupide et pourrait faire
beaucoup plus de mal que de bien. Je ne veux pas quil quitte
Poudlard. Mais comme nous tous, il a ses faiblesses et je crois
que tu es la seule personne capable de pntrer ses dfenses. Il
est dune grande importance que nous puissions recueillir le
vrai souvenir, Harry Quelle importance exactement, nous ne
le saurons quen dcouvrant la ralit. Alors, bonne chance et
bonne nuit.
Un peu interloqu de se trouver si brusquement congdi,
Harry sempressa de se lever.
Bonne nuit, monsieur.
Lorsquil referma derrire lui la porte du bureau, il entendit
distinctement la voix de Phineas Nigellus dire :
Je ne vois pas comment ce garon pourrait faire mieux que
vous, Dumbledore.
Je savais bien que vous ne le verriez pas, rpliqua
Dumbledore.
Et Fumseck lana un nouveau cri, doux et mlodieux.

343
18
Surprises danniversaire

Le lendemain, Harry rvla Ron et Hermione la tche que


Dumbledore lui avait confie, mais il leur parla sparment car
Hermione refusait toujours de rester en prsence de Ron plus
longtemps quil ntait ncessaire pour lui jeter un regard
mprisant.
Ron pensait que Harry naurait sans doute aucune difficult
convaincre Slughorn.
Il tadore, dit-il au cours du petit djeuner, agitant dun
geste dgag une fourchette pleine duf au plat. Il ne peut rien
refuser son petit prince des potions, nest-ce pas ? Tu nas qu
rester la fin du cours, cet aprs-midi, et lui demander.
Le point de vue dHermione, en revanche, tait moins
optimiste.
Il doit tre dcid cacher ce qui sest vraiment pass si
Dumbledore lui-mme na rien pu tirer de lui, dit-elle voix
basse, dans la cour enneige o ils taient sortis pour la
rcration. Les Horcruxes Les Horcruxes je nen ai jamais
entendu parler
Ah bon ?
Harry tait du. Il avait espr quHermione pourrait lui
donner un indice.
Il doit sagir de quelque chose de trs avanc en matire de
magie noire, sinon pourquoi Voldemort aurait-il pos des
questions ce sujet ? Je crois que tu auras du mal obtenir
linformation, Harry, tu devras te montrer trs prudent dans ta
faon dapprocher Slughorn, rflchir une stratgie
Ron pense que je devrais simplement attendre la fin du
cours de potions, cet aprs-midi
Ah, trs bien, si cest ce que pense Ron-Ron, il faut suivre
ses conseils, rpliqua-t-elle en senflammant aussitt. Le
jugement de Ron-Ron a-t-il jamais t pris en dfaut ?

344
Hermione, tu ne pourrais pas
Non ! sexclama-t-elle avec colre.
Et elle sloigna en trombe, laissant Harry seul, dans la neige
jusquaux chevilles.
Les cours de potions taient devenus assez inconfortables,
ces temps derniers, car Harry, Ron et Hermione devaient
partager la mme table. Ce jour-l, Hermione dplaa son
chaudron pour se rapprocher dErnie et ignora compltement
Harry et Ron.
Quest-ce que tu lui as fait, toi ? murmura Ron Harry en
regardant le profil ddaigneux dHermione.
Mais avant que Harry ait pu rpondre, Slughorn, derrire
son bureau, exigea le silence :
Calmez-vous, calmez-vous, sil vous plat ! Dpchons-
nous, nous avons beaucoup de travail cet aprs-midi ! La
troisime loi de Golpalott Qui peut me lnoncer ? Miss
Granger, bien sr !
Hermione rcita toute vitesse :
La-troisime-loi-de-Golpalott-tablit-que-lantidote-dun-
poison-compos-doit-tre-gal--plus-que-la-somme-des-
antidotes-de-chacun-de-ses-composants.
Exactement ! approuva Slughorn, la mine rjouie. Dix
points pour Gryffondor ! Maintenant, si lon considre comme
vraie la troisime loi de Golpalott
Harry devait croire Slughorn sur parole pour dterminer si la
troisime loi de Golpalott tait vraie ou pas car il ny avait rien
compris. Personne, part Hermione, ne sembla comprendre
davantage ce que Slughorn leur dit ensuite :
cela signifie, bien sr, que, en admettant quon ait
identifi correctement les ingrdients de la potion grce au
Rvlasort de Scarpin, notre but principal sera non pas celui
relativement simple de slectionner les antidotes de chacun de
ces ingrdients, mais de dcouvrir le composant supplmentaire
qui permettra, par un processus quasiment alchimique, de
transformer ces lments disparates
Ron, assis ct de Harry, la bouche entrouverte, griffonnait
dun air absent sur son nouvel exemplaire du Manuel avanc de
prparation des potions. Il avait oubli quil ne pouvait plus

345
compter sur Hermione pour se tirer daffaire quand il narrivait
pas comprendre de quoi il tait question.
et donc, acheva Slughorn, je veux que chacun de vous
prenne lune des fioles qui sont sur mon bureau. Vous devrez
mettre au point un antidote contre le poison quelles
contiennent avant la fin du cours. Bonne chance et noubliez pas
vos gants de protection !
Hermione stait dj leve de son tabouret et se trouvait
mi-chemin du bureau de Slughorn avant que le reste de la classe
se soit rendu compte quil tait temps de bouger. Au moment o
Harry, Ron et Ernie retournaient sasseoir leur table, elle avait
dj vers le contenu de sa fiole dans son chaudron et allumait
un feu au-dessous.
Cest bte que le Prince ne puisse pas taider aujourdhui,
Harry, dit-elle dun ton allgre en se redressant. Cette fois, il va
falloir que tu comprennes toi-mme le principe de lexprience.
Pas de raccourcis, pas de tricherie !
Agac, Harry dboucha le flacon de poison quil avait pris sur
le bureau de Slughorn, un liquide dun rose criard, le vida dans
son chaudron et le mit chauffer. Il navait pas la moindre ide
de ce quil devait faire ensuite. Il jeta un regard Ron qui restait
debout devant son propre chaudron, lair pataud aprs avoir
copi chacun des gestes de Harry.
Tu es sr que le Prince naurait pas un tuyau ? marmonna-
t-il.
Harry sortit sa fidle dition du Manuel avanc de
prparation des potions et louvrit au chapitre des antidotes. La
troisime loi de Golpalott y tait reproduite telle quHermione
lavait rcite mais aucun commentaire de la main du prince ne
venait clairer sa signification. Apparemment, le Prince, tout
comme Hermione, navait eu aucune difficult la comprendre.
Rien du tout, dit sombrement Harry.
Hermione agitait prsent sa baguette dun geste
enthousiaste au-dessus de son chaudron. Malheureusement, ils
ne pouvaient copier le sortilge quelle tait en train dexcuter
car elle tait devenue si habile dans les incantations informules
quelle navait plus besoin de les prononcer haute voix. Ernie
Macmillan, pench sur son propre chaudron, marmonnait :

346
Specialis revelto ! dune manire si convaincante que Harry
et Ron sempressrent de limiter.
Il ne fallut gure plus de cinq minutes Harry pour
comprendre que sa rputation de meilleur prparateur de
potions de la classe tait en train de seffondrer
lamentablement. Lorsquil avait fait un premier tour de la salle,
Slughorn avait plong un regard plein despoir lintrieur de
son chaudron, prt pousser des cris de ravissement comme
son habitude, mais il avait trs vite dtourn la tte en toussant,
suffoqu par lodeur duf pourri qui sen dgageait. Hermione
navait jamais eu un tel air de suffisance. Elle ne supportait pas
de voir ses talents surpasss chaque cours de potions. En cet
instant, elle dcantait les ingrdients mystrieusement spars
de son poison dans dix fioles de cristal diffrentes. Pour
spargner ce spectacle exasprant plus que par ncessit, Harry
se pencha sur le livre du Prince de Sang-Ml et en tourna
quelques pages avec une brusquerie inutile.
La solution tait l, griffonne en travers dune longue liste
dantidotes : Enfoncez-lui simplement un bzoard dans la
gorge. Harry contempla ces mots un instant. Navait-il pas
dj entendu parler un jour, bien longtemps auparavant, des
bzoards ? Rogue ne les avait-il pas mentionns dans son tout
premier cours de potions ? Une pierre quon trouve dans
lestomac des chvres et qui constitue un antidote la plupart
des poisons. Ce ntait pas une rponse au problme de
Golpalott et si Rogue avait toujours t leur professeur, Harry
naurait pas os proposer cette solution, mais le moment tait
venu de prendre des mesures radicales. Il se prcipita vers
larmoire et y fouilla, cartant des cornes de licorne et un
enchevtrement dherbes sches jusqu ce quil dniche, tout
au fond, une petite bote en carton sur laquelle tait crit le mot
Bzoards .
Il ouvrit la bote au moment prcis o Slughorn annonait :
Plus que deux minutes !
lintrieur se trouvaient une douzaine dobjets racornis,
dune couleur marron, qui ressemblaient plus des rognons
desschs qu de vritables pierres. Harry en prit un, remit la

347
bote dans larmoire et se dpcha de revenir devant son
chaudron.
Le temps est COUL ! lana Slughorn dun ton cordial.
Voyons un peu le rsultat ! Blaise quavez-vous me
montrer ?
Lentement, Slughorn fit le tour de la pice, examinant les
diffrents antidotes. Personne navait accompli la tche jusquau
bout mais Hermione essaya dajouter quelques ingrdients dans
son flacon avant que Slughorn narrive jusqu elle. Ron avait
compltement abandonn et sefforait simplement de ne pas
respirer les vapeurs putrides qui slevaient de son chaudron.
Quant Harry, il attendait, serrant le bzoard dans sa main
lgrement moite.
Slughorn sapprocha de leur table en dernier. Il renifla la
potion dErnie et passa celle de Ron qui le fit grimacer. Il ne
sattarda pas devant son chaudron, reculant rapidement avec un
lger haut-le-cur.
Et vous, Harry, dit-il. Vous avez quelque chose
dintressant ? Harry tendit la main, le bzoard au creux de sa
paume. Slughorn contempla la pierre pendant dix bonnes
secondes et Harry se demanda sil nallait pas se mettre en
colre. Puis il rejeta la tte en arrire et clata dun grand rire.
Vous ne manquez pas daudace, mon garon ! sexclama en
prenant le bzoard quil leva devant lui pour que toute la classe
puisse le voir. Vous tes bien le fils de votre mre Je ne peux
pas vous en vouloir Un bzoard pourrait sans nul doute servir
dantidote toutes ces potions !
Hermione, le visage en sueur, de la suie au bout du nez,
paraissait folle de rage. Son antidote moiti termin, compos
de cinquante-deux ingrdients dont une mche de ses propres
cheveux, bouillonnait paresseusement derrire Slughorn qui
navait dyeux que pour Harry.
Et tu as pens tout seul au bzoard, Harry ? demanda-t-
elle, les dents serres.
Voil lesprit dinitiative personnelle dont un vrai
prparateur de potions doit savoir faire preuve ! dclara
Slughorn dun ton ravi avant que Harry ait pu rpondre.
Exactement comme sa mre, elle avait la mme faon intuitive

348
daborder les potions, il tient cela de Lily, indiscutablement
Oui, Harry, en effet, si vous avez un bzoard sous la main, il
vous tirera daffaire Mais comme ils ne sont pas efficaces
tous les coups et quon les trouve assez rarement, il vaut quand
mme mieux savoir mlanger les antidotes
Le seul qui paraissait encore plus en colre quHermione
tait Malefoy : la grande satisfaction de Harry, il avait
renvers sur lui quelque chose qui ressemblait des vomissures
de chat. Mais avant quaucun des deux ait pu exprimer sa fureur
de voir Harry surpasser tous les autres sans avoir fourni aucun
travail, la cloche retentit.
Il est temps de ramasser vos affaires ! Et je donne dix
points de plus Gryffondor pour rcompenser ce pur et simple
culot ! ajouta Slughorn.
Pouffant de rire, il rejoignit son bureau de sa dmarche
chaloupe, lautre bout du cachot.
Harry sattarda, prenant tout son temps pour ranger son sac.
Ni Ron ni Hermione ne lui souhaitrent bonne chance en
sortant. Tous deux avaient lair passablement irrit. Enfin,
Harry et Slughorn se retrouvrent seuls dans la salle.
Voyons, Harry, vous allez tre en retard votre prochain
cours, avertit Slughorn dun ton affable, en rabattant dun geste
sec les deux fermoirs dor de sa mallette en peau de dragon.
Monsieur, commena Harry, qui se faisait limpression de
se comporter comme Voldemort, je voulais vous demander
quelque chose.
Demandez, mon garon, demandez
Jaurais voulu savoir ce que vous pouviez me dire des
des Horcruxes.
Slughorn se figea. Son visage rond sembla seffondrer sur lui-
mme. Il se passa la langue sur les lvres et lana dune voix
rauque :
Quest-ce que vous avez dit ?
Je vous demandais ce que vous saviez des Horcruxes,
monsieur. Vous comprenez, je
Cest Dumbledore qui vous a charg de poser la question,
murmura Slughorn.

349
Sa voix avait compltement chang. Elle ntait plus du tout
cordiale, mais bouleverse, terrifie. Il ttonna dans sa poche de
devant et en sortit un mouchoir avec lequel il pongea son front
couvert de sueur.
Dumbledore vous a montr ce ce souvenir. Cest bien
cela, nest-ce pas ?
Oui, rpondit Harry, dcidant quil valait mieux ne pas
mentir.
videmment, reprit Slughorn voix basse, en continuant
dessuyer son visage livide. videmment Eh bien, si vous avez
vu ce souvenir, Harry, vous comprendrez que je ne sais rien,
rien il rpta le mot avec vigueur des Horcruxes.
Il prit sa mallette en peau de dragon, remit son mouchoir
dans sa poche et savana grands pas vers la porte du cachot.
Monsieur, dit Harry dans une dernire tentative
dsespre, je pensais simplement quil y avait peut-tre
quelque chose dautre dans ce souvenir
Vraiment ? rpliqua Slughorn. Eh bien, vous avez eu tort
de penser cela, vous mentendez ? Vous avec eu TORT !
Il avait hurl ce dernier mot et avant que Harry ait pu ajouter
quoi que ce soit, il claqua la porte derrire lui.
Ni Ron, ni Hermione ne lui manifestrent la moindre
compassion quand il leur raconta cette entrevue dsastreuse.
Hermione bouillait toujours de rage en pensant la faon dont
Harry avait triomph sans accomplir son travail
convenablement et Ron lui en voulait de ne pas lui avoir gliss
lui aussi un bzoard.
On aurait eu lair bte si on en avait eu un tous les deux !
protesta Harry, agac. Tu comprends, il fallait que je le mette de
bonne humeur pour lui poser des questions sur Voldemort. Oh,
a suffit, tu ne pourras donc jamais te contrler ? ajouta-il,
exaspr lorsquil vit Ron grimacer en entendant ce nom.
Rendu furieux par son chec et par lattitude de Ron et
dHermione, Harry mdita dans les jours qui suivirent sur la
faon dont il convenait dagir avec Slughorn. Il dcida de lui
laisser croire pour le moment quil ne pensait plus aux
Horcruxes. Mieux valait lui donner une fausse impression de
tranquillit avant de repasser lattaque.

350
Voyant que Harry ne linterrogeait plus, le matre des Potions
retrouva avec lui ses manires affectueuses et sembla avoir
oubli le sujet. Harry attendit une invitation lune de ses
petites soires, rsolu cette fois laccepter, mme sil devait
pour cela reporter une sance dentranement de Quidditch.
Malheureusement, aucune invitation narriva. Harry se
renseigna auprs dHermione et de Ginny mais elles non plus
navaient rien reu, ni personne dautre leur connaissance. Il
se demanda alors si, aprs tout, Slughorn avait vraiment oubli
et sil navait pas plutt dcid de ne plus lui offrir dautres
occasions de le questionner.
Pendant ce temps, pour la toute premire fois depuis quelle
la frquentait, Hermione avait pris en dfaut la bibliothque de
Poudlard. Elle en fut si trouble quelle en oublia mme sa
mauvaise humeur lgard de Harry aprs la ruse du bzoard.
Je nai pas trouv une seule explication sur les Horcruxes,
lui dit-elle. Pas une seule ! Jai fouill partout dans la rserve et
mme dans les livres les plus horribles, l o on texplique
comment prparer les plus pouvantables potions rien ! Tout
ce que jai pu dnicher, cest a, dans lintroduction des Grandes
Noirceurs de la magie coute : De lHorcruxe, la plus vile de
toutes les inventions magiques, nous ne dirons mot ni
nenseignerons la pratique Dans ce cas, pourquoi le
mentionner ? ajouta-t-elle, agace.
Dun coup sec elle referma lantique volume qui laissa
chapper une plainte spectrale.
Oh, silence, rpliqua Hermione en le fourrant dans son
sac.
Lorsque fvrier arriva, la neige fondit autour de lcole et
laissa place une humidit morne et glaciale. Des nuages bas
dun gris violac stendaient au-dessus du chteau et une pluie
froide, ininterrompue, rendait les pelouses boueuses et
glissantes. Le rsultat fut que la leon de transplanage des
sixime anne, prvue le samedi matin pour ne pas perturber
les horaires de cours, neut pas lieu dans le parc mais dans la
Grande Salle.
Quand Harry et Hermione arrivrent (Ron tait descendu
avec Lavande), ils virent que les tables avaient disparu. La pluie

351
fouettait les hautes fentres et le plafond enchant tournoyait en
volutes sombres au-dessus deux tandis quils se rassemblaient
devant les professeurs McGonagall, Rogue, Flitwick et Chourave
les directeurs des quatre maisons accompagns dun petit
sorcier dont Harry devina quil devait tre le moniteur de
transplanage du ministre. Il tait trangement incolore, avec
des cils transparents, des cheveux fins et un air immatriel,
comme sil aurait suffi dune simple rafale de vent pour
lemporter. Harry se demanda si ses constantes disparitions et
rapparitions navaient pas dune certaine manire diminu sa
substance ou sil avait toujours eu cette frle charpente, idale
pour quelquun qui souhaite se volatiliser.
Bonjour, dit le sorcier du ministre lorsque tous les lves
furent arrivs et que les directeurs de maison les eurent incits
au silence. Je mappelle Wilkie Tycross et je suis envoy par le
ministre pour tre votre moniteur de transplanage au cours
des douze semaines qui viennent. Jespre pendant cette
priode vous prparer passer votre permis de transplanage
Malefoy, taisez-vous et coutez ! aboya le professeur
McGonagall.
Tout le monde se retourna. Le visage de Malefoy avait pris
une teinte rose vif. Lair furieux, il scarta de Crabbe avec lequel
il semblait stre disput voix basse. Harry jeta un rapide coup
dil Rogue qui paraissait lui aussi agac mais Harry
souponnait fortement que ctait moins par la grossiret de
Malefoy que par la rprimande de McGonagall un lve de sa
maison.
Nombre dentre vous pourront alors se prsenter
lexamen, poursuivit Tycross comme sil ny avait eu aucune
interruption. Comme vous le savez sans doute, il est
gnralement impossible de transplaner dans lenceinte de
Poudlard. Le directeur a toutefois suspendu cet enchantement
pour une dure dune heure et uniquement entre les murs de la
Grande Salle afin de vous permettre de vous entraner. Je dois
insister sur le fait que vous ne pourrez pas transplaner au-del
de cette salle et quil serait trs imprudent dessayer. prsent,
je voudrais que vous vous placiez une distance suffisante les

352
uns des autres pour garder devant vous un espace libre dun
mtre cinquante.
Il y eut une grande agitation, des bruits de pas prcipits, des
bousculades, tandis que les lves se sparaient, se heurtaient,
se lanaient des ordres pour carter les autres de leur chemin.
Les directeurs des maisons passaient parmi eux, les aidaient
se placer et mettaient fin aux disputes.
Harry, o vas-tu ? demanda Hermione.
Mais il ne lui rpondit pas. Il se hta de traverser la foule,
passa devant le professeur Flitwick qui tentait dune petite voix
aigu de disposer en bon ordre quelques Serdaigle tous dcids
se rapprocher du premier rang, puis devant le professeur
Chourave, occupe aligner ses lves de Poufsouffle. Enfin,
aprs avoir contourn Ernie Macmillan, il parvint se placer
tout au fond, juste derrire Malefoy qui profitait du remue-
mnage pour continuer sa dispute avec Crabbe. Celui-ci, la mine
rebelle, se tenait un mtre cinquante de lui.
Je ne sais pas combien de temps a va encore prendre,
daccord ? lui lana Malefoy, ignorant que Harry se trouvait
juste derrire lui. Cest plus long que je ne le pensais.
Crabbe ouvrit la bouche mais Malefoy sembla deviner ce quil
sapprtait dire.
coute, Crabbe, ce que je prpare ne te regarde pas, Goyle
et toi, vous devez simplement obir et faire le guet !
Moi, quand je demande mes amis de faire le guet, je leur
explique pourquoi, dit Harry juste assez fort pour que Malefoy
puisse lentendre.
Malefoy pivota sur ses talons, la main sur sa baguette
magique mais ce moment prcis, les quatre directeurs de
maison scrirent : Taisez-vous et le silence retomba.
Malefoy se retourna lentement de lautre ct.
Merci, dit Tycross. Bien Maintenant
Il agita sa baguette. Des cerceaux lancienne mode
apparurent aussitt sur le sol, devant chaque lve.
La chose importante dont il faut se souvenir pour
transplaner se rsume trois D ! expliqua Tycross. Destination,
Dtermination, Dcision ! Premire tape : fixez rsolument
votre esprit sur la destination souhaite. Dans le cas prsent,

353
lintrieur de votre cerceau. Veuillez ds maintenant vous
concentrer sur cet objectif.
Tout le monde jeta un coup dil furtif pour voir si les autres
regardaient bien leur cerceau puis chacun se hta dobir. Harry
observa le cercle poussireux dlimit par son propre cerceau et
seffora de ne penser rien dautre. Ce qui se rvla impossible
car il ne cessait de se demander ce que Malefoy pouvait bien
prparer qui ncessite quon fasse le guet.
Deuxime tape, poursuivit Tycross, concentrez votre
dtermination sur lespace occuper ! Que votre dsir dy
pntrer se rpande dans chaque atome de votre corps !
Harry jeta subrepticement un regard autour de lui. Un peu
plus loin sur sa gauche, Ernie Macmillan fixait son cerceau avec
une telle intensit que son visage tait devenu tout rouge. On
aurait dit quil sapprtait pondre un uf de la taille dun
Souafle. Harry se mordit la lvre pour ne pas clater de rire et
contempla nouveau son cerceau.
Troisime tape, reprit Tycross, et seulement quand je
vous en donnerai le signal Tournez sur place en essayant de
trouver votre chemin dans le nant et en accomplissant votre
mouvement avec dcision ! mon commandement, attention
un
Harry jeta encore un coup dil alentour. Beaucoup dlves
semblaient passablement inquiets lide de devoir transplaner
si vite.
deux
Harry essaya nouveau de focaliser ses penses sur le
cerceau. Il avait dj oubli quoi correspondaient les trois D.
TROIS !
Harry pivota sur place, perdit lquilibre et faillit tomber. Il
ntait pas le seul. Dans toute la salle, on voyait soudain les gens
tituber sur place. Neville tait tendu sur le dos. Ernie
Macmillan avait saut dans son cerceau en excutant une sorte
de pirouette et parut momentanment fou de joie jusqu ce
quil voie Dean Thomas le regarder en hurlant de rire.
Ce nest pas grave, ce nest pas grave, dit schement
Tycross qui ne semblait pas sattendre mieux. Remettez vos

354
cerceaux en place, sil vous plat, et reprenez votre position de
dpart
La deuxime tentative ne fut pas plus heureuse que la
premire. La troisime se rvla aussi lamentable. Ce fut
seulement la quatrime quil se passa enfin quelque chose. Il y
eut un horrible cri de douleur et tout le monde se retourna,
terrifi, pour voir Susan Bones, de Poufsouffle, vaciller au
milieu de son cerceau, sa jambe gauche reste un mtre
cinquante derrire elle, lendroit do elle tait partie.
Les directeurs de maison se prcipitrent. Il y eut un grand
bang et un panache de fume violette. Lorsque la fume se
dissipa, Susan avait retrouv sa jambe mais elle sanglotait, lair
horrifi.
Le dsartibulement, ou sparation de certaines parties du
corps, se produit quand lesprit nest pas suffisamment
dtermin, expliqua Wilkie Tycross dun ton calme. Vous devez
vous concentrer continuellement sur votre destination et vous
mettre en mouvement sans hte mais avec dcision Comme
ceci.
Tycross fit un pas en avant, tourna sur lui-mme avec grce,
les bras tendus, et disparut dans le tournoiement de sa robe,
rapparaissant au fond de la salle.
Souvenez-vous des trois D, dit-il, et essayez nouveau
Un Deux Trois
Mais une heure plus tard, le dsartibulement de Susan
restait le seul vnement notable qui se soit produit au cours de
la sance. Tycross ne paraissait pas dcourag pour autant.
Attachant sa cape autour de son cou, il dit simplement :
Au revoir, tout le monde, samedi prochain, et noubliez
pas : Destination, Dtermination, Dcision.
Il donna alors un coup de baguette qui fit disparatre les
cerceaux et sortit de la salle en compagnie du professeur
McGonagall. Des conversations slevrent de toutes parts
tandis que les lves sortaient dans le hall.
Comment a sest pass, pour toi ? demanda Ron en se
htant de rejoindre Harry. Jai limpression davoir senti
quelque chose mon dernier essai. Une sorte de fourmillement
dans les pieds.

355
Tes baskets doivent tre trop petites, Ron-Ron, dit une
voix derrire eux.
Hermione leur passa devant, lair hautain, le sourire
narquois.
Moi, je nai rien senti du tout, dit Harry, indiffrent
linterruption. Mais a ne mintresse pas beaucoup pour le
moment
Quest-ce que tu veux dire ? Tu nas pas envie dapprendre
transplaner ? stonna Ron, incrdule.
En fait, je ne suis pas vraiment emball, je prfre voler
rpondit Harry en jetant un coup dil derrire lui pour voir o
tait Malefoy.
Arriv dans le hall, il acclra lallure.
Viens, dpche-toi, il y a quelque chose que je voudrai
faire
Perplexe, Ron suivit Harry qui retourna dans la tour de
Gryffondor au pas de course. Ils furent momentanment
retenus par Peeves qui avait bloqu une porte du quatrime
tage et empchait de passer quiconque refusait de mettre le feu
son propre caleon. Mais Harry et Ron se contentrent de
faire demi-tour et de prendre un de leurs fidles raccourcis.
Quelques minutes plus tard, ils franchissaient le trou du
portrait.
Tu vas enfin me dire ce qui se passe ? demanda Ron, un
peu essouffl.
L-haut, rpondit Harry.
Il traversa la salle commune et monta lescalier. Comme
Harry lavait espr, le dortoir tait vide. Il ouvrit sa valise et y
fouilla, sous lil impatient de Ron.
Harry
Malefoy se sert de Crabbe et de Goyle comme guetteurs. Il
se disputait avec Crabbe tout lheure. Je veux savoir Ah
Il avait dnich un morceau de parchemin apparemment
vierge quil dplia et tapota du bout de sa baguette.
Je jure solennellement que mes intentions sont
mauvaises En tout cas, celles de Malefoy le sont.
Aussitt, la carte du Maraudeur apparut la surface du
parchemin. On y voyait un plan dtaill de tous les tages du

356
chteau et, se dplaant un peu partout, les minuscules points,
accompagns dun nom, qui correspondaient chaque personne
prsente dans les lieux.
Aide-moi trouver Malefoy, dit Harry dun ton pressant. Il
tala la carte sur son lit et tous deux se mirent chercher.
L ! dit Ron, au bout dune minute. Il est dans la salle
commune de Serpentard. Regarde il y a aussi Parkinson,
Zabini, Crabbe et Goyle
Harry contempla la carte dun air du mais reprit trs vite
contenance.
partir de maintenant, je vais lavoir lil, annona dun
ton dcid. Et ds que je le verrai se cacher quelque part
pendant que Crabbe et Goyle font le guet, je mettrai ma bonne
vieille cape dinvisibilit et jirai regarder ce quil
Il fut interrompu par larrive de Neville qui apporta avec lui
une forte odeur de tissu brl et commena fouiller dans sa
valise pour y chercher un nouveau caleon.
Malgr sa dtermination prendre Malefoy sur le fait, Harry
neut gure de chance au cours des deux semaines qui suivirent.
Il consultait la carte aussi souvent que possible, sarrtant
parfois inutilement dans les toilettes entre deux cours pour
lexaminer, mais il ne vit jamais Malefoy dans un endroit o il
naurait pas d tre. Il repra Crabbe et Goyle qui se
promenaient seuls dans le chteau plus souvent qu lordinaire,
restant parfois immobiles dans des couloirs dserts, mais dans
ces moments-l, Malefoy ne se trouvait pas auprs deux et ne
figurait dailleurs nulle part sur la carte. Ce qui constituait un
grand mystre. Harry se demanda si Malefoy ne quittait pas
lcole de temps autre mais il ne voyait pas comment il
pourrait y parvenir tant donn le haut niveau de scurit en
vigueur dans le chteau. Il supposait donc simplement quil
narrivait pas le retrouver parmi les centaines de points
minuscules qui se dplaaient sous ses yeux. Quant au fait que
Malefoy, Crabbe et Goyle semblaient aller chacun de son ct
alors quils taient habituellement insparables, ctaient des
choses qui se produisaient lorsquon devenait plus grand Ron
et Hermione, songea tristement Harry, en taient la preuve
vivante.

357
Fvrier sapprocha de mars sans que le temps change, sauf
que le vent sajouta la pluie. Accueilli dans une indignation
gnrale, un avis apparut sur les tableaux daffichage de toutes
les salles communes pour annoncer que la prochaine sortie
Pr-au-Lard avait t annule. Ron tait furieux.
Ctait le jour de mon anniversaire ! sexclama-t-il. Je me
faisais une joie dy aller !
a na rien dtonnant, commenta Harry. Aprs ce qui est
arriv Katie.
Elle ntait toujours pas revenue de Ste Mangouste. Par
surcrot, La Gazette du sorcier signalait dautres cas de
personnes disparues, dont certaines avaient un lien de parent
avec des lves de Poudlard.
Ma seule joie, maintenant, a va tre cette stupide leon de
transplanage ! marmonna Ron avec mauvaise humeur. Tu
parles dun cadeau danniversaire
Au bout de la troisime leon, le transplanage se rvla aussi
difficile quau dbut, mme si quelques autres lves avaient
russi se dsartibuler. Le mcontentement tait gnral et on
commenait prouver une certaine animosit lgard de
Wilkie Tycross et de ses trois D, ce qui lui avait valu divers
surnoms dont les plus aimables taient Dent-de-gargouille et
Demi-potion.
Joyeux anniversaire, Ron, dit Harry lorsquils furent
rveills au matin du 1er mars par Seamus et Dean qui
descendaient bruyamment prendre leur petit djeuner. Tiens,
cest pour toi.
Il jeta un paquet sur le lit de Ron o il sajouta un petit tas
dautres cadeaux qui avaient sans doute t apports au cours
de la nuit par les elfes de maison, pensa Harry.
Merci, dit Ron dune voix ensommeille.
Tandis quil dchirait lemballage, Harry se leva, ouvrit sa
grosse valise et y fouilla pour reprendre sa carte du Maraudeur
quil y cachait chaque jour aprs sen tre servi. Il sortit la moiti
du contenu de la valise avant de la retrouver, cache sous les
chaussettes roules en boule dans lesquelles il conservait son
flacon de potion de chance, Felix Felicis.
Voyons un peu, murmura-t-il en la rapportant dans son lit.

358
Il la tapota doucement et chuchota : Je jure solennellement
que mes intentions sont mauvaises , voix suffisamment basse
pour que Neville qui passait au pied de son lit ne puisse
lentendre.
a, cest bien, Harry ! dit Ron avec enthousiasme, agitant
la nouvelle paire de gants de gardien quil lui avait offerte.
Merci !
Pas de quoi, rpondit Harry dun ton absent pendant quil
cherchait attentivement Malefoy dans le dortoir des Serpentard.
H je crois quil nest pas dans son lit
Ron ne ragit pas, trop occup dballer ses cadeaux en
laissant chapper de temps autre une exclamation rjouie.
Joli butin, cette anne ! annona-t-il.
Il tenait devant lui une grosse montre en or avec des
symboles anciens gravs sur le bord et de minuscules toiles
mouvantes en guise daiguilles.
Tu as vu ce que mes parents mont offert ? Je crois que je
vais devenir majeur lanne prochaine aussi pour avoir encore
des cadeaux comme a !
Cool, marmonna Harry qui accorda un regard la montre
avant dexaminer la carte de plus prs.
O se trouvait Malefoy ? Apparemment, pas la table des
Serpentard pour le petit djeuner Pas davantage auprs de
Rogue, qui tait assis dans son bureau Ni dans aucune des
salles de bains, ni linfirmerie
Tu en veux un ? demanda Ron, la bouche pleine, en lui
tendant une bote de chaudrons en chocolat.
Non, merci, rpondit Harry. Malefoy a encore disparu !
Impossible, dit Ron qui enfourna un deuxime chaudron
et se glissa hors du lit pour shabiller. Viens, si tu ne te dpches
pas, tu devras transplaner le ventre vide Remarque, peut-tre
que ce sera plus facile
Ron jeta un regard pensif la bote de chaudrons en chocolat
puis haussa les paules et en prit un troisime.
Harry tapota la carte avec sa baguette, murmura : Mfait
accompli , bien que ce ne ft pas le cas, et shabilla en
rflchissant. Il fallait bien quil y ait une explication aux
disparitions rptes de Malefoy mais il narrivait pas la

359
dcouvrir. La meilleure faon den savoir plus aurait t de le
filer mais, mme avec la cape dinvisibilit, lide ntait pas
ralisable. Il avait ses cours, lentranement de Quidditch, des
devoirs faire et les leons de transplanage. Il ne pouvait suivre
Malefoy toute la journe sans que lon remarque son absence.
Prt ? dit-il Ron.
Il tait mi-chemin de la porte lorsquil saperut que Ron
navait pas boug. Appuy contre la colonne de son lit, il
contemplait la fentre ruisselante de pluie dun regard
trangement vague.
Ron ? Le petit djeuner.
Je nai pas faim.
Harry lobserva attentivement.
Je croyais que tu avais dit
Bon, daccord, je vais descendre avec toi, soupira Ron,
mais je ne veux rien manger.
Harry scruta son visage dun air souponneux.
Tu viens davaler la moiti dune bote de chaudrons en
chocolat, non ?
Ce nest pas a, rpondit Ron avec un nouveau soupir.
Tu tu ne peux pas comprendre.
Comme tu voudras, dit Harry, dconcert. Il se retourna
vers la porte.
Harry ! lana soudain Ron.
Quoi ?
Harry, je ne peux plus supporter a !
Quest-ce que tu ne peux plus supporter ? stonna Harry
qui commenait tre vritablement inquiet.
Ron avait le teint ple et semblait au bord de la nause.
Je ne peux pas mempcher de penser elle, dit-il dune
voix rauque.
Harry le regarda bouche be. Il ne stait pas attendu cela
et navait pas trs envie den entendre parler. Ils avaient beau
tre amis, si Ron se mettait appeler Lavande Lav-Lav, il
ragirait fermement.
En quoi a tinterdit de prendre ton petit djeuner ?
demanda Harry, essayant de faire preuve dun peu de bon sens.

360
Je crois que je nexiste mme pas pour elle, se dsola Ron
avec un geste dsespr.
Bien sr que si, tu existes, rpliqua Harry, dcontenanc.
Elle narrte pas de tembrasser, non ?
Ron cligna des yeux.
De qui tu parles ?
Et toi, de qui tu parles ? interrogea Harry qui avait de plus
en plus limpression que leur conversation chappait toute
raison.
De Romilda Vane, rpondit Ron voix basse. Lorsquil
pronona ce nom, son visage sembla silluminer, comme baign
par le plus pur des rayons de soleil.
Ils se regardrent pendant prs dune minute, puis Harry
reprit :
Cest une plaisanterie ? Tu me fais une farce ?
Harry, je crois que Je crois que je suis amoureux delle,
dclara Ron dune voix trangle.
O.K., dit Harry en sapprochant de Ron pour regarder de
plus prs ses yeux vitreux et son teint blme. Maintenant,
rpte-moi a sans rire.
Je laime, murmura Ron, le souffle court. Tu as vu ses
cheveux ? Ils sont noirs, brillants, soyeux Et ses yeux ? Ses
grands yeux sombres ? Et son
coute, cest trs drle, linterrompit Harry, agac, mais la
plaisanterie a assez dur, daccord ? Laisse tomber.
Il tourna les talons et repartit vers la porte, mais peine
avait-il fait deux pas quil reut un coup violent sur loreille
droite. Titubant, il vit alors Ron brandir le poing, le visage
dform par la rage. Il sapprtait frapper nouveau.
Harry ragit instinctivement. Sa baguette jaillit de sa poche
et lincantation lui vint lesprit sans quil ait pris le temps de
rflchir :
Levicorpus !
Ron poussa un hurlement et se retrouva une nouvelle fois
suspendu en lair par la cheville, sa robe de sorcier se rabattant
sur lui.
Pourquoi tu mas frapp ? scria Harry.

361
Tu las insulte ! Tu as dit que ctait une plaisanterie !
sexclama Ron dont le teint devenait violac mesure que le
sang affluait son visage.
Cest de la folie ! rpliqua Harry. Quest-ce qui te
cet instant, il vit la bote ouverte sur le lit de Ron et la
vrit le frappa avec la force dun troll en pleine course.
O est-ce que tu as eu ces chaudrons en chocolat ?
Ctait un cadeau danniversaire ! scria Ron qui tournait
lentement dans le vide en essayant de se librer. Je ten ai
propos un, non ?
Tu les as ramasss par terre, cest a ?
Ils taient tombs de mon lit ! Laisse-moi redescendre !
Ils ne sont pas tombs de ton lit, espce dimbcile. Tu ne
comprends donc pas ? Ils taient moi, je les ai enlevs de ma
valise quand je cherchais la carte. Ce sont les chaudrons en
chocolat que Romilda ma offerts avant Nol et ils ont t
trafiqus avec un philtre damour !
Mais Ron semblait navoir entendu quun seul mot.
Romilda ? rpta-t-il. Tu as dit Romilda ? Harry, tu la
connais ? Tu peux me prsenter elle ?
Le visage de Ron, toujours suspendu par la cheville,
exprimait prsent un immense espoir et Harry dut rprimer
une forte envie dclater de rire. Une partie de lui-mme celle
qui se trouvait la plus proche de son oreille douloureuse tait
trs tente de librer Ron et de le regarder devenir fou damour
pour Romilda jusqu ce que les effets du philtre se dissipent
Mais dun autre ct, ils taient censs tre amis, Ron ntait pas
dans son tat normal lorsquil lavait frapp et Harry pensa quil
mriterait un autre coup de poing sil laissait Ron dclarer
Romilda Vane un amour ternel.
Bon, je vais te la prsenter, promit Harry en rflchissant
trs vite. Je te relche, daccord ?
Il envoya Ron scraser sur le sol sans mnagements (son
oreille lui faisait dcidment trs mal) mais il le vit se relever
avec un grand sourire comme si de rien ntait.
Tu la trouveras dans le bureau de Slughorn, dit Harry dun
ton assur.
Il se dirigea vers la porte du dortoir.

362
Quest-ce quelle fabrique l-bas ? interrogea Ron,
anxieux, en se htant derrire lui.
Elle prend des cours particuliers de potions, rpondit
Harry, prt inventer nimporte quoi.
Je pourrais peut-tre demander en prendre en mme
temps quelle ? suggra Ron, le regard avide.
Excellente ide, approuva Harry.
Lavande attendait prs de louverture du portrait, une
complication que Harry navait pas prvue.
Tu es en retard, Ron-Ron, dit-elle dun ton boudeur. Jai
un cadeau danniv
Laisse-moi tranquille, linterrompit Ron, agac. Harry va
me prsenter Romilda Vane.
Et, sans ajouter un mot, il sortit dans le couloir. Harry essaya
dadresser Lavande un regard dexcuse mais sans doute eut-il
lair simplement amus car elle parut encore plus offense
lorsque le portrait de la grosse dame se referma derrire eux.
Harry avait craint que Slughorn soit descendu prendre son
petit djeuner mais, ds quil eut frapp, il ouvrit la porte, vtu
dune robe de chambre en velours vert avec bonnet de nuit
assorti, lil plutt vague.
Harry, marmonna-t-il. Il est un peu tt pour me rendre
visite En gnral, je fais la grasse matine, le samedi.
Professeur, je suis dsol de vous dranger, dit Harry en
baissant la voix le plus possible tandis que Ron se dressait sur la
pointe des pieds pour essayer de regarder lintrieur du
bureau, mais mon ami Ron a aval par erreur un philtre
damour. Vous ne pourriez pas lui donner un antidote ? Je
lemmnerais bien voir Madame Pomfresh mais les produits en
provenance des Farces pour sorciers factieux sont interdits
Alors, pour viter les questions embarrassantes
Je vous aurais cru capable dimproviser vous-mme un
petit remde, Harry, un expert en potions tel que vous,
remarqua Slughorn.
Heu, rpondit Harry, quelque peu distrait par Ron qui
tentait dentrer de force dans la pice en lui donnant des coups
de coude dans les ctes, je nai encore jamais prpar un
antidote un philtre damour, monsieur, et le temps que jy

363
parvienne, Ron aurait peut-tre dj commis des actes
regrettables
Ron eut la bonne ide de choisir ce moment pour lancer dun
ton gmissant :
Je ne la vois pas, Harry. Tu crois quil la cache ?
La potion navait-elle pas dpass la date limite de
consommation ? demanda Slughorn qui observait Ron prsent
avec un intrt de professionnel. Parfois, plus on les garde et
plus elles deviennent puissantes.
a expliquerait beaucoup de choses, dit Harry, la voix
haletante car il devait littralement lutter contre Ron pour
lempcher de renverser Slughorn. Cest son anniversaire,
professeur, ajouta-t-il dun ton implorant.
Bon, trs bien, alors entrez, entrez, proposa Slughorn en se
laissant flchir. Jai le ncessaire dans ma trousse, ce nest pas
un antidote trs compliqu
Ron se prcipita soudain dans le bureau encombr et
surchauff de Slughorn, trbucha contre un petit tabouret
pompons, reprit son quilibre en se rattrapant au cou de Harry
et murmura :
Elle na pas vu a, hein, elle ne la pas vu ?
Elle nest pas encore l, le rassura Harry qui regardait
Slughorn ouvrir son ncessaire potions et mlanger dans un
petit flacon de cristal une pince de ceci et une pince de cela.
Tant mieux, dit Ron dun ton enfivr. Jai lair comment ?
Trs sduisant, affirma Slughorn avec douceur en lui
tendant un verre rempli dun liquide clair. Buvez donc a, cest
un tonique pour les nerfs qui vous permettra de rester calme
quand elle arrivera, vous comprenez ?
Excellent ! sexclama Ron, avide, et il avala bruyamment
lantidote.
Harry et Slughorn lobservrent. Pendant un moment, Ron
parut rayonner. Puis, peu peu, son sourire saffaissa et
svanouit, remplac par une expression de suprme horreur.
Alors, on retrouve ses esprits ? demanda Harry avec un
sourire.
Slughorn pouffa.
Merci beaucoup, professeur.

364
Mais ce nest rien, mon garon, ce nest rien du tout,
rpondit Slughorn pendant que Ron seffondrait dans un
fauteuil proche, lair ananti. Un petit remontant, voil ce quil
lui faut, poursuivit Slughorn qui se htait prsent vers une
table charge de bouteilles. Jai de la Biraubeurre, jai du vin, il
me reste une dernire bouteille de cet hydromel vieilli en ft
mmh Je voulais loffrir Dumbledore pour Nol, mais, bon
Il haussa les paules.
a ne lui manquera pas puisquil ne saura jamais que
ctait pour lui ! Pourquoi ne pas louvrir maintenant pour fter
lanniversaire de Mr Weasley ? Rien de mieux quun alcool fin
pour chasser les tourments dun amour du
Il pouffa nouveau et Harry limita. Ctait la premire fois
quil se trouvait presque seul avec Slughorn depuis sa premire
tentative dsastreuse pour lui arracher son vrai souvenir. Peut-
tre que sil parvenait le maintenir de bonne humeur peut-
tre que sils buvaient suffisamment dhydromel vieilli en ft
Tenez, gotez-moi a, dit Slughorn.
Il tendit un verre dhydromel Harry et Ron avant de lever
le sien.
Eh bien, bon anniversaire, Ralph
Ron, murmura Harry.
Mais Ron qui ne semblait pas avoir entendu quon lui portait
un toast avait dj aval son hydromel.
En une seconde, peine plus que le temps dun battement de
cur, Harry comprit que quelque chose de terrible venait de se
produire alors que Slughorn navait apparemment rien vu.
et je vous souhaite encore de nombreux autres
Ron !
Ron avait lch son verre. Il se leva demi de son fauteuil
puis seffondra, les membres agits de spasmes. De lcume
coulait de ses lvres et il avait les yeux exorbits.
Professeur ! hurla Harry. Faites quelque chose !
Mais Slughorn semblait paralys. Ron se convulsait,
stranglait, le visage bleui.
Quoi Mais, balbutia Slughorn.
Harry bondit par-dessus une table basse et se rua sur le
ncessaire potions rest ouvert, fouillant parmi les flacons et

365
les petits sacs de cuir, tandis que derrire lui dhorribles
gargouillements schappaient de la gorge de Ron. Enfin, il la
trouva la petite pierre racornie en forme de rognon que
Slughorn lui avait prise au cours de potions.
Il se prcipita au ct de Ron, lui carta les mchoires de
force et lui enfona le bzoard dans la bouche. Ron fut parcouru
dun long frisson, il eut un hoquet rauque et son corps devint
flasque, immobile.

366
19
Des elfes sur les talons

Donc, tout bien considr, on ne peut pas dire que ce soit


lun des meilleurs anniversaires de Ron ? rsuma Fred.
Ctait le soir. Dans linfirmerie silencieuse, les rideaux
taient tirs devant les fentres, les lampes allumes. Le lit de
Ron tait le seul tre occup, Harry, Hermione et Ginny assis
son chevet. Ils avaient pass la journe attendre devant les
doubles portes, essayant de regarder ce qui se passait
lintrieur chaque fois que quelquun entrait ou sortait. Madame
Pomfresh ne les avait laisss voir Ron qu huit heures du soir.
Fred et George taient arrivs un peu aprs dix heures.
Ce ntait pas vraiment comme a quon avait prvu de lui
donner notre cadeau, dit George dun air sombre.
Il posa un gros paquet sur la petite armoire, la tte de son
lit, et sassit ct de Ginny.
Oui, quand on imaginait la scne, il tait conscient, dit
Fred.
Nous pensions lattendre Pr-au-Lard pour lui faire la
surprise reprit George.
Vous tiez Pr-au-Lard ? demanda Ginny en levant la
tte.
On envisageait dacheter la boutique de Zonko, expliqua
Fred, dun ton lugubre. Pour avoir une filiale Prau-Lard, tu
comprends, mais quoi a peut bien servir si on ne vous laisse
plus sortir le week-end pour acheter notre marchandise Enfin,
peu importe, maintenant.
Il approcha une chaise de Harry et contempla le visage livide
de Ron.
Quest-ce qui sest pass, exactement, Harry ?
Harry rpta lhistoire quil avait limpression davoir dj
raconte cent fois Dumbledore, McGonagall, Madame
Pomfresh, Hermione et Ginny.

367
alors, je lui ai enfonc le bzoard dans la gorge et il a pu
respirer un peu mieux, Slughorn est all chercher du secours,
McGonagall et Madame Pomfresh sont arrives et elles ont
amen Ron ici. Elles pensent quil ira bientt mieux. Madame
Pomfresh dit quil devra rester environ une semaine
linfirmerie en continuant prendre de lessence de Ruta
Cest une chance que tu aies pens au bzoard, dit George
voix basse.
Une chance quil y en ait eu un dans la pice, remarqua
Harry qui avait froid dans le dos en pensant ce qui se serait
produit sil navait pu mettre la main sur la petite pierre.
Hermione renifla presque imperceptiblement. Elle avait
gard un silence inhabituel tout au long de la journe. Le visage
blme, elle stait prcipite auprs de Harry la porte de
linfirmerie en exigeant de savoir ce qui stait pass mais elle
navait pris quasiment aucune part la discussion lancinante
entre Harry et Ginny qui se demandaient comment Ron avait
bien pu tre empoisonn. Elle stait contente de rester ct
deux, les dents serres, lair effar, jusqu ce quon les autorise
enfin entrer.
Est-ce que papa et maman sont au courant ? demanda
Fred Ginny.
Ils lont dj vu, ils sont arrivs il y a une heure. Pour le
moment, ils sont dans le bureau de Dumbledore mais ils vont
revenir bientt.
Il y eut un silence pendant lequel ils regardrent Ron mettre
un grognement dans son sommeil.
Donc, le poison tait dans son verre ? dit Fred voix
basse.
Oui, rpondit Harry.
Il tait incapable de penser autre chose et fut content
davoir une nouvelle occasion den parler.
Slughorn lavait rempli
Crois-tu quil aurait pu glisser quelque chose dans le verre
sans que tu le voies ?
Sans doute, admit Harry. Mais pourquoi aurait-il voulu
empoisonner Ron ?

368
Aucune ide, dit Fred, les sourcils froncs. Tu ne crois pas
quil aurait pu se tromper de verre ? En essayant de
tempoisonner toi ?
Pourquoi Slughorn voudrait-il empoisonner Harry ?
stonna Ginny.
Je ne sais pas, rpondit Fred, mais il doit y avoir plein de
gens qui ont envie de lempoisonner, non ? Avec cette histoire
dlu et tout a ?
Alors, tu crois que Slughorn est un Mangemort ? demanda
Ginny.
Tout est possible, dclara Fred dun air sinistre.
Il a peut-tre t soumis au sortilge de lImperium,
suggra George.
Ou peut-tre quil est innocent, dit Ginny. Le poison
pouvait trs bien se trouver dans la bouteille, auquel cas, ctait
Slughorn lui-mme qui tait vis.
Qui aurait envie de le tuer ?
Dumbledore pense que Voldemort voulait Slughorn dans
son camp, expliqua Harry. Il sest cach pendant un an avant de
venir Poudlard. Et
Il repensa au souvenir que Dumbledore navait pas encore
russi lui arracher.
Et peut-tre que Voldemort veut lcarter de son chemin
parce quil croit quil pourrait tre utile Dumbledore.
Mais tu as dit que Slughorn avait lintention doffrir cette
bouteille Dumbledore pour Nol, lui rappela Ginny. Donc,
lempoisonneur pouvait tout aussi bien viser Dumbledore.
Dans ce cas, il ne connaissait pas trs bien Slughorn,
intervint Hermione qui parlait pour la premire fois depuis des
heures.
Elle avait la voix de quelquun qui a attrap un mauvais
rhume.
Quiconque connat Slughorn aurait su quil y avait de
bonnes chances quil garde pour lui quelque chose daussi
dlicieux.
Er-my-nie, dit brusquement Ron dune voix gutturale.
Tout le monde se tut en le regardant dun air anxieux, mais

369
aprs avoir marmonn quelques paroles incomprhensibles, il
se mit simplement ronfler.
Soudain, les portes de la salle souvrirent la vole en les
faisant tous sursauter et Hagrid savana vers eux grands pas,
les cheveux tachets de pluie, une arbalte la main, son
manteau en peau dours lui battant les jambes. Il laissait sur son
passage des traces de boue de la taille dun dauphin.
Pass la journe dans la fort ! dit-il dune voix haletante.
Ltat dAragog empire, je lui ai fait la lecture. Je viens juste de
rentrer dner et le professeur Chourave ma prvenu pour Ron.
Comment va-t-il ?
Pas mal, rpondit Harry. Il devrait gurir bientt.
Pas plus de six visiteurs la fois ! avertit Madame
Pomfresh en surgissant de son bureau.
Avec Hagrid, on est tout juste six, fit remarquer George.
Ah Oui, admit Madame Pomfresh.
Apparemment, la taille immense de Hagrid lui avait donn
limpression quil reprsentait plusieurs personnes lui tout
seul. Pour masquer sa confusion, elle se hta de nettoyer les
traces de boue laide de sa baguette.
Je narrive pas y croire, reprit Hagrid dune voix rauque.
Il regardait Ron en hochant sa grosse tte hirsute.
Je narrive vraiment pas y croire Regardez-le, allong
l Qui aurait envie de lui faire du mal ?
Cest justement de a quon parlait, dit Harry. On nen sait
rien.
Est-ce que quelquun aurait une dent contre lquipe de
Quidditch de Gryffondor ? interrogea Hagrid dun ton angoiss.
Dabord Katie, maintenant Ron
Je ne vois pas qui voudrait dtruire une quipe de
Quidditch, rpondit George.
Dubois aurait srement essay avec celle de Serpentard sil
avait pu y arriver en toute impunit, assura Fred, dans un souci
dimpartialit.
mon avis, il ne sagit pas de Quidditch, mais je crois quil
existe un lien entre les deux attaques, dit Hermione voix
basse.
Quest-ce qui tamne penser a ? demanda Fred.

370
Eh bien, dabord, elles auraient d tre fatales dans les
deux cas. Or, elles ne lont pas t, mme si cest par simple
chance. Ensuite, ni le poison, ni le collier ne semblent avoir
atteint la personne laquelle ils taient destins. Bien sr,
ajouta-t-elle dun air grave, dune certaine manire, a rend le
coupable encore plus dangereux car il ne parat pas se soucier
du nombre de gens quil risque dabattre tant quil naura pas
atteint sa victime dsigne.
Avant que quiconque ait pu ragir cet inquitant expos, les
portes souvrirent nouveau et Mr et Mrs Weasley se
prcipitrent dans la salle. Lors de leur visite prcdente, ils
staient simplement assur que Ron serait bientt entirement
rtabli. Cette fois, Mrs Weasley prit Harry dans ses bras et le
serra trs fort contre elle.
Dumbledore nous a racont comment tu lavais sauv
grce au bzoard, sanglota-t-elle. Oh, Harry, je ne sais pas quoi
te dire Tu as sauv Ginny Tu as sauv Arthur Maintenant,
tu sauves Ron
Oh, il ne faut pas je nai, marmonna Harry, mal laise.
Quand jy pense, la moiti de notre famille te doit la vie,
dclara Mr Weasley, la gorge serre. Tout ce que je peux dire,
cest quon a eu de la chance le jour o Ron a dcid de sasseoir
pour la premire fois dans ton compartiment du Poudlard
Express, Harry.
Harry ne sut que rpondre et il fut presque content que
Madame Pomfresh vienne leur rappeler quil ne devait pas y
avoir plus de six visiteurs autour du lit de Ron. Hermione et lui
se levrent aussitt pour partir et Hagrid dcida de les
accompagner, laissant Ron en famille.
Cest terrible, grommela Hagrid dans sa barbe tandis quils
retournaient vers lescalier de marbre. Toutes ces nouvelles
mesures de scurit et les enfants qui sont quand mme
touchs Dumbledore se fait un sang dencre Il ne dit pas
grand-chose mais je le sens bien
Il na pas une ide de ce qui se passe ? demanda
dsesprment Hermione.
Des ides, il en a des centaines, jimagine. Tu penses, un
cerveau comme le sien ! rpondit Hagrid avec une loyaut

371
indfectible. Mais il ne sait pas qui a envoy ce collier ni qui a
mis le poison dans cette bouteille, sinon, on aurait attrap le
coupable, non ? Ce qui minquite, poursuivit-il voix basse en
jetant un regard par-dessus son paule (Harry, pour faire bonne
mesure, vrifia si Peeves ne se trouvait pas au plafond), cest de
savoir combien de temps Poudlard pourra rester ouvert si les
lves se font attaquer. a va recommencer comme avec la
Chambre des Secrets. Ce sera la panique, de plus en plus de
parents enlveront leurs enfants de lcole, et ensuite, le conseil
dadministration
Hagrid sinterrompit lorsque le fantme dune femme la
longue chevelure les croisa, flottant dans le vide dun air serein,
puis il reprit dans un murmure rauque :
le conseil dadministration voudra fermer lcole pour
de bon.
Quand mme pas ? dit Hermione, effare.
Il faut se mettre leur place, rpondit Hagrid dune voix
accable. Cest toujours un peu risqu denvoyer un enfant
Poudlard, non ? On sattend forcment des accidents avec des
centaines de jeunes sorciers enferms ensemble, mais des
tentatives de meurtre, cest diffrent. Pas tonnant que
Dumbledore soit en colre contre Ro
Hagrid se figea sur place et une expression coupable qui leur
tait familire apparut sur ce que sa barbe noire et hirsute
laissait voir de son visage.
Quoi ? sexclama Harry. Dumbledore est en colre contre
Rogue ?
Je nai jamais dit a, rpliqua Hagrid, trahi cependant par
son air soudain paniqu. Vous avez vu lheure ? Il est prs de
minuit, il faut que je
Hagrid, pourquoi Dumbledore est-il en colre contre
Rogue ? interrogea Harry dune voix forte.
Chut ! dit Hagrid, qui paraissait la fois inquiet et
courrouc. Ne crie pas ces choses-l, Harry, tu veux que je perde
mon travail ? Remarque, a vous serait gal, je suppose, puisque
vous avez laiss tomber les cours de soins aux cra

372
Nessayez pas de nous donner mauvaise conscience, a ne
marchera pas ! protesta Harry dun ton tranchant. Quest-ce qui
sest pass avec Rogue ?
Je ne sais pas, Harry, je naurais jamais d tre au
courant ! Je Je revenais de la fort lautre soir et je les ai
entendus parler ou plutt se disputer. Je ne voulais pas attirer
lattention sur moi et donc je suis rest dans lombre en essayant
de ne pas couter mais ctait une discussion anime et javais
du mal ne pas entendre.
Alors ? le pressa Harry tandis que Hagrid dansait
maladroitement dun pied sur lautre.
Alors jai simplement entendu Rogue dire Dumbledore
quil avait un peu trop tendance penser que tout allait de soi
mais que lui Rogue navait peut-tre plus envie de le faire
Faire quoi ?
Je ne sais pas, Harry. Apparemment, Rogue trouvait quil
avait trop de travail, cest tout et Dumbledore a rpondu dun
ton trs sec quil avait accept et que ctait comme a. Il a t
assez dur avec lui. Et puis, il a aussi parl Rogue dune enqute
quil devrait mener dans sa maison, Serpentard. Eh bien, quoi,
a na rien dtonnant ! ajouta prcipitamment Hagrid en
voyant Harry et Hermione changer des regards loquents. Il a
demand tous les directeurs de maison de chercher ce qui
avait pu se passer dans cette histoire de collier
Oui, mais Dumbledore ne sest pas disput avec eux, fit
remarquer Harry.
coute
Hagrid tritura son arbalte dun air gn. Il y eut alors un
craquement sonore et elle se cassa en deux.
Je sais ce que tu penses de Rogue, Harry, et je ne veux pas
que tu ailles imaginer des choses.
Attention, dit Hermione dun ton bref.
Ils se retournrent juste temps pour voir lombre dArgus
Rusard se dessiner sur le mur derrire eux, suivie de Rusard lui-
mme qui tourna le coin, le dos vot, les bajoues frmissantes.
Oho, lana-t-il de sa voix sifflante. Dans les couloirs cette
heure-ci ! a signifie une retenue !

373
Non, pas de retenue, Rusard ! rpondit schement Hagrid.
Ils sont avec moi, non ?
Et quest-ce que a change ? demanda Rusard dun ton
odieux.
a change que je suis un enseignant, espce de Cracmol
sournois ! rpliqua Hagrid, en senflammant aussitt.
Rusard se gonfla de fureur et on entendit soudain un
sifflement. Miss Teigne venait darriver en catimini. Elle se
faufila, sinueuse, entre les chevilles dcharnes de son matre.
Allez-y, dit Hagrid du coin des lvres.
Harry ne se le fit pas rpter deux fois. Hermione et lui
filrent aussitt, Hagrid et Rusard haussant le ton derrire eux,
dans des clats de voix qui rsonnrent tout au long du couloir.
Ils croisrent Peeves prs du passage qui menait la tour de
Gryffondor mais il ne sintressa pas eux et fila joyeusement
vers la source du tumulte, caquetant et hurlant :

Quand il y a dla bagarr quand a chauffe au chteau


Appelez donc Peevy, il viendra illico !

La grosse dame sommeillait et ne fut pas trs contente dtre


rveille mais elle consentit malgr tout pivoter dun air
grincheux pour les laisser entrer dans la salle commune vide et,
fort heureusement, paisible. La nouvelle de ce qui tait arriv
Ron ne semblait pas encore connue. Harry en fut soulag, on lui
avait dj pos assez de questions ce jour-l. Hermione lui
souhaita bonne nuit et monta dans le dortoir des filles. Harry,
lui, resta encore un peu et sassit prs de la chemine en
regardant steindre les dernires braises.
Ainsi donc, Dumbledore stait disput avec Rogue. En dpit
de tout ce quil avait dit Harry, en dpit de son insistance
affirmer une entire confiance en Rogue, il avait fini par
snerver contre lui Il pensait que Rogue navait pas men une
enqute suffisamment approfondie chez les Serpentard ou
peut-tre auprs dun seul Serpentard : Malefoy ?
tait-ce pour lui viter de se lancer dans des actions
inconsidres, le dissuader de prendre les choses en main, que
Dumbledore avait fait mine de trouver les soupons de Harry

374
injustifis ? Ctait vraisemblable. Peut-tre voulait-il
simplement que rien ne vienne le distraire de leurs leons, ou de
la ncessit de se procurer le souvenir de Slughorn. Peut-tre
aussi que Dumbledore nestimait pas convenable de confier ses
propres doutes sur un professeur un lve de seize ans
Ah, tu es l, Potter !
Surpris, Harry se leva dun bond, sa baguette magique prte
servir. Il tait convaincu que la salle commune tait vide et ne
stait pas du tout attendu voir une silhouette massive se lever
dun fauteuil, lautre bout de la pice. En regardant plus
attentivement, il saperut quil sagissait de Cormac McLaggen.
Jattendais ton retour, dit McLaggen, sans soccuper de la
baguette de Harry. Jai d mendormir. coute, jai vu quon
emmenait Weasley linfirmerie, ce matin. Il navait pas lair en
tat de jouer le match de la semaine prochaine.
Harry mit un certain temps comprendre de quoi McLaggen
voulait parler.
Ah, oui, daccord le Quidditch, dit-il.
Il glissa sa baguette dans la ceinture de son jean et se passa la
main dans les cheveux dun geste las.
Oui, cest vrai Il ne pourra peut-tre pas jouer.
Dans ce cas, cest moi qui serai gardien, non ? demanda
McLaggen.
Oui, rpondit Harry, oui, sans doute
Il ne trouva aucun argument contre. Aprs tout, McLaggen
tait arriv juste derrire Ron, le jour des essais.
Parfait, dit McLaggen, lair satisfait. Cest quand, le
prochain entranement ?
Quoi ? Ah heu il y a une sance demain soir.
Daccord. coute, Potter, on devrait se voir un peu avant.
Jai quelques ides en matire de stratgie qui pourraient te
servir.
Cest a, rpliqua Harry sans enthousiasme. Tu men
parleras demain. Pour linstant, je suis un peu fatigu plus
tard
La nouvelle de lempoisonnement de Ron se rpandit
rapidement le lendemain mais elle ne causa pas la mme
sensation que lagression contre Katie. On pensait gnralement

375
quil pouvait sagir dun accident, tant donn quil se trouvait
ce moment-l dans le bureau du matre des potions et que,
ayant tout de suite absorb un antidote, rien de grave ne stait
pass. En fait, les Gryffondor taient beaucoup plus intresss
par le prochain match contre Poufsouffle. Nombre dentre eux
voulaient voir Zacharias Smith, un des poursuiveurs de lquipe
adverse, subir la dfaite cuisante quil mritait pour son
commentaire lors du match douverture contre Serpentard.
Harry, cependant, navait jamais t aussi peu intress par
le Quidditch. Il devenait de plus en plus obsd par Drago
Malefoy. Consultant toujours la carte du Maraudeur chaque fois
quil en avait loccasion, il faisait parfois des dtours pour aller
voir lendroit o se trouvait Malefoy mais jusqu prsent, il
navait pas russi le surprendre dans des activits
inhabituelles. Et il y avait encore des moments o Malefoy
disparaissait inexplicablement de la carte
Mais Harry navait pas beaucoup le temps de rflchir au
problme en raison de lentranement de Quidditch, de ses
devoirs finir et du fait quil tait maintenant traqu, partout o
il allait, par Cormac McLaggen et Lavande Brown.
Il narrivait pas dcider lequel des deux tait le plus
exasprant. McLaggen sappliquait lui laisser entendre quil
serait bien meilleur que Ron comme gardien et que Harry ne
tarderait pas penser la mme chose aprs lavoir vu jouer
rgulirement. Il tait toujours prompt critiquer les autres
joueurs et proposer de nouvelles tactiques quil exposait en
dtail pendant les entranements au point que plus dune fois,
Harry dut lui rappeler qui tait le capitaine.
Dans le mme temps, Lavande ne ratait jamais une occasion
de se glisser vers Harry pour lui parler de Ron, ce quil trouvait
presque plus lassant que les leons de Quidditch de McLaggen.
Au dbut, elle stait montre trs agace de navoir pas t
prvenue que Ron se trouvait linfirmerie Enfin quoi, je
suis sa petite amie ! mais malheureusement, elle avait
dcid de pardonner cet oubli Harry et tenait absolument
parler avec lui en profondeur des sentiments de Ron son
gard. Une preuve trs embarrassante dont Harry se serait
volontiers dispens.

376
Pourquoi ne pas demander tout cela directement Ron ?
lui suggra-t-il aprs avoir subi de sa part un interrogatoire
particulirement long au cours duquel elle avait tout pass en
revue, depuis lopinion de Ron sur ses nouvelles robes de soire
jusqu la question de savoir sil considrait leur relation comme
srieuse .
Je voudrais bien, mais il dort toujours quand je vais le
voir ! rpondit Lavande, exaspre.
Vraiment ? stonna Harry, car il avait trouv Ron
parfaitement veill chaque fois quil le rejoignait linfirmerie,
sintressant beaucoup au rcit de la dispute entre Dumbledore
et Rogue et toujours prt dire pis que pendre de McLaggen.
Est-ce quil a toujours des visites dHermione Granger ?
interrogea soudain Lavande.
Oui, je crois. Ils sont amis, non ? dit Harry, mal laise.
Amis, ne me fais pas rire, rpliqua Lavande avec mpris.
Elle a cess de lui parler pendant des semaines quand il a
commenc sortir avec moi ! Mais jimagine quelle veut se
rconcilier avec lui maintenant quil est devenu si intressant
Tu trouves que cest intressant dtre empoisonn ? lui
demanda Harry. Oh, dsol, il faut que jy aille, McLaggen vient
me voir pour me parler de Quidditch, ajouta-il prcipitamment.
Il fit un bond de ct et franchit une porte qui avait lair dun
morceau de mur. Puis il courut le long du raccourci menant la
salle des potions o, par bonheur, ni Lavande, ni McLaggen ne
pourraient le suivre.
Le matin du jour o le match contre Poufsouffle devait avoir
lieu, Harry passa par linfirmerie avant de se rendre sur le
terrain et trouva Ron trs agit : Madame Pomfresh ne voulait
pas lautoriser aller voir le match, craignant ltat de
surexcitation qui en rsulterait.
Alors, comment sen tire McLaggen ? demanda-t-il
Harry avec apprhension, oubliant apparemment quil avait
dj pos la question deux fois.
Je te le rpte, rpondit Harry dun ton patient, mme si
ctait un joueur de classe internationale, je ne le garderais pas.
Il narrte pas de dire aux autres ce quils doivent faire et il est
persuad quil pourrait jouer beaucoup mieux que nous

377
nimporte quel poste. Jai hte den tre dbarrass, crois-moi.
Et en parlant de gens dont jaimerais bien tre dbarrass,
ajouta Harry qui se leva et prit son clair de feu, pourrais-tu
cesser de faire semblant de dormir quand Lavande vient te
voir ? Elle aussi me rend cingl.
Ah, marmonna Ron, lair penaud. Bon, daccord.
Si tu ne veux plus sortir avec elle, tu nas qu le lui
expliquer, suggra Harry.
Oui Bien sr mais ce nest pas si facile.
Il se tut un instant puis demanda dun ton dgag :
Hermione va passer me voir avant le match ?
Non, elle est dj descendue sur le terrain avec Ginny.
Ah, dit Ron, qui eut soudain lair maussade. Bon, eh
bien, bonne chance. Jespre que tu vas craser McLag je veux
dire Smith.
Je vais essayer, promit Harry en mettant son balai sur
lpaule. Je reviendrai te voir aprs le match.
Il se hta le long des couloirs dserts. Tous les lves de
lcole taient dehors, soit dj assis dans le stade soit en train
de sy rendre. Au passage, il regardait par les fentres, essayant
destimer la force du vent lorsquun bruit, un peu plus loin, lui
fit lever la tte et il vit Malefoy savancer vers lui en compagnie
de deux filles qui avaient lair boudeuses et de mauvaise
humeur.
Lorsquil vit Harry, Malefoy sarrta net, puis il eut un petit
rire dnu dhumour et poursuivit son chemin.
O tu vas ? demanda Harry dun ton imprieux.
Ben voyons, je vais srement te le dire, puisque a te
regarde, Potter, rpliqua Malefoy dun ton narquois. Tu ferais
mieux de te dpcher, ils attendent tous le capitaine lu
Celui-Qui-A-Marqu ou je ne sais pas comment on tappelle
ces temps-ci.
Lune des filles laissa chapper un gloussement de rire
involontaire. Harry la regarda et elle rougit. Malefoy passa
devant lui, suivi des deux filles qui trottinaient derrire puis ils
tournrent le coin et sortirent de son champ de vision.
Harry resta sur place en les regardant disparatre. Il y avait
de quoi tre furieux. Il ntait dj pas en avance pour le match

378
et voil quil surprenait Malefoy rder dans les couloirs
pendant que le reste de lcole tait absent : la meilleure chance
que Harry ait eue jusqu prsent de dcouvrir ce quil
maniganait. Quelques secondes passrent en silence et Harry
demeura immobile, fig, lil fix sur lendroit o Malefoy
stait trouv un instant auparavant
O tais-tu ? demanda Ginny lorsque Harry arriva en
courant dans les vestiaires.
Les autres staient dj changs, prts jouer. Coote et
Peakes, les batteurs, se frappaient les mollets avec leurs battes
dun geste nerveux.
Jai crois Malefoy, lui rpondit Harry voix basse en
passant la tte dans sa robe carlate.
Et alors ?
Alors, je voulais savoir ce quil fabrique dans le chteau
avec deux filles pendant que tous les autres sont ici
Cest si important de sen occuper maintenant ?
En tout cas, je nai aucune chance de le dcouvrir pour le
moment, dit Harry qui prit son clair de feu et rajusta ses
lunettes. Bon, allons-y !
Sans ajouter un mot, il sortit sur le terrain dun pas dcid
sous des acclamations et des hues assourdissantes. Il ny avait
pas beaucoup de vent, les nuages taient pars et de temps
autre, un soleil aveuglant se mettait briller.
Des conditions difficiles ! dit McLaggen dun ton
nergique au reste de lquipe. Coote, Peakes, il ne faudra pas
voler en plein soleil pour viter quon vous voie arriver
Cest moi, le capitaine, McLaggen, linterrompit Harry
avec colre, arrte de leur donner des instructions. Va te mettre
devant tes buts !
Lorsque McLaggen se fut loign grands pas, Harry se
tourna vers Coote et Peakes.
Et faites bien attention de ne pas voler en plein soleil, leur
recommanda-t-il contrecur.
Il serra la main du capitaine de Poufsouffle puis, au coup de
sifflet de Madame Bibine, il dcolla et sleva dans les airs, plus
haut que les autres joueurs, filant tout autour du terrain la
recherche du Vif dor. Sil arrivait lattraper trs vite, il lui

379
resterait une chance de retourner au chteau, de prendre la
carte du Maraudeur et de dcouvrir ce que fabriquait Malefoy
Et voil que Smith de Poufsouffle prend le Souafle,
annona une voix rveuse quon entendait rsonner dans tout le
stade. Ctait lui qui tait charg du commentaire la dernire
fois et Ginny Weasley lui a vol droit dessus en le heurtant de
plein fouet. mon avis, elle la sans doute fait exprs on
aurait dit, en tout cas. Smith avait t trs dsagrable avec
Gryffondor je pense quil doit le regretter maintenant quil joue
contre eux Oh, regardez, il a perdu le Souafle, Ginny le lui a
pris, je laime beaucoup, elle est trs sympathique
Harry regarda lestrade du commentateur. Aucune personne
sense naurait eu lide de confier Luna Lovegood le soin de
commenter le match. Pourtant, mme de l-haut, il tait
impossible de ne pas reconnatre ces longs cheveux dun blond
sale, ou le collier de bouchons de Biraubeurre Assise ct
de Luna, le professeur McGonagall paraissait lgrement mal
laise comme si elle commenait regretter ce choix.
mais maintenant, cest ce gros joueur de Poufsouffle qui
lui a repris le Souafle je narrive pas me souvenir de son nom,
quelque chose dans le genre de Bibble Non, Buggins
Il sappelle Cadwallader ! dit le professeur McGonagall
dune voix forte.
La foule clata de rire.
Harry regarda tout autour de lui, la recherche du Vif dor
mais nen vit pas la moindre trace. Quelques instants plus tard,
Cadwallader marqua. McLaggen, trop occup critiquer Ginny
grands cris pour stre fait prendre le Souafle, navait pas vu la
grosse balle rouge lui passer ct de loreille droite.
McLaggen, tu veux bien te concentrer sur tes buts et
laisser les autres tranquilles ! hurla Harry en se tournant face
son gardien.
Tu ne donnes pas beaucoup lexemple ! rpliqua
McLaggen, le teint carlate, lair furieux.
Et maintenant, Harry Potter se dispute avec son gardien,
dit Luna dun ton serein tandis que slevaient des tribunes des
acclamations et des quolibets lancs par les Poufsouffle et les

380
Serpentard. Je ne pense pas que a puisse laider trouver le Vif
dor mais peut-tre quil sagit dune ruse trs habile
Poussant un juron, Harry excuta un demi-tour et repartit
autour du terrain, scrutant le ciel la recherche de la minuscule
balle dor.
Ginny et Demelza marqurent chacune un but, donnant ainsi
aux supporters rouge et or une occasion de hurler leur joie. Puis
Cadwallader galisa avec un nouveau but mais Luna ne semblait
pas lavoir remarqu. Elle paraissait se dsintresser de choses
aussi bassement matrielles que le score et sefforait plutt
dattirer lattention de la foule sur la forme particulire dun
nuage ou sur lventualit que Zacharias Smith, qui navait pas
russi jusqu prsent conserver le Souafle plus dune minute,
soit atteint dune maladie appele la perdantinite .
Soixante-dix quarante en faveur de Poufsouffle ! aboya le
professeur McGonagall dans le mgaphone de Luna.
Ah bon, dj ? dit Luna dun ton rveur. Oh, regardez, le
gardien de Gryffondor a une batte la main.
Harry fit volte-face dans les airs. McLaggen, pour des raisons
quil tait seul connatre, stait empar de la batte de Peakes
et semblait lui montrer comment il convenait dexpdier un
Cognard en direction de Cadwallader qui arrivait vers eux.
Tu vas lui rendre sa batte et retourner dans tes buts !
rugit Harry en fonant sur McLaggen juste au moment o il
donnait un grand coup de batte au Cognard quil envoya dans la
mauvaise direction.
Une douleur aveuglante, donner la nause Un clair de
lumire Des hurlements lointains Et limpression de tomber
dans un long tunnel
Lorsque Harry rouvrit les yeux, il tait tendu dans un lit
extraordinairement tide et confortable et regardait une lampe
qui projetait un cercle de lumire dore sur un plafond obscur.
Il leva la tte avec difficult. Sur sa gauche, il vit quelquun avec
des taches de rousseur et des cheveux flamboyants qui lui
taient familiers.
Cest gentil de passer me voir, dit Ron avec un sourire.
Harry cligna des yeux et jeta un regard circulaire. De toute
vidence, il se trouvait linfirmerie. Au-dehors, le ciel tait

381
dun bleu indigo stri de tranes cramoisies. Le match avait d
prendre fin plusieurs heures auparavant tout comme ses
espoirs de coincer Malefoy. Harry avait la tte trangement
lourde. Il leva la main et sentit sous ses doigts un pais turban
de bandages.
Quest-ce qui sest pass ?
Flure du crne, rpondit Madame Pomfresh en accourant
pour le repousser sur ses oreillers. Rien de grave, jai arrang a
tout de suite mais je te garde pour la nuit. Il ne faut pas que tu
te surmnes pendant au moins quelques heures.
Je ne veux pas rester ici, rpondit Harry en colre. Il se
redressa et rabattit ses couvertures.
Je vais aller voir McLaggen et le tuer.
Jai bien peur que ce soit une forme de surmenage,
rpliqua Madame Pomfresh qui le repoussa nouveau sur son
lit dun geste ferme et brandit sa baguette magique, lair
menaant. Tu vas rester l jusqu ce que je te donne
lautorisation de sortir, Potter, sinon jappelle le directeur.
Elle se hta de retourner dans son bureau et Harry senfona
dans ses oreillers, fulminant de rage.
Tu sais de combien on a perdu ? demanda-t-il Ron, les
dents serres.
Oui, je le sais, rpondit Ron sur un ton dexcuse. Le score
final tait de trois cent vingt soixante.
Remarquable, dit Harry, avec une sorte de sauvagerie dans
la voix. Vraiment remarquable ! Quand jaurai mis la main sur
McLaggen
Il vaut mieux ne pas avoir la main dessus, il a la taille dun
troll, rpliqua Ron, plus raisonnable. Personnellement, je crois
quil serait prfrable de lui jeter ce malfice du Prince qui fait
pousser les ongles des doigts de pied. De toute faon, peut-tre
que le reste de lquipe se sera occup de lui avant que tu sortes
dici. Ils ne sont pas contents du tout
Il y avait dans sa faon de parler une allgresse quil avait du
mal dissimuler : on le sentait enchant que McLaggen ait
provoqu un tel dsastre. Harry resta immobile contempler la
tache de lumire au plafond. Son crne raccommod par

382
Madame Pomfresh ne lui faisait pas vraiment mal mais il restait
un peu sensible sous lpaisseur des bandages.
Jentendais le commentaire du match, dici, dit Ron, la
voix prsent secoue dun rire. Jespre que ce sera toujours
Luna qui le fera, dsormais La perdantinite
Mais Harry tait encore trop en colre pour voir le ct
humoristique de la situation et au bout dun moment, Ron cessa
de rire.
Ginny est venue te voir pendant que tu tais vanoui, dit-il
aprs un long silence.
Limagination de Harry passa la vitesse suprieure, il se
reprsenta la scne : Ginny, pleurant devant son corps inerte,
avouait quelle se sentait profondment attire par lui tandis
que Ron leur donnait sa bndiction
Elle a racont que tu tais arriv tout juste temps pour le
match. Comment a se fait ? Tu es parti tt, pourtant.
Ah dit Harry.
Le tableau quil contemplait dans sa tte se volatilisa.
Oui Jai vu Malefoy rder dans un couloir en compagnie
de deux filles qui navaient pas lair trs contentes dtre avec
lui. Cest la deuxime fois quil sarrange pour ne pas tre sur le
terrain de Quidditch avec les autres. Il ntait pas l non plus
pour le dernier match, tu te souviens ?
Harry soupira.
Maintenant, je regrette de ne pas lavoir suivi, aprs un tel
fiasco
Ne sois pas stupide, rpliqua schement Ron. Tu naurais
quand mme pas rat un match de Quidditch rien que pour
suivre Malefoy. Cest toi le capitaine !
Je veux savoir ce quil fabrique. Et ne prtends pas que
tout est dans ma tte, pas aprs la conversation que jai
entendue entre lui et Rogue
Je nai jamais prtendu que ctait dans ta tte, protesta
Ron en se redressant sur un coude pour regarder Harry, les
sourcils froncs. Mais rien ne dit quil ny a quune seule
personne comploter quelque chose dans ce chteau ! Tu
deviens un peu obsd par Malefoy. Avoir lide de manquer un
match simplement pour le suivre

383
Je veux le prendre sur le fait ! sexclama Harry, frustr.
Enfin, quoi, o va-t-il quand il disparat de la carte ?
Je nen sais rien Pr-au-Lard, peut-tre ? suggra Ron
en billant.
Je ne lai jamais vu emprunter un des passages secrets qui
y mnent. Dailleurs, je croyais quils taient surveills,
maintenant ?
Je nai aucune autre ide te proposer, dit Ron.
Un silence sinstalla. Harry contempla nouveau le cercle de
lumire au-dessus de lui. Il rflchissait
Si seulement il avait eu le pouvoir de Rufus Scrimgeour, il
aurait pu faire suivre Malefoy mais malheureusement, Harry
navait pas sous ses ordres un bureau rempli dAurors Il pensa
vaguement essayer de mettre quelque chose sur pied avec
lA.D. mais l encore, le problme tait de ne pas manquer les
cours. Ils avaient presque tous un emploi du temps trs serr
Un long ronflement sleva du lit de Ron. Au bout dun
moment, Madame Pomfresh sortit de son bureau, vtue cette
fois dune paisse robe de chambre. Il ntait pas difficile de
feindre le sommeil. Harry se tourna sur le flanc et entendit les
rideaux se fermer tout seuls lorsquelle agita sa baguette. La
lumire des lampes sattnua et elle retourna dans son bureau.
Le loquet de la serrure cliqueta derrire elle et il sut alors quelle
tait partie se coucher.
Ctait la troisime fois, songea Harry, plong prsent dans
la pnombre, quil tait transport linfirmerie en raison dune
blessure due au Quidditch. La dernire fois, il tait tomb de
son balai cause de la prsence de Dtraqueurs autour du
terrain et la fois davant, lincomptence incurable du professeur
Lockhart lui avait fait perdre tous les os de son bras Cette
blessure tait de trs loin la plus cuisante quil et jamais
reue Il se souvenait de la douleur prouve lorsque ses os
avaient repouss en une nuit, un inconfort que navait pas
adouci larrive dun visiteur inattendu en plein milieu de la
Harry se redressa brusquement, le cur battant, son turban
de travers. Il avait enfin trouv la solution : il existait un moyen
de suivre Malefoy Comment pouvait-il lavoir oubli, pourquoi
ny avait-il pas pens plus tt ?

384
Mais la question tait : comment lappeler ? Comment
devait-on sy prendre ?
voix basse, timidement, Harry pronona le nom dans
lobscurit.
Kreattur ?
Il y eut un crac sonore puis des bruits de lutte et des
couinements retentirent dans la salle. Ron sveilla en poussant
un petit cri.
Quest-ce qui
Harry pointa sa baguette vers la porte du bureau de Madame
Pomfresh et murmura : Assurdiato ! pour viter quelle
accoure, rveille par le tapage. Puis il savana quatre pattes
vers lextrmit de son lit pour mieux voir ce qui se passait.
Deux elfes de maison se battaient par terre, roulant lun sur
lautre. Lun tait vtu dun pull violet, rtrci, et coiff de
plusieurs bonnets de laine, lautre portait un vieux chiffon
crasseux nou comme un pagne autour de ses hanches. Il y eut
un nouveau bang et Peeves, lesprit frappeur, apparut dans les
airs, au-dessus des elfes qui sempoignaient.
Jtais en train de regarder a, Potty, tu mas drang ! dit-
il Harry dun ton indign, en montrant la bagarre du doigt.
Il se mit alors caqueter de rire.
Tu as vu ces petites cratures qui se chamaillent, et a
mord et a tord et a pince et a coince
Kreattur ninsultera pas Harry Potter devant Dobby, non,
certainement pas, sinon Dobby le fera taire ! scria Dobby
dune voix suraigu.
Et pif, a griffe ! sexclama joyeusement Peeves qui lanait
maintenant des morceaux de craie aux deux elfes pour les
exciter davantage. Et paf, la baffe !
Kreattur dira ce quil voudra de son matre, oh oui, et quel
matre, lignoble ami des Sang-de-Bourbe, oh, que dirait la
pauvre matresse de Kreattur
Mais personne ne sut jamais ce quaurait dit sa matresse car
au mme moment, Dobby enfona son petit poing noueux dans
la bouche de Kreattur et lui fit sauter la moiti des dents. Harry
et Ron bondirent tous deux de leurs lits et sparrent les deux
elfes en les arrachant lun lautre mais ils essayaient toujours

385
de se donner des coups de pied et de poing, encourags par
Peeves qui volait autour de la lampe en couinant :
Mets-lui les doigts dans le nez, fais-lui sauter la tte, tire
lui les oreilles
Harry leva sa baguette et scria :
Bloclang !
Peeves porta les mains sa gorge, laissa chapper un hoquet
puis fila hors de la salle en lui adressant des gestes obscnes
mais incapable de parler car sa langue venait de se coller son
palais.
Pas mal, celui-l, dit Ron dun ton apprciateur.
Il avait soulev Dobby au-dessus de sa tte pour quil ne
puisse plus atteindre Kreattur.
Ctait encore un malfice du Prince ?
Oui, rpondit Harry qui avait saisi le bras dessch de
Kreattur et limmobilisait dans une prise de catch. Bon, alors, je
vous interdis de vous battre, tous les deux ! Ou plutt, Kreattur,
je tinterdis de te battre avec Dobby. Dobby, je sais bien que je
nai pas le droit de te donner dordres
Dobby est un elfe de maison libre, il peut obir qui il veut
et Dobby fera tout ce que lui commandera Harry Potter ! assura
Dobby.
Des larmes ruisselaient prsent sur son petit visage frip et
coulaient sur son pull.
O.K., dit Harry.
Ron et lui relchrent les deux elfes qui tombrent sur le sol
mais cessrent de se battre.
Le matre ma appel ? croassa Kreattur.
Il sinclina profondment tout en lanant Harry un regard
qui exprimait sans ambigut son dsir de le voir mourir dans
les pires souffrances.
Oui, rpondit Harry.
Il jeta un coup dil vers le bureau de Madame Pomfresh
pour sassurer que le sortilge de lAssurdiato tait toujours
actif. Apparemment, elle navait rien entendu du remue-
mnage.
Jai un travail pour toi.

386
Kreattur fera ce que le matre voudra, promit lelfe en se
courbant si bas que ses lvres touchaient presque ses orteils
noueux. Parce que Kreattur na pas le choix mais Kreattur a
honte davoir un tel matre, oh, oui
Dobby sen chargera, Harry Potter ! couina Dobby, ses
yeux de la taille dune balle de tennis toujours baigns de
larmes. Dobby serait honor daider Harry Potter !
En y rflchissant, ce serait trs bien de vous avoir tous les
deux, dit Harry. Daccord Je veux que vous suiviez Drago
Malefoy.
Indiffrent lexpression de surprise mle dexaspration
de Ron, Harry poursuivit :
Je veux savoir o il va, qui il rencontre et ce quil fabrique.
Je veux que vous le suiviez vingt-quatre heures sur vingt-quatre.
Oui, Harry Potter ! sexclama aussitt Dobby, ses grands
yeux brillants dexcitation. Et si Dobby ne donne pas
satisfaction, Dobby se jettera de la plus haute tour du chteau,
Harry Potter !
Ce ne sera pas ncessaire, affirma prcipitamment Harry.
Le matre veut que je suive le plus jeune des Malefoy ?
croassa Kreattur. Le matre veut que jespionne le petit-neveu
au sang pur de mon ancienne matresse ?
Lui-mme, rpondit Harry.
Il prvoyait un grand danger quil dcida de prvenir tout de
suite.
Et il test interdit de lavertir, Kreattur, ou de lui montrer
que tu le suis, ou de lui parler, ou de lui crire des messages,
ou ou dentrer en contact avec lui de quelque manire que ce
soit. Compris ?
Il vit que Kreattur sefforait de dcouvrir un point faible
dans les instructions quil venait de lui donner et attendit. Au
bout dun moment, la grande satisfaction de Harry, Kreattur
sinclina nouveau et dclara dun ton o se mlaient
lamertume et le ressentiment :
Le matre a pens tout et Kreattur doit lui obir, mme si
Kreattur aimerait beaucoup mieux tre le serviteur du jeune
Malefoy, oh oui

387
Alors, cest entendu, coupa Harry. Je veux des rapports
rguliers mais assure-toi que je suis seul quand tu viens me voir.
Si Ron et Hermione sont l, a va. Et ne raconte personne ce
que tu fais. Contente-toi de coller Malefoy comme un empltre
une verrue.

388
20
La requte de Lord Voldemort

Harry et Ron quittrent linfirmerie le lundi matin la


premire heure aprs avoir pleinement recouvr la sant grce
aux bons soins de Madame Pomfresh. Ils pouvaient prsent
bnficier de tous les avantages davoir t respectivement
assomm et empoisonn, le plus notable de tous tant
quHermione stait rconcilie avec Ron. Elle les accompagna
mme la table du petit djeuner en leur annonant la nouvelle
que Ginny stait dispute avec Dean. La crature qui
sommeillait dans la poitrine de Harry releva soudain la tte,
reniflant autour delle avec espoir.
Pourquoi se sont-ils disputs ? demanda-t-il dun ton quil
essaya de rendre dsinvolte.
Au septime tage, ils sengagrent dans un couloir o il ny
avait personne, part une toute petite fille qui contemplait une
tapisserie reprsentant des trolls en tutu. Elle sembla terrifie
en voyant approcher des lves de sixime anne et laissa
tomber la lourde balance de cuivre quelle tenait la main.
Ne tinquite pas, dit gentiment Hermione qui savana
aussitt vers elle pour laider. Voil Reparo, dit-elle en
tapotant avec sa baguette la balance brise.
La fille ne la remercia pas et resta plante l les regarder
sloigner. Ron lui jeta un coup dil par-dessus son paule.
Ils les font de plus en plus petits, commenta-t-il.
Ne toccupe pas delle, dit Harry, avec une lgre
impatience. Alors, Hermione, pourquoi Ginny et Dean se sont-
ils disputs ?
Oh, Dean a rigol cause du Cognard que ta envoy
McLaggen, rpondit Hermione.
a devait paratre drle, estima raisonnablement Ron.

389
a ne paraissait pas drle du tout ! protesta Hermione
avec vhmence. Ctait terrible et si Coote et Peakes navaient
pas rattrap Harry en plein vol, il aurait pu se faire trs mal !
Il ne fallait quand mme pas que Ginny et Dean se
sparent pour autant, dit Harry qui sefforait toujours davoir
un ton dgag. Ils sont rests ensemble ou pas ?
Oui Mais pourquoi tu ty intresses tant ? demanda
Hermione en observant Harry dun regard aigu.
Je ne veux pas avoir dautres ennuis dans mon quipe de
Quidditch ! rpondit-il prcipitamment.
Mais Hermione continuait de le fixer dun air souponneux
et il fut grandement soulag lorsquune voix derrire eux
appela : Harry ! , lui donnant ainsi une excuse pour lui
tourner le dos.
Ah, salut, Luna.
Je suis alle te voir linfirmerie, dit Luna en fouillant
dans son sac. Mais ils mont annonc que tu tais sorti
Elle mit dans les mains de Ron une sorte doignon vert, ainsi
quun gros champignon tachet et une quantit considrable
dune substance qui ressemblait de la litire pour chat, puis
trouva enfin un morceau de parchemin sale quelle tendit
Harry.
On ma dit de te donner a.
Harry vit tout de suite quil sagissait dune nouvelle
invitation se rendre chez Dumbledore.
Ce soir, dit-il Ron et Hermione lorsquil eut droul le
parchemin.
Jai beaucoup aim ton commentaire du dernier match !
dit Ron Luna tandis quelle reprenait le champignon et la
litire pour chat.
Luna eut un sourire vague.
Tu te moques de moi ? demanda-t-elle. Tout le monde a
dit que ctait une horreur.
Non, je suis srieux ! assura Ron. Je nai jamais pris autant
de plaisir couter un commentaire de Quidditch ! Au fait,
quest-ce que cest que a ? ajouta-t-il en tenant hauteur dil
la chose en forme doignon.

390
Oh, cest une Ravegourde, rpondit Luna qui fourra dans
son sac le champignon et la litire pour chat. Tu peux la garder
si tu veux, jen ai plusieurs. Il ny a rien de plus efficace contre
les Boullus Goulus.
Et elle sloigna, Ron pouffant de rire derrire elle, sa
Ravegourde la main.
Je lapprcie de plus en plus, Luna, dit-il lorsquils eurent
repris leur chemin vers la Grande Salle. Je sais quelle est
cingle mais cest dans le bon
Il sinterrompit brutalement. Lavande Brown lattendait au
pied de lescalier de marbre, la mine furieuse.
Salut, dit Ron, un peu nerveux.
Viens, murmura Harry Hermione, et tous deux
sempressrent de filer.
Harry eut cependant le temps dentendre Lavande
sexclamer :
Pourquoi tu ne mas pas dit que tu sortais aujourdhui ? Et
pourquoi est-ce quelle tait avec toi ?
Ron semblait la fois boudeur et agac lorsquil apparut une
demi-heure plus tard la table du petit djeuner et bien quil ft
assis ct de Lavande, Harry ne les vit pas changer un mot
pendant tout le temps quils restrent ensemble. Hermione se
comportait comme si tout cela lui tait compltement
indiffrent mais une ou deux fois, Harry surprit sur son visage
un sourire inexplicable. Toute la journe, elle parut dexcellente
humeur et le soir, dans la salle commune, elle consentit mme
regarder (en dautres termes achever de rdiger) le devoir de
botanique de Harry, une chose quelle avait obstinment refus
de faire jusqualors car elle savait que Harry laisserait Ron
copier sur lui.
Merci beaucoup, Hermione, dit Harry.
Il lui donna une petite tape sur lpaule et saperut en
consultant sa montre quil tait prs de huit heures.
Il faut que je me dpche si je ne veux pas tre en retard
chez Dumbledore
Elle ne rpondit pas et se contenta de barrer dun air las
quelques-unes des phrases les plus faibles du devoir de Harry.
Avec un grand sourire, il se hta de sortir par le trou du portrait

391
pour se rendre dans le bureau du directeur. La gargouille
scarta lorsquelle entendit parler dclairs au caramel et Harry
monta quatre quatre lescalier en colimaon, frappant la
porte au moment mme o une pendule, de lautre ct, sonnait
huit heures.
Entrez, dit Dumbledore.
Mais lorsque Harry tendit la main pour pousser la porte, elle
souvrit brusquement de lintrieur et il se retrouva face au
professeur Trelawney.
Aha ! scria-t-elle.
Dun geste thtral, elle pointa lindex sur Harry et le regarda
en battant des paupires derrire ses lunettes grossissantes.
Voici donc la raison pour laquelle je me vois chasse sans
crmonie de votre bureau, Dumbledore !
Ma chre Sibylle, rpondit Dumbledore dun ton quelque
peu irrit, il nest pas question de vous chasser sans crmonie
do que ce soit mais Harry a rendez-vous avec moi et je ne crois
pas quil y ait grand-chose ajouter
Trs bien, dit le professeur Trelawney, dune voix
profondment blesse. Si vous ne voulez pas vous dbarrasser
de ce canasson usurpateur, quil en soit ainsi Je trouverai
peut-tre une cole o mes talents seront mieux apprcis
Elle passa devant Harry et disparut dans lescalier en
colimaon. Ils lentendirent trbucher mi-chemin et Harry
devina quelle avait d se prendre les pieds dans lun de ses
chles.
Ferme la porte et assieds-toi, sil te plat, dit Dumbledore
qui paraissait fatigu.
Harry obit et sinstalla dans son fauteuil habituel, devant le
bureau. La Pensine tait une fois de plus pose entre eux, ainsi
que deux autres minuscules flacons de cristal remplis de
souvenirs tourbillonnants.
Le professeur Trelawney nest toujours pas contente que
Firenze donne des cours ? demanda Harry.
Non, rpondit Dumbledore. La divination me cause
beaucoup plus de tracas que je ne lavais prvu, nayant moi-
mme jamais tudi ce sujet. Je ne peux pas demander
Firenze de retourner dans la fort, do il est maintenant banni,

392
mais je ne peux pas non plus exiger de Sibylle quelle sen aille.
Entre nous, elle na aucune ide du danger quelle courrait si elle
quittait le chteau. Elle ne sait pas et je crois quil ne serait
pas trs avis de lclairer ce propos que cest elle qui a fait la
prophtie sur Voldemort et toi, tu comprends ?
Dumbledore poussa un profond soupir puis il poursuivit :
Mais peu importe mes problmes denseignants. Nous
devons parler de choses beaucoup plus importantes. Tout
dabord, as-tu russi mener bien la tche que je tavais
confie la fin de la leon prcdente ?
Heu, marmonna Harry, pris de court.
Avec les leons de transplanage, le Quidditch,
lempoisonnement de Ron, la flure de son crne et sa
dtermination dcouvrir ce que prparait Malefoy, Harry avait
presque oubli le souvenir que Dumbledore lui avait demand
darracher Slughorn
Jai pos la question au professeur Slughorn la fin dun
cours de potions, mais il na pas voulu me rpondre.
Il y eut un bref silence.
Je vois, dit enfin Dumbledore en lanant par-dessus ses
lunettes en demi-lune un regard qui donna Harry lhabituelle
sensation dtre pass aux rayons X. Et tu penses que tu as
dploy tous les efforts possibles en la matire, nest-ce pas ?
Que tu as mis en uvre toutes les ressources de ta considrable
ingniosit ? Que tu as explor les plus insondables profondeurs
de la ruse et de la sagacit dans la poursuite de ta qute ?
Eh bien, rpondit Harry, interloqu, sans savoir ce quil
allait dire.
Son unique tentative pour essayer de recueillir le souvenir
apparaissait soudain bien faible.
Eh bien le jour o Ron a aval par erreur le philtre
damour je lai emmen chez le professeur Slughorn. Je pensais
que si jarrivais le mettre de bonne humeur
Et tu as obtenu un rsultat ? demanda Dumbledore.
Non, monsieur, parce que Ron a t empoisonn
ce qui, naturellement, ta fait compltement oublier
cette histoire de souvenir. Il ne pouvait pas en tre autrement,
tant donn que ton meilleur ami tait en danger. Mais quand il

393
est devenu certain que Mr Weasley recouvrerait une parfaite
sant, je pouvais esprer que tu tattellerais de nouveau cette
tche. Je croyais avoir clairement soulign quel point ce
souvenir est important. Je me suis efforc de mon mieux
dinsister sur son caractre crucial. Sans lui, nous perdons notre
temps.
Harry prouva un sentiment de honte qui naquit comme un
fourmillement brlant au sommet de son crne puis se rpandit
dans tout son corps. Dumbledore navait pas hauss le ton, il ne
semblait mme pas en colre mais Harry aurait prfr quil se
mette hurler. Cette dception exprime dun ton glacial tait
pire que tout.
Monsieur, dit-il, un peu gar, ce nest pas que je naie pas
voulu men occuper. Jai simplement eu dautres dautres
choses
Dautres choses en tte, acheva Dumbledore. Je vois.
Un nouveau silence sinstalla entre eux, le silence le plus
gnant que Harry et jamais connu en prsence de
Dumbledore. Il semblait se prolonger indfiniment, ponctu par
les petits ronflements du portrait dArmando Dippet, accroch
au-dessus de la tte de Dumbledore. Harry se sentit
trangement diminu, comme sil avait un peu rtrci depuis
quil tait entr dans le bureau. Il ne put en supporter
davantage.
Professeur Dumbledore, dit-il, je suis sincrement dsol.
Jaurais d faire plus Jaurais d me rendre compte que vous
ne mauriez pas demand cela si ce ntait pas vraiment
important.
Merci de le reconnatre, Harry, rpondit Dumbledore
voix basse. Puis-je esprer, dans ce cas, que tu donneras
dsormais cette question la priorit quelle mrite ? Aprs
notre sance de ce soir, nous naurons plus tellement de raisons
de nous revoir si nous ne sommes pas en possession de ce
souvenir.
Jy arriverai, monsieur, je lobtiendrai, promit Harry, lair
grave.

394
Alors, nen parlons plus pour linstant, dit Dumbledore
plus aimablement, et continuons plutt notre histoire l o nous
lavions laisse. Tu te souviens o nous en tions rests ?
Oui, monsieur. Voldemort avait tu son pre et ses grands-
parents en faisant croire que le coupable tait son oncle Morfin.
Puis il tait retourn Poudlard et avait demand Il avait
demand au professeur Slughorn ce qutaient les Horcruxes,
marmonna Harry, lair honteux.
Trs bien. Ds le dbut de nos rencontres, tu ten souviens
je tavais dit que nous allions pntrer dans le royaume des
hypothses et des spculations ?
Oui, monsieur.
Jusqu prsent, tu reconnatras, jespre, que ma
reconstitution de la vie de Voldemort jusqu lge de dix-sept
ans sappuyait sur des sources dune raisonnable solidit ?
Harry approuva dun signe de tte.
Mais maintenant, reprit Dumbledore, maintenant, les
choses vont paratre plus obscures et plus tranges. Sil a t
difficile de runir des tmoignages sur ce quavait t le jeune
Jedusor, il est presque impossible de trouver quelquun qui soit
prt livrer ses souvenirs sur lhomme quest devenu
Voldemort. En fait, je doute quil existe une seule me vivante,
part lui-mme, qui puisse fournir un rcit complet de ce qua t
sa vie depuis son dpart de Poudlard. Je possde cependant
deux derniers souvenirs que jaimerais te faire partager.
Dumbledore montra les deux flacons de cristal qui luisaient
ct de la Pensine.
Jaimerais bien savoir ensuite si les conclusions que jen
tire te paratront vraisemblables.
Lide que Dumbledore accorde une telle valeur son
opinion rendit plus vive la honte de Harry de navoir pas russi
lui rapporter le souvenir de lHorcruxe. Mal laise, il changea
de position dans son fauteuil tandis que Dumbledore levait le
premier des deux flacons la lumire pour en examiner le
contenu.
Jespre que tu nes pas lass de plonger dans la mmoire
des autres car ces deux souvenirs sont trs singuliers, dit-il. Le
premier est celui dune trs vieille elfe de maison du nom de

395
Hokey. Avant de voir la scne dont elle a t tmoin, il faut que
je te rappelle brivement de quelle faon Lord Voldemort a
quitt Poudlard. Il a atteint la septime anne de sa scolarit en
obtenant comme tu peux le deviner les meilleures notes tous
les examens quil a passs. Autour de lui, ses camarades
dcidaient ce quils allaient faire une fois leurs tudes
termines. Tout le monde ou presque sattendait des choses
spectaculaires de la part de Tom Jedusor, prfet, prfet-en-chef,
titulaire de la mdaille pour services rendus lcole. Je sais que
plusieurs enseignants, parmi lesquels le professeur Slughorn,
lui ont suggr de rejoindre le ministre de la Magie, ont
propos de lui organiser des rendez-vous, de lui fournir des
contacts utiles. Il a refus toutes ces offres. Et bientt, ses
professeurs ont appris que Voldemort travaillait chez Barjow et
Beurk.
Chez Barjow et Beurk ? rpta Harry, stupfait.
Chez Barjow et Beurk, confirma Dumbledore, avec le plus
grand calme. Je pense que tu comprendras ce qui lattirait dans
cette boutique quand nous serons entrs dans le souvenir de
Hokey. Mais ce ntait pas le mtier que Voldemort avait choisi
en premier. Presque personne ne le savait jtais lun des rares
qui le directeur de lpoque lavait confi mais au dbut,
Voldemort avait approch le professeur Dippet et lui avait
demand sil pourrait rester Poudlard pour y enseigner.
Il voulait rester ici ? Pourquoi ? stonna Harry, de plus en
plus bahi.
Je pense quil y avait plusieurs raisons bien quil nen ait
rvl aucune au professeur Dippet, rpondit Dumbledore.
Dabord, et cest trs important, je crois que Voldemort
prouvait pour cette cole un attachement quaucun tre
humain naurait pu lui inspirer. Poudlard tait lendroit o il
avait t le plus heureux. Le premier et le seul o il se soit senti
chez lui.
Harry fut un peu mal laise en entendant ces mots car il
avait exactement le mme sentiment par rapport Poudlard.
Ensuite, le chteau est une forteresse dancienne magie.
Voldemort avait sans nul doute pntr beaucoup plus de ses
secrets que la plupart des autres lves qui y sont passs mais

396
peut-tre sentait-il quil restait encore des mystres dcouvrir,
des rserves de magie dans lesquelles puiser. Et enfin, comme
enseignant, il aurait eu beaucoup de pouvoir et dascendant sur
de jeunes sorciers et sorcires. Peut-tre avait-il eu cette ide au
contact du professeur Slughorn, lenseignant avec lequel il
sentendait le mieux et qui lui avait dmontr le rle influent
que peut jouer un professeur. Je nimagine pas un instant que
Voldemort ait envisag de passer le reste de sa vie Poudlard
mais je pense quil y a vu un utile terrain de recrutement, un
lieu o il pourrait se constituer une arme.
Et il na pas obtenu le poste ?
Non. Le professeur Dippet lui a rpondu qu dix-huit ans,
il tait trop jeune mais il la invit poser nouveau sa
candidature quelques annes plus tard sil voulait toujours
enseigner.
Et vous, monsieur, quel tait votre sentiment ce sujet ?
demanda Harry, hsitant.
Un sentiment de profond malaise. Jai conseill
Armando de ne pas lengager je ne lui ai pas donn les raisons
que je te donne toi, car le professeur Dippet aimait beaucoup
Voldemort et il tait convaincu de son honntet mais je ne
voulais pas que Voldemort revienne lcole, et surtout pas
dans une position de pouvoir.
Quel poste voulait-il ? Quelle matire avait-il choisie ?
Harry connaissait dj la rponse avant que Dumbledore ne
la lui donne.
La dfense contre les forces du Mal. Elle tait enseigne en
ce temps-l par un vieux professeur du nom de Galatea Ttenjoy
qui tait Poudlard depuis prs de cinquante ans. Donc,
Voldemort est parti chez Barjow et Beurk et tous les professeurs
qui lavaient tant admir rptaient quil tait bien dommage de
voir un jeune sorcier aussi brillant aller travailler dans une
boutique. Voldemort, cependant, ntait pas quun simple
vendeur. Poli, sduisant, intelligent, on lui a bientt confi des
tches trs particulires qui ne peuvent avoir dutilit que dans
un endroit comme Barjow et Beurk, spcialis, comme tu le sais,
dans le commerce dobjets aux pouvoirs inhabituels. On
lenvoyait persuader certaines personnes de se sparer de

397
trsors que les deux partenaires pourraient revendre dans leur
boutique et, de lavis gnral, il tait exceptionnellement dou
en la matire.
Jen suis sr, lana Harry, incapable de se retenir.
Oui, trs dou, dit Dumbledore avec un lger sourire. Et
maintenant, il est temps dentendre Hokey, lelfe de maison qui
travaillait chez une trs vieille et trs riche sorcire du nom de
Hepzibah Smith.
Dumbledore tapota lun des flacons avec sa baguette. Le
bouchon sauta et il versa le souvenir dans la Pensine en disant :
Aprs toi, Harry.
Harry se leva et se pencha une fois de plus sur la matire
argente qui tournoyait dans la bassine de pierre jusqu ce que
son visage en touche la surface. Il fut alors prcipit dans le
nant et atterrit dans un salon, devant une norme vieille dame
coiffe dune perruque rousse aux ondulations soigneusement
tudies. Sa robe dun rose brillant flottait autour delle en lui
donnant laspect dun gros gteau glac en train de fondre. Elle
se regardait dans un petit miroir incrust de pierres prcieuses
et talait laide dune grande houppette du rouge joues sur
ses pommettes dj carlates, tandis que lelfe de maison la plus
vieille et la plus minuscule que Harry ait jamais vue laait
autour de ses pieds charnus dtroits chaussons de satin.
Dpche-toi, Hokey, ordonna Hepzibah dun ton
imprieux. Il a promis quil serait l quatre heures, cest--dire
dans deux minutes et jusqu maintenant, il na jamais t en
retard !
Elle rangea sa houppette et lelfe se redressa. Sa tte
atteignait peine le sige du fauteuil de Hepzibah et sa peau
parchemine pendait de son corps comme le drap de toile
apprte quelle portait la manire dune toge.
Comment me trouves-tu ? demanda Hepzibah en tournant
la tte devant le miroir pour admirer son visage sous tous les
angles.
Ravissante, madame, couina Hokey.
Harry pensa quil tait sans doute spcifi dans son contrat
quelle devait mentir ouvertement lorsque cette question lui

398
tait pose car, son avis, Hepzibah Smith tait loin dtre
ravissante.
Une sonnette cristalline retentit soudain et toutes deux, la
matresse et son elfe, sursautrent.
Vite, vite, Hokey, il est l ! scria Hepzibah.
Lelfe se prcipita hors de la pice la dcoration tellement
surcharge quon ne voyait pas trs bien comment il tait
possible de sy dplacer sans renverser une bonne douzaine
dobjets : de petites botes laques remplissaient des vitrines,
des bibliothques dbordaient de livres la reliure frappe dor,
des globes et des sphres clestes salignaient sur des tagres,
et des plantes luxuriantes foisonnaient dans des cache-pot de
cuivre. On aurait dit un croisement entre un magasin
dantiquits magiques et une serre.
Lelfe de maison revint quelques minutes plus tard, suivie
dun grand jeune homme en qui Harry reconnut tout de suite
Voldemort. Il tait vtu dun costume noir de coupe classique.
Ses cheveux taient un peu plus longs quau temps de Poudlard
et ses joues staient creuses, mais ces changements lui allaient
bien : il paraissait plus sduisant que jamais. Il savana dans la
pice encombre avec une aisance montrant quil tait dj venu
trs souvent et sinclina profondment devant la petite main
grasse de Hepzibah quil effleura de ses lvres.
Je vous ai apport des fleurs, dit-il voix basse, en faisant
surgir de nulle part une gerbe de roses.
Oh, jeune polisson, vous nauriez pas d ! sexclama la
vieille Hepzibah dune petite voix aigu.
Harry remarqua pourtant quun vase vide tait prt sur une
petite table proche.
Vous gtez beaucoup trop cette vieille dame, Tom
Asseyez-vous, asseyez-vous O est Hokey ? Ah
Lelfe tait revenue toutes jambes dans la pice en
apportant un plateau de petits gteaux quelle posa ct de sa
matresse.
Servez-vous, Tom, dit Hepzibah. Je sais que vous adorez
mes gteaux. Alors, comment allez-vous ? Vous me paraissez un
peu ple. Vous travaillez trop dans cette boutique, je lai rpt
cent fois

399
Voldemort sourit machinalement et Hepzibah minauda.
Quel est le prtexte de votre visite, cette fois ? demanda-t-
elle en battant des cils.
Mr Beurk voudrait vous faire une offre plus intressante
propos de cette armure faonne par les gobelins, rpondit
Voldemort. Cinq cents Gallions, il pense que cest un prix plus
que raisonnable
Allons, allons, pas si vite ou je vais finir par penser que
vous venez me voir uniquement pour mes babioles ! protesta
Hepzibah dun air boudeur.
On menvoie ici pour cela, dit Voldemort dune voix douce.
Je ne suis, madame, quun modeste employ qui doit obir aux
instructions quon lui donne. Mr Beurk souhaite que je vous
demande
Oh, assez de ce Mr Beurk ! scria Hepzibah en agitant sa
petite main. Jai quelque chose vous montrer que Mr Beurk
na jamais vu ! tes-vous capable de conserver un secret, Tom ?
Me promettez-vous de ne jamais rvler Mr Beurk que je
possde cet objet ? Il ne me laisserait plus jamais en repos sil
savait que je vous lai montr et je ne le vendrai pas, ni Beurk,
ni personne dautre ! Mais vous, Tom, vous lapprcierez pour
sa valeur historique et non pour le nombre de Gallions que vous
pourriez en tirer
Je serai toujours heureux de voir tout ce que Miss
Hepzibah voudra bien me montrer, assura Voldemort de sa voix
douce.
Hepzibah gloussa nouveau comme une collgienne.
Jai dit Hokey daller me le chercher Hokey, o es-tu ?
Je veux montrer Mr Jedusor notre plus magnifique trsor
Dailleurs, apporte-les donc tous les deux pendant que tu y es
Voil, madame, couina lelfe de maison.
Harry vit deux coffrets en cuir, poss lun sur lautre,
traverser la pice comme sils se dplaaient tout seuls mais il
savait que lelfe minuscule les tenait au-dessus de sa tte en se
faufilant entre les tables, les poufs et les repose-pieds.
Voyons cela, dit Hepzibah dun ton joyeux.
Elle prit les coffrets des mains de lelfe, les plaa sur ses
genoux et se prpara ouvrir celui du dessus.

400
Je pense que vous allez beaucoup aimer, Tom Oh, si ma
famille savait que je vous les ai montrs Ils ont hte de sen
emparer !
Elle souleva le couvercle du premier coffret. Harry savana
pour mieux voir et distingua une petite coupe dor avec des
poignes finement ouvrages.
Je me demande si vous savez ce que cest, Tom ? Prenez-
la, regardez-la bien ! murmura Hepzibah.
Voldemort tendit une main aux doigts effils et prit la coupe
par lune des poignes, la soulevant de son crin de soie douillet.
Harry crut voir une lueur rougeoyante dans son regard. Son
expression avide tait trangement semblable celle de
Hepzibah, sauf que cette dernire fixait de ses yeux minuscules
le beau visage de Voldemort.
Un blaireau, dit Voldemort dans un souffle en examinant
le dessin grav sur la coupe. Alors, ceci appartenait
Helga Poufsouffle, comme vous le savez parfaitement,
mon garon, car vous tes trs intelligent ! rpondit Hepzibah.
Elle se pencha en avant, dans un grincement sonore produit
par son corset et pina sa joue maigre.
Ne vous ai-je jamais dit que jtais une de ses lointaines
descendantes ? Cette coupe est passe dans la famille depuis
bien des annes. Magnifique, nest-ce pas ? Et il parat quelle
possde toutes sortes de pouvoirs mais je ne les ai jamais tous
expriments je me contente de la conserver ici, en scurit
Elle reprit la coupe des longs doigts de Voldemort et la
rangea dlicatement dans son coffret, trop occupe la remettre
en place avec le plus grand soin pour remarquer lombre qui
tait passe sur le visage de son visiteur lorsquelle lui avait
enlev lobjet des mains.
O est Hokey ? dit Hepzibah dun ton enjou. Ah, tu es l.
Tiens, dbarrasse-moi de a
Lelfe prit docilement la coupe et Hepzibah reporta son
attention sur lautre coffret, beaucoup plus plat, pos sur ses
genoux.
Je crois que ceci vous plaira encore davantage, Tom,
murmura-t-elle. Penchez-vous un peu, mon cher, vous verrez
mieux Bien sr, Beurk sait quil est en ma possession, puisque

401
je le lui ai achet, et je crois quil serait ravi de le rcuprer
lorsque je ne serai plus l
Elle fit glisser le dlicat fermoir en filigrane et ouvrit le
couvercle, dcouvrant un lourd mdaillon dor nich dans un
crin de velours cramoisi.
Voldemort tendit la main, sans y avoir t invit cette fois, et
examina le mdaillon en le tenant la lumire.
La marque de Serpentard, dit-il voix basse en regardant
chatoyer un S ouvrag, en forme de serpent.
Exactement ! sexclama Hepzibah, apparemment ravie de
voir Voldemort fascin par son mdaillon. Il ma cot les yeux
de la tte mais je ne pouvais pas laisser passer un trsor pareil,
il me le fallait pour ma collection. Il parat que Beurk la achet
une femme en haillons qui semblait lavoir vol sans avoir
aucune ide de sa valeur
Cette fois, on ne pouvait sy tromper : un clair rouge tait
pass dans les yeux de Voldemort et Harry vit ses jointures
blanchir tandis quil serrait entre ses doigts la chane du
mdaillon.
Je suppose que Beurk la pay une misre mais enfin, le
voil Trs beau, nest-ce pas ? Celui-l aussi, on lui attribue
toutes sortes de pouvoirs mais l encore je me contente de le
garder bien labri
Elle tendit le bras pour rcuprer le mdaillon et pendant un
instant, Harry crut que Voldemort ne le lcherait pas mais il
finit par glisser dentre ses doigts et retrouva sa place dans
lcrin de velours rouge.
Et voil, mon cher Tom. Jespre que a vous a plu !
Elle le regarda bien en face et, pour la premire fois, Harry
vit seffacer son sourire niais.
Vous ne vous sentez pas bien, mon cher ?
Si, si, rpondit Voldemort, toujours voix basse. Je me
sens parfaitement bien
Il ma sembl Mais jimagine que cest la lumire qui ma
jou un tour, dit Hepzibah, visiblement trouble.
Elle aussi, pensa Harry, avait d voir la lueur rouge dans les
yeux de Voldemort.

402
Tiens, Hokey, emporte-les et range-les bien avec les
enchantements habituels
Il est temps de repartir, murmura Dumbledore. Pendant
que la petite elfe quittait la pice, charge des deux coffrets,
Dumbledore saisit le bras de Harry et tous deux slevrent dans
le vide pour revenir dans le bureau.
Hepzibah Smith est morte deux jours aprs cette petite
scne, dit Dumbledore qui reprit place dans son fauteuil en
faisant signe Harry de limiter. Hokey, lelfe de maison, a t
dclare coupable par le ministre davoir empoisonn par
inadvertance la tasse de chocolat que sa matresse prenait
chaque soir.
Cest srement faux ! sinsurgea Harry avec colre.
Je vois que nous avons la mme ide sur la question,
remarqua Dumbledore. Il y a sans aucun doute beaucoup de
points communs entre cette mort et celle des Jedusor. Dans les
deux cas, quelquun dautre a t accus, quelquun qui se
souvenait clairement dtre lauteur du crime
Hokey a avou ?
Elle se rappelait avoir mis dans le chocolat de sa matresse
quelque chose qui, en dfinitive, ntait pas du sucre mais un
petit poison mortel et peu connu. On en a conclu quelle ne
lavait pas fait exprs mais que, tant vieille, ayant lesprit un
peu confus
Voldemort est intervenu dans sa mmoire, comme dans
celle de Morfin !
Oui, cest aussi ce que je pense ! dit Dumbledore. Et
comme pour Morfin, le ministre tait tout dispos
souponner Hokey
parce que ctait une elfe de maison, acheva Harry.
Il avait rarement prouv autant de sympathie pour la SALE,
lassociation quavait fonde Hermione.
Exactement, approuva Dumbledore. Elle tait trs ge,
elle admettait avoir vers quelque chose dans le chocolat, et
donc, le ministre ne sest pas donn la peine de chercher plus
loin. Et comme dans le cas de Morfin, quand jai russi la
retrouver et lui arracher ce souvenir, sa vie tait quasiment
arrive son terme. Mais son souvenir ne prouve rien, bien sr,

403
si ce nest que Voldemort connaissait lexistence de la coupe et
du mdaillon. Lorsque Hokey a t condamne, la famille de
Hepzibah sest rendu compte que deux de ses trsors les plus
prcieux avaient disparu. Il leur a fallu un certain temps pour
sen assurer car Hepzibah, qui avait toujours trs jalousement
conserv sa collection, disposait de nombreuses cachettes. Mais
avant mme quils aient la certitude que la coupe et le mdaillon
ntaient plus l, lemploy de Barjow et Beurk, le jeune homme
qui venait rgulirement rendre visite Hepzibah et savait si
bien la charmer, avait donn sa dmission et stait volatilis.
Ses patrons navaient aucune ide de lendroit o il tait parti.
Ils taient tout aussi surpris que les autres de sa disparition et
pendant trs longtemps, on na plus du tout entendu parler de
Tom Jedusor. Maintenant, continua Dumbledore, si a ne
tennuie pas, Harry, je voudrais marrter nouveau pour attirer
ton attention sur certains points de notre histoire. Voldemort
vient donc de commettre un autre meurtre. tait-ce le premier
depuis lassassinat des Jedusor, je nen sais rien mais je pense
que oui. Cette fois, comme tu auras pu le constater, il a tu non
par esprit de vengeance mais par appt du gain. Il voulait les
deux fabuleux trophes que cette malheureuse femme, envote
par son charme, lui avait montrs. De la mme manire quil
avait vol les autres enfants de lorphelinat, ou quil stait
appropri la bague de son oncle Morfin, il semparait prsent
de la coupe et du mdaillon de Hepzibah.
Mais, dit Harry, les sourcils froncs, cest une folie Tout
risquer, abandonner son travail, simplement pour ces
Une folie pour toi, peut-tre, mais pas pour Voldemort.
Jespre que tu comprendras par la suite ce que ces objets
signifiaient pour lui mais il nest pas difficile dimaginer quil
considrait en tout cas le mdaillon comme sa proprit
lgitime.
Le mdaillon peut-tre mais pourquoi aussi la coupe ?
Elle avait appartenu lun des autres fondateurs de lcole,
rpondit Dumbledore. Je crois quil se sentait encore trs attir
par Poudlard et quil ne pouvait rsister devant un objet si
profondment enracin dans son histoire. Je pense quil y avait
aussi dautres raisons Jespre pouvoir te les exposer le

404
moment venu. Passons prsent au dernier souvenir que jai
te montrer, au moins jusqu ce que tu sois parvenu rcuprer
celui du professeur Slughorn. Dix annes sparent le souvenir
de Hokey de celui-ci, dix annes pendant lesquelles nous ne
pouvons que deviner ce que Lord Voldemort a fait
Harry se leva nouveau tandis que Dumbledore vidait le
dernier flacon dans la Pensine.
Do nous vient ce souvenir ? demanda-t-il.
De moi, dit Dumbledore.
Et Harry plongea sa suite travers la masse mouvante et
argente, atterrissant dans le mme bureau quil venait de
quitter. Fumseck somnolait sur son perchoir dun air
bienheureux et Dumbledore tait assis sa table, trs semblable
au Dumbledore qui se tenait ct de lui, avec toutefois deux
mains intactes et un visage peut-tre un peu moins rid. La
seule diffrence entre le bureau daujourdhui et celui-ci, ctait
la neige qui tombait lpoque. De lautre ct de la fentre, on
voyait des flocons aux reflets bleuis voltiger dans lobscurit, et
saccumuler sur le rebord extrieur.
Le Dumbledore plus jeune semblait attendre quelquun. En
effet, quelques instants plus tard, on frappa la porte et il invita
son visiteur entrer.
Harry touffa une exclamation. Voldemort venait de pntrer
dans la pice. Sa physionomie ntait pas celle quil avait vue
merger du grand chaudron de pierre, presque deux ans
auparavant. Il ressemblait moins un serpent, ses yeux
ntaient pas encore rouges, son visage navait pas encore
laspect dun masque, mais ce ntait plus le sduisant Tom
Jedusor. On aurait dit que ses traits avaient t brls,
brouills. Ils paraissaient cireux et trangement dforms, le
blanc de ses yeux tait prsent inject de sang, mais les
pupilles ntaient pas encore les deux fentes quelles allaient
devenir. Il portait une longue cape noire et son teint tait aussi
ple que la neige qui luisait sur ses paules.
Le Dumbledore assis derrire son bureau ne manifesta aucun
signe de surprise. De toute vidence, cette visite tait prvue.
Bonsoir, Tom, dit Dumbledore dun ton paisible. Assieds-
toi donc.

405
Merci, rpondit Voldemort en sinstallant dans le fauteuil
que Dumbledore lui avait dsign le mme apparemment que
Harry venait de quitter lpoque prsente. Jai entendu dire
que vous tiez devenu directeur, poursuivit-il dune voix
lgrement plus forte et plus froide. Un choix judicieux.
Je suis content que tu lapprouves, reprit Dumbledore avec
un sourire. Puis-je toffrir quelque chose boire ?
Avec grand plaisir. Je viens de loin.
Dumbledore se leva et sapprocha de larmoire o il
conservait aujourdhui la Pensine mais qui tait en ce temps-l
remplie de bouteilles. Aprs avoir tendu Voldemort une coupe
de vin et sen tre vers une pour lui-mme, il retourna sasseoir
derrire son bureau.
Alors, Tom Que me vaut le plaisir de ta visite ?
Voldemort ne rpondit pas tout de suite et se contenta de
boire une gorge de vin.
On ne mappelle plus Tom, dit-il enfin. Dsormais, on me
connat sous le nom de
Je sais sous quel nom on te connat, linterrompit
Dumbledore en souriant aimablement. Mais mes yeux, je le
crains, tu resteras toujours Tom Jedusor. Cest lune de ces
habitudes agaantes des anciens professeurs, ils noublient
jamais tout fait les annes de jeunesse de leurs lves.
Il leva son verre comme pour porter un toast Voldemort
dont le visage resta impassible. Harry sentit toutefois un subtil
changement datmosphre : le refus de Dumbledore dappeler
Voldemort par le nom quil stait choisi signifiait quil ne
voulait pas le laisser dominer lentretien et Harry voyait bien
que Voldemort lavait compris ainsi.
Je suis surpris que vous soyez rest si longtemps ici,
dclara Voldemort aprs un court silence. Je me suis souvent
demand pourquoi un sorcier tel que vous navait jamais eu
envie de quitter lcole.
Pour un sorcier tel que moi, rpondit Dumbledore,
toujours souriant, rien ne saurait tre plus important que de
transmettre danciens savoirs et daider de jeunes esprits
saffiner. Si je me souviens bien, tu as toi-mme ressenti une
certaine poque une attirance pour lenseignement.

406
Je la ressens encore, assura Voldemort. Je me demande
simplement pourquoi vous qui le ministre demande si
souvent conseil et qui par deux fois je crois, on a propos le
poste de ministre
Trois fois au dernier comptage, rectifia Dumbledore. Mais
je nai jamais t sduit par une carrire ministrielle. Encore
une chose que nous avons en commun je crois.
Voldemort inclina la tte, sans sourire, et but une autre
gorge de vin. Dumbledore ne rompit pas le silence qui se
prolongea entre eux. Il attendait, avec une expression
bienveillante, que Voldemort parle le premier.
Me voici nouveau, dit-il au bout dun moment, une
date plus tardive peut-tre que ne lavait prvu le professeur
Dippet mais je suis quand mme revenu solliciter une fois
encore ce que, daprs lui, jtais trop jeune pour obtenir au
moment o je lavais souhait. Je voudrais vous demander la
permission de retourner dans ce chteau afin dy enseigner.
Vous devez savoir, je pense, que jai vu et fait beaucoup de
choses depuis que jai quitt cet endroit. Je pourrais transmettre
vos lves des connaissances quaucun autre sorcier ne serait
en mesure de leur apporter.
Dumbledore observa Voldemort par-dessus sa propre coupe
de vin pendant un certain temps avant de lui rpondre :
Je sais sans aucun doute que tu as vu et fait beaucoup de
choses depuis que tu nous as quitts, dit-il voix basse. Les
rumeurs de tes exploits sont parvenues jusqu ton ancienne
cole, Tom. Je serais navr si je devais croire ne serait-ce que la
moiti dentre elles.
La grandeur inspire lenvie, lenvie engendre le dpit, le
dpit rpand le mensonge, dclara Voldemort, toujours
impassible. Vous devez savoir cela, Dumbledore.
Tu appelles grandeur ce que tu as fait, nest-ce pas ?
demanda Dumbledore avec dlicatesse.
Certainement, assura Voldemort.
Ses yeux semblrent rougeoyer.
Jai entrepris diverses expriences, jai repouss les limites
de la magie plus loin peut-tre que personne avant moi

407
Dune certaine magie, corrigea Dumbledore, trs calme.
Une certaine magie Des autres formes de magie, tu restes
pardonne-moi tristement ignorant.
Pour la premire fois, Voldemort sourit, le regard torve,
crisp, une expression malveillante sur le visage, plus
menaante quun accs de rage.
La vieille discussion, dit-il dans un murmure. Mais rien de
ce que jai vu dans le monde nest jamais venu tayer votre
affirmation selon laquelle lamour est plus puissant que ma
forme de magie, Dumbledore.
Tu nes peut-tre pas all voir dans les bons endroits,
suggra Dumbledore.
Dans ce cas, quel meilleur endroit que Poudlard pour
commencer mes nouvelles recherches ? rpliqua Voldemort. Me
laisserez-vous revenir ? Permettrez-vous que je partage mon
savoir avec vos lves ? Je me mets, moi et mes talents, votre
entire disposition. Je suis vos ordres.
Dumbledore haussa les sourcils.
Et que vont devenir ceux qui sont sous tes ordres ? Que va-
t-il arriver ceux qui se font appeler si lon en croit la rumeur
des Mangemorts ?
Harry voyait bien que Voldemort ne stait pas attendu ce
que Dumbledore connaisse ce nom. La lueur rouge passa
nouveau dans ses yeux et ses narines minces comme des fentes
frmirent.
Mes amis, dit-il aprs un silence, sauront trs bien se
passer de moi, jen suis sr.
Je suis content dentendre que tu les considres comme
des amis, rpondit Dumbledore. Javais limpression quils
appartenaient davantage la catgorie des serviteurs.
Vous vous tes tromp.
Donc, si jallais La Tte de Sanglier ce soir, je ny
trouverais pas certains dentre eux Nott, Rosier, Mulciber,
Dolohov runis l en attendant ton retour ? Des amis bien
dvous, en tout cas, pour taccompagner si loin un soir de
neige, dans le seul but de te souhaiter bonne chance tandis que
tu essayes de dcrocher un poste de professeur.

408
Sans aucun doute possible, Voldemort accueillit encore plus
mal le fait que Dumbledore connaisse tous ces dtails sur les
personnes qui taient venues avec lui. Mais il se reprit presque
aussitt.
Comme toujours, vous tes omniscient, Dumbledore.
Oh, non, simplement ami avec les barmen du coin,
rpliqua Dumbledore dun ton lger. Maintenant, Tom
Dumbledore posa son verre vide et se redressa dans son
fauteuil, joignant le bout de ses doigts dans un geste trs
caractristique.
parlons franchement. Pourquoi es-tu venu ce soir,
entour de tes acolytes, pour demander un poste dont nous
savons pertinemment tous les deux que tu ne veux pas ?
Voldemort eut une expression de surprise glace.
Un poste dont je ne veux pas ? Au contraire, Dumbledore,
je souhaite ardemment lobtenir.
Oh, tu veux revenir Poudlard, a oui, mais tu nas pas
plus envie denseigner aujourdhui que lorsque tu avais dix-huit
ans. Que cherches-tu, Tom ? Pourquoi ne pas formuler ta
requte clairement pour une fois ?
Voldemort ricana.
Si vous ne voulez pas me donner un travail
Bien sr que je ne le veux pas, coupa Dumbledore, et tu le
savais depuis le dbut. Pourtant, tu es venu jusquici faire cette
demande, tu avais donc un but.
Voldemort se leva, les traits durcis par la fureur. Jamais il
navait aussi peu ressembl Tom Jedusor.
Cest votre dernier mot ?
En effet, rpondit Dumbledore en se levant son tour.
Alors, nous navons plus rien nous dire.
Non, rien, admit Dumbledore, et une grande tristesse
envahit son visage. Le temps nest plus o je pouvais teffrayer
en mettant le feu une armoire et tobliger rparer tes mfaits.
Mais jaimerais bien pouvoir recommencer jaimerais bien
Pendant un instant, Harry fut sur le point de crier une mise
en garde inutile : il tait sr davoir vu la main de Voldemort
esquisser un mouvement vers la poche o tait range sa

409
baguette magique. Mais ce bref moment tait pass, Voldemort
avait tourn les talons, la porte se refermait, il avait disparu.
Harry sentit les doigts de Dumbledore se refermer sur son
bras et quelques secondes plus tard, ils se retrouvrent presque
lendroit prcis quils venaient de quitter mais la neige avait
disparu du rebord de la fentre et la main de Dumbledore
paraissait nouveau morte, noircie.
Pourquoi ? demanda aussitt Harry en levant les yeux vers
Dumbledore. Pourquoi tait-il revenu ? Lavez-vous jamais
dcouvert ?
Jai quelques ides, rpondit Dumbledore, rien dautre.
Quelles ides, monsieur ?
Je ten ferai part lorsque tu seras parvenu recueillir le
souvenir du professeur Slughorn. Quand nous disposerons de
cette dernire pice du puzzle, jespre que tout deviendra
clair pour nous deux.
Harry brlait toujours de curiosit et bien que Dumbledore
lui et ouvert la porte, il ne sortit pas tout de suite.
Voulait-il toujours enseigner la dfense contre les forces
du Mal ? Il ne la pas dit
Oh, ctait ce quil dsirait, sans aucun doute, assura
Dumbledore. La suite de notre petite rencontre la prouv. Nous
navons jamais pu conserver un professeur de dfense contre les
forces du Mal plus dun an depuis que jai refus ce poste Lord
Voldemort.

410
21
La salle introuvable

Au cours de la semaine suivante, Harry se creusa la tte en se


demandant comment convaincre Slughorn de lui livrer son
vritable souvenir mais aucune ide gniale ne lui vint lesprit
et il en fut rduit, comme il le faisait de plus en plus ces temps-
ci, consulter son livre de potions dans lespoir que le Prince y
aurait crit quelque chose dutile, comme cela avait t si
souvent le cas jusqu prsent.
Tu ne trouveras rien l-dedans, lui dit Hermione dun ton
catgorique.
Ctait dimanche soir et il tait dj tard.
Ne commence pas, Hermione, rpliqua Harry. Sans le
Prince, Ron ne serait pas assis avec nous en ce moment.
Oh si, il aurait suffi que tu coutes Rogue en premire
anne, assura Hermione dun ton ddaigneux.
Harry ne ragit pas. Il venait de dcouvrir une incantation
(Sectumsempra !) griffonne dans un coin, au-dessus de ces
mots mystrieux : Contre les ennemis et il avait hte de
lessayer mais estima prfrable de sen abstenir devant
Hermione. Il se contenta de corner subrepticement la page pour
la retrouver par la suite.
Ils taient installs prs du feu, dans la salle commune. Les
seuls autres lves encore debout taient tous des sixime
anne. Il avait rgn une certaine agitation un peu plus tt dans
la soire lorsquils avaient trouv sur le tableau daffichage, au
retour du dner, un nouvel avis leur annonant la date de
lexamen du permis de transplanage. Ceux qui seraient gs de
dix-sept ans le 21 avril, ou avant, pouvaient sinscrire pour
prendre quelques leons supplmentaires qui auraient lieu
(sous un contrle rigoureux) Pr-au-Lard.
Ron avait t saisi de panique en lisant linformation. Il
navait toujours pas russi transplaner et craignait de ne pas

411
tre prt le jour de lexamen. Hermione, qui tait parvenue
transplaner deux fois, tait un peu plus confiante. Harry, lui,
devrait attendre encore quatre mois davoir dix-sept ans et ne
pourrait donc pas se prsenter, prt ou pas.
Au moins, tu arrives quand mme transplaner ! dit Ron,
dune voix tendue. Tu nauras aucun mal passer le permis en
juillet !
Je ne lai fait quune seule fois, lui rappela Harry.
Au cours de la leon prcdente, en effet, il avait fini par
disparatre et se rematrialiser lintrieur de son cerceau.
Ayant perdu beaucoup de temps sinquiter haute voix
des questions de transplanage, Ron sefforait prsent de
terminer pour Rogue un devoir atrocement difficile que Harry
et Hermione avaient dj achev. Harry sattendait une trs
mauvaise note car il avait contest le point de vue de Rogue sur
la meilleure faon de neutraliser un Dtraqueur mais peu lui
importait : pour linstant, la seule chose qui comptait ses yeux,
ctait le souvenir de Slughorn.
Je te dis que cet imbcile de Prince ne peut pas taider
pour a, Harry ! insista Hermione en haussant la voix. Le seul
moyen de forcer quelquun faire ce que tu veux, cest le
sortilge de lImperium, qui est illgal
Oui, je sais, merci, rpondit Harry sans lever la tte de son
livre. Voil justement pourquoi je cherche autre chose.
Dumbledore pense que le Veritaserum serait inefficace mais il
existe peut-tre une potion ou un sortilge
Tu prends la mauvaise voie, affirma Hermione. Il ny a que
toi qui puisses recueillir ce souvenir, a dit Dumbledore. a
signifie sans doute que toi seul peux convaincre Slughorn. Il ne
sagit pas de lui verser une potion en douce, nimporte qui
pourrait le faire
Comment tu cris belligrant ? demanda Ron qui
secouait vigoureusement sa plume, lil fix sur son parchemin.
a ne peut pas commencer par B-E-T-E
Non, srement pas, rpondit Hermione en lui prenant son
devoir des mains. Et augure ne commence pas non plus par
O-R-G. Quest-ce que tu utilises comme plume ?

412
Un de ces modles vrificateur dorthographe quon
trouve chez Fred et George Mais je crois que le sortilge doit
tre us
Jen ai bien limpression, dit Hermione en montrant le
titre du devoir, car la question tait comment combattre les
Dtraqueurs et non pas les Dtartreurs et, ma
connaissance, tu nas pas chang ton nom en Roonil Wazlib.
Oh non ! sexclama Ron qui contempla son parchemin
dun air horrifi. Ne me dis pas que je vais devoir tout rcrire !
Ce nest pas grave, on va arranger a, assura Hermione.
Elle posa le devoir devant elle et tira sa baguette magique.
Je tadore, Hermione ! sexclama Ron.
Il senfona dans son fauteuil en se frottant les yeux dun air
las.
Hermione rosit lgrement et rpondit :
Ne rpte pas a quand Lavande est dans les parages.
Non, dit Ron, le visage dans les mains. Ou plutt si
Comme a, elle me laissera tomber
Pourquoi tu ne la laisses pas tomber toi-mme si tu en as
assez ? interrogea Harry.
Tu nas jamais laiss tomber personne, toi ? remarqua
Ron. Avec Cho, vous avez simplement
cess de nous voir, oui, acheva Harry.
Jaimerais bien que a se passe de la mme faon entre
Lavande et moi, marmonna Ron dun air lugubre.
Il regardait Hermione tapoter en silence du bout de sa
baguette chacun des mots mal orthographis qui se corrigeaient
deux-mmes au fur et mesure.
Mais plus jessaye de lui faire comprendre que je voudrais
en finir, plus elle saccroche. Jai limpression de sortir avec le
calmar gant.
Et voil, dit Hermione vingt minutes plus tard en rendant
son devoir Ron.
Merci mille fois, rpondit Ron. Je peux temprunter ta
plume pour la conclusion ?
Harry, qui navait rien trouv de trs utile dans les notes du
Prince de Sang-Ml, jeta un regard dans la salle. Ils ntaient
plus que tous les trois, Seamus tant mont se coucher quelques

413
instants auparavant en maudissant Rogue et son devoir. On
nentendait que le crpitement du feu et le grattement de la
plume dHermione avec laquelle Ron rdigeait le dernier
paragraphe sur les Dtraqueurs. Harry venait de refermer en
billant le livre du Prince de Sang-Ml lorsque
Crac !
Hermione laissa chapper un petit cri, Ron renversa de
lencre sur toute la surface de son devoir et Harry sexclama :
Kreattur !
Lelfe de maison sinclina bien bas et sadressa ses orteils
noueux.
Le matre a dit quil voulait des comptes rendus rguliers
sur les activits du jeune Malefoy, Kreattur est donc venu
donner
Crac !
Dobby apparut ct de Kreattur, son chapeau cache-thire
de travers.
Dobby aussi a aid, Harry Potter ! couina-t-il en jetant
Kreattur un regard amer. Et Kreattur devrait dire Dobby
quand il vient voir Harry Potter pour quils puissent faire leur
rapport ensemble !
Quest-ce que cest que a ? demanda Hermione, encore
sous le choc de ces apparitions soudaines. Que se passe-t-il,
Harry ?
Harry hsita. Il ne lui avait pas dit quil avait demand
Kreattur et Dobby de filer Malefoy et les elfes de maison
restaient un sujet sensible aux yeux dHermione.
Eh bien ils ont suivi Malefoy pour moi, rpondit-il.
Nuit et jour, croassa Kreattur.
Dobby na pas dormi pendant une semaine, Harry Potter !
dclara firement Dobby en se balanant sur ses talons.
Hermione paraissait indigne.
Tu nas pas dormi, Dobby ? Voyons, Harry, ce nest quand
mme pas toi qui lui as dit de ne pas
Bien sr que non, affirma aussitt Harry. Dobby, tu peux
dormir, daccord ? Mais est-ce que lun dentre vous a dcouvert
quelque chose ? sempressa-t-il de demander avant
quHermione ait pu intervenir nouveau.

414
Le jeune Malefoy marche avec la noblesse qui convient
son sang pur, dit Kreattur de sa voix rauque. Ses traits
rappellent la finesse de ma matresse et ses manires sont celles
de
Drago Malefoy est un mauvais garon ! couina Dobby avec
colre. Un mauvais garon qui qui
Il frissonna depuis le pompon de son cache-thire jusquau
bout de ses chaussettes puis se prcipita vers la chemine
comme sil voulait plonger dans les flammes. Harry, qui stait
un peu attendu une telle raction, lattrapa par la taille et le
maintint fermement. Pendant quelques secondes, Dobby se
dbattit puis son corps saffaissa.
Merci, Harry Potter, haleta-t-il. Dobby narrive pas encore
dire du mal de ses anciens matres
Harry le relcha. Dobby redressa son cache-thire et lana
Kreattur sur un ton de dfi :
Kreattur devrait savoir que Drago Malefoy nest pas un
bon matre pour un elfe de maison !
Oui, on na pas envie dentendre parler de ton grand
amour pour Malefoy, dit Harry Kreattur. Passons directement
ce quil a fait pendant que tu le suivais.
Kreattur sinclina, lair furieux, puis rpondit :
Le jeune Malefoy prend ses repas dans la Grande Salle, il
dort dans le dortoir des cachots, il suit des cours dans
plusieurs
Dobby, raconte-moi, coupa Harry. Est-ce que tu las vu
aller dans un endroit o il naurait pas d tre ?
Harry Potter, monsieur, scria Dobby de sa petite voix
aigu, ses grands yeux globuleux brillant la lueur des flammes,
Malefoy na viol aucun rglement que Dobby connaisse, mais il
tient beaucoup ne pas tre vu. Il sest souvent rendu au
septime tage avec divers autres lves qui font le guet pour lui
pendant quil se trouve dans
La Salle sur Demande ! sexclama Harry en se frappant le
front avec son exemplaire du Manuel avanc de prparation
des potions.
Hermione et Ron se tournrent vers lui.

415
Voil o il se cache ! Voil o il prpare ce quil prpare !
Et je parie que cest pour a quil disparat de la carte
Maintenant que jy pense, je nai jamais vu la Salle sur Demande
reprsente sur la carte du Maraudeur !
Les maraudeurs ignoraient peut-tre son existence, fit
observer Ron.
mon avis, ce doit tre une des proprits magiques de la
salle, dit Hermione. En cas de besoin, elle devient incartable.
Dobby, est-ce que tu as pu y entrer pour regarder ce que
fabriquait Malefoy ? demanda avidement Harry.
Non, Harry Potter, cest impossible, rpondit Dobby.
Bien sr que si, cest possible, rpliqua Harry. Malefoy a
russi pntrer dans le quartier gnral que nous y avions
install lanne dernire, jarriverai donc moi aussi y entrer et
lespionner.
Je ne pense pas que tu y parviendras, Harry, dit lentement
Hermione. Malefoy savait dj quoi nous servait cette salle
parce que cette stupide Marietta avait bavard. Il lui suffisait de
demander que la salle devienne le quartier gnral de lA.D.
pour quelle apparaisse. Mais toi, tu ne sais pas ce quelle
devient lorsque Malefoy sy rend et donc tu ne sais pas en quoi il
faut lui demander de se transformer.
Je trouverai la solution, assura Harry, balayant lobjection.
Tu as t merveilleux, Dobby.
Kreattur aussi a bien travaill, ajouta Hermione avec
gentillesse.
Mais loin de paratre reconnaissant, Kreattur dtourna ses
normes yeux injects de sang et regarda le plafond en lanant
de sa voix croassante :
La Sang-de-Bourbe parle Kreattur, Kreattur va faire
semblant de ne pas lentendre
File dici, lui ordonna schement Harry.
Kreattur sinclina profondment une dernire fois et
transplana.
Tu devrais aller dormir un peu, Dobby.
Merci, Harry Potter, monsieur ! couina Dobby dun ton
joyeux.
Et lui aussi disparut.

416
Vous avez vu a ? scria Harry, enthousiaste, en se
tournant vers Ron et Hermione ds que la salle fut dbarrasse
des deux elfes. Nous savons maintenant o va Malefoy ! On va
pouvoir le coincer !
Oui, fabuleux, commenta sombrement Ron.
Il essayait dponger la masse dencre gluante qui avait t,
quelques instants auparavant, un devoir presque achev.
Hermione fit glisser vers elle le parchemin dtremp et
entreprit de siphonner lencre laide de sa baguette.
Mais quest-ce que cest que cette histoire des divers
autres lves qui laccompagnent l-haut ? interrogea
Hermione. Il a combien de personnes autour de lui ?
Normalement, ils ne devraient pas tre nombreux tre au
courant de ses manigances
Oui, cest bizarre, admit Harry, les sourcils froncs. Je lai
entendu dire Crabbe que ce quil faisait ne le regardait pas
Alors quest-ce quil raconte tous ces tous ces
La voix de Harry se perdit. Il contemplait le feu dans la
chemine.
Mon Dieu, ce que je peux tre bte, dit-il voix basse.
Cest pourtant vident, non ? Il y en avait tout un chaudron dans
le cachot Il pouvait en voler nimporte quel moment pendant
le cours
Voler quoi ? demanda Ron.
Du Polynectar. Celui que Slughorn nous a montr notre
premier cours de potions Il a d en prendre un peu Et donc,
il ny a pas divers autres lves qui font le guet pour
Malefoy Cest simplement Crabbe et Goyle, comme
dhabitude Oui, tout se tient !
Harry se leva dun bond et se mit faire les cent pas devant
la chemine.
Ils sont suffisamment btes pour lui obir mme sil ne
leur dit pas ce quil fabrique mais il ne veut pas quon les voie
rder autour de la Salle sur Demande, alors il leur donne boire
du Polynectar pour quils changent daspect Ces deux filles
avec lesquelles je lai vu quand il a rat le match de Quidditch
Ctaient Crabbe et Goyle !

417
Tu veux dire, murmura Hermione, que cette fille dont jai
rpar la balance
Oui, bien sr ! scria Harry en se tournant vers elle. Cest
vident ! Malefoy devait tre lintrieur de la salle ce
moment-l et donc elle a quest-ce que je raconte ? il a laiss
tomber la balance pour le prvenir quil ne devait pas sortir
parce quil y avait du monde dans le couloir ! Et aussi la fille qui
a fait tomber les ufs de crapaud ! chaque fois, nous sommes
passs devant lui sans nous en rendre compte !
Il a oblig Crabbe et Goyle se transformer en filles ? dit
Ron en sesclaffant. Pas tonnant quils naient pas lair trs
heureux, ces temps-ci Je suis surpris quils ne lenvoient pas
promener
Ils ne se le permettraient pas sil leur a montr sa Marque
des Tnbres.
Hmmm La Marque des Tnbres, nous ne sommes pas
srs quelle existe, intervint Hermione, sceptique.
Elle roula le parchemin de Ron avant quil ne subisse
dautres dgts et le lui rendit.
Nous verrons bien, dit Harry, dun ton confiant.
Oui, nous verrons, rpta Hermione.
Elle se leva et stira.
Mais, Harry, avant de temballer, je continue de penser
que tu ne pourras pas entrer dans la Salle sur Demande sans
savoir dabord ce quelle contient. Et mon avis, il ne faudrait
pas oublier elle hissa son sac sur son paule et lobserva dun
air trs srieux que tu es cens te concentrer sur la faon
dobtenir le souvenir de Slughorn. Bonne nuit.
Un peu renfrogn, Harry la regarda sloigner. Lorsque la
porte du dortoir des filles se fut referme sur elle, il se tourna
vers Ron.
Quest-ce que tu en penses ?
Jaimerais bien pouvoir transplaner comme un elfe de
maison, rpondit Ron en contemplant lendroit do Dobby
avait disparu. Je serais sr davoir mon permis dans la poche le
jour de lexamen.
Harry ne dormit pas bien, cette nuit-l. Il resta tendu les
yeux ouverts pendant ce qui lui sembla des heures en se

418
demandant quoi Malefoy utilisait la Salle sur Demande et ce
quil y dcouvrirait quand il y pntrerait le lendemain. Car,
quoi que dise Hermione, il tait persuad que si Malefoy avait
pu voir le quartier gnral de lA.D, lui-mme pourrait voir ce
quil fabriquait dans la salle De quoi sagissait-il ? Lavait-il
transforme en lieu de rendez-vous ? En repaire ? En entrept ?
En atelier ? Ses penses tournaient fbrilement dans sa tte et
quand il sendormit enfin, ses rves furent perturbs par des
images de Malefoy qui se transformait en Slughorn qui se
transformait en Rogue
Le lendemain matin, pendant le petit djeuner, limpatience
de Harry tait son comble. Il avait une priode de temps libre
avant son cours de dfense contre les forces du Mal et tait bien
dcid sen servir pour essayer de pntrer dans la Salle sur
Demande. Hermione se montra ostensiblement indiffrente
lorsquil lui chuchota loreille les plans quil avait imagins
pour forcer lentre de la salle. Harry en fut agac car il pensait
quelle aurait pu lui apporter une aide prcieuse si seulement
elle y avait consenti.
coute, dit-il voix basse.
Il posa la main sur La Gazette du sorcier, quelle venait de
recevoir par hibou postal, pour lempcher de louvrir et de
disparatre derrire.
Je nai pas oubli Slughorn mais je ne sais absolument pas
comment lui arracher ce souvenir, alors, en attendant davoir
une ide gniale, pourquoi ne pas essayer de dcouvrir ce que
Malefoy prpare ?
Je tai dj dit que tu dois convaincre Slughorn, rpondit
Hermione. Il ne sagit pas de le prendre au pige ou de
lensorceler, sinon, Dumbledore aurait pu rgler la question en
une seconde. Au lieu de perdre ton temps traner devant la
Salle sur Demande dun coup sec, elle reprit La Gazette et la
dplia pour regarder la une , tu devrais plutt aller voir
Slughorn et essayer de faire appel ses bons sentiments.
Ils parlent de quelquun quon connat ? demanda Ron
pendant quHermione parcourait les titres.
Oui ! sexclama-t-elle.
Harry et Ron avalrent de travers.

419
Mais ce nest pas grave, il nest pas mort. Cest Mondingus,
il a t arrt et envoy Azkaban ! Il sest fait passer pour un
Inferius au cours dune tentative de cambriolage Il y a aussi un
certain Octavius Pepper qui a disparu Oh, a, cest horrible, un
garon de neuf ans a t arrt pour avoir essay de tuer ses
grands-parents, on pense quil tait soumis au sortilge de
lImperium
Ils terminrent leur petit djeuner en silence. Tout de suite
aprs, Hermione partit son cours de runes anciennes, Ron
retourna dans la salle commune o il devait toujours achever la
conclusion de son devoir sur les Dtraqueurs et Harry se dirigea
vers le couloir du septime tage o tait accroche la tapisserie
de Barnabas le Follet enseignant la danse classique des trolls.
Ds quil fut arriv dans un coin dsert, il se glissa sous sa
cape dinvisibilit mais cette prcaution se rvla inutile car il
ny avait personne alentour lorsquil parvint destination.
Harry ne savait pas si la prsence ou labsence de Malefoy dans
la Salle sur Demande lui donnerait de meilleures chances dy
pntrer mais au moins, sa premire tentative ne serait pas
complique par lapparition de Crabbe ou de Goyle dguiss en
fillettes de onze ans.
Les yeux ferms, il sapprocha de lendroit o la porte de la
salle tait dissimule. Devenu expert en la matire lanne
prcdente, il savait exactement ce quil devait faire. Il se
concentra de toutes ses forces et pensa : Jai besoin de voir ce
que Malefoy fabrique ici Jai besoin de voir ce que Malefoy
fabrique ici Jai besoin de voir ce que Malefoy fabrique ici
Il passa trois fois devant la porte invisible, puis, le cur
battant dexcitation, il ouvrit les yeux mais se retrouva face un
mur nu.
Il savana et essaya de le pousser tout hasard. Mais la
pierre compacte ne cda pas.
Daccord, dit Harry haute voix. Daccord Je nai pas pens
ce quil fallait
Il rflchit un moment puis recommena, les yeux ferms,
avec toute la concentration dont il tait capable.
Jai besoin de voir lendroit o Malefoy vient en secret
Jai besoin de voir lendroit o Malefoy vient en secret

420
Aprs tre pass nouveau trois fois, il rouvrit les yeux avec
espoir.
Aucune porte ntait apparue.
Ah, a suffit, hein ! lana-t-il au mur dun ton irrit. Mes
instructions taient pourtant claires Bon, trs bien
Il se concentra nouveau pendant plusieurs minutes puis
recommena marcher dans le couloir.
Jai besoin que tu redeviennes lendroit que tu deviens
pour Drago Malefoy
Au terme de son troisime passage, il ne rouvrit pas
immdiatement les yeux. Il tendait loreille comme sil esprait
que la porte mettrait un son en apparaissant. Mais il nentendit
rien part le chant lointain des oiseaux dans le parc. Il regarda
nouveau.
Toujours pas de porte.
Harry jura haute voix. Quelquun poussa alors un
hurlement. Il se retourna et vit un troupeau dlves de
premire anne senfuir en courant au coin du couloir comme
sils venaient de rencontrer un fantme particulirement mal
embouch.
Pendant une heure entire, Harry essaya toutes les variations
quil put imaginer sur le thme de : Jai besoin de voir ce que
Malefoy fait lintrieur. Enfin, il dut admettre quHermione
avait peut-tre raison : la Salle sur Demande refusait tout
simplement de souvrir pour lui. Frustr, exaspr, il partit
son cours de dfense contre les forces du Mal, tant sa cape
dinvisibilit quil rangea dans son sac.
Encore en retard, Potter, lana Rogue dun ton glac alors
que Harry entrait en hte dans la classe claire par des
chandelles. Dix points de moins pour Gryffondor.
Harry regarda Rogue dun air mauvais et se laissa tomber sur
une chaise ct de Ron. La moiti des lves taient encore
debout, prenaient des livres, disposaient leurs affaires. Il ntait
pas beaucoup plus en retard queux.
Avant de commencer, je vais ramasser vos devoirs sur les
Dtraqueurs, dit Rogue.

421
Il agita sa baguette dun geste nonchalant et vingt-cinq
rouleaux de parchemin senvolrent pour venir atterrir sur son
bureau en une pile bien nette.
Et jespre pour vous quils seront meilleurs que les
dtritus auxquels jai eu droit la dernire fois sur les moyens de
rsister au sortilge de lImperium. Maintenant, si vous voulez
bien ouvrir vos livres la page Quy a-t-il, Mr Finnigan ?
Monsieur, dit Seamus, je me demandais comment on peut
distinguer un Inferius dun fantme ? Parce quils ont parl dun
Inferius dans La Gazette
Non, ils nont parl de rien du tout, rpliqua Rogue dune
voix lasse.
Mais monsieur, jai entendu des gens raconter que
Si vous aviez vritablement lu larticle en question,
Mr Finnigan, vous auriez su que le soi-disant Inferius ntait en
fait quun petit chapardeur malodorant du nom de Mondingus
Fletcher.
Je croyais que Rogue et Mondingus taient dans le mme
camp ? murmura Harry Ron et Hermione. Normalement,
larrestation de Mondingus devrait lattrister
Mais Potter semble avoir beaucoup de choses dire sur le
sujet, poursuivit Rogue qui pointa soudain lindex vers le fond
de la salle, ses yeux noirs fixs sur Harry. Demandons donc
Potter de nous expliquer la diffrence entre un Inferius et un
fantme.
Toute la classe se retourna vers Harry qui essaya de se
rappeler ce que Dumbledore lui avait dit la nuit o ils taient
alls voir Slughorn.
Heu eh bien, les fantmes sont transparents, rpondit-
il.
Oh, excellent, linterrompit Rogue, avec une moue
mprisante. Tout le monde pourra aisment constater que les
six annes, ou presque, pendant lesquelles on vous a enseign la
magie nauront pas t une perte de temps, Potter. Les fantmes
sont transparents.
Pansy Parkinson laissa chapper un petit rire aigu. Plusieurs
autres lves ricanrent. Harry respira profondment et

422
poursuivit dune voix calme, bien quil sentt ses entrailles
bouillonner :
Oui, les fantmes sont transparents, alors que les Inferi
sont des cadavres, ils ont donc une consistance solide
Un enfant de cinq ans aurait pu nous en dire autant,
rpliqua Rogue dun ton moqueur. LInferius est un cadavre qui
a t ranim par les malfices dun mage noir. Il nest pas
vivant, cest une simple marionnette qui obit la volont du
sorcier. Un fantme, je pense que vous devez le savoir
maintenant, est lempreinte quun dfunt a laisse sur la terre
et bien entendu, comme Potter nous la fait si judicieusement
observer, il est transparent.
Ce que Harry a dit est bien plus utile savoir quand on
essaye de les reconnatre ! fit remarquer Ron. Si on se retrouve
face lun deux dans une alle obscure, il vaut mieux jeter un
coup dil pour voir sil a une consistance solide plutt que de
lui demander : Pardon, monsieur, ne seriez-vous pas par
hasard lempreinte dun dfunt ?
Il y eut une vague dclats de rire aussitt touffe par le
regard que Rogue lana la classe.
Encore dix points de moins pour Gryffondor, annona-t-il.
Je ne mattendais rien de plus raffin de la part de Ronald
Weasley, le garon la consistance si solide quil est incapable
de transplaner de deux centimtres.
Non ! chuchota Hermione en saisissant le bras de Harry
qui ouvrait la bouche dun air furieux. a ne sert rien, tu vas
encore finir avec une retenue, laisse tomber !
prsent, ouvrez vos livres la page 213, reprit Rogue,
lgrement goguenard, et lisez les deux premiers paragraphes
sur le sortilge Doloris
Pendant tout le reste du cours, Ron parut trs effac.
Lorsque la cloche retentit, la fin de la classe, Lavande les
rattrapa, Harry et lui (Hermione avait mystrieusement disparu
son approche), et senflamma contre Rogue et ses sarcasmes
sur le transplanage mais elle ne parvint qu irriter Ron qui se
dbarrassa delle en faisant un dtour par les toilettes avec
Harry.

423
Rogue a raison, non ? dit-il aprs avoir contempl un
miroir craquel pendant une ou deux minutes. Je ne sais pas si
a vaut le coup que je me prsente lexamen. Je narrive pas
assimiler la technique du transplanage.
Tu nas qu prendre les leons supplmentaires Prau-
Lard, tu verras bien ce que a donne, conseilla Harry, avec
raison. Ce sera srement plus intressant que dessayer de
rapparatre dans un stupide cerceau. Ensuite, si tu enfin si
tu ny arrives pas aussi bien que tu le voudrais, tu pourras
toujours passer lexamen plus tard, avec moi, par exemple, en
t Mimi, ce sont des toilettes pour garons, ici !
Le fantme dune jeune fille avait surgi derrire eux, au-
dessus dune des cabines, et flottait dans les airs en les
observant travers dpaisses lunettes rondes et blanches.
Oh, soupira-t-elle, la mine sombre, cest vous.
Qui attendais-tu ? demanda Ron en la regardant dans le
miroir.
Personne, rpondit Mimi qui tripotait dun air maussade
un bouton sur son menton. Il a dit quil reviendrait me voir mais
toi aussi, tu mavais promis de passer de temps en temps
elle adressa Harry un regard de reproche et il y a des mois
que je nai plus de nouvelles de toi. Jai appris ne plus attendre
grand-chose des garons.
Je croyais que tu habitais toujours dans tes toilettes de
filles, l-bas, dit Harry qui avait pris soin depuis plusieurs
annes de faire de larges dtours pour les viter.
Oui, rpondit-elle avec un petit haussement dpaules
boudeur, mais a ne signifie pas que je ne puisse pas aller
ailleurs. Un jour jtais venue te voir dans ton bain, tu te
souviens ?
Comme si ctait hier, assura Harry.
Pourtant, je croyais quil maimait bien, poursuivit-elle
dune voix plaintive. Peut-tre que si vous sortiez tous les deux,
il reviendrait Nous avons beaucoup de choses en commun Il
le sentait, jen suis sre
Elle regarda la porte avec espoir.

424
Quand tu dis que vous aviez beaucoup de choses en
commun, lana Ron, plutt amus prsent, a signifie que lui
aussi habite dans un siphon de toilettes ?
Non, rpliqua Mimi sur un ton de dfi, sa voix rsonnant
avec force dans la vieille salle de bains carrele, a signifie quil
est sensible. Lui aussi, les gens le maltraitent et il se sent seul et
il na personne qui parler et il na pas peur de montrer ses
sentiments et de pleurer !
Un garon est venu pleurer ici ? interrogea Harry avec
curiosit. Un jeune garon ?
a ne te regarde pas ! sexclama Mimi, ses petits yeux
larmoyants fixs sur Ron qui souriait ouvertement. Jai promis
de ne rien raconter personne et jemporterai son secret dans
la
Srement pas dans la tombe ? dit Ron avec un petit rire.
Dans les gouts, peut-tre
Mimi poussa un cri de rage et replongea dans la cuvette des
toilettes, projetant de leau tout autour. Taquiner Mimi semblait
avoir revigor Ron.
Tu as raison, dit-il en balanant son sac sur lpaule. Je
vais suivre ces leons Pr-au-Lard avant de dcider si je me
prsente ou non lexamen.
Le week-end suivant, Ron se joignit donc Hermione et au
reste des lves de sixime anne qui auraient dix-sept ans
suffisamment tt pour passer lexamen fix quinze jours plus
tard. Harry prouva une certaine jalousie en les voyant se
prparer pour aller au village. Les sorties l-bas lui manquaient
et cette journe de printemps tait particulirement belle, avec
un ciel bleu comme ils nen avaient pas vu depuis longtemps. Il
avait dcid cependant de consacrer ces heures libres tenter
un nouvel assaut de la Salle sur Demande.
Tu ferais mieux daller directement dans le bureau de
Slughorn pour essayer dobtenir son souvenir, lui conseilla
Hermione, dans le hall dentre, aprs quil leur eut confi son
projet.
Jai dj essay ! rpliqua Harry avec colre, ce qui tait
parfaitement vrai.

425
Cette semaine-l, la fin de chaque cours de Slughorn, il
stait attard dans la classe pour sefforcer de le voir en tte
tte mais le matre des potions quittait toujours le cachot si vite
que Harry navait pas russi le coincer. deux reprises, il tait
all frapper la porte de son bureau mais navait reu aucune
rponse bien qu la deuxime tentative il ait entendu quelquun
touffer en toute hte le son dun vieux gramophone.
Il refuse de me parler, Hermione ! Il sait que je cherche
me trouver seul avec lui et il fait tout pour que a narrive pas !
Eh bien, il faut insister, non ?
La file des lves, peu nombreux, qui attendaient de sortir
avana de quelques pas et Harry resta silencieux, de peur dtre
entendu par Rusard, occup comme son habitude passer
tout le monde au Capteur de Dissimulation. Il souhaita bonne
chance Ron et Hermione puis remonta lescalier de marbre,
dcid, quoi que puisse dire Hermione, consacrer une heure
ou deux la Salle sur Demande.
Lorsquil fut hors de vue, Harry sortit de son sac sa carte du
Maraudeur et sa cape dinvisibilit. Aprs stre cach, il tapota
la carte, murmura : Je jure solennellement que mes intentions
sont mauvaises et lexamina avec attention.
Ctait dimanche matin et presque tous les lves taient
runis dans leurs salles communes, les Gryffondor dans une
tour, les Serdaigle dans une autre, les Serpentard dans les
cachots et les Poufsouffle dans la cave, prs des cuisines. Ici ou
l, quelquun se promenait du ct de la bibliothque ou dans
un couloir Il y avait galement quelques personnes dans le
parc et enfin, seul dans le couloir du septime tage, se
trouvait Gregory Goyle. On ne voyait pas trace de la Salle sur
Demande mais Harry ne sen souciait gure. Si Goyle montait la
garde cet endroit-l, cest quelle tait ouverte, que la carte le
sache ou pas. Il grimpa les escaliers quatre quatre, ne
sarrtant qu langle du couloir, et savana alors trs
lentement, trs prcautionneusement, en direction de la mme
petite fille quHermione avait si gentiment aide quinze jours
auparavant. Aujourdhui encore, elle serrait entre ses mains une
lourde balance de cuivre. Il attendit dtre arriv juste derrire
elle puis se pencha et murmura :

426
Bonjour Tu es trs jolie, tu sais ?
Goyle poussa un cri de terreur suraigu, jeta la balance en lair
et senfuit toutes jambes, disparaissant bien avant que le
fracas de la balance qui stait crase par terre nait fini de
rsonner le long du couloir. Harry clata de rire et se retourna
pour observer le mur nu derrire lequel Drago Malefoy avait d
se figer sur place, sachant quun intrus se trouvait l, mais
nosant pas se montrer. Harry prouva un trs agrable
sentiment de puissance tandis quil cherchait de nouvelles
paroles pour solliciter louverture de la salle.
Cette humeur optimiste, pourtant, ne dura gure. Une demi-
heure plus tard, aprs avoir essay de nombreuses formules
pour demander voir ce que faisait Malefoy, aucune porte
ntait apparue dans le mur. Harry en fut dpit au-del de
toute mesure. Malefoy ntait peut-tre qu quelques mtres de
lui et il navait toujours pas la moindre ide de ce quil fabriquait
l-dedans. Perdant compltement patience, il se prcipita sur le
mur et y donna un grand coup de pied.
AE !
Il crut stre cass lorteil. Tenant deux mains son pied
douloureux, il sautilla sur place, debout sur une jambe, et sa
cape dinvisibilit glissa sur le sol.
Harry ?
Il se retourna, toujours cloche-pied, perdit lquilibre et
tomba la renverse. sa grande stupfaction, il vit alors arriver
Tonks qui savanait vers lui comme sil lui arrivait souvent de
se promener dans ce couloir.
Quest-ce que vous faites l ? demanda-t-il en se relevant
avec peine.
Pourquoi fallait-il toujours quelle le trouve allong par
terre ?
Je suis venue voir Dumbledore, rpondit Tonks.
Elle avait lair dans un tat pouvantable, songea Harry, plus
mince qu lordinaire, ses cheveux couleur souris raides et
ternes.
Son bureau nest pas l, lui dit-il. Il est de lautre ct du
chteau, derrire la gargouille
Je sais. Mais il ny a personne. Il a encore d sabsenter.

427
Ah bon ? stonna Harry, en reposant dlicatement son
pied sur le sol. Au fait, vous ne savez pas o il va, quand il nest
pas l ?
Non.
Pourquoi vouliez-vous le voir ?
Rien de particulier, rpondit Tonks qui tripotait la manche
de sa robe dun geste apparemment inconscient. Je pensais quil
savait peut-tre ce qui se passait Jai entendu des rumeurs
Des gens ont t blesss
Oui, je sais, ils en parlent dans les journaux, dit Harry. Ce
petit garon qui a essay de tuer ses
La Gazette est souvent en retard sur lactualit,
linterrompit Tonks qui ne semblait pas lcouter. Tu nas pas
reu de lettres de membres de lOrdre, ces temps-ci ?
Plus personne ne mcrit, rpondit Harry, depuis que
Sirius
Il vit ses yeux se remplir de larmes.
Je suis dsol, murmura-t-il maladroitement. Je voulais
dire moi aussi, il me manque
Quoi ? demanda Tonks, le visage sans expression, comme
si elle ne lavait pas entendu. Bon, eh bien un de ces jours,
Harry.
Elle tourna brusquement les talons et repartit dans le
couloir. Harry la regarda sloigner puis, au bout dune minute,
remit sa cape dinvisibilit et seffora nouveau de pntrer
dans la Salle sur Demande, mais le cur ny tait plus.
Finalement, le sentiment de vide quil prouvait au creux de
lestomac et le retour prochain de Ron et dHermione pour le
djeuner lincitrent abandonner toute nouvelle tentative. Il
laissa donc le couloir Malefoy en esprant que, pendant
quelques heures encore, il aurait trop peur pour sortir.
Dans la Grande Salle, il retrouva Ron et Hermione qui
taient revenus de bonne heure et en taient dj au milieu de
leur djeuner.
Jy suis arriv enfin presque ! annona Ron dun ton
enthousiaste ds quil vit Harry. Je devais transplaner devant le
salon de th de Madame Pieddodu et je suis all un peu trop

428
loin, jai fini prs de chez Scribenpenne, mais au moins, jai
boug !
Bravo, dit Harry. Et toi, Hermione ?
Oh, elle a t parfaite, bien sr, rpondit Ron avant
quHermione ait eu le temps douvrir la bouche. Parfaite
dlibration, divination et drliction ou je ne sais quoi Aprs,
on est alls boire un petit verre aux Trois Balais et tu aurais d
entendre ce que Tycross disait delle. a mtonnerait quil ne la
demande pas bientt en mariage
Et toi, alors ? interrogea Hermione sans prter attention
Ron. Tu as pass tout ce temps-l toccuper de la Salle sur
Demande ?
Ouais, rpondit Harry. Et devine sur qui je suis tomb, l-
haut ? Sur Tonks !
Tonks ? rptrent Ron et Hermione dune mme voix
surprise.
Oui, elle a dit quelle venait voir Dumbledore
Si vous voulez mon avis, dclara Ron lorsque Harry leur
eut rapport sa conversation avec elle, elle devient un peu
dingue. Ses nerfs craquent depuis ce qui sest pass au
ministre.
Cest un peu bizarre, remarqua Hermione qui, pour une
raison inconnue, paraissait soudain trs inquite. Elle est cense
garder lcole, pourquoi abandonne-t-elle soudain son poste
pour venir voir Dumbledore alors quil nest mme pas l ?
Jai pens quelque chose, risqua Harry.
Il lui semblait un peu trange dexprimer cette ide qui tait
plutt du domaine dHermione.
Vous ne croyez pas quelle aurait pu tre disons
amoureuse de Sirius ?
Hermione le regarda avec de grands yeux.
Quest-ce qui peut bien te faire penser a ?
Je ne sais pas, rpondit Harry en haussant les paules,
mais elle pleurait presque quand jai prononc son nom et
puis son Patronus est devenu une grande forme quatre
pattes alors je me demandais si ce ntait pas vous
comprenez lui.

429
Possible, dit lentement Hermione. Mais je ne vois toujours
pas pourquoi elle dbarquerait tout dun coup au chteau pour
aller voir Dumbledore, en admettant que ce soit la raison de sa
prsence
On en revient ce que je disais, commenta Ron, occup
enfourner de la pure de pommes de terre, elle est devenue un
peu cingle. Ses nerfs lchent. Cest a, les femmes, ajouta-t-il
ladresse de Harry, sur le ton de la sagesse. Elles se laissent
facilement dominer par leurs motions.
Pourtant, rpliqua Hermione en sortant de sa rverie, je
ne pense pas quon puisse trouver une seule femme qui
bouderait pendant une demi-heure parce que Madame
Rosmerta na pas ri son histoire drle sur la harpie, le
gurisseur et le Mimbulus Mimbletonia.
Ron se renfrogna.

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22
Aprs lenterrement

Des tendues de ciel dun bleu clatant commenaient


apparatre au-dessus des tourelles du chteau, mais ces signes
annonciateurs de lt ne parvenaient pas remonter le moral
de Harry. Il avait chou sur les deux tableaux : il ne savait
toujours pas ce que faisait Malefoy et navait pas russi parler
Slughorn en tte tte pour lamener lui livrer son souvenir,
apparemment occult depuis des dcennies.
Je te le rpte, oublie lhistoire Malefoy, lui conseilla
Hermione dun ton ferme.
Au retour du djeuner, ils staient assis avec Ron dans un
coin ensoleill de la cour. Hermione et Ron serraient chacun
entre leurs mains une brochure du ministre intitule : Les
Erreurs de transplanage les plus communes et comment les
viter. Ils devaient en effet passer leur permis laprs-midi
mme, mais la brochure navait gure apais leur trac. Ron
sursauta en voyant une fille tourner langle du mur et essaya de
se cacher derrire Hermione.
Ce nest pas Lavande, le rassura Hermione dun ton las.
Ah, bon, dit Ron, plus calme.
Harry Potter ? demanda la fille. Je dois te donner a.
Merci
Harry sentit son cur se serrer lorsquil prit le petit rouleau
de parchemin.
Dumbledore mavait annonc quil ne me donnerait pas
dautre leon tant que je naurais pas rcupr le souvenir de
Slughorn ! dit-il, ds que la messagre se fut suffisamment
loigne pour ne pas lentendre.
Il veut peut-tre savoir o tu en es ? suggra Hermione
tandis que Harry droulait le parchemin.
Mais au lieu de lcriture longue, fine et penche de
Dumbledore, il vit un griffonnage dsordonn, trs difficile

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lire en raison de grosses taches humides qui avaient fait baver
lencre en divers endroits.

Chers Harry, Ron et Hermione.


Aragog est mort la nuit dernire. Harry et Ron, vous laviez
rencontr et vous savez que ctait un tre hors du commun.
Hermione, je suis sr que tu aurais aim le connatre. Je serais
trs touch si vous vouliez bien descendre ce soir pour assister
lenterrement. Je voudrais quil ait lieu au crpuscule, ctait
le moment de la journe quil prfrait. Je sais que vous ntes
pas censs sortir si tard mais vous pourrez vous servir de la
cape. a mennuie de vous le demander mais je naurai pas la
force de rester seul.
Hagrid.

Regardez a, murmura Harry qui tendit le mot


Hermione.
Oh non, pour lamour du ciel ! scria-t-elle en parcourant
rapidement le parchemin.
Elle le passa Ron qui parut de plus en plus incrdule
mesure quil le lisait.
Cest un malade mental ! sexclama-il dun ton furieux.
Cette chose a dit toute sa famille quils pouvaient nous
dvorer, Harry et moi ! Il les a invits se servir ! Et
maintenant, Ha