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Lettres de M.

Descartes , o
sont traittes les plus belles
questions de la morale, de la
physique, de la mdecine et
[...]

Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France


Descartes, Ren (1596-1650). Lettres de M. Descartes , o sont
traittes les plus belles questions de la morale, de la physique, de
la mdecine et des mathmatiques [publi par Claude Clerselier].
1657-1667.

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PREFACE

a ij
P R. E F A C E.
crire ais & familier a rcucill leur curiosit ; &T
voyant que ses Lettres, qui leur scmbloieiu i bel-
les, n'cltoicnt neantmoins que de simples extraits,
de ses autres productions, ils ont eu ic ne sijay quelle
honte de n'en auoir pas rail; d'estime,: &'ont corn-p
menc connoistre que lepen W compte qu'ils ci
auoient fait, ne venoit que de leur ngligence, pour
n'auoir pasvouluse donner la peine de mditerauec
luy, sur des penses qu'il n'auoit proposes que fous
lc titre de Mditations. j .1v;iw---,'
.<
Il est de M' Descartes comme d tous les-autrcs
.

clbres Autheurs j dont les crits font ordinaire-


ment de deux fortes. Les vns font appeliez\Acroa~
niat(jHcs3 c'est direydiftiles, releucz; &: qui estant
-
plus ferrez demandent l'cxpliation.du Maistre^ou
du moins vnc attention fort srieuse du Leteur ; Et
de ce genre sont les Mditations Mtaphysiques de
M1 Descartcs, ses principes de Philosophie, fa Dio-
ptrique, & sa Gomtrie. Les autres lnt appeliez,
Exotcriaties, c'est dire faciles populaires, .qui n'ont
presque besoin d'aucune explication, & qui peuient
estre entendus de tout le monde ; Et de ce genieibnt
la mthode du-mesin Authcur povu' bien condiirc
fa raison, ses rponses aux libelles de ses enuieux, &
les Lettres qu'il a crites ses Amis.
; !
Mais ft le premier Volume de ses Lettres a bien
pu dcia faire connoistre la bont de cs autres,Ou-
urages, & leur a fait rendre l'estime qui leur est deu,
comme estant les fon,dcmerissur lesquels il a appuy
P. R E E A G E.
les situantes rponses qu'il a raires aux difficultcz qui
luy ont est proposes fur toutes sortes de sujets, Ik
par des personnes de toutes fortes de conditions ; le
ne doute point que ce second Volume ne produise
vn effet encore plus auantageux quelc premier, tant
pour lc grand nombre & la diucrsit des Questions
qui s'y rencontrent, que pour la qualit des mati-
res qui y. font traittcs; dont non feulement on n'a
cxri.usques'.icy; aucune parfaite connoissanec } mais
o l'on'nc croyoit pas memc que l'on pust iamais
arriuer^ quelque choie de plus certain quelc proba-
ble! L'on cn a bien parl auant M1 Descartes, mais
cc n'est pas eonnoistre les choses que d'en parler
beaucoup ; Et ie ne feindray point de dire, que si
n'ous en conaoissons aujourd'huy la vrit, nous en
sommes rcdcuables aux lumires qu'il y a apportes
par la simplicit & l'euidence de ses principes, qui
ont; dissip toute l'obscui'it dont elles estoient au-
:parauant cniopcs.
!
Toutesfoisie ne veux point preuenir les esprits;
i'ayme mieux' attendre le iugement des Lecteurs ; tte
ic n'ay point d'autre dessein maintenant, que d'inui-
ter tut)le.BOjade lire les crits qu'il nous a laissez,
,

mais les lire auec .tout l'esprit &c toute l'attention


qu'ils demandent. C'est vne enuie que i'ay desia fait
venir plusieurs j &: il n'y en a point encore eu ius-
ques icy, qui ne m'en ait secu gr, & qui nc m'ait
remerci de mon auis.
Aussi est-ce vne, chose remarquable, qu'on ait
a iij
PREFACE.
vcu plusieurs Sauants hommes, aprs auoir est les
plus chauffez combattre cette doctrine dans fa
naissance, par la preuention qu'ils auoient pour ics
opinions communes, & l'auerlion qu'ils entoient
pour les nouuelles, e dpartir tout coup de leurs
premiers sentimens, renoncer aux maximes de leurs
Maistres qu'ils estimoient les seuls & vritables G-
nies de la Nature, de torhcr le dos ces anciens In-
staurateuvs des Sciences, pour se ranger du party de
nostre Nouueau, mais incomparable Philosophe.
On a vmefmc des Acadmies toutes enticres^pren-
dre la mcme route, &s'abandonnant la conduite
de ce sage Guide, suiurc pas pas toutes les dmar-
ches qu'il a faites pour ladecouucrte ejeda vrit;...
II y a eu aussi dans l'Alemagnc vn feofesstur ds
plus anciens &c des plus clbres, qui -aiToit pris .tas-
che de eontrequarfer cette doctrine, u'c ssapper
les fondemens ; lequelj aprs auoir beaucoupldpen-
s pour faire des expriences qui pvvsscnt>,Gn|Lcntir
la certitude de ses principes, & des"conclusions qu'il
en a tires, a est ensin oblig, aprs des Aimes on-
tiercs vainement employes vn semblable cxamoiiy'
de confesser que plus il auoit cherchi/lesidastruirey
<k plus il cn auoit reconnu la vrit rEn; forte; qud
rien neluyauoitdauantagpconfirmla*certitudedb
cette science, que cela mesme par quoy ilaioit tas*
ch d'en dccouurir la fauet. v: :. ; - :
.
Mais pourquoy passer iusqu'eii Alemagne pour
trouuer des tmoins d'vne vent si publique?)Paris
P R E F A C E.
ebremply d'vii tres-grand nombre de personne:.,
que le deir d'insltcr a cette nouicllc faon de Phi-
losopher, ou du moins la curiosit de sauoir ce qui
estoit, fait aller l'asscmblc qui se tient les
en a tous
Mecredis chez Mr Rohault, tres-sauant Math-
maticien, & fort expriment dans les Mechaniqus,
& ecluy de maconnoissanec qui est lc plus vers dans
cette Philosophie, lesquels, aprs auoir est surpris
de la nouueaut de ses discours, aprs auoir est con-
duits l'intclligcncc des Matires qu'il traittoit par
a facilit &: fa manire de s'expliquer, aprs auoir
est conuaincus par la force de ses dmonstrations,
& pleinement persuadez parla iustesse cla conuc-
nance que les expriences ont auec ses raisonnemens,
ont enfin est contraints de donner les mains, &c
d'ennemis ouuerts qu'ils estoient de ectte doctrine,
de s'en dclarer les sectateurs & les deffenscurs.
I'ay cr estre oblig de donner ct auis, afin que
ceux qui pourrient douter de la vrit de ce que i'a-
uahee, en fassent eux-mesmes l'prcuue, & qu'ils cn
viennent informer, leur esprit par le tmoignage de
jleurs le fuis assur qu'ils s'en retourneront en-
yeux >
tirement satisfaits, & qu'ils m'auront obligation de
le&en auoir auertis. Le grand nombre de personnes
d condition qui se trouucnt en cette Assemble
01V les'Dames mGsmc tiennent souucnt lc premier

rang ) & qui n'en sortent iamais qu auec applaudis-


sement & admiration, doit conuicr tous ceux qui
ont quelque dfcsir de connoistre .^ de se dtrom-
per, a l'honorer quelquesfois de kur prsence , c
P R E F A C E.
se rendant les Spectateurs des expriences que l'on y
fait, se rendre aussi les luges &c les Arbitres des expli-
cations qu'on leur donne.Car pourquoy s'en rappor-
ter au iugement d'autruy, qui bien ouuent est celuy
d'vne personne ignorante, ou qu'vn faux honneur
engage ne pas relaschcr de son premier sentiment,
quand on peut s'en claircir foy-mesme, & deman-
der a propre raison cc que l'on cn doit croire ?*Ce
n'est pas cn ces choses qwi ont est laisses la dis-
pute des hommes iusqu'a cc que la vrit se decouurc
elle mesme, que l'authorit doit auoir lieu. Ie veux
bien que tant que nostre raison est trop foible pour
sc conduire, on obisse celle des autres ; Mais quand
l'ge nous a vne fois tirez de la sujection de nos Pr-
cepteurs, &: qu'il nous laisse nous-merinesyomni
la meilleure marque que nous ayons pu drnr del
bont de nostre Esprit,a est de nous soumettre la
raison d'autruy pendant nostre enfance, ce seroit
aussi vne marque de laschet & de bassesse, si nous
demeurions dans cecteaueugle soumission, & si nous
nous contentions tusiours.de erpire nos Mastrs,
en des choses que nous auons droit d'examiner ausi
bien qu'eux nostre tour, iusqu' iuger de leufs iu^-
gemens, Sc les pezer contre les nptres. C'est ^ri cc;r
la mesme que ces grands hommes.dntj'oji vani-
t tant l'authorit, nous doiuent seruir 4'xrriple y
Et Aristote tout le premier, est cely de tous les
Anciens qui a le moins defer aux Cefirnens d cux
qui l'auoiem precede, & ,qm\a lapsus librement
' repris
'*
PREFACE,
repris leurs opinions : C'est pourquoy l'on ne fera
point d'iniurc ce Philosophe, si aprsvn rgne de
deux mille ans, on le traitte de la mesme faon qu'il
a traitt ses Contemporains. Quelque respect qu'il
ait eu pour son Maistrc, il a cr que la vrit luy
dcuoit estre plus vnrable ;, & quoy qu'il n'ait pas
nxiuxrecfahs la recherche qu'il
cn a faite, lc mo-
tif qui la po^tc a Vecatr du chemin des autres, n'en
a pas eft moins louable.
Aussi yoyohs-hus tous cs iours qie ccuxmcs-
mes eut font profession d'enseigner ses opinions,
jVant de cette libert railonnablc qui nous mit pre-
fcrere vray laii faux, &,lc certain au douteux, ne font
point de crupc' de' s'loigner de ses scntnnens,
Je donnent la libert de le contredire, quand ils
royent^quil te oi mpris j ou u lc relpet en re-
tient ncrc quclqusvvns, ils tentent toutes fortes
de yyeVpo^r lyfeirc dire les choses comme ils
pehfendqul'les a du dire. Et c'est del que vieni:
cc
grarid sombre qopinions toutes ditterentes, que
'V-ori''.atmbue tpts a Aristote chacun s'essorant
^attirer aton ,
"c pi'tyi & faisant gloire de donner
es p^hfe^vn^ explication plus reccuablc que celle
des autfs. i bln que 'estime qu'on ne {eauroit rien
Litre dplus glorieux pour a mmoire, que de trou-
pier^mpy^rl de luy faire die vri fois les choses de
telle torte,qu'on ne puisse plus rien changer en ses
penfe de luy attri-
buer d" tcls opinions n Physique, que l'euidenec
de'Ieurs principes, fort diffrente de l'obscurit de
PREFACE.
ceux qu'on luy impute, auec la certitude des conclu-
sions qu'on cn peut tirer, les fasse embrasser atout
le Monde. C'est vn moyen assez coinmode,
ce me
emble, pour raire cesser ectte animosit qui met
tant de diuion parmy les Doctes ;&: pour ramener
a la raison ceux qui ne iurant que par luy, ne veulent
pas qu'on puisse rien dire de bon, s'il n'est tir de
is Ecrits. Et c'est qu'auparauant le Dcret authen-
ce
tique d'vne des Acadmies du Pais-Bas-., qui donne
pouuoir tous les Professeurs d'enseigner publique-
ment la Doctrine de Monsieur Descartes', vn des
plus clbres Professeurs de ces quartiers-l auoit
desia fait j lequel ayant vu les emportemens de ls
Collgues contre vn d'cntt'eux'y qui fans respect
Aristote auoit os enseigner ces nouuiles'opinions,
auoit adroitement trouu moyen de l'es faire rece-
uoir ceux de a Ville, on les- proposant pus^ le nom
d'Aristotes comme les propres & vritables pen-
ses de ct ancien & fameux Autheur.
Mais Monsieur Descartes n'a, pas feulement.'bien
mrit, de la .Rpublique des Lettres par les beaux
scrts, qu'il, nous a reuelz de:la Physique ; S'il y a
quelque chose qui le rende reeommahdable- par-"
dessus lp$ autres, c'est principalementj cc; -qu'il'st crit
des choso.SMotaphysiquesj.dont iln'y'a^te-luyseul,
que ie sqach,e,qui flous,-onaic faboG.nc!eiflas- ve-'
ri cables-, ides. le dis.lbs choses Mtaphysiques, c\3
non pas les, veritez Mtaphysiques,,car- ily. binido
Ia,diffrence entre lsines & les>autrs. Celles; icy^nci
font autre ohv^se;quecerairtes-prporihyiclaircs.&
PREFACE,
euidcntes, communment connues de tout lc rhon-
de^, qui nous scruent de rgle pour iuger de la vrit
des choses, mais qui ne nous menent la connois-
Cl

ance de l'existenec d'aucune & qui considres cn


>
elles mesmes, ne font point conecues comme les
-
proprietez d'aucune substance, mais seulement com-
me des veritez qui rsident en l'cntcndcmcnt, & qui
hors de luy ne subsistent point ; Au lieu que parles
choscsMetaphysiques nous entendons des Choies ou
des Substances intelligentes, ou bien ds Proprietez
qui appartiennent ces Substances, lesquelles font
dtaches de laMaticre,& ont vne propre Subsistance
indpendante d'elle ;qui font connues fans elle, &
premirement connues qu'elle. Ce n'est pas qu'au-
parauant Monsieur Descartes, plusieurs grands Per-
sonnages nayeht parl des choses Intellectuelles, &&
n'en ayent parl dignement.; Mais neantmoins s'il
m'est permis de dire icy ce que l'en pense, vous nkcrt
uouucrcz aucun, qui ait conceu bien distinctement
enquoy consiste prcisment l'Essencc d'vnc chose
Spirituelle, & qui l'ait si nettement distingue de cel-
le des choses Matrielles, qu'il n'ait point confondu
les fonctions des vnes, auec les fonctions des autres.
Monsieur Descartes est le seul qui nous auons l'b~
bligation de nous en auoir donne les vritables no-
tions,^ de nous auoir en mesme temps decouuert
lc moyen dont il s'est feruy pour parueiiir
vne con-
noissance si distincte & si exacte. Car quiconque
voudra mditer auec luy, ne pourra douter non plus
que luy de rexstence de son Ame, c'est dire de sa
P R E F A C E.
pioprc existence, entant qu'il est vne chose qui pen-
se ; qui est la vritable notion que l'on doit auoir
de la Substance Spirituelle, &c parquoy l'on recon-
noist manifestement qu'elle est distingue de la Sub-
stance Corporelle; comme ayant en soy des Propri-
t/, ou des Attributs totalement differens de ceux que
nous conecuons pouuoir appartenir la Substance
Corporelle, ou Estcndue.
le n'ignore point que nonobstant tout ce qu'a
p Ci dire ou crire Monsieur Descartes fur ce sujet,
plusieurs ne laissent pas d'auoir encore aujourd'huy
bien de la peine conceuoir la Substance de leur
Ame. Mais ielay bien aussi qu'il y cn a fort peu qui
veulent comme luy se donner la peine de dtacher
leur Esprit du commerce des sens, couter* cc que
dicte la vraye raison, c donner plus leur Intelli-
gence qu' leur Imagination. Et ie pense pouuoir
dire auec quelque assurance de vrit, que la seule
chose qui fait qu'on a de la peine , .conceuoir la sub-
stance de l'Amc'j c'est qu'estant \accp.uitumez ds
nostre enfance ne rien conceuoir quoyil'on
,
n'applique en mesme temps son imagination, l'on
pene ne rien connoistre cn vne.chose* en laquelle
on ne trouue rien qui puisse estre iniagin^ Ainsi^
pource que ny nostre Ame, ny ses Facilitez, ny ses
Actions, n'ont rien qui puisse estre. imagin, on
pense ne rien connoistre en elle ; &: on va la cher-
chant o elle n'est pas, & par l l'on se trompe,
lors que pour la mieux conceuoir, & pour .auoir
4

pour ainsi dire, .quelque prise sur elle* Ton fait vne
P R E F A C E.
Anatomie ou Dissection du Corps, on le subtilise &:
on le rend agile, afin de nous faire, ce semble, com-
me aperceuoir nostre Ame & ses Fonctions. Mais i
l'on considre que nostre Imagination n'est pas pro-
pre reprsenter toutes sortes de choses, mais feule-
ment celles qui font Corporelles j
ainsi que ia Pein-
ture ne peut pas reprsenter toutes sortes de choses
Corporelles, mais feulement celles qui font Visibles;
cV par consquent que c'est autant d'erreur de vou-
loir'imaginer nos Ames, que de vouloir voir des
sons ou des odeurs dans vh Tableau ; On pourra ay-
ement se satisfaire, cn considrant que.comme c'est
assez apperceuoiivles sons que de les oiiir c les
odeurs que de levs sentir, encore qu'on ne les voye ,
pas ; c'est aussi assez entendre la Nature de nostre
Ame, que de connoistre qu'elle est le Sujet ou la
Substance en laquelle font toutes nos penses, en-
core qu'on ne puisse aucunement imaginer cette
Substance;Caron ne peut douter que nos Penses
n'yent quelque Sujet dans lequel elles soient, iry
penser que ce Sujet soit le Corps, d'autant que l'on
lie reconnist aucune Affinit entrciclles & luy..
Maisen voila assez pour te; dessein que i'aycude
-
faciliterl'intelligence de quelques Lettres:Ceux qui
le peu que ie viens de dire, aura fait venir l'enuie d'en
fjauoir dauntage, pourront se satisfaire enlisant
fonds les Ecrits de nostre Authejr.3 C'est l, & non
dans vne Prface qu'ils doiuent pleinement s'instmi-
e ; c'est ctt source qu'ils doitient se dsaltrer ; &
ie croiray auoir beaucoup fait,Ti ie puis, seulement
irriter la soif de quelque curieux, & l'obligerpar la
iij
PREFACE,
lecture de cc Liure de recourir aux autres. Au retc
que le Lecteur m'excue si i'en ay diffr Timpression
plus qu'il n'auroit souhait ; & qu'il sache que ie l'ay
fait pour la commodit & la satisfaction de tout le
monde. En voicy la cause. Les Libraires m'ont t-
moign que le grand nombre de Lettres Latines qu'il
y auoit dans le premier Volume, auoit est cause que
plusieurs personnes qui n"ont point de commerce
auec cette langue, ne 'auoient pas achet, &c mesme
auoit fait croire quelqucs-vns que le plus beau du
Liure leur estit cach. I'ay voulu pouruoir cela;
Et en mesme temps icttant les yeux fur vne person-
ne .qui me touche de fort prs, que i'auois des-
sein d'introduire dans cette Science &; d'exercer
,
aussi en la Version du Latin, ie luy ay donn vne
bonne partie de ces Lettres traduire, & c'est ce qui
en a retard l'Edition. Ie ne pretens pas par l m ex-
cuser des fautes qui pourroient s'y estre glisses ;i'a-
uoue queie mcuis tousiours reseru le droit derc-
ueu ; mais il est vray aussi que pour donner cc
ieune Traducteur quelque satisfaction de son tra-
uail, i'ay laiss la pluiparc de ses expressions, auf
-
quelles on auroit bien p donner vn tour plus l-
gant, mais non pas plus de rapport auec lc sens de
PAutheur,quei'y ay trou assez sidellement rendu.
Peut-estvc aussi que i'aurois p estre plus soigneux
et plus retenu, que ie n'ay est en vne chose de plus
grande importance, & qui auroit rpondu dauantage
au dsir de l'Autheur, qui nousauertit souucntdans
fes Lettres, qu'il ne les a pas crites de la manicre qu'il
PREFACE.
Voiidrot qu'elles fussent, si elles deuoient paroistrc
au iour, mais auec la libert dont on vse enuers ses
Amis. I'ay desia employ cette excuse dans vne Let-
tre que i'ay crite quelqu'vn de ceux qui s'estoient
ofrenez de cette honneste libcrt,pour iuttificr l'Au-
theur, & me iustisier aussi moy-mesme auprs de luy.
Que s'il se trouuoit encore icy quelques, termes qui
sentissent l'aigreur ou lachalcur cie.ladiputc ; lc prie
tous les Lecteurs de les excuser en faucur du deslein
que i'ay eu d ne riensuprimerdecequipPuuoitser-
uir la gloire ou la iustisication de mon Amy, c au
dsir qu'il auoit d'auancer tousionrsdc plus cn plus
dans la connoissance de la vrit. Et luy &moy som-
mes bien dignes de pardons luy parce que ces ter-
mes ont est rendus publics contre son intention ; ik
moy parce qu'ils me font chappez par mgarde ; Car
quelque soin que i'aye apport' a les adoucir, &: taire
les noms de ceux- qu'ils concernoient^ il pourra bien
estre arriu'que ie m'en fois quclqucsfois oubli.. Mais
aprs tout-, -ccisont' des' guerres innocentes que ces sor-
tes de disputes, o'les coups dcplumelesplus sanglans
n sontdonnezque plirgorgor l'etreur/il estper-f
mis1 de parlcrainiiv &'pnr faire triompher; lai vorki
outre qu'vnc iniu're,ou vn dmenty n'estpas iioffcm*
faric, & ne porte pas silbin, quand' il est' donn.par
ds-' Scmtns, & auec lesjrestrictions* recateV panny
&s; Latins; '" ; ' '':; '
Ces excuses iie.|ant>-elles pas suffisantes ? faut-il en-
,
core quelque choflRe plus', asin do satisfaire ccuxiqui
e pourroient trouuer intressez j &pour acheuerd'a-
P RE F ACE.
doucir leur aigreur,est-il bcsoin.de les flatter de l'espe-
rance de quelque nouueau prsent lc lcveux pour-
tant, & leur en promets vn au plutost du mesme Au-
theur, qui ne cede en rien aux plus excellens de s
Ouurages, pour la noblesse de fa Matire, & la npu~
ueaut de son inuentin. C'est vn des plus riches ef-
fets de la succession de ce grand Homme, qui m'aic
est mis entre les mains par celuy qui a est lc Dpo-
sitaire de tous les biens de bn Esprit. On ne peut rien
donner l'hommede plus beau ny de plus prcieux,
que ce qui porte son Nom & son Caractre. Telc fera
la marque du Liure que ie promets ; son titre est,
L'HOMME DU REN'DESCARTES,Ouuragctout
fait curieux, auquel il et est souhaiter pour sa der-
niere perfection, que son Autheur y et p mettre a
derniere main luy-mesme. Ie tache maintenant de
luy donner toute la meilleure forme qu'il est possi-,
blc ; Et parce qu'entre autres choses les Figures y man-
quent, i'inuite tous les Sauansde me vouloir aider
les suppler. Que si quelque obligeante personne, ia-
louse de la rputation de Mr Descartes, & de la sienne
propre, vouloir s'offrir ce glorieux trauail, ie le prie
de vouloir m'en donner auis.Ft-ilEstranger,pourv
qu'il nie donne de feres & de sidcllcs adresses, ie luy
feray mettre entre les mains tout ce qui fera necc-
ire ; de ne stipuleray point d'autre condition auec
luy, sinon que ceTraitt ne fera point imprim en
nostre Langue dans les Pais Etrarigers, qu'il ne l'ait
premirement est en France. .%$
LE R, P. MER SE N N E
A MONSIEVR VOETIVS,
Professeur cn Thologie Vtrech. Version.

ON S IE FR9
/e.commenois depuis quelque temps a croire que vous
dttie% m'ts bai les armes, & que vous vous cjlie% entire*.
ment dfait de cet Esprit contentieux que vous tmoigniez
auoir contre Monsieur Descartes, comme ayant perdu tout
fait ['esprance de pouuoir rien obje'lcr contre fa Philo-
a
sophie ; fur ce que m ayant donn conseil, & excit pren-
dre la plume pour crire contre cette nouuclle dorine ; Ie
revoyois neantmoins, qu'aprs vne attente d'vn an, ny vous
ny vos amis, de qui vous m*auic% aujj promis U secours, m
niauic^.ricn enuoypour ioindre ce que ie pourroismoy-
mesme opposer a ['encontre. Mais ayant oiy dire depuis pcu.>
que vous auie% dessein de composer vn Liure entier, pour
combattre de toutes vos forces cette nouuelle faon de Philo-
sopher, & que dans ['Edition de ce Liure vous promettie^
que dans peu on me verroit aujj ejkuer contre elle, i'ay
cm qu'il ejoit de mon deuoir de vous aucrtir de ce que i
pense l dessus & mesme de ce que i'ay tousours pens de
>
cette Philosophie.
Premirement donc, aprs auoir lu piuse urs fois (sit-
uant l'aduis de l'Autheur) les sx Mditations qu'ila cri-
tes touchant la premire Philosophie,ie luy propofay ces Ob-
flions qu'il a miss au secondrang, (ce qui soit dit s'il vous
jdais entre nous car il ne fait pas d'o elles luy viennent )
j
aujquelles i'ay encore deputspeu asljoufl lessxicjmes, quoy
il afait la rponje que vous auc% maintenant entre les mains,
& qui ma rauyen admiration, de voir quvn homme qui
n'a point efludi cn Thologie,y ait rponduspertinemment.
Ce que conjlderant en moy-mcfmc, f/y relisant de nouueaufes
sx Mditations, & les rponses qu'il a faites aux quatrief-
mes Objc fiions, qui font tres - Jbtiles, i'ay cru que Dieu
auoit mis en ce grand Homme vne lumire toute particulire')
f
que i'ay trouu depuis conforme tEsprit &la Dorine
du grand saint Augujlin, que ie remorque presque les mes.
mes choses dans les crits del'vn, que dans les crits de
l'autre. Car par exemple, quelle diffrence y a-1'il entre
,
cc que dit Monsieur Descartes ensa Prface au Lceur,
En sorte que pourueu que nous nous ressouuenions
que nos Esprits ont finis, c que Dieu est incompr-
hensible k infiny, toutes ces choses ne nous feront
plus aucune difficult ; Et ce que dit saint Auguflin en sa
Dialetque. Car ccluy qui est capable de bien discou-
rir & de rsoudre les plus grands doutes, qui pntre
& qui deuore tous les Liures, qui mprise & qui est
au dessus de toute la sagesse humaine, quand il vient
contempler laDiuinit, il se trouue si elhloiiy de
d'clat de a lumiere,que tout tremblant il en dtourne
les yeux, 6V,se cache enfuyant dans l'abysmc des se-
crets de la Nature, o aprs s'estre rompu la teste
demcfler les embarras de ses Syllogismes Ik Raison-
ncinens, tout estourdy c confus il se taist, & se con-
damne au silence.
Secondement, ie voy que dans toutes fes rponses son Es-
f s
prit je souftient bien, & qu'il es ferme fur ses Prin-
cipes ;cy de plus, qu'il ej f Chrcsticn
,
qu'il
& in fj?ire fi
doucement l'amour de Dieu, que ie ne puis me persuader que
cette Philosophie ne tourne vn iour au bien & l'ornement
de U vraye Religion,
En troisesme lieu, demandant dernirement l'Autheur
des quatriejmcs Objelions, qui ej ejlim vn des plus subtils
Phitosphes, f0 l'vn des plus grands Thologiens de cette
Facult, s'il n'auoit rien repartir aux rponses qui luy
auoient es faites, il me rpondit que non, & qu'ils tenoit
pleinement satisfaits St mesme qu'il auoit enseigns publi-
quement fousenu la mesme Philosophie, qui auoit cfl for-
tement combattue' en pleine Assemble, par vn tres-grand
nombre de Situants Personnages, mais quelle n'auoit pu eflre
abbatu, ny mesme ejbranle. Et aprs auoir vu ct excellent
Gomtre fouflenir, comme il fait que cette Dofrine ne
3
peut eflre contejle par celuy qui l'a vne fois bien compris.,
& l'auoir aussi vu conuaincre par ses raisons, tous ceux qui
luy ont voulu faire rsistance, ie me fuis d'autant plus con-
firme dans la Pense, que cette Philosophie,{t) faon de Phi-
losopher, es vritable, & qiCaucc le temps elle fe fera tour
par fa lumire. Attendons donc> Monsieur, qu'il tait mis
luy-mesme au iour, puis que nous aurions mauuaijc grce
de vouloir porter iugement d'vne chos que nous ne convois
1 'J
sons point. Et de vray, i'auoue pour moy, s'il continue com-
me ail commenc, qu'il me semble desa
que ie puis faire voir
qu'il n'auarce rien qui ne s'accorde auec Platon & Ariflote,
pourucu qu'ils soient bien entendus ; & quoyct Aigle des
Docleurssaint Augustin ne pull- souscrire ; En forte que
,
plus vn homme sra fauant dan. ' dorine de saint Au-
gustin & plus fera-t'il difjos a embrasser U Philosophie
,
de Monsieur Descartes.
En quatriejmc lieu, les crits particuliers que i'ay vus de
luy, o il refouit pluscurs Qucflions de Philosophie ft) de
s
Gomtrie, mont lais vne haute eflime de la subtilit $s
de la sublimit de son Esprit, que ay peine a croire que la-
s
ntais personne ait eu vne grande connoifsance des choses'
Naturelles. Et ie ne puis comprendre comment vous ose^
combattre sa Philosophie sans l'auoir vett. Qu^y qu'il cn
joit3i'ay granddefirde voir vosre Ouuragc, ft)s i'ytrouue
quelque chose de vray, bien que peut-csre il fit contraire a
ses Principes, ne doutes point que ic ne t embrase, & queic
ne le fauorise. Cependant ie vous prie de me tenir pour vn de
vos feruiteurs.
TABLE DES LETTRES
DANS CE SECOND TOME.
Llittre premire, d'<vn Amy de M''Descartes vn antre Amy
f
pour luy dire tenir, contenant dit/erses objections contre
f Mthode, & (es Mtores page r.
>
Lettre 2,. Rpons de W DescartesAUX prcdentes objetsions, p.5.
Lettre 3. A MrDescartes, contenant diuerfis objections contre fis
Mditations Mtaphysiques, & spcialement tombant l'Ame,
'Dieu, te Corps, 1 le fuide, p.i J.
L ettre 4. Rponse d Mr Destines aux prcdent es objetions, p. 21.
Lettre y. Instancesnouuelles contre les Reposs de MrJ)cfiartes,p.2.3.
Lettr 6. Rpons de MY Descartes anfditcsInstances, p-V*
Lettre y.A Mr Plempma l'oecafion des objections de Mr Lromon-
dm, p.33.
Lettre %. Rpons de Mr Dcfiartes aux objections qui luy ont eii
proposes par Mr Lromondm contre fa Mthode, ft Dioptriquc,
1fis Mtores \i,tf,
,
Lettre % A Mr l'iempius au fitjet dfi Rponse aux fiufidites ob-
jections de Mr Lromondm, ' p.yi.
Lettre lo.A Mr de Buitendiich teunc Centit-homme,contenants\
Rponse quelques difficults qu'il luy auoit proposes touchant
/' Existence de Dieu, & l'Amc des Refies, p. 53.
Lettre 11. A vn rrosejseur des ras-Bus, M f-
Lettre 11. Aususdit Professeur, ou il le drape agrablement, p J7.

Lettre 13, A M*Destines, contenant les abjcitions proposes par
Mr le Conte,contreiles Principes de M* Dcsartes s auec la Reponfi
de Mr Tkol aufilit.es objetsions, & les Distances de Mr le Conte A
ladite R pouse, p. 6s>.
Lettre 14, Breue Rponse de Mr Descartes, aux objections & In-
stances de W le Conte, p.101..
Lettre IJ . A M* Descartes, contenant plusieurs objections contrefies
Mditations, & les Repenses qu'il auoit dfiafaites, p ,11 o,
Lettre xG.Reporisdc Mr Dercartes, aux prcdentes objest, p,12,6.
Lettre iy. A Mr **, gestion Astronomique, p,x39.
.Lettr 18. A M^ * *. Rponse, vn imprim qui a pour titre tic
TABLE
liuohiif; Cvculis p. 145'.
,
Lettre 19 > A M,. Descartes, par Mrl les Curateurs de /',Acadmie de
Leyde, p. 148.
Lettre 10. // M* Descartes, /wr MrWeuelichouen Secrtaire de
Mri les Curateurs de l'Acadmie , p.149
Lettre ii. Reponfi de Mr Descartes aufiltssieurs Curateurs, \> 149.
Z, //>r 11.fi yw//f <& M' Descartes audit Sr W"euelichoucn, p. 1 3.
Lettre i). A M' * *. Diucrfies .Questions de Physique, p. 1 y4.^
.//7/;r 14, /i W * *. Diuerfis ,Questions de 'hystquc & de Me-
chanique p. 160.
,
/,7W if. // JV * *. Diuerfis,Questions de Physique, p.i.
Lettre 16. ^ A/' & Beaux e fur l'imprcfiton de fin Monde, ou de fit
Physique, p. 168.
Lettre 17. // A-/' **, peut-csire est-ce Mr Des-Argues, p.i(><>.
tf/m 18. // fi,7>. Merfienne, Questions diuerfis, p. 17r.
LV^T 19. ,/# .fi. /'. Merfienne, jsjucstions diuerfis, p.174.
Z^/m- 30. ,/// /f.7J. U\crsenne, Questions diuerfes, p.178.
Z'/m' 31. ^ A/'' * *. Gentil-homme du Prince dOrange en faneur
de Mr! BanniuseyBloemcrt Prostrsdemeuranscn Holande,^,\%\.
Lettre 3\, Au R.P. Merfinne, gestions diuerfis, p. 183.
Lettre jj. Au R. P. Merfienne,, Questions diuerfis, p.189.
Lettre 54. Au R.P. M erfinne, gestions diuerfis, p. 193.
/.t'/m' 3. /w A\ /'. M erfinne, gestions diuerfis, p.zoi.
//.e/m' 36, // Mr * * Au sujet de la Glande nomme Conaron,
p.zoS.
L ettre $7. Au R. P. M erfinne, Jgu estions diucrfies, p, 2, 1 o,
Lettre fi. Au R.R.Merfienne,Questions diuerfis, p.116.
Lettre 19, Au R.P. Mcrfinnc,,Questionsdiucrfies, p.110,
LtW 40. Au R.P. Merfienne, questions diuerfis, p. izy.
Lettre 41. Au R.P. Merfienne, ,Questions diuerfis, p.141,
L ettre 41. Au R.P. M erfinne, Questions dtuc rfis, p, 2,4 y.
Z,7/n' 43. /M A'.7'. Merfinne, ^Quetions diuerfis, p. 14s.
Z, c7/ >v 4 4. Au R.P. Merfienne, Questions diucrfies, p.iyy.
Lettre 4s. Au R.P. Merfienne, Questions diuerfis, p.161.
Lettre 46. A vn R.P. DoCteur de Sorbonne, qu'il prie de vouloir
examiner fs Mditations Mtaphysiques, p,166.
Lettre 47. Au R. P. M erfinne, cjucftions diucrfies> p, z 67.
Lettre 48. Au R.P. M erfinne, gestions diucrfies> p. 169,
DES LETTRES.
Lettre 49. Au R.P. Merfienne, .Questionsdiuerfis, p.17t.
Lettre y o. Au R. P. M erfinne, Questions diuerfis, p. 177.
Lettre y 1. Au R. P. Merfienne, Questions diuerfis, p, 2.81.
L1 ttre y 1. Au R.P. M erfinne, Questions diuerfis, p. 8 f.
.

Lettre j}. Au R. P. M erfinne, Questions diuerfis, p. 189.


Lettre ^4. Au R. P, Merfienne, Questions diuerfis, p.2.93.
Lettre yy. Au R.P. Merfienne, Questions diucrfies, p.2.97.
Zf//r %6.A M*** touchant la manire de conceuoir l'Ame$ 300.
f#>' j7. // A'./'-.Merfienne, Questions diuerfes, p.301.
Z-WV y8. // R. P. M erfinne, Questions diucrfies. p. 303.
Lettre 59, // jtfr * * fur son Traitcdcs Orgues, p.306.
L ettre 60. Au R.P. Merfienne, .Questions diuerfis, p. 3 o S.
Lettre 61. Au R.P. M erfinne, .Questions diuerfis, P-3ir-
Lettre 61.A Mrk* o il rpod quelques -vnes de ses plaintes,^.316 .
Lettre 63. A vn R.P. de l'Oratoire fiur fis mefrnes plaintes, p>3i9'
Lettre 64. Au R.p. Merfienne, Questions diuerfis, p.32,0.
Lettre 6<j, AuR.p.Merfienne,.Questionsdiucrfies, p.32,1.
Lettre 66. Au R,P .Merfienne, Questions diuerfis, p'3M
Lettre 67. Au R. P. Merfienne, .Questions diuerfis, p.32.8.
Lettre 68. Au R.P. Merfinne,Questions diuerfis, p.33r.
Lettre 69. A Mr * * fitrfi Gomtrie, P'33 4-
Lettre y o. o4 Mr * * fur fi Gomtrie, p, 3 3 6.
Lettre 71. LS/U R.P. Merfinne, Questions diucrfies,
.
p.S3>.
lettre 71. ^yu R.P, Merfienne QueHions diuertes, p.341.
Lettre 73. K^U R. P. Merfinne, Que fiions diuerfes, p.344.
Lettre 74. (Au R, P, Merfienne, Questions diuerfis, ,
p 3 4.6.
Lettre 7J.K_SU R. P., Merfienne, Questions.diucrfs, p.348.
Lettre yC.^ylu R, p, Merfienne, Que h'ion< diucrfies, p 3 j 1.
AfM'' yj.'^-u R. P, Merfinne, Questions diuerfis, P-34-
I ettre 78. A vu R.P.l efiu ite,prsent de son L tu de la Mthode^,p, 3 5 6.
Lettre yp.iAvn Gentil-homme du Prince d' orange.,prejent de fn
Liure de la CAiethode, p.3 j7.
.Lettre %o.^Au R,P.(Merfinne, Questionsdiucrfs> p.3cS.
Lettre Si.otf"M* * *, QucHionfidiucrficS} .p^i.
Lettre %t<^{ CM? **, Questions diuerfes, p,3*6,
Z,77n 83.0/ w; R.P,.Jesttite,il lc remercie des objections qui luy

fait esprer, "''^s p.3(58.
I.f/z/r 84. (_<//<; R,p. <j\icrfiwte, Questions diucrfies, p.309.
TABLE DES LETTRES.
. ettre j.iAAt' * * ur la taille des verres, p,j7t.
Lettre %6. i,_A <J\ * * fitr la taille des verres, p.37y.
Lettre 87. (A <Jlfr * *, Questions diucrfies, V'117-
Leilre 88. (Au R,P. <JM'erfinne, Questionsdiuer/es, p.380.
t ettre %9.(Au R.P.(J\crfinne, Questions diucrfies', p 3 8 y.

Lettre 90, (._// oTTV * *y7<?r l'educalion de son fils, p.389.
Z,Wr 91. <-/-/ R. P> CMerfienne, Questions diuerfis, p, 39 r.
7<7/ft> nAu R. P. Ul'ferfinne, ajustions diuerfis,
e> p.406.
7>/7>r 93. o-/ OW * * /r /- AJ///V ks verres, P^J-
Lettre 94. (Au R'P,CMersenne, Questions diuerfes, p-4'-
7.7/Y 9 y. <A Olsr prcnicle, Questions Arithmtique, p.4 31.
/.<7/7v 9 (Au R.)'. CAerfienne, Questions diucrfies,

p. 4 3 y.
/.V/r? 97, (Au R .P,'JMerfionne, Questions diucrfies, p 444.
/.r/m- (;8.(_x/// A\ /'. Merfinne,.Questions diuerfes, P'44
Lettre 99- A Mr * * ie pense que c'est Mr Plewpitts, p.4 j?.
lettre'100 A M'"* * fur le dessein d'vnescience vniuerselle.xy.^^.
Lettre 101.A M' * * toucht/aGcomctrie,&leseauxfortes,p. 46 o.
Z.V/V IO. (.^/ W * * louchant les Cercles qui panifient autour
d'vne chandelle, p 4 61.
Lettre 103. ,/ A/' * *, Qyeslonsdiuerfes, p.464.
A7/^r 104. Au R. P. Merfienne, .Questions diucrfies. p.471.
/,c//>v \oy Au R.P. Merfinne, Questions diuerfis, p.480.
Lettre \o6. Au R.P.Mersenne,Questions diurfies, p.498.
Lettre 107. Au R.P. Merfinne, diuers moyens pour empefiher les
chemines de fumer, p.yoj.
L ettre 108, Au R.P. Merfienne, Qucfions diucrfies, p. y o 6,
Lettre 109. Au R.P. Merfienne, .Questions diuerfis, p.yi x.
Lettre 110. Au R. P. Merfinne, .Questions diucrfies, p .y t.
1

V.'WI? 11t. Au R. P. Merfinne, .Questions diuerfis, p.y2,7.


/.ettre 111. An R. !'. Merfienne, .Question s diuerfils, p y 19.
7,7/>r 113. .7 A/f * * touchant vne pluye de fitng, P'Jjs
7,<7/>v? 1(4. /7 A/r * * fur les plaintes qu'il auoit faites a MYI tes
Curateurs de l'VniuofitdeLtyde,dequclqucs*vns de leurs Tho-
logiens P'i7
,
7.f//n' ny. ^ A/ * * Questions hydroloques,
1' Pf4'
if//w \\6. A Mr * *. Questions diucrfies, P- 2"
/,<-//n? 117. // A/r *. * touchant fia Philosophie^ P'557
Lettre \\%, A Mr * *. Questions diuerfis, p.yto.
LETTRES
LETTRES
DE MR DESCARTES.
A VN AMY DE M 11 DESCARTES.
Pour luy raire tenir.
LETTRE PREMIERE.

ONS. EVR;
N'osant pas m'adresser directement M* Descartes pour
luy proposer mes difcukez, Remprunte vosrrccredit,pour
vous prier de les lity presenter,&: pour tascher dfaire en
forte qu'il les prenne cn bonne part, eomme venant d'vne
personne qui a plus de deiir d'apprendre que de contre-
dire.
Premirement, la deuxifme rcgledc fa morale semble
estre dangereuse, portant qu'il saut se tenir aux opinions
qu'on a vne fois ilatermin de uiure, quand elles seroient
les plus douteuses, aul bien quei elles eoient les plus as-
sures: car ii elles .font fausses ou mauinuses, plus on les
uiuraj plus,on s'engagera dans l'eireur oti dans le vice.
A
%
LETTRES
La troisiesme rgle est pustost vne fiction pour se flat-
a.
ter &: se tromper, qu'vnc resolution de Philosophe, qui
doit mpriser les choses possibles, s'il luy est expdient,
fans les feindre impossibles: &:vnhommed'vnenscom-
mun, nese persuadera iamais que rien ne soit en son pou-
uoir que ses penses.
3. Le premier principe de fa philosophie est, Ie penfi,donc,
iefit. II n'est pas plus certain que tant d'autres, comme
ie respire donc te fuis, &c. toute aClion prcfiupofe l'existence.
Dire que l'on ne peut respirer sans corps, mais qu'on peut
bien penser sans iceluy, c'est ce qu'il faudroit monstrer par
vne claire dmonstration : car combien qu'on se puslc ima-
giner qu'on est sans corps (quoy qu' peine) &c qu'on vit
ins respirer, il ne s'enfuie pas que cela soit cn effet, &
qu'on puisse vure sans respirer.
4. II faudroit donc, prouuerque l'ame peut penser fans le
corps ; Aristote le prefupofe la vrit en vn sien axiome,
mais il ne le prouue point j il veut que l'ame puile agir fans
organes, d'o il conclud qu'elle peut estre lans iceux, mais
il ne prouue pas le prenv.er, qui err contredit par l'expe-
rience : car on voit que ceux qui ont la fantaisie malade, ne
pensent pas bien ; c s'ils n'en auoient point du tout, ny de
mmoire, ils ne penscroient du tout rien.
y. II ne s'enfuit pas de cc que nous doutons des choses qui
nc autour de nous, qu'il y ait quelque estre plus parfait
que lc nostre. La pluipart des Philosophes ont dout de
beaucoup de choses, comme les Pyrrhoniens, &: ils n'ont
pas de la conclud qu'il y eust vne Dininitc j il y a d'autres
p rennes pour en faire auoir la pense, & pour la prouuer.
6. L'experience fait voir que les belles font entendre leurs
affections & paillons par leur forte de langage, &; que par
plusieurs lignes elles monstrent leur colre, leur crainte,
leur amour, leur douleur, leur regret d'ituoir mal fait jtef-
moin ce qui se lit de certains chenaux qui ayant est em-
ployez couurir leurs mres fans lesconnoistre, fe preci-
pitoient pres les* auoir reconnuiJs.il nefautpas a la vrit
DE M* DESCARTES. $
s'atrester ces Histoires, mais cela est euident que les ani-
maux font leurs oprations par vn principe plus excellent,
que par la ncessit prouenante de la disposition de leurs
organes; sauoir par vn instinct, qui ne se tiouuera ia-
mais cn vne machine,ou en vne horloge, qui n'ont ny pas-
sion ny affection, comme ont les animaux.
7. L'Auteur dit que l'ame doit estre necestaircment crccc,
maisileul est bon d'en donner la raison.
8. Si la lumire estoit estendu comme vn baston, ce nc
seroit pas vn mouuement, mais vne ligne pressante; &: i
elle estoit vn mouuement qui se sist du Soleil nous, ce nc
seroit point en vn instant, veu que tout mouuement se fait
en temps 1 elle ne se fera point aussi en ligne droite,s'iI faut
qu'elle trauerse, comme le moust de la cuue, au trauers de
l'interualle plein de corps plus gros que cette matire sub-
tile qui.laporte, &,lesqucl$ peuuent rompre la ligedroictf
par leur agitation.
<y.
Puisque 1*Auteur Fait profession d'escrire mthodique-'
ment, clairement, &c distinctement, il fembloit conuena'
ble qu'il monstrast quelle est cette matire subtile qu'il pre-
fupofe: car on demande auec raison premirement si elle
est, t.si elle est elementaircjouetherce, &c si estant lmen-
taire, elle est propre,oucoinmunc tous les Elemens.
10. Si l'eau n'est liquide que pource que cette matire sub-
tile la rend telle, il s'ensuiui'aquc Ia glace nesefondra pas
plustob deuant le feu qu'ailleurs, ou il faudra auoier que
c'est le feu, 6c non la matire subtile qui la rend liquide,
n. On a de la peine s'imaginer que l'cau soit de figure
d'anguilles,&: les raisons qui en sont donnes pag.124.d1*
Liure des Mcthcores, &c expliques dans les Rponses
M Fromont, ne font conclure autre chose sinon qu'il faut
[u'elle soit glissantes capable de s'accommoder toutes
rtes de figures, mais on ne peut pas conclure qu'elle soit
cn forme d'anguilles s &s'il faut que les corps les plus pe-
netrans soient de telle figure, iis'ensuiuraquerairrelt en-
core dauantage.
Aij
4 LETTRES
u.. Si lc sel se fait gouster par sa figure pointue & piquante,
les autres corps ayant la mesmo figure feront le mesme ef-
fet, quoy qu'ils soient insipides ; il s'enfuiura aussi que les
liqueurs, qui selon l'Auteur ont vne figure d'anguille
non piquante, ne seront point goustes, fur tout celles qui
sont douces,& qui n'ont point la pointe du sel; enfin la
saveur ne seroit qu'vne figure externe, &s non pas vne qua-
lit i n ter ne ;&C la force que le sel a de garder les choses de se
corrompre,ne conlleroit qu'en lapiqueure,& cn la figure
13. Si vn corps ne s'enfonce point dans reau,pource qu'il
est galement gros par les deux bouts,il s'enfuiura que tous
ceux qui font de mesme figure ne s'enfonceront point, Sc
que ceux qui ont l'vn des bouts plus gros s'enfonceront.
14. II s'ehfuiuroit aussi que le sel estant de cette figure, &:
comme des bastonsqui nc fe peuuent plier, il seroit ais
de dessaler l'eau de la mer, en la faisant filtrer, ou passer par
quelque corps qui ait des pores fort estroits.
iy. II est vray que nostre ortographe Franoise a des super-
fluitez qu'il faut corriger, mais que ce soit sons causer des
ambiguitez : car on doutera fur les mots de cors ou cfiris, si
lc premier ne signifie point des cornets,que nous disons aussi
des cors, &c si l'autre ne se prend point pour estre esipris de
quelque chose. II est vray que c'est vne remarque de Gram-
mairien &non de Philosophe, c'est pourquoy on Ta mise
hors du rang dcS autresj 011 peut-estre c'est la faute de l'Im-
primeur.
Ie vous prie de faire agrer la hardiesse que i'ay prise de
vouloir que mes dificultez fussent veus par vn homme du
mrite de Mc Descartes;le peu de peine que fans doute elles
luy donneront, me le rendront plus fauorable,& vous m'o-
bligerez continuer d'estre comme i'ay tousiours est, -'
MONSIEVR,
Vostre tret-humbl, Se trej.
obissant seruitcur, S.-P
DE M* DESCARTES. s

RE'PONSE DE MR DESCARTES.
LETTRE II.
jyfoNSIEVR,
II n'estoitpas besoin de la crmonie dont vostre amy
a voulu vser ; ceux de son mrite &c de son esprit n'ont que
faire de mediateurs,&ietiendraytousiours faueur,quand
des personnes comme luy me voudront faire l'honneur de
me consulter sur mes eferits. Ie vous prie de luy oster cc
scrupule ; mais pour cette fois, puis qu'il l'a voulu, ie vous
donneray la peine de luy adresser mes Rponses.
Premirement, II est vray que si i'auois dit absolu-
ment, qu'il faut se tenir aux opinions qu'on a vne fois d-
termine de fuiure encore qu'elles fussent douteuses, ie ne
serois pas moins rprhensible que pour auoir dit, Qujl
faut estre opiniastre te obstin ; cause que se tenir
vne opinion, c'est le mesme que de perscuerer dans le iu-
gement qu'on en a fait. Mais i'ay dit toute autre chose,
sauoir qu'il faut estre rsolu en ses actions, lors mesme
qu'on demeure irrsolu en ses iugemens, (voyez pag. 14,
lig.8.) c ne fuiure pas moins constamment les opinions
les plus douteuses, c'est dire n'agir pas moins constam-
ment suiuant les opinions qu'on iuge douteuses, lors qu'on
s'y est vne fois dtermin, c'est dire lors qu'on a consi-
dr qu'il n'y en a point d'autres qu'on iuge meilleures, ou
plus certaines, que fi n eonnoissoit que celles-l fussent
les meilleures; comme en effet elles le sont fous cette con-
dition, (voyez pag.i6.lig.1j.) Et il n'est pas -, craindre que
cette fermet en l'action nous engage de plus en plus dans
Terreur, ou dans le vice, d'autant que Terreur ne peut estre
que dans: l'entendement, lequel ie fuposc nonobstant, cela
demeurer libre, &s considrer comme douteux ce qui est
A iij
n LETTRES
douteux. Outre que ie raporte principalement cette rgle
aux actions de la vie qui ne souffrent aucun delay,&que
ie ne in'ensers que par prouision, (pag.r4.lig.10.) auec des-
sein' de changer mes opinions, si tost que l'en pourray trou-
ucr de meilleures, &c de ne perdre aucune occasion d'en
chercher. (pag.2,s>.lig,8.) Au reste i'ay est oblige de.parlec
de cette rsolution &: fermet touchant les actions, tant
cause qu'elle est ncessaire pour le repos de la conscience,
que pour empescher qu'on ne me blasmast, de ce que i'a-
uoisescrit que pour euir.er la preuention, il suit vnefois
enfa vie se dfaire de toutes les opinions qu'on a recettes
auparauant en fa crance:car aparemment on m'eust ob-
ject, que cc doute si vniuerscl peut produirevne grande
irrsolutions vn grand drglement dans les moeurs. De
faon qu'il ne me semble pas auoir pu vser de plus de ci r-
confpectionque i'ay fait, pour placer Ia rsolution, entant
qu'elle est vne vcrtu,cntrc les deux vices qui luy font con-
traires, sauoir Tindetermination,& Tobstination.
. II ne me semble point que ce soit vne fiction, mais vne
vrit, qui ne doit point estre nie de personne, QiTil n'y
a rien qui soit entirement eu nostre pouuoir que nos pen-
ses : au moins en prenant le mot de pense comme iefais^
pour toutes les oprations de Tame en forte que^ion seu-

lement les mditations, & les volontez; mais mesme les
fonctions de voir, d'ouir,de se dterminer vn mouuement
plustost qu' vn autre,&x. entant qu'elles dpendent d'elle,
nt des penses. Et il n'y a rien du tout que les choses qui
sont comprises sous ce mot, qu'on attribue proprement
l'homme cn langue de Philosophe : car pour les fonctions
qui apartiennent au corps seul, on dit qu'elles se font dans
l'homme, &c non par Thomme. Outre que par le mot enti-
rement, (pag.i7.lrg.3.) &: par ce qui fuit, sauoir,Que lors
quenousauonsfait nostre mieux touchant les choies ex-f
tericures, tout ccqui manque de nous russir est au regard
de nous absolument impossible : ie tmoigne assez que ie
n'ay point voulu dire pour cela.. Que les choses extrieures
DE M* DESCARTES. 7
ne fussent point du tout en nostre pouuoir, mais seulement
qu'elles n'y sont, qu'entant qu'elles peuuent fuiure de nos
penses, & non pas absolument, ny entirement y cause qu'il
ya d'autres puissances hors de nous, qui peuuent empes-
cher les effets de nos desseins. Mesme pour m'exprimer
mieux, i'ay ioint ensemble ces deux mots,?/* regard de /ions,
C absolument, que les Critiques pourroient reprendre com-
me se contredisons Tvn l'autre, n'estoitque Tintelligence
du sens les accorde. Or nonobstant qu'il soit tres-vray
qu'aucune chose extrieure n'est cn nostre pouuoir,qu'en~
tant qu'elle depend de la direction de nostre amc, &: que
rien n'y est absolument que nos penses &: qu'il n'y ait ce
me semble personne qui puisse faire difficult de Taccor-
der, lorsqu'il y pensera expressment, i'ay dit neantmoins
qu'il faut s'accoustumer le croire, & mesme qu'il est be-
soin ct effet d'vn long exercice, &; d'vne mditation
souucnt ritre ; dont Ia raison est, que nos apptits & nos
passions nousdictent continuellement lc contraire ; & que
nousauons tant de fois prouu ds nostre enfance, qu'en
pleurant, ou commandant, 6C. nous nous sommes faits
obir par nos nourices,&; auons obtenu les choses que nous
dsirions, que nous nous sommes insensiblement persua-
dez que le monde n'estoit fait que pour nous, & que toutes
choses nous estoient deucs. Enquoy ceux qui sont nez;
grands &: heureux, ont le plus d'occasion de sc tromper j &:
Ton voit aussi que ce sont ordinairement eux qui suportent
le plus impatiemment les disgrces de la fortune. Mais il
n'y a point ce me semble de plus digne occupation pourvu.
Philosophe, que de s'accoustumer croire ce que luy dicte
la vraye raison, & se garder des fausses opinions que ses
apptits naturels luy persuadent.
3. Lors qu'on dit, Ie respire donc, ie fiwfi Ton veut condui-
re son existence, de ce que la respiration ne peut estre sans
elle, on ne conclud rien, cause qu'il faudroit auparauant
auoirprotiu qu'il est vray, qu'on respire, &c cela est impos-
sible, i ce n'est qu'on'ait aussi prouue qu'on existe.: Mais si.
8 LETTRES
Ton veut conclure son existence, du sentiment, oudeTopi-
nion qu'on a qu'on respire j en sorte, qu'encore mesme que
cetteopinion ne su st pas vraye,on iuge toutesfois qu'il est:
impossible qu'on Teust si on n'existoit, on conclud fort
bien. cause que cette pense de respirer se prescrite alors
rostre esprit auant celle de nostre existence, &que nous
ne pouuons douter que nous ne layons pendant que nous
Tauons. (voyez pag.36.lig.xi.') Et ce n'est autre chose dire
en ce sens-l, ie respire donc ie sut:, sinon ie pense donc ie suis.
Et si l'on y prend garde, on trouuera que toutes les autres
propositions desquelles nous pouuons ainsi conclure no-
stre existence, reuiennent cela mesme; en sorte que par
elles, on ne prouue point Texistence du corps, c'est dire
celle d'vne nature qui occupe de Tefpacc,&c. mais seule-
ment celle de Ta me, c'est dire, d'vne nature qui pense j &c
bien qu'on puisse douter si ce n'est point vne mesme nature
qui pense & qui occupe de Tespace, c'est dire, qui est en-
semble intellectuelle &: corporelle,toutesfois on nc la con-
noist par le chemin que i ay propos, que comme inteh
lectuellc.
4. De cela seul qu'on conoit clairement & distinctement
les deux natures de l'ame &c du corps, comme diuerscs, on
connoist que vritablement elles font diuerses, &: par con-
squent que l'ame peut penser sans le corps, nonobstant
que lors qu'elle luy est iomte,elle puisse estre trouble en
ses oprations par lamauuaise disposition des organes.
y. Bien que les Pyrrhoniens n'ayent rien conclu de certain
cn fuite de leurs doutes,ce n'est pas dire qu'on ne le puis-
se. Et ie tascherois icy de faire voir comment on s'en peut
frnir pour prouuer Texistence de Dieu, en claircissant
les difficultez que i'ay laisses en ce que i'en ay crit: mais
on m'a promis de m'enuoyer bien-tost vn recueil de tout
ce qui peut estre mis en doute fur ce sujet, ce qui medon-
:nera peut-estre occasion de le mieux faire, c'est pourquoy
ie suplie celuy qui a fait ces Remarques, de me permettre
cjue ie diffre iufqu a ce que ie Tayereceu. 1
6.11
DE u\DESCARTES: 5>
6, II est certain que la ressemblance qui est entre la phis part
des actions des bestes c les nolrcs, nous a donn des le
commencement de nostre vie, tant d'occaions de iuget
qu'elles agissent par vn principe intcricurscmblablcccluy
qui est cn nous, c'est dire par le moyen d'vne Ame qui a des
sentimens & des passions comme les nostres, que nous som-
mes tous naturellement proccupez de cette opinion ; Et,
quelques raisons qu'on puisse auoir pour la nier, on ne fau-
roit quasi dire ouuertcmcnt cc quien est, qu'on nes'expoast
la rise des enfans&dcs esprits foiblcs. Mais pour ceux
qui veulent connoistre la vrit, ils doiuent fur tout se d-
fier des opinions don t ils ont est ainsi preuenus ds leur en-
fance; Et pour sauoir ce que Ton doit croire de ccllc-cy, on
doit ce me semble, considrer quel iugement cn seroit vn
homme, qui auroit est nourry toute sa vie cn quelque lieu
o il n'auroit iamais veu aucuns autres animaux que des
hommes, &: o s'estantfort adonn TestudcdcsMechani-
ques, il auroit fabriqu, ou ayd fabriquer plusieurs auto-
mates, dont les vnsauoicnt la figure d'vn homme, les autres
d'vn chenal, les autres d'vn chien, les autres d'vn oyfcau,&:c.
& qui marehcoicnt,quimangeoient, &; quirespiroient, bref
qui imitoient autant qu'il estoit possible, toutes les autres
actions des animaux dont ils auoient la ressemblance, sons
obmettr c mesme les signes dont nous vson pour tesmoigner
nos passions, comme de crier lors qu'on les frapoit,dc fuir
lors qu'on fefoit quelque grand bruit autour d'eux,&c. cn
sorte que souucnt il se seroit trouuc empesch discerner
entre de vrais hommes, ceux qui n'en auoient que lafigurc;
& qui Texpcriencc auroit apris, qu'il n'y a pour les recon-
noistre,que les deux moyens que i'ay expliquez en la page 57,
de maMethode,dont l'vn est que iamais, si ce n'est par ha-
zard,ces automates ne rpondent, ny de paroles, ny mesme
par signes, propos de ce dont on les interroge; Et l'autre,
que bien que souucnt les mouuemens qu'ils font, soient plus
rguliers & plus certains, que ceux des hommes les plus sa-
ges, ils manquent neantmoins en,plusieurs choses, qu'ils
B
o LE RE S
dcuroicnt faire pour nous imiter, plus que ne froicnt les
plus insenscz, II faut, dif-je, considrer quel iugemcnt cet
homme seroit des animaux qui sont parmy nous,lors qu'il
les verroit ; Principalement s'il estoit imbu de la onnois-
nccde Dieu,ou du moins qu'il cuit remarqu, de combien
toute Tindustrie dont vscnt les hommes en leurs ouuragcs,
est infrieure celle que so Nature fait paroistreen la compo-
sition des plantes ; &ccn ce qu'elle les remplit d'vne infinit
de petits conduits imperceptibles la veuc, par lesquels elle
fait monter peu peu certaines liqueurs, qui estant parue-
nues au haut de leurs branches,s'y mcslcnt,s'yagencent, &:
s'y desseichent en telle faon,qu'elcs y forment des fucilles,
des fleurs &: des fruits. Hn sorte qu'il crult fermement,
,
que si Dieu oulaNature auoit form quelquesautomatesqui
imitassent nos actions, ils lesimiteroient plus parfaitement,
S froicnt sons comparaison plus industrieufement faits,
qu'aucun de ceux qui peuuent estre inuentez par les hom-
mes. Or il n'y a point de doute que cet homme voyant les
animaux qui sont parmy nous, & remarquant cn leurs actions
les deux, mesoies choses qui les rendent diffrentes des no-
stres, qu'il auroit accoustum de remarquer dans ses auto-
mates, ne iugeroit pas qu'il y eusten eux aucun vray senti-
ment, ny aucune vraye passion, comme en nous., mais feule-
ment que ce scroient des automates, qui estant composez
par la Nature,seroient incomparablement plus accomplis,
qu'aucun de ceux qu'il auroit fait luy-mesme auparauant.
Si bien qu'Une reste plus icy qu' considrer, si se iugemcnt
qu'il seroit ainsi auec connoissance de cause, Sc sans auoir est
preuenu d'aucune fausse opinion, est moins croyable que ce-
luy que nous auons fait ds lors que nous estions enfans, &;
que nous n'auons retenu.depuis que par ccjustume, le fon-
dant feulement fur la ressemblance qui est entre quelques
actions extrieures des animaux, &: les nostres, laquelle n'est
nullement suffisante pour prouuer qu'il y enait aussi entre
les intrieures,
7, I'aytaseh de faire cqnnoistrecmcTAme estoicvnesob-
DE MR DESCARTES.
n
sl.ncc rellement distincte du corps, ce qui suffit cc me sem-
ble, cn parlant ceux qui allouent que Dieu est crateur de
toutes choscs,pour leur soirc ausli auoiicr que nos Ames doi-
uent ncessairement cstrc crecs par luy. Et ceux qui se se-
ront assurez de son existence par le chemin que i'ay monstre,
nc pourront manquer de le reconnoistrepour tel.
8. Ien'ay pas dit que la lumire fuit estendue comme vn
baston,mais comme les actions ou mouucmcns qui sont
transmis par vn baston. Et bien que lc mouuement nesc
salle pas cn vn instant, toutesfois chacune de ses parties se
peut sentir cn Tvn des bouts d'vn baston, au mesme instant
(c'est dire exactement au mesme temps) qu'elle est pro-
duite cn l'autre bout. Ie n'ay pas dit aussi que la lumire fuit
comme lc moult de lacune, mais comme Taction dont les
plus hautes parties de ce moust tendent cnv bas ; & CIIC; y
tendent exactement cn ligne droite, nonobstant qu'elles nc
le puissent mouuoir si cxactcnicnrcn ligne droite, comme
i'ay dit, pag.S.lig i.
<?. Puisque i'ay fait profession de ne point vouloir expli-
quer les fondemens de la Physique (pag.7i.lig. 19,) Ie n'ay
pas cr deuoir expliquer la matire subtile dont i'ay parl,
plus distinctement que ie n'ay fait.
10. Encore que Tcau nc demeure liquide, qu' cause que
ses parties sont entretenues cn leur agitation parla matire
subtile qui les enuironne cela n'empeschc pas qu'elle ne
,
doiuc ledeuenir, lors qu'elles seront agites par quelque
autre cause. Et pourueu qu'on sache que le feu ayant la
force de mouuoir leS parties des Corps terrestres dont ilap-
prochcj.comme on voit Tceil cri plusieursi, doit plus forte
raison mouuoir celles de la matire subtile, cause qu'elles
sont plus petites & moins iointes cnscmble,qui sont les deux
qualitez pour lesquelles vri Corps peut estre nomm plus
subtil que les autres, on ne trouuera ucun diffieufte
en cet
article.
11. On fait bien que ie ne pretens pas persuader que les
parties de Tcau ayent la figure de quelques animaux mais
;
Bij
n LETTRES
seulement qu'elles sont longues, vnics & pliantes. Or si Ton
peut trouucr quelque autre figure par laquelle on explique
toutes leurs proprietez, ainsi qu'on fait par celle-cyj ic veux
bien qu'on leur attribue, mais si on ne le peut, ic ne voy pas
quelle difficult on fait de les imaginer de celle- cy,aulsi-tost
que de quelque autre, veu qu'elles doiuent ncessairement
cn auoir quclqu'vnc, &: que cellc-cy est des plus simples.
Pour cc qui est de Tair, bien que ie nc nie pas qu'il ne puisse
y auoir quelqucs-vnes de ses parties qui ayent aussi cette fi-
gure, toutesfois il y a plusieurs choses qui monstrent assez,
qu'elles ne la peuuent auoir toutes : comme entr'autres il ne
seroit pas si leger qu'il est, cause que ces sottes de parties
s arrengent facilement les vncs auprs des autres, fans lais-
ser beaucoup d'espace autour d'elles) &c ainsi doiuent com-
poser vn corps assez maffif &c pesant, tel qu'est Teau, ou bien
il seroit beaucoup plus pntrant qu'il n'est, car on voit qu'il
ne Test gueres dauantage que Teau, ou mesme cn plusieurs
cas qu'il Test moins ; il ne pourroit aussi 1e dilater ou conden-
ser par degrez, si ay sment qu'il fait,&:c.
Z, II me semble que ce que contient cet article, est le mes-
me que si cause que i'aurois dit, que la douleur qu'on sent
cn receuant vn coup d'espc,n'est point dans Tespce comme
dans le sens, mais qu'elle est feulement cause par la figure
de Con tranchant ou de s pointe, par la duret de so matire,
& par la force dont elle est meu, onm'objectoit que les au-
tres corps qui auront vn tranchant de mesme faon, pour-
ront aussi causer de la douleur; &; que ceux qui auront d'aii-
tres figures nc pourront estre sentis, principalement ceux
qui seront mous, & non pas durs comme vne e'pc. Et enfin
que la douleur n'est autre chose en ectte espe que fa figure
externe, &: non vne qualit interne; Et que la force qu'elle
a d'cmpesehcr que son fourreau ne se rompe quand elle est
dcdans'^he consiste qu'en faction dont elle blesse, & cn fa
figure. En fuite dequoy l'on voit aysmentee quei'ayres-
pondre, sauoir que les corps dont les parties auront mes-
me grosseur, figure, durc.tc,,&c, que celles du sel,.auront 1&
DE M* DESCARTES. 13
mesme effet, cn cc qui concerne lc goust ; mais que cela
estant,on ne pourra pas upocrqueccs corps soient insipi-
des ; car estre insipide, cc n'est pas n'auoir point ensoy le sen-
timent du goust, mais n'ctrc point propre le causer. Et les
liqueurs dont les parties ont d'autres figures,ou grosseurs,
&cc. n'ont pas la faveur du sel, mais elles cn peuuent auoir
d'autres, bien que non pas de si fortes & piquantes, si leurs
parties sont plus molles, ainsi que la douleur d'vne contu-
sion n'est pas la mesme que celle d'vne coupure ; &c on ne
peut cn causer tant auec vne plume, qu'auec vne espc,
cause qu'elle est d'vne matire plus molle. Enfin ie nc voy
pas pourquoy on veut que le goust soit vne qualit plus in-
terne dans le sel, que la douleur dans vne espc. Et pour la
force qu'a lc sel de garder leschosesdesc corrompre,elle
ne consiste ny cn sapiqueuve, ny en la figure de ses parties,
mais cn leur duret ou roideur, ainsi que c'est la.roideur de
Tcfpc qui cmpechc lc fourreau de le rompre ; & leur fi-
gure n'y contribue qu'entant qu'elle les rend propres
entrer dans les pores des autres corps ; comme c'est auffi
celle de Tcfpc, qui la rend propre entrer dans son four-
reau.
13. II ne suffit pas qu'vn corps soit galement gros par les
deux bouts, pour ne se point enfoncer dans Teau, mais il faut
outre cela qu'il ne soit pasextraordinaircment gros,&: qu'il
soit couch de plat fur fa superficie; comme on voit qu'vne
petite aiguille d'acier couche sur Teau y peut nager, ce que
ne fera pas vne fort grosse, ny la mesme estant pose autre-
ment, ny vn morceau d'acier de mesme pesanteur, mais d'au-
tre figure, U dont Tvn des Douts soit beaucoup plus gros que
l'autre.
14. l'accordc ce dernier article, &c Ton en vpitTexperiencc
en ce que Tau de la mer se dessale, lorsqu'elle passe au tra-
uers de beaucoup desable. Mais il est remarquer qu'il ne
suffit pas pour la dessaler de taseher la faire passer par vn
corps dont les pores soient fort estroits, cause que leurs*
entres estant incontinent bouches parles premires par-
B iij.
M. LETTRES
tics du sel qui s'y prcscnteroicnt, celles de Tcau douce n'y
pourroicnt trouucr de passage, c'est pourquoy on doit plu-
cost la faire couler par quelque corps,qui ait des porcs assez
larges das lesquels il y ait des angles ou des recoins,qui puis-
sent retenir les parties du sel ;6c ce corps doit estre fort grand
&fort espais,afin que Tcau n'y pouuant laisser ses parties l*
les quctaiuot vnc&tantost vne autre, selon qu'elles en-
trent en quelques recoins, o elles s'arrestent, ait lc loisir de
les laisser toutes auant que de Tauoir traucrs.
IJ. II est vray que pour Tortographe c'est TImprimeur
ladcffendrcjcar ie n'ay cn cela desn de luy autre chose, si-
non qu'il suiuilt Tvsogc : 3c comme ie ne luy ay point fait
oster le p. de corps, ou lc t. d'esprits, lors qu'il les y a mis,
aussi n'ay-je pas eu soin de les luy faire adjouster, lors qu'il
les a laissez, cause que ie n'ay point remarqu qu'il Tait faiu
en aucun passage, o, cela pust causer de Tambiguit. Au
reste ic n'ay point dessein de reformer Tortographe Franoi-
se, ny ne voudrois conseiller personne de Tapprendre dans
vn liure imprim Leyde ; mais s'il souticyque i'endie mon
opinion,ic croy que si on fuiuoitexactement la prononcia-
tion, cela apporteroit beaucoup plus de commodit aux
estrangers pour apprendre nostre langue que Tambiguit
,
de quelques equiuoques ne donneroit d'incommodit eux
ou nous : car c'est en parlant qu'on compose les langues
plustost qu'en escriuant, & s'il se rencontroit en la pronon-
ciation des equiuoques qui causassent souucnt de Tambi-
,
guit, Tvsage y changeroit incontinent quelque chose pour
Tcuiter. Ic vous prie auffi desaire agrer mes rponses vo-
stre amy, ie veux dire d'en vouloir estre vous-mefmelcdcf-
fenseur, & de supler pour moy mes manquemens, cela
m'obligera demeurer,
MONSIEVR,
Vostrc tees- hanible, & cres-acquis
'cmitair, DESCAKTES.,
DE MR DESCARTES; I,

AMONSIEVR DESCARTES.
LETTRE III. Version.
jy|ONSIEVR,
Ie nc m'addresse point vous dans lc dessein de troubler
par de nouuelles disputes vn loisir qui vous est si chcr,&: que
vous employez si vtilement; mais puis que vous aucz eu la
bont de nous aucrtir en plusieurs endroits des doctes cf-
crits que vous aucz mis au iour, que si Ton y trouuoit quel-
que chose d'obscur, ou qui ne semblait pas tout fait hors
de doute, vous taseheriez de Tcsclaircir par vostre rponse.
I'ay cru que vous ne trouueriez pas mauuais, i ic me semois
aujourd'huy de Tossre que vous me faites ; & si apres auoir
l auec admiration, &:approuu presque entirement tout
ccque vous auez crit touchant la premire Philosophie,
i'osoisvous prier de me vouloir deliurer de deux ou trois
scrupules qui me restent, Ic vous les proposcray le plus
briuement qu'il me fera possible, afin de ne vous pas ar-
rester dauantage.
De l'Esprit humain.
Ce que vous auez crit de la distinction qui est entre.
TAme&le Corps, me semble trcs-clair, cres-euident,3c
tout diuin i 3c comme il n'y a rien de plus antien que la v-
rit, i'ay eu vne singulire satisfaction, de voir que presque
lesmesmes choses auoient est autrefois agites fort claire-
ment & fort agrablement par saint Augustin, dans tout le
Liure dixiesme de la Trinit, mais principalement au Cha-
pitre dixiesme.
Ie trouue seulement de la difficult, cn ce que dans vos
rponses aux cinquiefm.es Objections pag. 5:49, deTHdition
Franoise, vous dites que l'Amc pense tousiours, cause
i* L E TTR E S
qu'elle est vne substance qui pense. Et que cc qui sait que
nous nc nous ressouucnons pas des penses qu'elle aeu,lors
que nous estions dans le ventre de nos mercs, ou pendant
vne lthargie, vient de ce que pendant que l'Amc est vnie
au Cors, pour se ressouuenirdenos penses, il est ncessaire
qu'il cn demeure quelques vestiges imprimez das lc cerneau,
vers lesquels l'Amc se tournant 3c s'y appliquant, elle seref-
ouuient : 3c qu'on nc doit pas tiouuer ctrange, i lc cevueau
d'vn enfant,ou d'vn lthargique, n'est pas propre receuoir
ces impressions.
Mais il faut mon auis ncessairement admettre en nostre
esprit deux rtcs de mmoires,Tvnc purement spirituelle,
&: l'autre qui se fasse par Tcntremise d'vn organe corporel;
De mesme que Ton admet ordinairement deux manires ou
deux facilitez de penser, (ainsi que vous expliquez &prou-
uez vous mesme admirablcmt) Tvnc qui conoit purement
&c sans Tavdc d'aucune facult corporelle ; 3c l'autre qui s'ap
-
plique aux Images qui sont dpeintes dans le cerucau. De
forte qu'il faut confesser, que pour ce qui est de ces dernie-
res oprations de TEfpric, c'est sauoirdes imaginations, il
est impossible que nous nous cn ressouucnions, s'il n'en de-
meurequelques vestiges imprimez dans lc cerucau.
Mais il me semble que Ton doit dire tout lc contraire
Tgard des conceptions pures, c'est sauoir que pour s'en
rcslbuucnir il n'est nullement besoin qu'il y cn ait aucuns
vestiges dans lc cerucau * &c mesme tandis qu'elles demeu-
rent dpures conceptions,il n'est pas possible que cela soit,
puis qu'elles n'ont aucun commerce ny correspondance auec
le cerucau, ny auec aucune autre chose corporelle.
Et vritablement, qui croiroit que T Esprit peut conceuoir
sans Taydc du cerucau, &c qu'il ne peut se ressouuenir de fa
conception (ans Tayde du cerucau? Et mesme si cela estoit,
TEsprit nc pourroit cn aucune faon raisonner des choses
spirituelles 3c incorporclIcs,teIle qu'est Dicu,& luy mesme,
veu que tout raisonnement est compos d'vne suite de plu-
sieurs conceptions, dont nous nc pourrions comprendre la
liaison,
DE M* DESCARTES: r7
liaison, si nous nc nous rcstbuuenions des premires, lors
que nous formons les secondes. Mais quant aux premi-
res, il n'en demeure aucune vestige dans lc cerucau, puis
que nous supposons qu'elles ont cit de pures conceptions.
L'Efprit donc peut se ressouuenir de ses penses, sons qu'il
en soit rest aucuns vestiges dans lc cerucau. U sou t donc
chercher vne autre raison,pourquoy,s'il est vray que l'Amc
Pense touiours, personne neantmoins iniques icy nc s'est
ressouuenu des penses qu'il a eu tandis qu'il estoit au ven-
tre de fa merc ; veu principalement que ces penses ont d
estre trcs-claires&tres-distinctes,si,comme vous dites en
plusieurs endroits, & mesme mon ains auec raison, il est v-
ritable qu'il n'y a rien qui ossusque dauantage les lumires de
nostre Ame,que les prjugez des sens,desquels pour lors per-
sonne n'est preuenu.
Et mesme il ne semble pas ncessaire que l'Amc pense
tousiours, encore qu'elle soit vne substance qui pense j car il
suffit qu'elle ait tousiours cn soy la socult de penser, comme
la fubstancc^corporclle est tousiours diuisible, encore qu'en
esset clic ne soit pas diuifc.

De Dieu,
Les raisons dont vous vous semez pour prouuer Texisten-
ce de Dieu, ne me semblent pas seulement ingnieuses,
comme tout le monde Tauoe,maisauffi de vrayes 3c de so-
lides Dmonstrations, particulirement les deux premires.
Dans la troisiefme, il y a quelque chose que i'aurois bien
voulu que vous eussiez expliqu plus exactement.
i. Toute la force de cette Dmonstration consiste prin-
cipalement en cc que, comme lc temps prsent nc d-
pend point de celuyqui le precede immdiatement, il ne
faut pas vne moindre puissance pour conseruer
vne chose,
que pour la crer la premire fois. Maison peut demander
icy de quel temps vous entendez parler car fi c'est de la du-
-,
de
re T Esprit mesme, que vous appeliez du nom de temps,
C
,8 LETTRES
les Philosophes 3c les Thologiens disent ordinairement,
que la dure d'vne chose permanente, 3c fur tout d'vne cho-
se spirituellc,tcllcqu'cltl Esprit,oTAmedeThomme,n'cst
pas fucccssuie, mais permanente 3c toute la fois (ce qui est
trcs.vray de la dure de Dieu) dpartant qu'on n'y doit point
chercher de parties qui s'entrefuiuent les vncs les autres
sons estre dpendantes ; ce qu'ils accordent seulement se
pouuoir dite de la dure du mouuement. qui seule est propre-
ment ce qu'on appelle temps, Que si vous rpondez que vous
entendez aussi proprement parler du temps, qui est la dure
du mouuement, sauoir du Soleil, 3c des autres Astres,il
semble que cela n'appartient en aucune faon iaConcrua-
tion de nostre Esprit ; Puisque, bien que 1 on supposait qu'il
n'y cuit aucun Cors cn la Nature (ainsi que vous supposez
cn la troisiesme Mditation) parle mouuement duquel lc
temps se pust mesurer, tout cc que vous dites de la nces-
saire conseruation de nostre Esprit, nc laisseroit pas de sb
spustenir & auoir de la force.
C'est pourquoy, afin que cette dmonstration ait autant
de force que les autres, il seroit besoin que vous'prissiez la
peine d'expliquer cc qui suit.
i. Ce que c'est que la Dure, 36 enquoy elle diffre de la
chose qui dure.
x. Si la Dure d'vne chose permanente 3c spirituelle,est
sviccessuie ou permanente.
3. que c'est proprement que
le Temps, 3c enquoy il dis*
ser de la succession d'vne chose permanente$& si Tvn 3c
l'autre est vne chose succeliuc.
4. D'o le temps emprunte fa bricuet, ou so longueur ? &
d'o lc .mouuement emprunte sa rardiuet, ou fil vistessc l
Par apr$} an suic.t mesme de la dure,vous cltablissez
pour Axiome, que ce qui peut faire cc qui est plus grand ou
plus difficile, peut faire aussi ce qui est moindre. Toutesfois
cela ne semble pas vniuersellement vray, ainsi que le re-
quiert lananire d'vn axiome. Car par exemple, ie puis bien
enpnd* & pnceuoir, nuis ie ne puis neantmoins faire
DE MR DESCARTES.
U
mouuoir la terre de sa place, quoy que pourtant lc premier
soit beaucoup plus grand quelc dernier.
Enfin 11 semble que c n'elbit pas vne chose plus grande
de me conscruermoy-mcfme, que de me donner les per-
fections.que i'aperois qui me manquent : Puis que ic sens
que la Toutc-puissancc &c la Science de toutes choses me
manquent,lesquelles toutesfois ie nc pourrois me donner
sons me faire Dieu j'ce qui seroit beaucoup plus grand que
de me conseruer moy-mcfmc.
htmc chose esendu n'es pas rellement diin'c
de son extension locale.

Vous soustcnezqu'vnc Chose Eltendunc peuten aucune


faon ctrc distingue de son Extension LocaleVousm'obli
griez donc fort, de me dire si vous n'auez point inuent
quelque raison, par laquelle vous accordiez cette Doctrine
auec la Foy Catholique, qui nous oblige de croire que se
Cors de Ici us-Christ est prsent au saint Sacrement des Au-
tel sons extension locale : ainsi que vous auez tres-bien mon-
stre, comment Tindistinction des Accidens d'auec la Substan-
ce, peut s'accorder auec l mesme mystre ; autrement vous
voyez bien quel danger vous exposez la chose du monde
la plus sacre.
Du njuide.
VOUS assurez que non seulement il m'y a point de Vuide
cn la Nature , mais mesme qu'il n'yen peut auoir, ce qui
semble dcrg'er la Toute-puissance de Dieu. Quoy donc?
Dieu nc pcut-il pas reduire au nant le vin qui est contenu
dans vn tonneau, Sc n'y produire aucun autre cors fa pla-
cn
cc,ou nc pas souffrir qu'il y cn cnti'e aucun autre ; (uy que
ce dernier ne soit pas ncessaire, puis que lc vin estant vnc
foisancanty, aucun autre
cors nc pourroit rentrer enso pla-
cc^qu'il nelaissast vne autre place vitidc so Nature. D'oii
il fuit, ou que Dieu cnseruc ncessairement
cn
tous les cors,
C ij
ze LETTRES
ou que s'il peut enreduire vnau nant, il peut aussi y auoit*
du vuide.
Mais,dites-vous, s'il y auoit du vuide, cc vuide auroit
toutes les proprietez du cors, comme sont la longueur, la
largeur, la profondeur, la diuisibilit, &:.ainsi du reste, 3c par
consequentec seroit vn vray cors.
Ie rpons que ce vuide qui est vn nant, n'a aucune pro-
prit, mais seulement la concauit du tonneau, dont les
parties sont eoignes de tant de pieds fvne de l'autre; 3C
certes le cors contenu entre les ostcz de ce tonneau, ne
contribue rien cela ; ce qui fait que ce n'est pas merueille,
si ce cors estant ot les melines proprietez conuiennent en-
core cette concauit. Car puisque le tonneau3cle vin,
ou quelque autre cors que cc puisse estre qui soit contenu
entre les costez du tonneau,sont deux substances tout fait
diuerses, chacune desquelles peut estre conceuc lans l'au-
tre comme vne chose complte ; ie vous demande, si lors
que ie considre le tonneau sparment, ie ne puis pas me-
surer sa concauit, voir combien il y a de pieds depuis vn
fond iusques l'autre ; 3C quel est le diamtre de fa concaui-
t cylindrique, 36 ainsi du reste. Aussi ie prtais seulement
que ces proprietez demeurent, lc cors qui estoit contenu
dedans estant aneanty, &non pas celles qui appartenoient
particulirement cc cors ; comme par exemple, que ses par-
tics pouuoient estre spares les vnes des autres,& estre agi-
tes en diuerses faons.
;
Quoy qu'il en soit, Taymei'ois mieux auoiicr mon igno-
rance, que de.me persuatcr que Dieu conserue ncessaire*
ment touslesorsjoudu moins qu'il n'en peifftuican tir au-
cun, qu'en mesme temps il n'en cre vn autre.
Voila,Monieur,ceque i'ay iug auoir besoin d'vne expli-
cation plus exacte en ce que vous auez crit. Que si les pri-
res d'vn homme inconnu n'ont pas assez de force pour obte-
nir cela de vous,i'espere que le grand amour que i'ay pour
la vrit, qui seule uTa donn la hardiessede vous crire, 3C
qui vous soit aymer tous ceux qui la chrissent, vous portera
DE W- DESCARTES. i
nVaccorder Tesset de ma prire, & sotisfairc tous mes
doutes, 3c mesme ma curiosit. le suis.

RE'POKSE DE 'M* DESCARTES.


LETTRE IV. Version.

TWyfONSIEVR,
Encore que TAutheur des objections qui mesurent hier
enuoyes, n'ait point voulu etrc connu ny de nom ny de
visage ; toutesfois il n'a pu i bien sc cacher, qu'il nc se soit
soitconnoiltrc parla partie qui est en luy la meilleure, sa-
uoir par l'Esprit. Et pour ce que ie reconnois qu'il est fore
subtil 3cfort sauant,ic n'auray point de honte d'estre vain-
cu 3c enseign par vn homme de sa sorte : Mais pour ce qu'il
dit luy-mcfnie, qu'il ne s'elt point address .moy dessein
de contester,mais seulement par vn pur dsir de dcouurir
la vrit; Ic luy rpondray icy en peu de mots,afin de re-
seiuer quelque chose pour son entretien. Carie croy qu'on
peut agir plus seurement par Lettres, auec ceux qui aiment
la dispute \ mais pour ceux qui ne cherchent que la vrit,
Tcntrouen&la viuc voix est bien plus commode-
le conteste aueevous qu'il y a cn nous deux sortes de
Mmoires mais ic me persuade que TAnie d'vn enfant n'a
iamais eu de onceptions Pures,mais feulement des Sensa-
tions Consoles. Et clicorc que ces sensations confuses lais-
sent quelques vestiges dans le cerucau qui y demeurent
,
durant tout le reste de la vie ; ces vestiges neantmoins nc
suffisent pas, pour nous soireconnoistre que les sensations
1

qui nous arriuent estant Adultes, sont semblables celles


que nous auons cu dans lc ventre de nos mcres,ny par con-
sequcnt:pour nous ensoir rclouucnir, cause que cela d-
pend de quclquo rflexion de TEntcndemcwt, pu de la me-
G ij
IL L T T R ES '

moire intellectuelle1, dont n n'a pas Tvsoge, cjuaid li est


au ventre de fa merc, Mctis il me semble qu'il est ncessaire
que T Ame Pense tousiours actuellement,pourceque la pen-
see constitu'eson Eslcnce,ainsi queTcxtensionconstitueTcf-
sence du cors ; 3c la pense n'est pas conecu comme vn At-
tribut /ui peut estre^ lctiiit ou separ de la chose qui.'pense,
ainsi que Ton conoit dans le cors la diuifiondcs parties, ou
lc mouuement.
Coque vous proposez en fuite touchant Ia Dure3cle
Tcinps,et foiuc fur Topinion de TEseole,de laquelle ie fuis
jsort loign, sauoir que la dure du mouuement est d'vne
autre nature que l dure des choses qui ne sont point meus,
ainsi que i'ay explique cn Tarticle 77, de la premire partie
des Principes. Et quoy qu'il n'y cuit point du tout de cors au
monde, toutesfois on n'e poultit pas dire que la dure de
f Esprit humain fnst tout la fois toute enticre, ainsi qu'on
lc peut dire de la dure de Dieu : pource que nous connoif-
sons manifestement de la succession dans nos penses, cc que
Ton nc peut admettre dans les penses de Dieu. Et Ton con-
oit clairement qu'il se peut faire que i'cxiste, au moment
auquel ic-pense vne certaine chose, 3c toutesfois que ie
Cc'c d'exister'au moment qui lc fuit immdiatement,au-
quel iepolirray penser quelque autre chose,s'il arriue que
i'cxitc.
Cet Axiome, fauoir,que ce qui peut faire lc plussent
aussi faire lc moins, me semble clair desoy-mesnicjlors qu'il
s'agit des causes premires &c non. limites s mais lorsqu'il
s'agit d'vne cause dtermine quelque esset, Ton dit ordi-
nairement que c'est quelque chose de plus, pour vne telle
cause, de produire vn autre esset, que de produire celuy auf
quel elle est dtermine par la nature ; auquel sens.c'cstvne
1
chose plus grande vn homme de mouuoir la Terre de fa
place, que d'entendre 3c de conceuoir. C'est aussi vne chose
plus grande de se conseruer, que de se donner quelqucs-vnes
des perfections que nous apercerions qui nous manquent ; 3c
1

cela suffit pour la force de noist argument;, encore que peut-


DE MR DESCARTES. 1$
estrc'ce soit vne chose mpindre que de se donner Ia Toute-
puissance, &: toutes lesautrs perfectionsDiuincs.
Puis que le Concile de Trente n'a pasvpulu expliquer
de quelle faon le Cors de Iefus-Christ est n l'Eucharistie,
3c qu'il a dit, qu'il y est d'vne faon d'exister qu' peine pwuons-
nom exprimerpa,r des paroles. le craindrois d'tre accuse dp
temcrit,sii'osois dterminer quelque chose l dessus, Et
i'aymcrois mieux cn dire mes conjectures de viuevoix, que
par crit.
Enfin pour cc qui est du Vuide,icn'ay presque rien dire
qui ne se rrouuc desia quelque part dans mes principes d
Philosophie, Car cc que vous nommez icy la concauit du
tonneau, mon iugemcnt est vn cors, qui a trois dimensionsi
3c que vous rapportez faussement aux costez du tonneau,
comme si ce n'etoit rien qui fust diffrent d'eux.
Mais toutes ces choses se peuuent plus facilement dis-
cuter dans vne entreueue, laquelle ic m'offrctres-volon-
ticrs, n'ayant que de Tamour& du respect pour tous ceux
que ic voy disposez fuiure 3c embrasser la vrit. Ie suis.

REPLIQVE A LA PRECEDENTE.
L E T T R E V. Version.
\/[0 NS1EVR, *

Icnc doute point que Tentreticn ne fust beaucoup plus


commode 3c plus facile que les crits, pour claircir ses que-
stions dont nous traittons, mais puis que cela ne se peut, 3c
qu'estant absent du lieu o vous estes, ilnem'est pas per-
mis de ioiir d'vn entretien tant dsir, 3c offert de si bonne
grce, ic nc m'enuieray point moy-mesme, lc seul moyen
qui me reste pour tirer de vous les inhuctions qui me sont
ncessaires pour Tintelligcncc de vos crits. Car vostre r-
ponse, quoy quctrcs-courte,in'ayant dfia beaucoup ayd
*4 LETTRES
comprendre des chuses trcs-difficilcs, i'ay conceuvne.gran-
dc esprance de pouuoir venir " bout de tout le reste, si ie
pouuois vne fois noiser aUcc vous vn entretien, tel qu'on lc
peut entre des personnes estoignes, duquel ayant banny
toute contestation que ic say vous ctrc cn horreur, 3c lar
(
quelle ie ne luis nullement ports nous pussions par ce
moyen 4'vn commun accord, 3c stuee vne franchise;vray-
ment Philosophique, bu piutost Chrestennc, trauaillcr en-
semble la recherche de la vrit.
lc n'insiste point ce que vous rpondez Tobjcction
que ievous. ay raitte, touchant les penses d'vn enfuit qui
est au ventre de so incfe. Mais afin que cela se conome
mieux, il me semble qu'il seroit propos que vous prissiez Ia
peine d'expliquer plus amplement cc qui fuit.
i. Pourquoy! Ame d vn enfant n'a point de Conceptions
Pures, mais seulement des Sensations Confuses/e diray
pourtant cc qui me vient maintenant cn la pense. Pendant
que TA me est vnic au Cors, il semble qu'elle ne puisse cn
aucune soon dtourner fa pense des impressions que les
sens font fur elle (ce qui toutesfois est ncessaire pour vne
conception pv.r^au moins lors qu'elle est touche auec beau-
courWle force par leurs^objets, soit extrieurs, soit intrieurs;
D'o vient que dans vnt douleur picquant, ou dans vn
plaisir corporel tres-vhment, elle ne<peut penser autre
chose qu' sa douleur ou son plaisir, lit par l il nie semble
qu'on peut expliquer pourquolylesPhrenetiquesontl'Esprit
troubl ; c'est sauoir, cause que les Esprits Animaux qui
font dans le cerucau estant violemment agitez, l'Amc alors
est si fort occupe de$ Imaginations qu'elle en reoit,q.u'elle
ne peut porter ailleurs fa pense, ny penser autre chose qu'
cela. Icvoudrois que vous prissiez-la peine d'expliquer plus
clairement,( si cela ne vus incommode point,) qu'elle est
cette conjecture ; & si elle est vraye, comment elle peut s'ap-
pliquer aux Enfans, 3caux'Lthargiques.
i. Toutesfois encore qu'il n'y ait aucunes conceptions pu-
res dans vn enfant, mais seulement des sensations confuses,
pour
DE W DESCARTES. 1
iS
pourquoy donc ne peut-il s'en ressouuenir, puis que vous de-
meurez d'accord au/ourd'huy qu'il en demeure des impres-
sions dans le cerucau f cc que neantmoins vous sembliez
auoir ni cn vostre Mtaphysique pag.y49.) c'est, dites-
vous, parce que le ressouuenir dpend de quelque rflexion
de Tcntcndcmcnt, ou de la mmoire intellectuelle, dont on
n'a aucun vsage quand on est au ventre de so merc. Mais
pour ce qui est de la rflexion,il semble que Tcntcndcmcnt,
ou la mmoire intellectuelle , de fa nature soit reflexiue. 11
reste donc expliquer quelle ctcctte reflexion en laquelle
vous dites que consiste la mmoire intellectuelle!; 3c com-
ment, ou en quoy, clic diffre de la simple rflexion qui est
naturelle toute forte de pense ; 3c d'o vient qu'on n'en
peut auoir aucun vsgc quand on clt au ventre de sa nierc.
3. l'approuue fort cc que vous dites, Que T Esprit pense
tousiours.. Et par l lc doute que ievous auois propose tou-
chant la dure de TEsprit, est tout fait ostc. II me rctc
neantmoins encore quelque difficult touchant cela.
1. Comment se peut-il faire que la Pense constitue l'Es-
senec de TEsprit, puis que TEspric est vne Substances que
la pense semble n'en estre qu'vnMode. z. Puis que nos
penses sont souucntesfois diffrentes les vues des autres,
il cmbleroit que Tessence de nostre Esprit d ust aussi souucn-
tesfois estre disscrente. 3. Puis qu'on ne fauroit nier que
ic ne sois moy-mcfmc Tautheur de lapenseque i'ay main-
tenant, s'il est vray que Tessence de TEsprit consiste dans la
pense, il semble que ic puisse en quelque faon estre consi-
dr comme Tautheur de son Essence,3c partant queie puis-
se aussi me conseiller moy-mcsme.Ie voy bien neantmoins
cc que Ton peut icy rpondre, c'est sauoir que Dieu est
cause que nous pensons mais que nous-mcsiies,aydez par
5
le concours de Dieu sommes cause de co que
, nous auoils
telles ou telles penses. Mais il est tres-difficile de compren-
dre, comment la pense cn gnerai peut estre spare de
telle & de tclj pense en particulier,!! cc n'est cette ab-
que
straction se fasse par lo moyen de Tcntcndcmcnt. C'cstpour-
D
it LETTRES
quoy si TEsprit est luy- mesme la cause de ce qu'il a telles
ou tcllos penses, il semble aussi pouuoir luy-mesmc estre la
cause de ce qu'il pense simplement, & par consquent de ce
qu'il est. De plus, vne chose singulicre, 3c dont To'ssencc est
dtermine,doit estre singulire 3c dtermine-,3c partant
si Tessence de TEsprit estoit la pense, ce ne pourroit estre la
pense en gnerai, mais bien telle ou telle pense en parti-
culier, qui deuroit constituer son essence,ce qui toutesfois
nc se peut dire. Et il n'en est pas demefme du Cors ; car en-
cote que le Cors semble prendre vne 'grande varit d'ex-
tensions, toutesfois il retient tousiours fa mesme quantit}
& toute la varit qui luy arriuc, consiste cn cela seul, que
s'il perd quelque chosedesolongueur, il augmente en lar-
geur ou en profondeur. Si ce n'est peut-estre qu'on veuille
dire que la pense de nostre Esprit est tousiours la mesme,qui
regarde tantost vn objet tantost vn autrc,ce que ie doute fort
pouuoir estre dit auec vrit.
4. Puis que la Pense est telle de sa Nature, que nous en
auons tousiours connoissance ; si nous pensons tousiours,
nous deuons tousiours.auoir connoissance de nos penses.
Ce qui semble contraire Tcxperience,comnicnous Tcxpc-
timentonstousses ioursdansle sommeil. Ordc lnaist vne
antre difficult, que i'auois dessein il yalong-tempsdevous
proposer. Mais clic ne me vint pasen Tcsprir, lors que ie
vous ccriuis la premire fois.Vous dites que nostre Esprit a la
force de conduire les esprits animaux dans les nerfs, 3c par ce
moyen de mouuoir les membres. Et ailleurs vous dites, qu'il
n'y a rien cn nostre Esprit dont nous n'ayons vne connoissan-
cc,ou actuelle, ou en puiflance, c'est dire que nousne con-
noissionsac>uellement,ou que nous nc puissions actuellcmct
connoistre. Or est-il neantmoins que TEsprit humain sem-
ble n'auoir pas connoissance de cette vertu, qui conduit les
esprits animaux dans les nerfs, puis qu'il y cn a mesme plu-
sieurs qui ignorent s'ils ont tics nerfs, si cc n'est peut-estre de
nom, 3c beaucoup plus s'ils ont des esprits animaux, &: quels
.ils sent. En vn mot, amant que i'ay pu conjecturer de vos
DE M* DESCARTES. ij
pf incipc, ceia seul se fait paf nostre Esprit, lequel de sa na-
ture est vn chose qui pense j qui se fait par nous lors que
nous y pensons, 3c que nous nous h aperceuons. Mais de
quelque faon que les esprits anirnuxsoient conduits dans
les nerfs, cela se fait salis que nous" y pensions, & que ilus
nous en apercciiiors ; ^partant cela se fait n Hbus salis que
nostre Esprit y contribue: A quoy Ton peut encore adjonster:
qu'il est fres-difficile-de compi'endr Comment vne chose
Incorporelle cn peut faire mouuoir vne Corporelle.
" Pour ce qui est de la Dure, i'ay veu le lieu que vous
m'auiez marqu, 3c il m'a grandement pieu j quoy qUe ie h
comprenne pas bieiiencore^ce que dans i Dure succeslue
d'vne chose qui,nc se meut point, il saut prendre pour le
deuant 3C pour Taprs,qui font des disserence qui se doiuent
rencontrer dans toute succession.
Pour1 cc qui est du Vuide i'auou que ie ne puis ehcoro
m'accoutumer penser qu'il, y a vne telle connexion entre
-

les choses Corporelles, que Dieu n'ai p crer vn monde,


s'il ne'Ie croiu insiny, &: qu'il ne puisse encore maintenant
anantir aucun Cors, que par cela mesine.il ne soit oblig
d'en crer vn autre de pareille grandeur $ ou mesme que fais
utcime nouuelle Cration, il rie 9'hsiueceTEspace que
ce Cors aneanty occupoit, est Notablement c rellement
vn Cors. ' W
Vous m'obigerez beaucoup d me communiquer quel-
que' chose touchant la soon dont IesUs-Christesteii TEu-
charistie. Adieu. *

RE'PNSE DE M* DESCARTES.
' LETTRE VI. version:
A
JT\Yant receu ces iours passez des Objections comme de
la part d'vne personne qui clemciiroit cn cette Ville,i'y
ay
D ij
2.8 LETTRES
rpondu fort. brienement,pourccque ie croyois que si fou-
bliois quelque chose, Tcntretien le pourroit facilement ne-
parcr. Mais aujourd'huy que ic say qu'il ct absent ; puis
qu'il prend la peine de me rcrire, ic neseray pas paresseux
luy rpondre: 3c puis qu'il ne veut pas dire son nom de

prlude. .''
peur de faillir dans TInscription, ic m'abstiendray de tout,

i. II me semble qu'il est tres-vraydedire,que pendant que


TAmc est vnic au Cors, T Ame peut enaucune faon dtour-
;

ner fa pense des impressions que les Sens font fur clic, lors
qu'elle ct toucheauecbeaucoupde force parleurs objets,
soit extrieurs, soit intrieurs. l'adjoustc aussi qu'elle ne s'en
peut dgager, lors qu'elle est iointe vn cerneau trop hu-
mide, ou trop mol, tel qu'il est dans lcscnfans ou vn cer-
ucau dont lc temprament est autrement mal assecte, tel
qu'il est dans les Lthargiques, dans les Apoplectiques, &s
dans lcsPhrcnctiqucs; oumcfmc tel qu'il a coutume d'estre
cn nous,lors que nous sommes enseuclis dans vn profond,
sommeil. Car toutes les fois que nous songeons quelque
chose, dont nous nous ressouuenons par aprs, nous ne fai-
sons que sommeiller,
%. II nc suffit pas pour nous ressouuenir
de quelque chose,
que ectte chose sesoitMUtrcfois prsente nostre Esprit,
3c qu'elle ait laiss quelPis vestiges dans lc cerucau, l'oc-
Ciion desquels la mesme chose se prsente derechef no-
stre pense j maisdcplus, il est requis que nous reconnois-
ioiiSjlors qu'elle 1e prsent pour la seconde fois,que cela
se fait cause que nous Tauons auparauantapcrceu; Ainsi
souucnt il se prsente TEsprit desPotes certains vcrs,qu'ils
ne se souuicnncnt point auoir iamais lus en d'autres Au-
theurs, lesquels neantmoins nc se presenteroient pas leur
Esprit, s'ils ne les auoient ls quelque parc.
D'o il paroist manifestement, que poursc ressouuenir,
toutes sortes de vestiges, que les Pensccs prcdentes ont
laiss dans le ccrueau,nc sont pas propres, mais seulement
ceux qui sont tels, qu'ils peuuent donner connoistre TEf
DE MR DESCARTES. \9
prit, qu'ils n'ont pas tpusiours est en nous, mais ont cit
autrefois nouuellement impriirtez. Or afin que TEsprit puis-
se rcconnoistrecelavi'cstimc que sers.qu'ils ont est impri-
mez la premire fois, il a d se seruir d'vne Conception pu-
re, afin d'aperceuoir par ce moyen, que la chose qui luy ve-
noit alors en TEsprit estoit nouuelle, c'est dire qu'elle ne
luy auoit pas auparauant pass par TEsprit; car il nepeut y
auoir aucun vestige Corporel de cette nouucaut : Ainsi
donc, si i'ay crit cn.quclqu endroit, que les Penses qu'ont
ses Enfans nc laissent d'elles aucuns vestiges dans le cer-
ucau, i'ay, entendu parler de,ces.Vestiges qui sont ncessai-
res pour le Souucnir,, c'est a dire de ceux que par vne Con-
ception pure nous apercerions estre nouucaux lors qu'ils
s'impriment 5,En mesme faon que nous disons, qu'il n'y a
aucuns Vestiges d'hommes dans vne plaine sablonneuse,ou
nous ne remarquons point la figure d'aucun pi d'homme
qui y soit empramte, encore que peut-estre il s'y rencontre
plusieurs incgalitez faites par les piez de quelques hommes,
lesquelles par consquent peuuent cn vn ajitre sens estre
appellces des Vestiges d'hommes. Enfin, comme nous met-
tons distinction entre la vision directe 3c la rflchie, cn ce
que cclle-l dpend de la premire rencontre des rayons ; 3C
l'autre de la seconde > Ainsi i'appclle les premires 3c sim-
ples Penses des Enfans qui leur arriucnt,par exemple, lors
qu'ils sentent de la douleur de ce que quelque vent enfer-
m dans leurs Entrailles les soit tendre, ou du plaisir de cc
que Ic sang dont ils sont nourris, est doux 3c propre leur
entretien ; ie les appelle, dif-je, des Penses directes, & non
pas rflchies; Mais lors qu'vn icune homme sent qaelque
chose de nouueau,& qu'en mesme temps ilapperoit qu'il
n'a point encoresenty auparauant la mesme chose, i'appcl-
le ectte seconde perception vne Rflexion 3c ic nc la rap-
,
porte qu' l'Entendement seul, encore qu'elle soit telle-
ment conjointe auec la Sensotion, qu'elles se fassent ensem-
ble, ,3c quelles ne semblent pas cltrc distingues Tvnc de
l'autre.
D iij
30 LETTRES
3. I'ay tasehd'osterT Ambigut qui est en ce mot de -ftnsfo
dans TArticle 6J.&C64'. de la premire Partie des Principesj
car comme TExtension qui constitu Ia nature du Cors, dis*
ferc beaucoup des diuerses figures ou manires d'Extension
qu'elle prend;ainsi la Pense,ou Ia Nature qui pense, dans
laquelle ic croy que consiste TEsscncc de TEsprit humaiiijclt
bieiidissercnte'd'viid utel acte de Penser en prtidilier.
Et TEsprit peut-bien luy*msme estre la cause de Ge qu'il
exerccTcls ou tels actes de Penser, mais non pas de cequ'il
est vne chose qui pense. Tout de mesme qu'il dpend de la
flamme, comme d'vne cause efficiente, de ce qu'elle s'tend
d'vn cost ou d'vn autre, mais non pas de ccqu'ellc est vne
choie tendue. Par la Pense donc,ie n'entens point quel-
que chose d'Vniuerscl qui comprenne toutes les manires
de penser, mais bien vne Nature particulire qui reoit en
sb y tous ces modes,ainsi que T Extension est aussi vne Nature
qui reoit ensoy toutes sortes de figures.
4. C'est autre chose d'auoir connoissance de nos Penses,
au moment mesme que nous pensons, &: autre chose de s'en
rcflbuucnirpar aprs. Ainsi nous nc pensons rien dans nos
songes, qu' Tinstant mesine que nous pensons,.nons n'ayons
connoissance de nostre peus,encore que le plus souucnt
nous Toublio'ns aussi-toit. Et il est vray que nous n'auons
pas connoissance de quelle faon nostre Ame enuoy, les
Esprits Animaux dans les nerfs ;car cecte faon ne dpend
pas de T Ame seule, mais deTvnion qui est entre TAme & le
Cors ; neantmoins housauons connoissance de toute cette
action par laquelle TAme meut les nerfs, entant qu'vne
,
telle action est dans TAme, puis que ce n'est rien autre cho*
se en clic que Tlnclinaton de a Volont vn tel ou tel
,
mouuement. Et cette Inclination de la Volont est fttiuie
du cours des Esprits dans les nerfs, c de tout ce qui est re-
quis pour cemotuicmcnr, cc quiarriue cause de la conue-
nablc disposition du Cors, dont TAme peut.bien n'auoir
point de connoissance, comme aussi cause de TVnion de
TAme auec lc Cors, de laquelle sons doute nostre Ame A
DE M* DESCARTES. 3
connoissance; car autrement iamais clic n'inclincroitsa Vo-
lont h vouloir mouuoir les membres.
Maintenant,que TEsprit qui est Incorporel, puisse faire
mouuoir le Cors, il n'y a ny raisonnement, ny comparaison
tire des autres choses, qui nous le puisse apprendre; mais
neantmoins nous n'en pouuons douter,puis que des exp-
riences trop certaines 3c trop euidentcs,nous le font con-
noistre tousses iours manifestement. Et il faut bien prendre
garde que 'cela est Tvnc ds choses qui sont connues par el-
les mefmes, & que ftoiS obscurcissons toutes les fois que
nous les voulons expliquer par d'autres. Toutesfois pour nc
rien oublier de Ce que ie puis pour vostre satisfaction, ic me
fenliray icy d'vilc Comparaison. JLa pluspart des Philoso-
phes qui croyentque la pesanteur d'vne Pierre ct vne qua-
lit relle distincte de la pierre, croyent entendre assez bien
de quelle faon ectte qualit peut mouuoir vne pierre vers
Ic centre de laTerrc,pourcc qu'ils croyent cn auoir vne Ex-
prience manifeste : Pour moy qui me persuade qu'il n'y a
point de telle qualit dans la Nature, &c par consquent
qu'il nc peut pas y auoir d'elle aucune vraye ide dans T En-
tendement humain, i'estime qu'ils se serucntdc Tldc qu'ils"
olit cn cux-mcfmes de la Substance incorporelle, pour se rc-
presenterctte pesanteur : En sorte qu'il nc nous est pas plus
difficile de conceuoir comment TAme meut le Cors, qu'
eux-de conceuoir comment vne telle Qualit fait aller la
pierre cn bas. Et ii n'importe pas qu'ils disent, que cette Pe-'
santeur n'est pas vne Substanccicar en esseti, ils la conoiucnc
comme vne substance, puis qu'ils croyent qu'elle est relle,
&s que par quelque puissance, sauoir par la puissance Di-
urne, elle peut exister sons la pierre. Il'n'importc pas aussi
qu'ils disent qu'elle est Corporelle car fi par Corporel nous
5
entendons ce qui appartient au Cors, encore qu'il soit d'vne
autre Nature, TAme peut aussi estre ditte Corporelle, entant
qu'elle est propre s'vnir au Cors ; Mais si par Corporel nous
entendons ce qui participe de la Nature du Cors, cette Pe-
santeur n'est pas plus Corporelle que nostre Ame mesme.
3i L E T T R E S
y. Ie nc conois pas autrement la Dure lucccssiiic des cho-
ses qui font incises, ou meinc celle de leur mouuement,
que ic fais ta Dure des choses non meucs ; car lc dliant 3ii
Tapies de toutes-les Dures, quelles qu'elles s'oient, me pa-
roi 11 par lc deuant & par Taprs, de la Dure successiue que
ic dcouure cn ma;pense, auec.laquelle les ancres csioses
sont coexistantes.
qu'il .,
6. Ea Difficult y a connoistre Tlmpofibijic du
Vuide, semble venir principalehient de ce que nous ne con-
siderons 'pas:aflez, que le Ncant ne peut auoir aucunes Pro-*
prictez ; Car autrement,voyant que dans cet Espace mesme
que nous appelions Vuide, il y a vne vritable Extension, 3c
par consquent-toutes les proprietez qui sont requises la
nature du Cors, nous ne dirions pas qu'il est tout fait Vui-
de, c'est dire qu'il est-vn pur Ncant.De plus, cette diffi-
cult vient aussi de eeque nous'auons recours lapuilnce
Diuinc; & comme nous sauons qu'elle est infinie, nous ne
prenons pas garde que. nous luy attribuons vnesset qui en-
ferme vne contradiction cn so Conception, c'est dire.qui
ncpciitiestrc parnoiiS'Conceu. !.
Pour my,'l me semble qu'on,nc-doit iamais dire d'au-,:
.

ounc chose qu'elle est impossible Dieu; car tout ccqui est
vray 3c bon estant dpendant de l Toute-puissance, ie n'o-
se pas mesinedire que Dieu'ne p eut faire vne -Montagne fans
Valcc, ou qu'vn & deux ne fassent pas trois ; mai.sie disfeu-
lensenCji qu'il m'adnn'vn Esprit de telle nature, que ie ne(;
saurois conceuoir viie Montagne sons Valle, ou que Tag-
greg d'vn 3c de deux nfaste pas trois, 3cc. Et ie dis seule-
ment, 'que 'telles choses impliquent contradiction.cn ma
Conception j Tout tic mesme aussi il'me semble qu'il inipli-,
quc'Cntradiction:eh ma Conception, de dire qu'vn Espace.
soit tout fait Vuide, ou que le Nant soit tendu, ou que
TVniu GIS soit termin pource qu'on ne sauroit feindre ou
s
imaginer aucunes bornes au monde, au del desquelles ie
ne conoiue de Ttendu ; Et ie ne puis aussi conceuoir vn
muid tellement vuide, qu'il n'y ait aucune Extension eivso
Cauit,
DE MR DESCARTES; s*
Cauit & dans lequel par consquent il n'y ait point de
, l o
Cors i Car il y a de TExtcnon,l aussi ncccstairemcnt
il y a vn Cors.
A Paris, cc i^.Iuillct 148.

Ai^MONSIEVR PLEMBIVS.
LETTRE VIL Version.

Tk/|sON SIEVR,
I'ay reccu vos Lettres auec les Reflexions de M Fro- 1'

mondus, quim'ont est tres-agreables;mais pour vous dire


la vrit, ic nc pensois pas deuoir les reccuoir si tost. Car
i'auois apris peu de semaines auparauant, que vousn'auiez
pas encore vu mon Liure & plusieurs de ceux qui ie Tay
5
icy donn pour cn faire la lecture, m'ont tmoign n'auoir
pu cn faire aucun iugemcnt quitable, qu'aprs Tauoir h&:
relu plusieurs fois. C'est pourquoy ie me sens aujourd'huy
d'autant plus oblig M'Froliiondusdvousjniais vous
fur tout, Monsieur, de l'applaudisscmcnt qu'il a receii, &qui
est beaucoup au dessus de celuy que' i'oserois auo.ier qu'il
ait pu mriter, mais dont ie ne doute point qu'il ne saille
attribuer la meilleure partie Tassection que vous aucz pour
moyj 3c < Monsieur Froniorjdus de la diligence qu'il a ap-
porte le lire, 3c de la faneur qu'il rii'a soitte' de m'en '
crire ses sentimens. Et certes il me semble que dans le iu-
gement d'vn si grand homme, & i bien verl dahs les ma- [

cieresdont ie taittc,ic voy comme ramasses les opinions


de beaucoup d'autres. Mais neahtmbin's polir ce.qneie re- ^
coiinois qu'en plusieurs endroits''il ne pr'nd pas mon sens,
ic ne puis eneore: bien conjecturer de la, ce que luy mesme '
n'y les autres cn pourront dire aprs vne rcueu plus exacte.
Et ie nepmVnoivplus demeurer d'accord de ce que vous
E
34 LETTRES
dittcs, que mes explications peuuent bien estre rejettes 3c
mprises,mais non pas combattues3crfutes par raison.
Car n'admettant aucuns principes qui nc soient tres-mani-
fetcs, &nc considrant rien autre chose que les grandeurs,
les figures, 3c le mouuement, la faon des Mathmati-
ciens^ me fuis ferm tous les subterfuges des Philosophes,
&C la moindre erreur qui se sera glisse en mes principes,
pourrafacilcment cstreapcrccuc,3crfute parvne demon-
tration Mathmatique-, Mais aucontrairc,cequisera telle-
ment vray 3c asscurc, qu'il ne pourra estre renuerf par au-
cune telle dmonstration,ne sera pas,comme i'cfpcrc,m-
pris impunment, du moins par ceux qui font profession
d'enseigner. Car encore qu'il semble que ie ne fasse que
proposer ce que ie dis, fans le prouuer, il est toutesfois tres-
facilc de tirer des syllogismes de mes Explications, par le
moyen desquels les autres opinions touchant les mcmcs
matires, seront 11 manifestement dtruites, que si cepen-
dant quclqucs-vns les veulent destendre, ils auront bien de
la peine rpondre ceux qui entendent mes principes, 3C
peut-estre mesme ne lc pourront-ils faire sons s'exposer la
rise de ceux qui les couteront.
Iesay bien que le nombre de ceux qui pourront enten-
dre ma Gomtrie sera fort petit, car ayant obmis toutes les
choses que ic iugeois n'estre pas inconnues aux autres, &;
ayant tasehde comprendre,ou du moins de toucher,plu-
sieurs choses cn peu de paroles, (voire mesme toutes celses
qui pourront iamais ctre trouues en cette science) elle, ne
demande pas feulement des Lecteurs tres-sauans dans tou-
tes les choses qui iufqucs icy ont est connues dans la Go-
mtrie 3c dans T Algbre, mais aussi des personnes tres- la-
borieuses, tres-.ingnieuses, 3c tres-atteiitiucs. I'ay apris
qu'iby cn auoit deux en vostre pa,is,\^endclinus,&: Wandet\
\pcgen,ieseraybien ayse d'apprendre de vous le sentiment
qu'ils en auront, 3c aussi cc que les autres en pourront^iuger.
'attcns auec grande impatience vos opinions touchant le
mouuement du ceur x 3 vous prie de me ics enuo^cr au
DE M 11 DESCARTES; 3y
plutost,&: aussi de me soirc sauoir, s'il vous plaist, si Mr Fro-
mondus a cit satisfait de nies rponsesjVous me ferez plai-
sir de lc saluer-de ma part. Pour ce qui est des Philosophes
de Leyde, ie ne puis vous en rien dire ; car i'auois quitt lo
pas auant que mon Liure fuit publi, 3c iusques prsent,
autant que ic le puis sauoir, vostre Prophtie se trouue v-
ritable, aussi bien pour eux que pour les autres, conticuere om-
ns, personne nc dit mot. Adieu : Conscrucz-moy tousiours
cn Thonneur de vos bonnes grces, Car ie fuis.

RE'PONSE DE MR DESCARTES,
quelques Objections de Mc Fromondusj
Contre fa Mthode, fa Dio}ptri({ue)& ss Meteore$[

LETTRE VIII. version.


IL mc semble que cc n'est pas sous raison que Mr Fromon-
dus s'est souuenu, dans TExorde des Objections qu'il a
faittes contre moy, de la Fable d'xion, non seulement pour
cc qu'il m'aducrtit fort propos de me donner de garde
d'embrasser des opinions vaines 3c trompeuses, au lieu de la
vrit (cc que ie m'essorecray de faire autant que ie pourray,
3c cc que i'ay tousiours taseh dfaire iusques prsent)
mais aussi cause que luy-mesme, lors qu'il pense impugner
ma Philosophie, ne rfute rien autre chose queectte Philo-
sophie creuse 3c subtile, compose de Vuide 3c d'Atomes,
(qu'on a coutume d'attribuer Democrite 3c Epicurc) ou
quelques autres qui luy ressemblent, 3c quinc me regardent
point du tout.
Comme premirement, quand fur la pag.46 3c 47. de
la Mthode, il dit, Que des Aclions si Nobles,telles
que fini la
Fision,& plusieurs autres fimhlables, ne peuuent venir d'vne
cau-
sefi vile -figrosiiere,
comme es la chaleur Naturelle ; II suppose
E ij
3t LETTRES
que ic croy que les belles voyent tout de mesme que nous,
c cil dire en sentant, ou pensant Qu'elles voyent, laquelle
opinion on crot auoir est celle d'ripicurc ; 3c aujourd'huy
mesme clic est presque receu & approuue de tout le mon-
de. Et neantmoins dans toute cette Partie,iusques la pa-
ge to, ic fais voir ailez expressment, que mon opinion n'est
pas que les bestes voyent comme nous, lors que nous sen-
tons que nous voyons ; mais seulement qu'elles voyent com-
me nous, lors que nostre esprit estant diucrty, 3c sottement
appliqu ailleurs, encore que pour lors les Images des ob-
jets extrieurs se peignent dans la rtine , & peut-estre aussi
que leurs impressions laites dans les nerfs optiques, dter-
minent nos membres dners mouucmcns, nous nc sentons
toutesfois rien de tout cela ; auquel cas nous nc nous mou-
lions |iotnt autrement que des Automates, cn qui personne
ne dira que la Chaleur naturelle nc soit pas su lissante, pour
exciter tous les mouucmcns qui s'y font,
a., Qii a n d u r a pag. y si. i denia nde, quel besoin il y a de met -
I 1

tre dans tes bestes bru/es des Ames Substantielles, 3c dit, que par
l on donne peut-estre occasion aux .Athes d'exclure du Cors hu-
main l'Ame raisonnable. Cela nc regarde personne moins que
moy,qui croy fermement auec la sainte Ecriture, 3c qui ay
expliqu assez clairement, si ic nc me trompe, que l'Ame des
brutes n'es/ rien autre chose que leur fing, sauoir, ecluy qui
estant c chauss dans leur coeur, &:conuerty cn Esprits, se
rpand des Artres par lc cerucau cn tous les nerfs, 3c cn
tous les muscles. De laquelle doctrine il rsulte qu'il y a
vne si grande diffrence entre les Ames des Brutes, 3c les
Nollres, que ic ne fachc point que iamais personne ait in-
nent vn argument plus fort, Sc vne raison plus puissante,
pour conuainerc 3c confondre les Athes, & pour persua-
der que TEsprit humain n'est point tir de la puissance de
la matire Mais pourceux qui attribuent aux bestes, ie nc
say quelles Ames Substantielles, disserentes du'song, de la
chaleur. 3c des esprits, ic les trouucbicn empeschez : Car
premirement, ie nc voy pas cc qu'ils ont a rpondre au cha-
DE MR DESCARTES. 37
pitre 17, du Lcuitique, verset 14. o il est du expressment.
Car l'Ame de toute ch.t'r cil dans te fii/.g ; 0-" vo;t< /.e n;ai.gcrtz<
point lc st/ig d'aucu.e chair, p^urce qui t'Ame de la ch.nr <si duis
tesng. Comme aussi au chapitre )..\. du Daucronoine, ver-
set z? Xur tout donne leydeg.ndc de mander du smg, car ils ont
pour me le swg,' pour cela tu ne dois point m.it.ger t'Ame aine
la chair. Et autres semblables passages, qui mc semblent
beaucoup pins clairs, que ceux que Ton apporte contre cer-
taines autres opinions qui sont condamnes par quelques-
vns,pour cela (cul qu'elles semblent contredire la sainte
Ecriture. De plus,ie ne conoy pas aull,comment aprs
auoir mis si peu le dillvrence enrre les oprations de ['hom-
me, scelles de. la bcstc,ils peuuent (e persuader qu'il yen
ait vne si grande, entre la Nature le TAme Raisonnable, 3c
celle de TAme .Sensuiue, que la seusitiuc, lots qu'elle cil:
feule, soit d'vne Nature Corporelle oV mortelle, 3c que lors
qu'elle est iointe la raisonnable, elle soit d'vne Nature spi-
rituelle 3c immortelle. Car enquoy pensez- vous, ie vous
prie,qu'ils estiment que le Sens soit: distingu de l.i Kuiou
C'est sauoir, cn ce que lu connoissance du sens est uppre-
hcnue 3c (impie, 3L par consquent nullement sujette la
fausset, ou Terreur, & que la connoissance de la raison est
vn peu plus compose, 3c qu'elle, se peut Elire par les for-
mes &: les dtours tics syllogismes ; cc qui ne semble nulle-
ment monstres qu'elle soit plus parfaite ; veu principale-
ment qu'ils disent que les connoissaneesdoDieu&dcs An
ges, sont (impies 3c intuitiucs, ou seulement apprehen-
ues, 3c qu'elles nc font point attaches aucune sonne de
raisonnement. En sorte qu' leur conte, lc sens des bestes,
(s'il est permis de parler de la force) approchera de plus prs
de la connoissance de Dieu 3c des Anges, que le raisonne-
ment humain. Taurois pi adjoultcr cecy, & plusieurs autres
choies semblables, non feulement cc que i'ay crie de
TAme de l'homme, mais presque aussi toutes les ancres
matires dont i'ay traitt pour sorti lier mes propositions,
mais i'ay obmis cela tout ,exprs, au de ne rien enseigner
E iij
3S LETTRES
dcsoux, cn pensant rfuter les autres, 3C aussi afin de n'in-'
fui ter point ouuertement pas vne des opinions qui sont
rcccucs dans les Ecoles.
3. Quand fur la pag. 50. il dit, Qu'il nc faut pas qu'il y ait
moins de chaleur dans le coeur que dans vn fourneau, afin que les
gouttes de fiing puissent estre rarfies assez, promptement pour le
dilater, II semble n'auoir pas pris garde comment lelaict,
Thuile, 3c presque toutes les autres liqueurs, qui sont mises
fur le feu se dilatent au commencement .peu peu,&: fore
,
lentement ; mais que lors qu'elles sont paruenus iusques
vn certain degr de chaleur, elles s'enflent tout coup,&:
comme cn vn moment : en sorte que si 011 ne les retire aussi-
tost du feu, ou du moins qu'on ne dccouure lc vaisseau o
cllcs sont, afin que les Esprits, qui sont la principale cause
de cette rarfaction, cn puissent sortir, vne bonne partie
s'enfuira 3c s'coulera dans les cendres. Et ce degr de cha-
leur doit estre diuers, selon que la Nature de la liqueur est
diucrse; car mesme il y cn a de tellcs,qui peine sont tic-
des,qu'elles se rarfient 3cCc gonflent de la sorte; Car s'il
cust obseru cela, il cust facilement iug que lc sang qui est
contenu dans.Ics veines de chaque Animal, approche beau-
coup dece degr de chaleur qu'il doit acqurir dans lc coeur,
afin d'y pouuoir estre rarfi presque cn vn moment.
4. Mais il n'y a point de lieu o il monstre plus manifeste-
ment, qu'il a embrass les nuages de la Philosophie deDe-
mocrite, au lieu de la limon de la mienne, que dans Tobfcr-
uation qu'il a faite fur la pag.4.de la Dioptrique,o il nie
que i'ayc bien expliqu comment vn Cors Lumineux trans-
met ses rayons en vn instant, par la Comparaison du baston
d'vn Aucugc ; Peurce, dit-il, que le rayon qui sort du Cors du
Soleil, doit plut ost estre compar vne.fiefiche qui fort d'vn arCj &
qui trauerfi l'air succestiucmeni,& non pits en vn instant, que &c,
Nc prend-il pas icy pour moy Leucippus, ou Epicurc, ou
comme ie croy Lucrce, qui, si ie ne me trompe, a parl cn
quelque endroit de ses vers, Des Dars du Soleil. Car pour
moy, ne supposant point du tout de Vuide, mais ayant au
DE MR DESCARTES. 39
contraire expressment dit, que tous les Espaces depuis le
Soleil iusques nous, sont pleins de quelque Cors, la v-
rit tres-fluide, mais aussi pour cela mesme d'autant plus
continu, que i'ay appelle Matire Subtile, ic nevoy pas ce que
Ton peut objecter contre nies comparaisons, tant celle du
baston, que celle de la cuuc pleine de raisins foulez, par les-
quelles i'ay explique comment les rayons de la lumire le
transmettent cn vn instant. Et s'il dit que ma Philosophie
est vn peu rude & grossire de e que ie croy qu'il y a des
,
Cors qui,peuuent facilement pntrer les pores du verre,
il me doit pardonner, ic rpons que i'estime ectte Philo-
sophie l beaucoup plus grossire, 3c toutesfois moins soli-
de, qui soutient qu'il n'y a point de porcs dans lc verre
,
cause que le son n'y trouuc point passage; Car nous voyons
de
que le son mesme, s'il n'est tout tait ost par des tapisse-
ries mises audeuant, du moins cst-il beaucoup diminu, 3c
comme touff : cc qui suffit pour faire conceuoir que le
son est de telle Nature, qu'il nc peut palier facilement par
toutes sortes d'ouuerturcs, mais seulement par celtes qui
sont assez grandes & larges. Car puis qu'il n'est autre chose
qu'vn mouuement de l'air, ou du moins puis qu'il en d-
pend, personne ncdoic trouucr trange, s'il ne peut passer
par les ouuertures par o le vent, ou bien le Cors de Tair
tout entier ne peut pntrer.
/. II m'obj ecte aussi en ce mesme endroit, Que st la Lumire
ne (e transfre que par certains Cors mus Localement, donc tout
mouuement de ces Cors estLumiere. Laquelle consquence me
semble estre la' mesme, que s'il disoit, Puis que lc fer nc de-
uient point rouge 3c embraz, qu'il ne soit chaud, donc tou-
tes les fois qu'il sera chaud en quelque faon, il sera aussi cn
quelque faon rouge & embraz. Car i'auou bienque tou-
te impulsion de la matire subtile, qui est paruenue vn cer-
tain degr de vitesse,cause le sentiment de la Lumire; &
c'est ai n si que lorsqu'on est frapp aux qu'on se les
yeux, ou
frotte vn peu fort, il a coutume de nous paroi stre certaines
tincelles, quoy que d'ailleurs il vienne
nc vers eux aucuns
4o LETTRES
rayons de lumire. Mais ic nie qu'vnmouuement plus lent
3c ordinaire de cette Matire, puisse causer de la lumire,
tout de mesme qu'vne chaleur modre nesussit pas pour
rendre vn fer rouge. Etpourcequi estdes Espces inten-
tionellcs, dont il touche icy quelque mot, s'il cntcndqu'vn
Aucugle cn a aussi besoin pour sentir les objets extrieurs
parTcntrcmise de son baston, ic lc veux bien; car c'est ainsi
que ic dis qu'il cn faut pour la vision.
6. Ce qu'il dit fur la page 17. n'estre pas demonstr assez
clairement, luy paroistra, comme i'espere,trcs-cuidcnt, s'il
prend garde cc qui fuit dans la page 18. sauoir que la
baie qui est pousse d'A vers B, doit au mesme instant par-
uenir quelque point de la Circonfrence du Cercle D,
3c quelque point de la ligne droite FEI : Car n'y ayant que
lcseul point I,du moins au dessous de la toile, dans lequel
la ligne droite FEI, coupe lc Cercle DI, il paroist mani-
festement que la baie doit alors aller vers I, &: non pas
vers D.
7. II conecura aussi cn quel sens i'ay dit que Tair einpcsehc
plus lc pafgc de la lumire, que ne soit Tcau ; 3c l'cxpe-
rienec des plongeons ne luy apportera aucun obstacle, s'il
met distinction entre la multitude des rayons, 3c la facilit
que chaque rayon a sparment, de pntrer tel ou tel Cors
Diaphane, Carie demeure d'accord que Tair admet cn soy
beaucoup plus de rayons que non pas Teau, de la superficie
de laquelle il cn rcjallit beaucoup, &: qui pour claire qu'elle
soit, ne laisse pas d'auoir plusieurs particules terrestres cn-
tremeflcs parmy j lesquelles rencontrans les rayons qui
Tout pntre, 3c s'opposans tantost aux vns, tantost aux au-
tres, il arriuc aysement qu'elles les font tousreflcschir auant
qu'ils Taycnt pntre fort auant. Mais cela n'empesche pas
que lc mesme rayon qui passe au trauers de Tair & de Tcaiij
nc passe plus facilement par celle-cy que par celuy-l, qui
est tout ecque i'ay dit, & que ic pense auoir aussi demonstr,
si i'entens bien ce que c'est qu'vne dmonstration.
8. Cc qu'il dit fur la page 50.manquer touchant la cause
de la
DE M*.DESCARTES; 4,
de la diuerit des couleurs, il se trouuera la fin de la i.pag.
3c au commencement de la 40.e xpliqu comme ie croy fuf-
sisoment, 3c de plus, demonstr plus bas si amplement, de-
puis la page zy4> iusques la page z6x. que ic n'estime pas
qu'il soit nccessiiire de rien adjoustericy dauantage.
9. Sur la page 30, // s'estonne de ce que ie ne reconnois point
d'autre Sensation, que celle qui fie fait dans lc cerucau. Mais tous
les Mdecins 3c tous les Chirurgiens m'ayderont, comme
i'elperc , lc luy persuader 5 car ils sauent que ceux qui
011 a coup depuis peu quelques membres, pensent souucnt
sentir encore de la douleur dans les parties qu'ils n'ont plus.
Et i'ay connu autrefois vne ieune fille, qui Ton auoit cou-
tume de bander les yeux toutes les fois que le Chirurgien
la venoit penser d'vn mal qu'elfe auoit la main, cause
qu'elle n'en pouuoit supporter la veue ; 3c la gangren s'-
tantmise son mal, 011 fust contraint de luy couper iusques
la moiti du bras, ce qu'on sist sons l'en auertir, pourec
qu'on ne la vouloir pas attrister ',3c 011 luy attacha si adroite-
ment plusieurs linges liez Tvn fur l'autre en la place de cc
qu'on luy auoit coup, qu'elle demeura long-temps aprs
sons le sauoir. Et ce qui est en cecy remarquable, elle ne
laissoit pas cependant de sentir de grandes douleurs, tantost
aux doigts, tantost au mtacarpe, 3c tantost au coude qu'el-
le n'auoit plus ; cause que les nerfs de fa main 3c de son
bras, qui sinissoient alors vers le coude, & qui auparauant
deseendoient du cerucau iusques ces parties, y estoient
mus cn .la mesme faon qu'ils auroicntd estre auparauant
dans les extremitez de ses doigts, ou ailleurs, pour faire
auoir TAme le sentiment de semblables douleurs. Ce qui
sons doute, ne fust pas arriu, si le sentiment de la douleur,
ou comme il dit,la Sensation,se faisoitdans lamain,ou quel-
que part ailleurs que dans le cerucau.
10. Ie ne comprens pas cc qu'il objecte fur la page 1^9,
3c 163. o ie traitte des Mtores ; Car si ma- Philosophie luy
semble trop grofiiere,de ce qu'elle considre lesfigures,lesgrandeurs,
lasituatieffidf le mouuement des parties, comme fait la Mechani-
F
4t JLETTRES
que, \\ condamne cc que i'estime fur toutes choses digne
d'estrc soiic, 3c gq enquoy principalement ic me prcferc aux
autres, 3c dont ie me glorifie dauantagc, qui est de me ser-
uir d'vne faon de Philosopher,o nulle raison n'est admise
qui nc soit Mathmatique 3c cuidentc 3c dont les conclu-
appuyes ,
sions b ut toutes fur des expriences tres-certai-
ncs ; En sorte que tout cc que nous concluons par ces prin-
cipes se pouuoir faire, se fait aussi cn effet, toutes 3c quan-
tes fois que nous appliquons comme il faut les choses acti-
uesaux palsiucs, lc m'estonnede ce qu'il ne prend pas gar-
de, que cetee Mechanique,qui iusques icy a est cn vgC,
n'est autre chose qu'vne petite partie de la vraye Physique,
laquelle, pour n'auoir ptrouuerde place chez les .Secta-
teurs de la Philosophie vulgaire , s'est retire chez les Ma-
thmaticiens. Or cette partie de la Philosophie est demeu-
re pl^s vraye, 3c moins corrompue que les autres, cause
C|ue se rapportant toute Tvsoge 3c la prattique, tous ceux
qui y manq;iienc en lamoindre chose,ont coutume d'ctre
punis de la perte de tous leurs frais, En sorte que s'il mpri-
se ma seconde philosopher, cause qu'elle elt semblable
la.Mechan.ique, ilme semble qu'il soit la mesme chose que
S?il la cotidamnoit, cause qu'elle est vraye. Et s'il ne veut
pas que Teau 3C les autres Cors soient composez de parties
distinctes rellement les vues des autres, ie le prie de pren-
dre garde que nous apereeuons de nos yeux de semblables
partfics enbeaucpup de Cors. Car nous voyons que les pier-
res sont eompofes.de petits grains, lc bois de petits filai
ments, 3c comme il dit luy-mefme, les chairs sont compo-
ses de petits sisets entrelassez les vus dans les autres, com-
me les fils d'vne. toile J 3C il n'y a rien de plus conforme la
raison, que de i.ugr des choses, qui cause de leur petitesse
ne peuuent estre aperceues. par les sens, Texcmple&fur
le niodelle de celles que nous voyons. QtTjtl fc souuicnne
aussi qu'il a dit luy mesme dans son objection la page 164.
que Tair, 3c les Esprits enfermez dans Teau, leuent ensor-
*a.nc lesparnies. suprieures de Teau, ce qui ne peut estre en*
DE M* DESCARTES: 4J
tendu, s'il n'auoue que cet air 3c ces Esprits font composez
de plusieurs particules pars par cy par l dans les porcs
de Teau. Que si peut-estre il craint que lc Vuide ne rompo
Tvnion qu'U dit deuoir estre ncessairement entre les par-
tics de TVniuers, 3c si d'autres semblables phantmes, dont
la Philosophie subtile a coutume de remplir sh continu,
luy font peur, 3c que pour cela il nc veiiille pas demeurer'
d'accord que les Cors terrestres sont composez de petites
parties-actuellement diuises ; ie le prie de lire derechef ce
qui est contenu dans la page 164. & il verra que ie conois
chacune de ces particules comme vn cors continudmisibld
l'insiny duquel 011 pourra dire tout cc qu'il a demonstr
dans son, traitc tres-ubtil de la composition du continu 3
>
mesme il saura que ic ne nie expressment aucune des cho-
ses que les autres imaginent de plus dans les Cors, outre
celles que i'ay l expliques ;mais cependant que ma Phi-
losophie grossire 3c rustique, se contente' de ce peu de
choses,
11. Enfin s'il se petsuade que ie suppose tmrairement 3c
sans fondement, Que les parties de l'eaufiont vn peu longues^
&fait tes comme des .'inguil.es, 3c choses semblables, qu'il se'
ressouuienne de ce qui est mis en la page y 6. du Liure de la
Mthode; 3c qu'il fachc que s'il veut prendre la peine d
lire auec vne attention suffi lante, tout cc que i'ay crit dans
les Mtores, 3c dans la Dioptriqne, il y trouuera plus de
six cens raisons,d'o Ton peut former autant de syllogismes.
pour demonstrer les mesmes choses, en la manire qui fuit.
Si Teau est plus fluide, 3c qu'elle ne sc gel pas fi facilement
que Thuilc, c'est vne marque que celle-cy est compose de
parties qui sc soignent- facilement Tvne l'autre, comme
font les branches des arbres, 3C que celle-l est compose
de parties plus glissantes, telles que sont celles qui.
ont des
figures d'Anguilles; Or est-il qu'on trouuepar exprience,
que Teau est plus fluide quel'huile, & qu'elle ne sc gel pas
si facilement Donc c'est
; vne marque que Thuilc est com-
pose dparties 4i'so soignent facilement Tvne l'autre,
Fij
44 ,'.
L E R E Si

&que Teau est compose de parties plus glissantes, comme


font celles qui oit des figures d'Anguilles.
De mesme, s'il est vray que des linges trempez dans de
Teau, sc schent plus facilement que ceux qu'on a tremp
dans de Thuile, c'est vne marque que les parties de Tcau
ont des figures semblables celles des Anguilles, qui peu-
uent facilement sortir par les pores du linge, 3c que les par-
tics de l'huilc ont des figures semblables a celles des bran-
ches d'arbres, qui s'cnibarrasscnt dauantage dans ces po-
res ; Or est-il que T exprience fait voir que cela est vray ;
Donc &sc.
De nicsinc, si Tcau est plus pesante que Thuilc, c'est vne
marque que les parties de Thuilc sont comme des branches
d'arbres, &rque par consquent elles laissent plusieurs in-
ternasses autour d'elles, 3c que les parties de Teau sont com-
me des Anguilles, 3c qu'ainsi elles sont contenues cn vn
moindre Espace; Or est-il que TExpericnce nous le fait con-
noistre; Donc 3cc.
De mesme, si Tcau s'lcue plus facilement cn vapeur,
ou comme parlent les Chymistes, si clic est plus Volatile
que Thuile, c'est vne marque que Tcau est compose de par-
ties, qui comme des Anguilles se sparent facilement Tvne
de l'autre, 3c que l'huilc est compose de parties semblables
celles des branches d'arbres, qui sont dauantage cntrclaf-
scs ; Or est-il qu'on trouue cela par exprience. Donc 3cc.
Toutes lesquelles choses la vrit, estant considres
sparment, ne sont que probables, 3c nc portent pas vne
entierc conuiction, mais estant considres toutes ensem-
ble,ont la force d'vne vritable dmonstration. Mais si i'eus
se voulu dduire toutes ces choses la faon des Dialecti-
ciens, certainement i'aurois lass la main des Imprimeurs, &:
fatigu les yeux des Lecteurs par la grosseur du Volume.
ii. Sur la page 161. Il luy fmble que c*est vn paradoxe, de dire
fftt'vn motmement faible & lent, caufi le sentiment du froid, &
qu'vn mouuementfort &prompti cause celuy de la chaleur, Suiuant
quoy il doit aussi trouuer paradoxe, qu'vneger frottement
DE MR DESCARTES. 4
soit dans la main cause le sentiment du chatouillement, 3c
du plaisir, 3c qu'vn plus fort cause celuy de la douleur. Car
la douleur &: lc plaisir nc diffrent pas moins cntr'eux,que
font la chaleur 3c lc froid. Et il doit aussi tenir pour vn pa-
radoxe,Que si nous approchons d'vn Cors tiede nostre main
qui est chaude, ce Cors nous semble froid, lequel toutes-
fois nous pensons estre chaud, si nous ie touchons de l'autre
main qui est plus froide.
13. Sur la page 164. Il luy semble aufii que c'est vn paradoxe
de dire, que le froid rarfie, Mais toutesfois il ne sotissoit pas
vne Exprience qui lc fait voir manifestement. Car quand
il dit, que Tair 3c les Esprits qui sortent de Teau condense
par le froid, lcucnt en sortant les parties suprieures de
Teau qui est enferme dans vn vaze ; il auoiie que Tair 3c les
Esprits sortent de Teau 3c qu'ils lcucnt ses parties sup-
,
rieures, 3c\l ne suppose point que riensuccede cn leur pla-
ce ;cn sorte que pourlors cette eau, selon luy, occupe plus
d'Espace, 3c tout ensemble contient moins de matire qu'au-
parauant ce qui sons doute s'appelle ctre rarfi par lc
5
froid, 3c non pas est condens ; car de quelque faon qu'il
arriue qu'vn Cors occupe plus d'Espace qu'il nc soisoic au-
parauantjCcla s'appelle estre rarfi. Ce n'est pas toutesfois
qu'on doiue croire pour cela, que la cause qu'il apporte du
souleuementde Teau soit vritable. Car si Tair & les Esprits,
pour* estre chauds, estoient chassez hors de Teau par la for-
ce du froid, ils deuroient passer en vn autre lieu, o la for-
ce du froid seroit moindre ;3C neantmoins pour Tordinaire
il n'y a point de tel lieu Tentour, principalement aprs
que la superficie de Teau est couuerte d'vne croustc de glace
assez paisse. II ne faut pas dire aussi qu'ils tendent aller
cn haut, cause qu'ils sont lgers, car si lc haut du vaze estoic
exactement ferm, 3c qu'il n'yeustqu.c le bas qui fust ou-
uert, cela 11'empcscheroit pas que Tcau qui se gclcroit nc
s'enflast. Et la raison que i'ay donne du gonflement de
Tcau, n'est nullement dtruite de ce que Ia glace a coutume
de paroistre au haut du vaze vn peu plus rare & plus poreuses
F iij
'4<s LETTRES ;.
car cclascfait cause que les particules do Tcau estant dis*
poses se plier 3c courber cn diuerses manires-, comme,
i'ay dit en cet endroit l,elles lc peuuent plus facilemen
faire vers la superficie, o rien ne les cmpeche de sesouleuer
ou de se plier, que dans le milieu, o elles ne trouuent point-
dplac pour lc faire, qu'en rompant lc vaze o elles sono.
Et de plus, afin qu'il nc doute point que la mesme eau con-
dense au commencement parle froid,ne soie rarfie peu
de temps aprs par le mesme froid, il doit prendre garde
que dans TExpcrience que i'ay apporte, elle commence ,\,
s'enfler, lors qu'elle est encore tout sotUquide,&-vn pu
auparauant qu'on remarque la moindi* particule de glace
fur fa superficie.
14. Sur la page i6y. Il nc veut pas que les exhalaisons soient
lcues cn haut par lasecousse ' l'branlement des rayons du Soleil;
Pource, dit- W,que les rayons dnSolcil ne font pas des Cors, Pour
moy ie dis en termes exprs, non pas la vrit que ce soit
des Cors, mais bien qu'ils sontTinipulsion de quelque Cors.
Ce qui suffit icy. Et on ne doit pas nier qu'il ne se sosie vne
telle impulsion j cause, comme il dit, que nous nc la sen-
tons point : Car fuiuant le mesme argument, il faudroitdire,
que toutes les fois qu'en marchant nous ne sentons point
Tair, nous marchons dans le vuide, Et mesme nous sentons
aussi manifestement par lc toucher les rayonsduSoleil, au-
tant de fois que nous exposons la peau toute nue ses raVons;
car ils Tchauffent, & cette chaleur isest rien autre chose,,
comme i'ay dit ailleurs, qu'vn certain mouuement excit
dans lespetitespartics do la peau, par Timpulsin des rayons
duSoleil.Maisvoyez le peu de probabilit qu'il y a en ce qu'il
adjoustc, c'est sauoir, Que tes fumes des exhalaisons des
vapeurs ne fini chasies en haut, qn'k canfie de leur raret, on par
l'impulfion de quelques autres Cors pluspefins : Comme s'il estoit
croyable que les vapeurs 3 les exhalaisons, qui nc sont rien
autre chose que des particules d'eau 3c de terre, estant en
Tair, qui est beaucoup plus leger qu'elles,pussent estre le-
ues par Timpuliondc quelques Cors plus pesons. Ccrtai-
DE M* DESCARTES.' 47
nement il auroit raison de mc reprocher de n'auoir iamais
I le Liure d'Archimedc, qui traitte des Cors qui flottent
fur Teau, ou du moins de ncTaiioir iamais entendu, ii'auois
cerjt qu'il contient des choses qui pussent fernir lc prou-
ucr. Mais peut-estre qu'il dira, que par ces Cors plus pe-
sons l entend Tair mesme, cause que la Terre il'Eau ont
est tellement rarfies par Ta force des rayons du Soleil,
qu'elles sont deuenus plus legeres que luy ; Comme s'il
estose'aussi lc moins dumotide probable,que les rayons du
Soleil, qui ne parttiennent iamais iusques Tcau, ou later-
rc, qu'en passant par Tair, pussent rarfier si peu cet air, qui
de foy est tres-dilpo' la dilatation, 3c au contraire rar-
fier si fort les particules de cellcs-cy, qu'elles deuinsent plus
legeres que Tair.
iy. Sur la pag. i8z.Iem'estonnede ce qu'il veut que la vraye
cause, pourquoy la superficie extcriciirc de Teau est polie, 3c
(cc qu'il adjoustc du lien ) vniformement ronde, doiue estre
prise d'Archimedc, dans le mesme Linre o l traitte des
Cors qui flottent fur Teau ; car rien n'est contenu dans ce
Liure,qui puisse seruir cela, sinon ce postulat, sauoir,
Qtie les parties d'vn Cors humide estant couches galement, U
moins prefie (bit chafie de fit place par celle qui test ddnmtuge >
Et la seconde proposition, dans laquelle, il demonstr en.
fuite de cc postulat, Que UsitperfSe de tout Cors humide, qui
est arresi & comme en repos, est Sphrique,> que le centre de cette
Sphre est lc mefitne que cluy de; U Terre Ce qui certainement

approche fort de la Vrit) 3t mesme autant qu'il estoit n-
cessaire por le dessein d'Archinicdc, qui n-auot point d'au-
tre but dans tout ce Liure, que de demonstrer combien 3c
comment on doit charger les N'auires, pour faire qu'ils ne
soient pas submergez. Mais vray dire, cela ne peut .nulle-
ment seruir poui' rendre raison '<pourquoy la supeusicie d&
Tcau est polie j Car au contraire de ce fondement mesme
d'Archimedc, & de toutes- les aiitt'es loix de TEquilibre.si
on n'a point gard aux autres circonstances, 3c fur tout cc
frottement rciproque des superficies dont i'ay parl, il fuie
48 XiE,T TRE S
tres-cuidcmmcnt qu'elle doit;estre raboteuse & ingale;,
poureequ'y ay t pour Tordinairc de petites parties terrestres
mfies parmy celles de Teau, comme il paroist manifeste-
ment de ce qu'estant garde quelque temps dans vn vaze,el-
les vont au fond j Et de plus, ayant aussi en soy quelques Es-
prits qui sont plus lgers qu'elle, comme il auoue luy-mef-
nic dans Tobjection la page 164. II est demonstr dans la
proposition quatriesme 3c cinquiesnie de cc Liure d'Archi-
medc, que ces parties de la superficie de Teau, qui ont sous
soy plus de ces petites parties, terrestres 3c moins d'Esprits,
doiuent etrevn peu plus proches du cctrcdcla tcrrc,quelcs
autres parties voisines qui auroient plus d'Esprits,&moins.dc
ces particules terrestres, 3c ainsi rendre ectte superficie tout
sait rude 3c mal polie. Ou bien s'il veut que la terre &lcs
Esprits,3c toutes les choses semblables, soient gales Tcau
cn pesanteur,lors qu'elles sont meslcs auec clic,du moins^
faut-il qu'il auoue que la raison d'Archimedc nesert de.rien,
sinon lors que la superficie de Tcau ou d'vne autre,liqueur,
est vne partie de Sphcrcquia lc milieu de la terre pour son
centre. Et partant que dira-t'il des gouttes d'eau qui sont
pendantes cn Tair, 3c des vagues de la mer,qui,pour agites
qu'elles soient, ne laissent pas d'auoir tousiours leurs super-
ficies tres- gales, &trcs-polies.
16. Sur la page i67.&i68.Icmcsuisarrcstc quclquctemps
fur cet endroit, &ic n'eusse iamais pu m'imaginer,pourquoy
il apporteTExemple des rayons d'vne roue, 3c ecluy d'vn
cercle de feu que fait vn tison allum, quand il est agit fort
vistc cn rond, pour rfuter ce que i'ay crit de la raret des
vapeurs, si ie ne me fusse souuenu fort propos, qu'Aristote
dit que la rarfaction se soit parTaugmcntation de la quan-
tit, 3c qu'ainsi plusieurs de ses Sectateurs sc persuadent,
qu'vn Cors, quand il est rarfi, occupe plus d'Espace scion
toutes les dimensions, que quand il est condens ; Selon la-
quelle opinion il seroit vray de dire, que les rayons d'vne
roue, ou vn tison de feu agit en rond,nc sont pas plus ra-
res, &:n'occiipent pas plus d'Espace,lors qu'ils sont agitez,
que
DE MR DE S CARTE $: 45>
que lors qu'ils sont en repos, mais ma Philosophie grossire
ne comprend point vne telle augmentation de quantit j Ec
ie ne conoy point d'autre rarfaction, que celle qui fefait,
lors que les parties de quelque Cors s'loignent Tvne de
l'autre, 3c que les pores ou interualJes qui sont entre les par-
ties de ce Cors, s'augmentent &deuiennent plus grands. Et
ie ne dis pas que chacunesdes parties de ce Cors, dont les
pores s'augmentent ainsi, deuiennent plus rares, mais seule-
ment que tout le Cors sc rarfie. Et ie ne nie pas aussi qu'il
ne puisse y auoir des Cors tres-rarcs, encore que leurs par-
ties soient en repos &c sons mouuement; Car c'est ainsi que
i'appelle vne Epong rare, non seulement lors qu'elle est s-
che, niais aussi plutost lors qu'estant pleine d'eau elle s'en-
fle dauantage. Car il n'importe pas que ses pores soient rem-
plis, ou d'air, ou d'eau, ou de quclqu'autrc matire, pourec
que cela n'appartient point fa Nature. Mais il n'y a ri cit.
dplus euident qu'vn mouuement tres-viste de toutes les
parties de quelque Cors, peut faire aussi quclqucsfois que
toutes ses parties s'loignent dauantage Tvne de l'autre, que
f elles estoient en repos ; par exemple, lors qu'vn tison em-
braz est violemment agit en rond, il empcfche que d'au-
tres tisons nc puissent aussi estre agitez en diuerses manires
dans le mesme lieu En sorte qu'il a icy cherch de la diffi-
-,
cult, o il n'y en a point.
jy. Sur la page 17y. &189.II nie que lasaueur du sel con-
siste, enec que les parties du sel tombent de pointe dans les
pores de Ia langue , pourec, dit-il, que si cela est vray, tou-
tes les fois que par hazard elles tomberont de traucrs, elles
feront sortir quelque autre goust j Mais il doit remarquer
qu'vne aiguille nepicquequ'aucc la pointe, & qu'vne pe
uc coupe qu'aueese trancht, & qu'elle ne peut faire aucune
incision aueescs autres parties Et que de.mefme les petites
s
parties du sel qui tombent de traucrs fur la langue, ne sont
pas plus senties que celles de Teau douce Mais pourec qu'il
5
y a vne infinit de telles particules dans vn seul de ses grains,
il est aussi peu possible qu'vn de ces grains cn se fondant dans
G
JO
IE T TR E S"

k bouche, n'enoye de pointe aucunes de ses partlculcs'dans


les pores de la langue, qu'il se peut faire qu'vne personne
marche nud piez sur desEspines sons so blesser, II adjouste
que c'est vainement que i'efpere me pouuoir demesler d'vn
si grand nombre de dissiculccz par la seule situation, 3c par le
seul mouuement Local, lesquelles ne peuuent estre enten-
dues ny expliques fans plusieurs autres qualitez relles.
Mais s'il veut prendre la peine de faire lc dnombrement des
Problmes que i'ay expliquez dans lc sculTraitt dcsMetco-
tes,3c de les confrer auec les choses qui ont est crites par
d'autres fur la mesme matire, dans laquelle il est tres-bien
vers, i'efpere qu'il netrouuora pas grand sujet de mpriser
ma Philosophie, toute grossire & Meehanique qu'elle est.
18. Enfin, sur la page po. Lors qu'il dit que toutes les va-
ietez qui arriuent au mouuement des Vents, ne fauroienc
estvc entirement expliques par TExemplc seul des Eoli-
pilcs,il est d'accord auec moy ; car i'en apporte aussi d'autres
causes s Mais lors que pour en donner la raison, il adjouste
que les exhalaisons des vents nc sontpas si troitement pres-
ses entre les nues&cles montagnes, qu'elles en sortent, 3t.
en soient chasses, auec autant d'effort que la vapeur qui
fort d'vne Eolipile, il semble ne prendre pas assez prs garde1
aux loix de la Meehanique, par lesquelles on peut ayfmcnt
demonstrer, que si cette grande niasse d'air, qui compose les
vents, estoit pousse auec autant d'effort, qu'a coutume d'e-
stre l peu d'air qui sort d'vne Eolipile, il n'y auroit point
d'cdfccs qui n'en sussent renuersez, & mis par terre.
Voila, Monsieur, ce qui m'est venu cn TEsprit pour r-
pondre aux objections de Mr Fromoiidus > Que si cela ne le
satisfait pas entirement, ou si peut-estre aprs vn Examen
plus exact de mon Liure, il trouue encore plufteurs autres
objections me faire &c.
DE MR DESCARTES; 5

A MONSIEVR PLEMBIVS.
LETTRE IX. Verfim.
MON"Ev-
lc nie rjoiiis, de c qu'enfui YOUS auez reccu ma tpon*
se aux objections de M1 Fromondus. Mais iem'estotinc fort
de ee qu'elle soy a domic occasion de croire, que i'auois este,
vn peu picqu ou irrite par son crit j Car iie veux bien qu'il
fache que ic nc Tay nullement est & ie pense mel'mc qu'il
5

ne m'est pas chapp ianoindjre parole contre luy, dont l


ne se soit scruy lc premier oonicre soy* 6c quiiu'at fa p*
reille, ou inefme vne plus rude en son crit) fc/n forte que
croyant'qu'il sc plaifoit iVce style, i'ay forc mon inclination,
qui esttout faic loigne de toutcfbtte de dispute, depeut
qu'en soutenant son effort trop lchement, &: auec trop de
molessc,ce jeu luy fust moins gtcable. Et comme ceux qui
se font la guerre aux Echecs, ou aux Daines,n'en font pas
ordinairement pour cela moins bons Amis,iusquesHlmes*
me que Taddresse en ce jeij est souucnt la cause ou Toec*
sion de TAiniti qui se contracte U qui s'entretient entre
plusicins, ainsi i'ay tach de nfiefkev fa bienueilliice par nu
rponse.
Ie ne puisattendre aucun ingnient assez solide, do ceux
qui s'estant contentez d'empru'ntet vn Exemplaire de mon
-Liure Tauront feulement l lahasteiCar ce qui cstlasin
de chaque Traitte, ne pourra estre compris' si On n'a prsent
cn so mmoire tout ce qui le pretied; 3c les pt'CuUes de tC
qui est propos au commencement,dpendent entirement
de tout ce qui est mis aprs. Car les choses que ic propose
dans les premiers Chapitres touchant la Nature de la Lu-
mire, 3c touchant la figure des petites parties du sel & de
G ij
5 " LETTRES
Teau douce, & semblables, ne font pas mes Principes ainsi
qu'il semble que vous m'objectiez, mais plutost ce sont des
>

conclusions qui sc demonstrent par toutes les choses qui les


suiuent. Maison doit prendre pour mon objetFormel (afin
d'vscr des termes des Philosophes ) les grandeurs, les figu-
res , la situation, 3c le mouuement s Et les choses Physiques
que i'explique, pour mon objet Matriel. Et les Principes,
oues prmisses,d'o ie tire ces conclusions,ne font autres
que ces Axiomes, fur lesquels les dmonstrations des Go-
mtres sont appuyes s Par exemple, Le Tout est plus grand
que fi P mie >si deChofies gales on ofte chofies gales, les resies
seront gaux, &rc. non pas toutesfois entant que sparez do
toute matire sensible, comme font les Gomtres, mais en
tant qu'appliquez diuerses expriences qui sont connues
par les Sens, & dont on ne peut douter. Comme de ce que
les petites parties du sel sont vn peu longues 3c inflexibles,
i'ay dduit la figure quarre de ses grains, 3c plusieurs autres
choses, qui sont tres-manifestes aux Sens. Et mon dessein a
feulement est d'expliquer celles-cy par les autres, comme
des effets par leur cause $& non pas de les prouuer, comme
estant dfia assez connues d'elles-mefmes j Mais au contrai-
re, i'ay prtendu demoitstrer les autres par celles-cy, comme
des causes par leurs effets, ainsi que ic me ressouniens d'auoir
crit assez au long en ma rponse h laonziesme Objection
de Monsieur Fromondus. Ic cray bien ay se si le R.P. lefuite
qui vous auez preste mon Liure, crit quelque chose -, Car
il n'est pas croire qu'il puisse rien venir que de bon & de
bien concert, d'aucun de cette Compagnie j Et d'autant
plus que les Objections que Ton me proposera seront fortes,
d'autant plus me scront-ellcs agrables. C'est pourquoy i*at>
tens auec grande impatience les vostres touchant le mouue-
ment du Coeur. Et ic fuis.
Cc ic Dcccmbreitf^
DE M* DESCARTES: \i

A MONSIEVR DE DVITENDUCH;
LETTRE X... version,

\ yroNSiEVR,
Ietrouuc dans les Lettres que vous auez pris la peine de
nTccriretrois questions, qui monstrent siimanifcstenient lc
soin que vous prenez por-vous instruire,, & la franchise
auec laquelle vous agissez, qu'il n'y a i'icn qui me soit plus
agrable que d'y rpondre. La premire est, de sauoir s'il
est iamais permis de douter de Dieu,c'est.\ dire si Naturelle-
ment oi) peut douter de TExistencedcDicusuirquoy j'e-
stime qu'il faut Ustinguor cc qui dans vn doute appartient
TEntendcment,d'auccce qui appartient a (a Volont} Car
qui est de l'Entcndement,on nc doit pas demander fi
pour ce
quelque chose luy est permise, ou noiijpource que cc n'el
pas vue facult Elcctiue, mais seulement s'il le peut. Et il
est certain qu'il y cn a plusieurs doqui TEiitqiuleinent peut
douter de Dieu ; 3c die ce nombre sont tous ceux qui no
peuuent demonstrer euidemment son Existence, quoy quo
neantmoins ils ayent vne vraye Foy j Car la soy appartient
la Volont, laquelle estantmiso part, le fidle peut exami-
ner par raison naturelle, s'il y a vn Dieu, & ainsi douter de
Dieu. PoUr cc quiest de la Volont,il faut aussi distinguer
entre le doute qui regarde la Fin, &ccluy qui regarde les
Moyens. Car si quelqu'vnse propose pour but de douter de
Dieu,afin de persister dans cc doute, il pche gricuement,
de vouloir demeurer incertain fur vne chosede telle impor-
tance; Mais si quclqu'Vn se propose ce doute, comme vn
moyen pour paruenir A vne connoissance plus claire de la
Vrit,U faicvne chose tout soit pieuse &c honnclte,pour-
ec nie peisonnc ne peut vouloir la Fin, qu'il ne vciiille aussi
G iij
4' L TT R E S
les moyens. Et dans la sainte Ecriture mesme,les hommes
sont souu'en't. ihuitez de tchera Vaftueritla connoissance
de Dieu par raison naturelle. Et celuy-la aussi ne fit pas
nia,cjui pour-somesme fin ostc pout vn tmps de son Esprit,
toute la connoissance qu'il peut auoir de laDiuinit : Car
nous ne sommes pasuousiurs ofeligcz'de songer queDieu
existe, autrement il nc nous seroit iamais permis de dormir,
ou de faire quelqu'autre chose pOurfc quetOittes; les fois
>

que nous faisons quclqu'autre chose, nous mettons.a part


pour ce tcMpM''i't'w-te la connoissande que nouspouuons
aifoii-'delapMlit;'-J!'' ;; 'M.- J-MO...'<> :,..-.,
L'-iirc^cstii'iilyilesstiWt s'il est permis/dc
. ,.., ,,.
suppo-
ses ejii4ej{se/c,hlos& desax j.en e quj;regarde Dieu. Qu il
shilt distingiefentrede Vray Dieu clairement connu, & les
faux Dsenx> C-rlevray Dieu estant clairement connu,non
.feulement T r*'e:st! ps permis,mais mesme il st impossible
tifi 'TEtyMItliliain putej.lMy iKtri^ucr ^elqUC'C-hose ;d,'e
fai;>(,insslqne'i'ay1expliqua danssesMcdlitations^ge-yi,
\{p, zp. 3c en'd-iuiaes' lieux. Mais d'atci'Jb.u.r;,a.ux-. faux
Dieux', c'est direct'uxmalins Eserits, ou, ux. doses, ou
aux1 autres sortes ^DluirtimnfauVe'nidnt iinaginiOs;par
Terrtc HtftT Eiiefddment (cai [toute 'cesy choses dans
sainte Ecrrtu',soifc souucmiappellceSdunom de D icux)
,8iii\c'(tte&iffMiiyhym^loea cjitfiTnestiueeowfusment
cumi s;db lttf attribues, dis" je > par Hypothse > quelque
' ^sVd' 'fkxyce1 piflf ^fttebieifit :ftial fvitjsdl,On-qvte la fin
' 'poiv
'J^Ileofi fivfectesopp'o'sitofricssbonnemi niauivai-
'tfe; ni'tttn't'cec'si dst aiissseint'&^ttribuc par Hypothse,
n'est 'fts pp'tW'c'el' assur par a Volont commc'vriy, mais
seulelhent propos .\* TE l te n drivent pour estre examin: &t
partant il he contrent cn soyaucim> raison formellede Ma-
'icc,oudcB<nt,maiss'ilyennjil Teniprunte de.lan pour
aquellecttftifivpposicionicst faite. Ainsi donc celuyqni feint
'''vnDu TrtiripuYjWesrtie le vray iw, mais que ny luy ny
ses autres, pour lesquels il faircette supposition, ne cost-
Voisseint pas ehtO'etfssz'di^iflctxsiiM^ fort pas
DE MR:n:ESCARltES: s,
de' ctte fiction (X mauuaisdessein, pour tcher de persuader
auxatres quelque ohoscdc soux touchant laDiinit, mais
seulement pour clairer dauantage T Entendement, .& aussi
asindoconnoistre luy-mesinc, ou de doiiner cpnn.o'istr.e $uixi
autres plus'elaircment la Nature de- Dseu^rcehiy^tidis^c,.
nefaitpbintdemal,afinqu'ilen vienne du UieUiPAurce qu'il,
n'y a point du tout de Malice en cela, mais il soit absolument;
vn Bien ; 3C personne ne le peut reprendre, fi ce n'est.pav ca-
lomnie.
La-troisicsme que,stion:est touchant le mpuuiint, quej,
vous croyez que f attribue pour- Ame aux sestes. Mais ie ne f
me souuiens point d'auoir iamais jcrit^ que le inouuemcnt.
fust TAme des brutes, &ic nemesuis, p*.s encore, expliqu'
ouuertement l dessus. Mais .dautant que par lc int d'Ame,.
nous a'uons'cotnmc d'entendre ve. Substance, & que wa-
pensec est, que le mouuement est feulement vn Mode du
Cors (au reste ie n'admets pas diueis- sortes de mouwemens,
mais feulement le mouucrnent Local, qui est commun tous.
les Cors, tant animez qu'inanimez) ie ne voudrois pas dire,
que le mouuement fust TAme des brutes,mais plytostauec
la sainte Ecriture, au Deuterpnome.chapiA.Vverset i\> pess,
sitng est ltirAnie.QMcfwfya vnGots fluide,qui se meut
tres viste, duquel la1 partie la plussobtile s'appelle JEfprit> 3t
qui coulant continuellement aes Artres par le cerneau dans
les nerfs Sedans les imucjes, meut toute la machine du Cors.
Adieu. Ie vus prie de me conter au nombre e vos, setui-
tcurs;

;'.;
!'..-.,
''-. RENE'.DESARTES,
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'version.
'LETTRE Xh
Mo,Nsii;vR,;;; ;;;;,,,,.,......,_
Ic stcrbis'de rpoMa'cd'tnic;Wt'rttoie critder-
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5<? - i TT R E S ;.,
nicrcmcnt, pourec que ie n'uos rien vous dise que ie
crcusse vous dcuoir estrefortagreable.Maisauiourd'huy que
ie m'y voy inuit par celuy-l mclme qui est associ auec vous
au Rectorat, ie vous diray librement ma pense : Car si vous
aymezla Vrit, & ivous estes sincre, la libert de mon
discours vous sera plus agrable que n'auroit est mon si-
lence.
Ic vous redemanday Tanne passe mon Trait de Musi-
que, non pas a la vrit que i'en eusse besoin, mais pourec
qu'on m'auoit dit que vous en parliez, comme si vous mc
l'eusstcz apprise s Toutefois ie ne voulus point vousen crire
aussi-tost,depeur de paroistre trop dfiant, si ie doutoisde
la fidlit d'vn Amy fur lc simple rapport d'autruy. Mais
maintenant que par plusieurs autres tmoignages i'ay recon-
nu que vous prfrez vne vaine ostentation la vrit, 3c
T Amiti qui a est iusques icy entre nous, ic veux vous don-
ner icy vn petit mot d'Auis , qui est, que si vous vous vantez
d'auoir enseign quelque choie . quelqu'vn, encore que ce
que vous dites soit vritable, cela ne laisse pas d'estre odieuxj
mais si ce que vous dites est contre la vrit, il est encore plus
odieux j Et enfin si vous auez appris d luy la chose mesme
que vous Vous vantez luy auoir apprise, certainement cela
est tout fait odieux. Mais fans doute que la ciuilte du stylo
Franois Vous a tromp &; quevous ayant souucnt tmoigne
de parole c par eferitique i'auois appris-plusieurs choses do
vous, &csbe i'efperois mesme encore tirer bauoup 4.e pro-
fit de vos obseruations, vous n'auez point cr me faire tort
de confirmer par vos discours vne chose que ic ne sofois
point difficult de publier moy-mefme : Quant moy, ie
nie soucie fort peu de tout cela j- mais-la defference que j'ay
encore pournqstr ancienneaipiti.mlobligc,,vous auertir
quelors que vous vous vantez de quelque chose de sembla-
ble deuant ceux qui me conhojsentj cela nuit beaucoup
votrc rputation j Car ne pensez pas. qu'ils croyent rien de
tout ce quevous leur dites, mais croyczplustostq'jls'semo-
qisen,C d0 vostru,. V^ite j;it i,l'nryrofuS'sei'i de sien de leur
' ninstrcr
DE M* DESCARTES: S7
monstrcr les tmoignages que i'en donne dans mcslettresj
Car iTn'y cn a pas vn qui ne fache que i'ay mesme coustumo
de tirer Instruction des fourmis 3c des vermisseaux; 3c ils no
croyront iamais que j'aye p rien apprendre de vous, si ce
n'est de la mesme manierc que j'ay coustume d'apprendre
des moindres choses de la nature, Si vous prenez cecy en
bonne part, comme vous le deuez, ie n'appelloray le pas-
s qu'vne erreur, 3c non pas vne faute, 3c cela n'empef-
chera pas que ienc fois comme auparauant vostre seruiteur.
Adieu.

A MONSIEVR *****.
LETTRE XII. Version.
>

TkyONSIEVR,
Vous vous mprenez beaucoup, 3c vous iugcztres-malde
la bont d'vne personne fort religieuse de souponner que
,
le P. N. m'aitfait quelque mauuais rapport de vous; Mais
afin queie nc sois point oblige de remettre vne autrefois la
main la plftme pourvu semblable sujet, 3c queTexcuscque
i'ay vous faire pour luy, deuienne gcneralc pour tous les
autres que vous en pourriez pareillement accuser, ie dsire
que vous fachiezvne fois pour toutes, que ce n'est ny de
luy ny de personne, mais de vos lettres mefnies, que j'ay
appris ce queie trouuc reprendre en vous. Car vous ayant
pris fantaisie nagueress pres vn silence d'vn an) de m'crire
dans vue lettre, que si ic voulois veiller au bien de mes estu-
des, ic retournasse aupres de vous, & que ic ne pouuois nul-
le part profiter dauantage que sous vostre discipline, 3c plu-
sieurs autres discours de cette nature, lesquels vous sembliez
m'crire familirement 3c cn Amy, commequelqu'vn do
vos disciples ; Qu'aurois-je p penser autre choie sinon que
vous auiez fait cette lettre, afin que la monstrant aux autres,
H
58 LETTRS ^
imant que'de me Tenuoyer, vous puisiez vous vanter que' i'a-
itois coustume de reccuoir sourient de vos enscigicmens:
C'est pourquoy iugeanc qu'il y auoit l dessous qtielquc mau
-
nais artifice,i'ay pens qu'ilmeritoit quelque rprimande:
Car icnepouuoisGn aucune faon m'inugncr que vous fus-
siez deuenu si stupide, 6V: que vous vous mconnussiez si fort,
que de croire en effet que i'eusse iamais rien appris de vous,
ou mesme que i'eiv pusse iamais apprendre aucune chose, si
cen'cstdelasoon que i'ay coustume d'apprendre de toutes
les choses qui font en la nature, voire mesme des moindres
fourmis &.dcs plus petits vermisseaux. Ne vous sou,uicnt-il
plus, combien, au licii de m'ayder dans le progrez de mes
estudes, & de me sauoir maintenant gr de ce que ie vous ay
appris, combien, dif-je, vous.y auez apporte d'cmpefche-
niens, lors qu'estant cl D. occup des considrations donc
vous vous confessiez estre incapable,vous ne cessiez de m'iin-
portuner pour apprendre de moy certaines choses que i'auois
quittes il y auoit long- temps, comme des exercices de Ieu-
nesse ? Mais certes ieivoy bien par vos dernieres lettres que
vous n'auczpas cn cela pch par malice, niais que c'est fans
doute vne maladie qui vous tient. C'est pourquoy dsor-
mais i'auray plustolt la bouche oiuierte pour vous plain-
dre que pour vous querelcr : Et pour satisfaire en quelque
faon aux dcuoirs de nostre ancienne amiti, Ie veux mes-
me icy vous enseigner quelq'ues remdes que ie pense pou*
uoir seruir vostre gurison. Considrez en premief lieu
qucllessont les choses qu'vne personne peut apprendre vn
autre, Et voustouucrezqucce sont les Langues, T Histoi-
re , les Expriences, 3c les Dmonstrations claires 3c certai-
nes qui conuainquent TEsprit, telles que sont celles des Go-
mtres. Mais pour les opinions & les maximes des Philoso-
phes ,aussi tost qu'on les dit ,onneles enseigne pas pour ce-
la. Platon dit vne chose, Aristote en dit vne autre, Epi cure
vne autre, Tlskis, Campanclla, Brunus, Basso, Vaninus,
& tous les Nouateurs disent chacundiucrseschoies. Qui de
tous ces Gcnsla enseigne vostre auis, ie ne dis pas moyv
DE MR D ES CARTES.' ,<>'
mais qui que ce soit qui aime la Sagesse, sons doute que c'est
celuy qui peut le premier persuader quelqu'vn par ses rai-
sons ou du moins par son authorit. Que si quelqu'vn sons y
estre,port par le poids d'aucune authorit ny- d'aucune rai-
son qu'il ait apprise des autres, vient croire quelque chosci
encore qu'il l'ait otiy dire a plusieurs, il ne faudra pas croire
pour cela qu'ils lahiy ayent enseigne. Mesme ilscpcutsoi-
re qu'il la sachc, pource qu'il est pousse parjde vrayes raisons
lacroire, 3c que les autres nc Tayent iamais sceuc, <$ioy
qu'ils ayent est dans le mesme sentiment, cause qu'ils
Tont dduite de faux principes, Toutes lesquelles choses
sont si claires &c si vritables, que si vous voulez les consid-
rer auec vn peu de soin, vous connoistrez aysement que ie
n'ay iamais rien appris dauantage de vostre Physique Imagi-
naire que vous qualifiez du nom de Mathcmaticophysiquc,
>
que i'aysoit autrefois de JaBatrachomyomachie d'Homere,ou
des Contes de la Cicogne.Car tenez pour certain que iamais
vostre authorit ne m'a seruy de motif pour croire aucune
choie, ny que vos. raisons nc m'ont iamais rien pcrfuadp.
Mais vous mdirez peut- estre que vous auez dit certaines
choies, lesquelles ic n'ay pas plutost entendues que ie les ay
crues 3c approuucs. Sicela estainsi ,'vous deuez croire que
iene les ay pas, apprises de vous mais qu'estant desia il y
$
auoit long-temps dans lc mefmc sentiment, cela m'a port a
les approuuer. Mais que cela ne sente pointa fomenter vostre,
maladie,de cequej'auoueicy franchement d'auoir approu-
u des choses que vous auz dites, Car cela est arriu si rare-
ment , que le plus Ignorant du monde, ne fauroit discourir
si mal de la Philosophie, qu'il n'en puisse dire par hazard au-
tant qui s'accorde auec la Vrit. Et mesme plusieurs peu-
uent sauoir la mesme chose, sons qu'aucun Tait apprise des
autres; Et il est ridicule &: impertinent de s'amuser conime
vous faites auec tant de soin A distinguer dans la possession
des Sciences cc qui est vous, de cc quin'en est pas, comme
s'il s'agisoit de la possession d'vne Terre,ou de quelque soin*
tnc d'argent. Si vous sauez quelque chose elle est cutierc-
H ij
'66 LETTRES
ment A Vous encore que vous Tayez apprise d'vn autre?
Pourquoy donc^ 3c quel droit auez-vous, ou plutost quelle
maladie vous tient, qui vous cnipesehc de pouuoir souffrir
que les autres, qui sauent la mesme chose, puissent dire
qu'elle leur appartient? Toutesfois ic n'ay pas grand sujet
d'auoir piti de vous, ie voy bien que la Maladie vous a ren-
du heureux, 3c que vous n'estes pas moins opulent que cet
homme, qui croyoit que tous les vaisseaux qui abordoient au
porWe fa Ville luy appartenoient. Mais pardonnez-moy si
ie vous dis que vousvsez vn peu trop insolemment de cette
bonne fortune. Car, voyez vous-mefme si vous n'estes pas
iniuste ? Vous voulez possder seul, 3c mesiue vous ne vou-
lez pas que les autres s'arrogent, non feulement ce qu'ils
sauent, 3c qu'ils n'ont iamais appris de vous, mais aussi ce
que vous confessez vous-mefme auoir appris d'eux. Car vous
m'criucz que T Algbre que ie vous ay mise autresfois entre
les mains, n'est plus maintenant moy j Vous m'auez auslt
autresfois crit la mesme chose de mon Traitte de Musique}
vous voulez donc, ce que ie puis croire, que ces Sciences
s'effacent de ma mmoire, pourec qu', prsent elles font
vous Car pourquoy m'en demanderiez-vous les Originaux,
s

puis que vous en auez patdeucrs Vous des Copies, si vous ne


croyiez que par ce moyen ie pourrois auec le temps ne me
plus souuenir de toutes les choses qu'ils contiennent, 3c
quoy ie ne m'amusc plus il y a long-temps, 3c vous vanter
d'en estre seul le possesseur. Mais sons doute que vous auez
crit cecy par raillerie ; car ic fay que vostre humeur est
plaisante &: agrable; Et aprs tout, i'aurois de la peine s
croire que voils voulussiez tout de bon qu'on crust que quel-
que chose fust vous, si vous n'en auiezest se premier lu-
uenteur. C'est ce qui fait que dans vostre Manuscrit vous
marquez le temps auquel vous auez pens chaque chose, afin
peut-estre que personne ne soit si impudent, que de sc vou-
loir arroger vne chose qu'il aura rcfvce toute vne nuit plus
tard que vous. Enquoy toutesfois ie ne iuge pas que vous
agissiez assez prudemment ar que sera-ce si on doute vne
>
DE M* DESCARTES: t
fois de la fidlit de cc Manuscrit? Ncseroit-il pas plusfcur
d'en auoir des tmoins, ou d'en certifier la Vrit par des
actes publics 3c authentiques? Mais certainement pour dire
la Vrit, ces richesses qui craignent les Voleurs, 3c qui re-
quirent tant de soin pour les conscruer, vous rendent plus
misrable qu'heureux, 3c si vous m'en croyez, vous n'aurez
point de regret de les perdre , 3c tascherez mesme de vous
cn deffaire auec vostre maladie. Considrez ic vous prie en
vous mesme, 3c voyez si en toute vostre vie vous auez iamais
rien trouuc ou inuent, qui mrite vritablement des louan-
ges, e vous proposeray icy trois genres de choses que Ton
peut trouucr. Le premier est dtelles que nous pouuons
trouuer par la seule force de nostre Esprit, 3c par la conduite
de nostre raison > Si vous en auez de ce genre, qui soient de
quelque importance, ic confesse que vous mritez quelque
louanges. Mais ic nie que pour cela vous deuiez apprhen-
der les Voleurs. L'eau est tousiours,semblable Teau, mais
elle a tout vn autre goust lors qu'elle est puise so source,
que lors qu'on la puise dans vne cruche, ou son ruisseau.
Tout ce qu'on transporte du lieu de sa naissince en vn au-
tre, sc corrigo quelquesfois, mais le plus souucnt il se cor-
rompt, &; iamais il ne conscrue tellement tous les auanta-
ges que lc lieu de so naissance luy donne, qu'il ne soit tres-
facilede reconnoistrequ'il a est transporte d'ailleurs. Vous
publiez que'vousauez appris beaucoup de choses de moy,
vous me faites honneur, mais ie n'en demeure pas d'accord;
car si ie say quelque chose, ie n'en say que tres-peu, 3c non
pas bcauCoup, comme vous dites, niais quelles qu'elles
soient, scruez vous en si vous pouuez, &svous les arrogez si
bon vous semble, ic vous le permets..Ie nc les ay point cri-
tes fur des Registres, 3c n'ay poin marqu, lc temps auquel
ic ses ay p Ci inuenten 3C toutesfois ie fuis tres-astur, que
quand ie voudrayque les hommes fachent quel est lcfond
de mon Esprit, pour petit qu'il soit, il leur sera tres-ays do
connoistre que ces fruits viennent de mon fond, 3c qu'ils
n'ont point est cueillis dans ecluy d'vn autre. Jl y a vn au-
'
' H iij
et LE T TR E S
tre genre d'nucntions, ou de choses que Ton peut trouucr,
lequel ne vient point de TEsprit, maisJdcla Fortune; ci'a-
uoiie qu'il demande quelque soin pour estre garenty des
Voleurs. Car si vous trouucz quelque chose par hazard, 3c
que. pat vn semblable hazard vn.autre vienne entendre
cela de vous, cc qu'il aura ainsi entendu sera aussi bien luy,
que ce que vous aurez trouu sera vos -,3c il aura autant
de droit de sc Tarroger comme vous;mais ie nie que de tel-
les Inuentions mritent des louanges. Toutesfois pourec
que Tignorancc du Monde est telle, qu'ilsjoupnt.sonnent
ceux cn qui les biens de la fortune abondent, & qu'ils ne
croyent pas que cette Desse soit si aueuglpjque d'enrichir
de ses faneurs ceux qui ncl'ont point du tout mrite > Si elle
vous a soit part de quelque choie qui soit de consquence,
&: qui pour cela vous relcuc vn peu au dessus des autres,ie
confesse que vous n'estes pas tout fait indigne de. louange.;
Ic dis que cette chose doit estre de consquence,.& reloue
au dessus du commun ; Car si par exemple, vn misrable
Gueux pour auoir amass quelques eseus en caymandant de
porte cn porte, s'imaginoit qu'on luy dust rendre pour cela
de grands honneurs, certainement il seroit digne de la ri-
fe de tout lc Monde. Voyez donc ie vous prie diligem-
ment, feuilletez vostre Manusciit,'mcttcz tout cn conte, 3c
aprs cela, ou ie me trompe fort, ou ie m'assure que vous ne
trouurez pas la moindre chose dii vostre, qui vaille mieux
que socouucrture. Le troisiefmc genre d'Inuentions est ce-
luy des choses qui n'estant que de tres-petitc valeur, ou mes-
me nullement considrables, ne laissent pas d'estre estimes
par leurs Inucnteurs,comme des choses detres-grand prix.
Mais tants'enfaut que ces choses l soient dignes de quelque
louange, qu'au contraire plus leurs Possesseurs les estiment,
&c plusils prennent de soin sc les conseruer, plus aussi s'ex-
fiocnt-ils a la rise, 36 attirent-ils la commisration de tout
eMondCi Reprsentez.-vous deuant les yeux vn Aueuglc,
qucTauarico auroit rendu si fou, qu'il s!amusost passer les
.
iours entiers chercher des pierres prcieuses dans les or-
DE MR DESCARTES.1 f
dtlrcs d la maison de son voisin, 36 que toutes les fois qu'il
rhcontveroit sous so main quelque pierrette, ou quelque
petit morceau de Verre, il crustaussi-tost auoir trouu vno
pierre fort prcieuse, &: qu'aprs en auoir ainsi trouu beau-
coup de semblables, &; en auoir remply sa Cassette, il se van-
tast d'estre fort riche, sist parade de cette Cassette, &mc-
prisosttotes les autres ; ne diriez-vous pas d'abord, que cet
homme seroit dans vne agrablefolie. Que si aprs cela vous
le voyez continuellement attach cette Cassette, appr-
hender les Voleurs, 3c estre en soucy 3c chagrin, de peur de
perdre ces richesses qitiluy solit inutiles, pour lors, mettant
la raillerie part, ne leiugeriez-vous pas tout fait digne
de compassion. Ce n'est pas pourtant que ic veuille compa*
rer vostre Manuscrit cette Cassette , mais i'ay bien de la
pein croire ju'il puisse rien contenir de plus solide, queie
bnt ces pierreries &:ces petits morceaux de Verre. Car
voyons de qu'elle importance sont les choses dont vous vous
vantez lc plus ; ic n'en connois que deux, sauoir le trem-
blement des Cordes, 3c l'Hyperbole s Quant la premire qui
regarde lc tremblement des Cordes, si vousauiez iamais ap-
pris vos Disciples.qrffclquechose de plus releu que les pre-
miers emens des Sciences, vous auriez trouu dans Ari-
stote cela mesme que vous dites estre vostre, 36 pourquoy
vous vous plaignez de n'auoir pasreccudc moy des Eloges,
sduoir que le son se fait jir le tremblement, ou par la fr-
quente rptition des coups des Cordes, ou des autres Cors
qui frappent Tair Satis doute qu'Aristote est, vn Voleur
Appcllez-le en iugement, afin qu'il Vous restitue vostre pen-
se ? Mais pour moy qu'ay-je fait Comme ic traittois de la
Musique, 3c ayant pour lors expliqu quelque chose qui ne
dpendoit p'a'd'c Texact connoi'lsohee du son, i'ay adjoustc
que lanieln'e chosepoimit estreconc.eu,soit que Tondist
que lc son' prOuiist, de ce cjue TOi'ejlle estoit frappe do
plusieurs coups, par le tremblement de Tair,excit par celuy
des autresfiYs, soit que cc/Peut-oh dire que i'ay c drob,
ce que c'nc ii' siispoiiit 'attribu * Ay-je d applaudir,
<?4 LETTRE $
cc que ie n'ay pas os assurer estre vray; Et y-je d vous
attribuer vne choses que tous ceux qui enseignent, except,
vous, confessent auoir apprise d'Aristote. Quoy donc,nefe
seroient-ils pas tous mocquez auec raison de mon ignoran-
ce ? Mais peut-estre meritez-vous de grandes louanges pour
THyperbole que vous 111'auez enseigne ? Certainement si ie
n'auois compassion de vostre mal, ic nc pourrois m'empef-
cher de rire puis que vous ne fauiez pas mesme ce que
-,
c'est qu'vne Hyperbole, si ce n'est- peut-estre comme lesait
vn Grammairien. I'ay rapporte quequesrvncs de ses pro-
prietez, sauoir celle qu'elle a de dtourner les rayons
dont la dmonstration m'estoit chappe de la mmoire, 3cy
qui comme il arriuc souucnt dans les choses les plus faciles,
nc sc prescntoit pas pour lors fur lc champ mon Esprit.
Mais ie vous ay demonstr sa conuersc dans l'Ellipse, 3c vous
Ay aussi expliqu cn mesme temps certains Thormes, d'o
elle pouuoit si facilement estre dduite,que pour peu que
Ton yprist garde, on ne pouuoit manquer de la rencontrer
c'est pourquoy ie vous ay. exhort devons exercer la cher-
cher, ce que sons difcult ien'aurois iamais soit, aprs m'a-
uoir auo si ingnument que vous n*sauicz rien, dans les
Coniqttesjsiie n'eusse iug que la recherche dVne telle cho-'
se estoit tres-faciie.Vousauezdoncprislapeine de la cher-
cher, vous Tauez trouue, 3c vous mc Tauez monstrec, ie
m'en sois rjoiiy,&:vousay.ditque sem scruirois de cette
dmonstration, si iamais i'ecriuois quelque chose fur cc su-
jet. Ditcs-moy cn vrit, estes-vous en vostre bon sens, de
me reprocher de ne vous auoir pas en cela rendu, comme
mon Maistrc 3c mon Docteur, assez d'honneur 3c de re-
spect. Si vous auiez donn quejqu'vn de vos Ecoliers, qui
n'eust iamais encore fait de V,rs, vne Epigramme com-
poser, &: que vous luy cn eussiez dict tse telle forte le sens
&la matire, qu'il n'y eust qu' transposer vn mot ou deux
pour mettre l'Kpigramme cn sa perfection, nc feriez-vous
pas bien ayc s'il rcslissoit ranfposrainsi heureusement
ccpfcudemots. N'adjousteriz-vus p'a. peut-estre nefmc,
pout
DE MR DESCARTES: <r/
pour Tinciter la Posie, que si iamais vous-auiez.\ compo-
ser vne Epigramme sur le mesme sujet, vous ne vous serui-
riez point d'autres Vers que des siens. Mais s'ilarriuoit que
pour cette petite louange, il vinst conceuoir tant d'estime
de luy, qu'il crust estre vn grand Pote, ne vous mocque-
riez-vous pas de luy comme d'vn enfant : Et s'il cn venoit
ce poinct, que de s'imaginer que vous luy portassiez enuie,
3c que 'e disant vostre Maistre &: vostre Docteur, il dit s-
rieusement, que c'est vne chose honteuse vn Docteur, de
ne pas receuoir de son Disciple tout l'honncur&c. (car ie
ne pense pas qu'on puisse donner vn autre sens cet &c.) nc

'
iugeriez-vous pas auec raison, que ce n'est plus la simplici-
t qui le trompe, comme elle fait vn enfant,mais qu'il a
TEsprit en quelque faon troubl? Sachez donc qu'il n'y
a point de meilleur remde pour purger la bile, dontvous
cites plein, que de considrer auec quelle iustesse cet exem-
ple vous conuient. Mais d'autant que iusques prsent i'ay
tch d'oster laCause de vostre Maladic,ie veux maintenant
tcher d'en appaiser la Douleur. Vous vous plaignez princi-
palement de ce quem'ayant quelquesfois donn des louan-
ges, ie ne vous ay pas rendu la pareille; mais afin que vous
le fachieZjVousnc m'auez pas traitte cn Amy, de nie louer
comme vous aucz soit. Ne vous ay-je pas suppli plusieurs
fois, de ne me point traitter de la forte,3c mesme de vous ab-
stenir de parler aucunement de moy. Et la faon auec laquel-
le i'ay tousiours veseu par le passe, nemonstre-t'ellc pas assez
queie sois ennemy de toutes ces louanges? Non que ic sois
insensible ; mais pource que i'cstinic que c'est vn plus grand
bien de ioitir de latranquillit de la vic,&: d'yn hoiinestc loi-
sir, que d'acqurir beaucoup de Renomme ; 3c que i'ay bien
de la peine me pcrsuadcr,qnc dans TEstat o nois sommes,
3c dela faon que Ton vit,on puisse possder ces deux biens
ensemble. Mais vos Lettres monltrcnt clairement le sujet
qui vous a port me loties ; Car aprs toutes vos belles
loiianges,vous nclaissezpas clcdirelibrciiient,quevous aucz
coutume,de, prfrer vostre Mathcmatico-physique1 mes
i
CC LE T T R E S
conjectures, &que vous le faites sauoir . nos Amis. Que
veut dire cela ic vous prie? Ne monstrez-vous pas par l,
que vous ne cherchez me loiier, que pour tirer plus de
gloire de cetee comparaison ? 3c que vous ne rehaussez le
sige que vous voulez fouler,qu'afin d'leucr d'autant plus
haut lc thrne de vostre vanit. Mais en voila assez,ic veux
prsent traitter doucement-vostre mal, 3c ne me poinc
seruir de plus aspres remdes : car siic voulois vous traitter
selon vos mrites, vous vous verriez si charge de honte 36
d'insomic,que i'aurois plutost peur de vous dsesprer, que
de vous donner la sant. C'est pourquoy ic mecontenteray
icy de vous auertir, que si votisaymez les louanges, vous Eli-
siez des choses dignes d'estre loues,&: qui soient telles que
vos Ennemis mesincs soient contraints de les approuucr.
Mais quoy que vous ayez soit, n'attendez iamais de louanges
ny de vous, ny de vos Amis, dont les tmoignages froicnt
tousiours tenus pour suspects. Ne vous vantez point aul
d'auoir appris aux autres ce que vous ne faiicz pas encore,'
c nc vous prfrez iamais personne. I'ay honte de me pro-
poser icy pour exemple ; Mais comme vous vous comparez
souuent moy,il semble qu'il soit en quelque faon nces-
saire. M'auczivous iamais oiiy vanter d'auoir rien appris a
personne ? Me suis-)e iamais, ie ne dis pas prfr, mais mes-
me compar aucun? Car quant,IU reproche que vousme
faites sons raison ny fonderrtent,dc m'estre quelquesfois ga-
l aux Anges, ie nc fauois encoi'e me persuader que vous
soyez si perdu d'Esprit que de le croire. Toutesfois, pource
(que ic reconnois que la Violence de vostre mal peut estre
tres-grandc,i'cxpliquerayicy ccqu peut vous auoir donne
occasiondeme faire cereproche, C'est lacotume des Phi-
losophes, &r mesme des Thologiens, toutes les fois qu'ils
veulent monstrer qu'il rpugne tour fait \ la raison que
quelque chose sc fasse, de dire que Dieu' mesme nc lcfau-
roit faire. Et pource que cette faon de parler m'a tousiours
sembl trop hardie, pour me seruir de termes plus mode-
ls, quand Toccasion s'en prsente (cc qui atriuc plus sou-
DE M* DESCARTES. 1
Cf
cnt en traittantdes questions de Mathmatique, que de
Philosophie ) o les autres diroient que Dieu he peut faire
vne chose, ie me contente seulement de dire qu'vn Ange nc
la fauroit faire. Et si pour cela vous dites que ie m'galc
TAnge, on pourra dire aussi par la mesme raison, que lesplus'
sages du monde s'galent Dieu. Et ie fuis bien malheureux
de n'auoir pu euiter le soupon de Vanit, cn vne chose o
ic puis dire que i'assctois vne modcsticjtouce particulire,.
Au reste, ic pourrois crire bien d'autres choses ; mais si cecy
nc suffit, rien ne peut suffire. Et pour le prsent, ic pense
auoir-satisfait abondamment nostre Amiti. Car n vrit
vous deuez croire que ie n'ay point, crit cecy par vn Esprit
de vengeance, ny pour aucun mal que ie vous veuille, mais
par vne pure affection que i'ay pour vous. Car premierc-
nient,pourquoyserois-jcencolerecontre vous?Seroit-ce
cause que vous vous cites prfr moy Comme si ie me
soucioisde cela, moy qui ay coutume de m'estimer lc plus
ignorant des hommes Etsi i'auois m'en mettre en peine,
$

ce ne seroit pas que vous vous prfrassiez A moy, mais bien


que les autres vous y prfrassent: Car au contraire, si nous
estions en dispute- vous 3c moy pour cela, ic scrois bien y a
que vous vous cn vantassiez; pource que les autres auroienc
d'autant moins de sujet de le croire. Et ie tmoigne bien n'a-
uoir aucune rancune contre vous, puis que ic nc vouscele
rien de ce que ic iuge vous deuoir estre le plus vtile. Car cer-
tainement on nc fauroit riendire nyrienfaire dplus vtilo
pour nou,qucdenous auertir librement de nos erreurs. Et
bien que nous puissions quelqucsfoisrecetioirdes aucrtissc-
mens de nos Ennemis mefmes, il vous fera ayf de recon-
noistre,pourueu que vous ayez le moins du monde de bon
sens, qu'il y a bien de la disscrence entre leurs auartistemens
&c les miens. Vn Eniiemy nc tche qu' dplaire celuy qu'il
reprend, & moy ic ne tche qu' vous remettre dans vostre
bon sens par vne douce rprimande. Vn s'nncmys'absticn-
droit de dire aucune parole aigre 3c socheuse, s'il croyoit que
celuy qui il cn veut en dust profiter ;Et moy au contraire
& LETTRES
Tespcrcjqu cecy vous profitera, 3c ie le souhatt-& mes-
1

me ic n'ayjentrepris autre dessein le trauail d'vne si longue


Lettre. Enfin vn Enncmy dclame tellement contre les Vi-
ces de son Aduersoire, qu'il nc souiiaitte pas moins d'estre
entendu des autres que de luy Et moy au contraire, ie ne
s
decouure les vostres qu' vous seul, 3c iusques prsent ie
les ay tousiours dissimulez aux autres autant que i'ay pu, 3c
les dissmiuleray tousiours l'auenir,afinque vous puissiez plus
facilement sortir de vostre maladie, &reucnir en vostre bon
sens, pourueu toutefois qu'il y ait encore quelque esprance
de gurison. Car si vous perseuerez dans vostre mal; de peur
d'estre blasin d'auoir autrefois contract amiti auec vn
homme de vostre humeur, 3c de passer pour vn imprudent
dans le choix que ic sois de mes amis, ie feray contraint de
vous abandonner, 3c de m'cxcuscr publiquement, en faisant
sauoir tout le monde de quelle faon, par vne simple ren-
contre, 3c sons aucun choix, i'ay contract habitude auec
Vous, pour m'estre rencontrjpar hazard en garnison dans vne
ville frontire, oic ne pus trouuer que vous seul qui enten-
ditle Latin. Et ienceelcray point que pour lors ie ne con-
nus'point vostre mal; peut-estre cause qu'il n'estoit pas si
grand, ou bien cause que fachant de quel pays vous estiez,
&: comment vous auiez est leue, tout ce que vous faisiez
de mal douant moy, ie Tattribuois plustost Rusticit &
Ignorance, qu' vne telle Maladie. Enfin i'adioustcray com-
ment aprqs Tauoir connu, i'ay tch de vous en gurir par des
remedes tres-salutaires. Et cn vrit c'est ce que ie souhait-
te,aymant beaucoup mieux que vous vous laissiez gurir que
d'estre oblig d'en venir ce point; Etsivous lefaittes,ie
n'auray point de honte de mc dire vostre amy, 3c vous ne
vousrepcntirczpoint d'auoir reccucette lettre, 3t cetauis.
Adieu.
37, Octobre. 139.'
DE M* DESCARTES: C9

AMONSIEVR DESCARTES.
LETTRE XIII.
-AyCONSlEVR,
Ie vous criuis dernirement que selon vos ordres i'auois
prsent A M1'le Conte vn Exemplaire de vos Principes de
Philosophie, que cette belle &nouuclle doctrine nous auoit
donn.plusieurs fois soit d'entretien & d'admiration; que
dans les conuersations que i'auois eues diuerses reprises
auec luy, il m'auoitsouuent propos des dissicultez, fur quel-
ques points de vostre liure, que i'auois trouues fort consid-
rables, 3c qui meritoient bien d'estre mises fur. le papier; que
ieTen auois pric,.&: mesme press; 3c qu'enfin i'auois obtenu
de luy qu'il les redigeroit par crit cn forme d'Obicctions,
vousm'aucz tmoign M', que vous auiez vntres-grand d-
sir de les voir ie vous les enuoye pat ct Ordinaire, pour sa-
, curiosit,
tisfaire vostre l'y ay ioint aussi les rponses clai-
res 3c iudicieuses qu'vn de vos amis & des miens, auquel ie
les auois communiques, a voulu prendre la peine d'y faire.

OBIECTIONS DE MR LE CONTE;
Contre les Principes de la Philosophie de
Monsieur Descartes.
Page 166, Article 74. Version,

DEmeurant d'accord des jPrncipes que M Descartes a


1'
posez pour fondement de fa nonuolle Physique dessi-
7 L E TT R E S
gures, 3c de toutes les loix des mouucmcns qu'il a donnez
aux pc'tits Corps, dont il veut qucle Monde soit compos;
il mc semble que si la Matire du PremicrElcmcnt s'est ainsi
augmente ds le commencement,elle doit encore aujour-
d'huy croistre sons cesse, cause du mouuement continuel
des petits Globes du second Elment, qui, sc rencontrant 3c
se froissant encore maintenant les vus les autres, doiuent
comme autresfois s'appetisier continuellement) & par con-
squent augmenter tousiours le Premier Elemcnt -, 3c cela
estant le Cors du Soleil 3c des Estoiles fixes, deuroit conti-
nuellement croistre.Cc qui toutesfois nc nous paroist point.
RE'PON S E DE MR P I COT.
VOus remarquez fort bien qu'il s'engendrent tous les
iours de nouueau,quelques petites parties de la Mati-
re duPremerElcmentiMaisvous deuiez aussi prendre garde
ces mots de l'Art.i, de l 4; Partie, Mais les moins subtiles
parties desii Matire, ( sauoir de la Matire du premier El-
ment) s'attachant peu a peu les vnes aux autres, ejrc. Et ainsi
prenant la T orme du! roisiesine clment. Car par l vous eussiez
v que les Astres n'en doiuent pas pour cela croistre da-
uantage. .;.,-':.
INSTANCE DE MR LE CONTE.
GEttc rponse mc satisfait entirement ; Car du premier
EJefncnt s'engcndrele Troisinij'Et quelquefois aussi
la Matire du Premier & du Troisime se conuertit en celle
du Second j Et ainsi le second Elemcnt est reparc comme
Mi DefcartcsTarcmcttqu'Etenlapag,*!}.Art. 100. il dit
que lc Troisime Elemcnt 11c fauroit croistre Tinfiny.
Pag. p. AfV. $$. 3c autres suiuants.
EN ct endroitMrpescartcs ne prouue pas que les pe-
tit Globcsjdiv Second Elemcnt scmcuucnt plus vistc cn
DE MR DESCARTES: yt
rond vers la Circonfrence d'vn Ciel, on d'vn Tourbillon,
que vers le Milieu, c'est dire dans nostre Ciel, qu'ils no
font vers Saturne j Mais seulement il monstre que Tessorc
qu'ils font tous pour s'loigner du Centre, fait que les plus
grands 3cles plus pesants prennentle dessus j Et ainsi il so
,
peut soirequt quelqucs-vns d'entr'cx.scmeuucntphis vi-
te que les autres d'vn Mouuement droit, ou-quasi droit,
vers les extremitez d'vn TourbJlloh,mais non pas d'vn Mou.
uement Circulaire. Et si Ton veut dire que leur Mouue-
ment Circulaire soit aussi augment par ct effort qu'ils font
pours'loignerdu Centre .de.leur.Mpuuemcnt; Ie demande
pourquoy cette loy n'est pas gnrale par tout vn Tourbillon;
Et quelle peut estre la raison de ladmersitc 3c du retarde-
ment qui arriuc vne certaine distance, Comme vers Sa-
turne.
Et l semble qu'aprs tant de Tours &c)eReuohitions que
ces petits Globes ont soit depuis six mille ans ouciiuiron,de*
uroient prsent estre tellement disposez 3c arrangez, que les
plus pesants 3c les plus solides fussent au dessus des autres ; 3C
qu'ils ne deuroient plus pour ce fuj et changer leur ordre ( si
c n'est peut-estre bar accident) mais seulement fuiure l
Mouuement' Circulaire de tout le Ciclo ils sont.
Et TExcmple que Ton apporte dans h Figure soiuante,
(qui est la i. de la planche 8.) ne conuient point du tout aux
petite Globes du ScconcVElcnient 5 Car lors qu'ils changent
leur ordre, ils passent d'vn chemin troit dans vn plus large,
puis qu'ils sc reculent du Centre pour s'approcher de la Cir-
confrence, 3c dans cette Figure ic contraire est reprsent.
R E'P O N SE D E MK P I C O T.
D Ans cet Article PAuthcur veut monstter, comment
les petits Globes, quoy qu'gaux cn grandeur, ainsi
qu'il les aupit supposez, se meituen phs'viste les vus que
les autres ; ci ej'il dcnionst-e'frt bicii.-'t il n'y a point de
doute que les Suprieurs ne se meuuent plusviste que les
7* lET T RE S
Infrieurs, au del de la Sphre de Saturne, puis que les-Su
pericurs parcourent en mesme temps vn plus grand Espace
que les Infrieurs. Et c'est mal infrer que de dire, que les
plus Solides doiuent estre au dessus des autres,pource que
l'Autlieur ne prtend pas que ces Globes pour estre plus
massifs, s loignent dauantage du Centre du Vortice ou du
Tourbillon mais seulement ceux qui font les plus agitez-,
,
C'est sauoir lors qu'il arriue que ceux qui font au dessus,

surpassent plus les autres en vitesse, qu'ils ne sont surpassez
par eux en grandeur,
-INSTANCE.
MAis ces Globes ne fauroient estre plus agitez les
vus que les autres, si ce n'est parce qu'ils sont plus
solidcsjou bien cette agitation fera seulement Accidentelle,
3C par consquent de peu d'importance.
Mais la principale difficult de cette seconde Objectjon,
qui n'auoit pas est assez claires: nt propose la premire
foiSjCoiisiste, cn ce que ie ne voy point, pourquoy, par exem-
ple, toute la matire qi. sc meut Circulaircment Tentour
du Soleil, doit estre peu peu par luy retarde iusques vne
certaine distance, par exemple, jusqu' Saturne, & pass la
Sphre de Saturne ie ne voy pas non plus doucette Ma-
,
tire peut receuirvnc nouuelle vitesse, pour faire qu'elle
puisse aussi peu peu se mouuoir Circlairnient plusvistc,
iusques Textrcmit de son p orticc, ou si vous aymez mieux
de ion Ciel, 3c de son Touibillon.
Car M' Descartes a fupposeqc toute la Matire estoit
diuife cn vn nombre indcsiny.de parties, qui sempuuoicnt
toutes sparment fur leur propre Centre \3c qu'vne quan-
tit innombrable de ces particules, tournoit Circulaircment
autour de certains points, qui fnt les Centres des Estoiles
Fixes, &r qui sont sparez les vus des autres par des Espaces

Apparences.
. . ,
'. ,':''.
Ininienscs $,Ep_- cela (Impos, il a promis.de souu.er 'toutes les
'.'''' Mais
DE M* DESCARTES.1 '7J
Mais dans cet Article, 3c dans les fuiuans, il veut prouuer
que la matire du Ciel se meut plus viste vers le Centre 3c la
Circonfrence, que vers lc milieu, ou vers vn certain poinct
qui n'est pas dtermin ; Mais i'estime qu'il deuoit plutost
demander qu'on luy accordast cela comme vne troisicfmc
supposition, que non pas d'entreprendre d'en donner la rai-
son j Car ie ne pense pas qu'aucune Loy de la Nature ou du
Mouuement, ny mesinc qu'aucune Exprience puisse seruir
confirmer vne telle proposition. Et il semble que T Ima-
gination, ou Tlnuention d'vn Mouuement ainsi compos, a
este controuue par TAuthcur,afin que selon sonHypothcse
il pstsauucr les Apparences des Comtes. Et mesme aussi la
LibrationdcscsPlanctteSj&lslicuxoil les place.
Ie demande donc pourquoy depuis lc Centre de chaquo
Tourbillon iusqu' sa Circonfrence, se Mouuement Cir-
culaire n'est pas galement augment ou diminu par dc-
grez, ou pourquoy toute la Matire d'vn Ciel ne fait pas son
tour en mesme temps $& quelle est la raison de la diuersitc,
&c du retardement qui arriue vne certaine distance du
Gcntrc.
Contre TArticlc 84. de cette troisicfmc Partie Ton pour-
oit objecter, que bien que la Matire du Soleil se meuuc
I res-vistc, Sc qu'elle puisse entraisoer auec soy les Globes du
second Elemcnt qui luy sont voisinssToutcsfois, pource que
ces Globes font mesiez parmy Tair qui les enuironne, lequel
estant compos des brisures de plusieurs parties Canelcs,
Sc des Matires grossires propres couurir de Taches le
corps de TAstre qui est au Centre du Tourbillon, &: par con-
squent peu capables d'vne grande agitation; de l il sem-
ble que ces parties du second Elemcnt ne deuroient passe
mouuoir si viste, proche de la Sphre du Soleil, qu'vn peu
plus loin, o ces empeschemens cessent.
Page iop. Artic'e py.
AV contraire, il me semble que cesTachcs deuroient plu-
tost paroistre vers les Poics que vers TJEclyptiquejpuis
A.
74 LETTRES
laMaticre duSolcil sc meut d'vn mouuement plus rapidd
que
son Eclyptique,quc vers ses Ples, comme il est dit cn
vers
l'Article 84: Car il ct certain que TEclyptiquc, outre vn
yrand nombre de mouuemcns qui luy sont communs auec
tout lereste du Cors du Soleil, a son mouuement plus rapide
que toutes les autres parties.
Or,oleMouucmcntcstplusviolcnt,lausl,sclonlcsLoix
de la Nature 3c du Mouuement, il se fait vne secousse conti-
nuelle plus forte ; Et partant les Taches qui naissent vers TE-
clyptiquc deuroient s'en loigner, Sc eltrcchasses verslcs
Ples. A quoy l'on peut adjousterqucla Matire du Premier
Elemcnt,3c les petits Globes du Second, auec Tair d'allcn-
tour, cSitoutcc qu'il ya deCorscontigusau Soleil, font aussi
emportez d'vn mouuement plus rapide Vers TEclyptiquc
que vers les Ples.
Mais s'il arriue qu'il naisse quelques taches vers les Ples,
elles ne s'en deuroient nullement loigner, cause du mou-
uement tres-vistequi est versTEclyptique, qui ne leur per-
met pas de s'approcher vers elle, 3c leur cmpesehe par cc
moyen de s'loigner des Poses.
Et cela estant, lc Soleil 3c les autres Astres deuroient
estre couuerts de Taches vers les Ples, & non pas vers TE-
clyptiquc j Et toutefois le contraire nous paroist aux Taches
du Soleil.
Ce qui peut estre encore confirm par Texemple qui est
icy apport. Cariions voyons que comme l'Escume qui sort,
hors des liqueurs qu'on soit bouillir fur le feu, est rejette vers
les lieux o ces liqueurs bouillent le moins; De mesme la
Matire du Soleil quiboust auec violence dans TEclypcique,
deuroit chasser l'Escume 3c les Taches vers les parties qui se
meuuent&: bouillent le moins.
REPONSE.
IE ne voy point pourquoy vous voulez que les Ples soient
couuerts de la Matire des Taches : Car ces petites par-
ties dontlesTaches sont composcs,estantmues d'vn mouug-
DE 'MR .DESCARTES: 7/
incnt clroit depuis les Eclyptiques des autres Tourbillons voi-
sins, sont encore assez agites lors qu'elles paruiennent au
Soleil, Sc qu'elles entrent dans son Cors parles Ples, pour
ncs'y point arrester, Sc passer iusqu a vne certaine distance,
auantjquc de perdre cette agitation cn ligne droitte, laquel-
le elles conserueroicntpeut-cstrc,iTcstoit qu'elles sc mfient
auec la Matire du Soleil,qui estant plus agite & plus dispo-
se au mouuement, que ces petites parties, les chasse vcrsla
Circonfrence, c'est dire v - 'Eclyptiquc plustost que
vers les PoIes;causc quela nouuclle Matire qui entre fans
cesse dans le Soleil, chasse ces taches vers TEclyptiquc i ce
qui est confim dans tout TArticlc p6. Et il n'importe pas
que le mouuement soit plus viste dans TEclyptiquc ; Car il
estmanifcstcquelaMaticredes Taches empefche moins Ta-
gitation dela matire du Soleil,lors qu'ellecstsursofuperf-
cie extrieure que lors qu'elle est au dedans ; Et c'estso raison
pourquoy la Matire qui est nouuellemcnt entre dans le So-
leil, estant moins pures moins dispose sc mouuoir est
incontinent chasse au dessus.
INSTANCE.
LEluyLecteur portera son iugemcnt cn faueurdequibon
semblera.

R E M A R QJV E DE M*. G
Sur la prcdente Ohieon,
L'Autheur d'Oppofanj; demeurent tous deux d'accord
que la Matire des Taches du Soleil estictte dehors
vers TEclyptiquc, 3c les parties qui luy sont voisines, comme
estant les plus agites; Mais de l TOpposontsoustientque
ces Taches doiuent couler ou estre chasses vers les Ples,
cause dela rapidit du mouuement qui est vers TEclypti-
quc, & vers ses autres parties voisines^ Ce qui est contre lc
sens de T Auteur.
K ij
y6 LETTRES'
Certainement, si cette Matire dont les Taches sont com-
poses, demeuroit appuye fur le Cors du Soleil, aprs en
estre sortie, de mesine que les Cors pesants demeurent atta-
chez laTcrrc,il n'y a point de doute qu'anssitost elle nc dust
couler de TEclyptiquc vers les Ples, ainsi qu'il est prouue
parTcxpcricncc dcTEseumCjapporteicy de part Sc d'autre.
Mais comme dit TAutheur, ectte Matire qui a vne fois est
ictte hors du Cors du Solcil,cstabandonne dans vn air Li-
bre, assez proche pourtant du Soleil, Sc tourne auec luy, fans
aucune rsistance a son mouuement Et il n'y a point de rai-
$
son pourquoy clic fc dust assembler vers les Ples.
Maintenant pourquoy il n'arrinepas que cette Matire
ainsi assemble engendre des Taches vers les Ples 5 c'est ce
que lc Rpondant a fort bien expliqu.
Pag. zip. Art. O8. Planche p.Fig. 1.
CEst vne chose contraire Tordre de la Nature, que les
parties Canclcs de laMatiere du PrcmicrElement pas-
sent plus aysment par vne Tache que par TairjCar il est plus
socile aux Parties de la Matire de passer au traucrs des Cors
moins opaques, qu'au trauersde ceux quilc sont dauanta-
ge, &qui pour cela mesme rsistent plus au mouuement des
autres Cors; Et selon Mr Defcartespag.zig.Ccsparties Ca-
nelcs viennent de T extrmit d'vn Tourbillon, Sc i"c for-
ment des pores ou conduits depuis A iusques x. qui est
au del de d.
Qn| empesehe donc qu'elles ne se forment tousiours de
semblables conduits, depuis x. iusques B. qui est le Ple
oppos cciuy d'o elles vieenent CarTAir, les petits
$
Globes du second Elment, & la Matire du premier, peu-
uent partoutlcur donner passageauec vne gale facilit; Et
il n'est pas besoin qu'elles changent leurs Canelures,&: leurs
faons ordinaires de se mouuoir,pour continuer leur che-
min; & mesme celuy qu'elles ont fait,quand elles sont parue-
uus depuis A. iusques TAstrc, est mstementgal celuy
qui leur reste paruenir depuis TAstre iusques B.
DE U* DESCARf ES: 77
Et la rponse dcTArticle 113. nc peut nullement seruir:
C'est sauoir qu'il est plus facile aux Parties Canelcs do
passer par les Taches que par TAir qui les enuironne ; cau-
se que l'Airobe'itau mouuement des petits Globes du Se-
cond Elemcnt, Sc nc consente pas la mesme situation, Car ces
petits Globes du Second Elment, Sc TAir qui est mest par-
my eux, fc meut tout de mesme depuis d. iusques B qu'il
fait depuis A. iusques f.
Et mesme, si cette rponse estoit rcccuablc, on pourroit
dire que les parties Canelcs deuroient plutot passer de
Texrremit du Ple d'vn Tourbillon vers l'autre extrmit,
que de composer le petit Tourbillon dont il est parle dans
T Article 108, d'autant que vers les Poses, les deux premiers
Elemcns, &Tair qui setrouuc pnrmy,semeuuentlentement
&d'vn mesme bransle; L o vrs 'Eclyptique ils se meu-
ucntd'vn mouuement beaucoup plus rapide, &fort diucrs;
Et par consquent il doit estre plus socile aux partiesCanc-
les, de continuer leur mouuement vers le Pose oppos, que
de retourner par Tair Sc les petits Globes du second Elment
vers I'Eclyptique, o le Mouuement est fort diffrent de ce-
luy des Ples, 3c o les petits Globes du second Elcment, Sc
Tair d'alentour, changent continuellement de Situation,
cause de la rapidit de leur Mouuement.
Enfin, puis que selon ce qui est dit en la page zi8.1os
parties Cancles ne viennent pas seulement de quelque
poinct du Ciel vers TAstre, mais qu'elles viennent de toute
la partie du Ciel qui est autour du Ple A, vers la partie du
Ciel marque HIQ,& y coulent fans cesse j par quel moyen
ces parties Cancles, qui sont venues d'A versx, pourront-
elles retourner par xx vers f, pour composes comme vn
Vortice ou Tourbillon autour de TAstre,ou de la Terre j car
ces parties Canelcs rencontreroient en leur retour celles
qui viennent comme elles du Ple A,&:s'opposans les vues
aux autres empescheroient ce retour ; Sc mesme celles qui
viendroient du Ple oppos pour faire lur retour, nuiroient
aussi au retour de celles-cy ce qui semble estre fort difficile
j
ajuster. K in
78 LETTRES
RE'P ON S E.
! V contraire,cc qui estdit en cet Article est conforme
jf\ Tordre de la Nature,-car dans vne Tache il se trouu
plus deconduitspar o les parties Cancles peuuent passer,
qu'il ne s'en rencontre dans Tair, &: il n'importe pas que
Tair transmette la Lumire plus facilement que les Taches,
pourec qu'il peut donner passage l'actionqni cause la Lu-
mire, 3c non pas aux parties Cancles, qui bien qu'elles
soient mises au rang des parties du premier Elment, ne sont
pas neantmoins des plus subtiles, comme TAutheur a mon-
stre ailleurs. Et il y a vne raison tres-manifeste, pourquoy
les parties Cancles qui sont venues depuis A iniques x,
ne peuuent passer iusques B,qui est, que tous lesinterualles
par o elles pourroient passer,sont remplis des petites par-
tics du premier Element,qui venant des Tourbillons voisins,
tendent auec grande force de B vers A,3c les chassent de
toute la force dont elles tendent toutes vers A ; laquelle
estant plus grandeque celle que pourroient auoir les autres
de s'auancer vers B, il nc faut pas trouuer estrange, si elles
les contraignent de retourner vers le Ple par elles sont
entres. Et encore,que Tair Sc lesGlobes du second Elment
scmcuuent plus vistes vers TEclyptique que vers les Ples,
vous n'endeuez pas pour cela conclure, que ces parties Ca-
ncles doiuent continuer leur chemin tout droit vers le P-
le oppos, mais feulement qu'elles passent auec moins de fa-
cilit au trauers de TAir Sc de cesGlobes, qu'au traucrs de ces
Taches, cc qui est vray. Et c'est pour cela que Mr Descartes
a demonstr que la plus grande partie de ces petites parties,
qui sont entres dans la Terre parvn certain Ple, retour-
nent versee mefmePose par IaCroustelnterieur de laTerrc.
INSTANCE.
TOut cc qui se meut, se meut autant qu'il peut soiuant
vnc ligne droite, selon les Loix du Mouuement cta-
DE Ma DESCARTES: 7>
blies par TAuthcur ; II faut donc considrer cn cette occa-
sion, quelle est la cause qui empesehe que ces parties Canc-
les ne continuent se mouuoir d'vn Pose , l'autre, siiiuant
vne ligne droite.
On rpond que tousses Internasses qui sont par exemple
c ntre d, 3c B,sont pleins des petites parties du premier El-
ment, Sc si vous voulez mesme dparties Canelcs, qui ve7
nant de B. vers T Astre I. auec vne force plus grande, contrat
gncntles parties Caneles qui sortent des endroits g. d. c.
de ct Astre,de retourner, par TAirxx.qui les enuironne
de toutes parts, sons leur permettre dpasser tout droit vers
B. qui est le Ple oppos.
A quoyie rplique, que les Parties Canelcs,Sc vne insi-
nu d'autres particules tres subtiles 3c tres dlies du Pre-
mier Elemcnt, qui tendent des Rgions du Ciel A. verstout
TEfpace compris entre Q. 3c II. doiuent empcher se retour
des Parties Canelcs, qui estantvenucsd'A.ont pass parle
milieu del'Astrel. Et(Ton nc peutrien allguer pour rendro
raison du retour de ces Parties, qui nc puisse seruir plus pro-
bablement prouuer le contraire. Car premirement tous
les Internasses qui ne sont pasoccupez parles petits Globes
duSccond Elemcnt, sont pleins des Parties les plus dlies,
Sc mesme des Parties Canelcs du,Premier, tant vers les Po~
les que vers lesautres parties de TAir. Secondement les Par-
tics Caneles qui viennent des endroits du Ple A. Sc lesau-
tres particules du Premier Elment, tendent auec plus de for-
ce vers les Espaces compris entre ().,&: TA stre, ou bien entre
H. Sel'Astre, que quclques-vncs d'entr'ellcs, qui estant ve-
nues des niefnics parties du Pose, ont dfia passe parle mi-
lieu de TA stre I 3c s'en retournent pour entrer derechef par
f. dans cc Astre . Icveuxdire qu'apres que les Parties Ca-
ncles qui viennent d'A. ont pass au traucrs del'Astrel. Sc
qu'elles commencent retourner de d. par. l'Air qui les en-
uironne, vers f, elles ne peuuent plus auoir ses niefnics forc-
es qu'elles auroient, si, elles ne se fussent point dtounes
dudroit chemin, pour fair ce retour. Etc'cstpourceiaquo
8o LETTRES
les Parties Cancles, Sc les autres Parties plus dlies, qui
viennent des Rgions du Ciel A. vers H. ou vers Q^&c qui
n'ont point est ainsi empesches de fuiure le droit chemin,
tendent auec plus de force, du moins iusques H. ou iusques
Qijque celles qui estant entres dans TAstrc, &; qui en
estant sorties par fa partied. dtournenr vers f. Et cela est
tres-manifeste soiuant les Loix du Mouuement cy-deuant
establics : Car ces Parties Canelcs sont plus loignes de la
source de IcuV mouuement, quand elles onttrauerf TAstre,
Sc quand leur retour elles sont vis avis dee. H. ou de g. Q^.
puis qu'alors elles ont soit plus de chemin, que ne lc sont cel-
les qui sont venues tout droit iusques l des Tourbillons voi-
sins, Sc qui n'ont point rencontr TAstre en leur chemin.
Que sil'on dit que les Parties Canelcs qui s'en retournent
scontifait Sc creus d'autres passages, que ceux qui seruent
aux Parties Canelcs qui viennentfans se dtourner depuis
Ic Ple d'o les vncs Sc les autres sont parties, il seroit ais de
dire que les Parties Canelcs en pourroient faire autant, afin
de continuer tout droit leur chemin, depuis vn Ple iusques
a l'autre qui luy est oppos.
Enfin s'il y a quelque autre raison qui puisse confirmer Po-
pinion propose par TAutheurSil estvray-sembiablequ'eile
pourra aussi seruir fortifier cette Instance,
MR. C
Contre TArt. 108. Pag. xip.
TOut bien considr Si examin, i'auoie que iene V6y
pas bien de quelle force les Parties Caneless qui ve-
nant d'A ont pass au trauers de TAstre I ) sont pousses, pour
faire qu'elles retournent vers THemisphere gfe
Mais si 011 lit auec attention ceque ditl'Autheur .
en la
pag.zzo.on verra manifcstementqu'ilncditpsquetoutcs
ces Parties Cancles retournent en arrire, comme y estant
contraintespar quelque force qui les y poussejmais il semble
seulement
DE M* DESCARTES: g,
seulement leur attribuer vn mouuement irrcgulier & ds-
ordonn qui fait que les vues sont brises 3c dissipes par
,
les parties de Tair qu'elles rencontrent, les autres empor-
tes dans lc Ciel ( sauoir celles qui sc sont trouucs vers
les parties du Ciel, qui sont proches de TEclyptiquc^ Sc cn-
sin qui soit que les autres, estant portes comme par ren-
contre vers THemisphere GFE, entrent derechef dans TA-
stre, par les mesmes conduits qu'elles s'estoient auparauant
creusez dans ces Taches.
Mais la force de ectte objection est telle, qu'il semble
qu'elle ferme le passage ce retour, & qu'elle doiue mesme
cmpcschcr ce mouuement irrcgulier Sc desordonn; Si cc
n'est peut-estre que Ton voulust dire, que Tair qui est autour
de la Tache, sc meut moins viste, & qu'il donne plus ayf-
ment passage aux parties Canelcs, que nc fait lc Ciel ; Sc
que les parties Canelcs qui viennent de Tcndroit du Ciel
A, nc sont pas cn' si grand nombre qu'elles puissent tousiours
s'opposer au chemin de celles que ce mouuement irrcgulier
fait rcuenir, comme fur leurs pas, de la partie du Ciel B.
I'entendray volontiers la rponse que fera l'Authcur l
dessus.
Page 2,35. Art. 119.'

LA difficult est touchant le Mouuement, &le lieu d'v-


ne Estoilc Fixe, qui se change ou qui dgnre enPla-
nette, ou en Comette : Car quand vn Astre est emport par
leCours de quelqu'vn des Vortices ou Tourbillons voisins,
cet Astre ainsi emport deuroit plutost demeurer vers la
Circonfrence de ce Tourbillon, que de passer plus outic;
pource que la Matire Cleste qui se meut plus viste aux
extremitez d'vn Tourbillon qu'aux-autres lieux, iusques
vn certain terme, deuroit repousser vers les extremitez, les
corps qui viendroient entrer dans son.Tourbillon.
Si Ton dit que cet Astre ct pouss iusques vn certain
ternie, par vn mouuement qui luy est propre, ou: par celuy
qui; luy a est imprim, ie le veux bien ; mais tousiours doit-
L
S LETTRES
il aprs quelque temps estre repouss vers la Circonfren-
ce du Tourbillon qui Ta emport, au del de laquelle il ne
peut plus reculer, pourec qu'il en est cmpcseh tout autour
par les autres Tourbillons voisins; Car c'est vne Loy de la
Nature, que les Cors grands S pesons, qui se meuuent au-
tour de quelque Ccntre,s'loigncnt plus du Centre de leur
mouuernent que ceux qui sont plus legers. Si la choie est
ainsi, on nc doit iamais voir de Planettes, mais feulement
des Cornettes, ou du moins tontes les Planettes deuroient
estre dans la mesme extrmit du Tourbillon, par le Cours
duquel elles ont est premirement emportes^ Sc mesme
aussi les Cornettes.
Et partant vne Planettcnc deuroit point entrer dans vn
autre Tourbillon ,3c quand par quelque rencontre que ce
soit, elle y est vne fois entre, elle deuroit estre rejette vers
les lieux o la Matire de ce Tourbillon est la moins agite,
c'est dire vers Saturne, dans nostre'Cie. Car tout de mes-
me que quand des eaux villes 3c courantes, laissent entrer
dans leur lict quelque Cors Htrogne, elles Je rejettent
aprs.vers les lieux o Teau est la moins agite, quelque so-
lidit, grandeur, 3c figure qu'ayent ces Cors ; ainsi Sec
Et la rponse queyous faites dans la pag. 2.3 7.& dans les
suiuantes ne satisfait point; c'est sauoir qu'vn Astre peue
esltc moins proprei retenir les mouucmcns qui uy oiit est
-vne fois; imprimez 'y que tels petits Globes du Second Ele-
nientyfivpstt kempsej, Ira Matierede cet Astre estoit tendue
comme des fildtts, OU des;fciiclles/d'or.
Car il est constant; par ce-'qui'a est1 dit'cy-dessus, que les
Astres sont solides,puis qu'ils rflchissent la Lumire5 il
est constant qu'ils font rons ; iTest-constant qu'vne Estasse)
Fixe nepeut'pcrdrcTtdndu'cdeson Tourbillon,& este ab-
sotbepar vn autiie,sielle ssest^onurte de plusiursTacheS',
comme d'autant de crobste^ qui' sont-des Cors solides ,.qni
rflchissent la Lumire ; SC par consquent les Astres sont
y esons^solides, & fore grands. Et le plus ou moirts de peson-
teiuvdesoU^t^d'tetidu&iuisorencontre eneujjpcuf
DE M* D ES CARTES." tf
seulement estre cause qu'ils soient chassez plus lentement ou
plusviite vers Tcxtrcmit du Tourbillon dont ils sont enue-
loppez,mais cela n'cmpclchcra pas qu'enfui ils n'y paruien-
nent j puis que la Matire du premier & du second Elemcnt,
joignant leurs forces ensemble, les y pousse peu peu lans
cesse.Car duc se vray,il me semble que cctteLibration des
Planettes, que Ton suppose estre distantes les vues des au-
tres de tant de lieues,n'est pasconccuablc ; Et ic voudrois
qu'on me monstrat quelque Exemple semblable dans la
Nature.
Car tout de mesme que nous voyons dans les Exemples ap-
portez cn la pag. 2.39. qu'vne Masse d'or ou de plomb, pour-
roit receuoir telle figure, qu'elle seroit capable d'vne moin.-t
dre agitation, qu'vne Boule de bois plus petite Sc plus legere
qu'elle,Sc que neantmoins ectte ingalit de poids QU de fi-
gure n'cmpcchc pas que cette Masse Sc ce bois abandonnez
en Tair nc paruiennent enfin au mesme terme, sauoir la
Terre (si plus lentement ou plus viste n'importe) ainsi Sec.
Le mesme se voit aussi dans vne Eau courante, c'est sa-
uoir que les Cors qui nagent dedans,sont tousiours portez
vers Tcxtrcmit de ses bords, plus viste ou plus lentement,
selon que leurs Figures sont plus ou moins capables de rece-
uoir d'Impulsion; Ainsi les Astres qui nagent dans Ic Tour-
billon o nous sommes,doiucnt enfin estre portez, dcquel-
cpie Figure ou Solidit qu'ils soient, iusques aux extremitez
de nostre Tourbillon, au del defquellesilsnepeuucnt plus
estre poussez, cause, comme il a est dit, qu'ils sont retenus
par les autres Tourbillons voisins ; Et si dans le Tourbillon
o ils sont, il y aquelques endroits o la Matiercsoit moins
agite qu'aux autres, ils doiuent estre chassez vers ct cn-
droit-l, 3c y demeurer.
Enfin quels que soient Iesautrcs Planettes, il est certain
que ia Terre que nous habitolis estronde, qu'elle est paisse,
solide & grande; Sc que selon les Loix de la Nature & du
Mouuementcy-dessifsrapportces,elle doit estre chasse ius-
ques la irconserdnce du Tourbillon de nostre Soleil, Sa
1, ij
l4 L E T T R E S
qu'elle ncpeut's'arrcstcr cn aucun lieu, iusques ce qu'eilo
soit paruenu la Sphre de Saturne, o lc mouuement est
plus lent.
Enfin dis-jc si la Terre o nous sommes a est autrefois vn
Astre,Sc qu'aprs auoir est couucrtcdcTach.es,&: emporte
par secours de la Matire du Ciel du Soleil, clic s'en soit ap-
proche iusqu'o elle est maintenant, il semble, selon ce qui
a est dit auparauant, qu'elle deuroit tous les iours s'loigner
vn pendu Soleil. Car plus vn Astre qui a est emport par vn
autre, a de solidit, d'autant plus sc doit-il loigner de TAstre
qui Ta emport. Or il est tres manifeste que nostre Terre
doit estre prsent plus solide qu'elle n'estoit autrefoisjpour-
cc que la Matire du premier Elment qui est enferme dans
sonCcntre,sccouurctonsiourspeupcudcplusicursTachcs,
&quc dans cc Centre o elle est, elle ne peut pas facilement
estre rcnouuellc par vne nouuelle Matire qui y furuienne,
cause que ces Taches ne donnent pas vn passage silibreaux
petites Parties du premier Elemcnt, qu'elles faifoient autre-
fois auant qu'elle en fust tout fait couuerte. A quoy Ton
peut adjouster,qu'estant continuellement foule parle grand
nombre de ses Habitans,elle doit tous les iours dplus en
plus deuenir solide ; Ce qui sc peut dire auec autant de rai-
son Sc d'apparence, que cc que dit ailleurs Mr. Descartes,
sauoir que la direction de TAyman peut estre change par
les hommes; Et toutefois plusieurs Astrologues assurent le
contraire, Sc tiennent que Ia Terre doit approcher du So-
leil, bien loin de s'en loigner, Sc disent que desiaclle s'en
est beaucoup approche.

RE'PONSE DE MR PICOT.
VOus n'auez pas ce me semble assez pris garde cc que
TAuthcurdit,dcs Cors Diaphanes, Sc de la Pesanteur^
Car comment vn Astre qui a est emport par vn autreTour-
fcillon, pourroit-il demeurer balanc Sc suspendu vers la Cir-
confrence de ce Tourbillon par qui il a est emport, si les
DE M* DESCARTES: 8S
petits Globes, qui sont vers la Circonfrence de cc mesinc
Tourbillon,sont plus agitez, 3c par consquent plus legers
que ct Astre? Et ic ne voy pas pourquoy estant vne fois'ain-
si suspendu, il se rcculcroit ou s'approcheroit du Centre.
Quant ce que vousadioustez que les Astres sont plus solides
quelcs particules du Ciel, pourec qu'ils rflchissent la Lu-
mire, vous ne prenez pas garde qu'il y a des Cors, qui bien
qu'ils soient Diaphanes, ne laissent pas d'estre capables de
plus d'agitation que les Opaques, cc qui est demonstr dans
les Articles II. u&. 12,3. Etpuis que nous voyons que dans
lesFleuueSjles Fcstus&lcs Cors moins difposczau mouue-
ment sont repoussez vers les bords, vous dniez conclure que
les Astres doiuent estre chassez vers le Centre, &: 11011 pas vers
la Circonfrence du Tourbillon; Dont la raison est quelcs
parties de TEau estant plus agites que ces Festtis, tendent
auec plus de force continuer leur mouuement en ligne droi-
te; Et ainsi elles les cartent de leur cours, Sc les reicttent
vers les bords; Et si vous prenez la peine de lirel'Art. r'oJ
vous verrez comment vne Planette ne paruient pas iusques
au centre de son Tourbillon, mais demeure suspendue vne
certaine distance, & vous y trouucrez Ia dmonstration de
tout ce que vous demandez.
Vous n'aurez pas aussi de peine comprendre que la Terre
que nous habitons n'est pas fort solide, si vous prenez garde
fa Formation; Et il est facile de conceuoir d'autres Cors
beaucoup plus solides ; Et il n'y a point de doute qu'il n'y en
puisse auoir dans la Nature; Maisdc sauoir si par succession
de temps vne Planette ne pourroit point s loigner du Cen-
tre de son Tourbillon, ou peut estre aussi s'en approcher de
plus prs, cc n'est pas icy le lieu d'en faire la recherche. Quant
cc que vous dites que les Hommes en foulant la Terre de
leurs pieds la peuuent rendre plus solide, vous cesserez d'a-
uoir cette pense, si vous faites comparaison entre la force
des hommes, &: celle de la Matire cleste qui coule autour
dela Terre; Et il semble que nostre Autheur ait voulu insi-
nuer la mesme chose que vous} fur la fin du 3. Art. de la
L u)
8* LETTRES
quatriesnic Partie. Mais il y a fans doute beaucoup d'autres
causes, qui peuuent faire que cette Matire, qui est au de-
dans de TAstre vers I,ncit pas ainsi condense, 3c per-
sonne ne les peut toutes sauoir. C'est pourquoy,puis que
nous sauons que la Terre est suspendue la distance o el-
le est, cela sc soit fans doute, pourec qu'elle a telle propor-
tion auec les Globes Clestes qui coulent autour d'elle. t
il n'est pas vray que la Matire du Premier Elemcnt, qui est
vers lc Centre, ne se renouucllepasjcar il cn entre tousiours
de nouucllc par les Poses de la Terre auec les parties Canc-
les, mais elle nc se purifie pas, ainsi que fait celle du Soleil.

Sur la Figure de la Planche 3.

QVclqu'vn pourroit demander, en considerantleCours


d'vneComcttc,dcpcintcnlaFigure de cette Planche,
cc que deuiendra enfin cette Gomcttc. Et dire lc vray, il
semble d'abord que cela rpugne la raison, de s'imaginer
qu'elle puisse passer tousiours Sc ternellement,de Vorticc
en Vorticc, ou de Tourbillon cn Tourbillon , Sc ctre em-
porte d'vn mouuement si extraordinaire; Et d'autre costc
aSolidit, la Figure, & la grandeur d'vne Cornette, sem-
ble s'opposer cc qu'elle puisse descendre assez bas vers vn
Astre, pour pouuoir deuenir Tvne de ses Planettes. Que
deuiendra donc enfin vne telle Comette ?Serat'ellc tous-
jours emporte en differens Tourbillons, ou demeurera^
t'elle dans Tvn plutost que dans l'autre f Car, si ce que vous
nous aucz dit de IaSolidit des Comettes,de la Matire des
Tourbillons, qui est la mesme par tout, Sc desmouuemcns
de cette Matire, qui sont presque semblables, est vrita-
ble il semble qu'il n'y ait pas lieu de croire qu'vne Cornet-
,
te puisse sc conuertir en Planette, dans vn Tourbillon plu-
tost que dans vn autre ; veu principalement que toute la
diffrence que vous tablissez entr'cux,nc consiste que dans
leur oetitesse-u grandeur,.
DE M* DESCARTES. S7

REPONSE.
VOus vous mettez en peine du mouuement d'vne Co-
rnette, pourec que vous pensez qii'il soit extraordinai-
re ; quoy que neantmoins il soit ordinaire Sc rgulier ; cn
sorte que si la disposition de tous ses Tourbillons pouuoit
estre comprise par TEntcndcmcnt humain,on pourroit pr-
dire les Cornettes, aussi certainement que les Eclypfcs de
Lune.
Page 2.75. Art. 149. Planche 12..
SI la Lune est emporte par la Matire du Ciel qui enui-
ronne la Terre,S fi elle doit se mouuoir plus viste, cause
que son Corps est plus petit, ie ne vois point de raison pour-
quoy la Lune estant en A, ne continue pas son Cours iuf-
qu' la Terre, 3c ne la vient point heurter; ny pourquoy
quand elle est paruenu cn C, elle ne doit pas s'loigner
dauantage de la Terre, en continuant d'aller vers Z. Car il
est impossible de conceuoir, comment la Lune, contre le
mouuement de la Matire Cleste, qui se meut beaucoup
plus viste.que la Terre Sc elle, comme il est dit en la pag. 3Z7,
Sc qui Temporte vers Z, peut nonobstant cela fuiure vn
Cours tout contraire, & aller de C par D vers A. Car elle
se monuroit en mesme temps de deux mouuemens contrai-
res, Sc dont les directions seroient opposes ; Cc qui seroit
tout soit semblable aux mouuemens que quelques Astro-
nomes ont voulu donner au Soleil & aux Astres, pour s'auuer
la pluspart des Phainomenes, mais que ceux qui attribuent
lc mouuement la Terre, rejettent auec raison.
Enfin enl'ArticIe 153.il est dit que la Matire du Ciel se
meut moins viste entre C Sc A, qu'entre B Sc D, ce qui
toutesfois me semble contrarier cette Loy cy-deuant esta-
blic, Sc qui est commune tous les Tourbillons, qui est, que
plus la Matire est proche d'S, c'est dire du Soleil, 011 de
quelque autre Astre, Sc plus viste elle se meut ; Etselon cette
33 LETTRES
Loy, la Matire qui est vers D, doit estre emporte plus
viste que ccllc qui est vers A, &: vers C j Sc cellc-cy plus
viste que celle qui est vers B ; cause que la vitesse du mou-
uement va tousiours diminuant depuis lc Soleil iniques
Saturne. Et cette difficult sera encore plus grande, si la
Lunc& laTerre se meuuent,estant enuironncs de toutes
parts de laMatiere Cleste du Tourbillon du Soleil qui les
emporte ; Et il ne me paroit pas assez, si flon M Descartes
elles se meuuent ainsi toutes deux, estant enuironnes dela
Matire du Ciel du Soleil; ou bien si elles sont encore pr-
sent enueloppes de cette Matire Cleste, qu'elles auoient
auparauant qu'elles fussent emportes par le Tourbillon du
Soleil.
R E' P O N S E.
LA cause qui cmpesehc que la Lune estant proche de la
prs d'elle, qu'elle
Terre, n'approche pas neantmoins si
la touche, est la Matire Cleste, qui communique la Lu-
ne vne telle agitation , que lorsqu'elle est arriue vers A,
elle Toblige de s'loigner de la Terre, & de former .Ten-
tour d'elle vn petit Tourbillon. Et ce qui fait qu'elle ne
'loigne pas plus loin vers Z, quand elle est vers G, est,
qu'elle 1c meut plus aysment dans ce Tourbillon, que hors
d'iceluy, cause quela Matire Cleste y est plus agite.
Mais pour cela il n'est pas vray que la Lune soit porte con-
tre le mouuement de la Matire Cleste, puis qu'au con-
traire clic obt son mouuement 'ySc que pendant le Cours
d'vne anne, elle est emporte dans TEclyptiquc auec la
Terre, Sc tout le Tourbillon qu'elle forme, uiuant le Cours
de la Matire Cleste.
Maintenant c'est vne chose conforme toutes lesLoix
du mouuement, que la Matire Cleste se menue moins
viste entre C Sc A,qu'cntrc B Sc D, Sc on cn voit tous les
iours Tcxpcricnce dans les Flcuucs, dont Tcau coule d'au-
tant plus viste que son litt est plus cstrot ; Et encore que la
Matire Cleste se meuuc d'autant plus viste en rond, qu'el-
le est
DE.-M* DESCARTES.1 8?
le est plus proche du Soleil, ce n'est pas a dire pour cela,
qu'elle auance plus en ligne droite ; pource que les petits
Globes de la Matire Cleste, qui est proche du Soleil, sur-
passent moins les autres en vitesse, qu'ils nc sont surpassez
par eux cn grandeur '

Page i$<). Art.p. de la 4,Partic, Planche 13. Fig.r.


LE Cors M , doit s'loigner du Centre I, du moins au
del de Tair A B, selon ce quia est dit auparauant.Et
Texperience mesme nous enseigne, que les Cors Clestes,
auec peu de forcc,passent facilement parTair;&.silcCprsM,
est la Terre, ou'mesme vn Cors plus solide qu'elle, Sc qu'A B
soit Tair, qui empcchcra que du moins les parties de la Ter-
re ne soient chasses au del de Tair, par le mouuement del
Matire du Premier Elment, qui est contenu en I,'
Cc quije confirme^ de cc que le Cors'de la Terre, selon
ce qui a est dit cy-dessus,n*a pas est engendr tout la
fois, mais seulement par parties, & petit petit: Et de quel-
que faon que ses parties ayent est faites au commende-
mcnt,& mesme pour peu de mouuement qu'elles aycncu,
il a fallu neantmoins pour faire vne vraye Terre, telle qu'el-
le est prsent, que toutes ses parties les vnes aprs les au-
tres ayent auparauant est rendues Solides ; Cc qui n'a pu
se faire fans auoir este chasses de costc 3c d'autre dans Tair,
&: dans leGiel, par lc mouuement rapide du Premier Ele-
mcnt qui est en L '
Car encore qu'on voulust dire que la Terre au commen-
ccnicnt de so formation fust semblable vn tas de Laine,
toutesfois il n'est pas conccuable que pour ce'sojctcllc ne
pult estre mCie, & chasse du moins dans Tair voisin $ Car
Tair est tousiours-moins solide qu'elle'; iansi 'elle dcuoitau

moins chercher fa place au del'd'e cet air ; de elle n'a point


d Ci demeurer dans le lieu, o Ton'defcrit qu'elle est icy C'est
;
sauoir li proche du Centre de TAstre I. '
Et;i). ne (r^de rien pour rpondrccetcc Objection,de
dire que la 'j'evre'est niepar laMatiet'eCle' qui! Ve'nii-
M
v LETTRES
ronne, Sc non pas par la Matiee du Premier Elemcnt, qui
est enferme dans son Centre, comme il est dit dans la page
300. article it.Car icy ie considre la Terre au commence-
ment d fa FormationiSc auant que d'auoir est absorbe par
vn autre Tourbillon, a sauoir quand elle se niQiiuoit par la
Matire de son propre Tourbillon, & qu'elle commenoit .
sc couurir de Taches, Sc estoit preste passer dans le Tour-
billon de nostre Soleil.
RE'P ON S E.
LEs Taches qui composaient Tair, Sc qui estoient par-
ses quelque cjistande la Terre, quand elle estoit fur
le poinct; d'etje emporte par lc Tourbillon du Soleil,ont
est presses pa^la fjo^ce dsastres Tourbillons, Sx ainsi ont
ut plusieurs ecqries. ^lesquelles peuuent estre ou conti-
sauoir qimidiitjHeSjsont, composes de ,parties sem-
nues,
blables celles qej, hanches. d'Arbres, qui sont accroches
ses vues aux auts; QU bicivlcur Matire peut estre fluide
en quelques; lieux, sanqir quand elle ost compose de par-
ies dont les Figures sont pKont'csjglissantes; Bt la raison
qui soit que ce.vparties glissantes Sc cellqs qui sont entre-
,
sosscs ensemble, ne s'loignent point d'I vers A, & vers B,
est, que les parties de Tair Si du Ciel, qui sont vers A Sc vers
B, sont beaucoup plus agites qu'elles. Car encore que cel-
les qui sont vers M', soient beaucoup plus grosses, de ce
ncaimnoins qu'elles pouucncpissocilcincntcommuni^ner
Tagitation qu'elles out aux autres qui sont plus dlies, que
d'en receuoit d'elles aucune, ces plus dlices doiuent tous-
iours se mquuqif: Sc s'loigner dauantage du Centre de leur
mouueinnt que ne sont ses.autr.es, Sc ainsi doiuent repous-
ser ses plus, grosses veiisse Centre. Ce que TExperience nous
confirme ; car vn boulet de;Canon qui esttire en Tair,a plus-
d'agitation& de forcc,.que l'airqn'il laisse au dessous de luy;
vus pourco qu.|U communique peu peu cette agitation
aux parues d$ l'afo Si Itt'U a'fett reoit d'elles aucune, aprs1
DE M* DES CARTES. $t
auoir transfr toute l'agitacion qu'il auoit rcceise du pre-
mier Elemcnt* ilcstenfinrepouss paresses, & par la Matire
Cleste, vers le Centre, c'est dire vers la Terre,
Sur fa Fig. de la Planche 16,
LA Matire du Premier Sc Second Elment, comme
ausli TAir, remplissent facilement tous les lieux aban-
cionnezy par ses antres Cors plusgrostlefss Et selon aStc loy,
quand la Lune est en By elle ne doicpas-plustost presser TAir,
Sc les deux autre j premiers lemens, vers la Terre que vers
le Ciel,o iis peuuent couler &: se glisser; Au contraire il est
plus faiie ces deux.subtils lemens,&sTAir,de monter
Sc de sc mouuoir au dessus.de la Lune, que'dc luy faire faire'
vn si grand essoet contre iai Terre, qui est masTue Sc fort
loigne, deht dplacer de son Centre)& de presser ou'abais-
se r le s Eaux,
Et il est aise de coneouoii?, qtestta tu'rteap^rdchoitde la
Terre i vn hill prs, rien de nouu'e ne deuroit pour cela
paroistresor la 1 erre^sinon fxi&l'A-ivSc h Matire Cleste
iroient verslcs lieux dlaissez parla Lune, Sc couleroicntau
dessus d'elle.
Et encore qu'on accordast-quel' Ait Sc l MaticreCeleste
fussent pousseitpar la Luno vers la Terre, il1?deuroient plu-
toit sc retirer aux costez de la Terre A, Sc C, y. 3c 7. que de
causer ces grands moUuemens l'Eau Sc la Terre5 Car
TAir cde plus facilement l'Air, que la TerrcTEau.
Si se-petit:Tourbillon dela Terre Sc de la Lune estoit
enferm dans vn mur d'Airain, &:, que la Matire Cleste
n'eust point ses chemins libres&: ouuertsde tous collez, St
que la Lune, ou quelque autre Cors semblable, vinst en-
de
trer nouueau dans cc petit Tourbillon,elepourroitpcut^
estre paroemoyen. impvimervn tel mouuemcht aux Baux St
.laTerrc-Mais le Couts,Tentre;& la sortie est libre de tou-
tes parts la Matire Cleste, Sc TAir; Et l Lime occu-
pant tousiourscri quelque endroitso place dans laNature, il
n'yapoint.deraison pourquoyollopuissbiitiprimerlaMa-
M ij
il ET TRES :

ticreQsest&cTAirvn mouuement assez grand, por fai-


re q'ils,pressent ses Eaux, SC chassent' la Terre hors de'son
Lieu. Etienc yoispaspo.urquoyil estnccessairequG TAir&:'
Matire Cleste soient pressez entre la Lune Sc la Terre;
Car il suffit, s'il arriuc que la Lune approche de la Terre plus
qu' Tordinairc1JqtC; quelques parties de TAir 3c de a Mati-
re Celcst montent &: coulent au dessus de la Lime.
S dans vn Canal large de quatre pieds, Sc plein d'vne Eau
courante,ie mpttois vis avisTvn.del'autre deux grossesBou-
les de bois, en forte qu'elles fussent loignes de deuxpiez,
il coulcroit entre ces Boules autant d'Eau que deux piez cn
pourroient comprendre; Mais si Ton vient approcher ces
deux Boules, ou: seulement Tvne d'icellcs, cn sorte qu'elles
ne soient plus loignes Tvne de l'autre qucd'vn pi, qu'art i-
ucra t'il del,sinon que,quelques parties dcl'auqui cou-
loient auparauant entre ces boules,couleront aprs cela vers
les bords-; ar il ne doit} paroistre aucun autre mouuement
extraordinaire dans Tsou,ny autour de ces Globes, pource
qu'il n'entre rien de nouucau dans le Canal. Etsil'Eau qui
coule est galement agite, & galement courante de tou-
tes parts, les deux Globes susdits couleront galement spa-
rez l'vn de l'autre. Et si On les approche l'yix de-l'autre,
TEau qurpasspit entre les deux passera d'vn autre cost fans
violence,
RE'PON SE.
C^T vous eussiez pris garde la Nature de la Pesanteur,
^3 vous eussiez vu cjuc,la Terre est enuironne de toutes*
parts de la Matire du Cicl,tout de mesme que si elle estoit
entoure d'vn mur 4'Airain; Caries parties de la Matire qui
sont dansce Tourbillon sont tellement balances qu'elles ne
peuuent sortir de leur place Sc s'carter le moins du monde,
fans que quelque caufp les y oblige SC cependant vous n'en
apportez, icy aucune.
Pour,la raison qui fait quelc Centre de la Terre change
continuellement de place, cause de la prsence de la Lune,
DE M* DESCARTES. 9i
elle se voit dans le mesme article, o TAuthcur dit que la
Place delaTcTren'est dtermine dans cc Tourbillon, que
par llgalit des forces de la Matire cleste. De mesme, il a
aussi est dmonstr,que lors que l'Espace entre lequel coule
laMatiereCeleste est rendu plus troit,l aussi elle coule plus
viste"; Et quants ce que vous n'admettez pas que pour cela il
s'enfuiue, qu'elle presse dauantage la superficie de T Air 3c de
Teau, vous le niez sans aucune raison ; Cari'exprience nion-
stre.que lors qu'vn Cors fluide est preste, il soit ctfortpourse
mettre au large , Sc pour couler vers les lieux o il pourra
estre moins press.
Pag. 32.8. Art. yo, Planche 16.
L'Eau de la Mer cn la plus part de ses bords ne se meut ny
rcgulicrement,nyd'vnemanicrequi puisse rendre faci-
le la raison de son mouuement. Car il y a plusieurs Mers qui
sont fans flus 3c fans restus ; En quelques vues la Mer monte
en qua'tre heures,Sc en employ huit descendre; En d'au-
tres elle monte cn sept heures,Sc descend cn cinq. Dans la
Nouuclle France, ainsi que m'ont assur diucrs Pilotes qui y
ont nauig, la Mer se meut sons aucun,rcgle ny mesure
principalement lc long des costes ; Car les Mares sont
quelquefois huit iours couler versvn mesme cot.&puis
coulent deux heures durant del'autre ; Quelquefois les Ma-
res se changent trois ou quatre fois en vn iour, neantmoins
dans le Flcuue saint Laurent, 3c en quelques autres les Ma-
res sontplusregles,
Pag, 31?. Art. JI.
AVx Solstices les Mares sont plus grandes qu'entre les
Solstices Sc 1 es Equinoxes; Et neantmoins selon la rai-
son qu'on cn a icyapporte,les Mares deuroient tousiours
diminuer de plus en plus iusques aux Solstices, Sc croistre
aussi tousiours de plus en plus depuis les Solstices iusqu'aux
Equinoxes; ce qui est contre T Exprience.
M iij
5,4 LETTRES
Rponse la pag. 3.2,8. art. 50
,

-T peut y auoir beaucoup de varierez d'arts les stus &r dans


les rcflus \3c. encore qu'on cn puisse apporter plusieurs,
toutesfois il n'y en a aucune qui soit vraye, dont on nepuis-
se rendre raison par cequiadesia est expliqu;mais il nc
faut pas adjouster soy aux Narrations qui seront, si elles ne
sont faites, pardes personnes exprimentes, & e^ui ayent
examin, les choses de fort prs.
Rponse la pag. 319. art..JI.
I'Ay tousiours oiy dire aux Nautoniers, &j plusieurs au-
tres qui ont, fait les mcfnicsObscruations, que les Ma-
res sont plus grandes aux Equinoxes qu'aux Solstices ;3CQ
ne say pas furquoy vous fondez le contraire.
Pag. 330. art. 53.
SElon lesObscruationsqui ont est faites dans les'Naui-
gtions, il est certain que TAir&TEau cn plusieurs en-
droits de la Terre font portez vers TOccident ; Sc neant-
moins, si, de ce qur a est dit cy- dessus, on peut colligcr tous
les mouucniciiE accordez Air S>, la Matire Cleste, le
1

contraire nous deuroit appatoistre.


Car il'a est dit- en plusieurs lieux, que la Terre ;st miie
de son mouuement iournlicr, par la Matire Cleste qui
1 enuironne, & qui coule Sc pntre dans ses porcs Et en l'ar-
;.
ticlc ZZ.&49. dela 4. Partie, il est dit que la Matire C-
leste se meut quelque peu plus viste que la Lune Sc la Terre,
qu'.clle emporte auec elle. II est encore parl dans lc mesme
article 49. d'vne autre vitesse de la Matire Cclcstc qui en-
uironne la Terre, c'est . sauoir, celle qui est cause par lc
passage plus troit, qui est fait la M'atiere Cleste par Top-
position du Cors de la Lune. Et,ainsi tous les- mouuemens
de l Matire Cleste qui enuironne la Terre, tendent tous-
vers TOricnt. Comment dbnc sera-dlpofsiblc que contre-
TImpression de tous ces mouuemens, cette mesme Matire
DE UK DESCARTES. PS
Cleste, TAir,&TEau, puissent estre portez vers TOccidenr,
qui est fa partie oppose,comme cn esset ils y sont portez,
Deplus,ce mouuement de TAir 3c de TEau versl'Occidcnt,
ainsi qu'il est icy dcrit, ne diffre cn rien de ce mouuement
de Reciprocation, qui fait le flus Sc le rcflus,&: deuroit eti
TEfpace de sixssieures Sc douze minutes ^parcourir la qua-
triefme partie de la Terre, Sc aprs cela courir du cost op-
pose, ce qui toutesfois n'arriue pas. Ainsi par exemple ; Si
vn homme estoit en E, &qu'il allast vers F , il sc fentiroit
frapp par TAir d'vne autre manire que s'il estoit cn V,3c
qu'il allast versG,ainsi que chacun put ayfment iuger par
TInspection feule de la Figure j Car en allant d'F vers G, la
cause, qui fait le gonflement que dit Mr Descartes, cesse,
pourec que TEfpace G, 7. est plus large que F, 6.
R E' P O N S E.

IL est vray que la Matire Cleste fait mouuoir la Terre


autour de son propre Essieu j mais cela n'empesehe pas
que la Lune ne fasse que TAir Sc TEau s'enflent tousiours
versl'Occidcnt. Et parce que vous vous abusez souvient, en
ce que vous croyez qu'il y a de la contrarit cn diucrs mou-
uemens, vousdeuez remarquer queie mouuement n'est pas
coiitvaire au mouuement, mais bien que la dtermination
vers vn cost, est contraire a la dtermination vers l'autre.
Et cc mouuement disteredu AutSc du reflus dela Mer,ert
ccquclaLuncallant d'Occident cnOricnt,pousse les eaux
des parties Orientales vers les plus Occidentales d'vn flus
continuel. Et ie nc voy pas pourquoy cc flus nc doit pas estre
continuel,puis que la Nature des Cors contigus est telle, que
lorsqu'ils font fluides, si tostque quelqu'vn d'eux est press
Sc aitaiss,ilpresso son voisin, Sc ainsi tous les autres de fuite

Pag.4z6.art.r5y. Planche 10. Fig.j.


ON attribue icy plus de vertu au retour des parties Ga-
liles, qui sortent d'vne pierre d'Ayman, qu'au Cours
96 LETTRES:
ordinaire qu'elles ont du Septentrion au Midy, SC du Midy
au Septentrion; Car auant que cet Aynian fust diuis en deux
pieccs,selon vnPlan parallle sesPoles,lcs parties Cane-
lcs du Premier Elemcnt Tobligeoient prendre vn situa-
tion conforme celse de son Cours ordinaire, & mainte-
nant elles luy font prendre vne situation contraire celle-
l jdequoy neantmoins ie ne voy pas qu'on allgue aucune
raison suffisante ; Et il semble que l'on vdnlle donner ces
partiesCanelesdeux vertus disserentes,& la force dfaire
prendre T Ayman toutes sortes de situations ; Car si le con-,
traire paroissoit, Sc que la pieced'Ayman qu'on tient pcn-.
duc vn silet'au dessus de l'autre, gardait la mesme direction
Sc situation, qu'elle auoit auparauant que d'estre diuise,on
pourroit dire que ces parties Canelcs initiant tousiours leur
Cours ordinaire, obligeroientausii cette piece d'Ayman se
dresser tousiours d'vne mesme faon, de mesme que si elle
n'estoit point diuisce de son tout.
Mais ccquiarriueaux pierres d'Ayman, & au Fer qui en
a est touch, &: aux Pices qui ont est diuisees, quand on
les suspend vn silet, Sc qu'on les met Tvne sor l'autre, n'ar-
riuc pas de incline quand on les dispose d'vne autre mani-
re. Car si vous approchez deux Boussoles fur vn mesme
Piaiij leurs aiguilles tourneront vers le Septentrion la mef-
nie partie qu'auparauant.
Mais sii'on en met vne justement Sc directementau dessus
de l'autre, pour lors elles sembleront Contester entre cllc.s
qui gardera son ordinaire situation vers le Septentrion; Car
Tvne des deux,&; peut-estre celle qui a le moins de Vertu,
sera contrainte de tournerson PolcBoreal verslc Midy, qui
est le Ple qui luy estoit auparauant ennemy; Comment
donc pourra-t'on accorder ensemble cette diuersit d'Ef-
fets, fi nous attribuons toute la vertu de T Ayman ausimplc
niouucment des Parties Cancles,
:
;
RE'PQNSE,
DE M* DESCARTES. <y7

R E' P O N S E.
ONles;n'attribueaucunenouuellcvcrtuaux PaUties Canc-
sortent de la Piece de des-
mais puis que celles qui
sous A, B, sont Australes, c'est dire sont entres par sonPo-
lc Austral, & sorties parle Boral, elles doiuent faire tour-
ner la Piece de dessus a, b, Sc la disposer cn telle sorte, qu'el-
les puissent entrer para,&: sortir par b. Suppos qu'A est lc
Ple Austral dela Piece de dessous, par lequel entrent les
Parties Cancles qui viennent du Ple Austral du Monde,
Assortent par 13, son Ple Boral,lesquels par consquent nc
peuuent entrer dans la piece de dessus par b, cause que c'est
ion Pose Boral, qui n'est propre qu' reccuoir les Parties
Cancles qui viennent du Ple Boral du Monde. Mais
pource que la Piece de dessus est pendue vnsilct,lcs Parties
Cancles qui sort et du Ple Boral de la Piccc de dessousda
dispos ent aysment prendre la Situation qui est la plus com-
mode pour faire que les Parties Cancles qui sortent de B,
Ple Boral dela Picccdedcssous,puisentpasserpara,Polc
Austral de celle qui est au dessus.
Mais ce qui fait que les Boussoles estant envn mesme
Plan, regardent toutes deux le Septentrion comme aupara-
uant, c'est qu'elles sont assez loignes Tvnc de l'autre, Sc
que cette vertu ne se communique que dans vn certain Es-
pace, qui est leur Sphcrc d'actiuitc. Car il est manifeste que
les parties Cancles qui viennent du Ple Austral, &:qui
sortent par lc Polc Boral d'vne des Aiguilles, doiuent en-
trer dansTautrcpar son Pose Austral, cVortirparle Borcal.
Pag. 431. Art. 16).
Vs fer bien battu, tremp, Sc poly, nc deuroit pas auec
la mesme facilit donner passage aux parties Canc-
les, comme il seroit s'il, n'auoit pas cit presse auec tant de
force Si d'industrie, par les Marteaux Sc par la Trempe car
,
les parties aiclcs sont de petits Cors, Scie marteau, la
trempe 3c la polissure, doiuent cc semble, boucher les porcs
N
5>8 LETTRES
Sc les passages, S rendre les chemins ou les ouucrtures, plus
difficiles estre tratlcrses par les parties Caneles ;&par
consquent, vn fer moins battu deuroit receuoir plus facile-
ment la vertu de TAyman, qu'vn autre qui Test dauantage:
Ce qui toutesfois ne se rapporte pas l'cxpcricnce. Si donc
nous voulons sauoir pourquoy le fer commun, ne reoit pas
si facilement la vcrtuMagnetique,qu'vn fer polysouvn acier,
ce n'est pas des partis Canelcs qu'il en sot tirer la raison.
RE'P ON S E.
ENcorc que Tacier soit poly, neantmoins, pource qu'il
L
tousiours tant de conduits, qu'il y pourroit entrer plus
tic parties Cancles, qu'il n'y en entre en csset,causc qu'il
n'y en a pas cn grande abondance dans Tair, le marteau ou la
polissure n'empesehe point leur effet; Et il est certain qu'il
demeure tousiours vn plus grand nombre de ces conduits
dans Tacier, qu'il n'y en apourl'ordinaire dans le fer com-
mun -.Sc ceux qui y demeurent sont plus parfaits,pour les
raisons que TAuhcur a apportes.
Pag. 441. Art. 174.
I'Ay vu vne exprience de deux petites Pirolettes, dont
les axes estoient de fer, & d'vne pierre d'Ayman qui les
cseuoit cn Tair Tvne aprs l'autre, qui me fournit icy de su-
jet pour faire vue objection. On fesoit tourner fur vne ta-
ble Tvnc de ces pirolettes, Sc puis on luy prescntoit la pier-
re d'Ayman, qui l'attiroit cn Tair ; Sc estant ainsi suspendue,
Sc ne touchant TAyman presqu'en vn seul poinct,elle fesoit
plusieurs tours, Sc mcshic beaucoup plus qu'elle n'en eust
fait si on Tcust laiss tourner fur la table j Aprs cela 011 fe-
soit tourner l'autre pirouette fur la mesme table, 62011 apro-
choitTAxedcla prcmierc,qui estoit dfia lcue& attache
TAyman,prs de Taxedelaseconde,&aussi-tostellcestoit
attire cn Tsir, & fc tenait suspendue l'autre nc touchant
TAxe de la premire qu'en vnscul poinct. Ces deux pirouet-
tes > ainsi cloues Sc suspendues tournoient vn fort long-
DE MR DESCARTES. $<>
temps, fans que Ie mouuement de Tvne nuisist au mouue*
nient de l'autre, en quelque sens qu'on les fist tourner, Sc
quoy que leurs dterminations fussent'souucnt contraires.
Mais si cela est, comme TExperience le fait voir, comment les
Parties Canelcs pourront cllcs passer par c$> deux Roues ou
Piroiicttes; Car Tvnc ayant vn mouuement dont la dter-
mination est contraire celle de^'autre,s'opposcraau passage
de ces Parties Canelcs ; d'autant que si la dtermination de
Tvne est propre leur permettre le passage, celle de l'autre y
fera ncessairement contraire. Vn exemple pourra rendre
cecy plus clair. Si vne Viz est tourne d'vne faon propre
pour passer par vne crou dont les cuelles soient disposes
pour la receuoir,&: que certe crou sc menue par exemple
vers TOccident; si estant mue de cette faon elle facilite Ten-
tre de cette Viz, il est fans difficult, que si cette ccrouc
estoit mue contre sens, c'est sauoir vers TOrient, clic cn
empeseheroit Tcntrc; comme il est manifeste toute per-
sonne quiso veut donner la peine d'y penser. Cclase peut
voir encore cn vnpetitPressoir ; Car la Viz nc pourra iamais
entrer dans fecrou du Pressoir, si cette crou n'est immo-
bile, ou que son mouuement soit tel qu'il facilite Tcntrc de
la Viz : Car fi clic c meut contresens elle cn empesehera
Tcntrc
Ces deux Pirouettes de fer estant doncusoenducsvn
Ayman immobile ne pourront pas toutes deux donner passa-
ge aux Parties Caneles, Sc par consquent il faut chercher
vne autre raison deT Attraction Sc dela Suspsion de ces deux
Pirouettes, qui ne laissent pas de demeurer long-temps sus-
pendues, quoy qu'elles tournent contresens; On en pour-
roitdire autant d'vne seule qui tourne tantost d'vn cost tan-
tost d'vn autre; Car il n'y a pas d'apparence qu'elle dust aussi
facilement & aussi long-temps sc tenir suspendue TAyman,
en tournant d'vn sens qu'en tournant de l'autre ; Cc qui tou-
tefoissevoitparcxpcriencc.
Mais ic ni'appcr.ois (bien tard mon Reucrcnd Porc que
Tabnsc vtrop long temps ile vostre patience, Sc que cet Ecrit
N ij
IOO LETTRES
quoy que court, ne laissera pas de vous causer beaucoup d'en-
nuy, si vous prenez la peine de le lire. Permettez-moy ce-
pendant, de vous soirc souuenir que ie n'ay crit ces Ob-
jections, que pour contenter vostre curiosit, aprs que vous
m'en aucz fort jyess ; Sc fi ie n'ay pas bien russi, ou si vostre
attente ct trompe, que c'est ;vous mon R. P. qui vous en
deuez vous-mefme la satisfaction; La nouueaut& la su-
blimit de la Doctrine, 3c la porte de mon Esprit, que vous
connoissez aussi bien que moy, acheueront entiers vous mes
excuses.
RE'PONSE.
IE n'ay point encore v Texperiencc que vous apportez
icy ; mais encore que deux Pirouettes tournassent a con-
tre sens, l'vnc vers TOricnt,Sc l'autre vers TOccident,lcs
parties Cancles n'entreroient pas moins ayfmcnt dans
Tvne que dans l'autre pource qu'elles tournent sons cesse,
,
les vues vers vne partie, & les autres vers la partie oppose;
Et ce qu'on pouuoit seulement objecter, sauoir que le
mouuement droit de ces particules, deuoit rendre ces pi-
rouettes immobiles, est tres-bien rsolu dans Ic mesme Ar-
ticle.
S'il y a encore quelque chose qui vous donne de la pei-
ne, vous m'obligerez beaucoup de mle soirc sauoir,Scie
tascheray autant que ie pourray de vous satisfaire : Car quant
ce que vous auez iusques icy object, ie ne doute point, si
vous y prenez garde, que vous n'en trouuicz la Solution dans
mes Rponses.
Quant cc que vous objectez icy fur la fin, sauoir qii'v-'
nc Viz,&c.ccla ne vient que de ce que vous n'auez pas pris
garde que ces conduits, dans vne Pirouette de fer qui tour-
ne, doiuent estre considrez comme immobiles; Car en ef-
fet, les vns ne se meuuent point au regard des autres, Et s'il
y auoit dans vue chambre mille pressoirs, dont les crous
tussent diuerscment tournes Sc rayes, de quelque cotc
que sepust mouuoir la chambre, les viz ne laisseroient pas
DElM* DESCARTES. iot
pas d'encrer dans les r;o:us: propres lesreceuoJr,aussi fa-
cilement que si la chambre estoit immobile, pourucu que
tous ces pressoirs n'eussent point d'autre mouucment, que le
mouuemenc gnerai de la Chambre.

BREVE REP'ONSE DE M* DE S CARTE S,


aux Obj ections & Instances de ML* lc Conte.
LETTRE XIV. Version,

IE laisse la premire Obj ction,pource qu'il dit auoir desia


este entirement satisfait par M' Picot.
Ie reconnois par la Seconde, que ien'ay pas assez expli-
qu ma pense dans l'Article 83. Car mon dessein n'apoinc
est de monstrer en cet endroit, )M les Globes tes plus pe-
sant les plus grands, vont au dejftis de ceux quifontplm petits:
Car au contraire, ie n'ay supos eu eux aucune Pesanteur,ny,
aucune dirferenec quant la Solidit, mais i'ay feulement
taschc de prouuer, qu'on ne pouuoit feindre qu'ils eussent
este au commencement si gaux en solidit, en grandeur, c
en mouucment, qu'on n'y trouuastpar aprs de ['ingalit,
du moins en leur mouuement ; laquelle ingalit i'ay dc-
monstrcjdc ce que plusieurs d'entr'eux doiuent passer cn
mesme temps par des chemins tantost plus estroits, &tan-
tost plus larges, &c que quclques-vns de ceux qui se meuucnt
galement viste,lors qu'ils passent par vn chemin fort lar-
ge, dcuoient deuancer les autres, lorsqu'ils viennent vn
plus troit, c ainsi doiuent commencer se mouuoir plus
viste;comme il paroist par.l'cxemptcdc lapremiereFigurc
de laPlanclicS. Et i'ay apport deux raisons pour prouuer
que les chemins par o ils passent, font tantost plus troits-,
tantost pluslargessLa 1.parce que les Vortices,ouTourbil~
lons,quisont l'cntou^nesont pas gauxEt la 1.parce que
l'endrpit du Tourbillon dans lequel ils font, doit estre plus
Niij
idi LETTRE S
troit vis a visdu Centre de chacun des Tourbillons voisins,
que vis vis des autres parties. Ainsi l'on peut Voir dans la
Figure de la Planche troisicfme, que les Globes qui se meu-
uentCirculairemcntdans1cTourbillon AEIO. passent par
vn Espace plus troit entre S & N, qu'entre S &c F, parce
que ces Tourbillons ne font pas gaux ; c que l'Espace aussi
par o ils passent, est plus troit dans la ligne droite qui peut
estre mene d'S F, qu'entre celle qui peut oestre mene
d'S E. Or de cela seul quequelques Globes ont vrie fois
commenc se mouuoir plus viste que les autres, encore que
du reste on les imagine estre gaux j i'ay pens qu'il estoiteui-
dent par les Loix du Mouucment que i'auois auparauanc
tablies, qu'ils doiuent recenir par apr cette mesme vitesse,
tandis qu'il n'y a point de cause qui la leur puisse osteti &c
par consquent, qu'ils doiuent occuper le lieu e plus haut,
ou le plus loign du Centre du Tourbillon, que n'est le
Cercle H Q^
Et ie ne mets aucune diffrence entre vn Mouucment &c
vn autre, de ce que i'vn est droit 8c l'autre Circulaire, ainsi
qii'il semble que fait Mr le Conte, ny aussi entre l'agitation
Accidentelle, & celle qui ne Test pas, comme il fait son
en
Instance ; d'autant que par quelque cause que cesoitqu'vn
Cors soit agit, &; pour accidentelle que cette cause puifle
cfttfe, il lie (doit iamais iperdre par aprs son agitation, s'il nc
Tuturcnt-qUelque autre cause quila luyoste Et cette mesme
-,
Sjgicaticnp'dlrraausii bien faire qu'il se menue d'vn mouue-
tncrit Circulaire, que dVn mouuement droit, si l'on suppose
vne causc qui le dtermine (cdla ; Et icy la Figure Circu-
laire de chaque Tourbillon, 5c la situation des autres Tour-
billons voisins qui l'enuironnent 'de touts parts, sont les
causes qui dterminent le mouuement des Globes du Se-
cond Elemeint^onterius dans chaque Tourbillon, estre Cir-
culaire,'Dr'la mesmeTaison qui prtuueque les petits Glo-
Jb'es,'les p/lns -loignez du Ccntrede chaque Tourbillon, se .

tttcuuett'p'His Viste iu'squ''Vn'certain terme,queceux qui


tn Fn't.p'ius pioches, set'aussi' poucr au contraire qu
DE M* DESCARTES. ,03
ccux-cy se mcuucn plus Wntemcnt} Mais c'est vnc autre
raison, qui fait qu'il n'en va pas de mesme depuis ce terme
iusqu'au Centre du Tourbillon dcquqy nous parlerons cy-
1
aprs.
Au reste ie nc nie pas que ces diffrences qui arriuent
aux mouuemens de la Matire Cleste,nc soient ncessaires
pour expliquer les Phainomcncs des Planettcs &c des Co-
rnettes, & que cela nc m'ait oblige les examiner soigneu-
sement : Mais cela n'cmpefchc pas que ie nc croye que la v-
rit n'en ait est bien dcmonstre,de ma premire Hypo-
thse, uiuant les Loix de la Mechaniquc.
A ce qui est object contre l'Article 84.1e rpons que ia
Matire des Taches 8c de l'Air qui est autour du Soleil, est
la vrit susceptible de fort peu d'agitation, c'est dire
qu'elle ne peut retenir long-temps le mouucment qu'elle a
rcceu,si les autres Cors qui sont autour d'elles y rpugnent;
mais que neantmoins elle ne laisse pas de suiure plus facile-
ment le mouuement de la Matire subtile , qui s'eschappe
continuellement du Soleil, que nc font les petits Globes du
Second Elment, Tout de mesme que nous voyons que les
fcstus,lcs feuilles, 8c les plumcSjsont emportes plus faci-
lement par les vents que non pas Jes pierres,lesqucUcs ne.an-
moins font susceptibles d'vne plus grande agitation.
Sur ce qui aestobject contre l'Art.pj.Pag.o^
IL a est tres-bien object que dans les Liqueurs qui bctuil-
lcntjl'Efcume est,chasse par le bouillon yrs, ls parties
o le mouuement est lffplus lent ; mais il a aussi st tics- bien
rpondu que pour cela la Matire des Taches eft chasse
,
par le Soleil vers leCieljpource qu'il y a moins de mouue-
ment en luy que dans le Soleil ; 8c mesme vers l'Eclyptiqu
du Ciel plutost que vers les Ples, a,use que \$ nauu,elle
Matire qui coule continuellement paf les Ple?; yes l
Soleil, pousse ces Taches vers l'Eclyptiqu, ce qui fera put-
estre rendu plus clair par cet exemple. Conceuons deux
fleuues qui coulent l'vn d'A vers S> S^ure 4e vers S,
io4 LETTRES
&quc leurs eaux qui se rencontrent en S,&qui ont gale
force, ont creus vnc grande fosse, sauoir d, c, f, g, dans
laquelle comme elles sont mcsles ensemble, elles tournent
en rond, &: que de l elles s'coulent vers M, 8c vers Y : 8c
penlons qucpar le choc mu-
tuel qui se fait de ces eaux
en J'Espace d,e,f,g,il s'en-
gendre quantit d'escumc,
a o il fera ays de conce-
uoir, que cette escume ne
sauroit allervers A ny vers
B, c'est a dire vers les P-
les, mais qu'elle doit tour-
ner quelque temps fur la
supersicio de l'cau qui est
cn S,& pres cela s'ecoulcr vers M,& vers Y, c'est dire
Vers l'Eclyptiquc.
Contre rArt.108.Pag.n9.
L'Opacit d'vn Cors n'cmpcfche pas que d'autres Cors
ne puissent passer autrauers,mais feulement fa Densi-
t, ou duret } laquelle ncantmoins n'empesohc pas non plus
le passage des autres Cors, lors qu'il y a dans ce Cors des
pores assez grands psur reccuoir ceux qui y doiuent passer.
Ainsi les parties Caneles passent plus aysment par les po-
res ou canaux des Taches, pour denses qu'elles soient, que
par Pair qui est autour d'elles. Car la densit des particules
de cet air. est plus grand que celle dfis particules de la Ma-
tire du Premier Elment, qui se rencontre seule dans ces
conduits, cause que c'est d'elle seule qu'ils peuuent estre
remplis.
Ce qui est propos cn suite dansTInstancc, peut facile-
ment estre rsolu par Texemple des deux fleuries que ie
viens d'apporter. Car si reaudufleuuc qui vient d'A vers S,
estoit d'vne autre couleur que l'cau de l'autre flcuue nous
,
pourrions voir Poeil >que les particules de l'eau qui viennent
d'A,
DE MR DE S CARTE S. 10*
d'A,continuent dcouler au,deldunoinct!S, wfflues .vno
certaine petite distance, comme feroit de S vers d*&. qii',4n
pres .clic, retourne de d par
g'&i par 'c vers f, &: qu'ainsi
elle compile Vn petit Toiu-
bjllon. Et,que.tout'de mes-
mejlcs aucr.es- particules qui
.vienftcn.t de B ycr/s.S,. Qnfci-
nunt/d coulerjusqucs' f,i
C non pas a.u, del, vers'Ai
Ce qui se rapporte entires
mp,nt. i; .qusI'ay .dit.des
parties Canelcs.
ttf LETTRES
n'en sont: pas vendus pour cela plus denses, mais feulement
plus rates.
Sur la Figure de la Planche.-}.
IE n'ay aussi rien adjouster icy, sinon qu'il me semble
qu'on peut aussi facilement conceuoi-r, qu'vne Cornette
ti\ passant par dners Tourb^n* dc'erit'dc^ tre.grands cft-
euics, qu'il est racile de cnjc.euoi'c qn^vhdPl^nctteQutf*
tou'siouw autour du Centre, a*vn seul & mesme Torbilron;
iusqes ce qu'enfin, comme il n'y a rienquisoit immuable
dans le monde, 8c les Comettes, 8c lesPlanetccs,&:mcsn\c
tes'Estoisos Fixes soient destruites. ;<_ .1

Sur la pag. 175. art. 145.


LA Lune n'est point emporte contre le mouuement de
la Matire Cleste, mais elle luy obet entirement,
bien qu'elle n'en acquierre pas-toute la vitesse. Et c'est la
raison-purquyie)l-ne iva pas d'A Vers T.Car la Terre 8c
toUW liiMitiet'e Ce-lestoy qui est contenue'darts le petic
Tourbillon ABC Dtournant autour du Centre T. la Lune
tuiest emporte par Cette Matire Cleste, doit aussi tour-
rierawtour du mehie Centre % & non pas estre porte vers
toy.''/Et estantparuenu CycHe nedoicipas, s'carter vers Zj
mais1 elltt -'d&it< estre reiecee vers; D,pource que la Matire
Celcstedans laquelle elle est contenue l'y conduit.
Bien qu'il ait est dit que la Matire Cleste qui tourn
autour du Soleil, se menue d'autanc plus viste qu'elle est plus
ptfo(?he'deluy,;il ne s'enfuit pas pour cela que les parties de
cotte Mi-iere'Goleste-, qui soht contenues dans le petit
TourbillonsA- B(&D, doiuent estre emportes plus viste au-
tour du Soleil, quand cllesfont vers D,quc quand elles font
vers B; d'autant que toutes celles qui sont contenues dans
e-petitTourbili'on A B-C E>, s'accordant toutes ensemble
prairie vn autre mottuemenc autour du Cencre T, qui fait
<JUei tantost cMess'dpprodhtntdu Soleil, & tantost sfen loi-
grtestt,eu gard cette vicefe qu'elles empruntent du Sor
DE M*. DES CARTE S. 107
lcil,elles nc doiuent point este considres comme, sepa-j
res les vnes des autres, mais comme faisant toutes ensemble
vn seul Cors, qui tourne tout la fois en vn an, autour du.
Centre S. ;,
,
Et il n'importe pas que nous croyqiis, qu qup nous ne
croyons pas, que la Terre 8c la Lune soient encore cnuclop-
pesdelamcfme Matire Cleste, dont cllcs citaient enuc-
loppcs auparauant qu'elles toumastent autour du Soleil}
pourucu que nous fachions que la Matire dont cllcs sont
a prsent cnueloppccs, nc peut este fort disscrente de celle
qui est vers K, 8c vers L. Car estant fluide, si ses .pave
eloicnt beaucoup plus subtiles, elles approcheroieiitdauan-
tages vers S, 8c si cllcs estoieht beaucoup plus grosses,elles
s'en loigneroient dauancagc,&; d'autres ucccdcroient on
leursplaces. .,./...
_,_.

Sur la pag. z8;9.&:sur'laFigUre de la Planche J. '

CE que i'ay crit de la pesanteur, peut faire aysment


conceuoir pourquoy le Cors M, uedoic pas 's'loigner
dauantagcdu Centre I; carie ne nie pas que toutes.les, par-
ties du Tourbillon M, ne taschent de s'loigner du poinct I,
mais ie nie qu'elles puissqnt trcmnqr, quelque lieu, o elles
puissent se retirer ; parce que toute la Matire qui l'e,nuiron>-
nc,tasche aussi de s'loigner de ce mesme poinct 1,8c a plus
de force pour s'en loigner, que n'en ale Cors M.
Sur la igurc de la Planche 16,
J'L a est tres-bien rpondu, que la Matire du Tourbil-
lon ABC D, ne se contient pas moins dans ses Limites^
que si elle estoit entoured'vn mur d'Airain.
Pour ce qui est du Canal plein d'vneeau courante, si l'oji
met au dedans de lu.y le Cors dur I, de quelque matire qu'il
soit,pourucu qu'il ne se meuue point,ou-ceqni euient la
mesme chose,pourucu qu'il se menue plus lentement que
l'cauj.He mesme que k Lune tourne plus lentement que la
MatiercCeleite qi.llenuir.onne,la prsence de ce Globe
O ij
fr que Pfa :prestera:plus les costc de ce Canal eh [8
c\\ B qu'aux autres endroits Au moyen dcquoy si
; ces costcz
sont dtelle nature qu'ils puissent facilement estre pliez, de
mesme que laTerrc peut facilement estre remue de sa pla-
ce, 6V::eH1hfle'lelid('de son Centre., ils se-'courberont qucl-
-quepeu en A 8c en B-j c laie Canal
;dcuicndra vn peu plus large ; II est
'bien vray que ces costcz ne se cour-
beront peut-estre pasdauantage en
jB'qu-en As mais ie nc voy pas ce que
tte-la'aiT'pnt conclure contre ce que i ay crit,
,:,"v ;,., .-. ,,,\.: S^lapajg.3i8,art. yo.
L'A'diuc'i'sitdes bods, des dtroits., 8c- des-vents, four-
^nit des raisons assez suffisantes, pour expliquer toutes
les Varicif^ZffjLy^Qr1^^1^?^^ft^Vi ^[s i<.ncme fyuuicns
fioint.cl auoir iam'ais lu, n'y 'mesme' o'iiy dire, que les flus 8c
sl'flufsoltdt^'li grandsUx'Solstices,-qu'entre les:Equi-
noxds;;lc"$ltittfS48 ie seroisbien ftyfe de fauoir par
qillc^tstlK^C^<Qpy que pourtant' ie ne m'eston-
rAv&^wl^iiiiWk'iSiii'it\loritabiccn quelques endroits,
^Ikh {jP'h yyff>'kstei<P<-'<ttsesrqulipqiutdnt.ruir rendre
1
l^Ht&'lt&^eftui'jil^Wiids ou;'plupctics: ' :

' .i/i^.;HteRafi!5.3.q!..^f?y3.:.
i
,
TOus les mpunc^m^ias ..
,de. ila.Tc.rr-e, &-4.e.da Matire Ce-
mesme ceux'de rEati,6V:
leste, 8c de'l'Air, que nous
dliqfe^iVJse^uttsd'{0cor^ei1t'onOrient,n'empeschent
pas
J'itr''kloiiijenVcnt de l'Eau 8C de l'Air, que hous auons dit
aussi se faire d'Orient ert 0Ccident,'& qui est caus par a
tre:slon,'tlftt6U:de''la'Li!in-v'EtnmiS'.'noiis-apercerions
tyllis Yehsib'lemet^e'c'ely <y_iquedcf^is-ces
autres, mou-
Jucmen_iJ'hebe qu'il sot'l}cauco'u'p> ^hsllent qu'eux, cau-
seiqe nous''somms mus nous'mefmes de toutes ces autres
jsortes demouuc'mcn$,&que celuy-lseuln'imprime point
son' mouvement efrnou j Par la imesme aison quartant assis
DE M* DESCARTES. 109
'dansvn Vaisseau, nous apcrccuons plus facilement le mou-
uement d'vnc Tortue1, qui vatres-lentcmcntdans le mesme
Nature, de la Proue vers la Pouppc, que nous n'aperceuons
le mouuement mesme du Nauire, qui va vers la partie oppo-
se, quoy que son mouuement soit beaucoup plus viste.
Sur la pag. 4x6. art. ijy. Planche 10. Figure 3.
NOus attribuons plus de vertu au retour des parties Ca-
ncles, quand sortant des Ples d'vnc picced'Ayman
quia beaucoup de force, elles retournent par les Ples de
l'autre que nous n'en attribuons leur premier Cours,
sauoir ,quand sortant des Ples de la Terre cllcs entrent par
ceuxd'vn Ay man:, Dont la raison est que la Terre est vn Ay-
man fort soiblc, pour la raison qui est couche cn l'art.itfi.
8c que nous supposons que l'Ayman, dont nous parlons icy,
est beaucoup plus fort > Et que pour cela mesme nous pen-
sons qu'il y a beaucoup plus dparties Canelcs qui s'assem-
blent autour de cet Ayirun, 8c qui composent comme vn
petit Tourbillon autour de luy, qu'il n'y en a cn pas vn autre
lieu autour de la Terre , ce qui fait qu'il a beaucoup plus de
force 8c de vertu. Pour l'expenencp tire du Liure du Pcrc
Fournicr, M1 Picot y a ce me semble entirement satisfait.
Sur la pag, 431.'art. 163.
VNfcr bien battu, tremp>&poly 8cc. On joint iy plusieurs
choses ensemble, qui me semblent dcuqir estre distin-
gues. Car vn fer qui a est endurcy par Ja Trempe, donne
plus facilement passage aux parties Canelcs, que ecluy qui
n' pas est ainsi endurcy, pource qu'il a des pastges bien
mieux ordonnez que l'autre ainsi que i'ay explique autre
,
part. Et vn fer poly ne reoit pas en luy plus facilement, ny
Aussi plus difEcillement-les parties Canelcs, qu'y n autre qui
n'est pas poly , mais ces parties Canelcs sortant del'vnde ses
Ples, pour retourner vers l'autre, gardent eiitr'cllcs vnor-
'dre plus exact, 8c moins interrompu ; Ce qui fait que la ver-
tu Magntique parcjist plus grande dans vn fer, ou-,dans vn
O iij'
,,o LETTRES
Ayman,quand il est poly, 8c qu'il a mesme vncFigreoblon
que 8c vniformc, dispose selon son Axe, que dans vn autre
qui cil rude 8c fans forme. Pour ce qui est du fer qui a est
battu par le Marteau, ie nc pense pas qu'on ait iamaisob-
l'cru qu'il admette plus facilement les parties Canelcs,
que celuy qui n'a pas est ainsi battu, Aucontraire,siaprs
qu'vn fer a est Tremp,on le met aussi-tost fous le Marteau,
il perd toute la duret qu'il aacquisc par latrempe,ain que
m'ont asseur plusieurs Serruriers j 8c ainsi il n'y a point de
doute qu'il est rendu moins propre receuoir les parties
Canelcs.

A MONSIEVR DESCARTES.
LE TT RE XV. Version.
Qui contient plusieurs Objections contre ses
Mditations, & les Rponses qu'il auoit
dfia faites.
lufONSIEVR,
Apres auoir l les Rponses que vous auez faites auxdf-
fcultez qui vous ont est iusques icy proposes, ie n'ay pas
laiss d'en rencontrer encore par cy par l quelques-vnes,
que i'ay toutes ramasses lc mieux que i'ay p, 8c que ie prens
la libert de vous proposer aujourd'huy,!.'comnie le reste de
cc,qui peut vous estre object. Nc ddaignez. doncpas,s'il
vous plaist, de vous cprouuer contre moy, aprs auoir si sou-
vient mesur vos forces aucc celles de tant deBrauesCom-
battans. Et si par ma dfaite, laquelle ie m'attcns, vous
mettez vne fois fin tant d'Illustres& Glorieux Combats,
tous les Mortels vous rendront des grces immortelles, de
leur auoir fait connoistre f/Immortalit de leur Ame, la-
DE Ma DESCARTES. m
quelle tout le monde taschc autant qu'il peut, de parucnir.
Voicy donc les dernieres Objections qu'il me semble qu'on
vous peut faire.
i, lcm'estonnefortdc ce qu'en laPagc y41.de vostre R-
ponse ce subtil Philosophe Piertc Gassendi, &: mesme aussi
souvient en plusieurs autres lieux de la Version Franoise,
vous auez os assurer qu'il ne fuit pas chercher dans les cho-
ses qui regardent la conduite de la Vic,vnc Vrit aussi clai-
re &: aussi certaine, que celle que vous voulez qu'on ait lors
qu'on s'applique la Contemplation de la Vrit. Quoy
donc,ne faut-il pas bien viurc? Et comment pourrez-vous
bien viure, c'est dire saintement, si vous ne dirigez vos
actions selon la llegle de la Vrit La Vrit doit-clle donc
manquer aux actions Morales des Chre(tiens Certaine-
ment la vie d'vnChrestien sera iuge tres-bonne, s'il rap-
porte tousiours toutes ses actions, &fa personne mesme, la
gloire de Dieu. Celan'est-il pas aussi vray, qu'aucune autre
diose que nousjconnoissions clairement &: distinctement? Et
ne se doit-i pas tousiours abstenir de quelque action que ce
soit, lors qu'il crojt qu'elle dplaira Dieu ? Etest-il iamais
oblig de s'abstenir de quelque choie, s'il nc connoist clai-
rement qu'il s'en faut abstenir. Et dans les choses o il est
question d'agir, nc doit-il pas tousiours faire ce qu'il voie
clairement que Dieu demande de luy : Car qui peut dire
qu'il soitobligde faire quelque chose par vneautre raison
Et partant,vn Chrestien n'estant iamais oblig de faire, ou
de s'abstenir de quelque chose, fans cette Lumires Clair-
t, pourquoy voulez vous, ou plutost pourquoy fupposez-
vous moins de Vrit dans les Moeurs que dans les Sciences;
Puis qu'vn Chrestien se doit beaucoup moins soucier de
faillir dans les Sciences Mtaphysiques & Gomtriques,
que dans lesMoeurs. Mais,medirez-vous,siquelqu'vn veut
douter dans la conduite de fa vie,de l'Existence des Cors, 8c
des autres objets qui se prsentent luy, comme dans la M-
taphysique, on ne fera presque rien ; Qu'importe ?Ou'on ne
fasse nen, pourucu qu'on ne pesche point. Mais si cela est,
ut LETTRES
vous me direz, par Exemple,ie n'cntcndray donc point la
M elle vn iour de Dimanche, cauc que ie puis douter si les
murs de rEglilc,que ie pcnle voir,sont de vrais murs,ou
plutoll, ainsi qu'il arriue ordinairement dans les songes,s'ils
ne s'ont rien. A cela ic rpons, Que tandis que vous doute-
1

rez auec raison, que ce iient de vrais murs, & que ce soit
vnevraye Eglise,pour lors vous n'estes point oblig d'y en-
trer Non plus que vous n'estes point oblig de manger,
5
quelque cueille que vous soyez-, ii vous ignorez,que vous
ayez du pain deuant vous, 8c vous croyez estre endormy.
Vous me direz, peut-estre, si vous agissez de la forte, vous
vous laisserez donc mourir de faim Et moy ie vous rpon-
s
dray,que ie nc fuis point onlig de manger, s'il ne m'est cui-
dent que i'ay deuant moy dequoy sustenter ma vie, laquelle
faute d'vn aliment qui me soit clairement connu, ie puis, 8c
ic dois ostrir cn Holocauste Dieu, qui ne m'oblige pointa
agir, si ie ne fay certainement que i'agis, &: que Tes objets
qui sont autour de moy, sont rels 8c vritables. Vous n'auez
donc point d tablir deux genres de Vcritez. Et ne dites
point, que iamais on n'a oiiy parler de semblables dissicul-
tcz ; Car il croit icy iniuste de vouloir agir auec moy par des
preiugcz, dont vous aueZ voulu vous mesme que ie me d-
fisse entirement; 8c que malgr vous, 8c tous ceux qui ypu~
droient s'y opposer ,ie veux mesme rciett'er dans les cljtosp.s
qui regardent la conduite de la vie, si vous ne me demon- ,
strez que cela ne se peut, 8c nc sc doit point faire.
%. Lorsque vous dites en la Page 546. qu'il nc s'enfuit p'as.\
que l'Amc soit plus imparfaite, de ce qu'elle agit-plus im-.-
parfaitement dans vn petit enfant que dans vn Adulte ; il ne
s'enfuit pas aussi qu'elle ne soit pas plus imparfaite \ Tout de
mesme aussi lors qu'on dit^ue l'Amc d'vn Enfant ne pense,
point, pendant qu'il est au ventre de fa mere, encore" que.
Vus'disiez le contraire,il ne s'enfuit pas qu'il pense.; Car.
vous n'apportez aueuneraison ny exprience pour consirn^er,
vostrecirc,&-vous1'assurezsculem'cntjde cc que vous croyez.
que l'Espr-itjquelque part qu'il foit,pcnsc tousiours, encore-
qu'il
DE MR DESCARTES: 15
qu'il nc se rcssouuiennc pas des penses qu'il a eu,pource
qu'il n'en laisse aucuns vestiges dans le C erucau. L'opra-
tion de l'Amc ou de l'Esprit, qui est Incorporelle, pcut-ellc
donc imprimer de soy aucuns vestiges Corporels? Car puis
que tout ce qui est receu dans vn ujet, y est reccu confor-
mment la nature de ce sujet ; Le Cerneau dans lequel ils
sonc rccc.us estant.Corporel, il s'enfuit ncessairement que
ces Vestiges doiuent estre Corporels. Mais il n'est pas moins
impossible que l'Esprit ait vn VestigeCorporcl, qu'il est im-
possible que le Cors en ait vn Incorporel. De plus, com-
ment-cs VestigesGorporels du Cerneau, nous feront ils
auoir viie pense Incorporelle ? Comment l'Esprit peut-il
contempler ces Vestiges Corporels ? Est-ce par luy-mcfme
fans aucune Image, comme vous croyez ; ou mesme fans au-
cune Epcce Spirituelle? Mais les Thologiens attribuent
cette manierc de contempler les choses, fans aucune Esp-
ce, Dieu seul. Vous direz peut-estre, qu'il se sert d'vnc Ef-
pcclncorporelle : mais par quelle cause sera produite cette
Espce? Ce ne sera pas par le Vestige du Cerueau, puis qu'il
est CorporcljCe nc fera pas aussi par l'Esprit seul, autrement
pourquoyauroir-il eu besoin de Vestige. Vous voyez donc
dans quelles difficultcz vous vous iettez pour dessendre vo-
lire opinion.
3. Lors que vous dites en la Page yyi .Article y. Que c'est au-
tre choie de dire quequelque choie vous apparcient, S au-
tre chose de dire qu'elle appartient la connoissance que
vous auez de vous mesme j il semble que vous nous donniez
entendre, que vostre Mtaphysique n'establit rien du tout,
que les choses qui appartiennent cetre connoissance : En
forte que nous ne sauons s'il y a en cilet rien de rel dans
Les choses que vous pensez, ou que vous feignez de contem-
pler. Et partant,ou vostre Esprit ne sera point Incorporel,
ou du moinsohnefaura pas certainement s'il est Incorpo-
rel .mais il sera seulement vrayen vostrp pense. Car il nc
s'ensuit pas qu'vne chose soie vritablement telle que vous
P
n4 LETTRES
la pensez estre i mais seulement il est vray que vous la pensez
estre telle, ou que vostrc Esprit s'imagine quelque those,
comme vne chose vrayc. Surquoy ie voudrois bien vous de-
mander, pourquoy vous vous serucz plus sonnent du mot
de croire, que de celuy de/a/toir, lors mesme qu'il semble
que vous deniez vous en scruir. Car proprement parler,
nous nc sauons pas ce que nous croyons simplement, si ce
n'est peut-estre que vous vouliez dire, qu'il ne faut iamais
donner crance vne chose, si l'on ne voit clairement que
la chose que l'on nous propose croire est vraye, comme
vous semblez dire dans vostrc Rponse aux Secondes Ob-
jections. Dans laquelle tout le monde s'estonne, de ce que
vous dites que la Grce claire quclqucsfois de telle sorte
l'Esprit de quclqucs-vns, qu'ils voyent ussi clairement, voi-
re mesme plus clairement, les Vcritcz les plus obscures de
nostre Crance, qu'aucune Vrit de Gomtrie, ou autre
semblable. Mais qui est celuy quia iamais expriment cela
ensoy? Croyez-vous, par exemple, conceuoir plus claire-
ment le Mystre de la Trinit, ou que quelqueautr le con-
oiuc plus clairement, que le contraire ne 'est par vnluif,
ou par vn Arricn\ De plus, ie vous demande, touchant ces
personnes que vous dites au commencement delaPag.yyij.
estre prestes de mourir pour la dessensc de leurs fausscsOpi-
nions, dont elles ne voyent pas clairement la Vrit, pensez-
vous qu'elles soient; de pire condition que les autres, qui
souffrent la mort pour de vrayes dont toutesfois ils ne
,
Vrit,
voyent pas plus clairement la que ceux-l celle de
leurs faussesOpi.nionsCar ayant dit auparauant,que la Pro-
babilit suffit pour la conduite de la vie, 8c les vns&les au-
tres croyant auoir cette Probabilit, pourquoy la mort 8c les
mrites nc feront-ils pas gaux Ce qui toutesfois est ab-
surd, autrement vn Hrtique aura autant de mrite dans le
Martyre, qu'vn Orthodoxe. Que si vous refusez de rpon-
dre cela, pource que vous n'estes pas.Theologien,ie vous
dis que vous estes Chrcstien,& mefme,.commc vous pensez,
Orthodoxe, qui la Sainte Escriture' ordonne d'estre tous-
DE MR DESCARTES. I;
jours prest de rendre raison de faFoy i Mais vous ncdcuez
pas refuser de me rpoudrc,puis que dans vos Rponses tncf-
mes, vous aucz donn lieu a de telles difficultcz,
4. Touchant ce que vous dites vers la fin de la Page ^77.
le nie que la Mthode que vous aucz donne, pour don-
ner connoistre si nous conceuons quelque chose claire-
ment, ou non, soit assez exacte -, Car cn esset, le plus haut
poinct de vostrc Certitude est, lorsque nous pensons voir
vne chose si clairement, que nous l'cstimons d'autant plus
vraye, que nous y pensons dauantage ; Comme lors que nous
pensons a cet Axiome ; Si de choses gales on ose choses gales,
les restes font gaux, o cette proposition ,qui selon vous est
vn Axiome, fauoir, J>>ue l'Esprit humain est Incorporel. Or
est-il qu'il semble aussi clair vnTurc, ou vn Socinieir,
qu'il implique contradiction quelc Vcrbe,ouleFilsdcDieu,
ait de Dieu son Pcre tout ce qu'il a,& que neantmoins il
n'en dpende point 8c ne soit point oblig de luy rendre
>
grces de l'Esscncc, ou de la Nature qu'il a receu de luy;
Comme aussi qu'il y ait trois Personnes cn la Trinit, 8c non
pas trois Essences, ou trois Choses, ou trois Estres. Et il sem-
ble aussi clair vn Caluiniste, qu'il implique que lcCors de
Icfus-Christ soit endeux ou plusieurs Lieux : Ce qui toutes-
fois semble fuiure du Sacrement de lEucharistie ; 8c aussi
clair vn Diste, qu'il implique que la buucraine bont de
Dieu liure vn.homme aux peines Etemelles, 8c plusieurs
choses de cette nature, lesquelles neantmoins vous croyez
estretres vrayes, bien loin de penser qu'il y ait cn cela de la
Contradiction. Vous direz ;Ces Pcrfonncs-l ne conoiuent
pas clairement 8c distinctement, que ces Choses enferment
vneContradictionjCependant ils pensent le bien conceuoir,
&spusticnnent qu'il n'y a rien de plus clair dans la Gcomc-
trie,ou dans la Mtaphysique. Voudriez-vous donc eprou-
uer, si vous pourrez si bien rpondre aux Dmonstrations
qu'ils disent auoir,que vous leur fassiez clairement cnnoi-
stre qu'ils n'ont,auc.unesvritablesDmonstrations.
irf LETTRES
$. I*n la Page ^7, vous semblez nier qu'il soit ncessaire
que vous conccuiezceque c'est qu'vnc chose, pour conce-
uoir que vous estes vne chose qui pense. Ce peut-il faire que
vousconceuiez vne proposition,n'en conceuantpas le Sujet,
ny lc Prdicat ? Ic puis dite pourtant,que vous ne fauez pas
ce que c'est qu'vnc chose, cc que.c'est qu'Exister, ce que c'est
que la pense, ou si vous le fauez, enseignez-moy si claire-
ment ce que c'est,que ie conoiuc clairement la vrit de
cette proposition,Ie fht's <vnc chose qui pense. A quoy ie puis
adjouster que vous ne fauez pas, si c'est vous mesme qui
pensez, ou si c'est l'Amc du monde qui est en vous qui pen-
se, comme veulent les Platoniciens. Mais pos que cn soit
vous qui pensiez, si ie vous interroge cent fois, 8c que vous
me rpondiezeent fois, vous nc penserez iamais rien autre
chose, qu' vne chose Corporelle, la grandeur,ou aux par-
ties de laquelb l'Esprit ou la Pense s'applique, s'ajuste., &
se proportionne. Vous voyez donc qu'il est'necessairequ'
la faon d'vne chose Corporelle l'Esprit s'estende fa ma-
nire, afinqu'vne partie de lapenfeconuienne a vne partie
dcl'objet, & vne autre partie vne autre partie ;commc il
lsait cnl'ceil, de qui chaque partie rpond chaque partie
del'objet. '

6. Sur la Page yo. C'est cn vain que vous ditesque nous


neconceuons pas l'Insiny par la Ngation duFiny, ou de la
Limitation 5 car puis que la Limitation contient la Ngation
de l'Insiny, il s'enfuit que la Ngation de la Limitation con-
tient la connoissimee de l'Insiny jcar les choses contraires
ont vne cause contraire.
Et en la Page $64 vous auoliez vous mesme qu'il suffit,
pour auoir la vritable ide de tout l'Insiny, qu'vnc chose
soitconceuen'auoir aucunes Limites. Et partant cc raison-
nement que vous improtiticz est tres-bon j sauoir,cette
chose n\i aucune Limites 5 Donc cit' est Infinie; cn forte
qu'il semble que vous vous contredisiez entiercmenr.
Ktvn peu plus bas Page 567. vom dites que ectte facult
de nostreEsprit, par laquelle il aggrandit les choses, nous
DE Mn DESCARTES. n7
vient de Dieu. Mais vous ne. le prouuez; point; 8c lc l'auez
prouu nulle parc Nc peut-elle donc pas- vcnirde l'Esprit-
msme, comme d'vnc Substance Eternelle, 8c Indpendan-
te? Car vous ne voyez pas plus clairement que-vostrc. Esprit,
depcnd d'autruy,; que ie voy que lc mien li'en dpend .point;
puis qu'il ne s'enfuit pas qu'il doiuc auoir> toutes sortes de
Perfectionsjde ce qu'il est par by, c'est dirc.,de ce qu'il ne
depcnd de personne ; D'autant qu'il suffit, que de sa Nature
il soit tel, qu'il puisse aggrandir par sa pense quelque objeo
finy qu'on luy propose. Et mesme il se tro.uue des Philoso-
phes trcs-fubtils, qui croyent que les Atomc,s&lcs premiers
Cors sont d'eux mesmes; Que s'ils n'apperoiuent pas cela
assez clairement, aussi ne voyent ils pas clairement qu'ils
-
dpendent d'autruy, vous ncles obligez par vne Lumire"
plus forte se dipartir de leur premier Sentiment!, pour
fuiure lc vostrc,'dequoy ils vous seront fort obligez.
En la Pages5sii. vous dites qu'vn Sabot en pirouettant
cn rond agit fur Iuy-mcsmc ; quoy que pourtant iln'agisse
point, mais plutost qu'il souffre par le foiiec, quoy-qu'abn
sent, dont It Coupa contraint le Sabob dtourner en rond;
Ce qui fait que le Sabot est plutost ptiant, que non pas.
agissant i comme vne pierre qui est iettc en l'air,&: vn bou-
let qui sort d'vn Canon.
Enfin jvn peu aprs vous faites voir quevus croyez
que les ides'des choses Corporelles pcuuent vonir d TiEnt.,
tendement, ou de l'Esprit humain j comme ilatriue dan
les songes, ainsi que vous semblez dire ailleurs. Cela pos*
il s'ensuit qu'encorc que Dieu ne soit point Trompcur,nous
nc faurions fauoir s'il y a quelque chose de Corporel dans
In Nature,- Car si l'Esprit forme vne fois de luy-.mcme' l'I~
de de quelque chose Corporelle, pourquoy non tousiouM
Outre que, nuis qu'vnc' chose (Sorporcllc n est pas plus no-
ble que l'Iclc que l'Esprit ena, que l'Esprit contient!
minemment tous les Cors il s'enfuit que tous les Corst
_y

comme aussi tout ce monde vifibkipcuweitoftreproduis pan


l'Esprit humain -,8c cela estant, voycz o. VO. opinions VOUS
P iij
8 LETTRE S
conduisent ? Car. pourquoy vne cause ne'pourroit-llc pas
produire tout ce qu'elle contient minemment ; veu mes-
me quec'est la raison pourquoy nous croyons que Dieu peut
crer le Monde.
7. Vous niez eu la Page yj. Article 9. qu'aucune chose
puisse estre conserue dans son Estre,sans le continuel Con-
cours de Dieu,, tout de memc que la Lumire nc se con-
serue pas sims le Soleil. Ie dis premirement que dans vne
Chambre ferme, la Lumire du Soleil peut estre con-
serue sans la prsence du Soleil, par le moyen d'vne Pier-
re de Boulogne, ainsi que ie I'ay souuent expriment ; Par
consquent, on peut aussi dire que chaque chose peut estre
conserue sans le Concours de Dieu. De plus, encore que
Dieu rctirast son Concours, nostre Esprit, ou lc Soleil, par
exemple, s'euanoiiiroient-ils, ou plutost ne fubsisteroient-
ils pas encore? Qui destruiroit donc leur Substance? Et de
vray, puis qu'il est certain que.de rien rien ne se fait, il est
vray ausst qu'aucune chose ne peut de soy-mefme estre an-
nc'antie s Ce que tous les Estrcs abhorrent 8c fuyent autant
qu'ils peuuent. Que si vus dites que la Crature n'est rien
autre chose qu'vne Instuance ou vn Ecoulement de Dieu;
Donc la Crature n'est pas vne Substance, mais seulement
vn Accident, semblable au mouuement Local, ce que per-
sonne ne dira iamais. Que si c'est vne Substance, qlle peut
donc subsister ; Enquoy Dieu se monstre ;tres-admirable,de,
ce qu'il a p faire vne chose si ferme 8C si stable,qu'elle n"a
point besoin de son Concours pour estre conseruci 8c Vous
drogez ectte Puissance 8c cette Bont de Dieu, lors
,
que vous dites le contraire.
A cela vous objectez que Dieu tendroit au non Estre,
s'il detruisoic la Crature d'vne autre manire que par la
feule Cessation de son Concours s O vous tombez en la
fosse que vous auiez prpare Car ne tend-il pas
i au non
Estre, lrs qu'il cesso de prester son Concours ? Puis que
pour lors il le destruit. En esset,il suffit qu'vne chose puisse
estre destruite par Dieu, pour en estre dpendante, de quel-
DE MR DESCARTES: n*
que manire qu'il la puisse destruire. Quoy que pourtant il
ne se ..faille pas beaucoup mettre en peine de la maniero
dont il peut destruire vne chose, puis qu'il ne destruit iamais
cequ'il a vne fois produitjnon plus qu'il nc destruit point
la Nature du Triangle, 8c de semblables Estrcs Eternels, que
vous croyez estre produits parluy,commenous dironstout
maintenant. Mais bien dauantge, ie soustiens mesme que
Dieu ne peut destruire la Nature d'aucune chose Eternelle
8c Immuable, tels que sont les Estrcs Gomtriques 8C M-
taphysiques ; Et neantmoins selon vous ces Estrcs dpen-
dent de Dieu, pour estre produits, 8c p*our estre conferuez.
Or iepruuequeccsEtres nc pcuuent estre destruits. Quo
Dieu fasse tout ce qu'il voudra ; Et supposons par impossi-
ble, que Dieu n'ait iamais pens la Nature du Triangle,
8c que cependant vous ne laissiez pas d'estre dans lc monde
tel que vous estes maintenant, n'auoitrez-vous pas qu'il est
vray que les trois Angles d'vn Triangle sons gaux deux
droics ? Dieu peut - il faire, que si de choses gales on
ostechoscs gales,les restes ne soient pas gaux ? Que faut-,
il donc qu'il fasse, ou qu'a-t'il du faire de toute Eternit,
pour faire que ces choies ne fussent pas main tenant vrayes
Quji-t'il d faire, afin qu'il ne su st pas vray; Qu'il est im-
possible qu'vne mesme chose soit 8c ne soit pas cn me sine
temps. Or selon vous, toutes ces veritez ne dpendent pas
moinS de Dieu (comme vous soustenezen la Page 579.) quo
vostrc Esprit, ou vostre Cors _.Et partant, si ces veritez n'ont
pas besoin du Concours de.Dieu, si elles font immuables,
si elles ne pcuuent estre destruites, quelle fermet 8C con-
stance pcut-il y auoir en vos paroles. Mais ditesmoy ie vons
prie, s'il est vray (comme vous dites) que ces V eritez dpen-
dent de Dieu, en quel genre de Cause elles en dpens
dent.
8. Dans ce mesme Article, Page 567. vous niez lc progrs
rinfiny,dans les causes qui sont subordonnes, mais il me
semble que vous n'auez pas raison i puis que Dieu a pu tel-
lement establir toutes choses', que chaque estet dpenr
o .
l'ETT:tE;S :,.:
dist de causes infinies. Carn'art'il pas fait que dans toute
force de Crs^pour petit qu'il soit, il y.a des parties'infinies*
Pourquoy donc n'uroit-'iJLp usli establir des causes In-
finies, afin 'que nc pouuant estre reprsent tout, entier par
vne seule Cause, leur nombre rccompcnfast.cn quelque
faon ce dfaut, Mais aussi n'apporte-t'on aucune dmolir
stration contre le progrs l'Insiny, des Causes qui ont de la
liaison entr'elles.i;Gar s'il y auoit dcela quelque demon-
stratien, ce. seroic principalement pourec que rien ne se fe-
roit, cause; du nombre lnsiny des causes qu'il fau droit par-
courir. Mais il n'csVpas absurde qu'elles puissent estre paiv
Courues en vntcriipsTnfiny.. comme chaqucicsset lc tmoi-
gne, ccomme le temps Infiny qui a dfia preced le sup-
pos. Et cela mesme ne peut estre ni par Aristote, qui a
cr le Monde de toute Eternit ; Car au mesme instant de
l'Eternit qu'il a est cr, ne s'cst-il pas pu faire quelque
Gnration,ou bien la flamme n'a-t'cUc.pas pu brler des
stoupcs,ou la poussire d'vnc mesche- bien seiche. Que si
vous supposez auec quelques autres anciens Philosophes
-Que le Monde ait est ternellement de soy -mesme/, n'ar-
riuera-t'il pas le mesme que s'il eustejlc fait de toute Eter-
nit i Or supposant- qu'il a est fait de toute Eternit, com-
iie il est possible,au moinsau jugement de plusieurs Cek>
bres Thologiens, il ne s'enfuit rien d'absurde.
p., 11 semble que vous vous estonniez, de ce que rtmt le
"Monde n'apperoit pas cn soy l'Idc de Dieu ; Surquoy i'ay
vous dire, qu'il y a icy des Gomtres &rdcs Thologiens,
qui aprs auoir destache autant qu'ils ont pu leur Esprit des
choses Corporelles, assurent n'auoir point encore aperceu en
eux cette Ide de Dieu, que vous dites estre ne auec nous:
&i qui semblent mesme dsesprer de l'y pouuoir iamais ren-
contrer, non pas mesme aprs auoir l dix fois vos Mdita-
tions. D'o ils coin cturent, ouque vous auez vn Esprit A n-
gelque ou bien que vous vous trompez, de croire ioir
,
d'vnc Ide que vous n'auez point., Et ils sont aussi bienayfe
dealioir, si vous estes tellement assure que cetteIderc-
side
DE M* D ES CARTE S.1 m
side en vus, que vouisoyez certain qu' l'auenir vous l'y
trouuerez tousiours i Car pourquoy ne pourrez-vous pas
peut-estre aprs vingt annes, quand vostre Esprit sera rem-
ply d'vne plus solide Doctrine aperceuoir qu'en esset vous
tromp ,
Ide
vous estes dans cette de Dieu,& de vostre Ame,
comme d'vne chose entirement distincte du Cors > En sorte
que vous disiez pour Jors,que iufqucs-l vous auiez tousiours
cr auoir vne connoistanee claire 8c distincte de ces Ides,
mais que depuis vous aucz reconnu que vous vous estiez
tromp ; En mesme faon que celuy-l se trompoit, qui
croyoit voir clairement, que deux Lignes qui s'approchent?
tousioursi'vnc de l'autre dans vn mesme Plan, ne pouuoient
enfin ne se point rencontrer. Car encore que vous ayez dit,
que nous deuons tenir pour clair 8c pour indubitable, tout cc
qui nous semble d'autant plusassur que nous le considrons
plus souucnt, ou mesme tousiours, quoy que pourtant co
mot de tousiours, puisse signifier l'Etcrnit, 8c que vous n'ayezi
point expriment, &: ne puissiez pas meftiie exprimenter
ctcrnellementjsi cesldes vous sembleront tousiours vrayes;
Du moins ne serez-vous pas oblig d'auoiicr, que rien no
peutestre vray nostre gard, 8c ne peut passer pour tel,
linon pendant que nous croyons qu'il est vray: Et d'autant
que nous sommes incertains de l'auenir, nous ne pouuons
rien assurer de vray, sinon ce qui est prsent nostre pense,
8c n'oserions pasauancer quccy-aprsil nous semblera en-
core tel qu'il nous semble aujourd'huy; en forte que nous no
deuons assurer aucune- chpso, comme absolument vraye.
o. Enla.Page }7&. Vous niez que nous puissions connoi-
stre les fins de Dieu, aussi facilement que les autres causes,
quoy que neantmoins il soit s'auffi clair, que la fin de Dicil
est que tou'tes choses se fassent pour fa gloire, qu'il est elaii
que Dieu a viio Volont ; Et il n'y a point do doute quo
l'Esprit humain, n'ait est* fait pour contempler 8c adorer-
Dieu, le Soleil pour nous illuminer, &c. Encoee'qc DicU
ait p se prescrire d'antres fins particulires. D'o il est eui-
dentque la fin de Dieu, du moins la principale, est bien plus
i L E T TRES
aysc connoistfe qu'aucune autre cause quexc soit; contr
cc que vous pensiez, ' ,-.
H. En la Page j7<S, Vous dites beaucoup de choses tou-
chant la Dtermination de la Volont ; mais ie soustiens
qu'elle ne pourroit se dterminer,si elle n'cstoit claire par
rEutcndemcntiCarsi elle se dtermine quelque chose que
l'Entendcment nc luy ait point monstre auparauant, donc
clic la verra fans l'Entendcment ; c'est dire, elle entendra
fans Entendement, &ainsi elle mesme sera l'Entendement,
ce qui est absurde. Et i'accorderay bien plutost cc que vous
dites fauoir, q elle se porte par hazard ce que KEnten-
>
dement luy propose que non pas qu'elle se dtermine
quelque.chose, qui ne, luy soit point du tout propos par
l'Entendcment. Au mesme endroit vous dites que le Faux
n'est pas apprhend par l'Entendcment sous l'apparencc
du Vray i N'cst-il donc pas faux de dire que nous n'ayons
pas en nous ride de Dieu j Et toutesfois
__
nos Gomtres
apprhendent, croye-nt, 8c tiennent pour vray, que nous
n'auons point cn nous cette Ide, n'apprehendent-ils donc
pas lc faux sous l'apparente du vray $ contre ce que vous
ultcncz.
le m'estonne de
ii. crits,que Enfans, cc que vous dites en;quclque endroit
de vos les auant mcfmc qued'auoir vu
aucuns Triangles , en ont en eux les Ides Aristote s'est
>
donc tromp lors qu'il a dit, que l'Amc est comme vne Ta-
ble raze, en laquelle n'y ayant rien d'empraint ou d'impri-
m il a tousiours cr qu'il ne-p'ouuoit y,auoir rien dans
,
l'Entendcment, qui n'eust est auparauant dans" le Sens. Et
auec luy font tombez dans la mesme erreur la pluspartdcs
Philosophes & des Thologiens car ils ont tous cr la mes-
s

me chose,& ont pense cn donner des prcuucs assez conuain-


cantcs.Dites-moy ie vous prie,quel est l'Auc.ugtc n qui a
iamais eu la moindre Ide de la lumire ou de la Couleur?
Certes il n'y ena pas vn;Tmoins nos Quinze-vingts Aucu-
gles de Paris, parmy lesquels il y cn a vn Philosophe, qui
ayant est interrogs dit nepouuoir conceuoircequc c'est
DE M* DESARTES; -:u$
que la Couleur ou la Lumire , encore que ie discourusse
auec luy de l'Essence de la Lumire , 8c de la Nature des
Couleurs. Et vritablement ie ne voy pas pourquoy il n'au-
roit point le Cerueau propre & dispos areceuoirles Vesti-
ges de la pense de la Couleur, s'il rst arriu que son Esprit
laccs-
y eust pens j quoy que pourtant ie n'ose rien assurer
suSjpourcc que ie ne connois pas clairement, si ce dessaut
vient du Cerueau , ou de l'Amc mesme i mais vous ne lc
fauez pas non plus, si bien qu'en cela vous n'en fauez pas
plus que moy, Et ie vous monstre mesme que i'en say plus
que vous ; Car fi tost que la veue a est rendue vn Aueu-
glc,aussi-tost il voit la Lumire ; ht l'on ne peut pas dire que
son Esprit ait rien receu, puis qu'il est indiuisible {8c cela
estant, il ne peut estre, ny augment,ny diminu) &: que
vous osez mesme assurer, qu'estant au ventre de nosmercs,
nostre Esprit al'Ide 8c la connoissance du Triangle , de
Dieu, 8c de soy-mesme. Ie vous demande ncantmoinspour-
quoy pendant lc Sommeil, lors que les Sens assoupis, sem-
blent dcuoir rendre l'Esprit son entire libert l'Esprit
,
n'inucntc iamais des Dmonstrations semblables celles
d'Archimcde.
Mais ie me souuiens qu'en laPage yjo. vous dites que ce
qui fait que l'Esprit nc se rcssouuient pas, est, qu'il nc reste
aucunes traces, ou vestiges, des impressions qui ont est fai-
tes dans le Cerueau. Mais d'o vient que l'Esprit par vne
longue veille est mieux dispos receuoir, 8c retenir, les
vestiges des penses ou des sensations prcdentes? Certai-
nement si l'Esprit humain est plus clair-voyant fans lc Cors,
8c fans l'Vfage des Organes des Sens, qu'aucc luy,ienc voy
pas comment on peut s'cmpesehcr de reictter fur Dieu mes-
me les erreurs de l'Esprit, qui luy viennent du Cors. Or cet
inconuenient n'arriue point dans l'opinion commune des
Philosophes, qui disent que l'Amc ne peut rien sauoir,ny
rien apprendre, que par les Organes Corporels, c'est dire,
qu'il ne peut y aiioirricndansTEntendement, qui n'ait est
premirement dans le Sens.
Q ij
u4 i 1 ETTRES '

t},- Vous dites cn laPape^.qu'iln'enestpasdcl'Essencc


d-Dieu, Comme de l'Essence.du Triangle, en ce que l'Ef-
senoe de Dieu ne peut estre conceu fans son Existence,
ainsi, que le peut estre clle du Triangle ; 8c cela d'autant que
Dieu est luy mesme son Estre. Qu'appellez-vousyfo* Estre ?
Lc Triangle, esfc-il donc vnEstre cstrangcr,.&:non;pas son
JEstre. De plus, en la Page 584. vous niez que les Sceptiques
pussent douter de la Vrit des choses Gomtriques, s'ils
connoissoicnt Dieu comme il faut; Et moy ie vous dis au
contraire,>quc puis que vous auez lcsmefmes raisons de dou-
ter, que celles qu'Us ont, & puis qu'ils demonstrent aussi
bien que vous, tant d'vne manire Analytique, que Synth-
tique, tout cc qu'Euclide& les autres Gomtres ont crit,
i( t..,ar quelles preuues ou raisons pouuez-vous auoir qu'ils
n'yent pas en main aussi bien que vous?) Et que nonob-
stant cela ils ne laissent pas de douter ; Par consquent vous
doutez aussi vous mesme, encore que vous pensiez connoi-
strcDieu.commc.il faut. Car, par exemple,n'estes-vous pas
<en doute auccitous les plus Clbres Philosophes, fauoir
si !la Ligne esteomposede poirirs,ou si elle est compose
de parties finies, ou infinies ? Que si vous la supposez com-
pose dparties infinies voyez dans quel abysme vous vous
5

Jcttcz, d'estre contraint d'auocr qu'vn pic est gal vne


lieue, de vne igoutte d'eau atout l'Ocean. Si vous supposez
'Welle est compose de parties situes,.il s'enfuiura que la
onco'Jdcdeura rencontrer cn fort peu de temps/la droite,
sor laquelle elle est incline : Si vous dites qu'elle est com-
pose de poincts,.prnez garde que par lvousdestruisez le
dixiefme Liure d'Euclide &-tout cc qu'il dit des Incom-
,
mensurables. Si vous idites qu'elle .n'est pas compose de
'de poincts j voyez cc qucideuicndront toutes les applica-
tions que :l'on fait d'vn poinct m fur vn Plan, &lesdiucrs
attouchomens de ccmcfme poinct, qui d'cux-mefmes en-
.gendront la Ligne. Ne doutetez-vous donepoint des choses
Gomtriques, encore que vous ayez la connoissance d'vn
Dieu? Que si vous rpondez cela, que vous voyez tous-
DE M* DESCARTES. us
purs clairement, que k Ligne qtn soustient l'Anglc droit
en vn Triangle rectangle, est gale en puissance ses deux
autres costcz ; Le Sceptique en pourra dire autant que vous,
encore qu'il ne connoisse point Dieu., Et mesme il dira ausll
hardiment que vous Que quelque malin Gnie tascheau-r
tant qu'il pourra de me tromper, si est-ce neantmoins que
ie fuis bien assur qu'il ne pourra iamais m tromper en cette
proposition^ui m'est aussi euidente lors que ie lademonstre,
ou que ie pense elle, qu'il m'est cuident que i'existe.
14. En la Page 58.9. vous niez que l'Esprit soit estcndu,enr
core qu'il soit vny vnCors estendu ; Comment cc peut-il
faire qu'il soit vny atout vn Cors,fans toutesfois que cha-
cune de ses parties soit vnie chaque partie de ce Cors ? Et
comme cela n'est pas intelligible, nvoudriez -vous point
dire que l'Esprit touche lc Cors en vn poinct, comme vn
Globe fait vn Plan Et ne pensez vous point la mesme cho-
se de pieu, lors que vous le conceuez coetendu tou.tlo
Monde.Ienc puis vous exprimer icy l'oblgation que ie vous
auray, si vous expliquez fi intelligiblement cette maniera
dont Dieu est coetendu tout lc Monde,qu'e.lle puisse estro
comprise par l'Esprit Et si cela vous adjoustez comment il
>
faut entendre le passage de l'Ecclesiastp,qui,au chapitre 3.
dit, que l'homme n'a rien de plus (jue la lumenti Qui dit rien,
comprend l'Esprit mesme, qui est vne partie de l'homme,
lequel parconsequent vous deuez confesser estre Mortel, C%

l'Ame de la Iliment est sujette la mort j-Gar si vous dites


que l'Ecclesiastc entend seulement parler du Cors , com-
ment le pourrez-vous prouuer le.n'ay plus qu'vne choie
vous proposer touchant ce qui regarde vue claire c.onnoiff
lance, qui est-de fauoir, si nous deuoiis tousiours iuger quq
deux choses ne sont pas distinctes enti'e!l:les,,lQrs que nous
nc pouuoiis conecuoir l'vnc fans l'autre, de mesme que vo.u
dites qu'elles sont distinctes, lors que l'vnc des deux peup
estre clairement conceuc ifans Kantrc, comme vuechosc
coniplcte;Car-ccttema:nicii,ejdeiCQne.iii.oirrnenMrque.-,t!elle
point plutost la faiblesse de.-ncstre Esprit, qn'.ciHp.ne.doij;
qij' '
u* :-.','.'LE.T'TR E!'S ;:.
estre prise pour la Rgle du iugement que nous dction$ fai-
re touchant la vrayc distinction, qui est entre deux choses.'
Car encore que ie ne puisse conecuoir le Fils fans le Pre,
toutesfois lc lJere est distingu du Hls : Et lors que ie con-
ois l'Essence de l'homme, ou du Triangle fans leur exi-
de ,
stence, l'Essence l'homme n'est pas pour cela distingue
de son existencCj si ce n'est peut-estre par vne Raison Rai-
sonne, comme enseignent les plus Sauants Philosophes.
Voila, Monsieur, ce qui reste a estre claircy par vostrc
Rponse, comme les derniers efforts de ceux qui vous pour-
roient attaquer (Car ie ne voy pas que dsormais on vous
puisse rien objecter,quc vous ne puissieziustement mpriser,
moins qu'vn monde nouueaune fasse naistre encore de
nouueaux Aducrfaircs.

IVE'PONSE DE MR DESCARTES
aux prcdentes Objections.
LETTRE XVI. Version.
A/TONSIEVR,
Encore que i'eusse rsolu, cn mettant fous la presse les
Objections qui m'ont cy deuant est faites, de rescruer
-
pour vne autre Volume celles qui pourrient furuenir de
houicau toutesfois pource que celles-cy nie sont propo-
s
ses, comme les dernieres que l'on me puisse faire, ie me
hasteray tres-volontiers d'y rpondre,afin qu'elles puissent
estre Imprimes conjointement auec les autres.
i. II scroit souhaitter autant de certitude dans les cho-
ies qui regardent la conduite de la vie, qu'il cn est requis
pour acqurir la Science ; Mais neantmoins il est tres-.facile
de demonstrer qu'il n'y cn faut pas chercher ny esprer vne
si grande. Et cela par cette sorte de preuue que les Philoso-
phes appellent priori, c'est dire qui prouuc les essets par
DE MKDESCARTES. u7
leurs Causes^;;Cvest. sauoir, d'autant que le compose de
l'homme est de sa Nature..C6'rruptible,&;-,quc l'Esprit est In-
corruptible 8c Immortel. Mais cela peut,encore.estre de-
monstr plus facilement par cette autre sorte de preuue qu'ils
appellent posteriori, K sauo'ir parles consquences qui s'en
ensuiuroient. ' Comme par exemple, si queiqu'vn vouloit
s'abstenir entirement de prendre aucune nourriture, tant
8c si long-temps qu'enfin il mourust de faim, sous cc prtex-
te qu'il ne seroit pas assur qu'il n'yauroit point de poison
mest parmy>& qu'il croiroit n'estre point oblige dman-
ger, pource qu'il.ne connoistroit pas clairement &euidem-
nient, qu'il auroit prsent deuant, luy dequoy sustenter sa
vie, 8c qu'il vautmieux attendre la rapften s'abstenant de
manger, que de se tuer soy-mcfmc en prenant des Alimcnsi
certainement celuy-ldeuroit estre accus de folie, 8c con-
damn comme l'autheur de sa ,mort. Que si au contraire
nous supposons que cet-homme ne puisse auoir d'autres AJi-
mens que des viandes empoisonnes, lesquelles toutesfois
ne luy semblent pas telles,mais au contraire tres-agreablcs
8c salutaires ;Et que nous supposions aussi qu'il a receu vn tel
temprament de la Nature, que l'abstinence entire du bol-
re&du manger j.scrue la conseruation de sa sant, bien
qu'il luy semble qu'elle ne luy doiue pas moins nuirc.qu'aux
autres hommes; il est certain nonobstant cela, qucccc hom*
me sera oblig de manger, & d'vscr de ces viandes, &: ainsi
de faire plutost ce qui paroist vtile, que ce qui l'est eu essets
Et celacst de soy si manifeste, que ie m'estonne qule on*;
traireiaitp-venir cn l'Esprit de queiqu'vn,
%. Ie n'ay
dit nulle part, que de ce que l'Esprit agit plus im-
parfaitement dans vn petit Enfant,que dans vn Adulte, il
s'ensuiuoit qu'il n'estoit pas plus imparfait! & par consquent
ienedois point cn estre repris; Mais pource qu'il ne s'enfuit
pas aussi qu'il soit plusmparfak> celuy qui auoit auanc cela,
en aest, ce me semble, iustemont repris, Et cc n'est pas ausfi
sans raison que i'ayassur.que l'Aino humaine, quelque part
qu'elle soit, pense tousiours, mesme dans, le vpntje. fa W0
u8 LETTRES
mres. Car'q'dellej raison plus certaines U plus euidentej
pourrit-nsoh^itteiyqu celledontieme fuis scruy jpuis
que i'ay-pronu que faNatureou son Essence cohsistoit en
ce qu'elle est Vne chose qui pense, comme l'Esscnce du Cors
consiste en ce qu'il est vne chose estendu;Car il n'est pas
possible de pfiuo'aucuno chose de fa propre Essencc:Et par-t
tant il-me senble qu'on ne doit pas faire plus de conte de
celuy qui nie que'son Ameait pens, au temps auquel, il ne
seressouuicnt point d'auoirapcrceu qu'elle ait pense,que s'il
nioit que son Cors ait est estendu , pendant qu'il ne s'est
point aperceu qu'il a eu de l'estendu. Ce. n'est pas que ie me
persuade que l'Esprit d'vn petit Enfant mdite dans le ven-
tre de fa mre fur les choses Mtaphysiques; Au contraire,
s'il m'est permis de conjecturer d'vne choie, que l'on necon-
noist pas bien Puis que nous exprimentons tous les iours
5

que nostre Esprit est tellement vny au Cors., que presque


tousiours il souffre de luy \ Et-quoy qu'.vn Esprit agissint
dans vnCors sain 8c robuste, ioiiissc de quelque libert de
penser d'autres choses, qu' celles que les sens luy ossrent;
toutesfois rexpcricncc ne nous apprend que trop, qu'il n'y
a pas vne pareille libert dans les malades, dans ceux qui
dormcnt,nydans les Enfanss&: mesme cju'ellc a decotu-
ttie d'estre d'autant moindre que'd'auge est moins auan'c i II
Ji'y a rien de plus conforme la raison, que de croire que
l'Espritnouuellement vny au Corps d'vn Enfant, n'est oc-
cup qu' sentir,ou aperceuoir confusment lesldcsde
Douleur, du Chatouillement, du Chaud\ du Froid, 6V;
semblables, qui naissent de TVnon,ou potiransi dire, du
mlange de l'Esprit auec le Cors, Et toutesfois en cet Estt
mesme, l'Esprit n'a pas moins en soy les Ides de Dieu, de
luy mesme, 8c de toutes ces veritez qui de soy sont connues,
tje les personnes Adultes les ont, lors qu'elles n'y pensent
point. Car il ne les acquiert point parapresauecl'aage.Et ie
ne doute point que s'il cstit ds lors deliurc des liens dii
Cors, il nc les dusttrouucr cn soy, Et cette opinion ne nous
ietteen aucunes dissicultezi Car il n'est pas plus difficile de
coneuoir,
DE M* DESCARTES. n9
conceuoir,que l'Esprit, quoy que rellement distingue du
Cors nc laisse pas de luy estre ioint,&d'estrc touch par
,
les Vestiges qui sont imprimez cn luy, ou mesme aiissi d'en
imprimer en luy de nouucaux, qu'il est facile ceux qui sup-
posent des Accidcnsjlelsjde conceuoir f comme ils font
d'ordinaires que ces Accidens agissent fur la Substance Cor-
porelle,encore qu'ils soient d'vne Nature totalement disse-
rente d'elle. Et il ne sert de rien de dire que ces Accidens sont
Corporels Car si par Corporel, on entend tout cc qui peut cn
:
quelque manire que ce soit affecter lc Cors,l'j-;'prit cn ce
sens dura .aussi estre dit Corporel;.Mais si par Corporel on
entend ce qui est compos de cette Substance qui s'appelle
Cors, ny'l'Esprit, ny mesme ces Accidens,que l'on suppose
estre rellement distinguez du Cors, nc doiuent point estre
dits Corporels : Et c'est seulement en ce sens qu'on a cou-
tume de nier que l'Esprit soit Corporel. Ainsi donc quand
l'Esprit estant vny au Cors, pense quelque chose de Cor-
porel, certaines particules du Cerueau sont remues de leur
pIacc,quelquesfois par lesObjcts extrieurs qui agissent con-
tre les Organes des Sens,8c quelqucsfois par les Esprits Ani-
maux, qui montent du Coeur au Cerueau ; mais quelques-
fois aussi par l'Esprit mesme, sauoir lorsque de luy-mcf-
me, 8c par fa propre libert, il se porte quelque pense. Et
c'est par le mouuement de ces particules du Cerueau qu'il se
Eric vn vestige,duquel depcnd lc ressouuenir. Mais pource
qui est des choies purement Intellectuelles, proprement
parler,on n'en a aucun ressouuenir ; 8c la premire fois qu'el-
les se prsentent l'Esprit, on les pense aussi bien que la se-
conde j si ce n'est peut-estre qu'elles ont coustume d'estre
iontes 8c comme attaches certains Noms, qui estant
Corporels, font que nous nous resluuciions aussi d'elles.
Mais il y a encore plusieurs autres choses remarquer en
tout cecy, qu'il n'est pas ncessaire d'expliquer plus.exacte-
ment, pource que ce n'en est pas icy lc lieu.
3. Dcccque i'ay mis distinction entre les choses qui m'ap*
partiennent, c'est dire ma Nature, excelles quiappartien-
R
i3o LETTRES
ncnt seulement la connoissance que i'ay de moy-mesme,
on nc peut auec raison infrer, que ma Mtaphysique n'establit
rien dit tout que ce qui appartient cette connoi/stnce, ny aucunes
des autres choses qui me sont icy objectes, Car le Lecteur
peutfaeilement rcconnoistrc,quand i'ay traitt seulement de
la connoissance quo i'ay de moy-racfmc,& quand i'ay en esset
traitt de la Vent des choses. Et ie ne me fuis feruy cn au*
cun lieu du mot de croire o il a fallu employer celuy de
,
sauoir 8c mesme dans le lieu icycitc, le mot de croire ne
s'y trouuc point. Et dans ma Rponse aux secondes Ob-
jections \ i'ay dit, qu'estant clairez surnaturellementde Dieu,
nous auions cette confiance, que les choses qui nous font proposes a
croire ont est rteles par luy, pource qu'en cet endroit-l il
estoit question de laFoy, &: non pas de la Science humaine.
Et ie n'ay pas dit, que par la Lumire de la grce, nous con-
noistions clairement les Mystres de laFoy (encore que ie
ne nie pas que cela nc se puisse faire) mais seulement que
nous auions confiance qu'il les faut croire. Or personnelle
peut trouuer estrange,s il est vrayement Fidle, 8c nc peut
mesme douterqu'il nesoit tres-cuident, qu'il faut croire les
choses que Dieu a reueles,& qu'il ne faille prfrer la Lu-
mire de la Grce, celle de la Nature. Et out cc que vous
me demandez en fuite ne me regarde point, puis que ie n'ay
donn aucune occasion en mes crits de me faire de telles
demandes. Et pource que i'ay desia cy-deuant dclar en
Ma Rponse aux sixiesmes ObjectionSjque ie ne rpondrois
pointa de telles questions, ie n'adjousteray icy rien dauatage.
\.ndement
Ie n'ay rien auanc que ie sache qui ait p serur de
,
cette quatriesme Objection, qui est, que le plus
haut point de tna Certitude est, tors que nous pensons voir vne
chose si clairement, que nout l'estimons d'autant plus vraye que nous
y pensons dauantages 8c par consquent ie ne suis point oblige
de rpondre ce que vous adjoustez en fuite ; quoy qu'il ne
seroi't pas fort-difficile vneperfonne qui fait distinguer la
Lumire de la Foy, de la lumire Naturelle, &:qui prfre
l'autre celle-cy*
DE MR DESCARTES. 131
y. Ic n'ay auisi rien auanc, qui ait pu seruir de fondement
cette cinquiesme Objection ; Et ic nie tout nct,quc nous
ip notions ce que c'est qu'vne Chose, cc que c'est que la Pen-
se,ou qu'il soit besoin que ie l'enscigncaux autres; pource
que rout cela est de soy si manifeste, qu'il n'y a rien parquoy
on le puisse expliquer plus clairement, 8c enfin ic nie que
nous ne pensions rien qu'dcs choses Corporelles.
i. 11 est tres-vray de dire, que nous nc conceuo'ns pas l'rt-
finy, par la Ngation du Finy ; Et de ce que la Limitation con-'
tient en soy la Ngation de i'I/sinys C'est cn vain qu'on infre,
que la Ngation de la Limitation, ou du Finy contient /a conno.j^
sitnee de l'Insiny > Pource que ce parquoy l'nsiny dirfere du
Finy est rel 8c positif, 8c qu'au contraire la Limitation, par
laquelle le Finy diffre de l'Insiny,est vn non Estre, ou vne
Ngation d'Elire : Or ce qui n'est point, ne nous peut con-
duire la connoissance de cequi est;Maisaucontraire,parl*
connoissance d'vne chose il est aise de conceuoir faNegation.
Et lors que i'ay dit en la Page J64.qu'il fufsic que nous con-
ceuions vne Chose qui n'a point de Limites, pour conceuoir
l'Insiny, i'ay fuiuy cn cela la faon de parler la plus vsite;
comme aussi lors que i'ay retenu le nom 'Esire Insiny, qui
plus proprement auroit pu estre n^pclpVEstre tres-Ample, si'
nous voulions quechaque nom fustconforme laNaturcdc
chaque chose 5 Mais Pvsage a voulu qu'on l'exprimast par la
Ngation de la Ngation 5 De mesme que si pour designer
vne Chose tres-grande, ic disois qu'elle n'est pas petite, oir
qu'elle n'a point du tout de petitesse ; Mais par l ic n'ay pas'
prtendu monstrer, que la Nature positiuc de l'Insiny se con-
noissoit par vne Ngation;8cpartant,ie ne me fuis cn au-
cune faon contredit.
le demeure bien d'accord que nostre Esprit a la Facult
d'aggrandir 8C d'amplifier les Ides des choses, mais ie nie
que ces Ides ainsi aggrandies, 8c mesme la facult de les ag-
grandir de la sorte, pussent estre en luy,si l'Esprit mesme nc
tiroit son Origine de Dieu dans lequel toutes les per-
fections, o cette Ampliation, peuc atteindre, existent veri-
R ij
iji LETTRES
tablcment. Cc que i'ay souucnt- inculqu 6V: pro'uu par
,
ccttc raison tres -claire, &: accorde de tout le monde,
fauoir,Qu'vn Effet nc peut auoir aucune perfection, qui
n'ait est auparauant dans fa Cause, Et il n'y a personne qui
croye que les Atomes soien* d'eux-memes,qui puisse pas-
ser en cela pour tres-subtil Philosophe j pource qu'il est ma-,
nifeste par la Lumire naturelle, qu'il ne sauroit y auoir
qu'vn seul Estre souucrain indpendant de tout autre. 'Et
quand on dit qu'vn Sabot n'agit pas fur soy -mesme lors
,
qu'il se tourne cn rond, mais feulement qu'il soussrc par Ie
fouet, encore qu'il soit absent; Ic voudrois bien fauoir de
quelle manierc vn Cors peut souffrir d'vn autre, qui est ab-
sent;&: comment l'Action 8c la Passion sont distingucesl'vnc
de l'autre. Car i'auoiie que ic ne fuis pas aslez subtil pour
pouuoir comprendre comment vne chose peut souffrir d'vne
autre, qui n'est point prsente (& mesme qu'on peut suppo-
ser n'estre plus, si par exemple aussi tost que le Sabot a re-
ccu lc coup de foiiet, lc fouet cessoit d'estre.) Et ic ne voy
pas cc qui pourroicempeseher qu'on nc pust aussi pareille-
ment dire, qu'il n'y a plus maintenant d'actions dans lc mon-
de, mais que tout ce qui se fait, font des passions des pre-
micre's actions qui ont est ds la Cration de l'Vniuersj.
Pour moy i'ay tousiours cru que l'Action 8c la Passion ne sont
qu'vne feule8c mesme chose, qui on a donn deux noms
disseiens, selon ^qu'elle peut estre rapporte, tantost au ter-
me d'o part l'Action, 8c tantost celuy o elle se termine,
o en qui elle est receuj En sorte qu'il rpugne, qu'il y ait
durant le moindre moment, vne Passion fans Action. Enfin,
bien que ic demeure d'accord que les Ides des choses Cor-
porelles pcuuent dpendre de l'Esprit, 8c mesme que i'ac-
c'ordc non pas la vrit, que tout ce Monde visible, ainsi
qu'on m'object, mais bien que l'Idc d'autant de choses
qu'il y en a dans ce Monde visible, peut estre produite par
l'Esprit humain,c'est toutesfois mal raisonner, que d'infrer
de l, que nous ne pouuons fauoir s'il y a quelque chose de-
Corporel dans la Nature. Et mes opinions ne nous iettenf:.
DE M* DESCARTES. iJ3
dans aucunes dilcultez, mais feulement les consquences
qui en sont mal dduites Car ie n'ay pas proiui l'Exiltencc
des choies Matrielles, de ce que leurs Ides font en nous,
_,

mais de ce qu'elles lc prosentent nous le telle force, que


que nous connoissons clairement qu'elles nc sont pas faites
par nous, mais qu'elles nous viennent d'ailleurs.
7: Ie dis icy premirement, que la Lumire du Soleil ne se
cbnserue pas dans cette pierre de Boulogne mais qu'vne
,
nouuellc Lumire s'allume en elle par les rayons du Soleil,
laquelle est -veu pan aprs dans l'ombre. Et z, que c'est mal
conclure, de vouloir-infrer de l , que chaque chose peut
estre conserue sans-le Concours de Dieu parce que l'ou-
uent il est permis d'claircir des choses vrayes par desExem-
ples faux Et il est beaucoup plus certain qu'aucune chose
>

nc peut exister fans le Concours de Dieu, qu'il n'est certain


qu'aucune Lumire du Soleil ne pcut'exister lans lc Soleil.
Et il ne faut point douter, que si Dieu retiroitvnc fois son
Concours, toutes les choses qu'il a cres retourneroient
aussi-tost dans lc Nant, pource qu'auant qu'elles fussent
cres, & qu'il leur prtait l'on Concours, elles n'estoienc
qu'vn Nant : Mais cclan'empesehe pas qu'elles nc doiuent
estre appcllccs des Substances ; parce que quand on dit de la
Substance cre, qu'elle subsiste par clic mesme, 011 n'en-
tend pas pour cela exclure lc Concours de Diciij duquel cl-
ic a besoin pour subsister \ niais seulement on veut dire qu'el-
le est telle, qu'elle peut exister fans le .secours d'aucime aiit-
tre chose cree ; ce qui nc se peut dire de mesme des Modes
qui accompagnent les choses, comme sont la Figure, ou le
Nombre 8cc. Et Dieu ne feroitpas paroistre que l puissan-
ce est Immense, s'il creoit des choses telles, que par aprs el-
les pussent exister sens luy ; Mais aucontrare_.il monstreroit
par l qu'elle seroit finie,, enec que les-choses qu'il auroit
vne fois crecs, ncdcpcndroicnt- plus de luy pour Estre. Et
ie nc retombe point dans la fosse que i'auois prpare, lors
que ic dis qu'il est impossible que Dieu destruise quoy quo
cc Coit,d'vnc autre faon que par la celation de sonCon-
R iij
134 LETTRES
coursjpourcc qu'autrement il s'enuiuroitquc par vne action
Postiue iltcndroit au non Estre. Car il y a vue tres-gi <mde
diffrence entre les choses qui se font par l'actionl'olmue
de Dieu,lesquelles ne fauroicnt estre que tresfion ns -,8c
celles qui arriuent cause de la Cessation de cette action Po-
sitiuc,comme tous les maux c les pchez, 8c la destruction
d'vn Htrc, si iamais aucun Estre existant estoit destruit. Et ce
que vous adjoustez de la Nature du Triangle,n'a point de
force : Car, comme i'ay dit souuent, quand il est question
dos choses qui regardent Dieu, ou rinsiny, il ne faut pas
considrer cc que nous cn pouuons comprendre (puis que
nous sauons qu'elles ne doiuent pas estre comprises par
nous,) mais seulement ce que nous en pouuons conceuoir,
ou atteindre par quelque raison certaine. Maintenant pour
fauoir en quel genre de causes ces Veritez dpendent de
Dieu. Voyez ma Rponse aux sixiefmes Objections Arti-
cle 8.
H. le ne me souuicns point d'auoir iamais crit, ny mesme
pens cc que l'on m'attribuc icy,
p, Ie nc me rcssouuicns point ausl, que ie me sois iamais
estonne, de ce que tout lc Monde n'apperoit ptu cn soy l'ide de
X>i4u i Car i'ay fi souuent reconnu que les choses que les
hommes iugcnt,sont difiierentes decellqs qu'ils conoiuent,
qu'encore que ie ne doute point qu'vn chacun n'ait cn soy
l'dce de Dieu, dumoins Implicite, c'est dire, qu'il n'ait
n soy la dispositionpour la conceuoir Explicitement 8c di*
stinctmentjlene m'estonne paspourtantde voir des hom-
mes qui nc sentent point auoir en eux cette Ide, ouplutost
qui ne s'en appcroiuent point, 8c quipeut-estre ne s'en ap-
perecuront pas encore, aprs auoir l mille fois, si vous vou-
lez, mes Mditations; Ainsi lors quilsiugentquc l'Espace,
qu'ils appellent vuide, n'est Rien, ils le conoiuent neant-
inoinscomm vne Chose Positiue;Et lors qu'ils pensent que
les Accidens sont Rels, ils sc les reprsentent comme des
Substances, encore qu'ils nc iugent pas que ce soient des
Substances $ Ainsi quoy. qup dms 1? Notion qu'ils ont de
DE Ma DESCARTES. j3s
l'Ame, ils nc remarquent rien qui ait du rapport auec lo
Cordon l'estendu, ils ne laissent pas de le la reprsenter
comme Corporelle, 8c de se seruirdelcur imagination pour
la conceuoir; 8c en fuite d'en iuger, 8c d'en parler comme
d'vn Cors, Et ainsi souucnt en beaucoup d'autres choses les
lugemens des hommes diffrent de leurs Perceptions. Mais
ceux qui nciugent iamais que des choses qu'ils conoiuent
clairement 8c distinctement (cc que ietasche tousiours de
faire autant que ie puis) ne pcuuent pas iuger d'vne mesme
chose autrement en vn temps qu'en vn autre. Et encore que
les chosis qui font claires & indubitables, nous paroijsent d'autant
plus certaines que nous les considrons plussouuent, & auec plus
d'attention : Ie ne me souuiens pas neantmoins d'auoir iamais
donn cela pour la marque d'vne certitude claire & indubi-
table ; Et ic ne say pas aussi en quel endroit est ce mot de
tousiours^duquel il est icy fait mention > Mais ie fay tres-bien,
que lors que nous disons qu'vne certaine chose e fait touf-
jouts par nous, on n'a pas coustume par ce mot de tousiours,
de dnoter l'Eternit mais seulement que nous la faisons
, prsente de faire la mesme
toutes les fois que 1 occasion se
chose.
io. C'est vnechose qui de soy est manifest,que nous n
pouuons coiinoistre les fins de Dieu, si luy-mefme ne nous
les rcule jEt encore qu'il soit vray, en Moi-ale, eu gard
nous autres hommes que toutes choses ont est faites
,
pour la gloire de Dieu, cause que les hommes sont obli-
gez de loiier Dieu pour tous ses ouuragess 8c qu'on puss
aussi dire, que le Soleil a est fait pour nous clairer, pour*
ce que nous exprimentons que le Soleil en effet nous clai-
Ce scroit toutesfois vne chose purile & absurde., d'as-
re j
surer en Mtaphysique;, que Dieu, la faon d'vn Hommp
Superbe, n'aUroit point eu d'autre fin enbastictaht le Monde^
que cellfc d'estre lotte pa* les hommes, &: qu'il ri'auroitcre
le Soleil, qui est plusieui's sols plus grand que la T,trre, au-r
tre dessein que dclire* rhomme, qui n'en occupe qu'vne
tres-petite partie. ";' -
' .
.-.'-..-.;:....
i3 tf
LETTRES
n. L'on confond icy les fonctions de la Volont, auec cel-"
les de l'Entendcment j Car cc n'est pas lc propre de laVow
Jont d'entendre, mais feulement de vouloir ; Hc encore
qu'il soit vray que nous nc voulons iamais rien, dont nous
ne concuions en quelque faon quelque choie,comme i'ay
dfia cy - deuant accord j Toutesfois l'Experiencc nous
monstre allez, que nous pouuons vouloir d'vne mesme cho-i
se beaucoup plus q'ut nous' n'en pouuons connoistrc, Et le
Faux n'est pomr ai.'il apprhend (bus l'apparence duvray;
F,t ceux qui nient que nous ayons cn nous 1'Idc de Dieu,
n'apprhendent .ou n'appcroiuent point celas quoy que
peut estre ils rassurent, qu'ils lc croyent, 8c qu'ils le soustien-
nent. Car comme'i'ay remarqu fur l'Article?, il arriue.
souucnt que les iugemens des hommes font fort diffrons de
leur Perception, ou Apprhension.
ifc. Puis qu'on nc m'oppose icy que l'authorit d'Aristote
&'dc ses Sectateurs, & que ie nc dissimule point queiccroy
moins cet Autheur-, qu' ma raison, ie ne voy pas que ie
doiue me mettre beaucoup en peine de rpondre.
Or il importe fort- peu, li celuy qui cit. venu Aucugle au
monde, a en soy les Ides des Couleurs, ou non. Et c'est cn,
vain- que l'on apporte icy le tmoignage d'vn Philosophe
Aucugle s cr encore que-nous supposions, qu'il ades. Ides,
tout fait semblables celles que nous auons des Couleurs,
il ne peut pas toutesfois fauoir qu'elles sont emblabls.aux
Nostres,&: partant elles ne doiuent point estve.appelles les
Ides;desGouleurs,'pourceqU'il ignore quelles senties N-
stes.Et'ien voy pas enq^oy.iesuis;icy infrieur aux autres,
pource qu'encore que l'Efpric soit- indiuisible l n'est pas
pour cela moins capable d'acqurir-diiiersesproprietez. Et il
_,.

ne fauepastrouuer estrarige,.si.durantle,-Son,meI ijn'jnuen-


feaucrsesI>cnnltratQns'smnfo^
de5.Gar-"ilsdemenre"iV(nyiau:Cbrsimarne'pendant se.Soin^
meil, cil^i'estalpiisen aucnne'faQnvipHis'libre que'durant,
la VeillejEcie Cerueau pa^vne.Jongue veille n'estpasmieux
dispose retenir les Vestiges qui sont imprimez en luys Mais
' foie
DE MR DESCARTES. 1
I37
soit durant le Sommeil, soit pendant la Vcillc,ccs Vestiges
se retiennent d'autant mieux qu'ils ont est plus fortement
imprimez s 8c c'est pour cela que nous nous restouucnons
quelqucsfois de nos songes s mais nous nous ressouucnons
beaucoup mieux des penses que nous auons eu estant ucil-
lez,dequoy icrendray clairement la raison cn Physique,
13, Lors que i'ay dit que Dieu estoit
son Estre, ic me fuis
feruy d'vne faon de parler fort vsite par les Thologiens,
par laquelle on entend qu'il est de l'Essence de Dieu qu'il
existe cc-qu'on nc peut pas dire de mesme du Triangle,
,
pource que toute son Essence se conoit fort bien, encore
qu'on fuppofast qu'il n'y en cust aucun dans la Nature. Or
i'ay dit que les Sceptiques n'auroient i'amais dout des Ve-
ritez Gomtriques, s'il eussent connu Dieu comme il faut,
pource que ces Veritez Gomtriques estant fort claires, ils
n'auroient eu aucune occasion d'en douter, s'ils eussent sceu
que toutes les choses que l'on conoit clairement sont
vrayes. Et c'est ce que nous apprend la connoislanec que
nous auons de Dieu,quand elle est enticre 8c fuffisente $ 8C
cela mesme est le moyen qu'ils n'auoientpas en main.
Enfin cette question, fauoir si la Ligne est compose
de poincts, ou de parties, ne sert icy de rien au sujet, &: cc
n'est pas le lieu d'y rpondre j Mais ic vous auertis feule-
ment, que dans lc Lieu cit cn la Page 584. Ie n'ay pas en-
tendu parler de tout cc qui regarde la Gomtrie, mais seu-
lement de celles de ses Dmonstrations dont les Sceptiques
doutoient, quoy qu'ils les eussent clairement conceus. Et
c'est mal propos que l'on produit icy vn Sceptique, disant,
^ue ce mauuais Gnie me trompe autant qu'il pourra 8cc, Car
quiconque parlera de la forte, ds l il ne sera plus Scepti-
que, pource qu'il ne doutera pas de toutes choses. Et certes
ie n'ay iamais ni que les Sceptiques mefmes,pendant qu'ils
conceuoient clairement vne Vrit, ne se laissassent aller
la croire, en sorte qu'ils n'estoient Sceptiques que de nom,
,&pcut-estre mesme ne persistoicnt-ils dans l'Hcresie o ils
estoient de douter de toutes choses, que pour ne pas de-
S
xj8 LETTRES
mordre de lcurrcsolution,&nc paroistre pas inconstans, 8C
de lcgerc crance, Mais i'ay seulement parl des choses que
nous nous ressouuenons auoir autresfois clairement con-
ceus, 8c non pas de celles que prsentement nous con-
ccuons clairement, ainsi qu'on peuc voir en LvPagc 84.^
8c w,8c 16. y

14. I'ay dfia expliqu fur la sin de mes Rponses, aux


sixiefmes Objections, par l'cxemple de la Pesanteur, entant
que prise pour vne qualit relle, comment l'Esprit est
coetendu vn Cors estendu, encore qu'il n'ait aucune vraye
extension, c'est dire, aucune, par laquelle il occupe vn
lieu, & qui fait qu'il en chasse tout autre Cors. Et i'ay ausi
monstre dans ces mesincs Rponses Article y.que lors que
l'Ecclesiaste dit, ^ue l'homme n'a rien de plus que la Jument,
parle seulement du Cors, pource qu'auln-tost aprs il parle
sparment de PAinc, cn, ces tcvmes y .^ui sfaitsi l'Esprit
des Enfans d'Adam 8sc,
Enfin pour reconnoistre laquelle de ces deux manires
de conceuoir est la plus imparfaite, 8c marque plutost la '
foiblesse de nostre Efpri^oubicn ccllc par laquelle nous ne
pouuons conceuoir vne. chose fans l'autre , comme l'Esprit
fans lc Cors, ou bien celle par laquelle nous lesconecuons
distinctement l'vnc fans l'autre,comme des choses Compl-
tes ; II faut prendre garde laquelle de ces deux manires de
penser procede d'vne facult Positiue,dont la priuation soit
la cause de l'autre Car on conceura facilement que cette fa-
-,
cult-l de l'Esprit estrelle,par laquelle il conoit distincte*
ment deux choses l'vne fans l'autre,comme des choses Com-
pltes, 8c que c'est la priuation de cette mesme facult, qui
fait qu'il apprhende ces deux choses confusment, comme
si cc n'en estoic qu'vne. Ainsi que dans la veu il y a vne plus
grande perfection lors qu'elle distingue exactement cha-
,
ques particules d'vn objet, que lors qu'elle les aperoit tou-
tes ensemble comme vne seule. Que si queiqu'vn ayant les
yeux chancelans 8c non arrestez, prend vne chose pour deux,
comme ilarriue souuent aux YurogncsjEt si quelquesfois les
DE MR DES CARTES.' 139
Philosophes distingucntjie nc dis pas l'Essence de rExtstcu-
ce, pource qu'ils n'ont pas coustumc de mettre vne autre
distii^pon entre ces deux choscs,quc celle qui y est cn effets
mais bien conoiuent dans vn mesme Cors, la Matire, la
Forme, 8c plusieurs diucrs Accidens,commeautant de cho-
scsidifferentes l'vnc de l'autre pour lors ils reconnoistronc
,
fa(ilcment,parl'obscurit 8c laconfusion de leur perception,
que cela vient non seulement d'vnc Facult poiitiuc, mais
aussi du dfaut de quelque facult, si considrant de plus
prs les choses, ils prennent garde qu'ils n'ont pas des Idecs
tout fait diffrentes, de ces choses qu'ils supposent ainsi
estre diucrses.
Au reste, s'il est vray que tous les Lieux que icn'auois
pas suffisamment expliquez dans &cs prcdentes Rpon-
ses, ayent est marquez dans ces Objections, ic fuis bien
oblig leur Authcur, de ce que par sonmoyen i'ay vn iustc
sujet de n'en plus attendre d'autres.

A MONSIEVR *****.
LETTRE XVIL Version.
A/fN SIEVR,
lc fuis bien aysc que vous ayez remis fur lc tapis, la que-
stion qui s'estoit mue nagueres entre nous. Mais pource que
ie voy que la raison dont ie me scruois alors, ne vous a pas
encore satisfait, ie vous diray librement ce que ie pense de
vostre Rponse s Et auparauant pour estre certains de l'estat
de la question, i'en feray icy vne breuc description.
Ie vous dis dernirement, lors que nous estions ensem-
ble, non pas la vrit que la Lumire se mouuoit en vn
instant, comme vous m'eseriuez, mais (ce que vous croyez
estre la mesme chose) que du corps Lumineux elle paruc-
noit en vn instant jusqu' nos yeux : Et mesme i'adjotay
,
S ij
I4Q LETTRES
que ie pensois fauoir cela si certainement, que si on me
pouuot conuainerc de fausset l dessus, i'estois tout prest
d'auoilcr que ie nc fauois rien du tout en Philosor^pc. Ec
vous au contraire, vous assuriez que la Lumire ne se mou-
uoit pas cn vn instant. Et vous disiez auoir trouu vn moyen
d'en faire l'exprience, par lequel il seroit ays de von- qui
de nous deux le trompoit cn cela. Et cette exprience, pur-
ge comme elle est prsent, d'vne quantit de choses su-
perflues, par exemple,du son, du maillet, &: de choses sem-
blables c'est dire ainsi que vous l'exposez maintenant
, ,
dans vos Lettres, beaucoup mieux fans doute que vous ne
faisiez la premire fois, est telle.
Si queiqu'vn portant de nuit vn flambeau la main, 8c
lc faisant moiluoir ietfe la vcufur vn miroir eloign de
luy d'vn ,
delicu,il
quart pourra tres-aysement remarquer,
s'il sentira le mouuement qui se fait cn sa main, auparauant
que de Ic voir par le moyen du miroir. Et vous vous assu-
riez tellement fur cette exprience, que vous estiez prest de
croire que toute vostre Philosophie estoit fausse, s'il ne se
rencontroit vn temps notable 8c sensible, entre l'instant au-
quel le mouuement se verroit par le moyen du miroir 8c
celuy auquel on lc scntiroit par l'cntre.nisc de la main , Et
moy au contraire iedisois,que s'il se rencontroit en cela le
moindre interuallede temps, i'estois prest de confesser que
toute ma Philosophie estoit entirement renucrse. Et par-
tant (cc qui est remarquer) en toute nostre Dispute il ne
sWissoit pas tant de fauoir si la Lumire se transmet en vn
instant, ou fi elle a besoin de quelque temps, qu'il s'agissojt
du succez de cette exprience. Et le iour suiuant pour finir
nostre Dispute, 8c pour vous pargner vn trauail inutile, ie
vous donnay aduis que nous auions vne autre exprience
quiauoit desiaest faite plusieurs fois, par plusieurs milliers
de personnes, & mesme de personnes cres-exactes, 8c tres-
attentiues, par laquelle on voyoit manifestement qu'il n'y
auoit aucun interualle de temps, entre l'instant auquel la
Lumire sort du corps Lumineux, & celuy auquel elle entre
dansl'ccil.
DE M'DESCARTES. i4
Et auant quede vous l'cxposor, ie vous demanday,fi vous
nc demeuriez pas d'accord que la Lune est claire par le
Soleil', 8c que les Eclypscs se sont par l'interposition de la
Terre entre le Soleil 8c la Lune, ou par l'interposition de la
Lune entre lc Soleil &; la Terre, ce que vous m'accordastes
fans aucune difficult. Aprs cela ie vousdemandayfuiuant
qucllesLignes vous vouliez supposer que laLumicre paruinst
depuis les Astres iufques nos yeux, 8c vous me rpondistes
suiuanc des Lignes droites-, en sorte que lors qu'on -regarde
le Soleil, il ne nous paroist pas au lieu o il est en effet,
mais en celuy o il estoit l'instant que la Lumire qui sert
nous le faire voir cn est sortie. Enfin, ic vous demanday
que vous dterminassiez combien grand deuoit estre du
moins cet interuallc de temps sensible, entre l'instant au-
quel le flambeau scroit m, 8c l'instant auquel son mouue-
ment seroit aperecu par le moyen d'vn miroir qui seroit di-
stant d'vn quart de lieue; A quoy, vous me rpondistes le
iour prcdent, qu'il s'y rencontreroit pour Ie moins autant
de temps qu'il cn faut pour vn battement d'Artcrc, mais
pour lors vous me dites que ie prisse tel interuallc de temps
que ie voudrois. Et pour ne pas abuse: <Je la permission quo
vous me donniez,ic ne pris que lavmgt-quatriesme partio
du temps qu'il faut pour vn battement d'Artre s Et ie dis
que cet intcrualle de temps, qui selon vous seroit tot
fait insensible dans vostre exprience, seroit tres - sensible
dans la mienne.
Car supposant que la Lune est loigne de laTerredo
cinquante demy diamtres, 8c qu'vn seul demy diamtre do
la Terre contient six cens lieues, (ce qu'on doit du moins
fupposer,ou bien l'Astronomie & la Gomtrie sont fausses)
Si la Lumire a besoin de la vingt quatriesine partie du
temps que les;rteres en employeur battre vne; feule foisy
pour trauerfer deux fois la quatriefme partio d'vne lieue,:
elle aura besoin d'vn temps-gal eclny que les Artres-em-
ployent battre Ci'iq mille fois,; c-'eH'jdire pour e-moins
d'vnoh'ete de^epsj puritraiWi;so.'djSui'is!PEfpacecjuicb
S iij
i4i LETTRES
entre la Lune 8c laTcrrc, commeil paroist ' tout homme qui
veut prendre la peine d en
faire lc calcul. Apres quoy
voicy comme i'ay argumetc.
DE MR DESCARTES.1
143
mienne,qui est celle de tous les Astronomes, monstre claire-
ment, que la lumire se voit fans aucun intcruallc de temps
sensible, c'est dire, comme i'auoissoustcnu,en vn instant.
Ic maintenois que cet Argument estoit vne Dmonstration;
&: vous aucontraire, vous disiez que c'estoit vn Paralogisme,
8c vne Ptition de Principe -, mais il est ayse de voir par vostrc
rponscjsi vous auiez raison ou non,de lc nommer ainsi. Car
vous ne me rpondez que deux choses, dans la premire
desquelles il y a vn Paralogisme tres-manifeste, 8c dans l'au-
tre, s'il n'y a vne Ptition dePrincipe, ou vne Suposition de
cc qu'il falloit prouuer, il y a vne Ngation de ce qui auoit
est accord, qui est vne faute qui n'est pas moindre que se-
roit l'autre
Car de recourir comme vous faites IaLenteur,ou tardiuc*
t du mouucment Annuel, dans vne chose qui dpend tou-
te entire du mouucment de la Lune, qui est plus de douzo
fois plus rapide que lc mouuement Annuel, 8c de plus aufi
dans vne chose o l'on a de coustume d'obseruer assezeom-
modment, ic nedis pas seulement la diffrence d'vnc heu-
re, cc que i'auoisdcmonstr estre suffisant, mais mesme cello
de la moiti d'vne minute j Qui est celuy qui ne voudra pas
rcconnoistreenccla vnParalogisine,
Et quand aprs cela vous dites, que les rayons qui sont
, .

manez du Soleil 8c de la Lune,se meuuent ainsi hors d'eux


Circulairement auec le Soleil, 8c auec la Lune j en sorte que
les Astres nous paroissent tousiours dans les lieux o ils sont
en effet, encore qu'ils soient vus par l'cntrcmisc de la Lu-
mire qui est mane d'eux auparauant, lors qu'ils estoienc.
cn d'autres lieux, (car on nc sauroit conceuoir autrement
ce que(,vous dites) vous niez manifestement ce que vous
auiez auparauant accord, 8c d'o dpendoit toute $ette
Partie de ma Dmonstration que ie vous auois explique;
Mais vous nc prenez pas
garde que vous tombez icy
dans son autre Partie, qui
est celle de l'Eclypsc du Soleih
i44 LET TRES
Par exemple, qu'A soit le Soleil, Gl Lune,,& B la Terre,
tous trois dans vne mesme Ligne droite ; Suiuant le calcul
que nous auons fait cy deuant, si la Lumire a besoin d'vne
demy heure pour paruenir depuis la Lune C, iusqu' la
Terre B il luy faudra douze heures de temps pour parue-
5
nir depuis le Soleil iusques nous, puis que le Soleil est
loigne de la Terre, pour le moins vingt-quatre fois autant
que la Lune. Donc suiuant vostre derniere concession, au
mesme instant que le Soleil est en A, il est vu par ceux qui,
sont cn C, nonobstant l'interposition de la Lune, laquelle
cependant non seulement est cn C, mais qui y seroit aussi
vue si elle auoit vne Lumire qui luy fust propre : Car le
,
Soleil est vu cn cc lieu-l par Ic moyen de la Lumire qui
est mane de luy douze heures auparauant, 8c qui ayant
traucrc le Ciel de la Lune, vne demy heure deuant,n'a pu
estre empesehe par elle, pource qu'elle n'estoit pas encore
alors interpofeentre le Soleil &laTerrci Et la lumire qui
est maintenant empesehe par elle, ncfauroit paruenir la
Terre B, qu'vnc demy-heure aprs : Et par consquent, la
dfaillance de sa Lumire,c'est dire l'Eclypscdu Soleil, nc
sauroit estre vde qu'vnc demy-heure aprs l'instant que lc
SoleiljlaLune,^ laTcrrc sont dans vne mesme Ligne droite.

Mais l'experienec de tous les Astronomes nous assure
du contraire,t'cst fauoir qu'il y a Eelypse de Soleil, lors
que le Soleil, la Lune, & la Terre sont dans vne mesme Li-
{jjne droite 8c en cela non seulement Terreur d'vne demy-
5

eure, niais celle de la moiti d'vne minute ne seroit pas in-


sensible ; Doncques &c.
Ic n'adjote point icy quantit d'autres choses, qui pour-
l'oicnt faire voir que cette derniere assertion ou proposi-
tion est encore plus absurde que la premire comme par
1
exemple, que cela pos,on deuroit tousiours voir vers l'O-
rient vn Cercle noir dans l'Horison entre la Terre &: le
, Estoilcs
Ciel j 8c vers l'Occident le Soleil, 8z les au dessous
des Montagnes, 8c plusieurs choses semblables. Et ic nc
demande pas aussi par quelle puissance ce mouucment Cir-
culaire
DE M* DES CARTE S. ji4,
culaire de la Lumire , qui fort en mesme temps,de duetsf
Astres, est conduit,pour po.uu.qvt tousiours retenir l'inga*
lit qui est cn la vitesse des Astres d'o elle est sortiej&c.
Car si cc que ie viens d'crire n'a pas laforceda vous don-
uaincre,i'auoucque vousestes tout faitinuingible.dicu.
A Amsterdam,lc 21 Aoust 1^4.
,, , ;,;,;::

A MONSIEV R,',* *.**.**/.


LETTRE XVIII.
Rponse vn Imprim, qui a pour Tiltr,
De mi^HS Circuits F'erfim*
*

T^yffNSIEVR,
II nie semble qu'il est plus difficile de reconnoistre en
qnoy consiste la difficult decettequjestion, que non pas de
la dmester aprs l'auoir connue. Car qui voudra; considc*
rcr qu'il y a dan&vne Roue deuxmouueraens tout (stit, dif-
ferens, l'vn qui est droit, 8c l'autre Circulaires L'vn desquels,
fauoir lc droit, nc contribue en faon quelconque, fa
irconuolution ,mais qui seul.la fait auancer toute entire
en mesme temps suiuant vne Ligne dtoi.te, sur lc Plan ou
esse est appuye, faisant mouuoir ou auancer chacune descs
parties galement vistes 5 Et dont l'autre, fauoir lc( Cir-
culaii;c,ne contribue rien du.tout la faire ainsi auancer fur,
son, Plan i mais quiseul fait mouuoir chacune de ses pattics
lcntour-dq son Axc> non pas toutesfois d'vne gale vitesse,
mais les plus loignes dcTAtfo plus vistc...&: celles qui en
font plus proches plus lentement,cn sor coque-ces dernie-
res employcnt autant de temps acheuer leur petit circuit,
que les antres fairclcut plus grandi Certainementiln'autu
T
i4<? LETTRES
pas sujet de fi'cstoniser, si toutes les parties d'vnc roue d-
criuent chacune fut leur Plan Vne Ligne galement longue,
encore qu'elles nc so meuuent pas tontes galement viste en
rondi Car il vit bien qfie ces deux mouucmens sont tout
fait diffrons, & que l'vn ne dpend point de l'autre. Ec
mesme il voit bien qu'il fautnecessairement que cela se fas-
se ainsi ; en sorte que cc seroit vn miracle s'il arriuoit autre-
ment. Car lc mouucment droit estant gal dans toutes les
partses d.Ja foue, &sle Circulaire estant ingal dans les par-
ties qui sont ingalement loignes de l'Axe , il est nces-
saire que tandis que toutes ie meiient' en mfme temps
galement viste d'vn mouucment droit, elles se meuuent
aussi toutes ingalement d'vn mouuement Circulaire. D'o
peut donc venir cette difficult 2 C'est pcut-cstrcdeceque
ecs deux mouucmens ditferens sont considrez comme vn
seul 8c mcln1'niiuiement'j"& qu'on crk ordinairement
que les roues des chariots dcriuent tousiours fur leur Plan
vne Ligne gale leur Circonfrence }cc qui toutesfois ne
peut iamais estre exactement vray, si ce n'est par hazard. Car
ce qui fait que ces rouis se meuuent suiuant vne Ligne droi-
te,' c'estla force des chenaux qui traifnent le Chariot ^ ou
1

quelqu'aiitr semblables &ce qui fait qu'elles tournetit en


tond, c'est'que cesroltls par leur propre poids pressent le
Plan fur lequel cllcs sont appuyes, lequel estant ingal 8c
mal poly,elles s'y attachenten*quclqucfaon;Et ces deux
eau.fes cstanttot fait diffrentes, il est difficile qu'elles
puissent-iamais produire des effets entirement gaux. Et ie
m'cstnnc qu'il y en ait'qui so feruent de l'excnple de la'
Rarfaction, pour expliquer cette difficult, qui mon auis
n'est qu'naginaircCar on conoit bien plus aysmetit deux
mouucmens diffcrens, dont l'vn est plus viste que l'autre
(qui est tout ce qu'il y A icy conidprer)que cettcRarfactiotv
conceu lit faon ordinaire derEfcole,laqullie confesse
nc pouoir duitput comprendre.
,- Dans cetlmprim page .il est-ditque chaque partie dit
plus potitCwcle touche seulemeht vne partie du Plan qui
DE M* D ES CARTE S. i47
est au dessous, cc qui est faux. Car si cc Cercle dcrit fur ce
Plan vne ligne deux fois plus grande que fa Circonfrence,
chaque parcic de cette Circonfrence couche dux..partie;;
de ce .Plan qui luy sont gales ; Si cll cfn dcri't Vrie trois
fois plus grande, elle cn touche trois, 8cc. Etil ne faut pas
trouucr trange si vne mesme ligne denient fuccessiucmcnt
le Segment commun de deux Lignes, pource qu'elle s'appli-
que premirement l'vnc, 8c cn fuite l'autre; Comme, lors
que ie me promen dans vne place, mon Cors dnient lc,
commun Segment de toutes les Lignes qu'on peut mener
du Centre de laTcrrc toutesles parties de cette Place.
Sur ces paroles de la page huitiefme, Car selon qne/U
Proportion Uijscroit - il vn plus grand, ou vn moindre Espace ?
Rponse. Selon que la force qui cause le mouuement droi,c
est plus grande, ou plus petite, que celle qui porte 8c qui d-
termine au mouucmenr Circulaire, Etie nie que la Ligne
droitte conuienne parfaktcmcnt auec la Circulaire ; Car
pourconuenir parfaitement ensemble, toutes les parties de
l'vnc deuroient conuenir en mesme temps toutes les par-
tipsdc l'autre,8c non pas fuccessmement j Etl'exemplc de la
piecc de Drap, de la page p. n'est pas pareil, Car,l!applicatioiv
de chaque Aulne se fait tout cn mesme temps, & non pas icy
celle de chaque partie,
Page n. Cette Proposition Versonne nc taise cc qu'il n'a
p<u, estvn Sophyfmci Car vne Plume n'a point les ligne;,
qu'elle laisse furie papier, lors qu'elle les trace par son mou*
uement} Et ce qui fuit n'est pas vritable..
Page \6.8c 17. La distinction qui est mise entre la Rar-
faction Successuici la Permanente &cntrele Mouucment
s
Naturel, 8c celuy qui sefaitpar Accident, est Chymeriquc,
&n'a aucun fondement dans les choses Par tout ce qui
restepeut facilement estre icnuerf.
Eu Fvrier K/4.

Tij
i4 'LETTRES
'-''. '

AMONSIEVR DESCARTES.
LETTRE XIX. version.
TyjrONSlE VR,
Nous nfauons pas plutost receu les lettres que vous aucz
pris la peine de nous eferire d'Egmond lc quatriefme de
ce mois, que nous auons donne iour au Recteur de l'Aca-
demie, &aux Professeursen Thologie 8c Philosophie , 8c
aussi aux Recteurs du Collge de Thologie,, pour compa-
roistre deuant nous Et mesme nous leur auons deffendu
:,
tres-exprcssmnt tous/te e'baciin d'eux cn particulier,
de faire dorefnauanfaucunemention de vous, ny de vos opi-
nioiiSj-dans leurs leons, disputes, ou autres exercices Aca-
dmiques, & leur auons ordonn de s'en taire entirement.
En quoy ayant satisfait, comme nous pensons, autant que
nous-auons/ptrvoftre dcsir,nous ne doutons point que de
vostrc cost vous ne correspondiez au nostre. C'est pour-
quoy mous vous prions ausst de tout nostre pouuoir, de vous
abstenir de parler 8c d'agiter dauantage cette Question que
vousdittes auoir est impugne par les Professeurs de nostre
Acadmie, par vn Relent d nostre Collge, 8i par nos
Thologiens, de peur des nconuenicns,quienpourroient
st.rriuer de part 8c d'autre,'que nous iugeons estre de nostre
dcuoir^dubien de'kRepublique de preuenr; Enfin nous
prions Dieu qu'ilivueille vous conduire par son Esprit,&s
vous constuci: en sant, Donn Leyde le ty, dcsKalendes
dc'Iniri^^.
Par les Curateurs dcl'Acdemie, odes1Consulsde la Vil-
le de Leyde. Par leur Secrtaire Ieande^cucUchouen^
DE M* DESCARTES. iw

A MONSIEVR D ES CAR TE S.
LET TR E XX. Version.

TW /TON S I E VR,
Puisque dans le mesme temps que vous auez bien voulu
exposer les fuiets de vos plaintes Messieurs les Curateurs
de l'Acadcmie, 8c Messieurs les Consuls de la Ville de
Leyde, Vous m'auez aussi fait l'honncur de m'escrire i'ay
cr que pour rpondre vostre attente, il estoit de mon, de-
uoir d'accompagner leurs Lettres publiques, des miennes-.
Etie me fuis acquitt d'autantplus volontiers de cette par-
tie de mon dcuoir, que i'ay reconnu que vous auiez quel-
que confiance en moy, 8c en ma recommandation ; Non que
pour cela ie vueille me vanter que lc soin que i'ay apport cn
cette affaire, vous ait en aucune faon est vtiles (Car cc
n'est; qu' vous seul, 8 l'quit de Messieurs les Curateurs
6c de Messieurs les Consuls, que vous deuez attribuer ee
dont vostre courtoisie me v.ouloitaussestre rcdcuable.) Mais
pource que ie vois par l que ie.puisi auoir qnequc.efperance
le pouuoir vous rendre scruice quandl'pccasion s'en p/escn-
Ccraj C'est pourquoy ie prie Dieu qu'il vous,confe*u etou-
JOUS en bonne sant. A la Haye.le 13. des KaJL de Juin 164 7

A MBSSIEVRS LES CVRATEVRS DE


lVAcstdemic, & de la VUl dcXcy46.

LETTRE XXI. Vcrsiotu


TWVTESSIE VR S,
Comme ic tiens tres- grand honneur, iafaueur que vous
T nj
rje LETTRI S
m'auez saitted'auoir eu quelque gard mes Lettres, & d'y
auoir.rcpondu auec tant d'honnestctjD mesme aussi ie m'-
tonne fort,de cc que ie nc puis comprendre vostrc pense,ou
plutost, de ce que icn'ay p exposer la mienne assez clakc-
mcnt,pour vous donner entendre ce que ic desiroisdevous.
Car ie voy que vous me priez que ie m'abstienne de parler
,8c d'agiter dauantage cette Question que i'ay dit auoir est
impugne par deux de vos Thologiens. Mais permettez
moy de vous dire que ie ne faehe point auoir iamais dit
qu'ils ay.cnt impugne aucune de mesopinions.,oudumoins
aucune,do.nt i'ayc fait bruit,8c dont ieriiesois vant. Mais
ic me fuis plaint, de cc que par vne Caloirmic noire 8c tout
fait inexcusable, ils mont attribu dessein dans leurs Th-
ses, des choses que ie n'ay iamais crittes ny penses. Par
exemple ; I'ay crit que Dieu est tres-grand, 8c plus grand
lans comparaison que toutes les Cratures; Et vostre R-
gent au contraire feint que i'ayc crit, Que ride.de nostre
libre Arbitre est plus grande que l'Ide de Dieu, ou bien que
nostre libre Arbitre est plus grand que Dieu mesme s 8c par
..cette mdisance purile, il m'attribu plus que l Pelagia-
nisme. Dplus i'ay crit que Dieu n'est pointTrompeur, 8C
mesme qu'il rpugne entirement qu'il puisse estre Trom-
peur; Et vostre Principal Regcnt de Thologie assure que
ie tiens Dieu pour vn Imposteur, 8c pour vn Trompeur, 8c
ainsi Mme faitpasserpour vn Blasphmateur. Voila dequoy
ie me fuis, plaint. Ce n'est pas que ie ne vueiile bien que mes
opinions soient examines par vos Professeurs, oupartouto
autre sorte de personnes ; Car au contraire, lors que ielcs
ay donn au public, i'ay suppli toutes les personnes de Let-
tres de se donner'la peine de les examiner, asin que si i'estois
tomb dans qnclquc .erreur, elles me fissent la faneur de me
les monstrer, ou si i'auois rencontr la vrit en quelque
chose,qu'elles n'encussent point de IalousicOr voyant que
vos deux Thologiens n'impugnoient aucunes de mes opi-
nions, mais seulement qu'ils m'enatuibuoient quelques--
vncs, qui sont fort loignes de ma pense, i'ay bien, cru
DE MR DESCARTES. 151
qu'il m'estoit permis deleur rpondre par vn crit public, 8c
parce moyen defaircconnoistrc toutlc monde leur malice
8c leur calomnie. ( Car ie ne pense pas qu'ils soient venus k
ce point d'orgueil, que de croire qu'il leur soit permis, ou
mesme qu'il leur ait est permis de nous attaquer par des
crits publics, &: de nous charger d'iniures outrageuses,fans
quJnous autres chtifs 8c misrables il nous soit presque
permis d'ouurirla bouche pour la iuste 8c lgitime deffense de
nostre honncur:CelascroitContretout droit des gens,&: l'on
n'a mesme iamais vdans pas vnsiecle,ny parmy aucune Na-
tion, du moins qui se vantast d'estre libre, qu'il fust permis
des personnes d'en calomnier d'autres publiquement, fans
qu'il leur fust aussi permis de les accuser publiquement de
leurs calomnies,) Mais dautant quei'aurois p ngliger de
si lches 8c de si ridicules-Calomniateurs, n'estoit qu'ils font
parmy vous dans des Emplois qui leur donnent quelque Au -
thoritj Et par. consquent, quand i'aurois voulu mpriser
leurs propres Noms, ( que ie ne rendray iamais plus clbres
en les attaquant dcouuert,de peur quel'amour d'vn pa-
reil chastiment n'en portast d'autres vne semblable mdi-
sance,) il me les eust tousiours fallu designer par- ceux qui
leur donnent chez vous cette Authoritj Tay cr que cela nc
pouuoit estre honnorable vostrc Acadmie; C'est pour-
quoy i'ay mieux aim vous donner aduis de ce qui se passoit,
non que cela me fust aduantageux. Car iepouuois'bicn tou-
jours me vanger de telles iniures par d'autres vyes tres fa r
tilcs; tres-iustesjMais pour ne rien faire qui vospn) d-
plaire, 8c pour vous tmoigner qu'aprs de si grandes iniures
receus, ic me contenterois d'vne mdiocre Satisfaction,
pourueu feulement qu'elle fust telle, qu'ellereparastlc tore
quiaestfait monHonneur. Mais pardonnez moy vsiic dis,
3' uei npuis reconnoistre la moindre ombre de satisfaction
vosJettres memandez auoir trcs-ciprcss-
ans \ Car vous
mcntdeffendu tous, 8c chacun de vos Professerscnpar-
ticulier,.dc faircle moins du inonde .mention de Moy de
ou
mesOpinions dam Iurs exercices AcademiqucsJc nc pense
i5 LETTRES
pas auoir rien fait qui mrite cela de vous. Et ic n'ay iamais
er qu'aucune de mes opinions fust si abominable, & qui plus
est si infme, &: ic n'ay iamais aussi ou y dire que les autres les
ayent tenues pour telles, qu'il ne fust pas mesme permis d'en
parler, 11 n'y a que les personnes dtestables, & les Sclrats
de la Terre, qu'on tienne pourdes Infmes, c'est dire pour
des personnes donc il n'est pas mesme permis de profrer le
Nom, Croyez-vous donc que desormaisic doiue estre estime
pour tel parmy tous vos Professeurs. Gelaneme peut enco-
re tomber en la pense; Mais plutost ic me persuade que ie
nc comprens pas bien lcsens-devos Lettres.; De mesincuft
lors que vous demandez queic m'abstienne de parlerA: d'agio
ter dauantage Gctte Questionique vous dites'auir'estinpu.-
gnc par les vostrcs,ie ne puis encore comprendre vostre de-
mande. Voudricz-vous donequeienecreussepas-queJDieu
est plus grand que toutes les'Cteatures ensemble, 8c qu'il nc;
peut estre Trompeur-,-Cr c'aousitirs stmonopinion'&
ie n'en ayi iamais parl autrement. Ou bien Voudriz'vous
que ic noimcdfcffendisle point de ces monstres d'Opinion
qui m'one este faussementattribuez par les vostresj Car com-
me i'enay tousiours est tres-loignj on ne furoh} dbsi-
rcr dejmoy que ie'miibstionne d'en parler danantag'','-St da 1
les publier. C'est pourquoy ie vous coniure'autant que i
1
iuis', que si iene conois pas' bien encorde sens dbvos parol-
es, vous nevous'rcbutiezpoint,cnimel?explquant,defou^
lagcrlaTardiuet^emohsJrittEc sspat idy-dliurtt ieneni
suis Rassasiez expliqu fur cequaicdessroiS de vos^ lvota
prie maincenant'dele bsen ciomprindLcr,' &$&i\tasctoif;
que pour m'estre plaint vous dos' Iniures quePn nv'a faites,
il soit iuste que i'en reoiue dncaredfrplM'gr'ttdfes: Oised
que iedemande devostreIusticc&devostrtlemencfciest/
que vos deuxThcologiom soientobligezdeseddir,& de*
medcltarger.dcsCalomrtlcsAti^ces^to^tfitnexcuPa-
bles que Hy icyimrqucs ; <8c qu'ils m'en sessciit vne Satisfa-
ction qui'sie gale- lour Grime & leur Mdisance. Etrc-
ntarquezie voiy prie, qu^l n'est cfhullemtntqiiestid del
Doctrine,
DE U* DESCARTES. Tfl
Doctrine, mais seulement d'vn fait ;qui est de fauoir, sie
qu'ils 1 feignent que i'ayc cf it, so tfouuc,ou non,dans mes
Ecrits; Ce quo toute personne cjui entend tant soit peu U
Langue Latine peut tres-ayfmnt rccMhroistrc, V ous fau-
rez aussi ie
que me soucie fort peu quo l'on fasse dsormais
mention de nby c\ans vostre Acadmie, ou que l'on n'en fas-
se point Mais comme ie he- m'estudie qu' auoir des Opi-
que ie contemesine entre mes Opinions
_,
nions tres-vrayes,&:
toute sorte de Veritez connues, ie n'estime pas qu'on le.
puisse bannir d'aucun lieu,si l'on ne VCUt en mesme temp?
que la Vrit en soit bannidi'rty aussi qu-on puisse dessendre
personne, de bien parles de cly dont il a bonne estime,
moins que ceux qui font cette deffenscle tiennent pour vn
Sclrat & pour vn Infme, ou qu'ils le vueillcnt eux-mef-
mes charger d'Iniure d'Ignominie. Enfin pource que ie
say. assurment ivaupirpointmeritcela de vous,i'atteijdray
s'il Vous plist de vostre courtoisie vne autre explication de
vos Lettres, & de la part de mes Aducrfaires vne autre sa-
tisfaction des Iniures qu'ils m'ont faittes. Et cela estant ie
seray toute mavie, 6Vc.

A MONSIEVR DE VVEVEL1CHOVEN.
LETTRE XXIE Version.

T^yfONSIEVR,
Ievpus fuis bien oblig de ce que vouuez culabont
de ioindre vos Lettres celles deMessicurs les Curateurs;
Et l'ossre cjuevous me faittes de nouucaudevostrcscruiec,
si iamais l'ocasion se presente que i'en aye besoin, est vne fa-
neur qui acerpist de beaucoup mespremicres obligations. Et
pour n vous rien dissimuler, ie vous diray qu'il s'en presente
dlia vne, olvous nc'p'uucfc beaucoup scruir. Car vous ver-
V
ij4 LE TTa ES v<
rez paf la Rponse que i'ay faite Messieurs ses Curateurs^
que ie.np comprens pas biense-sen? deleur Lettre, ause
que fachant la Bont, la Justice 8c la Prudence qu'ils obscr-
uent en t.utcs choses, iq ne puis m'im.aginer que pour m'estre
plaint eux des Iniures que.i'ayreceuc's, 8c dontie;pquuois
trc.s-aysment 8c auec Iustjce me Vangrpar.. viie autre yoye,
ils ayent eu dessein de m'en faive de plus grandes :.C'est pour-
quoy ie les supplie denie vouloir expliquer plus ouuerte:
ment leur pensec ; Et d'autant que la dextrit que vous ap-
portez dans lcs.assaires,&:(le crdit quevpusauez auprs de
Messieurs ; les Consuls^ me ;fait,crojre que vous aurez la meil-
leure part tout ce qu'ils rsoudront;, iev.ous auray aussi lc
plusd'obligation de tout ce qui sera rsolu pa>* eux mon ad-
uantage, 8c en attriburay la plus grandp.partie i'asscction
quevousauez pour moy. Ic fuis. ,.
..; .,. ,
,

A JVO Isf S EV R *,; * *.


LETTRE XXlll.-version. '" '
.

T^AONSIE V R>. ',[ s.s:. M


Ie ne nie pas que ce que disent d'ordinaire lcsMechani-
ciens nc soit Matriellement vray , fauoir que dans vn
Lcuierlcplus long bras se meut d'ttutntplus viste que l'au-
tre, qu'il a besoin d'vne moindre force pour estre mu ; Mais
ie nie que la Vistessc ou la Tardiuet en soit la cause; Et
mcfme l'adiouste que la Vistcsse qui se rencontre l par Acci-
dent, diminue, quelque chose de la vrit cse ceCalcul. Car
par exemple dans le Leuier
A, B, C, supposant que son
bras A B, soit cent fois aussi
grand que fi C,& supposant
aussi qu'il y a au.bout vn poids de cent liures fauoir en C,u
ces Bras estoientfans vitesse,epqiuls. d,ccntliures qui est cn
DE M* DE S CARTE S. j'
C, lcueroitcii A, la Pefnreur d'vne liure j Mais pource
qu'il y a delaVistesscj le poids qui est cn A, deura estre vn
peu plus lcgcr. ' '.
i
Pour la distance qu'il y adesPlanettes au Soleil, rien ne
me semble moins vi'ay-semblable quece que vous cn dites;
Mais tout de mesme que diuers Cors, qui dnsvnVaze plein
d'eau, tournroiencen rohducc elle:, 8c qui seroient de tel-
le matire, qu'ils receuroient cn soy l'Impulsion decetour-
nyementvn peu plus que l'cau qui'dcmelireroit au Centre,
mais vn peu moins-que celle qui seroit vers la Circonfren-
ce, ceux de ces Cors qui auroient le plus d'Impulsion s'loi-
gneroient dauantagedu Centre, 8c ceux qui cn auroient
moins s'en loigneroient moin s; l'estime austi qu'il faut pen-
ser la mesme chose des Planettes, quinagentpour ainsi dire
dans la Matire Cleste.
c que vous racontez des Grenouilles n'est pas fort ex-
traordinaire. Car lc mouucment se fait par lc moyen des Esi.
prits; Et il peut quelqucsfois s'en rencontrer vne si grande
quantit dans les Cauitczdu Cerueau, qu'elle peut suffire
pour faire que ce mouuement dure quelque temps aprs que
le CceUr est coup ; Et mesme lesang contenu dans les Art-
res y cn peut enuoyer de nouucaux.Mais si on coupe la Teste,
encore bien quelc Coeur continue de palpiter, les Esprits nc
pcuuent plus alors passer ny du Coeur, ny des Artres dans les
Muscles, 8c par consquent tous les Mouucmens doiuent
cesser except ceux qui se font par le moyen des Esprits qui
se trouuent renfermez dans les Muscles Comme il se voit
dans la queue d'vn Lzard, lorsqu'elle est coupe. Neant-
moins il me semble qu'on pcutdircstuccraison quelc Coeur
est le premier viuant, & le dernier mourant; Car la vie ne
consiste pas dans lc mouucment des Muscles, mais dans la
chaleur qui est dans lc: Coeur.
Vous in'enuoycz dans vne seconde Lettre les Mdita-
tions du Sieur B. touchant les Trcmblcmcns des Cordes,
lesquelles ic confesse comme vous ne m'estre pointdutout
intelligibles; Mais il estasse iuger que l'obseurit de ses
Vij
j/6- LETTRES
paroles ne cache riertique nous.deuibns atioir regret dene
pas entendre. Car u 11 bastitfuryn faisx fondement de fup-.
poser que la Douziesme fit plus trembler que l'Octaue ; Ce
que ie puis bien luy auoir1 dit_, comme Payant bscru fur le
Luth ; Mais cela venoit.de la grosseur de laCorde qui fait la
douzime, laquelle-branl plus;l'air,que d'autrespluspeti-
tes, fur lesquelles i'exanVinoisl'Octaue,; Et ilest certain que
exterisparbits, cn considrant seulement lc mouuement dei
Cordes, ainsi qu'il fait,l'Octaue fera plus trembler que la
Douziesme; II diuisc outre cela ces Tremblemens en trois,
eequiest purement imaginaire; Et enfin il suppose qu'entre
deux Tremblemens il y a du repos, ce qui est cetainement
faux.
Ie ne suppose point la Matire subtile, dont ic vous ay
parl plusieurs fois, d'autre Matire que les Cors Terrestres;
Mais comme l'Air est plus liquide que l'Eau, ainsi ie la suppo-
se encore beaucoup plus liquide i ou fluide 8c -pntrante
que l'Air.
Pour la rflexion de l'Arc, elle vient de ce que la Fi*
gure de ses Pores estant corrompue,'la Matire subtile qui
passe an trauerstendlcsrestablir, fans qu'il importe de quel
coite clic y entre.
Iem'estonnede ce que vous dites auoir expriment que
ks Cors qu'on ictte en 'airn'cmploycntne plus ne moins de
temps monter qu' descendre ; Et vous m'excuscrezbien si
ie vous dis que ieiuge qu'il a est trcs-mal ais d'en fairecxa.
ctcmentl'Expcrience. Les Cors qui montent estantpoussez
auec violence vont incomparablement plus viste au coin*
mencement qu' la sin,aulicu qu'ils ne descendent pas si no-
tablemtntplus viste la fin qu'au commencement, principa-
lement ceux qui sontdeMatire fortlegere. Carcettcpro-
portion d'Augmentation selon les Nombres impairs i. 3.5*.
7. 8Cc. qui est dans CSalile, 8c que ic croy vous auoir aussi
ecritte autrcsfois,nc peut estre vraye, comme ic pense vous
auoir aussi mand alors, qu'en supposent deux ou trois cho-
ses qui sonttres-fausses! Dont l'vnccstquelcMouucmcnt
DE M* DESCARTES. TJ?
croisse par Degrcz depuis lc plus lent, ainsi que lciugc Gali-
le ; Et l'autre que la rsistance de l'Air n'empcsehe point ; E t
cette derniere cause peut faire que les Cors qui descendent,
estantparuenus certain Degr de vitesse, ne i'augmentenc
plus; 8c ceux qui sont de Matire fort legere paruiennent
bien plutost cc Degr de vitesse quc'lcs autres.
Pour l'Echo, s'il ne retarde le son que de la moiti, cela est
juste, car il luy faut autant de temps pour aller iufqucs au lieu
o se fait la Rflexion, que pour retourner ; mais s'il le retar-
de dauantage,ic m'en estonne}&: en ignore la cause.
Pour le mouuement qui cause le. Son, il peut estre compa-
r celuy des Cercles qui se font dans l'eau d'vne Riuiere
quand on y iette vne pierre, comme luy compare Aristotes Et
celuy des Vens au cours de cette mesme Riuiere, en laquelle
vous pourrez voir l'ceil cequiarriuc.
I'admire grandement, comme ic viens de dire, cc que
vous me mandez touchant le retardement du Son par l'E-
cho} Etn'cnfaurois imaginer aucune cause, si cen'estquele
Son reflechy ne soit pas le mesme que le Direct, mais vn
nouueau qui se forme au lieu d'o vient l'Echo, par l'agita-
tion de l'Air que le Direct y cause, 8c ainsi qu'il faut du temps
pour le former.
Pour vostre Exprience dfaire enfler vne Vessie larem
plissant des Vapeurs qui sortent de quelque Liqueur, c'est;
vne chose qui se peut sort aysment executer,cnla tenant
toute entire cn lieu chaud, afin que les Vapeurs y estant en-
tres ne se changent point en Liqueur, ainsi que vous dites
qu'il vous est arriujMais ienecroy point que cela puisse de
rien seruirpourconnoistrela diucrsit du poids de l'Air com-
par cette Liqueur : Caria chaleur ostcaux Vapeurs la pe-
santeur qu'auoit l'Eau d'o elles viennent.
Pour la descente des Flches qui est aussi prompte que
leur monte, bien que leur violence ne soit pas gale ; Ie nc
doute point que la raison n'en soit, qu'en montant elles vont
au commencement beaucoup plus viste qu'elles nc font la
fin de leur descente; Et au contraire beaucoup plus lente*
V iij
,j8 LETTRES
ment la sin lors qu'elles montent, qu'elles ne sontau com-
mencement lors qu'elles descendent.
Pour la Matire subtile, il est vray que ie ne la prouuepas
a l'riorii Car n'ayant pas voulu traitter toute la Philosophie
dans vntel Liure, il ma fallu commencer par quelque bout;
Et c'est pour cela que i'ay crit que ie la sopposois : Mais ie
pretens qli'il y a plus de cinq cent raisons dans la Dioptriquc
8c dans les Mtores qui la prouucnt Posicriori^enW dire,
cinq centChoscs que i'expliquc par elle, & qui ne lc pour-
voient estre fans elle ; En forte que i'efpere que lors que vous
les aurez tous ls, vous en ingrez comme moy.
C'est vne marque qu'on sait parfaitement vne Chose,
quand on cn peut rendre implication fort courte, 8c fort g-
nrale, &: fort distincte: Comme au contraire quand on y
adioustc plusieurs choses superflues,8c particulires,&era-
harasses, cela tmoigne de rignorance.
Les Choses que i'cris sont soutient telles que ceux qui
les lisent se persuadent, que iene les ay rencontres que par
iiazard, 8c qu'ils les eussent pu trouuer cn mesme faon ; Ou
mesme i'en ay v quclqucsfois,en certaines choses, qui se
vantoient de les auoir trouucs en mesme sorte, cause qu'ils
estoient tombez en quelques penses quis'yrapportoient,
nonobstant qu'ils n e les eussent iamais bien digres,ny qu'ils
eussent iamais pens le fauoir auant que ie les en eusse aduer
tis : En quoy ils me sembloient fairele mesme que si vn En-
fant qui n'a iamais rien appris qu' connoistre les lettres
de l'Alphabct, se vantoit de fauoir tout ce qui est dans
tous les Liures, cause qu'ils nc contiennent rien que ces
Lettres.
Ic connoistray par Ic iugement que les Particuliers fe-
ront de mes Ecrits l'estime que l'on cn doit faire \ Et si ce
jugement est leur aduantagc,ie connoistray par les fuites
qu'il produira dans les desseins des Grands,s'ils s'interref-
sent pour lc bien public; 8c vous parler franchement,ic
ncfay pas bien encore,lequel m'est plus expdient, d'estre
recherch,ou nglig.
lt
DE M* DESCARTES. IJ?
LS'Grands font faire Eprcuue aux Ingnieurs, quand ils
leur proposent quelque secret ; Mais la meilleure Prcuue
qu'on puisse attendre d'vn homme qui ose chercher ce que
personne n'a iamais trouu, c'est qu'il monstre qu'il en a dlia
inuent plusieurs. Et cette Prcuue est d'autant plus certaine
qu'il n'y a rien au monde qui puisse estre moins falsifi qu'v-
nc Dmonstration, cause que c'est immdiatement la rai-
son qui cn iuge; Au lieu que lesEpreuues des Charlatans
trompent sourient; Et s'il est permis de le dire, les Miracles
mesme sont falsifiez par le Diable.
Ien'osctois pas encore assurer, que les choses que i'auance
soient les vrays Principes de la NaturcjMais au moins ie vous
ray que m'en semant comme de Principes, i'ay coutume de
me satisfaire cn toutes les autres choses qui en dpendent;
Et ie voy que i'auance tousiours quelque peu dans ladcou-
uerte dcla Vrit, fans iamais reculer, ny m'arrester..
Ic nc fuis pas marry quel'oecasion que vous fauez m'at
fait employer beaucoup de personnes; C'est faire ceux
qui sont d'humeur ingratte de ne vouloir estre obligez per-
sonne. Pour moy qui pense que le plus grandplair qui soit
au inonde est d'obliger vn my,ie scrois quasi assez insolent
pour dire mes Amis qu'ils me doiuent du retour,,lors que
ic leur ay donn occasion d'en ioiiir, en me laissant obliger
par eux,
Pource qui est dcla Philosophie, c ne sachc point qu'el-
le m'ait encore Fait d'Aducrsaires cn aucun lieu ; 11 est vray
que i'en puis auoir qui ne se font pas encore dclarez,mais ic
n'ay pas peur qu'ils me donnent beaucoup de peine ; Car ie
fuis fort rsolu mpriserlcs Irnpcrtinens, 8c donner fran-
chement cause gagne ceux que iccroiray auoir raison. Au
reste ie nc m'estonnepas qu'on fisse d'abord difficult dere-
ccuoir des Opinions si nouuellcs, ic m'estonne plutost de cc
qu'on n'en fait point dauantage, 8c ie fuis assez satisfait de ce
cost l; Mais cc que le P. de H. vous a dit. de fes Frres
monstre qu'il est de mes Amis ; Et ie ne m'estonnepas que
ces Messieurs trouuent d'abord mes Opinions fort estran-
i6o L E T T R E S
ges, cause qu'elles font fort diffrentes de cqllcs dont ils
lntdesia imbus. Le Liure de N. n'est rien qui vaille, 8c ne
mrite pas que vous lc lisiez, il a voulu ambitieufeyrnent con-
tredire toutes mes Opinions, en ce qui regarde la Mta-
physique, 8c a fuiuy aueuglemcnt toutes celles de Physique,
ns bien entendre ny les vnesny les autres.
,,
En voila assez pource coup, mon Esprit est las de sepro-
mener, 8c il nc me reste quasi plus d'haleine que pour vous
assurer que ie fuis.

A MO N S I E VR *****._
LETTRE XXIV. Version.
TWyfONSIEVR,
La raison du Leuier peut tres facilement estre dmonstre
par mon Principe., Car qu'A B, soit long de cent piez, B D,
aussi de cent piez, SBC, long d'vn pi, l'Arc A G, ou ,D
E, sera aussi lc centuple de l'Arc C F, Et partant laniefme
foA'Ce d'vnc liure en A, qui peut cn descendant d'A,
en G,

leucr vne Liurc,ou vnpeu. moins, de D, en E, peut aussi


leuer
DE M* DESCARTE S. sd
clcuer cent liures de C, en F, pource qu'il ne faut pas plus do
force pour le'ucr cent liures la hauteur qui est depuis C,
iusques F, qu'il en faut pour le.uor vne hure la hauteur
de cent fois autant ; Comme il y a depuis D, iusques E. Et
la considration de la Vitesse n'a point icy de lieu, comme ic
vous auois cy deuant aduerty ; Et si A B^ est long dcent
piez, 8c B C, d'vn pi, U ne faut pas le poids de doux liures
en A, pour leuer centliures eh C,mais vne liure seulement,
&vn peu plus, si nous auons gard la, Vitesse, pourcequelc
Mouuement est plus viste en A, qu'en C; Mais cela est d'v-*
nc trop subtile considration, poiir deuoir estre ipy adioust*
Pour cc qui est de sauoir,si les Grenouilles viuent ou
ne viuent pas aprs qu'on leur a coup le Coeur ; C'est seu-
lement vne question du Nom {parce qu'on est assur du fait;
C'est fauoir qu'elles n'ont plus cn elles ny le Principe qui
causoit la Chaleur vitale, ny celuy qui pourroit scruirla
conscrucr j Car l'vn 8c l'autre depcnd du Coeur ; Et c'est
pour cela qu'il me semble que c'est auec raison qu'on a cou-
tume de dire quelc Coeur estle premier Viuatit & ledernicr
Mourant.
Quant ce qui est des Cordes boyau de mesme grosseur,
ausquelles on suspend des doids gaux en Pesanteur, il nese
peut qu'elles ne rendent des Sons qui ayentntr'eux la mes-
me Proportion que leurs Longucurs;En sorte, par exemple,
qu'vne Corde qui est deux fois plus longue qu'vnc autre,
doit faire vne Octaue; Vne quil'cst trois fois, doit faire vne
Douzime, vne qui l'cst quatre fois, vne Quinzime, vne>
quil'cst cinq fois vne Dix-septime maicure,&: ainsi des au-
tres. Et sien faisant 'preliue cela vous a russi autrement,
c'a est l'ingalit qui s'est rencontre dans, la grosseur des
Cordes, ou cn quelque autre chose, qui en aestlaCause. '
Mais afin que deux Cordes de mesme longueur 8c grosseur:
fassent vne Octaue, on doit attacher quatre liures l'v.ne, 8C
vne liurel'autre ; Et afin qu'elles fassent vne Douzimc,on
doit attacher neuf liures l'vnc, 8c vne liure l'autre ; lit ain-
si des autres. Et quand fvne des deux Cordes est deux fois
X
$ LETTRES
aussi grosse que l'autre, on doit y attacher vn poids deuxfois
aussi pesant, pour faire s Vnisson.
Ie vous ay crit du Lcuier ce que i'en pense, c'est fa-
uoir que la Vistesse n'est pas la Cause de l'augmentation
de la Force, encore qu'elle l'accompagne tousiours. Mais
c'est vne chose ridicule que de vouloir employer la raison du
Lcuier dans la Poulie, cc qui est, si i'ay bonne mmoire, vne
Imagination de Guide Vbalde.
le ne puis croire que i'ay e crit ce quevous m'obiectez
touchant le Lcuier ; Car cc n'a iamais est ma pense ; Mais
feulement que si le Poids dcent liures qui seroit en F, pou-
uoit lener le Poids d* vne liure cn G, ( suppos que l Ligne

B G, soit centuple de D F i ) fila Vistesse ne sruoit point


d'obstacle, il ne s'lcuefa point X cause de la Vistesse ; Et cela
pour ce quel'Air rsiste d'autant plus vn Cors, qu'il se meut
plus viste ; Et partant il rsistera plus au Poids qui est en G,
qii'eeluyquicstenF. '
Pource que vous me mandez de la Balance, ie fuis de l'o-
finion de ceux qui disent, que Pondrastmt in AEquilibrio,
tjttandositnt in ratione reciproe linearum Perpendcularium,qu,t
dmtmtur Centro Libroe,in tineAS R efias qtu extremitates brachio
Et outre que la raison en est nu-
rum Centroterra connetfunt.
ifcstcjonpeutaussile prouuer fort bien par l'Expcricnce
DE MR DESCARTES: ift
en faisant que les Cordes squclles les poids feront atta-
chez, passent par dedans vn Anneau, lequel par ce moyen,
tiendra lieu du Centre de la Terre, 8c rendra l'Inclination
des Lignes fort sensible. Par exemple, si b, est lc Centre de
la Balance, A b,& b C,ses deux Bras, A f h,&:C f s, les Cor-
des anfquelles font attachez lesContrc-
poids, 8c f, I'Anneaudans lequel elles
passent ; Si l'on tire b c, &: b D, An-
gles droits fur C f, & A f, ic dis que si
on fait le poids h, au poids g, comme la
ligne b e, b D, ils seront cn Equili-
bre, encore que les Bras A b, & b C
soient ingaux, & que les poidsg,3l,
soient tous deux galement en la mes-
me Ligne qui ioint les Centres de la
Terre & de la Balance.
Ie nesay si i'ay ouy dire ou si i'ay deuinc que Mr N. n'a
iamais fait beaucoup d'estat des bagatelles del'jjscole, ce que
i'attribuevneforce 8c clart de Iugement, quei'estime te-
nir lemesine rang entre les Vertus de l'Esprit, que les Prin-
ces tiennent entre les hommes. Et i'ay bien assez de Vanit
pour me persuader, que cette mesme force d'Esprit, qui
'empesehe de beaucoup estimer les Opinions de la Philoso-
phie vulgaire, luy pourroit faire gouster les miennes s'il ses
auoit ouis; causc que ie tche les accorder auec le Sens
Commun ,qui est le mesme que le Bon Sens;Au lieu que les
Regens affectent souuent de dire des choses qui luy rpu-
gnent, pour sembler plus doctes.
Pource qui est dela Dfinition du Mouuement, il est lu-
dent que lors que l'on dit qu'vne chose est cn Puisstnce, on
entend qu'elle n'est pas en Acte j En sorte que lors que l'on
dit que le Mouucment est l'Acte d'vn Estre cn Puissance, en-
tant qu'il est en Puissance, on entend quelc Mouucment est;
l'Acte.d'vn Estre qui n'est pas en Acte, entant qu'il n'est pas
cn Acte,ce qui enferme vne Contradiction apparente, ou
X ij
tSi LETTRES
du moins beaucoup de confusion 8c d'obscurit.
I'auance fort peu, mais i'auance pourtant. Ie fuis aprs
dcrire la Naissance du Monde oi'efpere compren-
,
dre la plus grande partie de la Physique. Et ie vous di-
ray que depuis quatre ou cinq iours, en relisant le pre-
mier Chapitre de la Gense, i'ay trouu, comme par Mira-
cle qu'il se pouuoit tout expliquer suiuant mes Imagina-
tions, beaucoup mieux ce me semble qu'en toutes les faons
que les Interprtes 1 expliquent, ce que ien'auois pas cy-de-
uant iamais espr; Mais maintenant ie me propose,aprs
auoir expliqu ma Nouuelle Philosophie, de faire voir clai-
rement qu'elle s'accorde beaucoup mieux auec toutes ses
Veritez de la Foy, que ne fait celle d'Aristote.
Pour vostrc Saignement de Nez, il est de consquen-
ce, 8c vous y deuez prendre garde; Outre le Vinaigre, la
Moutarde, lc Sel, 8c les Epiceries, vous deuezausli vous
abstenir de Vin, 8c fur tout de Saifran, 8c de toutes fortes
motions, tant d'Esprit que d Corps, 8c aussi vous garder
d'estrcenrm Et si nonobstant tout cela il vous reprend,
c que les remdes ordinaires ne le puissent faire cesser,
ie vous conseille de vous faire ouurir la Veine au pie gau-
che, si c'est principalement de la Narine gauche que vous
saigniez, ou si c'est galement de toutes les deux; 8c au
pi droit, si c'est principalement de la droitte ; 8c de lais-
ser seulement couler vne cuillere ou deux de sang vne
fois, puis aprs vn peu de temps encore autant, 8c ainsi
iusques deux ou trois Onces, en l'cfpace d'vne heure ou
deux j C'est leplus assur remde que i'yfache ; Mais iene
dsire pas que vous disiez que vous le tenez de moy, afin
qu'on ne s'imagine pas que ie me vueille mfier de la
Mdecine.
Ie ne doute point quelc Son ne fasse d'autant plus de
bruit, que l'agitation des Tremblemens de l'Air est plus
grandej Maisnotezqueic dis dcsTrcmblemcnsdel'Air, Si
non pas des autres Mouucmens qui pcuuent estre dans l'Air;
Comme on peut bien agiter l'Air parle soufle mesme de la
DE Ma DESCARTES: 6S
Bouche, plus fort qu'on nejfait cn souflat dans vne fluste,fans
mener tant de bruit, mais non pas le faire trembler si fort.
Ainsi pour vos Obiections contre cc qu'on dit que le Son
n'est autre choie qu'vncertain Mouuement d'Air, cllcs font
aises rsoudre, en considrant que la Quantit de l'Air
qui est m ne sert pas causer le Son, mais feulement la vi-
tesse de son Mouuement, 8c les tours 8c retours, ou le Trem-
blement de l'Air qui fuit de cette Vitesse; Comme au Chant
ou la Parole, il faut penser que l'Air qui touche le Larinx,
pour lc causer, se meut beaucoup plus viste que les Vens
qui ne causent pas tant de bruit, encore qu'ils meuuent vne
quantit d'Air qui est incomparablement plus grande; Et
ainsi des autres.
Ne connoissez7vous point Londres vn Mdecin cl-
bre, nomm Hcruoeus, qui a fait vn Liure ; de Motu Cordis ,*
Circulationc Sanguinis ; Quel homme est cc fPour le mouuc-
ment du Cccur,il n'en dit rienquinc fust dfia cn d'autres
Liures,& ie ne l'approuue pas entirement; Mais pour la
Circulation du Sang il y triomphe, 8c a l'honneur de s'en estro
auif le premier, en quoy touce la Mdecine luy est fort reJ
deuablcj II promettoit quelques autres Traitiez, ie ne say
s'il arien fait imprimer depuis ;car ce sont de telsOuura*
ges qui mritent d'estre vus, 8c non pas vn grand nombre)
de gros Volumes,qui ne seruent qu' employer ou barbouil-
ler du papier.
Dcffiez-vous de deux Preingez, fauoir qu'il peut y auoir'
du Vuide, 8c que la Force qui fait qu'vne Pierre tendon .

bas, qu'on nomme fa Pesanteur, demeure tousiours gale


dans la Pierre i Qui font choses qu'on imagine commune*
ment comme vritables, quoy qu'elles scient tres.fausses,
Maistcncz pour certain que ie fis.

X iij
\C6 LETTRES

A MONSIEVR *****.
/ t-M -
LETTRE XXV.
TiyfONSIEVR,
Ie croy le temps que i'ay mis considrer vos lignes Cour-
bes tres-bien employ non feulement cause que i'y ay
beaucoup appris, mais ,particulirement aussi cause que
vous tmoignez en auoir quelque satisfaction, Ie vous re-
mercie de vostre exacte mesure des Refractions, la prc-
dente en estoit si peu loigne, qu'il n'y a personne que vous
qui cust pu y trouur redire. Pour l'Ecrit du Sieur Ni que
vous aucz vu, i'en ay fait tant d'estime, qu'il se peut vanter
d'eslreleseul de tous ceux qui m ont enuoy quelque chose,
auquel ie n'ay point fait de Rponse, Carenerset iecroirois
auoir mauuaise grce de m'arrester pourfuure vn petit
Chien, qui nc fait qu'abbayer contre moy, 8c n'a pas la force
dmordre. Iecraindrois que vostre indisposition ne vous dc-
toumast du trauail des Lunettes, si elle estoit autre que la
Gote, mais ce mal me semble ne pouuoir estre mieux sur-
mont que par exercice.
Ic voudrois estre capable de rpondre ce que vous d-
sirez touchant vos Mcchaniqucs, mais encore que toute ma
Physique ne soit autrechoscque Mcchanique, toutesfois ie
n'ay iamais examin particulirement les Q_ustionsqui d-
pendent des Mesures de laVitcsse. Vostre faon de distin-
guer diucrses Dimensions dans les Mouucmens, 8c de les
icpresentcr par des Lignes, est fans doute la meilleure qui
puisse estre; Et on peut attribuer autant de diucrses Dimen-
sions chaque chose, qu'on y trouue de diucrses Quantitcz
a mesurer. Vostre Distinction des 3. Lignes de Direction,
qui sont Parallles, ou qui tendent vn Centre ou plu-
DE M* DESCARTES. ic7
fieurSj'est fort mthodique, &vtilc. L'Inucntion de vos Li-
gnes Courbes est tres belle; Et la raison que vous donnez,
pour la Tension quadruple d'vne Corde qui fait l'Octaue,
est tres-ingenieusc& tres-vraye. IL ne me reste plus vous
dire que ce qui me donne de la difficult touchant, la Vi-
tesse, 8c ensemble ce que ie iugede la Nature de la Pesan-
teur, & de ce que vous nommez Inertie Naturelle.
Premirement ie tiens qu'il y a vne certaine Quantit, de
Mouuement en toute |la Matire cree, qui n'augmente, ny
ne diminue iamais i Et ainsi que lors qu'vn Corps en liait
mouuoir vn autre, il perdautantde son Mouuement qu'il luy
en donne \ Comme lors qu'vne Pierre tombe d'vn lieu haut
contre Terre, si elle ne retourne point, 8c qu'elle s'arreste, io
conoy que cela vient de ce qu'elle branle cette Terre, 8s.
ainsi luytranfere son Mouucment} Mais si ce qu'elle meut
de Terre contient mille fois plus de Matire qu'elle,cn luy
transfrant tout son Mouucment elle neluy donne que la
milliefme partie de se Vitesse. Et pource que si deux Cors
ingaux reoiucnt autant de Mouuement l'vn que l'autre,,
cette pareille Quantit de Mouucment ne donne pas tant do
Vitesse au plus grand qu'au plus petit, on peut dire en co
sens, que plus vn-Cors contient de Matire, plus ila. d'Iner-
tie Naturelle} A quoy on peut adjouster, qu'vn Cors qui
est grand, peut mieux transfrer son Mouuement aux autres
Cors, qu'vn petit, 8c qu'il peut moins estre m par eux;
De faon qu'il y a vne sorte d'inertie, qui dpend de I.i
Quantit de la Matire, 8c vne autre qui dpend del'Esten-
dudeses Superficies.
Pour la Pesanteur, ie n'imagine autre chose, sinon qu
toute la Matire subtile qui est depuis icy iusques la Lune,
tournant tres promptement autour de la Terre, chasse vers
elle tous lcs-Coi's qui ne se pcuuent mouuoir si viste ; Or el-
le les chasse auec plus de force, lors qu'ils n'ont point encore
commenc descendre que lors qu'ils descendent desia;
,
Car enfin s'il ardue qu'ils descendent aussi viste qu'elle so
meut, elle ne les poussera plus du tout, & s'ils descendent:
168 LE ES
plus viste, elle leur rsistera; D'o vous pouucz voir, qu'il y
; beaucoup
de choses considrer, auant qu'on puisse rien
dterminer touchant la Vitesse, 8c c'est ce qui m'enato-
jours dtourn : Mais on peut aussi rendre raison de beau-
coup de choses parlemoyen de ces Principes,aufquclleson
n'a pu cy deuant atteindre. Au reste, ie ne vous ecriroispas
si iibrement de ces choses, que ie n'ay point voulu dire ail-
leurs, cause que la Prcuue en dpend de mon Monde, l ie
n'efpcrois que vous les interprterez fauorablement, & li
ienedelirois passionnment vous tmoigner que ieuis.

A M ON S I E V R DE B E A V N E.
LETTRE XXVI.
TV >10NSIE'VR,
Vous aucz vn extrme pouuoir fur moy, 8c i'ay grande
honte de ne pas faire ce que vous tmoignez dlirer; Mais
il faut s'il vous plaist que vous excusiez ma dsobissance,
puisque c'est l'estimc que ie faisde vous qui la cause; ft que
vous me permettiez de vous dire, que, bien que les raisons
pour lesquelles vous me mandez que ic dois publier mes r-
ueries soient tres-fortes,pourl'intercst de mcsrucriesmes--
mes, c'est dire pour faire qu'elles soient plus aylment rc-
ccus,& mieux entendues, ic n'examincray point celles que
vous apportez ; car vostre authorit est suffisante pour me
les faire croire tres-fortes; Maisiediray seulement que les
raisonsqui m'ont cy-deuant empeseh de seirceeque vous
me voulez persuader,n'estant point changes, ie nc fau-
rois aussi changer de rsolution, fans tmoigner vne Incon-
stance qui nc doit pas entrer cn l'amc d'vn Philosophe; Et
cependant ic n'ay pas iur de nc permettre point que mon
Monde voyc lc iour pendant ma vie; commeicn'ay point
aulli
.
DE M* DESCARTFS: i**
aussi iure de faire qu'il le vo\ e aprs ma mou Mais que i ay
;
dessein,tant en cela qu'en toute autre chose, de me iclcr
flonies occurrences, & de fuiure aut.mc que ic pourrav,
les conseils les plus seur>',c\: les plus tunqi'Ules rt pour ia
mort dont vous m'aucrtillcz, ^uoy que ic l.tche alh z qu'el-
le peuc chaque moment me Un prendre ; se me sens tomes-
fotsencove grces Dieu les dents i bonnes cv li sortes,que
ie ne pense pas la dcuoir craindre de plus de u\ntc ans, li
cca'elc qu'elle me lut prenne ; Ec comme on Lusse les fuiits
fur les arbres aussi long-temps qu'ils y pcuuent deuenic
,
meilleurs, nonobstant qu'on s'ache bien que les Vents & la
G relie, & plusieurs autres hazards, les peuuenr perdre cha-
que moin ut ..qu'ils y de meuvent; Ainsi, iecroy que mou M on-
de est de ces huits qu'on doit laisser meurir 'ur l'arbrc, cV qui
nc pcuuent trop tard estre cueillis. Apres tout,ie m'assurc
que c'est plutost pour me gratifier, que vous lu'inuitev. lc
publiet,que pour aucune autre occasion;Car vousiugez bien,
que ie n'aurois pas pris la peine del'crire, licen'estoit des-
sein de le faire voir, cv que par consquent ie n'y manquer.iy
pas, 11 i'amais l'y trouue mon compte, cV que ie le puisse faire
lans mettre au hazard la tranquillit dont ie ioiiis. C'est
pourquoy encore que cela n'arriue pas li toit, vous nc laisse-
rez pas s'il vous plaist de me croire,

A MONSIEVR *****,
LETTRE XXVIL
TUONSIEVR,
La franchise que i'ay p\ remarquer en vostrc. humeur, &
les obligations queievousay, meconuient ctireicy libre-
ment ce que ic puis conieisturei du Traitt des Sections Coni-
ques, dont lc R, P, M. in'a emioy le Projet, Vous pouucz
Y
if LE T TRES
auoir deux desseins, qui font fort bons 8c fort louables ; Mats
qui nc requirent pas tous deux mesme faon de procder ;
L'vn est d'crirc:pour les Doctes, 8c de leur enseigner quel-
ques nouuelles Proprietezdc ces Sections, qui neleur soient
pas encore connues, 8C l'autre est d'crire pour les Curieux
qui nc sont pas Doctes, 8c de faire que cette Matire qui n'a
pu iusques icy estre entendue que de fortpeu depersonnes,
8c qui est neantmoins fort vtile pour la Perspectiue, la Pein-
ture, l'Architecture, 8cc. deuienne vulgaire 8C facile tous
ceux qui la voudront estudier dans vostre Liure. Si vousauez
le premier, il ne me semble pas qu'il soit ncessaire d'y em-
ployer aucuns no uucaux Termes; Caries Doctes estant desia
accoustumez ceux d'Apollonius, ne les changeront pas ay-
sment pourd'autres, quoy que meilleurs, 8c ainsi les vostres
nc feruiroient qu' leur rendre vos Dmonstrations plus dif-
ficiles, &les dtourner de les lire. Si vous auezle second,
il est certain que vos Termes qui sont Franois, &dans l'In-
uention desquels on remarque dcl'efprit 8c de la grce, se-
ront bien mieux receus par des Personnes non proccupes,
que ceux des Anciens, 8c mesme ils pourront scruir d'attrait
plusieurs, pour leur faire lire vos Ecries, ainsi qu'ils lisent
ceux qui traictent des Armoiries, de la Chasse, de TAchite-
cturc, 8cc. sens vouloir estre ny Chasseurs , ny Architectes,
seulement pour en fauoir parler cn Mots propres. Mais si
vous aucz cette intention, il faut vous rsoudre composer
vn gros Liure, 8 y expliquer tout si amplement, si claire-
ment, 8c si distinctement, que ces Messieurs qui n'estudient
qu'en baaillant, 8c qui nc pcuuent se peiner l'Imagina-
tion pour entendre vne Proposition de Gomtrie, ny
tourner les fucillcts pour regarder les Lettres d'vne Figure,
ne trouuentrien en vostre discours, qui leur semble plus mal
ais comprendre, qu'est la Description d'vn Palais enchan-
t dans vn Roman. Et ctesset il me semble que pour ren-
dre vos Dmonstrations plus Triuialcs,ilne seroit pas hors
de propos d'vser dzs Termes 8c du Calcul de l'Aritmethiqu e,
ainsi que i'ay soit cn ma Gomtrie} Car il y a bien plus d e
DE MR DESCARTES: I7,
Gens qui fauent ce que c'est que Multiplication qu'il n'y
fauent ,
en a qui ce que c'est que Composition de rai-
sons 8cc
,
Pour vostrc faon de considrer les Lignes Parallles,
comme si elles s'asscmbloient vn but Distance infinie,
afin de les comprendre sous le mesme Genre que celles qui
tendent vn Point, elle est fort bonne, pourucu que vous
vous cn semiez, comme ie m'assure que vous faites, pour
donner entendre ce qui est obscur cn l'vnc de ces Espces,
par le moyen de l'autre, o il est plus clair, 8c non au contrai-
re. Ie n'adiouste rien de ceque vouscriuez du Centre de
Grauit d'vne Sphre, car i'ay assez mand cy deuantau R.
P. M. ce que i'en pensois,& vous mettez vn mot lasinde
vos corrections, qui monstre que vous voyez ce quien est:
Mais ievous demande pardon, file zclem'a emport vous
crire si librement toutes mes penses, &; ic vous prie de
me croire,

A V R. P. ,M E R S E N N E.
LETTRE XXVIII.
Ti /ON REVEREND PERE,
le fuis bien aise que Mr de Bcaune ait refus de faire voir
au Sieur dcRob. 8c aux autres cc que ie luy ay enuoy tou-
chant fa Ligne courbe, car il sera assez temps de lcurmon-
strer, lors qu'ils auouront qu'ils ne la pcuuent trouuer. le
vous prie de laisser causer lcSr P &denemepontenuoyer
son Antidioptrique fans que M 1' de Bcaune l'ait veu, s'il
luy plaiss d'en prendre la peine, 8c qu'il ait iug qu'elle m-
rite que ie la voye. En esset i'ay vn puiflnt desenscur cn M 1.1
de Ieaune, 8c dont la voix est plus croyable que celles de
mille de mes Aducrsajrcs ; Car ilnciugcque de ccqu'ilen-
i7t LETTRES
tend fort bien, 8C eux de ce qu'ils n'entendent point Ic croy
vous auoir crit cy-deuant touchant les Parties de la Matire
ubtile.que bien que ie les imagine rondes, ou presque ron-
des, iene suppose aucun Vuide autour d'elles-, Mais que i'ay
voulu reseruer mon Monde expliquer ce qui remplit icurs
Angles, le n'ay nullement trouu mauuais que le P. Nice-
ron ait imprim mon Nom, car ie voy qu'il est si connu, que
ic semblerois vouloir faire le b'indenvauuaisc grce, si ie te-
moignois auoir enuie dele cacher. Vous m'auezoblig de
m'excuscr enuersMv dcLaleuj Car enfin iene aurois cn
bonne conscience luy mander aucune chose de son Liure,
qui ne le dsobligeais dauantage que mon silence. Ic n'ay
rien rpondu Mr. de Bcaune, touchant la publication de
mon Monde, car ie n'auois rien rpondre, sinon que les
Causes qui m'en ont emiesch cy-deuant, n'estant point
changes, ic ne dois pas c langer de rsolution.
Mais cc propos, ie vous prie de me mander, sises Exem-
plaires que M r le Nonce vous auoit promis de faire tenir au
Cardinal de Baigne 8cc ont est enfin addressez; Car i'ay fu-
ict de me douter, que la difficult qu'ils ont cu estre por-
tez, vient de ce qu'on a crainte qu'ils nc traitassent du Mou-
uement de la Terre, 8c il y a plus d'deux ans, que lc Maire
ayant ossert d'en cnuyer vn Libraire de Rome,il sic r-
ponse, qu'il cn vouloir bien vne douzaine, pourucu qu'il n'y
cusfc rien qui touchast lc Mouuement de la Terre, & depuis
les ayant receus, il ses a renuoyezcncePays,oudumoins a
voulu lcsrnuoyer.
Touchant cc que vous m'criuez de la Pesanteur ; La
Pierre est pousse en Rond par la Matire subtile, &: auec
cela vers le Centre de la Terre i Mais le Premier est Insensi-
ble, cause qu'il est commun toute la Terre, & l'Air qui
l'enuu-ounc, si bien qu'il ne reste que le Second qui fait la
Peso m <.-ur j Et cette Pierre se mcutplus viste vers la sin de fa
descente, qu'au commencement, bien qu'elle soit pousse
moins fort parla Matierefubtile,car elle retient l'impctuo-
fiu deson Mouucment prcdent, 8c ce que l'Action de cet-
DE W DESCARTES. tn
te Matire subtile y adioustel'augmcnte. Au rcstc, encore
que i'ayc dit que cette Matire subtile tourne autour de la.
Terre, ic n'ay point besoin pourceladedircsi c cltd'Oricnt
cn Occident, ou au contraire, puisque cc Mouucment est
tel, qu'il ne peut nous estre sensible,'ny.de conclure qu'elle
doit faire tourner laTcrrc auec loy, puisqu'on n'a point cy-
deuant conclu, do ce que tous les Cieux tournent, que laTcr-
rc deusttourneraueceux.
le n'ay rien rpondre la derniere Lettre que Mr.
de Bcssy vous a critte , sinon queie nc croy point m'estre
mefpris, en cc que ie vous ay mand la derniere sois, tou-
chant fa Qjestion, 8c que la faon par laquelle ie vous ay
crit que ie la resoluois estant generale, ne comprend pas
seulement le cas, o lc grand Diamtre est Nombre im-
pair, mais aussi tous les autres ; En sorte que telle Mctho*-
de qu'il puisse auoir pourcefuict, sielfeestvraye, iem'assu-
re qu'elle cn peut ayiement estre dduitte. Mais il semble
que toucledissi-ent ne procde, qu'e de ce qiu i'ay inter*
prt fa Proposition suiuant ses paroles, 8c non suiuant sor
intention; Car puis qu'il auoit exclusses Ellypses, dontla
distance des Points brulans est moindre que le plus petic
Diamtre, i'ay cru qu'il falloit chercher vn Nombre, o il
n'y eust point dtelles Ellypses, au lieu qu'il veut bien cju'il
y en ait, mais seulement qu'on, nc les conte point ; iftiqatid
ie dis que le ! Quart de 62,9. sert quatre Ellypses-, fen*'
tens tant de celles qui Ont octte distance plus grande,, quo
des autres, lesquelles ie dis estre difficiles exclure, 8cc.
le fuis, ' ''' i.-i
.

MONSIEVR,

Vostre tres- httmbl, & 'vtres.acquis


setuitcur, DES C'A RT ES.

Y iij
174 LETTRES

A V R. P. M E R S E N N E.
LETTRE XXIX.
A/fON. REVEREND PERE,
Vous commencez l'vnc de vos Lettres par l'ornbrc du
Cors de St Bernard, qui paroist fur vne Pierre j Touchant
quoy ie in'assiu'e qu'il est ais cn la voyant, d'examiner si el-
le est miraculeuse, ou bien si ce sont feulement les Veines
de la Pierre, qui reprsentent cette Figure 5 Mais il est mal-
ais d'en deuiner les moyens en ne la voyant pas -, Et ie n'en
puis dire autre chose, linon que si clic est miraculeuse , 8c
qu'onla regarde auec dessein d'examiner files veines de la
Pierre la pcuuent reprsenter fans Miracle, il me semble
qu'on y doit remarquer quelque circonstance, qui fera voir
qu'elles ne le pcuuent ; Car pourquoy Dieu fcroitil vn Mi-
racle, s'il ne vouloir qu'il pust estre connu pour Miracle.
:
Iene fachc point, que vous m'aycz cy-deuant crit,
que la Hauteur, de l'Eau soit cn Raison double du temps
qu'elle esta sortir parvn Robinet; Mais il me semble qu'on
le peut prouuer, en la mesme faon que Mr. de Beaune a
prouu que la Tension des Cordes est double de leurs sons:
Car puisque la quantit de l'Eau qui coule par lc Robinet,
DE U* D s CARTES: 7S
dpend du temps qu'elle st--couler; Et de la hauteur du
Tuyau, on la peut reprsenter- par les-Aires des Triangles
A B G, & D G H, ou DE F, faisant qu'A B, D G, D E, re-
prsentent le Temps, B C,8c E F, ses Forces qui sont pro-
portionnes aux hauteurs des Tuyaux, 8cc. Eu sorte que si la
hauteur reprsente par E F, est quadruple de la hauteur re-
prsente par B C lc Temps D G doit estre la moiti du
, ,
Temps A B, ou D E, afin que l'Efpce D G IT, qui repr-
sente l'Eau qui coule par le Tuyau quadruple, soitgall'Ef-
pace ABC,8cc.
le ne sache pointaussi auoir crit que ic ne conoy la Ma-
tire subtile que Jusqu' la Lune., Maisp'cut-estrc bien que-
iene conoy son Mouuement Circulaire autour de la Terre
que iufqu'laLune : Car au dessus de la Lune ie luycn at-
tribue d'autres, qui pcuuent estre imaginez suiuant l'Hypo-
these de Tychobrahc par ceux qui reicttent celle de Co-'
pernic.
Les Lunettes que vous proposez auec des Miroirs ,'no
peuuent estre si bonnes, ny si commodes, que celles que l'on
fait auec des verres. Premirement, pource queTccil n'y
peut estre mis fort proche du petit verre ou miroir, ainsi qu'il
doit estre ; secondement, qu'on n'en peut exclure la lumi-
re collatrale,comme aux autres, auecvntuyau ; Troisicfme-'
ment, qu'elles nc deuroient pas estre moins longues que les
autres, pour auoir les mesmes Effets ,8c ainsi ne seroientt
guercsplus faciles faire, 8Cc. Et s'il se perd des Rayons fur
les Superficies des Verres,ils'cnpcrdaulsibeaucoup fur cel-
le des Miroirs, ,
Pour la Duret de la Glace', i'ay dit vers la fin de la page
16}. que ses Parties nesont pas droites comme des loncs,
mais courbes; en diuerscs sortes Cc qui peut seruir.poiur
;
ydcr entendre fa Duret5 Et toutesfois, encore qu'on les
suppose toutes droites, pourucu seulement qu'elles se tou-
chent immdiatement en quelques endroits, cela suffit pour
la rendre dure; Car pour faire lc Cors le plus dur qui puisse
estre imagin, il.faut feulement que toutes ses Parties s'en-
ijs: LETTRES
.
trc-toucheht de toutes parts, 8c ne soient point cn Action
pour se mouuoir diuerlcmcnt. .
Les Actions de nos Mains 8c celles du Feu, 8cmille au-
tres,empruntent leur Mouucment dcla Matire subtilc,qui
n'en perd gueres pour cela, d'autant qu'elle est cn grande
quantit ; Tout de mesme que la Terre n'en reoit gueres,
quand vne. Pierre qui tombe luy donne tout le sien,- 8C ainsi
ce n'est pas mcrueille, qu'on ivappcroiue pas d'o viennent,
ny comment se perdent ces Mouucmens.
Suiuant la Thorie exacte de la Dioptrique, les Lu-
nettes deuroient peu prs grossir les Objets, en mesme
Proportion qu'elles augmentent le Diamtre del'Oeil, com-
me on peut voir de cc que i'ay crit cnla page 7p. Mais pour-
ecque celles qu'on fait au hazard, ne rpondent iamais exa-
ctement cette Thorie, il est bien plus ais dterminer
ileur Force par Exprience, que par Raison.
I'achcuois ccttcLettrcjlorsquei'ay receuvostre dernic-
rcdu'4. Iuin,aueclcdcuelopemcntde mes Solutions, qui a
est fait par Mr. deBeaune, 8c qui sert dmonstrer deux
choses i L'vne que Mr. de Bcaune en sait plus que ceux qui
n'en ont feu venir bout; Et l'aUtrcquc les Rgles de ma
Gomtrie nc sont pas inutiles s ny si obscures qu'on ne les
puisseenteudre,ny si dfectueuses qu'elles ne suffisent vn
homme d'Esprit, pour faire plus que par les antrcsMctho-
des; car il les a entendues fans aucun Interprte, 8c s'en sert
faire cc que vos plus grands Gomtres ignorent.
Cequi vous estarriu en obseruantrEclypseaucvn Ver-
re Connexe, fans aucun Concane n'est pas effrange, 8c la rai-
son cn est claire par k page 114. de ma Dioptrique, o le Dia-
mtre duSoleil est reprsent par d'Espace IG K, le Verre
Connexe est A ^ C ou D E F, 8c son Image qui paroist cn
laChambrc obscure ,est M H L ; CaronvoitlquelcRayon
qui vient du Point I, vers A, ou D, claire la partie L de l'I-
niage, 8c celuy qui vient du mesme Point I,vcrs C,ou F,clai-
rc la partie M, 8c ainsi que ce seul Point I, suffit pour pein-
dre rimagc toute entire} Et ce que ic dis du Point I, se
doit en-*
DE MR DESCARTES. 177

MLHI* MHi*
doit entendre de chacune des parties du Soleil, encore que
les autres soient cl.ypfcs. Mais cc n'est passe mfmc, quand
on se sert d'vne Lunette; Carie Verre concaue de la Lu-
nette redresse les Rayons,en sorte que tous ceux quivien-
nent du Point I, tendent vers M, aprs qu'ils sont sortis de
la Lunette,-& tous ceux qui viennent du Point K, tendent
vers L.
Ie viens vne autre de vos Lettres; le n'ay point en-
core recense LiuredeVeritate,mais el'ayd en Latin, ily a
plus d'vn an, 8c i'ccriuis ce que i'en iugeois Mr Hefain
qui me l'auoit enuoy. Ie n'ay point aussi encore v le Li-
ure du Sieur Bouillaut de Mctu Terrtt. Pour la Lettre que
M:. de B. m'auoit critre il y a trois au quatre mois,il est
vray que ie l'auois receu, mais, entre ious, ic n'auois
plus enuie de luy rpondre; Garfa Qncstion n'est ny bel-
le, ny industrieuse, 8c ce m'est vne pnitence insupporta-
ble dem'amuser tellcs choses; Outrequel'ayant propose
d'vne faon, il veut que ic-Paye entendue: d'vne autre, com-
me si i'auoisd iuger de son intention autrement que par ses
paroles; Et il se trompe de dire qu'elle ne peut screoudrc
au sens que ie I'ay prise ; Et bien qu'ilsoit tres-vray qu'il s'e-
stoic mpris, cn ce que iccottois par mes dernieres, il n'en
Z
78 ; ;
LE T T Ri E S
veut toutesfois rien auoucr; Mais iene veux pointeontester;
Car il paroistestre, aussi bien que Mr. N du nombre de ceux
qui veusent quelque prix que cc soit auoir gagn, & par-
-

ler les derncrsjcn quoy ieluyccdetrcs-volonticrs. Toute-


fois i'cris cecy sparment, cause qu'il n'est pas besoin-
qu'il levoyc. Ic fuis.

AV R. ERSE N N
P.. M E.
LETTRE XXX.
l\AON REVEREND PERE,.
I'ay est bien ayfe d'apprendre vostre.retour, & ie com>
menois estre en'peine pour vbstre sant pource que ie
de ,
ne recenois point vos nouuellcs. II est-mort icy depuis
peu deux.hommes que vous connoissiez, Hcylichman, 8c
Hortensius faus conter mon botvAmy Mr Reuery, qui mou-
rut cc Carefme ; Ainsi ou-n'a que raire d'aller la guerre
pour trouuerla.mort'. I'ay enfin re'ceu les deux Exemplaires
du Liure deVerita/e,:qc vous m'auezfait lafaueur de m'en
noyer, l'vndesquelsiedonncray MrBcnnius envofttenom'
la^prcmicre commodit', pource que c'a est ce me semble-
vostre'intcrtoiv; Ie'n'ay maintenant aucun loisir de le lire,,
c'dst p'ourquoy ic ne' vous en- puis dire autre chose sinon-
que lors que ic i'ay vu cy-deuant cnLatin,i'y ,T
truuay au-
commencementplusieurs choses que ieiugcois fort bonnes,.
8c o il tmoigne fauoir plus de Mtaphysique que le com-
mun ; Mais pourdequ'il me sembloit en iiittc, qu'il mloit
la ReligioniauccdA'Philosophie, cb qui est entirement con-
tre mon sens, seine le-ls pas iuqu'la-sin,&;cc fut tout ce
que i'en eriiis - M* Efding qui me l'auoit enuoy. I'ay des-
sein de se rlire si tst que i'auray loisir de voir'quelques:
Liures, 8ci livay aussi le Philolaiis cn ce temps-l -, Mais-
DE MR D ES CARTES. I/V
pour maintenant, i'estudio sans aucun Liure. E'estincclsei
ment des Estoilcs se peut fort bien rapporter la viuacit
de leur Lumire, qui les soit paroistre beaucoup plus gran-
des qu'elles nc sont. Ic tiens vostrc Exprience, (quel'cau
qui fort d'vn tuyau de neuf pieds, par vn trou d'mesme
grandeur, que celle qui sort dVn-tuyau d'vn picc,doit'-sor-
tir et ois fois presque plus viste 8cc.) trcs-vedtabl, en y ad;
jonstant toutesfois presque, cause de l'opinioii que' iVy-'dc
la Nature de la Pesanteur, soiuant laquelle, lots que se
mouucment d'vn Cors pesant qisl descend, est paruenu
certain degr de vitesse, il ncs?augmente plus du tout.
Mais laissant cela part, &'supposant comme Galile 8C
plusieurs autres, que la vitesse 'ds-'Cofs qui descendent',
s1 augmente en mesme raison que l'Espace qu'ils
parcourent,
voltre exprience est aytee demoiiitrcr ; 8c cn voicy
la faon. Soit le Tuyau A B C, plein d'eau iusques C,
il faut considrer que l'cau qui sort par A, vient du
haut C, &quc si tout cc Tuyau estoit vui'dc, 8c qu'il
y cust seulement vne goutte d'eau vers C, qu'on laif-
last tomber vers A, Si vne autre vers B,qu'on laissast
aussi tomber vers A, dont la partie AB soit d'A C,
~
8c qu'il y ait seulement deux gouttes d'eau dans cc
Tuyau, l'vnc vers C, 8r. l'autre vers B, qui descendent
sparment, cn telle rortcqu'elles se rencontrent, 8c
se soignent ensemble, lors qu'elles arriuent au poinct
A, il est cuident que la goutte d'eau qui viendra du
poinct C, estant paruenue au poinct A, aura neuf fois
plus de vitesse, que celle qui viendra du poinct B,&en
fuite que lavitesle de ces deux gouttes omtes ensemble au
poinct A, sera moyenne proportionnelle entre i ,8c 9. c'est
diretriplj
Mais 1 ay enuie d'examiner plus particulirement quel-
que heure, touc ce qui appartient cette Matire des Mou-
ucmens de l'cau"; 8c afin que ic ne (bis pas contraint cy aprs
de me ddire, de ce que i'aurois icy escrit, ie n'en diray pas
dauautage, La faon dont ic conoy que la flamme d'vnc
Zij
i8o LE T T R E S
chandelle, la lumire d'vn ver luisant, 8cc. presse la Matire
subtile cn ligne droite vefs nos yeux, est la mesme, dont ie
conoy. qu'vnc Pierre qui est tourne cn rond dans vne
fronde, presse lc milieu de cette fronde, 8c tire la corde en
ligne droite par la seule force de son mouucment Circu-
,
laire. Car la Matire subtile, quiest autour d'vnc chandelle,
ou d'vn ver luisant, so meut, aussi, cn rond, 8c tend s'loi-
gner de l, 8c y laisser vn espace vuide, c'est dire vn espace
qui ne soit rcmply que de ce qui pourra y venir d'ailleurs.
En mesme faon on peut conceuoir comment la Matire
subtile pressele$ GorsTerrestres vers le centre de laTcrrc,
par Cela seul qu'elle se mcut-Circulairemcnt autour de cette
terre.,,laquelle n^vpas.b'esoin.d'cstrc au milieu du Monde
pour cesojet ; M_ais il suffit qu'elle soit le centre du mouuc-
ment Circulaire, de .Conte la Matire subtile, qui est depuis la
Lune iusques ,nous,'pour faire que tous les Cors Terrestres
qui sont enect Espace .tendent vers la Terre, Ie veux bien
croire, qu'on fera monter l'cau de dix-huit toizes,ou plus,
8con peut, trouer.plusieurs inuentions pour ce sujet; Mais
ic neeroy pas qu'il soit ayse d'en.trouuer de plus durables,
ou plus commodes- pour l'vfagc , que celles qui sont dfia
trouucs. C'est bien, fans doute que les Mouucmens per-
ptuels dont vous m'ccriueZjsont impossibles ; Ainsi que la
proposition-d cc Faiseur d'Esercuisses,qui ycut demonstrer
cs mistercs de la Religion par la Chymie est ridicule. :
le fuis, '-.'...
,,
."".;
M. R. Pt

Vostrcs trcs-humble>& tres-


obissant ieniitctir,
DSSCARTES,
DE MR DESCARTES, 1S1

MONSIE VR *****.
A
LETTRE XXXI
Ti/TONSEVR,
Si vous n'aucz iamais dit aucun bien de moy, ie n'au-
rois peut-estre iamais cu de familiarit auec aucun Prcltic
de ces quartiers, car ie n'en ay qu'auec deux, dont l'vn est
Mi Bannius,de qui i'ay acquis la connoissance, par i'estime
qu'il auoit otiy que vous faisiez du petit traitte de Musique
qui est autresfois eschapp de mes mains ; Et l'autre, est i o iv
intime Amy, Mr Blocmcrt,que i'ay aussi connu par mesme
occasion. Ce que ie n'cris pas dessein de vous en faire
des reproches, car$u contraire ie les ay trotmez si braues
gens,si vertueux, 8c fi exempts des qualitcz pour lesquelles
i'ay coustume en ce pais d'euiter la frquentation de ceux
de leur robe, que ie conte leur connoissance entre les obli-
gations que ievous ay, Mais ie fuis bien ayfc d'auoir ce pr-
texte, pour excuser vn peu l'importunite de la prire que
i'ay icy vous faire en leur faneur. Ils dsirent vne grce de
son Altesse, 8c pensent la pouuoir obtenir de fa clmence
par vostre intercession ; Ie ne fay point le particulier de leur
affaire,mais si vous permettez MrBloemert devousen en-
tretenir,' ie m'assure qu'il vous l'exposera en telle sorte, que
vous ne trouuercz ricnd'inciuilensaRcqueste,nymoinsde
prudence 8C de raison cn ses discours, qu'il y a d'art 8C de
beaut dans les airs que compose son Amy; Et ie diray seu-
lement icy, que ic cry les auoir assez frquentez, pour con-
noistre qu'ils ne sont pas de cbs simples, qui se persuadent
qu'on nc peut estre bon Catholique, qu'en fauodsant le
party du Roy qu'on nomme Catholique, ny de ses Sditieux
qui le persuadent aux simples ; 8c qu'ils sont trop dans le bon
Z iij
IU LETTRES
sens, 8c dans les maximes de la bonne Morale. A quoy i'ad-
jouste qu'ils sont icy trop accommodez, 8c trop leur.ayse,
.dans la mdiocrit de leur condition Ecclsiastique, 8c qu'ils
chrissent trop leur libert,pour n'estre pas bien affection-
nez l'Estat dans lequel ils viuent. Que li on leur impute
crime d'estrePapistes, ie veux dire de receuoir leurMislion
du Pape, 8c.de le rcconnoistrccn mesme faon que font les
Catholiques de Frajice, 8c de tous les autrqs Pais o il y cn
,a,ns que celadohncdcialousicaux Souucrains qui y com-
mandent, c'est vn crime si commun, & si essentiel ceux de
leur profession, que ic ne mefaiirois persuader,.qu'on;se
veuille punira la rigueur, cn tous ceux qui n sonteoupa-r
bls j Et si quclques-vns cn pcuuent estre exceptez, icnVa'f-
.iirc qu'il n'y cn a point qui lc mritent mieux que ceux-cy,
ny pour qui vous puissiez plus vtilcinent vous employer en-
tiers son Altesse i Et i'osc dire, que ce seroit vn grand bien
pour lePas,que tous ceux de leur Profession leur ressem-
blassent. Vous trouuercz peut-estre effrange, que-.ie. vo.tfs
criuc de la sorte de cette ajssairc, principalement si vous
fauez que ie le fais de mon mouuement, fans qu'ils m'en
ayent requis, & nonobstant que ie iuge qu'ils ont plusieurs
autres Amis, dont ilspeuuentpenfer que les prires auroient
plus de force entiers vous, que les miennes, 8c- mesme que
ie say que l'vn d'eux vous est trs-connu; Mais ie vou$ cii-r
ray, qu'outre l'essimc tres-particulire que ie fais d'eux'.)
8c le dsir que i'ay de lcsiseruir, ie considre aussi- en cey
mon propre interest 5 car il;y en aen France, entre:mcs Iai-
seursd'ObiectionSjquimereproehcntlademeureidc.cePa^s^
cause quel'exercicede maReligionn'y est pas libre;Mes-
me ils disentqueie ne fuis pas en cela si excusable,que ceux
qui portent les armesspur La dessense de c Estt j pource
que les Interests en sont ioints ceux de la France, &: que
ie pourrois faire par tout-ailleurs le mesme quciefais.icy ;
A quoy ie n'ay rien de meilleur rpondre, sinon qu'ayanc
icy lalibre Frquentation 6V: l'Amiti de quelques Ecclesa-
stiques,ie ne senspoineque maconfeiencey soit contrainte,
DE Ux DESCARTES, 183
Mais si ces Ecclsiastiques estoient estimez coupables, ie
n'cfpere pas en trouucrd'autrcs pliisinnoccns en ce Pais, ny
dont la Frquentation soitpluspcrmiscvn homme quiai-
me si passionnment le repos, qu'il veut cuiter mesme les
ombres de tout cc qui pourroit lc troubler, mais qui n'est
pas pour cela moins-passionn pourlc seruicc de tous ceux
qui luy tmoignent de l'astcction, &vous m'en aucz desia
tmoign en-tant d'occasions, qu'encore que ie nc pourrois
rien obtenir de vous cn cellc-cy,ic ne laisscrois pasd'estre
toute mavie,&:c,

AV R. P. M E R S E N N E.
LETTRE XXXIL

Ti >TON REVEREND PERE.


I'yreceu trois de vos Lettres, l'vnc du premier, l'autre-
du dixiefme, 8c l'autre du vingticfme de Septembre, 8c pour
Rponse la premire,-ie croyque les Cors qui montent-
dans l'EauaugmcntentleurVitestccn semblable Proportion-
que ceux qui descendent soit dans l'Eau'soit dansl'Air ; Io
disensemblable 8c non en gale Proportion : Car l'vn rsi-
ste plus que l'autre, 8cc, Ieneme souuiens pas de la raison'
de Steuin, pourquoy on rie sent point la Pesanteur de l'Eau
quand on est dessous ; Mais lavraye est, qu'il ne peut y auoir
qu'autant d'Eau qui peso fur le Cors qui est'dedans; ou des-
sous, qu'il y auroird'Eau qiii pourroit descendre en gas que
ce Cors sortit de fa placc> Ainsi, par exemple, s'il yaiioicvu
Hommedans ieTonncau B_,qui bouchast tellemcncdcfon'
Cors le Trou marqu A, qu'il empefehast que l'Eau n'en
pust sortir, il sentiroit fur soy la Pesanteur de toutlcCyln-
dre,d'Eau AB G,donc ie suppose la Base de msm. graiv
deur que lc Trou A, d'aucant que s'il deseendoit en-bas par
i84 LETTRES
cc Trou, tout ce Cylindre d'Eau dcsecn-
droit aussi j Mais s'il est vn peu plus haut
comme vers B, en forte qu'il n'cmpcsehc
plus l'Eau desortirparlc Trou A,ilncdoit
sentir aucune Pesanteur, de celle qui est
sur luy entre B, 8c C, d'autant que s'il dcC~
ccndoit vers A, cette Eau ncdcseendroit pas
auec luy, mais au contraire vne partie de
l'Eau qui est fous luy vers A, de mesme
grosseur qu'est son Cors,montcroit en fa place ; De faon
qu'au lieu de sentir que l'Eau le presse de haut cn bas, il doit
sentir qu'elle lc soulcuc de bas enhautj Cc qu'on voit par
Exprience.
L'Eau des Pompes monte auec lc Piston qu'on tire en
haut, a cause que n y ayant point
de. Vuidc en la Nature, il nc s'y
peut faire aucun Mouuement,
qu'il n'y ait tout vn Cercle de
Cors qui se meuue en mesme
temps ; Comme icy le Piston A,
estant tir cn haut, il fait que l'Air
qui estoit vers B, aille vcrsC, 8c
que celuy qui est vers C, aille cn
laplacc de l'Eau qui est vers D,&
que cette Eau monte cnla place
de celle qui est versE,&cclse-cy
en la place du Piston A ; Ce qui
arriu'c, lors que l'Eau n'a pas be-
soin ct crr'ct de monter trop
--haut : Mais lors quon la veut faire trop monter, la force
dont cette Eau qui est dans leTuyau E, tend descendre, est
si grande, qu'elle fait
que l'Air qui est. vers B, au lieu d'aller
versC,& vers D, prend son cours entre lc Piston A, 8c la
Tuyau F, quelque peu d'Espacequ'il puisse y auoir; Et ainsi
au lieu d'Eau, on ne tire que de l'Escume, c'est dire._, de
l'Air meste auec de l'Eau. ,.. .
Ie croy
DE M* DESCARTES. \zs
ccroy bien qu'en poussant l'Eau de bas en haut, on la peut
faire monter fans interruption vingt Toises ou plus ; Mais
ic ne croy pas qu'il oit li commode, ny que la Machine puis-
se eire si durable,que si on la fait monter auec interruption,
par le moyen de plusieurs Pompes, ou autrement. Vosdil-
cnltcz touchant tes Lunettes par Rflexion, vienncntde cc
que vous considrez les> Rayons qui viennent Parallles d'vn
mesme cost de l'Obiet, 8c s'assemblent en vn Point,sans
considrer auec cela ceux qui viennent des autres costcz, 8C
s'asscmblentaux autres Points danslc fonds derOcil,oils
forment limage de l'Objct. Carcctte Imagencpeutcstrc
aulli grande, par le moyen de vos Miroirs que par Jcs Verres,
fila Lunette n'est aussi longue; Et estant si longue, l'Ocil se-
ra fort loign du petit M iroir, fauoir de toute la longueur
dcla Lunette,& on n'cxcludpassibicnla Lumire Collat-
rale, par vostre Tuyau ouuert de toute la largeur du grand
Miroir, que par les Tuyaux fermez des autres Lunettes, 8cc.
En vostre seconde Lettre vous m'aducrtisscz de quel-
ques endroits que vous iugez dcuoir estre corrigez en ma
Dioptrique,dequoy ic vous remercie tres-humblement. II
est tres-certain que la Lumire s'amortit contre les Cors
Noirs,entant que Noirs,niais cela n'cmpcfchc pas qu'elle ne
se rflchisse contre lc Marbre noir, ou autres tels Cors ; Car
il n'y en a peut-estre pas vn en la Nature, qui soit si pure-
ment noir, qu'il ne contienne cn soy plusieurs parties qui
composeroient vn Cors blanc, si elles estoient spares des
autres \ Et la Prcuue que la plus part de celles du Marbre
qu'on nomme noir, sont tellc$,est qu'il paroist beaucoup
moins noir n'estant pas poly, qu'estant poly ; Et cc qui le fait
paroistre plus noir estant poly, c'est que toutes ces l'arties
blanches rflchissent la Lumire vers vn mesme cost,o
l'Oeil ne se trouuant pas, cllcs font lc mesme son gard,
que si elles l'amortissoient. Maislorsqu'ils'y trouue,il voit
cette Lumire dans ce Marbre , auec les Couleurs 8c la Fi-
gure des Obicts d'o eile vient, ainsi que dans vn autre
Miroir.
Aa
U LETTRES
Parle mot de Peinture, ie n'cntens autre chose, que ses di-
-uci's Mouucmens des pa-rdes du Cerueau, 7 8 p; Comme
aussi les Peintures des Miroirs du fonds de i'Oeil, 8cc, ne
font autre chose que tels Mouucmens.
Vous ne douterez point de ce que i'ay crit page 61. vers
la fin, i vous considrez qu'vn Homme qui est deux pas de
vous, nc vous.paroi st point notablement plus grand, que lors
-qu'il est vingtou trente pas; Et vous verrez que la Rgle de
l'ancienn'e Optique de AnguloVisionis, est grandement faus-
se rPagc > 8. ln fin, il n'est pas ais ors qu'on sait quel'Ob-
1

jet est fort: proche, de l'imagincr fort loign; Mais vn.qui


ne le sait point, on peut lc tromper, enl'empcschant de voir
parle dehors de la Lunette, la Puce qui est dedans, feignant
de la mettre au bout de quelque long Tuyau, qu'on adiou-
tcracette Lunette, ou d'autre faon. Page 84, iene dis pas
que le Verre Conuexe doiue estre plus grand pour grossir
les Obiets, mais pour les faire voir plus clairement,cac cha-
que -partie de ce Verre Conuexe peint l'Image aussi grande
que fait tout le Verre; Mais elle ne transmet pas tant de Lu-
mire, Au reste, vous m'oblgerez s'il vous plaist de conti-
nuer remarquer tout ce que vous iugerez dcuoir estre cor-
rig enec que i'ay fait imprimer,*8c ic garde soigneusement
la premire fueile que vous m'auez cy-deuant enuoye, ou
bien s'ilvous plaist evous larenuoyeray,asin que l'Exem-
plaireque vous prenez la peine de corriger soit complet.
lsois bien aise deeeque M1', du Maurier trauaille aux
Lunettes ; Car foie qu'il y russisse, soit qu'il n'y russisse pas,
cela mevangeradu mauuais Ecrit de son impertinent Pa-
rent. Isour le Verre Concaue qu'il dit auoir taill,cc n'est
point de merucillCjCar cesConcaucs deuant estre mis fort
prs de l'Ocil, les deftauts de leur Figure ne se remar-
quent presque point, suiuant ce que i'ay crit la sin dcla
page iji.
Vous m'eenuez
f que M Myd. soustient qu vne Pierre, ou
autre Missile meude quelque Mouucment que cc soit, irot
d'vne infinie Vitcsse,,mais vous aucz oubli dire en quel
DE M^ DESCARTES. ,$7
cas*,sic'est InVacuo, ou autrement, qu'il ehtcnd'quc cela ar-
riueroit ; Cc que le ne puis dcuincr, ny par consquent le r-
futer; Et queie puis feulement dire, qu'il implique contra-
diction, qu'il y ait vne Vitesse infinie cn la Nature, fi cc n'est
qu' l'Imitation des penses de M des Argues, couchant les
Coniques, on die que Ut
Ligne A B, fans Mouuc*
ment, est la mesme chose
qu vn Point mu d vne Vitesse inhnie d A iuic]ues a B : Car sii
la Vitesse est infinie,il se trouuera en mesme instant en toute,
cette Ligne, 8c ainsi la composera.
En vostrc troiesme-Lettre du vingtiesmede Scptem*
bre vous m'aducrtissez de celuy qui dit qu'il croit que ma
Philosophie a bien ayd troubler la Ccruelle, &c.dequoy
ic vous remercie; Ct homme monstre bien,que s'ilpou-
UOIL trouucr occasion de calomnie, il ne
s'pargneroit pas,
mais ie le connoisilya long temps, 8c le mprise autant, luy
8s ses semblables, qu'ils me pcuuent har ; Cependant i'ay a
me plaindre, de ce que les Huguenots me hassent com-
me Papiste, 8c ceux de Rome nc m'aiment pas, comme
pensant que ie suis entach de 1'Hercsie du Mouucment
de la Terre.
Pour entendre comment la Matire subtile qui tourne
autour de la Terre chaste les Cors p c sens
vers lc Centre ; Remphssczquclquc Vais-
seau rond de menues drages de Plomb,
ayantmcll parmy ce Plomb quclqucspie-
ces de Bois,ou de quelque autre Madre
plus legerc que le Plomb, 8c faisant tour-
ner ce Vaisteau promptement autour de
son Centre, vous trouuerez que ce Plomb
chsterales pieecs de Bois, ou les Pierres vers le centre de cc
Vase, quoy qu'elles soient beaucoup plus grosses,que les me-
nues drages de Plomb, par lesquelles ie reprsente la Ma-
tire subtile, 8cc.
le croy que les Briques sont plus pesentes estant cuittes,
Aa i)
88 LETTRES
que crues-, A cause que les Pores des crues font les vnsplus
larges 8c les autres plus troits que ceux des cuittes. Pour les
plus larges, ils nc sont remplis que d'Air,lors qu'elles ont est
bien scchcs, qui cille temps auquel elles sont le plus legc-
res, 8c les plus troits nc sont remplis que de Matire subtile j
Mais lors qu'elles sont cuittes, cllcs ont quantit de Pores,
qui ne sont iustement que de la grandeur qu'il faut, pourrer
ceuoir les parties de l'Eau, lesquelles y entrent, lors qu'on
les laisse refroidir l'Air j Car il y en a tousiours quantit
dans l'Air, &: elles n'en pcuuent pas ay sment estre chasses;
Mais cn s'incorporant auec la Brique elles adioustent .fa
Pesanteur, Et pour Prcuue decccy,ie m'assurcqu'vnc mes-
me Brique estant pese toute chaude la sortie du Fourneau,
psera moins que lors qu'elle aura est l'Air quelque temps,
&: que si on la fait par aprs bouillir dans de l'Eau, elle pse-
ra encore dauantage, quoy qu'on la laisse bien scicher
l'Air, aprs qu'elle aura ainsi boiilly : Car les parties de
l'Eau qui seront entres dans ses PoiXa, n'en pourront plus
ressortir.
Ie viens de rcccuor encore vn mot de vostre part du zy.
Septembre,o vous parlez de certaines Carrires prs de Ro-
me , o les Pierres sc changent cn bois ; Touchant quoy, ie
n'ay rien dire, sinon que ces Pierres pcuuent bien auoir
'quelque ressemblance du Bois, mais non pas estre bois pour
cela; Ainsi que les Veines des Pierres deNogent fur Seine,
pcuuent naturellement ressembler des Arbres peints. Vous
m'ossrcz de la Graine de l'Herbe Scnsitiuc, 8c ic l'accepte en
cas que vous cn ayez de reste; Car i'ay maintenant vne partie
de mes Spculations touchant les Plantes. Ie iuge que les
binettes de Feu, que vous me dites auoir veucs en f Air,lc io.
de Septembre au soir,lcCiel estant fort rouge & enflamm,
n'estoient autre chose, que de grosses gouttes d'Eau qui
,
commenoient dgoutter du haut des nus,&: autrauers
desquelles passoient ses Rayons du Soleil, qui se venoient
rendre vos yeux par Refraction, bien que le Soleil nc pa-
rust peut-estre plus sor la Terre. le fuis,
DE MR DESCARTES: 18?

AV R. P. MERSENNE.
LETTRE XXXIII.
Tiyf'ON REVEREND PERE,
L'Inuention de la Pompe dont vous m'criuez ne m'a
point tromp,car elle sera fans doute moins durable 8c moins
vtile pourl'vfage, que si onfaisoit monter l'Eau vingt Toi-
les par Interruption, c'est dire qu'on employast vne Pom-
pe, ou autre Machine, pour les deux ou trois premires Toi'
ses, puis vne autre pour les deux ou trois fumantes, &:e, Et la
force qui seroit mouuoir toutes ses Machines, pourroit estre
au haut, en F, ou D, tout de mesme qu'en vostre Figure. La
raison pourquoy ITnterruption vaudroit mieux, est, que le
cuir qui est au dessous doit porter toute vne Colomne d'Eau,
de la hauteur de vingt Toises, cc qui est vn si grandpoids,
qu'il ne peut durer long temps fans se creuer.
Pour les Cors noirs, vous fauez que ieneconoy autre
chose par la Lumire qui donne contre ces Cors, que l'A-
ction,ou l'Inclination se mouuoir vers eux, qu'ont ses par-
ties de la Matire subtile,qui sont pousses par les Cors qu'on
nomme Lumineux,vers ces Cors qu'on nommcNirsjOr cet-
te Action peut estre amortie par les parties de ces Cors noirs,
cause qu'elles la rcoiucnt en elles-mcfmes, 8C ne laren-
'
uoyent point, au lieu que les parties des Cors blancs, ne la
rcoiucnt point en elles, mais la renuoyent; Ainsi qu'vnc
Tapisserie reoit cn soy lc Mouuement de la Baie qu'on
pousse contre elle,& pource suiet ne larenuoyc point; Mais
vne muraille dure, qui n'est aucunement branle par cette
Baie, nc se reoit point, c'est pourquoy elle la fait rflchir.
Vous aucz tres-bonne raison de maintenir, que dans le
Vuide mesme, s'il est possible, vne Pierre iroi.t plus lente-
A a iij
ipo L E TT R E S
ment, ou plus viste, selon qu'elle aui'oit est mue lentement,
oii Viste ; Et il n'y a- nulle apparence de dire que son Mouue-
ment nc peut estre dtermin estre plus lent, ou plus viste,
que par les duefs' cmpesehcmc'ns du milieu ; Car si cela
estoit, la mesme Pierre iroit tousiours d'vnc mesme vitesse
dans le mesme. Air, ,cause qu'elle y trouue tousiours les
mcsfnes empesehemens; Mais cela est contre l'Experience,
&c. Pour les Pierres qui semblent du Boisbrmce n'est rien
d'extraordinaire, 8c il y a des endroits en Bretagne, o i'en ay
vu quantit de cette sorte. Ie vous remercie de vostre ossre
pour la Graine del'Herbe ensitiue ; Ils ont eu de cetteHcr-
beau lardin de Leyde, mais la graine n'y a pu meurir,& on
dit qu'il seroit maintenant temps de la semer. Ie ne serois
pas marry aussi, d'auoir vn Catalogue des Plantes rares qui
font dans lc lardin Royal, s'il le pouuoit auoir facilement, 8C
nen vcutvn enreuanche, de celles qui font au lardin de
Leyde, onm'a offert de me le donner, Poui'les Binettes d'Air,
du de Feu, vous en pouucz mieux iuger que moy, cause
que vous les auczveues; Mais il faut remarquer que la Re-
fraction, ou Rflexion, qui ardue cn quelques nues fort hau-
tes, peut faire que les Rayons du Soleil paruiennent l'Oeil,
plus d'vne heure ou deux aprs qu'il est couch.
-
' PourdOluyquiditqueievaisauPreschedesCaluinistes,
c'est bien vne calomnie tres-puro 8c en examinant ma con-
science pour fauoir sur quel prtexte on l'a pu fonder, ie
n'en trouue aucun autre,sinon, que i'ay est vne fois auec
Mr de N. 8c MrHesdin vnelicu de Leyde, pour voir par
curiosit rassemble d'vnc certaine Secte de gens, qui se
nomment Prophtes, 8c entre lesquels il n'y a point de Mi-
nistre, mais chacun Prcsehc qui veut, soit homme ou fem-
me, selon qu'il s'imagine estre inspir ; En sorte qu'en vne
heure de temps, nous oiifmes les Sermons de cinq ou x
paisans, ou gens de mtier : Et vne autre fois nousfufmcs
entendre le Prcsehc d'vn Ministre Anabaptiste, qui disoit
des choses si impertinentes, 8c parloit vn Franois si extraua-
gant, que nous nc poumons nous empeseher d'cselater de
DE MR DESCARTES. i9l
rire ; 8c ie pcnsois estre plutost vne farce, qu' vn Prcsehc.
Mais pour ceux,des Cal.uinistes,ie il'.y ay -iamais est de ma
vie, que depuis vostre Lettre crite que me trouuant la
,
Haye lc ncusiefmcde ce mois, qui cstleiour qu'on remer-
cie Dieu, 8c qu'on seit des feux de io.ye, pour la dfaitte de
la Flotte Espagnole, ic fus entendre vn Ministre Franois,
dont on fait estt, mais ce fut en .telle forte, qu'il n'y auoit
l personne qui m'apperecust qui ne cpnnust bien que ie
,
n'y allois pas pour y croire ; Car ie n'y ent'ray qu'au moment
que le Presehe commenoit, i'y demeura.y contre.la porte,
8c en sortis au moment qu'il fut acheu, fans vouloir assister
aucune de leur Crmonies ; que si i'eusse reccu vostrc Let-
tre auparauant, ie n'y aurois pas est du.tout : mais il est im-
possible d'euiter les discours de ceux qui veulent parler fans
raison; Et celuy dont vous m'ccriuczdoit auoir l'Esprit bien
foiblc, de m'accuser d'aller par les Villages, pour voir tuer
des Pourceaux, car il s'en tue bien plus dans les Villes que
dans les Villages, o ie n'ay iamais est pour ce sujet ; Mais
comme vous m'ccriuez, cc n'est pas vn crime d'estre curieux
de l'Anatomie, & i'ay est vn Hyuer Amstcrdan,que i'al-
l'ois quasi tous les iours en la maison d'vn Boucher, pour luy
voir tuer desBestcs, &faibis apporter.de,l en mon logis,
les Parties que ie voulois anatomiscr plus loisir ; cc quo
i'ay encore fait plusieurs fois en tous les lieux o i'ay est,
8c ie nc croy pas qu'aucun homme d'esprit m'en puisse bl-
mer.
Vostre raison pourquoy vn Tableau.semble regarder de
tous costcz est subtile, mais elle ne me semble pas suffisan-
te ; car encore que la prunelle soit ronde cn vn Tableau, elle
n'y paroist-pas ronde pour cela, lors qu'elle est regarde de
cost ;il est vray qu'elle n'y peut paroistre si fort en ouate,
que celle d'vn homme viuant ; C'est pourquoy ceja y -taie
quelque chose Mais ie croy qu'on y peut adjouster, que de
quelque cost qu'on regardevn Tableau,-on y voit tousiours
toutes les mcfmes parties de l'oeil qui y est peint, 8c que ces
parties sont celles qu'onvoit aussi dans rodl.d'vn.hQmmc
)5>t LETTRES
vuiant, lors qu'il regarde vers nous, 8c qu'on n'y vic pas si
bien que dans vn Tableau lors qu'il regarde d'vn autre
,
cost ; cause qu'estantv"'leucn boste, ses parties se cou-
inent , ou se dccouurent beaucoup dauantage, que celles
d'vnc plattc Peinture. 1 ay reccu lc Philolais,maisie ne me
fins pas encore donn le temps de lc lirc,ny iene croy pas le
faire de plus de six mois, cause que ic m'oecupe d'autre
cil u des,
Les opinions de vos Analistcs, touchant l'Existence de
Dieu,&rhonncur qu'on luy doit rendre, sont comme vous
criueZjtrcs-diflcilcs gurir,non pas qu'il n'y ait moyen
de donner des raisons assez fortes pour les conuaincre, mais
pource que ces gens-l,penfant auoir bon esprit, sont sou-
tient moins capables de raison que les autres ;Car la partie
de Esprit qui ay de lc plus aux Mathmatiques, fauoir
1

rimaginadon, nuit plus qu'elle ne sert, pour les Spculations


Mtaphysiques. I'ay maintenant entre les mains vn Dis-
cours, o jetasehe d'claircir ce que i'ay crit cy-deuant fur
cc sujet; il nc sera que de cinq ou six feuilles d'impression;
maisi'cfpere qu'il contiendra vne bonne partie de la M-
taphysique : Et afin de lc mieux faire mon dessein est de
faire ,
n'en imprimer que vingt ou trente Exemplaires, poul-
ies enuoyer aux vingt ou trente plus Sauans Thologiens,
dont ie pourray auoir connoissance, afin d'en auoir leur iu-
gcmcnt,& apprendre d'eux ce qui sera bon d'y changer,cor-
rige r, ouadjouster,auant que de le rendre public.
Ic cioy bien que dans leVuidcjS'ilestoitnossible,lamoin-
dre force pourroit mouuoir les plus grands Cors,aussi bien
que les plus petits, mais non de mesme vitesse. Car la mes-
me force seroit mouuoir vne pierre double en grosseur, de
la moiti moins viste que la simple.
Ce n'est pas merueillc que nous puissions ietter vne pier-
re fort haut, sens quelc torrent de la Matire subtile qui est
dans l'Air nous en empesehe ;car la force de nostre bras d*
iMid d'vn outre torrent de Matire subtile, qui est encore
jeaucoup plus lapide, fauoir celuy qui agite nos Esprits
Animaux,
DE M*1 DESCARTES; *J
Animaux, & qui diffre de l'autre cn force 8c actiuit, au*
tant que le Feu disterc de l'Air.
Vostrc hxperience que le Trou d'vnc demie Ligne, don-
ne quatre fois moins d'eau, que celuy d'vne Ligne, n a ; que
ecluy-cy n'en donne que deux fols moins, que celuy de deux'
Lignes, me semble du tout incroyable, dairtsputdus. c'est
dire, taisent que le Tuyau demeure tousiours plein iniques
en haut : C ar fi on ne le remphst point melnie que l'cau
s'coule, il est cuident que d'autant plus que leTiou fera
grand, d'autant plutol clic s'abaifiera dans lc Tuyau & vous
fauez qu'elle coule d'autant moins ville, qu'elle cil plus
.

basse.
Vostrc voyage d'Italie me donne de l'inquictude car
,
c'est vn pais fort mal sein pour les Franois ; fur tout il y
faut manger peu car les viandes de l nourrissent trop ; il.
est vray que cela, n'est pas tant considrable pour ceux de
vostre profession de prie Dieu que vous en puissiez retour-
ner heureusement. Pour moy, fans la crainte des maladies
que cause la chaleur de l'Air, i'aurois pasl cn Italie tout le
temps que i'ay pass en ces quartiers, &: ainsi ie n'aurois pas
est soj et la calomnie de ceux qui disent que ie vais au Prcs-
ehc; mais ie n'aurois peut-estrcpasveseusiin que i'ay fait.
Ie fuis.
M.R.P.,

A V R. P. M E R S E NN E.

LETTRE XXXIV.
liON REVEREND PERE,
Ic dois rponse crois de vos Lettres, l'vnc du douzief-
mc NoUcmbre,lcs autres des quatre &dixicsmc Dcembre,
8c i'ay reccuccs deux dernieres cn mesme iour, l.n la pre-
Bb
1*4 LETTRES
mierevoustcmandez, pourquoy vn Arc ou Ressort perd fa
force lors qu'il est fort long temps tendu, dont la raison est
facile par mes Principes : Car les Pores que i'ay cy-deuant
dit auoir la Figure d'Oualcs,deuicnncnt ronds peu peu,
cause des petites parties de la Matire subtile qui coulent
sans cesse par dedans. .'
Cette Matire su ht ile nous emp esche bien de setter vne P ier*
rc en hauc,oude sauter: Car sansccttcMaticre qui repousse en
bas les Cors pesons ; lors qu'on jette vne Pierre cn haut, elle
monteroit iulqu'au Ciel,-&:lors qu'ons'leucvn peu en sau-
tant, oncontinueroit tousiours monter fans redescendre,
Pour {'inertie, ic pense auoir desia crit qu'en vn Espace
qui n'est point du toutempeschant, si vn Cors de certaine
grandeur qui se meut de certaine vitesse cn rencontre vn au-
tre qui luy soit gal en grandeur, 8c qui n'ait point de Mou-
uement,il luy communiquerala moiti du sien en sorte qu'ils
iront tous deux ensemble de la moiti aussi viste que taisoitle
premier; Mais s'il en rencontre vn qui luy soit double en
grandeur il luy communiquerales deux tiers de son Mouuc-
ment , 8c ainsi ils ne.feronttous deux ensemble pas plus de
chenin eu trois momens, quelc premier fuioit cn vu mo-
ment : Et gnralement plus les Cors sont grands, plus
ils doiuent aller lentement lors qu'ils sont poussez par vne
mesme force.
Iene trouue pas trange qu'il y cn ait quidemonstrent
les Coniques plus ayfment qu'Apollonius, car il est extr-
mement long 8c embatass , Et tout ce qu'il a demonstr est
de soy assez facile. Mais on peut bien proposer d'autres cho-
ses touchant les Coniques qu'vn Enfuit de seize ans auroit
de la peine dmellcr,
Lc dsir que chacun a d'auoir toutes les Perfections qu'il
peut conceuoir, 8c par consquent toutes celles qu nous
croyons estre en Dieu, vient de ce que Dieu nous a donn
vne Volont qui n'apoint de bornes, Et c'est principalement
cause de cette Volont iufiniequicst cn nous, qu'on peut
dire, qu'il nous a cicez son Image.
DE M* DESCARTES: iis
C'est vne tres mauuaise raison pour prouuer qu'vn' hom*,
me qui est sous l'Eau ne sent point la Pesanteur du cette Eau',
que de dire. Tout Pnjsiment qui blesse lc Corspousse quelque par-
tie de ce Cors hors de fort Lieu Naturel i Or l'Eau [>r<sfu/t gale-
ment de tous coftez,,vn Cors qui est Jou-s clic ne poujs aiicime de (es
parties hors deJnLitu Natitnl. Ergo, &c. Car la Mineure se
doir niei^ Etil seroit tres-faux si toutes les particsduCors
d'vn homme qui est sousTEauestoient presses assez sort par
cette Eau, qu'elles nc pourroientcstrcpousse.espar clic hors
de leur Lieu NaturJ, encore que toutes celles de lapeaude
ct homme su lient pousses galement; Car cc seroit estre
assez pousses hors de leur Lieu Naturel que d'estre toutes
galement pousses au dedans, en forte que ct homme dust
occuper moins de place qu'il n'a de coustume; Mais il est faux
au Iliaque toute l'Eau qui est au dessus du Cors d'vn homme
le presse, 8c il est plus vray de dire qu'elle lc soulcuc, de
quoy ie pense vous auoir cy-deuantmand.la vrayeraison.
Ce qui fait qu'on s'lcuc cn haut lors qu'on soute, n'est
qu'vne Rflexion de la force dont on pousse la Terre des
piez auant que de sauter, laquelle force cessant il saut qu'on
retombe sans qu'il soit possible de se soustenir en l'Air, si ce
,
n'est qu'on le pull frapper des bras ou des piczaucctcllevi-
tesse, qu'il ne pust cder fi promptement; ce qui seruiroit
s'leuer derechef; Et c'est ainsi que volent les Oy seaux.
i'ay bien remarqu qucMrHerbert prend beaucoup deche-'
sc s poi-r des Notions communes qui nc le sont point; Etil
cil certain qu'on nc doit receuoir pour Notion, que ce qui
nc peut estre ni de personne.
Ie passe vostrc Lettre du quatriefme Dcembre, 8c vous
remercie des aduis que vous me donnez touchant mon Est a y
de Mtaphysique Mais pour les raisons de Raymond Luise
cc ne sont que Sophysmcs dont ic sois pcud'Estat. Pour ses
Obiections de vos Analistcsictiichcray lcsrcsoudretoutes
fans les exposer, c'est dire ic mettray les Fondemcns dont
ceux qui lcsfauront en pourront tirer la solution, 8c ne les
apprendray point ceux qui les ignorent 5 Car il me sem-
Bb ij
i,,; LETTRES
bue que edvl cn. ce::ce dqei; q-i cn doK-vii^ei- qente \Lide-
cc- Ai-:cd:e ;e ue l'ix.s ;*oi.C ii ieireu'rueu ce Liures jue vous
p .-;'.-.:, d; iv j'jeerv .<:v vue Somme -ic y, Thomas, ic v..\e
B de \
.

e :. iv i,'i;i.v':ce <ie c .'.u.'.ee


L.i -:':i'ce ;e d ^'''-Uiii.'''. .ie ie;:e:<i que de d v. :eifc -.lu
M i;'.;..ii- :rr. x ce t -.ni-;iii(; '. ^ Ci.-.lui ici.:.r. i iv car'e cv --ici-
fi:- \ -ii.iot:--* -:e-'ji.-1 -n...-. -..a' ... C.IU iaue":, cjuosttqme Gad-
iee -it :-;c:^'i-;s i -crj-; ..h'iw: iu ccnir-iire, ^.I-: Le.,iCec,> q u
ei;iri;-i-::i>;.:ai: i -Icteeu ire . eu .i : : .nou'.u.nr cn queique ci-
>' q -e -ce ,-:i>:, :'.-: cid:;K po<;K ,:.u- ceu;; .es de;-'cc: -ie T.u'
-uet: Vli -q-,ece-i ic ci'circuec i-i.Hn^ii '.d -:i:t J^stLiK' '''.-
ede .;-:: id-;.;; ::: ;.;res -ie ceaucom? Ec ; CM: de ^xw-i
. .
v.:.~-'\ :! i-:. :?. q ;e /--.vu:. ; ; u:-;-: de M
cd'.-Cidioi:, ;-.ir c\cm
7<.. i.c YUc.cu^ A ce:.i- eic;;i: .JCJ:CJ J- 4u I.-: !.emcir:c:.::c v:.
dc-rve -ic /-.;:e:;.'..' -.I.U- eu ..<.
ceu^nence i de: csure d-;
sev-LneUne ;i ;ie :>:cie::a
,
i : i:i.:ume 'i. que ce .acci:-
ce que -senne ce icq\'e -i'.*
v -:c.;e i ceri: .u-:es c". ; v?.
.
u ..P:ce .Vacrciu qu; acce'crt
.;-.i vn; :;'ire- .leeu-c.-" :.:r <:

ecq:'ec ee vcjdc .'n. :-.v?.


J-.I;^: '.ur eer-e Zr.eiume ie
cu:q :u 'i:: c.ez oie diuir, '.i
d c-ruseri icd :c-c: que -e
Yd;-:cu.: A. O: i c ir. oer-:i .1 cec ;.icM.n en ceoiuiii:-<: ce
>,p i.--:.--.ti:
.
:- .- ;eec -M> du je:er.-. i^r-neuccr. vced-c de
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CC-K M ceu.'t cens ecr"^- TUI:-'; cc _:. n:i:m-> I:U..C;.. Gic pee-
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d.-ic .ri! iet'jjnd ::.iL-c,:e:ie;ne:ii: c-.'inir-e -:-c ven: ;a-: j'< ;e-
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:i :\~ce en pou'-winanc ae !-.i in.i; v'ie iaie .y-u. ie.*;.. i-j. ie
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DE \T DE5CARTES. n?
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A -: .-. cd c-vcain que .1 ie VCi-.^e-.m A, eiua:c
e-a cee ce .a cn.ici -:' cnciunu 3, i du .ru...e ;-ci:; CMIS ce
t.i ce eue ors .;u / cd: ce- : rcu coucc:r;.e::i:. ce.a .i-: VM;-.?.:
.

que ce ee-q . U cio-neiM: q ; u ccaecarve ce::rc c.:c:-iuie J.CM:


C'J .'" i- c. .:>:-.r'.c M.-UMO:' C.-T TU-I-C r u. CHUS v M:C. .uni ceiu; ,,y

d oi-.-:'e-- i: ce:::;e i:.neu, :e C-MM: -e* lur.'."> c.uir. .".in: cc


b>"uu: Vl .: ;..'.'/ i euccc ceu cuer. ."> a.;r'.-:.s cuc ci
i een,.:.-
cerev :;c- d :ercui(eu . cem-ne ut Dur:e lu ccup.qui cix
eu d' -:enir:i vie die i'- L" -ci.no pi. u.s CLUCC C: ..I :-ipa;:i: C V'
V u-ceau ! ' ; c vn Coediu iue IU^VC ii.ic: ;u:e. lc eue
u.*:; i-:ir.-
Cidides que :e ;idv M.s ;:v'.e LOUKCC ,iee:"re.
La c'.iceu que '.e C;.-; CM:CC deie: cure pou;.- ;:euec. Ci : c:<x
c.iui: .M: CU U ccec c v:-;
.
T-.'-'.e ;u ieuc -i :UM: y lueur
v- d-CcecucM: ri.u.K 'c.i.; cc

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j?8 LETTRES
s'amortit plutost contre certains Cors que contre d'autres?
Vous verrez, par mcfmc moyen ce que ie coiioy par les Cors
Noirs, car c'est cntitiemtntlclemblabse> Etil ne faut point
pour cela que la Matire subtile perde tousses Mouucmens
(car elle ena plusieurs) contreces Cors Noirs, mais seule-
ment celuy qui sert fire sentir la Lumire. Lors qu'vne
Pierre descend cn l'Air, s'il n'y auonque cet Air quil'cm-
pesehast de descendre d'vne vitest'e infinie, elle deuroit aller
plus viste,ou du moinsausti viste, au commenccmcntqu'la
n,&: c'est cc que i'auois voulu dire en ma prcdente, lc
vous remercie de la Graine que vousm'oftrcz, & ic vousen-
uoyc icy vn Catalogue de Pion tes, dont ou voudroit bien fa-
uoir files Graines Te trquuent Paris, 8c sl'oncnpourroit
auoir ; Mais ce n'est pas pourtant choie dont ie vous prie,
qu'autant qu'il se pourra fans peine. 11 y aura fans doute de
la faute dans vos Robinets pour vos Expriences de l'Eau, lc
nie eruiray de l'adrcstedu F'rerc Vlcntin pour les Lettres
qui ie vous ccriray , puis qu'il vous plaist ainsi ; Mais fi ie
dois crire quelques autres i'enuoyeray mes Lettres
Mr de Martigny quand ic fauray o il demeure, 8c icluy
cris ce voyage afin de se fauoir. Ic fuis bien ayse que
M' du Modrait bonne esprance de son trauail des Lunet-
tes, mais pour moy ie ne m'attends qu' Mr de Beaune o s'il
ne russit, i'ydonneray peut-estre moy-mesmevnc-atteinte
ct Est. Ie vous remercie dsaffection que vousmetesmoi-
gnez,ence que vous voulez porter auec vous cn Italicqucl-
que choie de cc que ie vous ay crit, maisic ne croy pas qu'il
y aitrien qui mrite d'estre vudeperbnnc,car ie vousrnan-
defouueiu mon opinion de beaucoup de choses, anfquelles
ie n'ay iamais pense auant que de vous crire 8c ayant
,
quelquesfois vous rpondre vingt ou trente choses dif-
frentes en vne aprs seupc, il est impossible queie pense
bien toutes. '
Ie viens vostrc derniere Lettre du dixiesme
.
Dcembre.
Vous la commencez, par la descente de l'Eau dans vnTuyau,
quoy ie rpons que fi cc Tuyau est par tout galement large,
DE-'MVDES'CA'RTES: 199
toute l'au qui est dedans coule galement viste, mais s'il
estdeuxfoispluslargeen vn heu qu'en l'autre, elle ira deux
fois plus lentement, &c Or la vitesse de toute cette Eau d-
pend de sa pente 8c de se longueur. Comme par lc Tuyau A
B, elle ira de mesme vitesse que par le Tuyau A G. Et pour
fauoir de quelle vitesse elle ira
cn cettuy-cy, il faut penser que
la goutte d'Eau qui est vers C, a
inclination descendre aussi .vi-
sse que si clleauoit deadesecn-
-
du en l'Air libre depuis A ius-
ques C,8c que la goutte qui est
vers D, n'a inclination descen-
dre que de la incline vitesse
qu'elle auroit acquise eu des-
cendanten 1 Air libre depuis A nuques a D, 8c ainsi des au-
tres : Et que dautant que toutes ces gouttes se meuuent en-
semble, &: nc pcuuent aller plus viste l'vne que l'autre dans
Ie Tuyau, leur vitestc est compose de toutes ces diucrses in-
clinations, 8c comme Moyenne Proportionnelle entretou*
tes celles qu'elles auroient estant spares. Mais cecy ne se
peut rapporter au Cours des Riuicres,a cause qu'il est fort-
retard par la rencontre de la Mer en leur embouchure,.&
qu'en beaucoup de lieux leur Pente est insensible, 8c-enfin
qu'elles rcoiucnt de Eaux de diucrs endroits ,--&/'n font
point par toutcgalementlarges. II est certain.(a.u moins' sui-
uant mes Principes ) que fi la Matire subtile qui tourne au-
tour de-la Terre n'y touruit point, aucun Corps ne-serbic
pesant, &rquc fiel se tournoit autour de la Lune ils deuroient
tous estre portez vers la Lune, cc Ie roy,au(li qu'il y. a,gon-
rinuellement quelques .parties des Cors "fctyustt'es qyii .se
conuertilsent en Matire subtile, et: Wscvcrsi, &c. Cette
Matire subtile qui est dans nos Cors nc- s'y ayrstcpa'svn
seul momenc, mais elle en sert, 8c il ;yn centre continuelle-
ment de noiuvellc II est vray quc.ce. .n'est, pas immdiate-,
;
lucntclle seule qui donne laToyqernp.s_Mouumens,,mais
2.00 L E T T R E S
ce sont nos Esprits Animaux, qui estant enfermez dnns nos
Nerfs.comme dans desTuy aux, lotit a^.u-cz par cette Matire
subtile. II s'en faut beaucoup qu'vuuoiceau de Lige qui
flotte fur l'Eau n'en monstre la vitesse, car l'Air oue Vent
qui l'enuiionnc peut augmenter ou rcuu'der son Mouuc-
mens Mais balancez tellement vn Boule de cire, ou choie
semblable, qu'elle soit quasi tome cache sous l'Eau, & lors
elle en monstrcia peu prs la viteste, mais cc nc sera enco-
re qu' peu prs, le ne 'ay point de meilleure faon pour
fauoirila hauteur des Montagnes que de les mesurer de cl eux
Stations, suiuant tes R'cgsesdehi Gomtrie Pratique} Ain-
si vous pourrez mesurer Je Mont Ccnis estant'au del de >u-
ze dans se Picdmont, car la Plainc.n est fort gale. Ie ne
m'tonne pas de ce qu'il s'est troudes bouletsde Canon
dans des Pierres, mais ic m'tonne de cc qu'ils ne se sohtpas
aussi ptrifiez. Si le reste de ce que vous me mandez de Dan-
nemarc n'cil pas plus vray, qu'il est vray que Longomonra-
nus a trouue la Quadrature du Cercle, il n'en faut pas beau-
coup croire, Ie vous remercie de vos Obseruationsdel'Ay-
man, s'il est vray qu'il dcline maintenant moins cn Angle-
terre qu'il n'a fait cy-deuant, cela mrite biend'estre remar-
que, &: sicc changement est arriu peu peu, ou en peu de
temps. -L'Histoire de Mr Riuct n'est qu'vne sottise, 8c elle,
n'est -pas encore termine, quand elle le sera ie vous l'criray,
ln'a guees dequoy vous entretenir, ou plutost il a bien en-
uie de memest'erdarts vos Lettres. Vos'Geometres n'ontgue-
res-non plus reprendre dans mes Ecrits, s'ils s'attachent
la Dmonstration touchant la Proprit de l'Ellypse 8C e
l'Hypcbole que i'ay mise en ma Dioptrique -, Car cette Pro
priet n'ayant iamais est trouuc par aucun autre que par-
moy_j 8c estant la plus importante qui se fachc touchant ces
Figures, il me semble qu'ils n'ont pas grande grce dire
qu'il y a quelque chse en cela qui ressent son Apprentis)
Car ils nc sauroient'iser que ct Apprentis ne leur ait don-
n Leon en cela mesme. II cil vray pourtant que Implica-
tion s'en peutfaiie beaucoup plus briuementdqueie ne I'ay
faitte,
DE M' DESCARTES. 101
faitte, ce que ie pourrois dire auoir fait dessein, pour mon-
strer se chemin de l'Analyse, que ic ne croy pas qu'aucun de
vos Gomtres fachc, 8c laquelle les Lignes B F, n m des
Figures, ('mises) aux pages94. &: 105. font ncessaires, car
c'est se seul cmploy de ces Lignes qui rend mon Explica-
tion trop longue. Mais la vrit est que i'ay manqu par vne
ngligence qui m'est fatale cn toutes les choses faciles,
aufquelses nc pointant arrester mon attention, iefislcprci-
mier chemin que ie rencontre, comme icy la vrit estant
trouuc par l'Analysc, l'Explication en estoit bien facile, 8c
le chemin le plus ma main estoit celuy de cette mesme
Analyse. Toutesfois ic me fuis apperecu de ma seute, ds
auant que le Liure fust publi, 8c I'ay corrige ds lorscn
mon Exemplaire, en effaant tout ce qii est inclus depuis
la premire iusques la vingt-cinquiesme Ligne cn la page
>j. Et depuis la neusiefmc iusques la vingt-huitsesme en
a page 104. I'ay remis en l'vne 8s. en l'autre ces mefmes
mots en la place des effacez
Premirement cause que tant les Lignes A B&N l,que A L
& G I,fim Parallles, les Triangles A'L B,& I G N, fontsem-
blables, d'oh il fuit que A L, esta I G, comme A B, est.k NI, ou
bien pource que AB, & B1, font gales, comme B l,et N I.
Puis si on tire,&c. Et cn la page ^4. ligne 6,8c 7. i'ay effac
ces mots B E, est a N M, 1 B F, N M, comme s Mais c'a
est pour vne seconde Impression, car cela nc mesembla pas
valoir la peine d'estre mis dans les Errata, 8c il n'y a iamais eu
personne qui ait crit de Gomtrie en qui l'on ne puisse
trouuer de telles fautes. Ie n'attens plus aprs cela sinon
qu'on reprenne aussi les fautes de l'Ortographe&: del'Im-
pression, que le Libraire 8c moy auons commises en tres-
grandnombre. Ien'aypoint dessein ny occasion de faire im-
primer lesNotes que M/de Bcaune a pris la peine de faire
fur ma Gomtrie} Mais s'il les veut faire imprimer luy-
mefme il a tout pouuoir, seulement aimerois-ie mieux qu'el-
les fussent en Latin, & ma Gomtrie aussi,cn laquelle i'ay
dessein de changer quasi touc lesecond Liure, cny mettane
io4 LETTRES
sons. Ic nenureste pas fort aussi au Liure nomm kThre-
sr Insiny, qui sera peut estre comme le moyen de dcuenir
riche dcla Pallu, Pour les Postulata du Mathmaticien de
France, Omnis Angitlas relilineus est diuisibi/ in duos*sEqua~
les ; Ad ommm retam per Pitnstuw qiiodcunquc duci potsi 'er-
pendicularis y Omni refl.e per Punitum quodeunque duci potesi
Parallela, iene croy pas que personne refuse de les reccuoir,
ficc n'est qu'il leur donne quelque interprtation fortdiffe-
rcntcdel'ordinaire.
I'ay veu ITmprimcde Chorcz,mais iene puis rienconic-
cturcr de son Inucntion, non que c'est quelque Charlatane-
rie,quin'cst point cn effet telle qu'il dit, mais feulement cn
apparence. I'ay seeu il y a long-temps toutes les Expriences
dcl'Ayman,dont vous m'criuez,&: puis aysment donner
raison de toutes,dans mon Monde ; Mais ie tiens que c'est
vne extrauagancc,de vouloir expliquer toute la Physique par
l'Ayman. Iene croy pas vousauoir iamais crit que le Solide
de la Roulette nc se peut donner j Car ie ne me souuiens
point del'auoir iamais cherch, & ieiuge au contraire qu'il
est ais tronuer. Mais ic fais fi peu d'estat de toutes ces
Qucstionsparticulieres, 8c dont ic ne voy point d'vage, que
ic serois marryd'y employer vn seul moment. Ie ne voy au-
cune difficult cn cc que vous proposez contre la force des
Ressors i Car il nc peut y auoir deux Torrens de Matire su-
btile, qui aillent l'encontre l'vn de l'autre, 8c de quelque
cost que cette Matire subtile entre dans les pores d'vn
Arc, ou Ressort,les rencontrant auoir vne Figure force,
qui nc luy donne pas si libre passage que leur Figure ordi-
naire, elle fait effort pour les remettre en cette Figure ordi-
naire. Pour les Lunettes, ie voy bien parla Lettre de Mr du
Maurier qu'il prometbeaucoup, mais ie n'en attens pour-
tant rienque'de Mrde Beaune.
Ie viens de reuoir mes Notes fur Galile, oi -se n'ay pas
dit expressment que les Cors qui descendent, ne passent
pas par tous les dcgrezcseTardiuet, mais i'ay ditqueeela
.ne se peut dterminer fans fauoir ce que c'est que la Pc-
DE M* DESCARTES. zo;
senteur, ce qui signifie le mesme, Pour vostrc Instance di'
Plan Incline, clic prouuc bien que toute Vitesse est diuisl
ble l'Infiui, ce que i'accorde, mais non pas que lors qu'vn
Cors commence descendre il pastc par toutes ses Diui-
,
lons. Quand on frappe vne Boule auec vn Mail, ienc croy
pas que vous pensiez que cette Boule au commencement
qu'elle se meut, ailre moins viste quelc MailjNycnnn que
tousses Cors qui font poussez par d'autres, manquent se
mouuoir, ds le premier moment qu'il le meuuent, d'vne vi-
tesse proportionne celle des Cors qui ses meuuent ;Or est
il que selon moy la Pesanteur n'est autre chose, sinon, que
les Cors Terrestres font poussez directement vers le Centre
de la Terre, d'o vous voyez aysmentla Conclusion Mais 5
il ne faut pas penser pour cela, que ces Cors se meuuent au
commencement si viste que cette Matire subtile, car elle
ne les pousse qu'obliquement, 8c ils sont beaucoup empo-
chez par l'Air, prncipalementlcs plus legers.
Ie m'tonne de ce que vous n'auicz pas encore ouy, qu'on
peut mieux aplatir vne baie de Plomb auec vn Marteau fur
vn Coussin ou fur vne Enclume suspendue, 8c qui peut c-
der au coup, que sur vne Enclume ferme8c immobile; Car
c'est vne Exprience fort vulgaire; Et il y en a vne infinit
de semblables, dans ses Mcchaniqucs, qui dpendent toutes
du mesme fondement j A fauoir, ce n'est pas assez de fra-
per vne baie de Plomb auec beaucoup de force pour l'aplatir,
mais il fuit aussi que cette force dure quelque temps,asin
que les parties de cette Baie ayent loisir cependant de chan-
ger de-situation-, Or quandeette Baie est fur vne Enclume
ferme,le Marteau rciallit en haut, quasi au mesme instant
qu'il Jafrape,&: ainsi n'a pas le loisir de l'aplatir tant, que
fi l'Enclume ou autre Cors qui est fous cette Baie, cdant
au Coup, fait qu'il demeure plus long-temps appuy con-
tr'ellc.
Lors que ie vous ay mand,que s'il n'y auoitqe l'Air qui
empesehast la Pierre de descendre, elle deuroit aller plus vi-
ste, ou aussi viste au commencement, qu' la fin, i'ay mis* de
Cc iij
?.or, L K T TRES
dcsecndrc d'vne infinie vitesse i Car ie n'ay crit cela, que
pour rfuter 1'opinion de celuy qui dit, qu'vnc Pierre des-
cendant dans le Vuide, hoir d'vnc inluie,viteHc, 8c. que dans
nostre Air,c'est feulement l'cinpcsehcnicnt de l'Air qui la
retarde j Or posant que la Pierre ait cette inclination des-
cendre d'infinie vistesse, ds le commencement qu'elle, se
mciic/rAugmeniation qui selon Galile, & peu prs aussi
selon moy, la sait aller en Raison double des Temps, n'a au-
cun lieu ; 8c ainsi pour monstres l'absrdit de l'Antcdent,
i'ay dit, que cette Consquence absurde en deuoit suiure.
L Imagination do ceux qui disent qu'vn boulctdeCanon tir
contre vne muraille ne la touche pas, me semble ridicule.
On ne peut comparer la force d'vne Presse auec celle de
la Percussion, que par les Effets Car la Presse peut agir
-,
tousiours galement pendant vn long-temps,au licuqucla
force de la Percussion dure fort peu, & n'est iamais gale vn
moment de su U te i Mais ne croyez pas que l'Air intercept,
qui encre dans les Pores des Cors frapez, ait aucun grand
ell'ec : Ce n'est qu'vne pure Imagination de ceux qui ne
voyantpas lesvraycs Causes, les cherchent o il n'y a aucu-
ne apparence de les trouuer Comme aussi lors qu'ils di-
s
sent In Motu Vroietorum, que c'est l'Air qui fait durer se
Mouuement Nug.t,
Pour conceuoir que la diffrence qui csticntrc se Marbre
blanc 8c lcnoir,adu Raporraucc cellequiest entrevue Ta-
ble toute nue, 8c vne Table cuuertc d'vn tapis, il fautsa-
uoirquclc M.a'rbrc'noir,abicn a peu presses mesmes parties
que lc blanc, mais qu'il cn a d'au tres auec cela qui sont beau-
coup plus molles, 8c qui font celles qui le rendent noir; En
forte qu'il diffre du blanc, comme vne Pierre de Ponce dont
tous les Porcs sont par exemple remplis de Poix liquide, 8c
vne Pierre de Ponce qui n'arien que de l'Air dans ses pores;.
F't vous cnccuez bien, que des Grains de fable pouffez on-i
tre cette derniere se rflchiront,au lieu qu-ellant poussez
contre l'autre, leur mouuement sera amoitipar la mollesse
de U poix. ;
, ,, .
DE M* DESCARTES. zo 7
L'Inucntion de bander plusieurs Arcs tout la fois, n'a
rien du tout d'admirable;
car bien qu'il nc faille pas
plus de force, Intensit,
pour cisbander mille que
pour cn bander vn, il eu
faut toutesfois nulle fois
plus, Extensitib. Car par
Exemple si ie bande se
,
seul Arc BC,lc haut de
ct Arc estant arrest au
poinct B, ic dois feule-
ment tirer la corde C ,
iusques E ; Mais fi ie
veux bander les deux-
Arcs AB, & BC touc
,
d'vn coup, il faut que se-
llant du premier soit atta
ch au poinct A,8C que
B,lchaut du second, soit 1
seulement attach la
corde B,cn forte que ci-
rant la corde C,ie la fas-
se descendre iusques F,
8c B, iusques D, 8cc.
Voila'tout cc que i'ay
trouue rpondre vos
Lettres.Mais afin que je
vous made aussi queljucs
nouuclles, se voiis .diray '
que la nuit qui asitiuy4e>
our des Rois ectte anne, i 'faitiicy vn vent si cstnmgc;
qu'il a arrach plusieurs Arbres, nonobstant qu'ils ndycnc
maintenant aucunes feuilles ; Ic croy que si c'eust est l'E-
stc, qu'ils ont des feuilles, il n'en cust laiss aucun cn tout
k.Pasj Et neantmoins -dix ou douze lieues,d!icy, dans !*-
/.o LETTRES
Mer, i'ay ouy dire qu'il n'a fait alors aucun orage. II y a
vne Ville cn Zelande nomme Tcrnccr, qui a cy-deuant
souffert beaucoup d'incommoditez de la Mer, laquelle en a
emport, ou faitabysmer plusieurs maisons, 8c la cause dece
desastre estoit vn Banc de sable qui estoit l deuant, & fai-
soit que l'cau de laMer prenoit son cours vers la Ville: Or
M'de 2uitlichcmm'a dit il y ahuitiours,que ccBancadif-
paru subitement ; En sorte que laMcrell maintenant tres-
profondeen l'cndrot o il estoit.
Hortensius estant en Italie il y a quelques annes, se vou
r
lut mler de faire son Horoscope, 8c dit a deux icuncs hom-
mes de ce Pais qui estoient auec luy, qu'il mourroit cnl'an
1639. 6\2 que pour eux ils ne viuroientpaslong-tempsaprcs;
Or luy estant mort ct Est, comme vous fauez, ces deux
icuncs hommes en ont eu telle apprchension>qucl'vn d'eux
cil desia mort, &r l'autre, qui est le sils de Hcinsius,est si lan-
guissant 8c si triste, qu'il semble faire tout son possible, afin
que I'Astrologic n'ait pas menti ; Voila vne belle science,
qui sert faire mourir des personnes, qui n'eussent peut-estre
pas est malades fans elle. Iefuis.

A MONSIEVR *****
LETTRE XXXVE
AysONSIEVR,
Tcusse este le premier vous crire,- sii'eusse eulc bien
de vous connoistre pour tel que vous vous dcriuez cn la
Lettre que vous m'auezfaitlafaueur dem'enuoyerqCaria
recherche deda Vrit est si ncessaire, 8c si ample, que le
trauail de plusieurs milliers d'hommes y deuroit concourir;
Et il y a si peu de personnes au Mondequil'entreprcnnent
bon escient, -que ceux qui le font se doiuent d'autant plus
chrir
DE MK DES CARTE S. 2.09
chrir les- vns'lcs autres, &: tcher s'cntr'aydci',cn seconi-
muniquant leurs obseruations, 8c leurs penses ; ce que 10
vous offre de ri m part auec toute forte d'affection. Et afin de
commencer, ie rpondray icy cc qu'il vous a pieu me de-
mander, touchant l'vfagc de la petite glandc,nomme Co~
mrion A fauoir mon opinion cil, que cette glande est lc

principal egc de l'Amc,&: se lieu o se font toutes nos pen-
ses. La raison qui me donne cette crance est, que ie nc
trouue aucune Partie en tout lc Cerueau, except celle-l
seule, qui ne soit double j Or cst-il, que puis que nous ne
voyons qu'vne me sine chose des deux ycux,ny n'oyons qu'v-
ne mesme voix des deux oreilles, 8c enfin que nous n'auons
iamais qu'vnc pense en mesme temps, il faut de ncessit
que les Espces qui entrent par les deux yeux , ou par les
deux oreilles, s'aillent vnir en quelquelieu,,poiir estrecon-
fideres par l'Amc 8c il est impossible d'entrouuer aucun
5

autre en toute la teste, que cette glande; outre qu'elle cil si-
tue le plus propos pource sujet qu'il est possible, fauoir
au milieu, entre toutes les concauitez ; 8c elle est soustenuc
8c enuironnedes petites branches des Artres Carotides,
qui apportent les Esprits dans le Cerueau. Mais pour les
Espces qui se censment en la Mmoire, ic n'imagine point
qu'elles soient autre chose, que comme les plis qui se con-
scruent en du papier, aprs qu'il a este vne fois pli -,8c ainsi
je croy qu'elles fontprincipalcmcnt reccus en toute la sub-
stance du Cerueau, bien queie ne nie pas qu'elles ne puis-
sent estre aussi en quelque faon en cette glande, sur tout cn
ceux qui ont l'Esprit lc plus hcbetc:car pour les Esprits fort
bons, cVifort subtils,ie croy qu'ils la doiuent auoir toute li-
bre, 8cfort mobile; Comme nous voyons aussi que dans ses
Hommes elle est plus petite, que dans ses Bestes, tout aure-
bours des autres Parties du Cerueau. Ie croy aussi que quel-
ques Espces qui seruent la Mmoire , pcuuent estre en
diuerscs autres Pa'rties, du Cors, comme l'habitude d'vn,
ioiieur de Luth, n'est pas seulement dans fa Teste, mais aussi
en partie dans les Muscles de ses mains, 8cc. Mais pour ces
Dd
ll0 LETTRES
Effigies de petits chiens, qu'on dit paroistre dans l'vrinede
ceux qui ont est mordus par des chiens enragez ie vous
,
auouequc i'ay tousiours creuquece fust vne Fable, 8c que si
vous ne m'asturcz, de les auoir veucs bien distinctes, & bien,
formes,i'auray encore maintenant de la peine les croire,
bien que s'il est vray qu'elles se voyent, la cause en guisse cn
quelque faon estre rendue, ainsi que celle des marques, que
les enfans rcoiucnt des enuies de leurs mres, le fuis,
MONSIEVR,
Voftrc tres-hninblc, & trcs-ncf,ui
seruitcur, DESCARTES

AV R. P. M ERS E N N E.
LETTRE XXXVII.
T\ /TON REVEREND PERE,
le voy, parce que i'ay dit qu'vne baie de plomb s'appla-
tist plus fur vn Coussin que fur vne Enclume, combien les
melines choses peuuent estre regardes de diucrs biais, &
combien il est mal-aifde se scruir des expriences qui font
faites par d'autres ; Mais encore que ie veuille bien croire
que tout ce que vous me mandez fur ce sujet soit vritable,.
ic ne doute aucunement pour cela,que cequeie vous en ay
mand ne le soit aussi : Car lors que ie vous ay premire
ment crit, i'ay vf des termes dont on a coustumed'vfer cn
proposant cette exprience,^ cause que ie croyois sermCmcnt
que vous h.fauiez. Mais voyant depuis qu'elle vous estoit
nouuelle si i'ay bonne mmoire, i'ay adjoust que par vn
,
Cousin,i'entendois vne Encl urne sufpendu,ou bien vne pla-
que de fer mise fur vn Cousin : Car de prendre vn Coussin
tout seul, 8c bien mol, il estayf croire que la baie se doit
enfoncer dedans,aulieu des'applatir -,8c au lieud'v-ne Enclo-
D F, M;( DESCARTES. m
me vous prenez vn morceau de fer mis fur vn mur, o peut-
estre il peut autant obeir au coup, qu'il est requis pour en
augmenter la force. II faut donc auoir d'vn cost vne bonne
Enclume appuye fur des Coussins, cn forte qu'elle puisse
ceder quelque peu, ou bien seulement vne plaque de fer
mise fur vn Coussin ; 8c frapant deux baies de plomb de
mesme force, 8c auec vn mesme Marceau, de mdiocre gros-
seur cn sorte qu'il ne puisse pas beaucoup applatir la baie
,
qui sera fur vne Enclume ferme, ie m'assurc qu'il applatira
dauantage l'autre. Et de tout cela l'effet se change selon que
]a proportion cil change; comme il y a des choses qu'on en-
fonce mieux auec vn Marteau de bois, qu'aucc vn de fcr,&:
d'autres au contraire 5 C'est ainsi que les Charpentiers ou
Menuisiers se seruent d'vn Maillet de bois pour fraper fur
leur Cizeau, &: fendent par ce moyen plus ayfmcnt leur
bois, que s'ils se seruoient d'vn Marteau de fer. De dire com-
bien il faut de pesanteur pour galer la force d'vn coup de
Marteau c'est vne question de fait, o se raisonnement nc
,
sert de rien sans l'experienec. II est certain qu'vne liure de
Laine pse autant qu'vne liure de Plomb, mais il y a grande
diffrence en la percussion, tant cause de la duret, qu'
cause de la rsistance de l'air.Ccux qui trempent l'Acier auec
Pair ne le font pas pour le rendre plus dur, mais au contraire,
afin qu'il le soit moins,car ie croyqu'il doit estre fort mol pour
seruirceux qui tirent les fils d'or. Iene croy point qu'il soit
de la ciuilit,que i'criue vne nouuelle Lettre Mf leCardin.
de B. ny mesme que ie tmoigne fauoir que celle que i'a.
uois crite ait est perdue* mais pource que i'en ay encore la
copie , ic vous l'enuoye, non point pour la faire voir, si ce
ji'est que vous le iugiez fort propos, mais seulement afin
que vous sachiez ce que ie luy mandois.
Ie ne doute point que plusieurs petits coups de Marteau
nc fassent enfin autant d'effet qu'vn fort grand coup, ie dis
autant en quantit, bien qu'ils puissent estre diffrents, in
modo i mais apudme omnia suntMathtmatic in Nattira, 8c il n'y
point de quantit qui ne soit diuisiblc cn vne infinit de
D d ij
m LETTRES
Parties ; Or la Force, le Mouucment,la Percussion,&c. sont
des Espces de quantitcz.
Ic nc puis dterminer la vitesse dont chaque Cors p-
sent descend au commencement, car c'est vne question pu-
rement de fait, qui dpend de la vitesse de la Macierc sub-
tile : Cette vitesse au commencement oste autant de la pro-
portion dclavitclle dont les Cors descendent,
que le petit Triangle ABC oste'du Triangle
A D E, si on fupose que la Ligne B C repre*
sente le premier moment de vitesse,8c D E lc
dernier : D'o vous pouuezayfmentcalculer le
raport de la percussion auec la pesanteur, positis
ponendis. Mais cause que ces suppositions peu*
uent estre extrmement loignes de la vrit,
8c que le tout est vne question de fait, ie nc m'en meucray
point s'il vous plaist.
Ie passe vne autrcLcttre. Cc que vous dtes que la vi-*
tesse d'vn coup de Marteau surprend la Nature en sorte
,
qu'elle n'a pas loisir de ioindre ses forces pour rsister,est
enticrement contre mon sens, car elle n'a point de forces
ioindre, ny-besoin de temps pour cela, mais elle agit en tout
Mathmatiquement. La figure d'vn Marteau,ou Mouton-,
8cc, change la proportion de fa force, caufeque plus il ade
Iargcur.au sens qu'il se meut plus Pair luy rsiste. Quand
,
de
deux boules Mail se rencontrent, si l'vne recule, ainsi qu'il
arriue souuent, c'est par lc mesme mouucment qui la faisoit
auancer auparauant .car la force du mouuement, 8c lc cost
vers lequel il se fait* font choses diuerses, cmme i'ay dit en
ma Diopt-riquc; mais elle ne recule pas si viste., cause qu'el-
le a transfr vne partie de son mouucmerit l'autre boule..
Si vnGors qui se meut cn rencontre vn autre d'gale force
qui soit immobile, fans doute qu'il le doit plutost rompre
que d'estre rompu par luy, 8c fans cela iamais vne baie de
plomb ne pourroit percer vne Cuiracc : car le fer est plus dur
que le plomb.
Lamatiere subtile pousse au premier moment le Cors qui
DE W DESCARTES. *i3
descend, &luy donne vn degr de vitesse, puis au second
moment elle le pousse derechef, mais vn peu moins, de fa-
on qu'elle luy donne encore presque vn degr de vitesse, &
ainsi des autres ; cc qui fait/dr raiioncm duplicatam au com-
,
mencement que les Cors descendent ; Mais cette pro-
portion se perd entirement, lors qu'ils sont descendus plu-
sieurs toises 8c la vitesse ne s'augmente plus, ou presque
>
plus.
In Motn projeftorum, iene croy point que le Missile aille ia-
maismoins viste au commencement qu' la fin, conter des
le premier moment qu'il cesse d'estre pouss par la main, ou
par la machine, mais ie croy bien qu'vn mousquet, n'estant
estoigneque d'vn pied, ou d'vn demy pied, d'vnc muraille,
n'aura pas tant d'effet qu'en estant estoign de dix ou douze
pas,causeque la baie en sortant du mousquet nc peut pas
si aisment chasser l'Air qui est entre luy 8c la-muraille, 80
ainsi doit aller moins viste que si la muraille estoit moins
proche ; Toutefois c'est 1'expericncc dterminer si cette
diffrence est sensible, &: ie doute fort de toutes celles que
ic n'ay pas vcucsmoy-mefmc;Assurez vous que ie n'en ay cf-
crit aucune comme certaine, que ic n'en fusse tres-assur:
Assurez vousaussique la quadrature de l'Hypcrbole n'est pas
moins difficile que celle du Cercle,- 8c que celuy quila pro-
met se fera tromp.
Pour la Physique, ie croy rois n'y rien fauoir, si iene fa-<
uoisque dire comment les choses peuuent estre, fans de-
monstrer qu'elles ne pcuuent estre autrement; car Payant r-
duite aux loix des Mathmatiques, cela est possible.. 8c ic
croy lepouuoircntoutcepcuquc ie croy fauoir, bien que
ie ne I'ayc pas fait en mes Essais ; cause que ie n'y ay pas
voulu donner mes Principes, & ie n'ay pas mesino aucune
intention de tes faire iamais imprimcr,ny lerestdema Phy*
sique, ny mesme aucune autre chose que mes cinq oli six
feuilles touchant l'Existence de Dieu ,; quoy ie pense cllrc
oblige cn conscience ; car pour lc reste, ie ne say point de
Lroy qui m'obligc donner au monde des choses qu'il t-
Dd.iise
ii4 LETTRES
moignc nc point dsirer: Et siquclqucs-vns Ic dsirent, fa-
tht-zquc tous ceux qui font les doctes, sens l'estre, 8c qui
prfrent leur vanit la vrit, ne lc veulent point; Et que
pour vne vintaine d'Approbateurs, qui ne me seroient au-
cun bien, il y auroit des milliers de Malueillans,quinc s'e-
pargneroient pas de menuire, quand ils cn auroient l'occa-
lion. C'est cc que l'Expcricncc m'a seit connoistre depuis
trois ans ; 8c quoy que ie nc me repente point de cc que i'ay
fait Imprimer, i'ay toutesfois si peu d'enuie d'y retourner,
que ie nclc veux pas mesme laisser imprimer en Latin, au-
tant que ielc pourray empeseher,
le nc mets aucune diffrence entre les mouucmens Vio-
lcns,& les Naturels; car qu'importe, si vne pierre est pousse
par vn homme, ou par la Matire subtile i 8c ainsi auoliant
que les Violens ne passent pas par tous les degrez de tardiuc-
t ; il lc faut auoiler des Naturels. Mais comme vn homme
pressant vne boule d'vne action parallle l'Horizon, lors
qu'elle est fur vn Plan inclin n'a pas tant de force la mou-
,
uoir etiam demptagrauilate, que si clic estoit fur vn Plan qui
,
fut aussiparallele l'Horizoi^lemefmccstdclaMatire lub-
tile, qui la poussant directement de haut cn bas, la faic com-
mencer lc mouuoir beaucoup plus lentement furvn Plan
inclin, qu'en l'Air libre.
Ie n'ay point encore receu les Coniques de Monsieur Pas-
cal se fils, ny le Catalogue des Plantes, mais ie vous remer-
cie tres-humblement de la grainede Plierbe Sensiciue, que ic
viens tout maintenant'dcrcceuoir, 8c i'auray soin de la cul-
tiucr comme il faut. Quipouroit exactement exprimenter
quel poids, 8c qliellepcrcuonfontlcmesme effet,on pou-
roit par l connoistre de que! le vitesse se-poids commence
se mouuoir en descendant ; mais ie croy cette exprience
moralement impossible.
Lagajeuredont vous auoit crit Monsieur Rio. n'est pas
encore finie, mais vaut autant que finie, car le delay qu'on
luy a donn pour faire imprimer ses dfenses, n'est qu'asin de
faire mieux voir son ignorance, qui est si extrme, que B. 8c
DE. M,v DESCARTES. uS
V. sont des Archimedes comparaison. Ic voudrois que
vous entendissiez lc Flamend, afin de vous en enuoyer l'hi-
stoire,quisei-aimprimcdansquelquesmois.
Toutes les parties du mouton, pu marteau 8cc, agissent
eu mesme temps, 8c non comme des Soldats qui tirent l'vn
aprs l'autre : Mais le temps qu'il faut pourapplatir vne Baie,
est, afin que les parties de cette Baie changent de situation,
cc qu'elles ne pcuuent faire cn vn instant; 8c selon que les
parties des Cors frapez requirent plus ou moins de temps
pour changer de situation, 8c obir au coup, ils pcuuent
estre frapez auec plus d'effet fur vn coussin, ou fur vne en-
clume, & auec vn marteau de bois, ou de fer 8cc. En forte
que ces propordons changent en infinies faons.
Le mouuement des Missiles s'anantit, comme vous
criuez, cause qu'il se communique aux parties de l'Air
qu'ils rencontrent, 8c aussi celles de la Matire subtile qui
les repousse en bas; Et le mesme est d'vn Boulet de Canon:
Mais iene voy pas qu'on puisse fauoir de l, combien l'Air
est moins dense que cc Boulet; car on ne peut exprimenter
combien il transfre de son mouucment aux parties de cc
Air.
L'historedela fille dela basse Bretagne est digne d'auoir
estracontepar le sieur N.car c'est assurment vne fable.
PourlTtalien , il faudroitvoirla chose pour cn bien iuger,
mais comme vous l'criuez, ie dirois qu'il doit auoir vn
trou fous le menton, qui luy est rest de quelque blessure, 8c
quec'est par l qu'il fait passer ces. liqueurs, Pour les conuul-
sions de la Soeur d'vn de vos Religieux, ce n'est rien fans
doute de surnaturel, &les Mdecins la doiuent gurir, Ie
nepuiscroirequeeequevous me mandez des parcies de la
Pierre d* Ay man de Chorez soit gnerai, fauoir que les
parties spares leuenc beaucoup plus de Fer proportion
quelc tout; mais bien que quelque partie de cette Pierre se
sera trouue beaucoup meilleure que se reste. En frapant
d'vn marteau fur le bassin d'vne balance, il est certain qu'on
doit commencer soulcuer autant psent en l'autre bassin,.
as.i(j LETTRES
que le coup a- de force, mais ce commencer soulcuer est in-
sensible, ou presque insensible, 8c incontinent aprs qu'il
est commenc soulcuer, lccouppcrtsaforcc,
Icn'o.y point oiy parler de l'Anglois, qu'on vous a dit
promettre plus que l'ordinare pour vuider les marais de e
pais; mais il se trouue par tout.assez de gens qui promettent
fans effectuer.
Pour celuy.de Grenoble qui promet les Longitudes,&
donne dcnouucllcs distances du Soleil, il faudrot voir les
raisons.pour,en iuger. Vous enuoyerez cc qu'il .vous plaira
de moy M'Candifchc, Seigneur Anglois dont vous m'-
criuez, mais ic vous prie que ce soit donc auec.la glose que
ie ne vous crits iamais que fort la halle, ny a dessein qu'au-
tre que vous levoyc. Ie fuis,
M. R.P.
Vosttes tt-cs-humble) iktrcs-
olx-flant lcruiteiu-,
D E s c A R T c s.

AV R. P. ME R S EN N E.
LET/TR
XXXVIII. E
Ti /TON REVEREND PERE,
Quoy que i'ayc receu trois dc-vos Lettres depuis ma der-
niere fie n'y trouue pas toutesfois assez de matire pour
,
remplir cette feuille, car la premire du quatriefme Mars, nc
contient que l'obscruation des dclinaisons dcl'Ayman,qui
varient en Angleterre, auec vn raisonnement qu'vn Math-
maticien que vous nc nommez point, a fait fur ce finet, le-
quel raisonnement est fort bon pour cn dcouurir la cause
l'auenir ; Mais fi vous attendez que ic vous die par prpui-
ion
DE Mu DESCARTES. u7
sonma coniecture,comme ie nc croy pas que les dcolinai-
scns de i'Ayman viennent d'ailleurs que des ingalitcz de
la Terre, aussi ne croy-je point que la variation de ces D-
clinaisons ait vne autre causcque les altrations qui se font
en la masse de la Terc, soit que la mer gagne d'vn coll 8c
perde de l'autre, ainsi qu'on voit l'oeil qu'elle fait en ce
pais, soit'qu'il s'engendre d'vn cost des mines de fer, ou
qu'on en puise de l'autre, ou soit feulement qu'on ait trans-
port quelque'quantit de fer, ou de brique, ou d'argile d'vn
cost dela Ville de Londres vers l'autre; car ieme fouuicws
que voulant voir l'hcurcvnQiiadran, o ilyauoit vne ai-
guille frotc d'Ayman, estant au champs proche d'vn logis;
quiauoit de grandes grilles de fer aux fcnellres, i'ay trouue
beaucoup de variation en l'aiguillc, en m'eioignant mefmc
plus de cent pas de cc logis, 8c passant de fa Partie Orien-
tale vers 'Occidcntale,pour en mieux remarquer la diff-
rence. Pour se Ciel,il n'est pas croyable qu'il y soitarriu as-
sez de changement cn si peu d'annes, pour causer cette va-
riation ; caries Astronomes l'auroicntaycment remarque.
Ic vous remercie pour la secondefois dela graine dsherbe
Senitiue, que i'ay trouue en cette lettre, aprs en auoir rc-
ceuhuit iours deuant dans vne autre. I'ay reccu aussi l'Essay
touchant les Coniques,du fils de M. Pascal, 8c auantque
d'en auoir l la moiti, i'ay iugcqu'ilauoit api is de Monsieur
des Argues i'cequi m'a est confirme incontinent aprs, par
laconfession qu'il cn faitluy-mefmc.
Vostre seconde lettre du dixies.nc Mars, cn contenoit vne.
autre de Monsieur M. auquel ie serois rponse, siie pensois
que cclle-cy vous dist encore trouucr Paris; mais si elle
vous doit lire enuoyeplus loin , il n'y a pas d'apparence de
.
la charger tant, 8c iepuis mettre icy en peu de paroles, tout
cc que i'ay luy faire fauoir.,; c qui sera^il vous plaist pour
lorsque vous luy crirez; Qui est, (aprs mes remercmens
pourlabien-veilsancequ'ilmtmoigne)quepourles cfpc-
cesqui seruent la mmoire, ie nc ni.e pas absolument qu'el-
les nc puissent estre cn partie dans la Glande., nomme CV-.
Eo
n8 LETTRES
narium, principalement dans ses Bestcs brutes, & en ceux
qui ont l'Esprit grossier; Car pour les autres, ils n'auroient
pas ce me semble tant de facilit qu'ils ont, imaginer vne
infinit de choses qu'ils n'ont iamais vcus,silcurAmen'cstoit
iointe quelque partie du cerueau, qui fust fort propre re-
ceuoir toute forte de nouuelses impressions, 8c par cons-
quent fort mal propre les conserucr. Orest-ii qu'il n'y a que
ectte Glande seule, laquellel'Ame puisse estre ainsi iointe}
car il n'y a qu'elle feule cn toute la teste, qui ne soit point
double. Maissecroy que c'est tout le reste du cerueau, qui
sert se plus la Mmoire,principalement ses parties Intrieu-
res, &; mesme aussi que tous ses Nerfs & les Muscles y pcu-
uent seruir; cn forte que par exemple, vn loueur de Luth a
vue partie de fa Mmoire cn ses inains;Car lasecilit dplier
8c de disposer sesdoigts cn diucrses faons-, qu'il a acquise
par habitude,ayde le faire souucnirdes passages'^ pour i'cxc-:
cutioii desquels il les doit ainsi disposer. Ce que vous croy-'
rez aisment, s'il vousplaistdcconsideret'que tout ce qu'on
nomme Mmoire Locale, cil hors de nous; En forte que lors
que nous auons lu quelque Liure,- toutes les espces qui-
pcuuent seruir inoiis fairt'sounciirdc cc qui-est dedans,
ne sont fias cn nostre Cerueau, mais il y ena aussi plusieurs,
dans le papier de l'Exemplah'c, que nous auons I u; ,t il n'im-
porte pas que ces Espces n'ayent point de ressemblance
anc;ses choses dont elles nous fonc sotuionir.'; Carfpuuent
celles qui font dans le CerucaUn'eri-ncpus aauantageycom-
me i'ay d'it au q'atridsinc discours' de 'mal EMopc; Mai&iicre
ectte Mmoire, qui dpend du Cot s, i'en rccdnnis encore
vne autre, du tout Intellectuelle,qui ncdpcndquederA--
me seule, le ne crouufois ^as ostrangeque la Glande,cv-
/;rf^^sse:troiuiastieot'ompu!eivht D-isfectiani'ds. Lcthar-'
giques.car elsesc corrmpt.aussi fort promptement cntous>
les autres, 8c avusent voir Leyde, il y arois ans, cn vne
femme qu'on iiatmisoit, quoy que icla-clicrchastc fort cu-
rieusement, &: sceusse fort bien o cite dcuoit estre, comme
ayant accoustum dcla trouu'er dans les Animaux tous.frais-
DE M'K D ES CARTES. ti9
chcmeuttuez,sans aucune dssicult,il mcfuttoutcsfpis im-
poslibledc la rcconnoistre ; Et vn-vieil Professeur qui faisoic
cette Anaromie,nomme Valcher,me confessa qu'il ncl'auoit
iamaisp voir cn aucun Cors humain,cc que iecroy venir de
cc qi^ilsemployenc ordinairement quelques iours voir les
Intestins, 8c autresparties,auant qued'ouurirla.Teste, Pour
la nibbilitc>4c.cette Glande, ie n'eu veux point d'autre prcu-
ue que se Situation; Car n'estant soustenu que par de pe-
tites Artres qui l'cnuironncnt il est certain qu'il faut
,
tres-peu de chose pour la mouuoir; Mais ic ne croy pas
pour cela qu'elle se puisse beaucoup carter, ny , ny l,
Pour les Marques d'enuie, e'_ qui'Vous fait croire qu'el-
les ressemblent fort-parfaitementaux Obicts, nc vient que
de cc que vous trouuez trange qu'elles puissent tant res-
sembler qu'elles font; Mais si vous les comparez auec les
Portraits des plus mauuais Peintres, vous les trouuercz en-
core beaucoup plus dfectueuses. Mais pouiTvrinc des En-
ragez-, c'est vne utstion de fait,en laquelle iene voy rien
d'impossible j Non plus qu'en ce que "pus m'criuez dcla
fcondit d'vn grain de Bl, pres auwir est tremp dans
du sang, on du suc de fumier. Et pour ce que le Sieur
N. vous a dit de la pierre d'Ayman , il suffit que vous
m'aycz nomm vostrc Autheur pour m'cmpecher d'y ad-
iouster soy.
Ic viens vostre derniere du vingtiesme Mars,o vous
mandez me renuoyer lc petit Catalogue de Plantes que ie
vous ai'iois enuoye, que ie. nc trouue pas toutesfois auec
vostrc Lettre,mais aussi n'en ayde nullement affaire, non
plus que de celuy des Plantes du lardin Royal, que vous
aucz pris la peine de m'enuoyer, fans que iel'aye encore rc-
ceu ; Mais i'apprens qu'ils Pont Leyde. Ie n'ay point du
tout ony parler de ce que vous me mandez qu'on vous a
crit d'Angleterre,qu'on estoit fur se point de m'y faire al-
lcrj Maisie vous diray entre nous que c'est vn Pais dontie
prefererois la demeure beaucoup d'autres-, & pour la Reli-
gion on dit que le Roy mesme est Catholique de volont;
Ee ij
uo LETTRE S
C'est pourquoy ic vous prie de ne point dtourner curs
bonnes intentions. Ie nc me saurois maintenant remettre-
aux Mathmatiques, pour chcrchcrle Solide dcla Roulet-
te; Mais ic ne lc croy point impossible, Ie vous ay mand
cn ma prcdente l'vnique raison que ic fache, qui puisse
empescher qu'vn mousquet ne fasse tant fort proche qu'vn
peu seing, 8c il n'y a aucune apparence de vrit,, en celle que
vous me mandez de Mr M.yd. le suis.

AV R. P- M E R S E N N E.
LETTRE XXXIX.
"Ri /|ON REVEREND PERE,.
Ie confesse que i'ay tard lbng-tcmps vous-crire, mais
mon changement de demeure fut cause que ie ne fis pas
Rponse vostre Lettre du vingt-cinquicfme Mars, qui est
celle de la plus ancienne datte que i'aye receu; Et ie viens
dereccuoir vos deux dernieres en incline temps, quoy que
l'vnc soit du sixiesneluin_)&: l'autre dufixiefme May. Iene
fay qui peut estre la cause que cette derniere a tant tar-
d; C'est cesse o estoit la Lettre que M* le Comte d'Igby
vous a critte; Mais afin.de ncricii; oubliera quoy ie doiue
Rponse, ic commenceray par la plusancienne,enlaquclle
vous mandez m'auoir enuoy le lardin, des Plantes parla
voye du Maire, par laquelle ic ne I'ay, point receu, mais ie
I'ay reccu depuis peu par M*' de Z. lors qu!il estoit furie point
dpartir pourT Arme, &dl me mandoit auoir encore d'au-
tres choses de vostre part me communiquer, desquelles il
m'criroit vne autre fois j.mais ic n'ay pas encore eu depuis
desesnouuclles. Ie vous remercie bien humblement de ce
Liure, mais-il cil peu mon v'age, car il nc contient rien
que des Noms;, &de nc cherche que des Choses, II m'impor-
DE Ma DESCARTES. m
tepeu quelc sieur N. 8cses semblables,fasscnt imprimer tout
cqu'illeurplaira,;&:ie nc cherche point l'approbation de
telles gens. Vousm'criuez de Galile comme s'il estoit en-
core viuant, 8c ie pensois qu'il fust mort il y a long-temps ; s'il
est vray qu'il a-yt des-Tables tres exactes pour les Aspects,8c
Eclipses- des Plantes louiales, il est certain qu'il mrite
l'honncur d'auoir trouue le plus pourlcs Longitudes, mais
iem'cstonnc fort qu'il en ait pCi faire d'exactes pour ces Pla-
ntes, vu qu'on n'en a pu faire iufqu-- prsent d'exactes
pour la Lune,
La raison pourquoy vn Os de Mouton se casse' mieux fur
la main que fur vne Enclume ne me semble pas pouuoir

estre,qu'il, supporte dauantage, le coup; car soit qu'A B,
soit vne Enclume soit la main d'vn homme,
,
quand on frape fur le- milieu-de l'Os C, il
supporte touc le coup r ou bien mesme lorsi
qu'il est fur la main, elle luy-ayde plus le
supporter que ne fait l'EncIume > cause
,
qu'elle obcc dauantage. Et ie ne douce-
point que la seule raison qui lc rend plus
m l E T.T RE S,
dterminer lc ost vers lequel ils se meuuent;' Car cette
Dtermination nc dpend pas tant de la force du Moteur,
que de la situation tant de ce Moteur que des autres Cors
circonuoysins. II faut remarquer aussi qu'il-n'y a point de
Vuide en la Nature, ny de K are faction, & Condensation,
telles qdedes deeduentses Philosophes; Mais que quand
vn Cgrs 'se. 'Rarfie c'est qu'il entre quelque autre Cors
plus subtil d'ans ses Pores 8cc. D'o il fuit qu'aucun Cors
nc peut se mouuoir, qu'il nc chasse au mesme instant quel-
que autre Cors de fa place, &: que ct autre n'en chasse
derechef vu autre it8c ainsi de fuite, dufqu'au dernier, qui
rentre en la plceqiic laisse, se premier; en force qu'aucun
Cors ne peut se mouuoir, qu'il n'y ait tout vn Cercle de
Cors qui se meuuent ensemble au mc'me-temps. Et en-
fin il faut remarquer que tous, les Cors qui se meuuent cn
rond, ou autrement, tendent continuer leur mouue-
ment cn ligne droite, comme on voie qu'vnc,Pierre estant
agite en rond dans vne fronde, continue son mouucment
en Jigne droite, lors qu'elle en est sortie; ,Soit donc main-
tenant A, vne Pierre, autour de la-
quelle ie suppose qu'il n'y a que de
l'Air, 8c que les parties de ct Air
se meuuent continuellement, non
toutes d'vn mesme coll , comine lors
qu'il fait vent, car cc n'clt pas cela
qui le rend-diquide, mais cn'diucrs
Sens ; ou mesme, afin, d'auoir mieux
sur quoy attester son Imagination,ou
peut penser que chacune de ses par-
ties tournoy cn rond dans en- 1
,
droit ou elle est, 8C pensons que cette Pierre est pousse
d'A, vers M, il est cuident qu'elle n'aura aucune dissieul-
t continuer son mouuement vers l, bien que p^ur le
faire, elle doiue chasser deuant soy les parties d'Air qui
font vers B, 8c celses--cy les parties qui font vers C, excel-
les qui sont vers D, lesquelles doiuent rentrer e.n la pla-
DE M?v DESCARTES. *z3
ce que laisse cette Pierre ; Car toutes ces parties d'Air se
mouuoient dlia, 8c elle ne change rien en elles, sinon
qu'au lieu que leur mouuement estoit resserr en de petits
cercles, elle Ic leur fait continuer suiuant vn plus grand cer-
cle, ce qui leur est mesme plus naturel, cause que plus vn
cercle est grand, plus il approche de la Ligne droite. Mais
quand la Pierre A, est arriue iniques au Cors M,que ie sup-
pose estre dui'j c'est dire, estre compos de parties qni se
reposent, & qui font iointes la masse de la Terre, clic y
trouue de la rsistance, cause que pour passer outre,il ne
faut pas seulement qu'elle dtermine,. vers quel cost les
parties de ce Cors M, se doiuent mouuoir, pour luy faire
place, mais il faut outre cela, qu'elle leur communique de
l'on mouuement, quoy il est besoin de plus de force; 8c il
peut ayement arriuer qu'elle n'aura pas la force de remuer
aucune des parties de ce Cors, fauoir si cllcs sont toutes
plus fermement iointes l'vnc l'autre, queue sont les sien-
nes. Mais fi ousuppolc que cc Cors M, ne soit pas ioint la
masse de la Terre, 8c qu'il soit enuironne d'Air tout autour,
il faut remarquer qu'il interrompt secours des parties de cet
Air, qui au lieu de continuer leurs mouucmens en Lignes-
droites font contraintes cn le rencontrant de se rflchir;
,
En sorte qu'il n'y a rien qui empeschc que ces parties d'Air
nc meuuent ccCoi's, sinon qu'elles ne font pas toutes d-
termines ale pousser vers vn mesme coll, quoy la Pierre
A, louraydc salis beaucoup'dc force quand' elle rencontre
ce Cors M ; Et del ou entend pourquoy vn-t-s de Sable"
n'est pas vnCors fi dur qu'vn. gros' caillou, dont les- parties
nc diffrent de ces grains de Sable, sinon quelles 'c touchent
immdiatement rv'ne'Tucfc ; car chaque grain cse ce Sable
estant enuironnc' d'Air pi'esque touc auteur, n'est' pas1 ( iodri
aux autres grains, que les parties qui composent/lc ciloii
bnt iointes l'vnc l'autre. $
Pour les Muscles de nostre Cors, il ne sont durs ten-
dus, qu' cause qu'ils font pleins d'Esprits Animaux, ainsi;
qu'vn Balon est dur, qiuwid il est plein d'air ; Ce qui nc fait-
+ LETTRES
rien contre la question prcdente ;car ses parties extrieu-
res du Muscle,ou dulalon, estant iointes, &: fans mouue-
ment au respect l'.vne de l'autre, les intrieures ne seruenc
qu' remplir la place qui est au dedans ce qu'elles font
,
austibienaucc les mouucmens qu'elles ont, que si elles n'en
auoient aucun. Au reste, ie me fuis vn peu estendu fur ce
sujet, cause .que vous le demandiez au nom-de M des Ar- 1'

gues, .qui ie serois bien aye de tmoigner que ie fuis son


cres-humblc seruiteur.
Les graines dcl'herbe Sensitienc sent point encore Ic-
.ucs icy cn aucun lieu, quoy que plusieurs en ayent sem.
La raison qui me fait dire que les Cors qui descendent,
son t moins .poussez par la Matire subtile la ./in de leur mou-
uement,qu'au commencement, n'est autre chose, sinon qu'il
y a moins de disproportion entre leur mouuement 8c celuy
de cette Matire subtile; Ainsi que si lcCors A, estant fans
mouucment, est rencontre par lc Cors B, qui tende se
mouuoir vers E, de telle vitesse qu'il puisse seire, par exem-
ple,, vne ieu cn vn quart d'heure,
il sera dauantage pousse par ce Cors
B, qu'il,ne seroit, s'il le inouuoit
dfia de soy mcfmc vers C,de telle
vitesse qu il pult taire vne lieue en xlemy-heure, 8c il n cn
fera point pouss du tout, s'il se meut dlia vers C, de telle
-vitesse, qu'il fasse vne lieue* en vn quart d'hcurc,&;c.
La faon dont s'explique la Pesanteur, n'aaucune affini-
t auec celle dont s'explique la Lumire ; 8c ic. ne voy aucu-
ne raison pourquoy les Cors peseroient moins l'Hyucrquc-
l'Est.
lencmcts point icy comment on,peut calculer combien
,

ilfaudroit de coups d'vn petit Marteau pour galer la force


d'vn gros, cause qu'il y a tant de chpscs considrer en
tels calculs, &: ils s'accordent Ji difficilement auec les exp-
riences, & feruent l peu, qu'il cil ce me semble, mieux de
n'en point parler. Voila pour vostre Lettre du vingt -ei-n-
qusemc Mars. Ic viens la fuitiaute du sixiefme May. le
vous
DE M1 D.ESC ART ES, xis
vp,us remercie de la Pierre qui.se remue dans le vinaigre,
i'en viens de faire l'expei-ience,&ic I'ay mi se aussi dans l'ef-
prit de Vitriol-, o elle s'est remue encore plus que dans du
vinaigre, ce qui mfait croire qu'elle fait le mesme cn tou-
te sorte d'Eaux fortes -,8c ie n'en puis dire.autre chose, sinon,
qu'elle a plusieurs Pores, quircouent facilement les par-
ties de ces liqueurs ; mais qui n'ont pas la figure propre a re-
ceuoir ses parties de l'Eau douce, ny des autres liqueurs qui
n'ont point ct esset j 8c que lors que les parties du Vinaigre
entrent dans les Pores qui sont au dessous de cette Pierre,
clleren font sortir'des parties d'Airou d'Eau qui y estoient,
&: qui se dilatant, lors qu'elles sortent, comme prouuent les
petits Bouillons qu'on voit alors autour dela Pierre, la sou-.
lcuent& la remuent, en fuite de quoy elle doit couler vers
le penchant de PAfiete, ainsi qu'elle fait.
Les efforts du Gcotaticicnme touchent fort peu 6V: ic
seray bicnaye de ne les point voir, iniques ce qu'ils ,soient
Imprimez, ou du moins que Monsieur de Bcaune aytpris la
peine de les voir, 8c qu'il ses approuue.
Icn'ay point oiy parler icy dcl'Ingenicur qui fiche dcsPictut
en .terre fans fraper, mais iene doute point que cela ne se
puisse faire par la force de la Presse,qui peut par ce-moyen
estre compare auec celle de la Percussion, mais il cn fau-
droit plusieurs diucrses Expriences, auant qu'on cn .pust
faire des regses generalcs. lc ne fache point qu'il y aye
d'a,ii,tre raison pourquoy vn Oeuf se rqmp moins,, lorsqu'on
lc presse parles deux bouts, que par le cost, sinon,queses
parties estant plus gales cn ce Sens l , il faudroit qu'il y
eiieust plus, qui commenassent se sparer ds le pre-
mier moment qu'il commcnceroit se rompre.
I'explique comment la Lumire troniie des Pores droits
de tous cpstcxdans les Cors Tranfparen.j.par l'exempse d'vn
Tas de Boules rondes, qui estant iointes l'vnc l'autre,
composent vn Cors dix fois plus Solide, que n'est aucun
de ceux qui sont Tranfparcns, comme ic puis prouuer, 8c
toutefois, fur quelque cost que soit tourn ce Cors com-
Ff
i%& LETTRES
pos de Boules, si on secte du Sable dessus1, ce Sable passe-
ra an trauors-, cn lignes assez droites, pour transfrer fort
Action eiv lignes exactement droites; car i'ay dit en diuers
lieux, que l'Action de la Lumire fuit des lignes exacte-
ment droites, nonobstant que la Matire Subtile, qui la.
transmet, ne composent pas de.telles lignes-,
le-croy auoir mis,au second Discours denia Dioptri-
que, la Raison- priori, pourquoy la Reflexion se fait x
Angles, gaux, 8c ie m'tonne que vous la demandiez en-
core, La Mthode que i'ay. dortne pour les Tangentes est
bonnepourles Conchoidcs, &la Cyssoide,8c semblables;
mais non pas pour la Quadratricc; st on n'y adiouste quel*
que chose : Car cette Quadratricc est. du nombre des li-
gnes que i'ay dit.n'estre que Meehaniques, Pour les Retours
Gomtriques ' des choses ttottues par l'Algebrc ils
font tousiuiis st Faciles,. ,
mais auec cela si/longs,, 8c si- en-
nuyeux , aux plus grandes Questions, qu'ils ne mritent
pas qu'vn homme qui fait quelque choie prenne la peine
doses crire, .8c ne font bons que pour le Geostaticien,ou
ses semblables..
II nc faut: pas estimer la.Pesanteur- des Nues par celle
de l'Eau qui cn vient,mais pcnscrqueles.parties.de cette
Eau' estant spares l'vnc de-l'autre ainsi qu'elles doiuent.
,
estre pour composer vne NU, ont incomparablement plus
de Superficie, selon l'estendu de laquelle il faut qu'elles-
dinisone l'Air pour descendre, qu'ellesn'en ont, lorsqu'el-
les composent des gouttes d'Eau;
Lors que le bout d'vne Aprcstc v rhic de Pain frais,est.
mis fur de P Eau, ou fur du Vin, & qu'elle l'ateire deux ou
trois pouces, celt vient de ce que les Porcs de ce Pain,
estant plus grands qv'iFn'est besoin- pour ne receuoir que
de l'Air jlts p'ViTtio de ct Air y font ennironnecs toutau-
our de la Matire Subtile , qui les fait mouuoir plus
ville qu'elles nc se meuuent ailleurs, o elles s'entretou-
chent; Et pour ce que tous les Corsqui-se meuuent, ten-
dant sortir des lieux ou ils font, quand cey parties d'Air
DE Mu PESCARTES. %i7
sortent de ceux de ces Porcs qui touchent la superficie de
l'Eau, les parties de cette Eau succdent en leur place, 8c
cause qu'elles remplissent mieux les Porcs de ce Pain,
elles nc s'y meuuent pas si viste que faisoient les parties de
l'Air; d'o vient qu'elles n'en sortent pas, si cc n'est pour
monter encore plus haut, en la-place de l'Air, qui tend
sortir des Porcs de ce Pain; 8c c'est le mesme datts tous ses
Cors brlez, ou calcinez par Ja force du Feu. Tcn fuis
vostre derniere du premier Iuin.
Pour la Circulation du sang, il ne faut pas penser qu'elle
ne se fasse qu'aux extremitez du Cors; mais il faut prendre
garde qu'on nc sauroit couper les bras en aucun lieiu, qu'il
n'y-ait plusieurs petites Venes & Artres, qui se terminent
cn ce lieu-lj&par lesquelles se fait ayseincnt la Circulation,
nonobstant que les plus gros Tuyaux, qui passoient vers la
main, soient bouchez.
II n'y a point de doute que les plis de la mmoire s'em-
pesehent ses vns ses autres, 8c qu'on ne peut pas auoir vne
infinit de tels plis dans le Cerueau, mais on peut bien y cn
auoir plusieurs ; Et la mmoire Intellectuelle a ses Espces
part, qui ne dpendent nullement de ces plis, dont ie ne
croy pasquelenombresoit gueres grand, le n'explique pas
sens Ame le sentiment de la douleur, 8cc. car cc sentiment
est cn l'Amc ou cn l'Entendcment mesme, mais bien teus
les mftuuemens extrieurs qui accompagnent cn nous cc
sentiment, lesquels seuls se trouuentaux Bcstcs. le penfois
aller voir atiiourd'huy Mr de F, pour luy demander desnou-
uellesde l'Histoire que vous me mandez de son pcre,&:dcs
trois prodiges qu'on luy a crits, comme venants de cc pa'is,
o ie n'en ay point oliy parler qu' luy seul, qui les raconta
il y a quelque temps, fauoir qu' wecl vne dent estoit
crue fort longue vn Pendu,non pas cn vne nuit, mais cn
peu de temps ;cc qui nc lairra pas fans doute,d'estre faux,
Aussi bien que les deux autres," car nous auons icy des gazet-
tes, qui n'auroient pas oubli de telles choses. Iencfayquc
dire de la Dclinaison de l'aiguillc, esi quxftto f'at'ti, le fuis
F f i)
9 LETTRES
fort peu curieux de voir ce que Mr F, acrit de nouueaufur
les Tangentes ;'&; pour ceux qui veulent gloser fur ce que
i'ay crit de la Conchoide, ce nc pcuuenc estre que des hom-
mes de grand loisir; car ic n'en ay donne que la construction
qui est courte cn auertistnc que par la faon que i'auois
,
donne, on s'y pouuoit cngagetl en de longs calculs, d'o ils
deuoienteonnoistre que i'auois d'autres moyens pour y par-
ue n ir, mais que ie- n'auois pas voulu leur dire tout, ny m'ex-
pliquer plus clairement pour les Tangentes, comme ils au*
roient ayl'menc reconnu dmon style, s'ils auoient? eu de
l'el'prit. 11 n'y a point de faute au bas de la Page 351. car 1c
sens est, qu'on pourroit s'engager dans vn long calcul, si on
cherchoic Ic poinct o G G,coupe B H,&rc.
II y a long-temps que i'ay sceu les passages du Deucero-
fiomc, SittgiM enim eorum anima eft, &sc. & ie l'ay cit en ma
rponse aux Objections de Mr Fromond, que ie luy ay en*
uoyes il y a plus de deux ans. La Matire subtile n?argic
pas indiffremment les pores de cous les Cors, mais-seule-
ment ceux qui se trouuenr trop larges d'vncost, &; trop
cstroits.de 1 autre,comme font ceux d'vn Arc pli &nou
dont ,
ceux de l'Or ou divPlomb, &c. La faon i'xplique ie
flus &restusde la Mer,n'a tien,du toutde commun auec cel-
le de Galile. L'oberuationqu'ily. a cousiours vnenu pro-
che du Soleil^quireoitles rayons pour faire l'Arc-en-Cieli
est entirement imaginaire, car on voit l'Arc-cn-icl en
des Fontaines, oil n'y a point de telles nues. Ie.suis5.

M> R, P,

VoUc tres-limblc f ttcs-obei'-


sont (ctulteut, UESCAKTli.
DE M* D ES CARTE S. zi

A V R. P. M E R S E N N E,
LETTRE XL. :

-^yJ-ON REVEREND PERE,


ie cmmenceray ma rponse pa-r la Lettre deMfMoy^
sonnier,!pource qu'elle est la plus, vieille en datte de celles
qie Voua m'aUe? einoyes. lefuis fort son scruiteur, c'est
tdu'tec que ie puis tendre scs Ciniplimcnsj Pour les dis-
cours qu'il fait du Sel Arien, de de la disterence qu'il met
entre les Esprits Vitaux & Animaux, les comparant au Feu
Elmentaire, &au Mercure Arien, ce font des choses qui
1

'urpstent ma'capacits c'est dire 'encre; nous, qui me sem-


blent: nc signifier rien d'intelligible, & n'estre bonnes que
pour'sc raire admirer par les ignorans>
Pour les-marques d'Enuie, puisqu'elles nc s'impriment
point fur l'EnfiinCjlors que; lamere mange dufruit dont el-
le a enuie, il est bien vray- semblable qu'elles'peuuent auli
quclqucsfois estre guries ;1OS que i'Enfant mange de ce
fruit, cause que la- me sine disposition qui- estoit dans le
Cerueau de la mre, &qui caufoit son cnuie,.se trouue au
darts le'siei, &: corrofpond Pendrait qui eivest .marqua
frottant pare-il'cndi'oiciaiucinpsde ,
la
Ainsi que merc en ce
son en nie,-y a rapport seffet de: sdn imagination Gar g- 1.

nralement chaque membr do i'Enfantycorrespond cha-


cun dc.ccux dclame'c,-'commcon pcutprouuer par raison
ic*thanique,'&; phisieiars .expeienccsile tmoignent, donc
f'Cn ay li aut>rcsfo isi vnc' fovti rjepistrqu'abl e dans I- or-est us ^ d'v-
!

ne lL>m'c iurs'stanrr.Qmpu de bi'ds-li's>qnel)o' esto-i'c-en-


ceinto,nccoucha d'vn sils quiauot le bras rompU'Comme elle,
& appliquant ^cc'brasdol'Enfanc les m cimes remdes qu'.
cluydelamere,ihksguai:ii:cous;duxseparc)ncnt.
Ffiij .
i}o LETTRES
Pour les Bcstes brutes nous sommes si acconstumez
persuader ,
nous qu'elles sentent ainsi que MOUS, qu'il est mal-
ais de nous dfaire de cette opinion Mais si nous estions
,
auli accoullumz voir des Automates, qui imitassent par-
faitement toutes celles de nos actions qu'ils peuuent imi-
ter, &c ne les prendre que pour des Automates, nous ne
douterions aucunement que tons les Animaux fans raison,
ne fussent aussi des Automates, cause que nous truuerions
toutes les memcs diffrences entre nous & eux, qu'entre
nous &c les Automates. Comme i'ay crit Page j6.de la M-
thode ^ Et i'ay dduit tres-particulirement en mon Monde,
comment tous des organes qui font requis pour faire toutes
ces actions cn Autj>;natcs,se trouuent dans Je Cors des Ani-
maux.
Ic viens l'autre paquet o estoit la Thse des PP. Ic-
fuites, aucc la Lettre du Mdecin, que i'ay cru vous detioir
renuoyer,pourcc qu'elle semble n'estre qu'vn.e,partie d'vn
plus long discours-, Ic croy que Mr de M art.: vous aura fait
voir ce que i'ccris au Recteur des lesuicc l'occasion de ces
Thses,car vous ne m'en auiez poinc nomm l,Authcur)&:
i'ay est bien ay se de J'ignorer,pourauoir plus d'ocasionde
jtn'adrefler au Cors.
?
Les .Histoires de la Soye qui croistau front, d'vne Fille,
&z de l'Epine qui .fleuris fur ic Cors 'vi\ Espagnol, mri-
tent isien qu'on s'en enquire fottpartiulicrement i Et pour
la Sove ie e pujs ICKDC que beiq'it de la viaye So;ye q)ui
,
croisle^ftis [u vne lexcrjescmce dechaiiyqui sortant: par; le
trou t laccairice ouila Sye a st, cn.reprcse-nte aucune-
ment la frgiPe,<?u peut-eftre du poil qui fort de ce trou, pc
3u'on pue aycment iuger riceil, Mais pturce que vous
ites qu'on, ne sauroit cxpliqoicr cePhainomenc, (;n ,^e
mettant point daiui'c Principe de vie dans les Animaux qtjc
la chaleur ^''iltitie sembl au contraire:, qu-onle peut;bie<n
mieux exp'liquerainst qu!asutrcment'; Car laxhaleu estant .yn
Prnicipo commun pour les Animux,les Plantes, fids autres
Cors, con'ctpasmcruellqu'dleiiiesniiesewefiiu'cviuFe
DE M DESCARTES. l3l
vn homme te vne plante au lieu que s'il falloie quelque
5
Principe de vie dans les Plantes, qui nc fust pas de mesme
cpeceque celuy qui est dans les Animaux, ces Principes ne
pourroientpas si bien compatir ensemble.
Pou la Lettre du Medecinde Sens, elle ne contient au-
cune raison pour impwgner cc que i'ay crie de la Glande,
nomme CeM<rinm> sinon qu'il dit qu'elle peut estre altre
comme tout lcCerueaiv, ce qui n'empesche point qu'elle nc
puisse estre le principal sige de l'Ame Gar il est certain que
5
l'Ame doit estre iointe quelque partie du Cors, & il n'y en
ap'nt qusft foie atteane ou plus fujetee altration , que
cette glande, qyi bien que fore petite & fore molle, toutes-
fois caued fa ficuation, est si bien garde, qu'elle nc peuc
quasi estre sujecte aucune maladie, non plus que l'humcur
Cri-staline de l'oeil'; Et- il arriue bien plus souuent que des
personnes duiennenc trotibl'ezd'Efprit, fans qu'on en fa-
ehc la cause, auquel cas on la peu attribuer quelque' mala-
die de cette glande, qu'il n'arriuc que lavcu manque par
quelque dfaut de cette humeur Cristalincj Outre que tou-
tes les altrations qui arriuent l'Esprit, comme lors qu'on
dore apres qu'on a beu, &c. peitent estre attribues .VqueU
ques altrations qui arriuent en ctc glande.
Ponr ce qu'rl dtque l'Ame se peut seruir des parties dou-
1

bles ie luy< accord, & qu'elle f sert aussi des- Esprits., qui
nc peuuent pas refidiif tous en cett Glande ^ carien'jma'-
gine point que Mme soi'Ctlleinenccmprise'eh ehcvqu'el
le n'estende ailleurs ses actions j Mais c'est utre chdsc s'
seruir, & estre immdiatement iointe &! vni & nostre
,
Ame n'estant point doubl, mai9 vne & indivisible , il me
semble que la partie; du (tors laquelle elle est l pl'US' im-
mdiatement vne,: deMt:aiWlisti,e vt- t nountoisu e<
deuk semblables', t-L nfcn tuue pine'db' cell'n* fout
le Ceruea que cette Glande. Car pour le Crebellftnt, il'n'est'
vn, que superficie & nomint tctiw & il est certain que mes-
>
me son, proci'Jsus vcrmifrmis, qui sembl le mieux n'estre
qu'vivGoi'Sjestdiuisibleendbuxmoicez, &5 que ltmolk de
xji h ETT RE S
s Espiue du dos est compose de quatre parties, doncjesdeux
viennqnc des deuxmoiticz duG'crueau &c les deux autres
,
des deux moiti/ du 'enc/Zut, &C le Si'ptttwluidum, qui s-
pare les deux ventricules antrieurs, est aul double.
Pour l'Esprit-Fixe qu'il veut, introduire,c'est vn chose
(qui ne .nie. .semble, pas plus intelligible, que s'ilparloitd'vne
Lumire tnbreuse, ou d'vne liqueur dure j Et j'admire que
des personnes de bon esprit, en cherchant quelque chosede
probable, prfrent des imaginations confuses &: impossi-
bles, des penses plus intcl.ligibles,&; sinoivvray.es, au moins
poflibles& probables ; Mais c'est l'ysage deTEcolc qui luy
ensorcel lps yeux.
> .
,.'>.
Ie ne trouue rien cn fa Lettre touchant les Cercles de
E.Eau dont vous m'criucz., mais il est certain que ces Cercles
l font .beaucoup plus facilement, &c plus subtilement, &c
auti.'cmen.tj en la superficie de l'Eau, qu'ils ne se sont au de-
dans: Car en lasupersicie ils se font acaufeque lors que la
Pierre .entre, dans l'Eau, cette Eau se hausse vn peu autour
d'elle /puis cause qu'elle est plus pesante que l'Air qui la
touche ellejfedcscend, partie dans le trou qu'a fait la.Pierrc,
& partie, de l'autre cost t Or celle r cy pouffant, d'autre
Eau vn peu plus loin touc autour,la. jfiijthausss-envnpliis.
grand Cercle, & l'Eau de ce Cercle se rabaissant cn cause vn
autre plusgrand,& ainsi ccCercIs'acipstsucccsluiemcnt.
De plu$,-l!k|au. qhi rentre, tout ^ p'upiduns le trou qu'a .fajp.
la Pierres- s',y,h:Hisse derechef vn peu plu^que se njuaudc
l'Eau,'& en,redescendant cpmniiencc derechef yn. second
Cercle, &: ainsi,il s'en fait plusieurs qui s,'entresuiuent; j,ej
qui n'arriue point dans le fond de l'Eau, nydAnsse.milieu.de
l'Air, jmaisil.s.'y fait d'autres .Cercles^principasemen.t.4.W
y Air, par }a Gpnde nfat.ion &c Rarfactions sent ces C,crT(
cls qui causent, je son. Car lors qu'yn Cors seineut vnpeu,
viste dans l'Eau, ou dans l'Air, la partie de cet Air dont- ij.
prend la place, ne peut luy cder si promptement qu'elle ne
se condense quelque peu, puisausli-tost aprs s'estre conden-
se ejl se'dijlate dcrejif, & presse l'autre Ah; qin .qfc y.n,
,,
peu
DE W DESCARTES. 133
pcii plus loin touc autour en forme de Cercle, lequel dere-
chef se dilatant en presse d'autre, &; ainsi de suitte. Et vn
Cors n'a pas besoin de se mouuoir guercs loin, mais seule-
ment de se mouuoir fort ville, cV: il ne faut que tant soit peu
d'Air pour causer de tels Cercles; D'au il est aysc entent
dre,pourquoy le l'on nc fait point sensiblement mouuoir la
flamme d'vnc Chandelle ; &: pourquoy plusieurs mouucmens
de grands Cors, qui ne pressent pas l'Air,ny nc (ont fore
vistes, nc causent point de Son: Et plusieurs Sons ou Cercles
peuuent estre ensemble , cause qu'vn mesme Cors est ca-
pable de plusicursmouuemens en mesme temps ; mais nant
moins ils nc font pas si distincts, comme aussi J'cxpcricnccle
.monstre. Ie n'ay pas encore faic imprimer mes cinq ou x
feuilles dcMctaphylque,quoy qu'elles soient prestes il y a
long-temps; Et ce quim'enaempcseh cst,queicnc dlire
.point qu'elles tombent entre les mains des Ministres, ny
doresnauaneen celles des PP N N. (ucc lesquels ic prcuoy
.que ic vais entrer cn guerre) iusqu' ce que ic les aye Faic
voir &approuuer par diucrs Docteurs , & si ic puis, par Ic
:Cors de laSorbonncs Et pource que i'ay eu destin de faire
vn tour cet Est cn France,ie me propofois d'en estre moy-
niefme le Porteur, & ne les ay voulu faire imprimer que lors
ie
que me verrois fur le poinct de partir, de peur que le Li-
braire cn debitast cependant quelque Exemplaire fans mon
.sceu. Mais l'Est estdesia si auanc,quc i'ay peurdenepou-
uoir faire ce voyage , &en ce cas,ie vous en enuoyeray dix
ou douze Exemplaires, ou plus, si vous iugez qu'il en soit be-
soin car ie n'en fera y pas imprimer dauantage, fte. ie vous
, d'en estre le Distributeur
prieray &c Protecteur, & de ne les
mettre qu'entre les mains des Thologiens que vous iuge-
xez les plus capables, les moins proccupez des erreurs de
l'Ecolc, les moins.intressez les maintenir, & enfin les p! us
gens de bien, & fur qui la vrit & la gloire de Dieu ait plus
de force, que l'Enuie &c la Jalousie.
le viens vostre troisiesme P acqut.' Ie suis fort mcon-
tent de i'cric de N. car il n'objecte pas vn seul mot contre
i34 LETTRES
ce que i'ay crit, mais il me fut dire des sottises ufquclles
icn'ay ianvais pense, te aprsil les rfute, qui est vne chofc
tres-honteuse cnvnParticulier,te bien plus cn vnPhiloso-
phe comme luy. Ie vous prie de me mander si c'est luy qui
vous a donn ct Ecrit pour nie l'enuoyer, ou comment vous
l'auez eu, &: si ce n'est point la Prface qu'a recite le Repon-
dant au commencement de la Dispute; En effet s'il prend c
chemin, de m'attribucr des choses que ie n'ay point dittes
pour les rfuter en prsence de ls Disciples , c'est bien lc
moyen de me dcrier, pendanc qu'ils nesauront pas mieux}
Mais si ic nc meurs dans peu de temps, ic vous assure que
i'auray soin de publier la vrit de son procd j Et par pro-
uisione seray bien aise qu'il foie sceu de cous ceux ausquels
il vous plaira monstrer ma Rponse.
Pourl'Obicctiondc ce qu'on peuevoir diuersObiccs te
diuerscmenc colorez par vn mesme trou, ie pense l'auoir assez
rsolue en ma Rponse Mr Morin: c il fauc remarquer
que ce trou ne doit pasestre extrmement petit, comme ces
chercheurs de Cauillations le supposent, mais assez grand,
ou autrenvlnc qu'on ne pourroit guercs voirpar luy qu'vne
couleur ; Mais ie voudrois bien qu'il nous expliquast mieux
cela par ses Espces Intentionnelles, ou par quelque autre
moyen que ce puisse estre ; Car s'il y a l quelque difficult,
clic est cn la cho se mesme, te non en la faon dont iel'ex-
plique, cause qu'il est impossible derientrouucr de moins
Matriel, ny par consquent dont plusieurs puissent mieux
estre ensemble en vn mesine fuiet,que les diuerscsimpressions
qui sont receus en vn mesme Cors. Pour ce qu'il dit, Ft
caufii <td Cattfiim)itd Ejfcttw ad Ejfetfttm> ie luy accorde tres-
volontiers, mais cela n'explique rien j Car touce ladifficulc
est de monstrer icy comment les Causes font l'vnc l'autre.
Pour ce qu'il dit que c'est la densit du milieu qui cause
la.Refraction, cela peut estre manifestement conuaincud
fausset, parce que la Refraction d'vn rayon de Lumire qui
entre dans l'eau se Conversai PerpendktUarcm, te celle d'v-
*e baie s'y fait Perpndictdan De faon que la mesme
DE M* DESCARTES. 13;
Densit auroit ce conte deux essets du tout contraires.
Pour vostre Obiection,pour quoy le Mobile qui vad'A
vers inc retourne pas clcB,vers A,ie r-
pons qu'il ne peut i a mai s toucher lien
vn poinct indiuillble, maistoulours/V*
Farte Inadquatesumpta, fur laquelle il
appuy autrement Angles ingaux
qu' Angles droits. Et il ne peut aufli
glisier de B, vers E,car la force donc il appuyeuir le poinct
B,le faitremonter vers F. Mais pour auoir combien il re-
monte 3 cela se conclud de ce qu'il doit sre tant de Che-
min cn gnerai dansvn tel temps, te tant en particulier vers
la main droitte dans le mesme temps ; Et c'est ce que i'ay
crit cn ma Diopcrique.
Pour l'Ingenicur de race donc vous m'criuez, ie vou-
drois voir les effets pour en croire ls propositions On
peut bien faire tenir vn Cors en l'Air quelque temps, mais
ron pas qu'il y puisse demeurer ferme, s'il n'est au moins
retenu par en bas, comme le fer qui se tiendra suspendu
la prsence d'vn seul Ayman, sans courir iusques luy, il se-
ra sans doute retenu auec vn simple fil de soyesi dli, te
fi hors du iour qu'il ne pourra estre vu, ce qui est Purile;
Mais pour les Oyscaux,ils battenc Pair plus ou moins, se-
lon qu'il cn est besoin pour s'arrester cn mesme lieu, ce qui
nc peut estre imit par aucune machine faitte de main
d'homme.
Vous nommez le sel, l'huile, &lc souffre pour les Prin-
cipes des Chimistes, o vous mettez l'huile au lieu du Mer-
cure, car ils prennent l'huile te le souffre pour vne mesme
chose comme aussi l'Eau te le Mercure. Or ces Principes
,
ne font rien qu'vne fausse Imagination, fonde fur ce qu'en
leurs Distillations, ils tirent des Eaux, qui sont toutes les par-
ties les plus glissantes & pliantes des Cors dont ils les tirent,
te ils les rapportent au Mercure; Ils en tirent aussi des hui-
les, quisontJes parties en forme dbranches,qui sontassez
dlies pour pouuoir estre spares, & ils les rapportent au
G g ij
itf LETTRES
souffre 5 Et les parties plus dlies de ce qui reste qui se
,
pcuuenc mfier te comme incorporer auecl'Eau,ilsles rap-
portent au sel; Puis enfin les parties plus grossires qui de-
meurent, font leur Caput mortuitm, ou Terra damnata, qu'ils ne
content point. Au reste ic ne conoy point ces parties indi-
visibles, ny autrement diffrences cntr'ellcs, que par la diuer-
sicde leurs Figures.
i. Ie viens vostre derniere du quinziesme Iuillec, o
vous me menacez de m'enuoyer quelque crit du Gomtre
quia crit contre Mr des-Argues, ce que ic vous prie de ne
point raire Car ie fuis assur que tout ce qui vicntdeluy
5

nc peur rien valoir, te ie ne dsire pas seulement voir ce qu'il


crira contre moy, 1, Ie conoy que la Matire subtile tour-
ne par touc a peu prs de mesme vitesse, te d'Occident vers
l'Orient, &: plus viste que la Terreny la Lune, qui fonesou-
stenusparellc, ainsi que les Oyscauxpar f Air. 3, La lar-
geur de couc vn Tuyau ne le doit
mesurer que par l'endroit le plfs
troit, principalement si cc en-
droit plus troit est fa sortie; ny
fil hauteur que depuis la superficie
de l'eau qu'il contient, iufques au
niueau de l'endroit par 011 elle
fore : Comme si l'ouuercurc C, di
Tuyau AB > n'est pas plus largo
que E, celle du Tuyau D, te
que ls'duxlignes A 'D & C E, soient parallles l'Ho-
rison, encore que touc le reste de l'vn de ces Tuyaux soie
plus large, te qu'aucun endroic de l'autre ne soit plus lar-
ge, pourucu qu'il ne soit pas aussi plus troit, ils ne iette-
ront point plus d'eau l'vn que l'autre en mesme temps, pour-
ucu qu'on les suppose tousiours pleins ; Mais i'ay icy deux
choses dont ic douce, te qui peuuent ayfment estre exp-
rimentes j L'vne sauoir si l'eau ne s'coulera point plus
viste par le trou E, du Tuyau FE, ou autre Vaisseau, lors
qu'elle coule perpendiculairement de haut en bas,que lors.
DE fvP tSCAiRES: 137
qu'elle est dtourne vers en
haut par le moyen du robinet E
G, que ie suppose par tout vn
peu plus large quece trou E, .
cause que fa trop, grande largeur
ne change, rien, te s'il cstqitplus
troit eliicliangeroit beaucoup;
Et ie-suppose aussi son oijuertu-
rcG, estre cxactcmcnc mesme
hauteur ou niueau que 1 e -trou E.
L'autre est 'fauir sil'e.lu contenue danslc TuyavH,s'e-

coulera galement viste par les dettx Tuyaux K &-MN,1


entr lesquels ie nefuppofautr'dffre1 h, fmori'quel'enA
droitlcplus tirit de l'vnest ti I,& celyd Paucrc'st en'Sf,
te ces deliXuerturs'Ij'&'Nv'sont gals.'I- :'-"'-' 'r''';l;'' :-"; :u
'
'J Ie'croy-' qu'il y a'gtande'differeh.ee encre l'eau qui Cou-'
le par vii lieu pench,nt)fansstrnfermci&:celle qui est
enferme dans vn Tuyau ,&: 'aussi ehtl'^ai'dscnec MVnej
bue; -Garprcxmpse si lrTuyax'AB D'E= &B'C'F'GV
mis entre les Parallles A C> tet D G,ouenrelirs butW
tures,'ii'bazs, gales- & seiiiDlables, hcor que t-plus
lthg soit-plus troit'qrtb V'^lus*-court,'ic rpy qu'ils ete-
roncutahc d'eau 1 Vhque'l'atitr;'Muis en-l'Aiclibr,l'ati
c'ulgrtit'moins Cistes paf laifit B'K^q^'P1"'lil P^ei-.
M8 :'..>V.%X TR.E:g ...,
diculaire BE, & non
pas coutesfois de tant
moins, qu'vnc boule i-
roit moins vistedeBcn
F, que de B cnE, dont
les raisons scroienc trop
longues mettreicy.
Pour s riuiercs, si
leur lit estoit par tout
gal, ic ne vois point
-qu'elles /dussent couler
moins vistc au fond
,
qucn leur superficiejMais pourcc quelles sont ordinaire-
ment plus profondes cn vn lieu qu'en l'autre, il est certain
qu'o elles sont; plus profondes, elles dohicnc'allersplus
lentement au fond qu'au dessus, cause que l'eau du rond
y est arrest ainsi que dans vne fosse: Et ic nc croy point
aussi- qu'on puisse iuger de leir pence par l'ingait de
leur vitesse , mais seulement en la mesurant jauec vn
niueau. 'V
Ie voy bien que ie ne me suis pas assez expliqu cn vous
disant ce q'ise ie prens pour la Pesanteur, que ic dis venir
de ce que la Matire subtile tournant fort viste autour de
1* Terre, chasl'e le^ors-Terrestres vers le Centre de son
Jypuuemcnt,pin$ quqvoys, pourrez exprimenter en sai-
gne, cp-ijrnei;,$q j'eau nrond
cn qelqijpgra,nd,vstisse,au,&!;
ccianc dedans quelques petits n^orcauxde bpij yousver-r
jrez qu'ils,iront vers l milieu dq l'eau, te s'y soustiendront
comme la Terre scsoustient au milieu de la Matire subti-
le;, Ce qui n'aj rjqn du tout de commun.auec la Lumire;
ylais iqine puis expliquer, exactement, l'vn te l'autre dans
yne.^ettre.;,,,,, ., _ --, ;>
,, .

...-. Tous les Cors estant de n>esme?Matiere, deux parties


t ,

de cette Matire de mesm^ grosseur te figure, ne peuuent


Gtr plus ;pcfantcs l'vne que l'autre De faon que fi l'on
$
pQimoit: tirer de l'Qr^vne partie; qui n fust pas plus.gtan
DE M* D ES CARTE S.'
de qu'vnc partie d'Aii', elle neperoit pas dauantage; Mais
w
pour les cueilles d'or battu, qui volent
en l'Air, cela ne vient que de leur fi-
gure j Car elles nc laissent pasd'estre
plus pesantes ; Et dans vn Air o il
n'y auroit point du tout do vent, elles delccndroicnt peu
peiii Et ce qui les empeschcroit d'aller viste, est que la
fueille ABC, par exemple, nc peue tant soie peu delcen-
dre que l'Air qui est dessous vers B,n'aille vers A,ou vers
C'pour en sorcir,ce qu'il ne peue raire cn peu de temps^
s'il n'est fort press, cause qu'il a beaucoup de chemin ;
Mais dans l'Air ordinaire,qui est tousiou's m parle Vent,
cs feuilles scntayfmcnt emportes cn haut auccl'Air qui
les enuironn, lors qu'il monce plusviste, qu'elles ne peu*
uenc descendre.
C'est vi abus de croire que nous nous fouuenons mieux
de ce quehus auons 'fait' en ieunessc que de e que OUS
uons fait depuis :'C;u' nous auons fait ei ceecmps-lvn
infinic de choses donc nous ne nous fouuenons plus du coutj
Et pour celles dont nous nous fouuenons, ce n'est pas feu-
lement ause des impressions que nous en auons reccus
en eunest, mais principale-
ment cause que nous les
auons repres & renoituel-
les depuis, n nous enres-
souuenant diuei's temps.
Pour 1-Ayman qu'on: a vM
en AngltWrc' qui tire les -
pes d'vn fui'rean d dix
piez,ic eroy qu'il y vnpea
de fable parmy.-
Pour la Vitesse de la -tth
1

d Wti'Ai/cqti sdebanda.
ie ne dput''^ot'nt qtr,H"nefit dn fa j^s glande tyitestfc
1

au point , te qu'elle n'ofrimettee diminuer en allant ctf


vers jrMrtis se -neay pasVrl*tf Jpoiht quelque endroit
Mo LE T T: R E S ;
entre,E te D, ommevers, i.- o elle commence -cstrc cn fy
pi u s grande vitesse,'en sorte qu'elle.n'augment ny ne di-
minu ,-depuib -i. usques'E, Car cela est vne. question de
suc, te nc peur estre dtermin par raison.
Pour rpondre au billet que vous m'ucz enuoy de la
part de quelques-vns d;c yos Mdecins, ie vous diray icy en
p.Lij-dc mots,.quc-la raison qm ma fait iuger que quclqucs-
vncs ds plus pntrantes parties du sang sont portes da-s
l'E,Uomach,&: dans les Intestins par les Artres,pour ayder
la dissolution des'Via'ndes, est que i'ay remarque que la (a-
liuequi vient en grande, abondance dans la.bouche, quand
on-mange-, ou seulpmcnt quand on cn a, le dcsir-& rimagU'
nation, fort, prsence, n'v vient pas seusemen des amandes
qui<sonc l'cilre de la gorge (d'o pct-estre elle nc'va
que vers le gosier, si ce n'est qu'on sature diuis la bouche,
auccles Muscles de la langue) mais des. Artres qui descen-
dtiitaux-genoiUes} Car i'en ay fait ,1'expcricnc tres,-cjairc,
te io'n'a'y.pw douter; que ce ne fust le mcsme'dcs' Artcrcs
qui se rendent aux Intestins te au Ventricule, veu qu'on voie'
que les Purgatifs fonc descendre quantit d'humeurs de tout
l.Cors par les Intestins,te qu'il n'y a.point d'autres vo.ycs,-
que ip.sacb., .pour, ces humeurs que les Artres :' Car pouf
JU'fc Vje.inegiJJe^.itnpLllcryqluiiles quicnempesehent,com-

jrtie.ion peut'c-pouuer cn liant les vncsc ls.autresdans le


Jylesentajre d'yn Chien viuant.; Car "on versa quc'lcs Ar-te-
re.s, se desenfler.ojtitentre les Intestins & le liei,'&'noH'au
jdel.fV,: qyicrjes. Veins> lactes &vautrcs, feront lc cont/aire.
-Or-.c;c:s-jparties.djfivig-.quientrentainsi dansl'Estoma^ehn'en
.diuent point rtenir ja. couleur roug.e, non'1 plus que la sali-
ne, (-qui ayd aussi dans la bouche la dissolution des vian-
des qu'on mclse)ny les larmes, ny la sueur.&rc.'qui se se-
-parent du fangin mesme faon, en passmt parlesextrcmi-
(tZ.ds A-tciiie.s^ct^se -que;cette rougeur dpend des plus
^lua'^tes^de tqufies ses. ,parli;is,,Jesjqui,l,esJiecrpy aupiv. des
'$jgur1es.fpvciivrcg,u)icr.csv^;:9str,c,c,on)n^des bjL'atich.e$,.,q.ui
Centre-lassant It^s ynes q^aiis, les^attres.nejpeuuep.frpasser/par
des'trou s
DE MR DESCARTES. i4t
des trous si troits, niais bien les plus pntrantes, que ic
conoy comme de petites Anguilles, qui se glissent par les
plus petits trous. Et l'expericncc monstre assez lafacilitc de
leur sparation dans le sang tir des Veines ; Car on voit que
la srosit s'en spare d'ellc-mcsnic, te demeure toute clai-
re, pendant que l reste, qui est rouge ou noir, se congel.
Pour la cause qui soit entrer le Chyle dans les Veines, ie nc
croy poinc qu'ellebic ancre, quelainesmc qui faic sortir les
boyaux du V entre, quand il est perc d'vn coup d'pe, c'est
dire que la Pression des peaux, ou autres parties qui les
contiennent; Oucrcquc.lcsplus coulantes parties de ce Chy-
le y peuuent passer fans ectte Pression par leur seule Pesan-
teur , ainsi que l'eau sort du Lait caill par les trous d'vnc
Vaisselle,te aussi par leur agitation Naturelle; Car ic con-
oy que chaque petite partie des liqueurs est cn continuel
Mouucmcnt, Ecensin faction des Muscles y ayde beaucoup,
cn ce qu'elleseicque les parciesdu hylevicnncncvis avis
des crous par o elles peuuent entrer dans les Veines, tant
les lactes, que les autres; Carie ne mets poinc de disseren-
ce cntr'elles, sinon que le suc est blanc dans les lactes, cau-
se qu'elles n'ont point d'Arccrcs qui les accompagnent; te
rouge danslcs ancres,cause qu'il s'y mesic aucc le sangqui
vienc desArceres. Or iccompte icy entre les Muscles, non
seulement tous ceux du Ventre te de la Poitrine, te le Dia-
phragme, mais aussi presque tout le Cors des Intestins te du
Ventricule; Et i'ay remarqu dans les Chiens ouuertstouc
vifs, que leurs boyaux ontvn mouucmcnt rgl quasi com-
me celuy de la respiration. Au reste ce. mouucmcnt des
Muscles n'est point icy entirement ncessaire, comme il est
ncessaire de mouuoir vn crible, pour cn faire sortir la pou-
dre, cause que les parties du Chyle semeuucntdesia d'el-
les - mesmes, ce quenefont pas. les parties de la poudre.
Mais la.CQmparaisqnde, ce crible me semble fort propre pour
faire entendre ses dinerses separationS;dusang, qui se font
dans le reseruoir de la Bile, danslcs Reins, te autres endroits
(d'oi'excepce la Rate, cause que iene croy pas que l'hu-
Hh
Ht LETTRES
meut Mclancholiqocy vienne par sparation , mais plutot
que le Sang y prend cette qualit ) car on fait des cribles par
o ilnc pastque la poussire te les grains ronds j D'autres
parol'auoinc peut passer & nonlc seigle; D'autres aujeon-
trairc par o le* seigle passe te non l'auoine, tec, selon la
,
grandeur ou figure de leurs trous \ A l'exemple dequoy ic
m'imaginc que les petits passages-, par. o la Bile entre cn
son rv semoir, font faits d'autre figure que ceux par o passe
la srosit danslcs Reins, tec. Et pour le Pus, quand il s'en
remarque dans l'vrine, il nc vient ordinairement que des
Reins, ou de plus bas ; Et s'il vient iamais deplus haut, on
peue connoistrede cclamcfme qu'il est compos de parties.
plus pntrantes que celles qui rendent lefangrouge; veu>.
qu'elles passent parvn lieu par o celles cy ne peuuent pas-
ser. ar quelle facult pourroit-on imaginer, qui eust la
force d'empescher le sang de couler par des ouuertures qui
seroient assez grandes pour le receuoir. le fuis,,
M. R. P.
V'ostres tres-humble, & tres-
obcsTam scruitcur,
D S.A RT ES,

AV R. P. M ERS EN NE.
-)
.
.'..,'.'.
UTTR.E XL.
.

j
A /TON REVEREND PERE,, .

le pris mon temps si coure pour vous rirc il y a Huis


murs, que ie n'eus r>sl loisir de rpondre tous ls pointsde
vostre derniere, te sen demeuray t| heufiesme,o vous par-
lez des plis de la Mmoire, lesquels iehe crois point dOit;
estre en.forc grand hmbr pour serur toitsles choses-
,
DE MR DESCARTES. i4)
dont nous nous pouuons souucnir, cause qu'vn mesme ply
serc cotes les choses qui sc ressemblent, te qu'outre h
Mmoire corporelle, dont les Images peuuent estre repr-
sentes par ces plis du Cerueau ie crouuc qu'il y a encore
,
en nostre Entendement vne autre sorte de Mmoire, qui
ne dpend pointes Organes du Cors, coquine sc crouue
poinc dans les Bcstes s Ec c'est d'elle particulirement que
nous nous semons.
Pour le Flus de la Mer quoy qu'il dpende entirement
dclafuittc de mon Monde, te que ien le puisse bien ex-
pliquer sparment, toutesfois cause que ie nc vous puis
rien refuser, ie tcheray d'en dire icy grossirement quel-
que chose. Soit T, la Terre, E F G H l'Eau, qui est au dessus

de cette Terre, L h Lune, ABC D, le Cfel, que ie con-


oy comme vne Liqueur qui tourne continuellement au*
H h ij
44 '-'[LETTRE S
tour de la Terre, en sorte qu'il n'y arien d tout qui la sou-
stienneau lieu o elle cst^quole mouuement Circulaire de
ctte Liqueur, lequel la retiendroc touours exactemenc
dans le Centre de ce Ciel, si la Lune nc l'enipcschoic poinc}
Car la mesme Maciere quipassevers B, passant aussi vers G>
&: vers D uuroic besoin d'autant d'Espace d'vn cost de la
,
Terr, que de l'autre, te ainsi la presscroit galement de cous
colez. Mais la Lune se crouuancdans le icl vers fa Super-
ficie, par exemple au point kfte ne tournant pas si viste que
luy, elle est cause que la Matire du Ciel presse vn peu da-
uantage la Terre vers C, que vers F, ny vers H, au moyen
dequoy ectte Terre sort quelque peu du Centre du Ciel, te
s'approche vers N,cc qui saie que l'Eau qui est vers C te
aussi plus prelle&: abaisse, ,
vers G, est vn peu que celle qui
est vers F, ou vers H. Or cause que la Terre tourne cn
vingt-quatre heures autour de son Centre, le incline en-
droit de cette Terre qui est maintenant au poinc E,o il y
a baise Mare, sera dans six heures au poinc F, o il y a hau-
te Mare , te dans douze heures au point G, o il y aderc-
clicsbale Mare. Et de plus cause que la Lune fait aussi
le incline tour,presque en trente iours,il faut adiouster cn-
uiron deux cinquiemes parties d'vne heure chaque Ma-
re ; En sorte qu'elle employ enuiron douze heures te
vingt-quatre minutes monter, te descendre en chaque
lieu.
Outre cela ic trouue que le Ciel LMN O, n'est pas exa-
ctemenc rond, mais vnpcucn Onale, &que la Lune estant
Pleine, ou Nouuclle, sc trouue dans le plus petit Diamtre
de ccctc Oualc, ce qui est cause que les Mares sont plus
grandes alors, qu'aux autres temps. Aurestcic neserois pas
bien aise que cecy fust public ny sceu de plusieurs, cau-
se que c'est vne partie de mon Monde, te que si iamais il
voie le iour,il est bon que la grce de la nouueauts'y trou-
ue encore.
Ic nc f'ay quelle Rponse ie sis dernirement au billet
de Messieurs vos Mdecins ; Car ie h sis si la halle, que io
[DEM* DESCARTES. 24;
n'eus pas le temps de la reuoir ; Mais vous m'oblgcrez s'il
vous plaist, lors que vous m'enuoyerez ainsi quelque Ecrit,
de m'apprendre plus particulirement quelles personnes cc
sont&; leurs noms, afin que ic sachc mieux de quelle fa-
on ic'mc dois comporter en leur rpondant. Etpourl'Au-
theur de cc Billet, ie croy luy auoir de l'obligacion de cc
qu'il s'addresse moy,pour auoir claircissement deecque
i'ay crits Car cette procdure est bien plus honneste, te
plus iustc que celle de N. qui a tch de persuader ses
Auditeurs que i'ay crit des choses aufquclles icn'ayiamais
pens, afin- de les pouuoir rfuter. IcsuiSj&c.

AV R. P. MERSENNE.
LETTRE ;XLII.
A/fN REVEREND PERE,
11 yaenuiron quinze ours que iepensois vousenuoyer
les Lettres qui prcdent; Mais ic fus inopinmenthorsln
Ville uant que de les auoir fermes, ce qui est cause qu'el-
les sont demeures icy iusqu' prescne, te say receu depuis
trois autres de vos Lettres. Ic vous remercie des bons ad-
uisquovousme donnezonla premire touchant mon Trai-
t de Mtaphysique,o ie croy n'auoir presque rien obmis
de ce qui est ncessaire pour demonstrer la Vrit, laquel-
le estant vne foisjbienconnu, toutesles Objections parti-
culires qu'on peut faire n'auront point de force. Ie croy
que M deZ.se porte bien, il n'y a pas long temps que i'ay
eu de ses- nouuctlcs de l'armc, o il est encore, te il me man--
doic que vous luy auiez enuoy les Thses du PercB, qu'il
m'auroic enuoyes, sinon qu'elles se trouucrcnt. g.ucs au
temps qu'il m'criuoit,ce qui me fait croire qu'il n'a point
CCCU IcsCaractct'cs des Passions, ny aucun aucreLUire que
H h lij
i4<s LETTRES
vous luy ayez enuoy pour rnoy, car il me les auroic en-
uoycz, Ils ont eu vne mauuaise Campagne cette anne. le
ne rpons point icy quelques questions que vous me fai-
tes touchant le Ict des eaux,& autres questionsMechani-
.qucs,cause qu'estant cn des penses tres-ligncs de cel-
les-l, i'ay peur de m'y mprendre, te >e dois faire moy*
mesme quelques Expriences pour en bien fauoir la vri-
t, Toute la graine benltiue que vous nous aucz enuoye
n'a point leu, mais on en a reccud'autre icy ctBstc, qui
leua incontinent dans Iclardin d'vn homme de cette ViU
le,o ie I'ay veu,^ iecroy qu'elley est encore. llcstccr-
tain que les Missiles ne rcoiuent point tout leur mouue-
ment en ,vn instant, mais que la main, ou Tare, ou la pou-
dre qui les pousle augmente fa vitesse pendant certain
,
Espace de temps, & que pendant cela le Missile reoit cet-
te mesme vitesse. Pour la Matire subtile,ie croy que c'est
enuiron la mesme qui reuient vers nous,aprs auoir fait le
tour de la Terre , non pas en vingt-quatre heures, mais cn
plus ou moins, selon qu'elle va plus visteque la Terre, qii
est vne choie fort difficile dterminer. Pour l'Ayman, ce
ne peut estre que la seule Matire subtile qui luy donne ses
qualitcz,& ie ne les puis bien expliquer Pvne fans l'autre,
ny toutes dans vne Lettre. II s'en faut beaucoup que les Lu-
nettes Puce puissent faire voir des Porcs ouTuberositcz
fur le Verre, quoy que nonpoly,car ces Pores sonttrop pe-
tits comparaison de la force de ces Lunettes, si ce n est
qu'elles fussent incomparablement plus parfaites quecclles
que nous auons 3 te M superficie du Verre est tousiours po-
lie de scy-memc, encore qu'elle nc l'ait pas est pour l'Art.
Ie n'a-y poinc de haste de voir le Liure de Gomtrie qu'on
vous a donn pour moyj Car ie ne pers pas encore le des-
sein de passer en France, te PHiuer ne m'en empeschera
pas s mais ce ne sera pas encore de six semaines queieparti-
ray. Icjne soucie fort, peu des efforts du Pre N, te ie n'ay
pas peur de nepouuoJr rpondre couc cc qu'il dira ou cri-
ra contre moy ; Maisie vous prie que le Pcre Recteurreoi-
DE W DESCARTES. z47
ue la Lettre que ie luy ay critte , te qu'il voye aussi celle
que ie vous enuoy en Latin auec cellc-cy; Ecic scray aussi
bien aise que plusieurs ancres les voyent, te fachcnc que le
Recteur les aura veus, ou rfus de voir,, asin qu'il ne le
puisse dissimuler.
II n'y a aucune comparaison entre vne Baie qui vient d'A
Vers B, te vn Baston A B pouss d'A, vers B s Car la Baie
,
estant couteen B, & ayant continuer
son mouucmcnt, ne lepeut faire fans
remonter, comme vous pourrez voir
en faisant A B perpendiculaire sur E C,.
car alors la baie ne va ny droit ny
gauche, mais elle remonte seulement
en haut,aulieuque le ballon qui est conduit de la main cou-
le de B, vers C, comme furvn Plan inclin, &: acquiert con*
cinucllemcnt vne nouuellc dtermination cela, parla main
qui le conduit. Mais si vous supposez, qu'il soit icet de la
main contre EC, en sorte qu'elle ne luy touche plus,lors-
qu'il est en l'endroit A B, alors son extrmit B, rflchira-
vers D, bien que son. extrmit A, descende encore vers E
C, au moyen Jequoy il se dtournera, &.prendtavn mou-
uementcoii'poe de ces deux. Pour lesCorsmolsquinerc-
iailhlsentpoint, c'esttoute vne autre raison, & i'ay suppos
feulement parler de ceux qui ne perdent rien, du tout de
leur force en reiaillissant.
Vous auez raison contre GaUlce de dire que la figure
,
des (sors plus pesans que l'Eau les peut empeseher de des-
cendre, te vostre exemple des Mtaux dissous en l'Eau forte
est fans rplique. le ne doute point que le Caput morttmm
des Chimistes ne sc puisse tout refondre en sel, en eau, en-
huile, te en Matire plus subtile,cn Ic digrant aucc qucU
ques dissoluans qui soient propres cet esset. Pour lagran-
deur des bstoiles, Lanbergius les fait incomparablement
phi9 grandes que le Soleil,mais pour moy ic ne les iuge qu'en-
uiron de la mesme grosseur. Et ie nc conoy qu'vnc seule
Cause en tout l'Vniuers qui fait que la Terre sc meut en
M8 LETTRES
vingt-quatre heures autour de son Centre, cn vn an autour
du Soleil, lupitcr en douze ans,Saturne cn trente, te ainsi
des autres, flon leurs diucrscs Situations j Mais tout cecy
nc se peut biene ntendre que dansmonMonde,nyaussi toutes
les difficultcz qu'on peut auoir de la Lumire. le croy que
la plus grande force d'vne pe est comme vous dittes en-
tre son Centre de Granit te fa Pointes Et que l'endroit o
clic est, est d'autant plus proche de la pointe, qu'on frape
aucc plus de force, te d'autant plus proche du Centre de
Granit que le coup est plus foible. \Jlwpetus imprim cn
vne baie d'Arqucbuze n'est point diffrent de fa, vitesse, te
ainsi la raison poimprouticr qu'elle va plus vistc . trente
pas, qu' deux ou trois, me semble nulle, comme aussi ie dou-
te de l'cffct. II est certain que tout cc qu'on conoit distin-
ctement est possible car la Puissance de Dieu s'estend plus
loin que nostre Esprit. ,
Ie suis.

AV R. P. M E R S E N N E.
LETTRE XLIII.
A/fON REVEREND PERE,
le nc vous eusse point encore crit a cc voyage, sinon
queie me fuis aduis d'vie chose dont ic seray bienaised'a-
uoirvostreaduis& instruction}C'est que iem'estois cy-de-,
uant propos de ne faire imprimer que vingt ou trente Exem-
plaires de mon petit Traitt de Mtaphysique, pour les cn-
uoyer autant de Thologiens, te leur en demander leur
opinion, ainsi que ie vous auois mand) Mais pource que
ic ne voy pas que ie puisse faire cela,fans qu'il soit veu de.
tous ceux qui seront curieux de lcvoir,soit qu'ils Payent de
quelques- vns de ceux qui ie l'auray enuoy, soit du Librai-
re, qui ne manquera pas d'en faire imprimer plus d'Exem-
plaires
DE -M* DESCARTES: 149
mm c|u e hv'dray, il me bmble que ic Feray peut-
stlx, d'en faire fai'r Vhe.'/^-cllion publique du pre-
e'strfc
mif cdljk rGr hfit) l fi 'crains tis Ju'U y ait nen qui
puil dfagfcer aux Thologiens 5 Mais i'cuisse seulement
dsir tr l'app'robacion de plusieurs, pour cmpccher les
auillacions des gnoransquionceiluie decontiedirc,&qui
jpburtontstrd'iitiittMuscIdtiuilncetce Matire,qu'ils
l'ntndron riiihS te qu'ils croiront qu'elle peut estr
par l Peuple, si ce n'stquefauthorit de
>
moisis ifcenduc
plusieurs Gens doctes les retienne. Ec pour cejai'ay pens
que iene ferois peut-estre pas mal,siievouscuuoyoismon
Traitt en Manuscrit, te que vous le fissiez voir au K. P.-
Gibieuf,auquel icpourrois aussi crire p'ur ie prierde l'e-
xaminer,&; ie fuis fort tromp s'il manque mie faire la fa-
ucur de l'approuuerj Puis vous le pourriez ausl fair voira
quelques autres, selon que vous Iciugeriez propos $ Et ain-
si ayant l'approbation de trois ou quatre ou de plusieurs,
feroit dedierois ,
on le imprimer, te ie le si vous le trouucz
bon, Messieurs deSorbonne cn gnerai, afin de les prier
d'estre mes Protecteurs en la Cause de Dieu. Car ie vous
diray que les Cauillations de quelques-vnsm'ont fait rsou-
dre a me munir doresnauantle plusqueie pourray dcl'au-
thoric d'autruy, puis que la Vrit est si peu estime estant
seule. Ic nefray pointencorcmonvoyagepourctHyucr:
Carpuisqueie doisrcceuoirlcs ObicctionscsesPP.lcsuitcs
dans quatre ou cinq mois,ie croy qu'il faut que ieme tien-
ne, en posture pour les attendre i Et cependant i'ay enuie de
relire vn peu leur Philosophie, ( ce que ie n ay pas fait depuis
1

vingt ans) afin devoir si elle me semblera maincenanc meil-


leure qu'elle ne faisie autrefois. Et pour cecessec ie vous
,
prie me mander les noms des Aucheurs qui onc crie des
de
Cours de Philosophie, lesquels sonc les plus suiuis par eux,
te s'ils cn ont quelques nouueaux; Ic ne me buuiens plus
que des Conimbres. Ie voudrois fauoir aussi, s'il y cn a
quelqu'vn qui ait fairvnCohipcndiumdc toute la Philoso-
phie de l5Ecolc,iqisit,suiuy>cavcela nsptitgricroit l
ijo LETTRES
temps de lire leurs gros Liures. Ilyauoitcem sembe vn
Fueillan ou Chartreux qui l'auoit fait, mais ie nc me sou-
llins plus de sou iiom. Au reste si vous trouuez bon que ie
ddie mon Traitt de Mtaphysique laSorbonne, ie vous
prie aussi de me mander comment il faudroit mettre au titre
de la Lettre dedicacoirc.
Ic viens vostre Lecere du quinziesme de cemois, o la
premire difficult est touchant la force de la troisiefme Pou-
lie, laquelle ie puis facilement rpondre, cause que ic

trouue que tous ont raison,aussi bien ceux qui disent qu'el-
le quadruple la force de la premire, que. ceux qui disent,
DE M* DESCARTES: I;I
qu'elle nc fait que la tripler ; Et la disscrence ne vient qu'ils
la considrent diuerscmcntj fauoir, ceux qui disent que
la troisiesme Poulie triple la forcede la premire, te que la
quatriesmela quadrupJc, lacinquiesme la quintuple, & ainsi
l'insiny, entendent que ces Poulies dpendent l'vnc dq
l'autre, comme elles font d'ordinaire, cn sorte qu'il n'y a
qu'vne mesme corde, qui passe par toutes j Et lors il est bien
clair que comme la premire Poulie double la force, ainsi la.
troiiefme la sextuple, cause que pour hausser, par exemple,
d'vn pi le poids A, parle moyen de la corde C,qui est pas-
se au trauers de trois Poulies, en B,& trois autres en D, il
est cuident qu'il faut cirer cette corde de la longueur de six
piez, veu qu'elle est plie en six. Mais les aucres entendent,
ou doiucnt entendre, qu'il y a vne corde particulire pour
chaque Poulie, comme par exemple pour leuerle poids H,
la corde passe dansla Poulie B, est attache par vnooucla
muraille au poinc A, & par l'autre vne seconde Poulie C,
dans laquelle est passe vne autre corde, qui est attache par
vn boutlamuraille au point D, &par l'autrelatroisiesm
Poulie E, dans laquelle passe derechef vne troisiesme corde
qui est attach par vn bouc la muraille F, te cn cirant la
boue G il est cuident qu'il le faudra hausser de huit piez
,
pour faire que le poids H, se hauss d'vn pic ; Dcfaon que
cctcc troisiesme Poulie octuple la force simple sans Poulie, te
quadruple celle de la premire Poulie,
Quanc aux Rgles pour cirer la Racine Cubique des Bi-
nomes, il esteertainque la premire estcres-fausse&:imper-
tinente, mais pour la dernicreie ne craindray pas de vous di-
re que c'est rnoy-mesme qui l'ayfaicce,&: queie ne croy pas
qu'il y manque aucune chose, te mesme il est ais del'appli-
quer aux Racines sursolides te aucres l'insiny $ Ecpourco
que ie voudrois bien mericcr les bonnes grces dcMr Dou-
noc, que i'ay connu de repucacion il y a plus de vingt ans,
ayant ccuds lorsqu'il estoicamy d'vndemesplusintimes,
nomm Mr le V. que i'honnore extrmement, ie cacheray
icy del'cxpliquer. Prcmicemcnt.il n'y a point de Binomes
Ii ij
%Si LETTRES
doncjla Racine fe puisse cirer telle que ce soit, sinon ceux
qui,soie du premier coup, soie du moins pres auoir est mul-
tipliez ou diuisez par quelque nombre, oncl'vnc de leurs par-
ties Rationnelle, te dont l'autre partie est la Racine quar-
red'vn nombre Rationcl; Si bien qu'il est-feulement besoin
de parler de ceux-cy. Et il faut tirer laracine (Notez que
par tout o ic mets la racine fans direQuarre ouCubiquo
tec} il faut entendre celle qui est de mesme dnomination
que celle qu'on cherche ; Ec pour racine Cubique i'cris
v 3. pour racine Sursolide , que d'autre nomment quarre de
cube, i'ctis v y, te ainsi des aucres) il fauc dis-ie tirer la ra*
cine de la diffrence qui est entre les quarrez de leurs par-
ties, si elleestRacionefsejOusi elle ne lest pas, il fauc multi-
plier lc Binome donn par cette diffrence, si on cherche la
V3,ou par son quart, fi on cherche la v y, ou par son Cube,
fi on cherchela v ?,& ainsi l'insiny, te lorson aura vn Bi-
nme dans lequel la racine de la diffrence qui est encre les
quarrez de ses parties sera Rationcllo. Apres cela il faut di-
uiser cette Racine de la diffrence par vn nombre Rationcl,
vn peu plus grand que la racine detouese Binome, niais qui
nc i'exccde pas d'vn demy, (ce nombre Rationel est touf-
JOUS aif;\ trouuer par ^Arithmtique) au Quotient il fauc
adjousterce mesme nombre Rationcl, lorsque la partie Ra-
tionclle du Binoroe donn est plus grande que lrrationeU
le, ou l'en oster, quand elle est moindre, te le Produit est vn
nombre rompu, duquel il fauc reietter la fraction qui est
moindre que l'vnit,&: la moiti du nombre entier qui reste
cilla partie Rationellede a Racine. Et desonquarrayanc
soustrait la Racine de ladifference susdite, lors que la par-
tic Rationnelle est la plus grande, ou luy ayant adioust,
lors qu-ollc est la moindre,le Produit est lc Quarr de l'au-
tre partio, au moins silaRacino du Binomdonn peut estre
exprime par nombres \ De quoy on peut cousioiirs faire la
Prcuue par la Multiplication* Mais i'auois engag cette Preu*
\\6 d'tns l'autre Rgle, afin d'y faire paroistre vnpeu plu
d'artifice. Et la Dmonstration do tout cecy est ^ieaclair,ci
DE MR DESCARTES.
tJ3
Car la.Racine de la diffrence qui cstcntt'elesCHiarrz des
parties du Binome donn, est toissiours la diffrence des
Quarrez des parties de la Racine jPuis d'vncost, on sait
que le double de la partie Rationelle de la Racine , doit
estrevn nombre entier i te de l'autre, que ce nombre entier
ne peut estre moindre d'vnc vnit que le nombre rompu
qu'on atrouu, de faonqu'pn lc trouue ncessairementen
rciettant la fraction.
Or par cette Rgle on peut aussi tirer laracinc dcIC-
6 n-40. Car par la Rgle de Cardan, ou trouue que cette
Racine est compose de la Racine ubique,de 10 V392-, t
adioustc la Racine Cubique de son rsidu zQ;-V32,, de:
faon qu'ayant cir ces deux Racines Cubiques, qui sont
afvi,tei-v z,te les ayant adioustcsl'vne i'aucre,U vient
4. On le pourroiccricor crouuer d'autre faon, mais pour.ee
que icnemefuisia.mais arrestccs choses l, il m'y faudroit
penser pour vous l'crive..
II est certain que lors qu'vn Tuyau est fore troit, cela,
retarde la descente de l'cau,cause quoles.partiesnecd-
ioignent pas volontiers ses vnesdes autres,comme on voit,
de ce qu'elles tombent,alors par gotes, te. non par filets*
c'est ; dire qu'elles se rastinbsentplusieurscnembse con**
trele bas du Tuyau, auant.qu'auune; d'elle? puisse tomber,
c n'est pas merucille que la Pesanteur reatiue d'vn Cor
l
soit plus grande que Absolue, car, cetsciAbso,lnQ,demjeuE
tousiours vue mesme,au lien que la Relatinepeucchi/iger
cnync infinit de faons, ;64c.roistre,\r>siny> j
Cc qu'on Vous acrit de Blaye,queout coque nous cqn *

ceuons distinctement comme possible, est possible, te nous


coneuons distinctement qu'il est possible que le Monde ait
est produit,, donc, U a est produit ( C'est yne raison qu/a
i'apprQuuccn.tsereme.nti Et ij est certain qu- on ne s.aju,toifc
conecupir distinctement que se Sploil, ny aucuno antt'e cheyr
sc soit indpendante, ssce n'estqu'on y conoine vne Pui't
s-auee infinie, laquelle n'est qu'en Dseu. Maison sc. trompa
bien, sortd# p.Qulc.eoHeeuQis distj&taens,. que cha^u
I i ii;
a.;4 LETTRES
A tome, ou mesme chaque partie de la Matire, est" indiff-
rente occuper vh plus grand ou vn moindre Espace ; Car en
la pense distincte d'vne partiede la Maciere, la quantit de-
tci mine de l'Espace qu'elle occupe doit ncessairement
lire comprise. Le principal but de nia Mtaphysique n'est
que d'expliquer les choies qu'on peut conceuoir distincte-
ment. Pour le flus & reflus, i, m'assure que si vous auiez
veu, ce que ie vous en ay crit, aucc lc reste de la piece
dont i est tir, vous n'en chercheriez point d'autre cause}
Colle-l est trop cuidente,&; se rapporte exactementtu-
tcsles expriences: Carie flus qile fait galement cn tout
le Cors de la Mer, paroist diucrscmcnt aux diuerscs < ostes,
selon qu'elles font diuersement situes & disposes ,Comme
cn la Mer qui est icy le long de la Hollande, l'eau est beau-
coup moins monter qu' descendre, ce qui vient de ce
qu'elle se .descharge par leTexel dans leZuyderse, &: par-
la Zelande dans lcRhin, Et le Marsearet vient, de ce que
toute l'Eau que le flus apporte entrcles Colles d'Espagne &:
de Bretagne, se va descharger ensemble versla Dordogne,
comme vous pouuez voir dans la Carte/ Et ainsi n c>n-
noissant bien particulirement toutes les Cstes, l; raison
particulire du flus qui s'y bscrufepcutayfmenc ddui-
ra de la gchrale que i'ay donne; !
i
'

; Pour les Obiections de l'hommede Nifmes,ieiuge du


peu que vous m'en crsoez, qu'elles ne doiuenc gueres va-
c-iriCarde dire qu'on ne doit pa supposer, qtielaBalen'it
ny pesanteur ny figure tec,! c'est monstrer qu'il ne fat ce
que c'est que Science. On saic bien qu'vnc baie n'est pas
fans Pesanteur, ny parfaitement dure,te que son mouuc-
mcnt diminu totisiours, d'o il fuit que iamais fa Reflexion
nc l fiic Angles parfiteemcnt gaux j Mais c'est estre ri-
diculc.que denc vouloir pas qu'on examincce quiarriue-
roit en cas qu'ellefust telldj Etcn faction de la Lumire ie ne
considre pas le mouuemnC) mais faction, qui estanc In-
stantane,ncpeut ainsi diminuer, le prcuoy que i'auray assez
<3.CauiUations du Pre h cn cette Matire C'est pour-
$
DE M* DESCARTES. 1
Mj
quoy ie n'ay poinc cnuie ,d'en voir d'autres. Pour la gran-
de quantit des odeurs qui s'exhalent des Fleurs, clic ne
vient que de l'excreme petitesse des parties qui la compo-
sent, Ie fuis,
M. R. P,
, ,

Ypstre ttes-humblc & tres-obeis-


' san^uitcur, DEScAF.TES._

AV R. P. M ERSENN E;
LETTRE XLIV.
A/fON REVEREND PERE,
v le ne faurois assez vous exprimer combien vous m'a-
uez oblig, lors que vous dites publiquement au Pre B
dans-fa Classe, que s'il au.pit quelque chose de bon m'obie-
cter, l me le deuoit enuoyer^ c'a est le plus insigne trait d'A-
my que vous pouuiez iamais faire, ic nVassurequHl scfust
bien gard de m'enuoyer fa Velitation fans cela; Mais c'est;
vne piece que iegarderay pour m'en scruir bonne bouches
Car enfin s'ils s'abstiennent doresnauantiuy te les siens do
parlcr.de moy, ieseray bienaisod'oublier lc pass, &de. ne
point publier les fautes qu'il a faites en me reprenant rMais
si i'apprens qu'ily cn ait aucun quiblafmc mcsopiniois^fans
m'enuoyer .ses raisons ppur lesquelles il les blafme,ie.croiray
auoir droit.de pub,Uer ce qu;i s'est pass'entr'eux &moy ; Et
afin d'au oh- toutes IcSipsecqs cn bbune forme, ievousjcrjs
; encore!
icy v,nc Lettre Latine pour scruk.de rpoiiseiY celles
que vous in'aucz cnuoyesdleur parc, vous leur forez voir
s'il vousiplaistj&mcfmc s'ils cn dcsirenccopie,icscray bien
aise qu'stsj lt^yentjaussi hientmo djw prcdentes,. asinqu'ijs
itf LE T T R S *
ay ent flus dt temps ses voir* te qu'ils prennent mieU5i ftidh
intention. Car i n'ay jpoint cnuic de ls surprendre ; & s'ils
n'y font rponse que de bouche^ ie scrois bien aisc,'si cela h
vous importune, que vous voulussiez prendre la pein de
mettre cn Latin cn cinq ou six lignes ce que vous aurez
m'crire fur cefuict; te mesme vous leur pourriez falr Voir
auant que de me l'enuoyer, te y faire mention en pastant que
vous lur acz fa'Vjr,) ou donn copie de ce queie vous ay
enuoy pour cuxT Ic vous prie aufli cn cas que lc Pre B.
vouiust enson palliculiervous donner quelques Obicctions
^on^m'enubyir^yd^vp rne ls, enuoy'cr, qu'aprs. e'n audir
aurt'y ses Suprieurs, ce que vous aucz raison de faire pour
l'amour d'pu^ric/mc', cause qu.e ie yus ay cy -deuant
mand, que ie prcndraydorcfnauanttdut ce qui viendra de
quelqucs-vns des, leur, comme s'il vendit de tout leur Cors.
Ce qui me fait preuoircecy>est qu'il pourroit arriucr que
lcPereB.pourn'auoi pala honte d le ddire, te d souf-
frir que le dmenty luy demeure, scroit bien aise de m'en-
uoyer quelques Obiections;tanrmauuaifes qu'elles puissent
.estre, pour gagner cependant du temps,'&m'en faireperdrj
Mais quand ils Verront qu'il y va l'honneur de toueela

-Socit, se croy qU'jlsaimcrqntmieux le fairetaire Car i


tflybiBl.qn^liiiaifien-debohidiei i- >>
Monsieur deZuytlicheitom'aenuoy quatreTraittz que
\ >

. .
voua ly auez fait copict;. L'vn des Cercles qui se font dans
.lfcauvciU'ie' voyiq'ue'l'Authuba fort bon style, te- qu'il tche
;de ^hisosopherl /lai bonne mode, mais- les,fondcrnns luy
mahquent, &j il employ beaucup'dc paroles, pbtir vn cho-
se dont la vrit sc pourroit expliquer enpu de motsi Le se-
cond est la Lettre du Gcolhiticcn 1 contre M1 ds-Argues,
auqueliene voy pasqu'ilfasse grand mal. L $ est de M1 F.
.pour, les Tng/entds, o lo premier p o i ht n'est rien de IOU-
,-titau,,& pour lc'second,qu'ss dit' que i'hy iug difficile ,l il
'est aucunementresolu > Et bien qiseh'l'excmple qu'il dort
n de la Roulcttc,le fait vienne bien, ce n'est p> tolitcsfois
fcr lafoiic.c .dea rgle $ Mais pluttst il parist qu'il a accom-
.
mode
DE MR DESCARTES: iy7
mode sa rgle cc cxmple. Le 4. est pour lc mouucmcnt
iournalierdc la Terre,oic nc voy gucres rien qui nc soit
ailleurs, Pour les Caractres des Passions, il ne me les a poinc
enuoycz,non plus quelTnstitution du Dauphin.
Vous demandez d'o ic sayquclaBalevennntdcDvcrs
B, retourne vers E, plutost
que de s'opiniastrer demeu-
rer vers B, cc que i'apprcns
par la connoissancc des loix
de la Nature, donc l'vne est,
que qut cqnid <//, manet in cc
deni fiatu ik quo.ejf^nisi a caufii externa. mntetitr, ainsi, qtiod ejl
quadralum manet quadutum,&c, Etyquod estsemelinmotu jem-
per wouetur, donec alqtiid iwpediat. Et la seconde est, qu'w///
f
Corpus non potcjl a/teri us moium tliere , nf illtwt in c fumt i
D'o vient que si la superficie A B C, est fort dure te im-
mobile, elle ne peut empescher que la Baie qui vade D vers
B, ne continu vers Ej mafs fi cette superficie est molle, elle
peut l'arrester \ te c'est pour cela que i'ay suppos en ma
Doptrique, que la superficie te la Baie sont parfaitement
durcs,&que la Baie n'a ny pesanteur ny grosseur, tec. pour
rendre ma Dmonstration Mathmatique. Car ic fay bien
que lareflexion d'vne Baie commune ne fefait iamais exacte-
ment Angles gaux, ny peut-estre celle d'aucun rayon de
lumirej Maistouccfois pourlcs rayons,d'autant qu'ils peu-
uent venir du Ciel iiifques nous fans perdre leur force, ce
qu'ils en peuuent perdre en donnant contre vn Cors poly,
n'est aucunement, considrable.
Les expriences de frapper des Boules galement fort,
aucc vn grand te.petit Mail, ou tirer des Flches aucc vn
grand ou vn petit Arc, sont presque impossibles faire, mais
la raison est tres-euidnte &: tres- certaine. Car soit que
l'Arc ou le Mail soient grands ou petits, s'ils touchent de
mesme force &. vitesse ils auront le mesme effet Mais ce
, j
qui tromp est, qu'il faut fans comparaison moins de force
la main pour frapper aucc vn grand Mail aussi fort qu'auec
KK
zj8 L E T T R E S
vn petit, ou pour bander vn grand Arc, en sorte qu'il ait au-
tant de force qu'vn petit ; Et pour ls longues Arquebuses,
elles nc portent plus loin que les courtes, qu'entant que la
Baie demeurant plus long-cemps dans le Canon est plus
,
long-temps pousse par la poudre, te par consquent ausll
plus viste. De dire qu'vn Boulet tir d'vn Canonait plus de
force aprs scs derniers bons, que s'il estoit pouss de la main,
cn sorte qu'il sc mull de mesme vitesse, ic croy que cc n'est
qu'vnc imagination, teen. ay veurexpericncecnvneCui-
racc fausse par le bon d'vn Boulet, sans que ecluy qui le
portoit fust tu Car fans doute que si le Boulet eust est ictt
>

par vne moindre force, mais qui eust est capable de luy faire
faire vn bon de quatre ou cinq pieds de haut, comme il auoit
fait en venant contre la Cuirace,iln'auroit pas moins fait que
lafausser.il est vray que la blessure d'vn Boulet tir d'vn Ca-
non, est plus dangereuse que s'il n'estoit que pouss de la
main ; mais c'est pour vne autre raison, sauoir qu'il est plus
cchauf, te soutient tournoy autour de son Centre, &; qu'il
retient encore autou'f de foy le vent de la poudre, qui peue
ay'mcnt causer vne gangren.
La dissiculec des parties des Mtaux qui flotenc dans
l'eau forte, se peut rsoudre parce que i'ay die en mes M-
tores de cellesduScl,qui flottent dans l'eau, sauoir que
leurs parties sc mfient & s'engagent en telle faon dans cel-
les de l'Eau For-e,quccelles-cy enfontaydes en leurmou-
ucment, &: non empeschcs ; mais ce n'est pas le mesme de
la poussire i Et il n'y a point de doute que la Matire sub-
tile nc soit dans l'Eau te dans tous les Corps Terrestres cn
grande abondance.
Quand i'ay dit qu'vnc Boule qui cn rencontre vne autre
qui luy est double cn grosseur, luy doit donner les deux tiers
de son mouucmcnt, cela s'entend afin qu'elle sc ioigne el-
le, te qu'elles sc mcuucnt ensemble aprs cela, te qu'elle*
soient parfaitement dures, te fur vn plan parfaitement poli,
&c. D'o il est facile calcuer,suuant la ioy de la Nature
me i'ay tantost touche, sauoir que si vn Cors cn meut
DE M* DESCARTES. i;*
vn autre, il doit perdre autant de son moiwemcne
qu'il luy en donne : Car si A te B mcuuent en-
semble, chaque moiti de B,a autant de mouuc-
mcnt qu'A, te ainsi B a deux tiers,-& A vn tiers
de touc le mouuemcnt qui estoit auparauanc cn A
seul.
Pour le flux &: reflux, il n'y a aucune apparence que les
Estangs ou Lacs en puiflneauoir, par la raison que i'en don-
ne, i ce n'est qu'ils communiquent auccl'Ocean par plu-
sieurs conduits lbcerrains,ainsi que font quelques vus, &:
mesme aussi quelques Puits, qui ont flux te reflux. Car il n'y
a que cette grande niasse d'eau qui enuironne la Terre, qui
puisse sentir en mesme temps cn toutes ses parties, de deux
costez, plus grande libert que deuant pour se hausser, te de
deux autres, vn peu de contrainte pour se baisser.
Ie passe la Lettre du Mdecin de Sens, o ie trouue
qu'en tout le raisonnement qu'il fait duSel,ilptouuc feule-
ment que les Cors Terrestres se font les vns des autres,mais
non point quel'Air ou la Terre se fassent du Sel,plutostque
le Sel de l'AiroudclaTerrej&ainsiildcuoit seulcmcnc con-
clure, que cane le Sel que cous les autres Cors, ne sont faits
que d'vnc mesme Matire, ce qui est tres-vray,& s'accorde
tant la Philosophie de l'Ecole , qu'aucc la mienne, sinon
qu'en l'Ecole on n'explique pas bien cette Matire, cn ce
qu'on la fait puram potemiam^ te qu'on luy adjoustc des for-
mes substantielles , te des qualitez, relles; qui ne sont que des
chimres.
Pour la force de la percussion, il est certain qu'elle peut
eltrc gale parla pesanteur j &cc qu'il dit que
le poids F, dcjftts D, eJl enfn repos cVc. n'est
nullement receuable, car il est certain>
qu'vn
Cors ainsi appuy fur vn autre, ne pes pas
moins pour estre appuy fur luy te rexem-
j
ple que vous donnez de la presse, donc on
marque les pistoles, est fort propos \ Car on peue aysement
calculer par son moyen, de combien de liures pesant deuroic
K K ij
x< LETTRES
estre le poids, qui estant appuy fur vne pistole fans percus-
sion, scroicsuflsanc pour la marquer, te ainsi galer la force
du coup de Marteau qui la peur aussi marquer.
le viens l'autre Lettre d'vn de vos Religieux de Blayej
Et pourec que ic ne say point quels sont les deux poincts
dont vous vouliez auoir mon scneimenc, iediray icy vn mot
de chacun de ceux qu'il traiecc. r. le voy bien qu'on peut
expliquer vn mesme esset parciculier en diuerscs faons qui
soient possibles, mais ie croy qu'on nc peue expliquer la pos-
sibilit des choses cn gcncral,qucd'vne feule faon, qui est
la vraye. z, U a raison de dire qu'on a eu grand tort d'ad-
mettre pour principe, que nul Corsnc se meut desoy-mes-
mc; Car il est certain que de cela seul qu'vn Cors a com-
menc de sc mouuoir, il a en soy la force de continuer 1e
mouuoir, ainsi que de cela scul qu'il est arrest en son lieu, il
a la force de continuer y demeurer 5 Mais pour lc principe
de mouucment, qu'il imagine diffrent en chaque Cors, il
est du tout imaginaire. 3. Icn'approuue point non plus ces
indiuisibles,ny les naturelles inclinations qu'il leur donnes
Car icnepuisco.nccuoir dtelles inclinations fans entende-
ment, &ie n'en attribue pas mesme aux Animaux fans rai-
son; Mais i'explique tout ce que nous appelions en eux ap-
ptits ou inclinations, par les feules rgles des Mechani-
ques. Ic n'approuue point non plus tous ces Elcmens qui
sont autant de choses non intelligibles, qu'il en veut faire
entendre d'autres par son moyen. 4. Deux indiuisibles ne
pourroient faire tout rompre, qu'vnc chose diuisible cn
deux i Mais de dire qu'ils puissent faire vn Cors, il faut
sauoir cc qu'on entend par le nom de Cors a sauoir
estendu, ,
vne chose longue, large , te ce qui ne peut
estre compose d'indiuilibles, cause qu'vn indiuisible nc
put auoir aucune longueur,largeur, te. profondeur, ou bien
s'il en auoit, nous pourrions derechef le diuiser par nostre
imagination,ce qui suffit pour montrer qu'il n'est pas indiui-
sible ; Car si nous la pouuons ainsi diuiser, vn Ange, ou Dieu
mesme, le peut diuiser rellement, Pour ce qu'il nc veut pas,-
DE M* DESCARTES. z<?t
qu'on n'admcccc point d'autres principes que la figure & le
mouucment, cause qu'il craint qu'on nc puisse expliquer
par leur moyen toutes les diuctscs qualitczqui sont dans lc
vin, vous pourrez luyoster cette crainte en rassurant qu'on
les a dfia toutes expliques, &auec cela coules les autres
qui sc peuuent prsenter nos sens. Pour le miracle qu'il ra-
porte icy, il auroit besoin d'estrcvi pour estre cru. j. Icn'en-
tens pas le sujet de ct article, fuite d'auoir vu vostre Let-
tre laquelle il rpond ; Mais il est certain que la plus gran-
de vitesse de la corde n'est pas, ny au commencement, ny
la fin, maisenuiron le milieu dechaquetourou retour. 6. Ic
ne dis rien tout ct article qui regarde la Lumire, cau-
se qu'il n'y a rien que ic nc croye que vous puissiez ay sment
foudre, te ce n'est pas merueille, que ceux qui n'ont oiiy que
quelques mots de mes penses touchant cela, les interpr-
tent malj&y crouuenc plusieurs choses incomprhensibles.
7. Pour cc qu'il die icy que ce qui luy fait admettre tous ces
Elcmcns, est, qu'il ne.voic pas qu'on puisse expliquer les
Phainomenes de la Nature aucc moins de suppositions, ic
m'assure que si on les luy explique tous par les feules figu-
res te mouuemcns, on pourra aysment le conuertir ; Car
aust bien ne peut-il pas entendre tous ces Elcmcns qu'il
suppose, te ainsi il nc fait.que tafeher d'expliquer objeurum
per obstrius. S. Ic ne voy pas pourquoy il confond la doctri-
ne des Athcs,auec celle de ceux qui expliquent la Nature
par les figures, te par les mouuemens, comme s'il y auoic
quelque affinit entre l'vn &: l'autre Mais quand il dit que
5
l'idc d'vn Estre simple, que nous collections contenir tout
Estre ne pourroit estre conceu ( elle n'auoit vn Exem-
, ,
plaire vritable, te que nous nc pouuons conecuoir [fupt
distinctement) que les choies possibles & vrayes, il semble
auoir l mes crits, car ils contiennent cela mcsincjmaisil
met en suitte beaucoup de choses que icnepuisapprouucr,
comme , que ct Elire ait des Dimensions, te qu'on puisse
conecuoir des Dimensions fans composition de Parties,ou
aumohis.sims que cc quia des Dimensions soit diuisiblc,&c.
K K iij,
i6t LETTRES
II a raison aussique touc ce que nous ne conceuons pas di-
stinctement n'est pas faux pour cela, te il l'applique bien au
Mistcre de la Trinit, qui est de laFoy,&qui ne peue estre
connu par la feule raison nacurclle. Ie nc trouue rien aux
aucres articles remarquer. Ie fuis,
MON R. P.
Vosti'c tres-humble, & tres-acquis
sctuitcur, DESCAfcTEs.

A V R. P. M E R S E N N E.
LETTRE XLV.
"ji /sON REVEREND PERE,
le vous remercie des nouuelles du sieur N. ie n'y trouue
rien d'estrange, sinon qu'il ayt ignor ce que ie vous fuis
Car il n'y a personne icy qui me connoisse tant soit peu qui
nc le sache. C'est le plus franc Pdant de la Terre, te U
creuede dpit, de ce qu'il'yavn Professeur en Medecineen
leur Acadmie d'Vtrccht, qui fait profession ouuerte de ma
Philosophie, te fait mesme des Leons particulires de Phy-
sique, te en peu de mois rend ses Disciples capables de se
moquer entirement de la vieille Philosophie. Votius te
les aucres Professe tirs ont fait tout leur possible pour luy faire
dfendre parle Magistrat de renseigner 5 Mais tout au con-
traire le Magistrat Tuy-a permis malgr eux. Cc Voctius a
gastc aussi la Damoiselle de Schurmans^Carau lieu qu'elle
auoic l'espric excellent pour la Posie, la Peinture, & autres
telles gentillesses,il y a desiacinq ou six ans qu'il la possd
si entirement, qu'elle ne s'occupe plus qu'aux Controuer-
ses de la Thologie, cc qui luy fait perdre la conuersacion de
tous les honnestes gens;tepour son frerc,il n'a iamaisest
connu que pour vn homme de petit Esprit. I'ay fait rendre
DE MR DESCARTES: tf3
vne Lettre pour Votius au Messager, afin qu'il cn paye le
port, comme si elle n'estoic point venue sous couucrt, te que
vous soyez par l vn peu vang des six liures qu'U vous a fait
payci;pour les Tb.cscs.
Pour la Philosophie de l'Ecole, ie ncla tiens nullcmcnc
difficile rfuter, cause des diucrsitez de leurs opinions;
Car on peut ayfmcnt rcnucrlcr tous les fondemens des-
quels ils sont d'accord entr'eux, te cela fait, toutes leurs dis-
putes particulires paroissent ineptes. I'ay achept la Phi-
losophie du frere-Eust. sancto B.qui me semble lc meilleur
Liure qui ayt iamais est fait en cette Matire, ie feray bien
aysc de sauoir si l'Autheur vit encore.
Vostre supucation de la force de la presse, compose auec
la pesanceur, est fort bonne, te ie n'y faurois rienadjouster.
Pour la Vis d'Archimede, elle n'a point d'autre raison, sinon
que le creux ou laconcauite qui con-
tient l'eau,monte tousiours, mesure
que la Vis tourne ; Car par exemple
le creux A,dans lequel est l'eau, sera
monte B, lors que la Vis aura faic
vn. tour, & cette eau nc peut sortir do
ce creux, pendant que la Vis tourne,
ou bien il faudroit qu'elle montastj
Car A, est plus bas que C, te Dj
te B, est aussi plus bas que G,
&E.
Ic repondroistrcs-volontiers ce que vous demandez
touchant la statue d'vne Chandelle te choses semblables,
, >
mais ie voy bien que ie nc vous pourray iamais bien satisfaire
touchant cela, iufqucs ce que vous ayez veu tous ses prin-
cipes de ma Philosophie, te ic vous diray que ie me fuis r-
solu de les crire auanc que de partir de cc Pa'ss> te de les pu>
blcr peut-estre auant qu'il soit vn an te mon dessein est
d'crire par ordre tout vn Cours de ma, Philosophie en for-
me de Thses, ou fans aucune fuperfluit de discours, ic met-
tray feulement toutes mes conclusions,aucc ses vrayes -
z 4
LETTRES
sons d'o ic lcs'tire, ce que iecroy pouuoir faire en fort peu
le mots s te au mesme Liure, de faire imprimer vn Cours
de la Philosophie ordinaire, tel que peut estre celuy du Fr-
re Eustache,aucc mes Notes la fin de chaque question,o
i'adjoustcray les diuerscs opinions des autres, te ce qu'on doit
croiro.de toutes, te peut-estre la fin ieferay vne comparai-
son de ces deux 'hilosophics ; Mais ievous supplie de ne
rien encore dire personne de te dessein, sur touc auant que
ma Mtaphysique soit imprime ; car peut-estre que si les
Regens le 'auoient, ils feroient leur possible pour me don-
ner d'autres occupations, nu lieu que quand la chose sera fai-
te, i'espere qu'ils en feront tous bien ays. Cela pourroic
auili peut- estre empescher l'approbation de la Sorbonnc,
que ie dsire, te qui me semble pouuoir extrmement seruir
mes desseins s Car ic vous diray que ce peu de Mtaphy-
sique que ie vous enuoy, contient tous les Principes denia
Physique, La raison pour la Diuinit, du Liure dont vous
m ecriuez, que si le Soleil a luy ternellement, il n'a pu illu-
miner vn Hmisphre auant l'autre, &c.nc prouue rien, si-
non que nostre Ame estant finie, ne peut comprendre l'in-
siny. Ie vous ay desia crit que i'ay veu quatre des discours
que vous acz fait crire pour Mr Huygens, i'auray soin de
luy demander encore celuy du flux te reflux,&: celuy de la re-
flexion. Ie verrayauslUc Cours de Philosophie dcMr Draco-
nis,qui ie croy fetrouuera icy ; Car s'il estoit plus court que
l'aucre,&:auttreceu,ieraimeroismieux,mais ie ne veux rien
faire en cela fur les crits d'vn homme viuant, si ce n'st aucc
fa permission,laquelleil me semble que iedeurois ay sment
obccnir,lors qu'on faura mon intention,qui scia de consi-
drer celuy que ic choiiray, comme le meilleur de tous ceux
qui ont crie de la Philosophie, te de ne le reprendre poinc
plus que tous les autres. Mais il n'est point temps de parler
de cecy, que ma Mtaphysique n'ayc pass.
Pour la vitesse des Baies qui sortent d'vn Mousquet, ie
croy qu'elle est plus grande cn sortant de la bouche du Ca-
non qu'en aucun autre lieu, & la raison que vousm'criucz
est du
DE MR DESCARTES. .-*;
du tout nulle j Car l'impetuosic qui est dans la baie ne sert
qu' luy faircconscruerson.mucmcnt,&non pointa Tau-
gmcnter,au lieu que la Pesanteur produit chaque moment
vnenouucllcimpctuosit,'&ainsi augmcntclavitcssc. lc suis
bien aise de cc que Mrla Cardinal d Bagne scsouuicnt cri-
core de moy, il luy faudra enuoyer ma Mtaphysique lors
qu'elle fera imprime. II 'n'est point besoin que vous m'ad-
drclez rien pour M1 de Zuytichcm,maisplutost lors que
vous m'enuoyerez quelque paquet vn peu gros vous luy poli-
rez addrccr, pendant qu'il n'est point l'Armcj Car i'ay
pris garde qu'on me rend icy souucnt de vos Lettres qui ont
cstoucrtcSjCc que i'am'ibul'insidcljt du Messager, qui
s'accorde aucc quclqu'vn qui est curieux defauoircc que
vous m'criuez. Lc bon est qu'il n'y a iamais rien qui nc
puisse bien estre vu. I'ay enuoy ds hier ma Mtaphysique
M de Zuytlichcm pour vous l'addrcsser,maisilnel'cnuoycra
que dans huit iotirs, carie luy ay donne ce temps pour la voir.
Ic n'y ay point mis de Titre, mais il me semble que lc plus
propre sera de mettre Kmati'Descartes Mcditaiones de prima
philofophia ; Car jenc traitte point cn particulier de Dieu te
de l'A me, mais en gnerai de toutes les premires choses
qu'on peut connoistreen philosophant. Vous verrez assez
parles Lettres que i'y ay ioincesquel estmon dcsseiiVcV: ic
n'en dirayiey autre chose sinon que ie croy qu'il n'y attrapas
de mal, auant que de la faire imprimer, de stipuler aucc'lc
Libraire qu'il nousen donneautantd'Excmplaircs quenous
cn aurons de besoin j te mesme qu'il les donne tout reliez;
Caril n'ya'pas plaisir d'acheter ses propres Ecrits, &iem'as-
sure que lc Libraire pourra bien faire cela sans y perdre s le
n'auray besoin icy qued'enuiron trente Exemplaires; pour
Paris c'est vous de iuger combien il nous cn faudra, le
fuis,

'De Leyde lc n. Nouembrc u>l<>.

M. R. P,
h
x6C LETTRES

A VN REVEREND PERE
Doctcur4de Sorbonne,
LETTRE XLVI.
fkd'ONSIEVR, ET REVEREND PERE,
L'hotincur que vous m'auez fait il y a plusieurs annes,
de me tmoigner que mes scntimcns touchant la Philoso-
phie, nc vous mbloient pas incroyables, te laconnoissance
que i'ay de vostre singulire doctrine, me soit extrmement
dsirer,.qu'il vous plaise prendre la peine de voir rcrit de
.Mtaphysique,que i'ay pri lc ReuercndPcrcMerscnne de
vous communiquer. Mon opinion est que lc chemin que i'y
prens, pour.faire connoistre la Nature dcl'Amc humaine, te
pour demonstrer l'Existcncc de Dieu , est l'vniquc par
lequel on cn puisse bien venir bout Ic^ iuge bien qu'il
5
auroit pu estre beaucoup mieux suiuy par vn autre, &quc
i'auray obmis plusieurs choses qui auoienc besoin d'estre ex-
pliquce's,mais ic me fais fort de pouuoir remdier atout cc
qui manque cn cas que 'en sois aucrty, te de rendre les
,
preuues donc icme sers, si euidentcs& certaines, qu'elles
pourront estre prises pour des Dcmonstra-cions. II y manque
toutesfois encore vn poinct, qui est, qticie nc puis faire que
toutes forces d'esprits soient capables de les entendre, ny
.mesme qu'ils prennent la peine de les lire aucc attention, si"
elles ne leur sont recommandes par d'autres que par moy;
Et d'autant que ic nesache personne au monde qui puisse
plus cn cela que Messieurs de Sorbonne, ny de qui i'cfpcrc
des nigeincns plus sincres, ic me fuis propos de chercher
particulirement leur protection; Et pourec que vous estes
l'vn des principaux de leur Cors, te que vous m'auez tous-
jours fait l'honneur de nie tmoigner de l'asection jEt fui;
DE MR D ES CARTE S.' 2.67.
tout cause que c'est la cause de Dieu que i'ay entrepris do
detfendre i'efpcrc beaucoup d'assistance de vous cn ce.cy,
,
tant par vostre conseil, cn aucreissant lo Pcrc Mcrsenne do
la faon qu'il doit mnager cette affaire, que par vostre fa-
neur, cn me procurant dos luges fauorablcs,6V: envausiinet-
tantdc leur nombre. Enquoy vous m'obligerczi-i dstneipaf-.
sionnmenc toute ma vie.
MONS IEV R, ET R. P.
Vostre ti'cs humble> te rrcs-
obcssant feruitcur,
D fisc ART ES.

A V R. P. M E R S E N N E.
LE TTRE XLVI.I.
\AN REVEREND PERE,
Ic vous enuoyc ensiimon crit dcMetaphysique,auquel ie
n'ay poinc misdccitre,afindevouscnfaircleparain,cV:vou
laisser la puissance de le baptiser. Ie croy qu'on se pourra
nommer, ainsi que ic vous ay crie par ma prcdente, Mc-
ditaiiones de prima PhilofphU,c^x ien'y traitte pas feulement
de Dieu &: de l'Ame, mais en gcnct'al de touecs les premi-
res choses qu'on peue connoistre cn philosophantpar ordre;
Ec mon nom est connu de tant de gens, que siie ne lc vou-
lois pas mettre icy, on croyroit que i'ycutendrois quelque
finesse, te que ic lc ferois plutost par vanit que par mo-
destie.
Pour la Lettre a Messieurs de Sorbonne,si i'ay manqu
au Titre, ou qu'il y faille quelque Souscription, ou autre c-
rmonie, ic vous prie d'y vouloir suppler, tec croy qu'elle
sera aussi bonne estant crite de la main d'vn autre, que do
la mienne. Ic vous l'enuoye spare du Traitt, cause que
Llij
itf8 LETTRES
si contes closcs vont comme ellosdoiuenr, il me semble que
lc meilleur seroic, aprs que le tout'aura est vi par lc P. G.
te s'il vous'plaist par vn oudeux autres de vos Amis, qu'on,
imprimastle Traittfans la Lettre, a cause que la Copie en
est trop mal crite pour estre leu de plusieurs, te qu'on le
presentast ainsi imprim au Cors de ja Sorbonne, aucc la
Lettre crite la main; En fuite dequoy il me semble que
lc droict du jeu sera, qu'ils commettent quelques-vns d'en-
tr'eux pour rexamincr Et il leur faudra donner autant
5
d'Exemplaires pour cela, qu'ils en auront besoin ou plu-
,
cot autant qu'ils sont de Docteurs, te s'ils trouucnt quel-
que chose objecter, qu'ils me l'enuoyenc, afin que i'y r-
ponde ; ce qu'on pourra faire imprimer la sin du Liure Et i
aprs cela il me semble qu'ils nc pourronc refuser de don-
ner leur -ingnient, lequel pourra estre imprim au com-
mencement du Liure, aucc la Lettre que ie leur crits. Mais
les choses iront peut-estre tout autrement-que ie nc pen-
se; C'est pourquoy ic m'en remets entirement vous, te
au P. G, queie prie par ma Lettre de vous vouloir ayder
mnager cecce affaire : Car la Velication que vous 'aucz
m'a fait, connoistre.-,,que. quelque bon droict qu'on puisse
auoir, on ne laiss pas d'auoir toulours besoin d'Amis pour
le dcffendrc L'iinpoi'tance et en- cecy , que puisque ie
soustiens la cause de Dieu,on ne sauroic rejetter mes rai-
sons, si. ce n'est qu'on y monstre du Paralogisme, ce que ie.
croy. estre impossible , nylcs mpriser,.si cc n'est qu'on cn
doniic.de meilleures.,, a quoy ic pense qu'on aura, assez ds-
peine, ilesuis,,
M. R.P.
.,
Ystres trcs-hiimblc, c tres-
' ' ' obissant fet-viitcr,
1 ;
:'.''''' ' DESCAKTES,
G n Nuembi 1^40;
DE M1^ DESCARTES. i^

AV. R. P. MERSENN E.

LETTRE XLVllt.
"\yfQN REVEREND PERE,
II y" a huit iours que i'auois crit les encloses pour vous
estre adresses par MiZuyclicnem,auec.ma.Mctaphysique,
mais il passa par icy, il y a deux iours pour aller Gronin-
gue,aucc M* le Pr.&; me les rapporta, comme ne.pouuant'
crire en France'de quelques semaines. I'ay fait prix aucc lc
Messager, qui n doit auoir que trois liures de porte vous
enay desia laiss payer.beaucoup d'autres pour mes Lettres,,
te ic voudrois bien auoii; occasion, de vous ses ppuuoir ren-
dre, ce cra quand il vous plaira me la donner. Ie fuis bien
oblig M1 des Argues, de ce qu'il luy a plu dessendre ma
cause contre le P.B. Sdcfuis cres-ayse de cc que vous l'auez
fait tmoin de nostre procd s Ie-nc puis croire qu'il desap-
prouuc que vous fassiez voir ma derniere Lettre Latine,
ceux de fa Compagnie > Car encore que le P.I. ne, vous aye
point pri de m'enuoyer fa Lettre Franoise,toutesfois nc
vous ayant poinc aussi pri de nc me la pas enuoyer, comme
il n'a eu aucune occasion de le faire, vu qu'il vous l'a en-
uoye pour vous faire voir c,e qu'il auoit eu intention de m'c-:
crirc, &-vous en ayant donn vheautre pourmoy, icnev.oy
pas qu'il puisse cn aucune faon trouucr. mauuais que vous.-
me rayez.enuoy.ee, comme pour me tmoigner la mesme
chose qu'il auoit vou/u vous tmoigner par cette Lettre,
sauoirj.qu'iiauoicpris ia.pcineilya long-temps,de me r-
pondre j Et ainsi vous pourrez dire, que c'a este pour le gra-
tifier quevous me l'auez enuoye. Au reste coiit bien consi-
dr, ie croy que ie n'ay rien mis de trop en ma Rponse}
Car quelque amiti te douceur qu'ils fassent paroistre, ie luis
Ll ii|
XJO L E T T R ES
assur qu'ils ni'obserucront soigneusement, te qu'ils auronp
d'autant moins d'occasion de;me nuire, qu'ils verront que
ielcur rpons plus vertement, te que,su'vie ailleurs de dou-
ceur, c'est par Modration, te non paf Crainte 'ny par Foi-
blessc. Outre que cc qu'a crie lc P.B. nc mrite rien moins
que ce que ie luy mande. I'ay recu ^imprim de M 1' des
Argues, mais ie n'en ay pu lire que l'Exordc te la Conclu-
sion, cause que ie n'en ay pas encore les figures, te ie crains
de ne les auoir de long-temps, puis qu'elles viennent par
M 1' ZuytHhcm qui est en voyage.
Ic vous remercie des passages de saint Thomas pour les
Voeux, bien que ie n'en aye iamais est en peine, car la cho-
se est trop claire j te ceux qui objectent de telles choses,
comme ausli lc fat Lux, dont vous m'ccriucz, monstrenc
qu'ils onc de la mauuaise volont fans science. Et ie croy
que vous auez plus de raison de vous moquer d'eux, de cc
qu'ils veulent rfuter des choses qu'ils n'entendent pas, par
d'aucres qu'ils entendene encore moins, qu'ils n'en peuuent
auoir de vous brocarder. La Rponse que vous leur auez
donne, sauoir, que lors que Dieu a dit, fat Lux, il a faic
mouuoir les parcies de la Matire, &leur a donn inclina-
tion continuer ce mouucmnt en Lignes droites est bonne,
car cela mesmeest la Lumire. Mas i croy que vous ferez
mieux de laisser telles gens fans autre Rponse, sinon que
s'ils ont quelque chose m'objecter, ils me le doiuent en-
uoyer, quand ce ne feroit qu'vn seul mot, te que ie lc rc-
ceuray cn bonne partsMais que ic me mocqiic de tous ceux1
qui parlent mal de cc que i'ay 'crit fans m'en aucrtir, te que
ie public par tout que ic les tiens pour mdisons.
11 est certain que lc poids C,
nc peso fur lc Plan A D,que la
diffrence qui est entre force
qu'iL faut ;'a' le soutenir fui4 cc
Plan, te celic qu'il fiit pour lc
soutenir cn l'AirjCommes'il p-
se cent liures, te qu'il n'en faille
DCE M* DESCARTES. 271
que quarante pour le soutenir sur A D, cc Plan A D , cn
porec soixance seulement. Ec mesme la force d'vn coup de
Canon ou de Mousquet, se peue mesurer ainsi, comme vous
pouuez voir cn ma Dioptrique page ip, o l'Eau se trouue
assez forte pour rsister vn coup de Canon tir oblique-
ment i Mais ncantmoins il y a diucrses choses considrer cn
cecy, aufqucllcs ic nc puis penser prsent, car ic n'ay lc
temps que de vous dire que ie vous fuis,
MON R.P.

AV R. P. M E R S E N NE.
LETTRE XLIX.
Ti yfON REVEREND PERE,
Ie ne puis manquer de vous renuoyer la Lettre Franoi-
se du P. B, puis que vous la demandez 5 mais ie nc fay com-
ment vous laluy pourrez rendre, causc que vous auez crie
dessus, te qu'il y a aussi lamarge vn Apostille demamain,
que i'y ay mis cy-deuant, cn l'cnuoyanc vn de mes Amis
pour la luy faire voir: Car ic nc vous puis celer que ic I'ay
monstrc plusicursjEt comme les Iesuitcs ont par tout des
intelligences, te mesme qu'il y en a vn cncctcc Ville fore fa-
milier a vn de mes Amis (duquel pourtant il n'a rien appris,
que l'autre ayt cr estre a mon preiudice, car c'est vn Amy
qui m'csttres-sidcll,) peut-estre qu'ils fauenc desia que
vous m'auez enuoy cette Lettre, c'est pourquoy, sauf meil-
leur auis, il seroic ce me semble aussi bon de luy dire franche-
ment que'vous me faniez enuoye, pensant luy faire plaisir
cn cela ; Car cn esset, il nc peue y auoir aucune raison au
,
moinsqui luy soie honneste a confesser, pour laquelle il puis-
se dire vous l'auoir cnuoyc,que
pour la mesme il n'ay c dix
L T T R E S
x7i
aussi trouucr bon que icla visse,-'te il ne le peut tvoiuic-cmaud-
irais, qu'il nc tmoigne par l que .Icsojct qui luy a fait cri-
re , a est pour vous f.i.re croire qu'il vouloir mailitenirdcs
choses ci l'.'ie rvy, s;>i'il n'ose pourtant ny ne peut main-
tenir de-mue iuoy, .i'.r cependant il en a compose de gros
Tri il '.'"'. p'ur lesdrluter lcs Disciples; Car vn Danois m'a
dit icy, ci- auoir vu vn entre les mains d'vn des .S'outchans,
nomm Potier, duquel il s'eltoic promis d'auoir copie,iiais
il n'a pii ; peut-estre que le Pre B. l'a empeseh. Mais ic
vous enuoyc derechef la rponse que i'auois fliittc leur Let-
tre Latine, afin que vouslcur puissiez f.iirc voir toute feule,
s'il vousplailt ; Car il me semble nccelarc qu'ils sachcntcn
quel sens i'ay pris leurs paroles, & si vous trouue/. bon d'-
nouer au Perc B. que vous m'auiez cnuoyc'a Lettre, vous
pourrez aussi luy faire voir en confidence larponscquc i'y
nuois faittc, te luy dire que vusn'auez pais voulu luy mon-
strerauparauant, caue que vouslaiugiez trop rude, &crai-,
gniez que cela n'empeschast que nous nc pulsions dcuciiir
amis j Et ensin cn confessant toute la pure vrit,ie croy que
vous ferez plaisir l'vn & l'autre} Car i'efpcrc que voyant
que i'ay bec ongle pour me dcssendre,il scrad'autantplus
retenu qua'ndil voudra parler d nloy l'auenir. Et bien qu'il
me scroic peuc-estre plusaduancageuxd'cstrecn guerre ou-
uerce conerc eux,-& que i'y sois encie'remenc rsolu, s'ils m'en
donnent iustcfuietj i'aymc toutesfois beaucoup mieux la
paix, poureu qu'Us s'abstiennent de parler "' -
Au reste iefuis extremcmenc'oblig'Mr des.-Argues de
cc qu'il veucpreiidre la peine de catchiser lc Pre B, c'est la
meilleure inuention qu'ilest possible, pour faire qu'il chan-
te la Palinodie de bonne grce, au moins s'il sc veut lais-
ser conuertir; S'il le fait,ic seray tres-aisc de dissimuler le
pass, te mcfme d'estre particulirement son scruiccurj
Et i'en auray beaucoup meilleure opinion de- luy te des
siens.
Pour la Musique de M Bau. ic croy qu'elle diffre de
1'

l'Air de Bossec, comme la Creyc d'vn Escolicrqui a voulu


pratiquer
DE M* DESCARTES. 175
pratciquer toutes les rgles de faRethotique, diffre d'vnc
Oraison de Ciccron,oil estmal-aisdelcs reconnoillro; Io
luy en ay dit la mesme chose, & ic croy qu'il l'auou pr-
sent j Mais cela n'empesche pas qu'il ne foie tresrbon vuisi-
cien,&: d'ailleurs fore honneste homme, & mon bon Amy,
nyaust que les Rgles ne soient bonnes, aussi bien en Musi-
que qu'en Rechorique.
Ic vous remercie de la Leccrc qu'il vous a pieu faire trans-
crire pour moy j Mais ic n'y trouue rien qui me frue, ny qui
nc me semble auli peu probable quela Philosophicdel'E-
colc. Pour vostre difficult sauoir pourquoy les Parties
,
cres-lubciles s'applacilsenc plutot pour remplir les Angles
des Cors, que ne font celles qui sont plus grosses,nonob-
stant que la Matire des vnes&dcs autres nc diffre cn rien
du tourelle estaisec foudre parcccce feule considration,
que plus vn Cors est petit, plus ila de superficie raison de
la Quantit intrieure de fa Matire; Comme par exemple,
vn Cube qui n'aura que la liuiticfme partie d'autnnt de Ma-
tire qu'vn autre, n'aura pas feulement vne liuiticfme de fa
superficie niais deux huiticfmes, ou vn quart, te ainsi des
,
autres Figures; Car c'est de la Quantit intrieure que d-
pend la Duret, ou rsistance la diuision te c'est au con-
,
traire la grandeur de la Superficie qui la facilite, te aucc ce-
la rextreme vitesse de cette Matire tres- subtile.
Ic ne connois pas assez la Nature de 1-Or, pouf dtermi-
ner commenc scmeuuencfcs paicies dans l'Eau forte, autre-
ment que par l'exemple de celles du Sel, que i'ay dcrites
cn mes Mtores. Mais il y avn milion d'Expriences qui
peuuent pi'ouuer le mouuement des parties'de l'eau, qu-it'
nc voit point l'ccil 5 Comme quand 011 a dissout dedans du'
falpestrc, comment est-ce que toutes les parties de c^Scl se
vont attacher en formes de bastons au fonds te aux costez du
vaisseau, si elles ne sc.remuent cn y allant, enfin iccefez vne
gouce de vin.ro.uge.dansde l'eau, te vous verrez l'ceii com-
me, il. Cdule par tout por se mpsier aucc elle. Ic croy bien
que les parties deTQr, te dos autres Cors durs, fc quel-'
Mm
274 XETTRES
que mouuement, cause de la Maciere subtile qui passe par
leurs Porcs,mais non pas qui les spare, comme les feuilles
te branches des arbres font branles par le vent, fans cn
estre dcaches. .-.':
Pour la Pression de la Lune, elle ne peue estre sensi-
ble fur les Lacs, a cause qu'ils n'onc aucune Proportion
aucc toucc la Masse de la Terre, laquelle cecce Pression se
stporcc
Lc Si- Saumaisoa grand core, s'il me prend pour Amy de
H', auquel ien'ay encore iamais parl, te que i'ay sceu auoir
aucrsion de nioy, il y a long-temps, cauequei'cstois Amy
de Balzac te qu'il estPcdanc. Mais M'Saum.cst ingnieux
sb forger des aduerfaircs ; H. a faic imprimer vn Versa la
fin de son Liure fur se Nouueau Testament, compos cn sa
faueurparM' de Z. II a dclame contre cc vers en la Prcfa-
cede son second Tome De Fsurts, que ceux qui flatent ainsi
les Auchcursdcs Liures qu'ils n'ontpoinc veus, vtrem inflare
ptrgnnt tec Mrde Z, s'en plaignit Mr Riuct, auquel Mon-
sieur San. c.riuit vne .Lettre non. tant pour s'enexcuscr, que
pour sodestcndrc; Et Monsieur de Z. a fait quelques Re-
marques sor cecte Lctcrc, lesquelles il m'enuoyapour me les
ir.e voir, te ie luy en manday mon sentiment, cn telle force
qij i;sois assur, bien que iene me soiuiienneplusde ce
qui estoit e.n. nid Leccre,qui estoiefr peu estudieque ie n'en-
auois.pas faic de brouillon, de n'y auoir rienmis au desiiuan-
tage de Monsieur de Saumaise sinon peut-estre qu'il estoit
vn .peu-trop aise offenser.* Ce qu'il vrifie en s'offensant
dp moy pour cette Lettre ; Car c'est celle qu'il dit auoir

luy.-n
:
..-.,
Je/ne, fuis .-,-- .
pas marry que
:
?
.-:-.''
lc Mouuement de la Terre, cela conuiera peut-estre nos
-': '
; les Ministres fulminent
;

contre
.'''.
veup j, te, ic,n'ay d'ailleurs iamais eu grande familiarit aucc

Prdicateurs l'approuuer Et propos de cecy, si-vous


crjuez ce Mrd.u C.de E>. ;ie feris bien,ais que
vous fa-:
uercijsifiz que rienne m'a empesch iufques icycse'pblir ma-
Philosophie que la deffenfe du Mouuement de-la-Terre,:
f
DE MR DESCkTES: %is
lequel ien'en faurois sparer, cause que toute ma Physi-
que cndpcndiMais que iccraypeut.eltrcbieiicostcontraint
de la publier, a cause des-calomnies do-plusieurs', qui sauce
d'entendre mes Principes, veulent persuader au Momie que
i'ay des sentimens fort loignez de la Vrit; te que vous lc
priez de sonder son Cardinal sur ce suict, cause qu'estant
extrmement sonseruitcur, iescroistres marry de luy dplai-
re, te qu'estant trcs-ZClc la Religion Catholique, i'en rc-
ucre gencralemcnc tous les Chefs. Ie -n'adoustcpoincquc
ic nc me veux pas metere au hazard de leur Censure} Car
croyane tres- fermement l'infaillibilic de l'Eglisc , te nc
doutanc poinc aussi de mes raisons, ic nc puis craindre qu'vnc
Vrit soit contraire l'autre.
Vous auez raison de dire que nous sommes aussiassurez
de nostre libre Arbitre, que d'aucune autre notion premire,
car c'en est vritablement vne. Quand vne chandelle s'allu-
nie vne autre, ce n'est qu'vn incline fcu.qui s'estend d'vne
mcsehc l'autre, pource que les parties de la flamme, agites
parla Matire cres-fubtile, ont la force d'agiter te de sparer
celles de cette autre mchc, te ainsi ce feu s'augmente, puis
il est diuis en deux feux quandonsepare ces deux mches.
Mais ienc puis bien expliquer lc feu, qu'en donnant toute ma
Philosophie, &;ie vous diray entre nous, que ie commence
cn faire vn Abrg,o i-mettray tout le Cours par ordre,
pour le faire imprimer auec vn Abrg de la Philosophie de
l'Ecole, tel que celuy du F. Eust, sur lequel i'adiousteray mes
Notes la fin de chaque Question, qui contiendront les di-
uerfes Opinions des Authcurs", ce qu'on en doit croire-de
toutes,& leur vtilic, Ceque ie Croy pouuoir faire en telle sor-
te, qu'on verra facilement la comparaison de l'vne auec l'au-
tre,&: que ceux qui n'ont point encore appris la Philosophie
de l'Ecole rapprendront beaucoup plus aysment de cc Liure
que de leurs Maistrcs, cause qu'ils apprendront.'par mesme
moyen la mpriser, te tous les moindres Maistres seront
capables d'enseigner la mienne parce scul'Liue.S se'Pc-re
E. S.P.vic encore, ienc me ruiray pas de son Liure fans
M m i;
%?C LETTRES
sa permissions Mais il n'est pas encore temps de la deman-
der, ny mcfmcs d'en parler, cause qu'il faut voir aupa-
rauant comment mes Mdications de Mtaphysique seront
receus.
Tout ce que vousm'criucz touchant la Rflexion &: la
Rfraction cstcntiercmcnt selon mes penses, te ie fuis bien
aise que cc qu'a crie le Pre B.vous aie conui les mieux
examiner} te ce que vous dices des deuxdiuerscsDtermi-
nations l'vnc d'A, vers D, qui demeure tousiours la mesme,
te l'autre d'A, vers B , qui chan-
geant tant qu'on voudra, n'em-
pesche pas que le Mobile n'arri-
ue tousiours cn temps gal quel-
que Point de la ligne D C , est
vne chose si claire, te vne si belle
faon pour expliquer ma D-
monstration que le Pcre B. ne
Payant pas voulu entendre, a
monstre par l qu'il aime mieux
que ce soit Mr des- Argues que vous, qui ait i Honneur de fa
conucrsion. Ic croy que ce que ie vous cris pour eux en
Latin est suffisant pour l'obligcr m'enuoyer ses Ob-
jections, s'il en a enuic,fans qu'il soie besoin queie luy en
crue plqs particulirement5 Car ie mande que puis qu'il n'y
a rien eu qui l'ait empesch de me les enuoyer, sinon qu'il
n'auoicpas lu la page 75. de ma Prface, ou de ma Mechode,
ie mepromecs qu'il n'y manquera pas dorcfnauanc, puis qu'il
sait e qu'elle contient.
le verray S. Anselme la premire occasion; Vousm'a-
nezcy-deuancaucreyd'vn Passage de S. Augustin, couchant
mon le pense y donc te suif-, que vous m'auez ce me semble
redemand depuis, i est au liure,onziesinede C/uttateDety
chap.iS. lsois,
MON R. P.
DE M* DESCARTES. i77

AV R. ERS E N N
P. M E.
LETTRE L.
A /fON REVEREND PERE,
Iene viens que de reccuoir vos Lettres vne heure ou deux
auantquelcMessagcrdoiucrccournerjce qui fera cause que
ic ne pouray pour cccce fois rpondre tout ponctuellement;
Mais pour cc que la disiculc que vous proposez pour le Co~
narinm^ semble estre ce qui presse le plus, te que l'honneur
que mfait celuy qui veut destendre publiquement ce que
i'cii ay touch en ma Dioptriquem'obligc tcher de luy sa-
tisfaire, ie neveux pas attendre l'autre voyage vous dire
que Glandnla Pituitariaa bien quelque rapport cumGlanduh
Pincali, en ce qu'elle est situe comme elle entre les Caroti-
des, te cn la ligne droite par o les Esprits viennent du Coeur
vers le Cerneau, mais qu'on ne fauroit souponner pour ce-
la qu'elle ait mesme vfage,cause qu'elle n'est pas comme
l'auere dans lcCcrueau,mais au dessous te enrierement s-
pare de fa masse dans vne concauic del'os Sphrode, qui
est faice exprs pour la reccuoir, etiam infra duram Meningem,
si i'ay bonne mmoire, oucre qu'elle est entiercmenc immo-
bile, te nous prouuons cn imaginanc, que le sige du Sens
commun, c'est dire la partie du Cerueauen laquelle l'Ame
exerce fonces ses principales Oprations, doit estre mobile.
Or cc n'est pas mcrueille que cecce Glandnla Pitnitaria se ren-
conerc o elle est, encre lc Coeur te le Conarium, cause qu'il
s'y rencontre aussi quantit de petites Artres, qui compo^
fenc le Plexm mirabilis, te qui ne vont point du tout iufques U
Cerueau 5 Car c'est quasi vne Rgle generale par tout le
Cors,qu'il y a des Glandes, o plusieurs branches de Veines
ou d'Artercs se rencontrent ; Et ce n'est pas mcrueille ausil
Mm iij
>.7S LETTRES
que les Carotides enuoyent cn ce lieu la plusieurs bran-
ci n.-s car ii y en faut pour nourrir les os, te les autres
,
p.iitie.s, te aussi pour sparer les plus grossires parties du
luiig, des plus subtiles, quimontent seulesparlesbranchcs
K s plus droites de ces Carotides, iniques au dedans du Cer-
neau, o est le Conantw. Et il ne faut point conecuoir que
cette sparation se fasse autrement que Mecbani, de incline
que s'il ilote des joncs & de l'eseum fur vn Torrent,lequel
se diuise quelque part en deux branches, on verra que tous
ces joncs te cette eseume iront se rendre en celle o l'eau
coulera le moins en ligne droite. Or c'est aucc grande raison
que le Conarinm est semblable vne Glande, cause que le
principal ostcde toutes les glandes est de reccuoir lcsplus
subtiles parties du fa ri g qui cxhalentdcs vaisseaux qui les cn-
uironnent, te lc sien est de reccuoir cn mesme faon les
Esprits Animaux. Et d'autant qu'il n'y a que luy dpartie
solide en tout le Cerneau, qui soit vnique, il.faut de ncessi-
ta qu'il soie se sige du Sens commun, c'est dire de la pen-
se, te par consquent del'Ame. Car l'vn nc peut estre spa-
r de l'autre ; ou.bien il faut auour que l'Ame n'est point im-
mdiatement vnie aucune partie solide du Cors, mais seu-
lement aux Esprits Animaux qui blit, dans ses concauitez,
8':qu,i y. entrent te -sortcilt continuellement ainsi que l'eau
<l'vne riuierjCe qui'seroit estim trop absurde; Oucre que
la situation du Conarinm est telle, qu'on peut fort bien enten-
dre comment, les Images qui viennent des deux yeux, ou les
So.ns qui encrent par les deux oreilles tec. se doiuent yn'ir au
li.eiyoil cl,ce qu'elles ne fauroienc faire dans les concaui-r
tcz, si cc.n'stoit en celle du.milieu,ou dans lc conduit au
dessus duquel est le Conarinm, ce qui n pourroit suffire,
cause que ces concauitez ne sont point distinctes des autres
.o les Images sont ncessairement doubles. Siiepuisqucl-
jautr e chose pour cluy,qui vous auo.it propos cccy,ie vous
prie de l'assurer que ie fcray.tresT volontiers tout mon possi
bie pour le satisfaire. .'. i

: Pour ma Mtaphysique; v'ousm'obligcz extrmement des


:
DE M* E) ESC ART ES. i79
soins que vous en prenez, &ii me remets entirement vous
pour y corriger ou changer tout ce que vous iugerez pro-
pos; Mais'ic m'ctonnc que vous me promettiez les Obic-
ctionsde diuers Thologiens dans huitiours,causo que ie
me sois persuad qu'il falloit plus de temps pour y remarquer
tout cc qui y est i Et celuy quia fut lesobicctions qui sont
lafiiijl'a iuge de mesme. C'est vn Prcstre d'Alcmacr, qui
nc veut point estre nomm, c'est pourquoy si son nom le
trouue cn quelque lieu, ic vous prie del'estacer. 11 faudra
aussi s'il vous plaist auertirl'Imprimcur de changer les chif-
fres de ses obicctionsjo les pages des Mditations sonc ci-
tes, pour les taire accorder aucc les pages imprimes.
Pourcc que vous dites queie n'ay pasmis vnmotde l'Im-
mortalit de l'Ame, vous ne vous cn deuczpas cstonncr;Car
iene faurois pas demonstrer que Dieu ne la puisse annihi-
ler,mais seulement qu'elle est d'vnc Nature entirement di-
stincte de celle du Cors, te par consquent qu'elle n'est point
naturellement suictte mourir aucc luy, qui est tout ce qui
est requis pour establir la Religion ; Ec c'est ausl tout ce que
ienie fuis propos de prouuer. Vous ne douez pas aussi trou-
ucr estrange que iencprouue point en ma seconde Mdita-
tion que l'Ame soit rellement distincte du Cors, &quc io
me contente-de la faire conecuoir sansle Cors, cause que
ie.n'ay pas encore encelieul les Prmisses dnt on peut.ti-
rer; cccce conclusion,mais on,la trouue aprs cn la sixiesme
Mditations Ec il esta remarquer en tout cequei'cris, que
iene fuis pas Tordre des Matires, mais seulement celuy des
raisons, c'est dire que ie n'entreprens poinc de direen vn
inesmelicu toiitcc qui appartient vne Matire, cause qu'il
me scroit'impossible de le.bien prouuer, y ayant des raisons
qui doutent estre tires de bienpiusloin les vncs quelcsa-
tres;. Mais en raisonnant par ordre a factlioribus ad djfici-
liora, i'en dduis cc que ie puis, tantost pour vne Matire,
tantost pourvnc autre; ce quiest monauis levray chemin
pouf biehtrouuerV: expliquer la Vrit ;. Et pour fordro des-
Matires-, il n'est bon.que.pur ceux dont toutes les-raisons.
?.So L ET TRES ;
.
sont dtaches, te qui peuuent dire autant d'vnc difficult
que d'vnc autre ( Ainsi ienciugc pas qu'il soit aucunement
a propos, ny mesme possible, d'iiisercr dans mes Mditations
la i pouse auxobiectionsqu'ony peut faire; Car cela en in-
cerromproie toute la fuite, te mesme ostcroitla force de mes
raisons, qui dpend principalement de cc qu'on sc doit d-
tourner la pense des choses sensibles, desquelles la plus part
des obiectionsscroienc tires; Mais i'ay mis celles de Caterus
la fin pour monstrer Ic lieu o pouront aussi estre les autres,
s'il envient; Mais ic raybien ais qu'on prenne du temps
pour les faire, car il imporce peu que cc Trait soie encore
deux ou crois ans fanscstrcdiuulgu : Ec pour ccqucla Co-
pie cn est fore mal ccriccc, te qu'elle nc pourroit estre veue
que par vn la fois, il me semble qu'il ncseroicpasniauuai.s
qu'on en sistimprimer par auance vingt ou trente Exemplai-
res, &|ieseray fort aise de payer ccque cela cousteraj car ie
l'aurois fait faire ds icy, sinon que ieneme sois pu fier au-
cun Libraire, & que iene voulois pas que les Ministres de ce
paisse vissentauancnos Thologiens. Pourle style ie serois
fort aise qu'il fust meilleur qu'il n'est; Mais reseruc ses fau-
tes de Grammaire,s'il y cn a, ou cc qui peut sentir la Phrase
Franoise, comme in dubiumponere, pour reuoeare,ie crains
.qu'il ne s'y puisse rien changer fans preiudice du sens,comm
cn ces mots, Nempc quicquid.halenm'vi maxime veruw admis
vcl fenfthm <velper fcnfut #?//> <qui adiousteroit/v///'fW ejje-,
comme vous me mandez, on changeroic entirement lsons,
qui est que i'ay reccu des sens, ou parles sens, touc ce que
i'ay crCiiusqucsicy estre se plusvray. De mettreerutis Fun-
dament/s, au-licvidc/f/jsofis, il n'y a pas si grand mal, cause
que l'vn&: l'autre est latin, te lignifie quasi lc mesme, mais
il me semble encore que le dernier, n'ayant que la seule si-
gnification cn laquelle ie le prens,estbien aussi propre que
l'autre, qui en a plusieurs. Ie vous enuoyeray pcut-ctre dans
Jvuir iours vn Abrg des principaux points qui touchent
Dieu te l'Ame, lequel pourra estr imprim auant les Mdi-
tations, afin qu'on voye o ils se trouucnc; Cariautrcment ie
voy bien
DE MR DESCARTES. ifr
voy bien que plusieurs seront dgoustcz de nc pas trouucc
en vnmefmclieu tout cc qu'ils cherchent. Ieseray bjcn ai-
se que Mr des- Argues soit aussi vn de mes luges, s'il luy plaid
d'en prendre la peine te ic me sic plus cn luy seul, qu'en
,
trois Thologiens. On rie me fera point aussi de dplaisir de
me faire plusieurs Obiections, caricme promctsqu'ellesscr-
uironcfaire mieux connoistre la Vcricc, te grces Dieu i
n'ay pas peur de n'y pouuoir satisfaire ; L'heurc me contraint
de finir. Ic sois,
MON Ri P.
Yostiv tres- tmnible, & trcs-.icqnis
l'cniiteur, DESCARtES.

A V R. P. M E R S E N N E.
LETTRE L.
** /TON REVEREND PERE,
Ic n'ay poinc receu de vos Leccres cc voyage ; niais
pource que ie n'eus pas le temps, il y a huit iours de vous
rpondre a tout, i'adioustcray icy ce que i'auois obmis ; Et
premierementie vous enuoy vn Argument de ma Metaphy^
siquc,qui pourra sivousl'approuuez estre mis au douant des
fix Meditacions, cn fuice de ces mocs qui les prcdent,
Eafdem qttas ego ex ijs conclujknes dcduttnros / on adioustera
jSed quia in fcx fquentibus Med, &c. on pourra voir l en
Abrg tout cc que i'ayprouu de l'Immortalicde l'Ame,
te. co'it ce>que i'y puis adiouster en donnanc ma Physique,-Et
ic nesaurois fans peruereir l'ordre,prouuer seulement que-
l'Ame est distincte du Cors, auancl'Existencede Dieu. Co
f
que vous dites, ,^u'on ne fait pas /' ide d'vn F sire trespar*
fait, n'eSt point la mesme que celle du Monde Corporcs est ais
foudre, par cela mesme qui prouue que l'Ame est distincte
Nn J
Mi LETTRES
du Cors, a sauoir, parce qu'on conoic toute autre chose cn
l'vn qu'en l'autre ; Mais il est besoin pour cela de former dos
Ides distinctes des choses donton veut iuger, cc que l'ordi-
nauc des hommes nc faic pas, & c'est principalementce que
ie tche d'enseigner parmes Mditations ; Maisieneni'arre-
ste.pas dau.mtagc fur ces Obiections, caus que vous me
promettez de m'enuoyer dans peu de temps toutes celles qui
se pourront faire ; Siu quoy i'ay feulement vous prier qu'on
nc sc haste point; Car ceux qui ne prendront pas garde
touc,&: sc seront contentez de lire la seconde Mditation
pour sauoir ce que i'cris de l'Ame, ou la troisiesme pour sa-
uoir ce quei'ccrisdeDiu, m'obicctcront ay sment des cho-
ses que i'ay desiaexpliques, le vous prie cn l'endroit o i'ay
mis iuxta Leges Logiu mex,de mettre au lieu iuxtaLecs ve-
rs Logice, c'est enuironlemilieu demes Rpoiifcs^Gr/'ww,
o il m'obiecte que i'ay emprunt mon Argument de iinc
Thomas. Etcc quime soit adiuster//'.cou ver,e aumotZa-
gice, est que i'ay l desTheologiens, qui suiuanc la Logique
odiiv.c,qu.i'runt pri.'/s dcDeo <\id i\t,qua/n qu.ifiucrintnvi t.
VOUS auez raison qu'o i'ay mis, quod Facilitas, idcamDei in
fc habendi, este non pojfet in nostro IntelUc~lu,f Me tec. au lieu
deille il vaut mieux dire hic, c'est enuiron la quatiefmc ou
cinquiesoic page de ma Rponse aux Obiections* &il est bon
asst de neccreyS/' cauftn, au lieu ^ caufam en la ligne fut-
uante, comme vous remarquez. Pour ce que iemets ensui-
f
te qiie nibl pote ft e(Je in me-, hoc est in mente, cuim non m con-
fiits,\c i'ay prouu dans les Mditations,^ il soit decque
'l'Ame est distincte du Cors;&: que son Essence est de penser.
Pour la Pcriodeo vous trouuez del'obscurit, que ce qui a la
puiss.Uice de Crer ou cohscruer quelque chosc spare de soy.
me sine, a aussi plus force raison l puissance desceonser-
neiijic-. le he Voy gueres de moyen de la rendre plus claire,
fans .y aiouster beaucoup de paroles, qui n'auricnt pas sl
bonne grce cn vne cbl dont i n'ay touch qu'vn mot en
piissmt. II est bon o ie parle de Infnito, de mettre comme
xcfw^iide^ Infittfivhqua Infntm ef^ulionHidg ftobiscom*
DE MR DESCARTES.
prthendi', Le monde frriaj/ limitthnsearet ratione F.xtcnfon,
^
/td non ratione Potcntix, intelltgenti^^ (jn: Ft fc no cmni ex
'parte limitibtts caret. Vn peu aprs on peut mettre comme
vous dites, qua de re nullitm dubinm cj/pottfi, aprs se mot
aliquid reale, en l'enfermant entre deux parenthses j Mais
il nc me scmblc pas obscur, de la faon qu'il est, te oncrovh
ucramilleendroitsdans Ciccron quile sont plus. Urne sem-
ble bien clair qtt'Bxiicntia poftbilis contineturin omnteo quod
clariniclliginms, quia exbocipf quod clar intelligtmu-s,feqni-
tur illud Deo peste creari. Pour IcMistcre de la Trinit,.ic
iuge aucc faine Thomas qu'il estpuremnc de la Foy,&nc
se peue connoistre par la Lumire Naturelle j Mais ic ne nie
point qu'il n'y ait des choses en Dieu que nous n'entendons
pas, ainsi qu'il y a mesme cn vn triangle plusieurs Propriccez
que iamais aucun Machemacicien neconnoistra, bien que
tous ne laissent pas pour cela de sauoir cc que c'est qu'vn
Triangle. II est certain qu'il n'y arien dans l'Estt </nodnon.
ontineaturformalittrveleminentcr,incattf E r v i c i EN T E 6V TO -
TAU,qui Ibncdcuxmocsquei'ayadioustezexprelmenCiOr
le iSoleii nyla pluyenesonc point la Cause Totale des Ani-
maux qu'ils engendrent, l'achcuois cecylors que i'ay receu.
vostre derniere Lettre, qui me soie souuenir de vous prier
dcm'crirCjsi vous auezseeula causc pourquoy vous ne rc-
ccustes pas ma Mtaphysique, au voyage que ie vous I'auois
enuoye, ny mesme iitost que les Lettres que ie vous auois
ccrittes huit iours aprs, &: file paquet n'auoic point estou-
uerc, car ic I'auois donne au mesme M elsager. Ic vous re-
mercie du maiorem que vous auezchang en maius, comme
il falloit; Ie ne m'estonne pas qu'il sccrouue de celles fau-
tes en mes Ecrits ; car i'y en ay souuenc rencontr moy-mes-
me de tclles,qui arriuent lorsquci'crisen pensant ailleurs.
Mais iem'tonne que trois ou quatre de mes Amis qui ont
l cela ne m'auoienc pas aucrey du solcecifmc. lc ne seray
pas marry de voir ce que Mr Morinacric de Dieu, cause
que vous dites qu'il procede enMathemacicien, bienquV/?-
ter tm ie n'en puisse beaucoup esprer,1 cause queie n'ay
Nn i)
j.4 LETTRES
n'ay point cy-deuantouy parler, qu'il sc mlastd'crircdela
sorte, non plus que l'autre imprim la Rochelle. Mr de Z.
est de retour, te si vous luy cnuoyczccla aueele discours de
l'Anglois, ic les pourray reccuoir par luy, pourucu touecsfois
qu'il foie pri de me les enuoyer promptement, car il a tant
d'autres affaires,qu'il les pourroit oublier. Au rcste^'cscruc
ce qui couche ma Mtaphysique, quoy ie ne manqueray
pas de rpondre, sitost que vous me l'aurez enuoy, ic seray
bienaisede n'auoir que le moins de diuercissemensqu'il se
pourra, au moins pour'cetec anne, que i'ay rsolu d'em-
ployer crire ma Philosophieen cel ordre qu'elle puisseay-
menc estre enseigne, Et la premire partie que ie fais
maintenant,contient quasi esmefmes choses quelesMedi-
tations que vous auez, sinon qu'elle est entirement d'autre
stise,Y que cc qui est misen l'vn toutau long, est plus abre '
gc en l'autre, & 'vice verf.
Ie croy n'auoir plus rien rpondre au PercB. sinon que
pour ce qu'il met que d'autres des leurpourroientencorcme
rfuter deuanc leurs Disciples, fans m'apprendre leurs Refu- '
cations, faute d-'auoir l le lieu de la Mthode o icles cn
prie, ic tiens cela pour vne dessaite,& ie vous assure que fi
ie puisapprcndrcqu'aucund'cuxmcfiissciniustice,ielesau-
ray faire clater en bon lieu, te il faudra que ic tche d'a-
uoir.ee qu'il dicte maintenant touchant la Reflexion ses
Disciples. Pour le billet du Pcre Gib. ic n'y rpons aussien-
cove rien \ Car puis qu'il veut m'crirc, te faire voir mes
Mditations leur General, io dois attendre cela, &ie seray
bien aise qu'ils ne sc hastent poinc. Ie vous souhaitte vne
heureuse nouuclle anne.
le ne manqueray d'enuoyervn transport Mr Soly pour
le Priuilcgc, sicost qu'il cn;sera besoin, te aussi la copie du
Priuilcge si vous ne l'auez. Ie croy que dans l'Impression
il'-mc!faudfa nommer Cartefius, cause que le nom Fran-
ois'est trop rude en Latin Ie prie Dieu pour les Ames de
M1 Dpunt<&'deBef.ugrand. Mais pour Monsieur deBeau-
nietprk'Dicn-qu'iUe conscruc, car puis que vous n'auez
DE MR DESCARTES. 18;
point de nouuclles de fa mort, ie nc la veux pas croire, ny
m'en attristerauant lc temps,te ic lc regretterois extrme-
ment, car ie le tiens pour vn des meilleurs Esprits qui soient
au monde. Ie fuis
M. R. P.
Vostte trcs-liumblc 54 ttcs-obci-
faut lauitair, DESGARTIiS.,

AVR. P. MERSENNE.
LETTRE LII.
Ti /fON REVEREND PERE,
Les glaces sont maintenant cause que nostre Messager
arriuc.si tard, que icnereceusily ahuiciours vostredernic-
rc, du troisiesme iour del'An, qu' l'heure mesme que
l'Ordinaire deuoic retourner5 I'ay est bien aise d'auoir les
Obicctions que vous m'auez enuoyes, te ie fuis oblig
ceux qui ont pris la peine de les faire. La Lettre qu'on vous
iuoit addresse pour moy vient de Rennes, de celuy au-
quel i'auois cy-deuan. crie, qui vous enaddressera encore
cy-apresplusieurs ancres, si cela ne vous imporcune,carc'est
vn mien incime Amy, auquel i'ay rsolu de laisse? touclc soin
desastlures quelamorc demonperc me peut auoir laiss en
ce pais l, afin de n'estre point oblig de partir d'icy que nia-
Philosophie ne soitacheue, te imprime. Icscray bien aise
de reccuoir encore d'autres Obicctions des Docteurs, des
Philosophes, te des Gomtres, comme vous me faites esp-
rer; Mais il fera bon que ses derniers voyent celles des pre-
miers, te aussi celles qui m'ontdcsia estenuoyes, afin qu'ils
nc repetent point lesmefmes choses; Et c'est cc me semble.
la meilleure inuention qu'il est poslible, pour faire que touc-
ccenqiioy le Lecteur pourroit crouuer de difficult,sc trou-
N n i,ij
i$6 LETTRES
uc claircy par mes Rponses \ Car i'esperc qu'il n'y aura
rien, cn quoy ie ne satisfasse enticrement, aucc l'aydc de
Dieu ;Et i'ay plus de peur que les Obicctions que l'on me fe-
ra soienc trop foiblcs,quc non pas qu'elles soient trop for-,
tes. Mais comme vous me mandez de saint Augustin, ie ne
puis pas ouurir les yeux des Lecteurs, ny les forcer d'auoirdc
l'attention aux choies qu'il faut considrer pour connoistre
clairement la vrit, tout cc quciepuis,est de la leur mon-
strer comme du doigt. Mr de Zuyt. m'enuoyahicr lc Liure
de MrMorin,aucc les trois feuilles de l'Anglois,ie n'ay pas
encore l le premier ; Mais pour les dernieres vous verrez ce
' que i'y rpons jle I'ay mis en vn feuillet part, afin que vous
luy puissiez faire voir si vous lc rrouuez propos ; te aussi
asin que ic ne sois poinc oblig de rpondre au reste de la
Lcctrc que ie n'ay pas encore; Car encre nous ie voy bien
qu'il nen vaudra pas la peine; Et puis que c'est vn homme
qui tmoigne faire quelque estt de moy,icserois marri de
le dsobliger. Ien'ay paspeur que fa Philosophie semble la
mienne, encore qu'il ne veuille considrer comme moy que
lcsFigu'xs te les Mouuemens t Ce sontbien les vrais Prin-
cipes, mais si on commet des sauces en les fuiuant, elles pa-
roissenc fi claircmcne ceuxquione vn peud'encendement,
qu'il ne fauc pas aller sivistc qu'il faic, pour'y bien rciissir.
le prie Dieu qu'il vous conserucen sente, nous auons aussi
cu icy plusieurs malades, te ie n'ay est occup tous ces
iours qu'cn visiter, te crire des Lettres de consolation.
Ie rcuiens vocre Lettre du vingt-ttoisiesme Dcem-
bre laquelle ic n'ay pas encore faic Rponse. Le Passage
de saint Augustin couchant cecy, sauoir, QneP'cu eflituf-
fabe^ne dpend qucd'vnc petite distinction qui estbienai-'
fe entendre, Non pojsumm omnia qu.e in Dco fhnt verti com-
fktli,nccetiam mente cowpnbendcre, ideoqne l)em cU Inestabil
& Incomprcbenfliilis Scd mnlta tamen fnnt rcuer in Dco, sue
tid Denm pertinents qu.e pcjfumits mente attingere, ac verbi's expri-
?neretimo etiamplura quant in vlla alia reJdcoquchocfusu actn
tjl maxim Cognofiblt^ejr Bjfabls. Tout ce que vouspropo--
DEM DESCARTES.1 287
fez icy de la Refraction est ttcs-vray, sauoir que si la ba-
ie qui vient d'A vers B, perdoit eh
quelque point de la Ligne Ai tout le
mouuement qui la porte de gauche
droite, fans rien perdre de celuy qui la
porte de haut en bas, elle commenec-
roit cn ce point l descendre
plomb ; Ec que si elle perdoit tout le
mouuement qui la porte de haut cn
bas, fans perdre l'autre, elle iroitho-
rizontalement de gauche droite; Car
perdant cc mouuement, 011 perd aussi la dtermination qu
luy est iointcjjMais la Dtermination se peue bien perdre
sans Mouuement.
Assurez vous qu'il n'y arien en ma Mtaphysique, que
ie nc croye estre vel Lmnine naturali notifimum, velaceur/tted-
monsratum i te que ic me sois sort de lc soire entendre ceux
qui voudront te pourront y mditer; Mais ie nc puis pas
donner de l'esprtt aux hommes, ny sure voir ce qui est au
fonds d'vn cabinet, des gens quinc veulent pas entrer de*
dans pour lc regarder.
le croy bien opCintcr Corpora Phyfica, il n'y en a gueres
/ju.\> non atterantur vna ab atijs> quia constant ex particule variarum
FiguraYuw>&fieri potes, vt A'risvel cnjufiibctaltcriustenuifi-
mi Corporis particula ft tal Figurx, & ncnrrat tali modo in
partknlam Aurt, velcuiuftibet alterins Corporis denffim aut du-
rifimi, vt in illam pofit agerei Mais ce n'est pas dire pour
cela, que minima vis pofit aliquantulum mouere, id quodmaxi-
ni refifiit.' Er aussi nulttm Corpus mouet,nifmoin at un te vo-
stre instance de l'Aymanne presse pas; Caron peue dire que
cc n'est pas luy immdiatement qui tire lc fer, mais qu'il le
fait pari entremise de quelque Matire subtile qui so meut
ft
pour luy: Sedctfhocvcrum de Corporibm, qui s dixit illi Au-
thori idem este de omni ait A Snbflantinempennllam aliam agnofcit)
fd in eo errt. De dire que les penses ne font que des mou*
ucmens 4u Cors, c'est chose aussi apparente , que de di-
A88 LETTRES
le que lc feu est glace , ou que le blanc est noir, tec; Car
nous n'auons point deux Ides plus diuerscs du blanc te du
noir, que nousen auons du mouuement te de lapenfceiEc
nous n'auons point d'autre voye pour connoistre si deux cho-
ses sont diucrses, ou vne mesme, que de considrer si nous
en auons deux diucrses Ides,ou vne seule; Ic ne seroispas
marri de sauoir qui vous a die que i'auois icy des Ouuriers ;
Car bien quecc soie vne chose si loigne delaveric, qu'il
n'y a personne qui me connoilsc cane soie peu, qui ne sachc
assez lc contraire, ieserois toucesfoisbien aise de sauoir qui
sont ceux qui se plaisent mentir ainsi mes dpens. Ic
fuis marri de la mort du PcreEustachc,car encore que cela
nie donne plus de libert de faire mes Notes sor fa Phi-
losophie, i'eusse toutesfois mieux aim lc faire par fa per-
mission, te luy viuant. Ic vous prie d'assurer Monsieur de
Beaune que ie sois extrememenc son feruiceur, mais que
ie n'ay aucune esprance cn ses Verres concaucs te con-
nexes Si ie fusle all cn France l'Estc pass, comme ie
-,

' pensois, il eust est l'vn des premiers que i'eusse est voir,
car i'eusse pris mon chemin par Blois couc exprs, &: peuc-
estre que nous eussions pu auifer ensemble ,,queIquo
moyen pour les Hyperboliques,plutostenles rcndancconuc-
xcs des dcnxcostcz; Mais de faire vn concaue &: vn con-
nexe, c'est vne chose qui me semble crop difficile. Ie n'ay
passe loisir d'acheuer ma Rponse aux Obicctions concrema
Mecaphysique,ce qui me concraint d'attendre au prochain
voyage vous les enuoyer. Ic fuis ,

MON R. P.
Vostre tics humble, te tres-
obcknt feruiteur,
D BSC AR.TB S.

LE TTRE
DE M* DESCARTES; I8J

A V R. P. M E R S E N N E.

LETTRE L III.
Ti/'ON REVEREND PERE,
Ce moc n'est que pour vous dire que ie n'ay p encore
pour ce voyage vousenuoyer ma Rponse aux Obicctions,
parcic caus que i'ay cu d'auercs occupations qui ne m'ont
quasi pas laiss vn iour libre, & partie aussi que ceux qui les
ont faites, semblent n'auoir rien du touc compris de ce que
i'ay crie, te ne l'auoir lu qu'en courant la poste, en forte
qu'ils nc me donnent occasion que de repeter ce que i'y ay
desia mis ; Et cela me fait plus de peine que s'ils m'auoienc
propos des difficultez qui donnassent plus d'exercice mon
Esprit} Cc qui soit toutesfois ditentre nous, cause que ie
scrois tres-marry de les dsobliger ; te vous verrez parle soin
que ie prens leur rpondre, que ieme tiens leur redeua-
blc, tant aux premiers, qu' celuy aussi qui a faitles dernie-
res,que ien'ay receucs que Mardy dernier,cequi su st cau-
se que ie n'en parlay poinc cn ma derniere, car notrc Messa-
ger parcic Lundy.
I'ay parcouru le Liurec de Mi- Morin, donc le principal
defaue est qu'il craietc par tout de slnsiny, comme si son
Esprit estoit au dessus, & qu'il cnpust comprendre les l'ro-
priecez, qui est vne faute commune quasi tous, laquelle i'ay
tcb d'euicer aucc soin,car ic n'ayiamais traitt de l'insiny
que pour nie soumettre luy,& non point pour dterminer
cc qu'il est, ou qu il n'est pas. Puis auant que de rien expli-
quer qui soit en controuerfe, dans son soizicfmcThcoicme,
o il commence vouloir prouuer que Dieu est, il appuy son
raisonnement fur ce qu'il prtend auoir rfut lc Mouue-
ment de la Terre,te fur ce que tout lc Ciel tourne autour
Oo
*i>e L E T T R E S
d'elle, ce qu'il n'a nullement prouu ; Ec il suppose aussi qu'il
nc peut y auoir de nombre insiny, &c, ce qu'il ne sauroit
prouuer non plus; & ainsi cot ce qu'ilmet iufques lasin,
est fort loign de l'euidcnce&: de la certitude Gomtri-
que, qu'il mbloit promettre au commencement. Ce qui
soit dit aussi s'il vous plaist entre nous, causcque iene d-
sire nullement luy dplaire.
le viens de receuoir vostre derniere du dix-neusiesme
lanuier aucc le papier de Mr des Argues, que ie viens de li-
re tout promptement. L'inucntion en est fort belle, te d'au-
tant plus ingnieuse, qu'elle est plus simple; Cariln'ya pas
grande difficult reconnoistre qu'elle est conforme la
Thorie en considrant seulement que ces crois premires
,
verges, represcnccnttrois Lignes droiecs, en la superficie du
Cne que dcrit sombre du Soleil ce iour l, te que leur ren-
contre est le sommet de cc Conc j que le Triangle est imagi-
n inscrit dans le Cercle dcl'Equateur, duquel il trouue le
Centre par la rencontre des ,deux Perpendiculaires, sor ses
deux cotez de ce Triangles que la Ligne tire dela ren-
contre de ces Perpendiculaires l'vn des Angles, est le
rayondece Cercle,d'olercsteesteuident.
Mais il me semble que pour la Pratique, l'vsage de ces
deux fils deMecal n'est pas icxact, que s'il faisoic faire vn
Triangle de Carcon, ou autre matire, dont on appliqueroit
les trois Angles aux trois diuisions marques fur ses verges,
apresy auoir fait vn trou rond de la grosseur du stile, dont le
Centre scroic cn la rencontre des Perpendiculaires j Car cn
passant le stile par ce trou, te le liauflant iufques la rencon-
tre des trois verges, on lepoferoitcn aiustc situation.
Ie vous prie de l'assurcr que ie fuis fort son scruiccur, &lc
remercie de ce qu'ilasouuenance demoy, pour m'enuoyer
de ses crits, le n'ay pu encore etudicr son Traicc pour la
couppe des Pierres, cause que ic n'en ay pas receu les Figu-
res, Sivousm'apprenez quelque chose de ce qu'il.die auoir
trouue touchant l'Algbre, ie pourray peut-estre iugerco
quec'cstcnpcu dcmotsjMaispour cetqucstdcfeseruircn
DE MR DESCARTES; in
mesme faon du plus te du minus, c'est chose que nousauons
tousiours pratique, le vous fuis excrcmcmentoblig de tous
les bons auisque vous me donnez touchant ma Mtaphysi-
ques autres choses.
Ie pretens que nous auons des Ides non feulement de
tout ce qui est en nostre Intellect, maismefmcdetoutcequi
est en la Volont ; Car nous ne faurions rien vouloir,
fans sauoir que nous le voulons, ny le sauoir que par vne
Ide, mais iene mets point que cette Ide soit diffrence de
l'Action mesme.
11 n'y auracc'me semble aucune difficulc d'accommoder
la Thologie ma faon de philosopher ; Carie n'y voyrien
changer que pour la Transubstanciation, qui est extrme-
ment claire te aise parmes Principes; Et iescray oblig de
l'expliquer en ma Physique,aucc le premier chapitre de la
Gense, cc que ie me propose d'enuoyer aussi la Soibonne,
pour estre examin auant qu'on l'imprime ; Que si vous
trouucz qu'il y aie d'ancres choses qui mcriccnc qu'on cri-
uc vn Cours encier de Thologie, que vouslevouliez en-
treprendre, ie lc tiendray faucur, te vous y seruiray en tout
ce que ie pourray.
I'ay connuautresfoisvn Mr Chauueau la Flche, qui
estoit de Mclun, ie feray bien aise de sauoir fi cc nesoroic
poinc celuy-l qui enseigne les Mathmatiques Paris; mais
ic croy qu'il s'alla rendre lesoite, & nous estions luy te. moy
fort grands amis. I'ay reccu il y adcsiaquelques semaineslc
Liure de Mr de la N. te vn autre du dixiefme liure d'Euclide
mis cn Franois 5 Mais pour vous auouc la Vrit, sor ce que
Mr de Z. m'auoit dit auant que de me les enuoyer, qu'ils nc
contenoient rien de fort exquis, te que i'auois d'autres occu-
pations, ie les ay laiss reposer,pres auoir l deux ou trois
heures dans le premier, fans y lien crouuer que des paroles.
Ic ne croy point qu'il faille rien changer de ce que i'ay mis
au commencement demaMetaphyliqucl'occasiondnficus
N. car c'est .lc moins que i'ay pu, te que i'ay creu auoir du
dire furcefuict. Carie me serois faic tort de n'en auir point
Ooij
l9 LETTRES
du tout parl, vu que son crit a est v de plusieurs, &ie
vous assure que ieme soucie aussi peu qu'il le fasse imprimer,
que i'ay soit du Pentalogos quevous auezv. Ie croy donc
qu'en faisane imprimer ma Mecaphysique, il fera bon d'y
mettre cc commencement, afin qu'on voye que ce que i'a-
uoiscriedans lc discours de ma Mthode, n'est que la mesme
chose que i'explique plus au long. Mais il est vray que pour
soire crire des copics, cc sera assez de commencer parl'A-
breg que ie vous ay enuoy.
le se r ay bien aise qu'on me fasse le plus d'obiections, &les
plus fortes qu'on pourra ; Car i'cfpcre que la vrit en paroi-
stra d'autant mieuxmiais ie vous prie de soire voir ma rponse
te les obicctions que vous m'auez desiaenuoyes, ceux qui
m'en voudront faire de nouuclles, afin qu'ils nc me proposent
point ce quoyi'auray dfia rpondu. I'ayprouue bien ex-
pressment que Dieu estoit Crateur de touceschoses, te en-
semble cous ses autres Attributs; Car i'ay dmonstr son
Existence par l'Idce,que nous auons de luy ; Et mesme par-
ce qu'ayant cn nous cette Ide nous deuons auoir est crez
par luy M.us ie voy qu'on prend plus garde aux titres qui
;
sont dans les Liures, qu' touc le reste. Ce qui me faic penser
qu'au titre de la seconde Medicacion, de Mente humana, on
peut adiouster,<//<W ipfaft notior quant Corpus, afin qu'on no
croye pas que i'aye voulu y prouuer son Immortalit. Ec
aprs cn la troisiesme de Deo qttodexiflati En la cinquiefme, de
Ffntia rcrum Matcrialiunr, &itenmde Deo quod existt \ En la
sixiesme, de Existentia rerum materialium ; & Reali mentis
Corporcdittniione : Car cc font l les choses quoy ic dsi-
re qu'on prenne lc plus gardc;M,ais iepense y auoir mis beau-
coup d'auercs choses. Ec ie vous diray entre nous que ces six
Mdications contiennent cous.lcsfondemcns de maPhysique;
Ivlais il nc e fauc pas dire s'il vus plaist, Carceux qui fauori-
sencristoce feroienc pcuc-estreplus de dissiculc de les ap-
prouucr; Et i'esperc que ceux qui les liront,s'accoustumeront
insensiblement mesPrincipcs,&!; en reconnotront la veric,
auaneque dcs'apperceuoir qu'ils destruisent ceux d'Aristote.
DE M* DESCARTES. i9}

AV R. P. M E R S E N N E.
LETTRE L1V.
\ vfON REVEREND PERE,
I'ay est deux ou trois voyages fans vous crire, partie
cause que i'ay eu peu de choses vous mander, te parcic aussi
que le seiour de la campagne m'a rendu vn peu plus ngli-
gent queie n'estois auparauanc; Ie n'ay pas laisse coucesfois
de chercher la question de Mr des-Argues, car la faon donc
vous me l'auiez propose estoic celle, qu'il n'eust pas este
honnesteque iem'en fusse excus; Mais pourcequeie n'a-
nois pas encore acheu il y a huit iours,que i'appris par vo-
stre Lettre, que Mi- de Rob, l'auoiccrouue,il me sembla que
ie ne m'y dcuois pas arrester dauantage, carie calcul cn est
fort long te difficile, te en cfec ie n'y ay pas pens depuis.
Les lieux de faine Augustin citez par Mr Arnaud font en
la seconde page Libri fecundi de Libcro Arbitrio, fapite tertio
puis en laneufiefmepage il cite de Anime quantitae cap. ifj
& Sol. 1.1. cap. 40. Mais au principal passige qui est en la
penulticsme page,Tria enim fhnt vt ftpienter monet AttgusU*
nus, rc. il a oubli de citer se Liure, Ieme remets entire-
ment vous de ce qui concerne l'Approbation&lTinprcf-
sion de ma Mtaphysique, car ie say que vous en auez plus
de soin que ie n'en pourrois auoir moy-mesoie,&: vous poll-
uez mieux nigcr cc qui est expdient, estant sor les lieux, que
ie ne puis faire d'icy.
I'admire les obicctions de vos Docteurs, h fauoirquc
nous n'auons point de certitude, soiuantma Philosophie,quc
lePrcstre tient PHostie l'Autel, ou qu'il ait de l'Eau pour
baptiser, tec. Car quia iamais dit, mesme entre les Philoso-
phes de l'Ecole, qu'il y eust autre certitude que Morale de
o ij
*5>4 LETTRES
telles choses; te bien que les Thologiens disent qu'il est do
la Foy de croire que se C ors de ESV s-CHRIST est en
l'Eucharilie, ils nc disent pas toutesfois qu'il soit de lapoy
de croire qu'il est en cette Hostie particulire, sinon entant
qu'on suppose f* Fidehumana quod Saccrdos habucrit vohntatem
confecrandiy & quod verba pronunctarit, & ft rite ordmatus, dr
taliaqtt uullo modo funt de Fide,
Pour ceux qui disent que Dieu trompe continuellement
les damnez; te qu'il nous peut aussi continuellement trom-
per, ils contredisent au Fondement de la Foy, 6V droute no-
tre Crance, qui est que D eus ment tri non pottst, cc qui est re-
pr cn tant de lieux dans saint Augustin, saint Thomas, te
autres, que ic m'estonne que quelque Thologien y contre-
dise, te ils doiucntrcnoner toute ccrtitude,s'ils n'admet-
tent cela pour axiome que D eus filire non potist.
Pour ce que i'ay crie que l'indisserence est plutostvn d-
faut qu'vne perfection de la Libert cn nous, il ne s'enfuit
pas de l que ce oitlc mesme cn Dieu, te toutesfois ic ne
achc point qu'il soit de Fide de croire qu'il est indiffrent,
te ic me promets que le Perc Gib. dtiendra bien ma
cause cn cc point l, car ic n'ay rien crit qui ne s'accorde
aucc cc qu'il a mis dans son Liures Ltbertate. le n'ay point
dit cn aucun lieu que Dieu ne concourt pas Immdiatement
toutes choses, & i'ay assur expressment le contraire en
ma rponse au Thologien, lc n'ay pas cr me dcuoir ten-
dre plus que i'ay soit en mes Rponses l'Anglois, cau-
se que ses Obicctions m'ont sembl si peu vray-scmblabJes,
que c'eust est les faire trop valoir, que d'y rpondre plus
au long.
Poui se Docteur qui dit que nous pouuons douter si
nous pensons ou non , aussi bien que de toute autre chose,
il choque si fort la Lumire Naturelle, que ie m'assurc
que personne qui pensera ce qu'il dit, nc sera de son
opinion.
Vous m'auicz mande cy-deuant qu'en ma rponse l'An-
glois, i'ay mis le mot deam deux ou crois sois foie prodic
DE M* DESCARTES: <>;
l'vn'de l'autre, mais il ne me semble pas superflus, cau-
se qu'il l rapporte des Ides diffrentes, te comme les
repeticions sonc rudes en quelques endroics, elles onc aul
dela grce en quelques auucs.
C'est envn ancre sons qnci'enfcrme les Imaginations cn
h dcon de Cogitatio ou de la pense, te en vn autre que
ie les en exclus, sauoir, Form.iftieSpccies Corpore.e. qu.e este
debent in Cerebro vt quid imaginemur, nonfini Cogitationessjcd
f
Opcratio mentis Imaginant is, m ad ifl.ts feces fi couuertentis,
est Cogitatio:
L? Leccre o vous m'cruiczcy-dcuant les Obietions
du Conarion doic auoir est perdue, si ce n'est que vousayez
oubli de les crire, car ie ne les ay poinc, sinon ce que vous
m'en auez crit depuis, sauoir que nul Nerf nc va au Co~
narion, te qu'il est trop mobile pour estre lc sige du Sens
commun i Mais ces deux choses sont entirement pourmoy*
Car si chaque Nerf estant destin quelque Sens ou mouue-
ment particulier, les vus aux yeux, les autres aux oreilles,
aux bras, &c.Si quclqU'vnd'euxse rendoitau Conarion plu-
tostquces autres,on pourroit infrer de l qu'il nc seroic
pas le sige du Sens commun, auquel ils se doiuent cous rap-
porter en mesme faon,te il est impossible qu'ils s'y rappor-
tenttous autrement que par l'entrcmisc des Esprits, commet
ils font dans le Conarion, II est certain aussi queie sige du
Sens commun doic estre fore mobile pour reccuoir ronces
,
les impressions qui viennent des Sens,mais il doit estre tel
qu'il ne puisse estre m que par les Esprits, qui transmettent
ces impressions, & le. Conarion seul est de cette sorte,
Anima cn bon Latin Ci<^n\C\e yscrem, sue oris halitum, doit
ic croy qu'il a est transfr ad fgnifeandam Mentent, te c'est
pour cela que i'ay dit que fipe fumitur pro re Corporca.
V Axiome que ^uod potest ficere mai us potes ctiam
s'entend ,
minus, in eadem ratione operandi, vel in tjs qn.ere-
qurttnt eandem potentiam. Car inter hommes, qui doute qua
tet pourra faire vn bon discours, qui ne f'auroit pour cela
faire vne lanterne.
i** LETTRES
Le Mathmaticien deTubinge est Schickardas, auquel
i'ay cr faire plus d'honneur cn le nommant par le nom do
fa Vdle, que par lc sien, cause qu'il est trop rude, te peu
connu; Mais pour ceux qui disent que i'ay pris quclqu'au-
tre chose deluy que la simple eWeruationque ic cite,ils ne
disent pas la vent ; Car ic vous assure qu'il n'y a pas vnscui
mot de raisonnement en son liuret Allemand que i'ay icy,
qui fust mon vlage, non plus que dans la Lettre Latine
que Moniteur Ga. a critte Monsieur R. sor ce mesme
Phainomcne, car ic iugequec'est luy qui vousa fait cc dis-
cours. Mais il a tore s'il s'offense de ce que i'ay tch d'cri-
re la Vrit d'vnc chose dont il auoitauparauant crit des
Chymeres, ou s'il a cr que ic Ie dcuois citer en ce lieu l,
o ie n'ay pas eu deluy vne seule chose, non qtle c'est de
ses mains que i'obseruation du Phainomcne de Rome,qui
est la sin de mes Mtores, est venue Monsieur Ren. te
de l moy, comme par les mains des Mnagers, te fans
qu'il y ait rien contribu ; Et i'aurois cr luy faire plus de
core, si i'auois auerty les Lecteurs qu'il a crie de ce Phaino-
mcne, que ie n'ay faic de m'en taire.
Pour les Obicctions qui pourront encore venir contre
ma Mtaphysique, ie tche ray d'y rpondre ainsi qu'aux pr-
cdentes te ie croy que le meilleur sera de les faire im-
,
primer telles qu'elles seront, te au mesme ordre qu'elles
auront est faittcs,pour conserucr la vrit de 1 Histoire, la-
quelle agrera plus au Lecteur, que nc feroit vn discours
continu, o iedirois toutes les mesines choses. Ie croy auoir
icy rpondu tout ce qui a est dans vos Lettres.
Ie nc fais point encore rponse aux deux petits feuillets
d'Obiections que vous m'auez cnuoyes, cause que vous
me mandez que ie les pourray ioindre aucc celles que ic
n'ay pas encore receues, bien que vous mclesaycz.cnuoycs
il y a huit iours ; Mais cause que celuy qui demande ce
que i'entens par le mot idea, semble promettre dauantage
d'Obiections, te que la faon dont il commence me faic
esprer que celles qui viendront de luy feronc des meilleu-
res, de
DE MR DESCARTES; i9y
res, te de plus fortes qui sc puissent faire, ft par hazard il
attendoit ma rponse cccy auant que d'en vouloir en-
,
uoyer d'autres, vous luy cn pourrez soire sauoir lafubstan-
ce, qui est que par. le moc Jdca, i'encens couc cc qui peue
estre en nostre pense, & que i'en ay distingu de trois sor-
tes, sauoir qn.edamfint aduentili.e, comme ITde qu'on a
vulgairement du Soleil, ali.e fatts vel fittiti.e, au rang des-
quelles on peut mecere celle que ses Astronomes font du So-
leil par leur raisonnement, te Alix innatoe, vt idea Dci, Mentis,
Corpor, Trianguli, & gnraliser onmes qn.e aliqnas Bffentias
Verns, Immutabiles, & internas, reprsentant, lam verofex
Ide fift, coneluderem id, quod ipfitm ficiendo explicit pofii,
cjfet manifesta petitio Pr.inciptj,fed quod ex Ide Innat aliquid
.ruant, quod qnidem in e Implicite continebatur,fidtamenprius
in ips non aduertebam,vtex ideaTrianguli,quodeius tres An-
gulifnt squales duobus rettis ; attt ex ided Dci, quod exiflat, &c. ;
tantum abcs vt ft petitio Principe, qttin potius efi etiam scenn-
dum Arisotclcm modus dmonsrandi omnium pcrfeffifii?ntu}nem-
fie in qito vera rci defnitio habetur pro medto.

A V R. P. M E R S E N N E.
i\ - "'

LETTRE LV.
AAON REVEREND PERE,
Ic vous renuoye les sixicfmcs Obicctions stuec mes R-
ponses, & pour ce que ces obicctions font de plusieurs pic-
ces, que vousm'auez enuoyes diucrses fois, ie les ay trans-
crittes de ma main, cn lafaon qu'il m'afcmbl qu'elles pou-
uoienc lcplus commodcmenccstrciointes ensemble; A sa-
uoir, vous m'auicz enuoy deux nouucaux arciclcs cn l'vnc
de vos Lcctres, l'vn desquels i'ay adiout la sin du cin-
quicfme point, aprs les mots nwpotcrit reperire, ainsi que
Pp
vous m'auicz;mand;; Et pour l'autre, eaufe quevusn'a-
niez poinc marqu le Heu o il deuoit estre; I'ay trouue
propos de le diuiser cndcux parties,&: de faire le septiesine
point de la premire, te de mettre la seconde la fin du
troisiesme Puis ensin i'ay trouue vne nouuelle obiection
dans la seconde copie que vous m'auiezenuoyc, de laquel-
le i'ay compos le liuiticfme poinc.
Pour les fautes de l'Inipression ie fay bien qu'elles ne
sont pas de grande importance, te ievous assure queie ne
vous fuis pas moins oblige des soins que vous auez pris de
les corriger, que s'il n'en estoit rest aucune ; Car ie fay
que cela vous a donn beaucoup de peine, te qu'il est mo-
rlement impossible d'empesch.er qu'il n'en demeure to-
:
! jours quelques-vncs, principalement danslcs Ecrits d'vnau-
tre. l'apptouue sort que vous ayez retranch ce que i'auois
: nus. la
sin de ma Rponse Mr Arnauld, principalcmenc
si cela, peue ayder 'obtenir vne Approbation, te encore que
i nous-ne l'obtenions pas,
iem'assurc que ie ne m'enmeteray
!
pas sort en peine.
Pour M' Gas. il me semble qu'il seroitforc iniustc s'ils'of-
fen.fltdela- rponse queie luy ay faitte,! .ai< i'ay euson dene
luy rendre que la pareille, tanc sescomplimens qu' ses at-
i caques, nonobstant que i'ayc tousiours ouy dire que le pre-
i miercoup
cn vaut deux; En force que bien que ieluy eusse
rendu lc double, ie ne l'aurois pas iustemenc pay. Mais peut-
estrequ'il est couch de mes rponses, cause qu'il y recon-
noist de la vrit, te moy ietic I'ay point est de ses obie-
\ ctions
pour vne raison coucc contraire ; si cela est, ce n'est pas
nia sauce. Pour ce que i'ay mis quefiitis commode pofsumrefpon-
i
j<7r,lc \oz fittis commode, ne regarde pas la force des raisons,
mais seulement la facilit qui'auray lcstrouuer, te ainsi
il ne signifie aucre chose q\it facile, mais il m' semble plus
modeste, Et l'autre, queE'xisl'entiaDei partem ttttmt lljfen-
tte faeit-, il est bien clair que ien'entens pas parler de parte
rhyfUitmxs iculei\\\\\q\x,Exifientia efycomme vous dites,
d'v Lttfihfoff Coneepw FJfntix Diftmt. Ec pour ccuk qui
DE MR D ES CARTE S, w
voudroient fonder des obicctions fur de telles pointilles,
ils ne feroientque tmoigner par l, qu'ils n'auroient rien
dire qui fu st solide, te ainsi sc fcroiencplus de tort qu' moy.
Au reste i'ay l vostre Hyperalpilles, auquel ierpondray
tres-volontiers ; Mais pour ce que ces rponses sc font pour
estre imprimes, & ainsi que ie dois considrer l'intcrest du
Lecteur lequel s'ennuyroic de voir des redites, ou des cho-
ses qui sont hors de fuict, obligez-moy s'il vous plaiss de
le prier aupatauant de ma part, de reuoir ses obicctions,
pour en rtrancher cc quoy i'ay dea rpondu ailleurs, te
ce o il a pris touclcconcraire de mon sens, comme en son
huicic'me article, & ailleurs; ou du moins s'il iuge que ces
choies ne doiuenc poinc cn estre retranches, qu'il permet-
te qu'on imprime l'on nom, pour me feruir d'excuse entiers
les Lecteurs ; Ou bien enfin ic luy rpondray pour vous prier
de luy faire voir ma rponse, te ceux qui auront v ses
obicctions, mais non poinc pour les faire imprimer, de
crainec qu'on ne m'aceufe d'auoir voulu grossir lc liure de
choses superflues.
Ic n'encens pas bien la question que vous mesoites, sa-
uoir si nos Ides s'expriment par vn simple Terme, car les
paroles estant de l'Inucntion des hommes, on peut tousiours
feruir d'vne ou de plusieurs, pour expliquer vne mesino
chose; Mais i'ay expliqu en ma rponse ad primas obieflio-
nes, comment vn Triangle inscrit dans vn Quart, peut
estre pris pour vne feule Ide, ou pour plusieurs, & enfin ic
tiens que toutes celles qui n'enuelopcnt aucune affirmation
ny ngation, nous sonc Innat.e; Car ses Organes des Sens
ne nous rapportent rien qui soittcl quelTdc qui sc rueil-
le cn nous leur occasion, te ainsi cctcc Ide a d estre cn
nousauparauant. Ic fuis,
M. R. P.
Vostre trcs-humblc, &<!
obissant scruiteiir,
DESCRS.
EP ij
,oo LETTRES

A MO N S I EVR * * *.
LETTRE LVI.
TATONS IE VR,
Ic tiens tres-grande faueuf d'estre cn la souuenance
d'vnc personne de vostre merice, te ie fuis tires-oblig au
R. Pcre Gibicuf des foins qu'il daigne prendre pour moy;
Ce n'est pas d'auiourd'huy qu'il a commenc me tmoi-
gner de la bicnueillance, comme aussi l'eminencc de fa ver-
tu te de son sauoir m'a donn il y a long-temps vne cres-
particulicreinclination l'honorcr. La rputation du R.Pe-
rede la Barde a pass aussi iusques moy dans le dsert,te
ie rois bien aise de pouuoir entirement satisfaire aux trois
points, o vous auez pris lapeinc de m'aduercir qu'il trouue
principalement de ladissicultc,dansccs petits commence-
mens de Mtaphysique que i'ay bauchez 5 Mais pource que
vous'ne les auez touchez qu'en trois mots, i'ay peur de n'a-
uoir pu deuiner la source des dissicultez qu'il y trouue,ce
qui est caisse que i'ay feulement parl la fin des dernieres
obicctions que i'enuoye auR.PcreMcrscnnede laplus g-
nrale occasion pour laquelle il me semble que) la plus part
ont de la peine remarquer la distinction qui est encre l'A-
me te le Cors; c'est sauoir, que les premiers iugemens que
nous auons faits ds no-stre enfance, te depuis aussi la Philo-
sophie vulgaire, nous ont accoustum actribuer au Cors
plusieurs choses qui n'appartiennent qu' l'Ame, te d'attri-
buer l'Ame plusieurs choses qui n'appartiennent qu'au
Cors ; te qu'ils meslent ordinairement ces deux Ides du
Corss de l'Ame, en lacompociondesIdes qu'ils forment
des quatytez Relles> te des formes Substantielles,
que ic
iroy seuok estre eritiercment reiette. Au lieu qu'en bien
DE M* DESCARTES: 301
examinant la Physique, 011 y peut rduire toutes les choses
3ui tombent fous la connoissance del'Entcndcmenc, ipeu
e Genres, te desquels nousauonsdes notions si claires, te
si distinctes les vues des aucres, qu'aprs les auoir consid-
res, il nc me semble pas qu'on puisse manquer reconnoi-
stre,si lors que nous conecuons vne chose fans vne ancre,
cela se faic feulement par vne abstraction de nostre Esprit,
ou bien cause que ces choses font vritablement diucr-
ses j Car en tout ce qui n'est spar que par abstraction d'Es-
firit, on y remarque ncessairement de la conionction&: de
'vnion,lors qu'onles considre l'vnauec l'autre ; Et on n'en
fauroic remarquer aucune entre l'Ame te le Cors, pourucu
qu'on ne les conoiue que comme il ses fauc conecuoir,
sauoirl'vncomme ce qui remplit l'Espace te l'autre com-
qu'aprsl'Idc ,
me ce qui pense; En force que nous auns de
Dieu, qui est extrmement diuerfc de toutes celles que nous
auons des choses cres, ie n'ensachc point deux cn toutela
Nature, qui soient si diucrses que ces deux l.Mais iene pro-
pose en cecy que mon opinion, te ic nc l'estime point tant,
que ie ne fusse prest de la changer, si ie pouuois apprendre
mieux, de ceux qui ont plus de lumire, & ic fuis
MONSIEVR.

AV R. P. M E R S E NN E.
LETTRE LVII.
V /ON REVER-END' PER.E,, ,. .

i Je vous fuis extrmement [oblig detous.lessoin'S...que.',


vous prenez pour moy, te du z-ele que-vous tcmoigne.zva-uoiiv
pour ce.qui me touche.; Mais-pourc que i'en ay incompara-
blement moins.que'VQus^icroii'ois.commetiCrevne inlsti*-
3ot LET T R E S
cc, i ie mnquois vous supplier de mpriser sflnticrcmenc
tout ce.qu'on vous peut dire mon defauancage, te de np
prendre pas sculcmencla peine de i'couccr,ny de m'en cri-
re ; Car pourmoy,il y ai long-temps que ic fay qu'il y a
des sots dans le Monde, te ie fais si peu d'estac de leurs iu-
gemens, que ic serois cres-marry de perdre vn seul mo-
menc de mon loisir ou de mon repos leursoiet;
Ec pour ma Mtaphysique ie cessay entirement d'y
penser,des lc iour que ic Vous enuoyay ma rponse adlJy-
pcraspiUen ; en sorte que mesnicic ne I'ay pas eue" depuis ce
temps l entre mes mains; te ainsi ie ne puis rpondre 1
aucune choso,de touece que vous m'en criuiezity a huit
iours, sinon queie vous supplie de n'y penser non plus que
moy. I'ay faic cnla publiant ccquoy ie penfois estre obli-
g pour la gloire de Dieu, te la dcharge de ma Conscience;
Que si mon dessein n'a pasresissi, te qu'il y ait trop peu de
gens au Monde qui soient capables d'entendre mes raisons,
cc n'est pas hia faute, &: elles n'en sont pas moins vrayes
pour cela ; mais il y auroit de ma faute, si ic m'en fchois,
ou que i'cmployasse dauantage de temps rpondre stuxim-
pertinentes Obicctions de vos gens.
I'admirc que vous vous soyez auisp de m'enuoyer vne
des Lettres de feu MrN. pres fa mort,veu que vous ne les
auiez pas iug dignes queie les visse pendant fa vie; Car ct
homme r'a iamais est capable de rien crire que des Paralo-
gismes tres impertinens, quand ila mesme cherch la vri-
t; Ce soroitmetucilse.s'il l'aupit rncpncre.enn'ayanc des-
sein que de mdire d'vn homme qu'il hassoit, & iene r-
pons autre chose fa belle Lettre, sinon qu'il n'y a pas vn
sculmoc contre moy qui ne soit faux, te fans preuue. Ie so-
rois bien marri que vus prissiez la peine de m'enuoyer ses
autres Lettres, car nous auons icy assez de papier pour le
derniervsage,&: elles ne;puucntsoruk autrchose. Sile
Ienne Sthoten ne les entend pas ce n'est pas ma faute te en
,
vous le recommandant ienecr.oy pas vous auoir assur qu'il
.

fust fort iudicieux,&s sort sauanti Ie vous ay desiamande


DE M11 DESCARTES: 303
touchant 1a question de Geo. queie n'ay que soire de perdre
du cemps enseigner des gens qui nc m'ensauroienc point
de gr, te i'adioustc que ie les reconnois fore peu capables
d'estre enseignez, v qu'ils n'ont pas mesme sceu compren-
dre que J^nadratum A K oeqttatur J^uadratis ex KII &AH
Car AH estant la Perpendiculaire qui combe du somme du
Conc sur lc Centre de l'Ellipse cherche, te H K estant la
commune section de cette Ellipses dela Paraboledonne,
il est uidentque l'Angle AH K est droit,& pour la ligne
P B elle n'a garde d'estre Perpendiculaire sur A H, cause
qu'elle n'est pas dans le mesme Plan, mais elle est Parallle
fa Perpendiculaire. Ie vous prie derechef de nc m'enuoyer
plus ny aucunesobiections contre ma Mccaphysique, ny cou-
chanc la Geomecrie, ny choses semblables, ou du moins de
n'attendre plus que i'y fasse aucunes rponses.
MON R. P,
Vostre tres-Iinmblc, & tres-acquig
lciuiteur, D ES CARTE S.

A V R. P. M ERS EN N E,1
LETTRE LVIII.
Ti yfON REVEREND PERE, ' '

": Ie n'ay poinc recu de vos Lettres ces deux derniers


voyages, te i'ay peti de chose vous rpondre couchant cel-
les que i'auois receusauparauanc ; mais i'ay vous dire que
mes Mditations s'imprimenth 'Ce fps.,' ^qu'ayalit'est
auercy par vn dermes Amis que piitsieurs^ibrairescnu'ieri
enuie,& que ie ril'es prris empsehr'jd'&tatitque le Pri*
uilege du Libraire n'est que pour la"Frrrce'i&: qu'ils vfetic icy
de cout libert, eri sotte rnesimcqiiVn1'PriUisegcd'esEstts
ne les retiendroit paSj'Fyiniu^aymcjssily est eussvriqui
304 LETTRES
lc sist auec mon consencemenc te mes corrections, que non
pas que d'autres lc sislcnt sans mon sceu, &aucc beaucoup
de fauccsiCe qui m'asoit consentir qu'vn Libraire d'Amster-
dam appelle Elzeuicr l'imprimast, condition coucesfois,
qu'il n en enuoyeroit aucuns Exemplaires en France, afin de
ne poinc faire core auLibrairc,duquel toutesfois ic n'ay pas de
satisfaction j en ce qu'il nc m*a encore enuoy aucun Exem-
plaire, ny au Maire non plus ; car il m'a dit il y a cinq ou six
iours,qu'il n'auoit pas feulement cncorcrcceu aduis du Li-
bairc qu'il luy en eust enuoy par mer, mais qu'il luy auoit
soiilmcnccritily a deux ou crois mois,que le Liure s'iniprir
nioit, te qu'il luy cn enuoyeroit. Ainsi il nedoit pascroucr
mauuais qu'on l'iinprime icy, puis qu'il n'y eu veut point cn-
uoyer. I'ay feulement vous demander si vous iugezpro-
posquei'y fasse adiouster ce que vous auiez retranch de la
fin de ma rponse Mr Arnauld, &l'Hyperaspistcsauec ma
rponse; Et ensuite de celaque ie fasse mettre au titre Edi-
tifecunda,priori Parisisfatta cmendator,&auitor. Cctce Im-
pression nc sera achcue de deux mois,& si les cent Exemp lai-
res que vous m'auez mand que le Libraire enuoyoic icy sont
jf>iir' les chemins,ils pourront aysement estr dbitez auant
ce temps.-lj CTS-IS n'ysontpasyil lespeut retenir si bon luy
semble. I'ay vne'prierc a voiis Faire de l partd'vnde mes
intimes amis, qui est de nous enuoyer le Plan du Iardindc
Luxembourg, &: mefm aussi des Bastimcns,mais principa-
lement du Iardin; On, nous a dit qu'il yen auoit des Plans
imprimez, si cela est vous m'obligerez s'il vous plaist de m'en
enuoyer vn, ou s'il n'y en a point, de tcher l'auoir du Iar-
dinicr qui l'a fait, ou si vousne pouucz mieux, de le faire
tracer parle ieunc homme qui a fait les Figures de ma Dio-
ptrique te de liiy recommander, qu'il obserue bien toute
,
Vorcjonnnce, ,des;arbres^ te. dfiparteres,car c'est principa-
lement de cela, qu'on a a|aste; Ie mescruiray des adresses
de Monsieur P. pour faire|donner Parisl'argent que cela

caistra, te ie ne plaindray pas d'y employer sept ouhuit pi-


coles, si ceU\ nejsopcujt,faire moins.......
' " ' '' i ' " pour
DE MR D ES CARTES. 30J
Pouf vos questions, la premire esttouchantvnc bou-
le de mail, -qui i'ay dit qu'vn mail de deux fois autant d
matire, n'imprime que le tiers de son mouucmcnt; Cc qui
vous sera facile entendre, li vous considrez le mouucmcnt,
ou la force se mouuoir, comme vne quantit qui n'au-
gmente ny ne diminu iamais , mais qui se transmet seule-
ment d'vn Cors envn autre,flon qu'vn Cors en poulie vn
autre, & qui sc rpend galement, cn toute la Matire qui
se meut de mesme vitesse. Car vous m'auourczque pen-
dant que.le mail touche &: pousse la boule, ils sc mcuucnt
ensemble,&: ainsi quetoutela force se mouuoir qui estoit
auparauanc dans se mail seul, est alors rpandue galement
cn toute la Matire du mail te de la boule; te que celle qui
compose la boule n'estant queie tiers de touceccttc mati-
re, d'autant queie mail est suppos double dcla boule,elle
ne peut aussi reccuoir que la troisiesme partie de cette force.
II est certain qu'vne gote d'eau peut estre sipecitc, qu'elle nc
pourra descendre dans l'air, te i'en ay veu l'expcricncccn
des brouillards, que ie voyois l'ccil n'estre composez que
deforcpecitesgouccs d'eau, qui ne descendoienc poinc ; mais
Pair stanc tant soit peu mu, elles se ioignoient plusieurs
ensemble, & ainsi deuenant plus grosses descendoient cn
pluye.
Pour vostre exprience de la boule A, qui estant fpouf-
see contre les boules B te C, pounc la
petite par l'en t remise de la grosse, sans
faire quasi mouuoir cette grosse B,la rai-
son s'en peut ayfcment rendre ; Car
bien qu'au premier moment que ces
deux boules B, teC, sont touches elles
se meuuent fans doute de mesme vitesse; toucesfois caiiso
que B, est plus pesante que C,elle est beaucoup plus a'rre-
ste par'les ingalitez du Plan fur lequel elles roulent, & co
sont ces ingalitez qui arrestent la boule B, te qui ne sont
pas capables d'arrester la boule C 5 mesme encore que ces
deux, boules fussent de mesme grosseur, celle de deuant
1
04
306' LETTRES
pourroit aller plus vistc que l'autre; car toutes les ihglitz
du Plan quiluyrcsistent,rcsistcntaussicelle qui la soit, te
elles cmployent conioincemenc leurs forces pour les fur-
monccr;mais cc qui rsiste la fuiuantc, n'empesche point
pour cela la prcdente, qui pour cc fuiet sc pcutloigncr
d'elle incontinent.
Les enfansen remuant les iambes montentTur les-che-
naux, causcque cc remuement leur aide remuer lcsco-
stes te les muscles de la poitrine, par l'aide desquels ils se
glissent sor lc dos ducheual, mais non pas parce qu'ils battent
Pair aucc les iambes. Ic nccrouuc rien de plus n vos Let-
tres, quoy ic puisse rpondre,, car pour la descente des
eaux ic ne m'en fuis pas encore claircy moy-mesme, te
c'est vne estude que ic veux faire . la premire occasion;
le suis
,
M. R. P.
Vostre tres-luimble & tres-obeif.
faut sctuiicur, DESCARtES.

A MON S I E V R ***** *,
LETTRE LI-X...
TUTON.SIEVR
le ne m'estonne plus qu'on contredise mes Ecrits, -ter
que mes opinions.rencontrent beaucoup d'adiierfaircs, pis
que vostre innocent Traict de l'vsago des Orgues, qui est
plus doux quelcur.harmonie,& queie ne croyois, pasjmoinj
puissant que la Hap.e de Da.uid^pour chasser; les Esprits
Malinsj.a trouupdes Am^teura de'discord, qui l'ohe impu-
gnc. I'ay prispjaisir devoir la fin du' Liure que vous m'a-
MCZ fait l'honnur de m'enuoyer^ comment la feule ombre
de vostre nom peut fulmine); te fraper de haut, eux-qui lo
DE M* DSCARTES. 307
mritent ; Vos n'eussiezsoe choisir vne meilleure faon
de lpondre aux impertinences d'vn courdy, te pour ses
N Bj que i'ay veusau commcncenienc de ce mcfmc Liure,
ic veux bien croire qu'ils viennenc d'vn fauanc homme,
mais ienevoy poinc qu'ils concienncncdeDcmonstracionsi
Et il me semble que c'est vouloir vn peu trop faire lc P-
dagogue, ou lc Censeur, cn des matires o il y a des rai-
sons dire de parc te d'aucro, que de sc vouloir opposer
celles qui onc desia est crittes par vn honneste homme-,
Mais ie ne fay rien de l'Histoirc, te ne puis si bien iuger
des raisons.
Pour se Traite de l'Ayman, ic nc me repens pas non
plus que vous, de l'auoir l, bien que les raisnncmcnsnc
vaillent rien du touc, te que ien'y crouuc qu'vnc feule ex-
prience qui soie nouuclle, sauoir que l'acier de l'ayman
estanc perpendiculaire sur l'Horison, vn certain poinc de
soiiEquateur^qui est tousiours le mcfmc,cn quelque quar-
tier du Monde que ce soit, so tourne naturellement vers le
Ple; car cette exprience vaut beaucoup. Mais ic crains
qu'il ne so Cot mpris, cn cc qu'il assure que ce poinc de
l'Equaceur de l'Ayman, ne dcline iamais du PoIcduMon-
dc, ainsi que font les aiguilles des Boussoles; Et iicpouuois
iour pour quelque cemps d'vn Ayman Sphrique, ie tache-
rois d'en dchiffrer la vrit, & trouuerois peut-estre qucl-
qu'aucre chose ; Mais ie ne me souuiens poinc d'en auoir vu
feu M1 Reael, ce qui me faic croire que peut-estre il n'y en
a aucun en cc palis.
Au reste i'ay maintenant receu l'Ecric que i'atten-
dois de vostre parc, c'est vn prisonnier que i'ay entre
mes mains, te que ic dsire traitter le plus courtoisement
que ie pourray,mais ic le trouue si coupable, que ie nevoy
aucun moyen de le fauucr. I'asscmble tous les iours mon con-
seil de guerre sur ce suiet,&; i'espere que danspeudecemps
vous en pourrez voir le succs. Peut-estre que ces guerres
Scolastiques feronc cause que mon Monde sorabiencost v
dans le Monde, te ic croy que ce scroit ds prsent, sinon
C-qij
308 LETTRES
qu'il doic auparauant apprendre parler Latin, & prendre
lc nom de fimma Philosophie, pour estre plus ayfcmcnc ad-
mis en la conuerfation des gens de l'Ecole, qui lc persecu-
tenc te cchcnc l'tousser auant fa naissance, aussi bien que
les Ministres, te les aucres. Mr de Pollot vous en peut dire
des nouucllcs, il nous a aid gagner des Batailles Vtrechr,
ou plutost nous retirer bagues fauucs, car nous n'y auons
guercs gagn. Ic fuis,
MONSIEVR,
Yostre creshurable, te tres-
obcnt scruitcur>
DESCARTES.

AV R. P. M E R S E N N E.
LETTRE LX.
J^ON REVEREND PERE,
Ic sois extrmement oblig Monsieurde sainte Croix,,
de la bonne volont que vous me mandez qu'il me tmoi-
gne; l'estime beaucoup les conseils qu'il me fait la faneur
de me donner, te ie nc manqueray de les suiurc autant
qu'il sera pouuoir ,
plaindrois
cn mon ;
te mesme ic ne pas
d'aller soire vn voyage en France touc exprs pour les pou-
uoir apprendre de fa bouche, mais la Mer te les Dunker-
quois rendent maincenant le passage trop difficile te crop
prilleux.
Pour ce qui est de tmoigner publiquement que ie fuis
Catholique Romain, c'est ce qu'il me semble auoir desia fait
tres-expressmenc par plusieurs fois, comme cn ddiant mes
MeditationsMessieurs dela Sorbonne,en expliquant com-
xa&m les Espces demeurent sons ]'a Substance du Pain cn
DE MR D ES CARTE S.' 30?
PEucharistie, te ailleurs j Ec i'cfpcre que dorcfnauant ma de-
meure cn ce pais nc donnera fuicc personne d'auoir mau-
uaisc opinion de maReligion, v qu'il cstlc refuge des Ca-
tholiques tmoin la.R. qui ycstarriue depuis peu, te la
,
die
R. qu'on y deuoir biencost retourner.
Ie vous enuoyelcs trois premires fciiillcs des obicctions
du Pcrc B, c'est la ngligence du Libraire qui estcaufe que
ie nc vous puis encore enuoyer le touc. Ic vous prie de gar-
der la copie cricce la main que vous cn auez, afin qu'il nc
puisse dire que i'ay faic changer quelque chose en fa copie,
laquelle i'ay est soigneux de faire imprimer lc plus corre-
ctement qu'il m'a est possible, te siinsy changer vne feule
Leccrc. Vous vous connerez peut-estre de cc que icl'accuso
tant de fausset, mais vous verrez bien encore pis au reste, te
toutesfois ic I'ay traitte le plus courtoisement qu'il m'a est
possible, mais ic n'ay iamais v d'crit srcmply de fautes ;
'efpere toutesfois sparer tellement sa cause de celle de ces
Confrres, qu'ils nc m'en pourront vouloir mal, si cc n'est
qu'ils veiillnt ouucrtcmcnt se dclarer ennemis de la v-
rit, te fauteurs de la calomnie.
Lay cherch dans saint Augustin les passages que vous
m'aujez mand fur lc Pseaume quatorziefme, mais iene les
ay sceu trouucr,ny rien de luy sor ce Pseaume. l'y ay aui
cherch les erreurs de Pclagius, pour sauoir fur quoy se.
peuuent fonder ceux qui disent que ie fuis de son opinion,,
laquelle i'auois ignore iusqu' prsent ; Mais i'admir,
que ceux qui ont enuie de mdire , s'auifent d'en cherches
des prtextes si peu vritables, te si tirez parles cheucux.,
Pelagius a dit qu'on pouuoit faire de bonnes oeuurcs&: m-
riter la Vie eternelle fans la Grce, ce qui a est condamn
de l'Eglise te moy iedis qu'on peue connoistre par la rai-
,
son naturelle que Dieu existe, mais ie ne dis pas pour cela
que cecte connoissance naturelle mrite de soy, te fans la
Grce, la Gloire Surnaturelle que nous attendons dans le
Ciel; Car au contraire il est ludent que cette Gloire estant
Surnaturelle,il faut des forces plus que naturelles poux La
Q.q i)
3*10 LE T T R E S.
..
mriter ; Et ic n'ay rien dit touchant la connoissancc.de!
Dieu, que -tous los Thologiens- ne disent aussi. Maisil fauc
remarquer que cc qui se connoistpar raison naturelle, com-
me qu'il est tout bon, tout puissant, coue vcricable, tec. peut
bien feruir prparer les lnfidcllcs reccuoir la Foy,mais
rion pas solfirc pour leur faire gagner le Ciel; Car pour ce-
la il fauc croire eu lesiis-Christ, & aux aucres choses reue-
lcSjCe qui dpend de la Grce.
Ie voy qu'on se mprend fore ay sment touchant les cho-
ses que i'ay crirte-s, car la verit estant indiuisiblc, la moin-
dre choie qu'on en ostc,ou qu'on y adiouste, la falfle;Com-
nic par exemple , vous me mandez comme vn axiome qui
vienne demoy-,'^/t? tout U que nous concenons clairement est
eu existe, ce qui n'est nullement de moy, mais feulement
que tout ce que nous apperceuons clairement est vray, &:
ainsi qu'il existe, si nous apperceuons qu'il nc puisse ne pas
exister;ou bien qu'il peut exister,si nous apperceuons que
son Existence bit possible ; Car bien que l'Estrc obiectifde
Pldc doiue auoir vne cause relle, il n'est pas tousiours be-
soin que cette cause la contienne Formaliser, niais seulement
minente r.
Te-vous remercie de ce que vous me mandez du Concise
de Constance sor la condamnation de Wiclef, mais iene voy
point que cela fasse rien du tout contre moy ; Car il auroic
d estre condamn en mcfmc faon, sitous ceux du Concile
enssnt fuiuy mon opinion; te enniantque la Substance du
Paiii te du Vin demeure, pourestre se fuietdes Accidens,
ils n'ont point pourela determiiique ces Accidens fussent
rels, qui est tout ce que i'ay crit n'auoirpoinc ldans les
Conciles -, Cependant ie vous fuis extrmement oblige de
tant de soin que vous prenez poiu tout ce qui me regarde.
Ie fuis bien aise que Mr de Z. vous ait fait voir l'impru-
dencede Vocins qui vous cite contre moy, i'auois euenuie
de vous le mander, mais l'en auoisfaic si peu de,cas,que ic
I'auois tousiours oubli. Sa,..grande animosit contre moy
yicnt de ce qu'il y a vnProfesseur Vtrecht ,.qui enseigne
DE MR DESCARTES. 511
ma Philosophie, & ses disciples ayant goust nia soon de
raisonner, mprisent si fore la vulgaire, qu'ils s'en moquent
uneiccmcntjCc qui a excic vne excicmc ialousio contre
luy de tous les autres Professeurs, donc V. est lc Chefj Ec ils
importunent tous les iours le Magistrat, pour luy faire def-
fendre cette faon d'enseigner. 11 sout que vous voyez la
rponse que i'ay faite Voetius, quclqucs-vncs cic ces
Thses, o il a compris tout ce qu'il a pu denia Philosophie.
Ic les enuoyeray MonsieurdeZ. pour vous ses addresscr,
car autrement le port cn cousteroic trop, Au reste i'ay i
le fauorablc iugement que Monsieur Chanut a faic de moy,
m'estimanc capable de rpondre aux obicctions du Pre B.
Ie tcheray de faite voir qu'il est en cela aussi vritable,
que l'autre nc l'est pas, & ie feray bien aise qu'il fachc
que iesois,
MON R. P.

A V R. P. M E R S E N N E

LETTRE LXL
Tt /sON REVEREND PERE,,
Ic ne reois iamais de vos Lettres-, quece ne soient de
nouuelles obligations que ie vous ay, te que ie n'y recon-
noisse de plus cm plus le bien que vous me voulez j le sois
feulement marri den'auoir pas tant d'occasions de vousscr-
uir icy o ie fuis, comme vous cn auez de m'obligerl o
vous estes. le regrette les quinze iours qUejv.Ous auez est
trop tost Liege^ious eussions bien pu nous promener du-
rant ce tempsla. Pour vostre fortune d'AnuerSyicne latrou-
ue pascanc plaindre, te ie.croyqu'il est mieux que la cho-
se lc soit passe ainsi, que si on eust sceu longtempsaprcs>
su LETTRES
que vous estiez venu ences quartiers, comme il estoit mal-
aise qu'on nc lcsocust.
Pour Mc N. Icncsays'il ne nous veut poinc vn peu de
mal mon occasion aussi bien quesoic le Sr N. quoy quece
foie fans que ic luy en aye donn aucun fuiec ; Mais il m'a
fait rprimande en eclleque ievousay mand qu'il m'auoic
cnttc,o entre autres choses il rneteesmots ; Cumqtte Mer-
finnm itius totas dies in Libro meo manuscripto verfiretur,atque
in eo pLiraque,qu.e tua est cxis~timabat,,vidcrct,& extcmporeil-
isaddito,de illorum^Authore meriib dubitaret, id quod res erat,
MU liberius fortists, quam tibi aul illi placuit aperui. Ce mot
seul a est cause que ic luy ay sait rponse ; car sans,cela ie
n'en eusse pas pris la peine, te iel'ay commencen ces ter-
mes. Multum aberras a vero, & maligne iudicas de religioffimi
viri humanitate, fi quid mihi de te a P. M. renuniiatum fuisse
fiifikcris i Scd ne plurcs altos cogar exeufiire, fiire debes,me non
ex illo, nec ex l'ilo alio, fid ex tuis ipfis adme Litteris, qu.e in
te reprehendo coguouiff &c En fuite ie luy fais vn long dis-
cours, o iene parle d'autre chose que des impertinences
qui sonc dans les dernieres qu'il m'a cricces, lesquelles ie
gardeaucc les secondes rponses que i'y ay faites; Car i'-
criuois'iamais de la Morale, te que ie voulusse expliquer
combienlasottcgloire d'vnPcdanestridiculc,icnciasaurois
mieux reprsenter qu'en y mettant ces quatre Lettres.
, du
Pour la distinction retour de lacorde,*'# Prineipium,
Mdium, dr Finem, ou Jjhtictcm, l'experience que vous me
mandez de l'Ayman, sosst pour monstrer que nttlk talis est
quiesi Car si clic monstre, comme vous couchiez fort bien,
que ce n'est pas l'agitationdc Pair, qui est causc du mouue-
ment, il fuit del ncessairement, que la puissance de se
liiouuoir est dans la chosc mcfmc, te par consquent qu'il
est impossible qu'elle sc repose,pendant quecttepuislanec
tlurc > Mais silacordcsc reposoic aprslc premier cour, clic
ne pourroicplus retourner d'elle mesme comme elle soie; car
ilfaudroic que la puissance qu'elle a de se mouuoir, eust cess
pendant cc repos.
Pour
DE W DESCARTES.' 3!j
Pour N. il a bien tort de se plaindredes-Cartcs "que ie
luy enupyois,cc feroit moy m'en plaindre, quicllcsant
cust de l'argenc, te non pas luy, qui elles n'ont rien
coust, te qui peut-estre a feinte nc Tes auoir pas recettes,
de peur de m'en auoir obligacion ; car on m'a assur qu'el-
les auoient est bien addresses. Mais ie ne feray pas mar-
ty qu'on. ache que ic vous ay tmoign que c'estoit vn
homme de qui ie fais fort peu d'estat, d'autant que i'ay re-
connu qu'il n'effectu iamajs aucune chofe decc qu'il entre-
prend te outre cela qu'il al'Amepeu gnreuse. 11 n'est pas
y
besoin qu'on fache plus particulirement cn quoy i'ay su-
set de le blmer, pour ce qu'il nc me semble pas seulement
digne qu'ie me fche contre luy;Toutesfois si quelqu'vn
penfoit que i'eusse core luy ayane aucesfois tmoign de l'affe-
ction, de l'abandoniier maincenanc du tout, ievous crius
vne Lettre, lors que vous estiez ie croy, Anucrs,par la-
quelle- vous me pourrez iustisicr s'il vous plaist. I'ay receu
vne Lettre d u mesoie N. il y ahuit iours, par laquelle il me
conuie, comnie de la part de Mi-dc Marcheiiille, faire lc
voyage de Constantinople, ie me fuis mocqu de cela, car
outre que ie fuis maintenant fort loign du dessein de
voyager, i'ay plustost cr que c'estoit vne feinte de mon
homme pour m'obliger luy rpondre, que non pas que
de ,
Marchuillc, de qui ie n'ay point du touc l'honneur
Mr
d'estre connu, luy cn eust donn charge, commeil me man*
de. Toutesfois, si par hazard cela.cstoic vray,ce que vous
pourrez ic croy sauoir deMr Gassendy, qui doit faire le
voyage auec luy, ie feray bien aise qu'il sache que ic me
ressens excrememenc oblig le feruir pour les honnestes
offres qu'il me soit, te que i'eusse chery vne telle occasion
il y a quatre ou cinq ans, comme l'vnc des meilleures for-
tunesqui m'eussent p arriucr: Mais que pour maintenant
je fuis occup en des desseins, qui nc me la peuuent permec-
trc,&: Monsieur Gassendi m'obligcroit extrmement s'il vou-
loit prendre la peine de luy dire cela de ma part, te de luy
tmoigner que ic luy fuis tres-humble fetuitcur. Pour N.
Ri
M4 LETTRES
comme ce n'clt pas vn homme fur les Lettres de qui ieme
voulusse assurer pour prendre quelque rsolution, aussi
n'ay ie pas cr luy deuoir soire rponse -, le feray bien aise
que vous fassiez voir Mf Gassendi cette partiede ma Let-
tre, V: que vous rassuriez que ie l'estime te honnore extr-
mement ; Ie luy eusse crie particulirement pour cela, si
i'eusse pens que ce qu'on me mandoic fust vritable. Au
reste ie seray bien aise qu'on sacheque iene suis pas grces
Dieu cn condition de voyager, pour chercher fortune, te
que ic sois assez content de celle que ie possde,pour ne
me mettre pas cn peine d'en-auoir d'autre : Mais que ic
voyage quelqucsfois, c'est seulement pour apprendre, te
pour contenter ma curiosit. Si vous voyez le Pre Gibieuf,
vous m'obligercz extremetnentdc luy tmoigner combien
ie l'estime,luy te lc Pre Gondran , te combien ie vous ay
tmoign quei'approuuois te soiuois les opinions que vous
m'aiicz dit estre dans son Liure j Mais que ie ne luy cn ay
os crire pource queie suis honteux de ne l'auoir encore
,
pu rccouurcr pour le lire, n'en ayant eu dcsnouuelles, que
depuis que vous auez est hors de Paris ; Ic ne feray pas
marri qu'il fache auli plus particulirement que les au-
tres, que i'estudic quelqu'autre chose qu' l'art de tirer
des amies. Pour les autres, vous m'auez oblig de leur par-
ler ainsi que vous auez soie. le ne me faurois imaginer
qu'en ce que vous me mandez de la duplicacion du Cube,
il puisse y auoir dequoy s'arrester vne demie heure $ Car si
on la veuc demonstrer par les Solides,la choseest possible,
comme vous auez,que i'etray aucresfois tait voir lacon-
struction Mc Hardy, te IvP Mydorge, laquelle Mon-
sieur Mydorgc assort bien dcmotistrc, mais si on la pense
tvouuer autrement, il c(l certain qu'on so mprend. Mon-
sieur N. a-tort, s'il s'offense de ce que i'ay plutost crit
Monsieur M. qu' luy, c?.: ie seray bien aise qu'il fache, que
ce n'est pas tousiours ceux que i'estime&: honnore le plus,
qui i'ctis le plus,& que i'ay quantit de proches parens,
M de trcs.particulicrsamis, qui ie n'cris iamais, & qui se
DE M* DESCARTES. 31;
m'assure nc laisscnc pas de ni'aimer, daucanc qu'ils sauen c
bien, que cela n'cmpesohc pas que ic nc fusse tousiours prest
de les feruir, si i'cnauois les occasions, te qu'il doit croire lc
semblable ; Mais que pour des Lettres de complimens, il
nie soudroit auoir vn Secrtaire mes gages, si ie voulois
crire cous ceux que i'estime, te queie pense estre dem.es
amis. I'ay cricaudicsieur N. pour l'inciccr trauaillcraux
Verres, te pour luy donner de pecices commissions Paris,
desquelles ic n'eusse par voulu importuner Monsieur N 5 I'ay
quantit d'amis qui deuroient s'ossenser par mesme raison,
s'ils.sauoient que ie veux bien crire mon petit laquais,
te queie nelcurcris pas, & vousmesmevous,dcuriez vous
offenser de ce que i'ay crit Mr N. auant que de vous cri-
re. Pour les Modelles qu'il se repent d'auoir taillez, nc crai-
gne/, pas qu'ils manquent la postrit ; car il verra non seu-
lement qu'on n'en aura que soire, mais qu'il fcroitmcfme im-
possible de s'en feruir.
Ienc pose pas comme Principe,que,grattefibi imprimit
Motumprimo momento, mais comme vne conclusion, qui se
tire ncessairement de certains Principes qui me sont eui-
dens, bien que ie vous aye dit plusieurs fois,nc ses pouuoir
expliquer sinon par vn long discours, lequel ie nc feray peut-
estre de ma vie ; Ec c'est ce qui m'obligc faire souucne dif-
ficult de vous mander mes opinions : car ie ne les crirois
iamais, sinon que ie vous honnore trop, pour vous refuser
aucune chose que vous dsiriez. l'estime fort l'experience
del'Ayman que vous m'apprenez, &ieiuge bien qu'elle est
vritable ; Elie s'accorde entirement aux raisons de mon
Monde, te mescruira peut- estre pour les confirmer. Ie sois,

MON R. P.

Rv ij
3? LETTRES

- A M O N S I EVR * * *.
LETTRE LXIL
AjONSIEVR,
Ie vous assure que icn'ay point eu desscinde vous faire
aucun dplaisir, &: queie sois tout aussi prestdem'employer
pour vous, cn ce qui fera dmon pouuoir, comme i'ayia-
mais est; Mais i'ay discontinu de vous crire, pource que
i'ay v parexperience que mes Lettres vousestoientdom-
magcables, te vous donnoient occasion de perdre le tempsj
I'ay mande a vn de mes amis ce queie reconnoissois de vo-
stre humeur, pource quefachant que vousauiezaccoustu-
mc de vous plaindre de tous ceux qui auoienc tch de vous
obliger, i'estois bien aisey si vous veniez quelque iour vous
plaindre de moy, mi'yne personne de son mericc te de sa
condicionvpc rendre tmoignage de la vrit. Iel'ay aussi
auerty, de ce que vous m'auiez ccric de luy , te luy ay fait
voir vostre Lettre j Car estant tmoin des obligations que
ic luy ay,& (cachant tres certainement que vous ne le bl-
miez, que pour me prouenir, te m'empescher de croire les
veritez qu'il me .pourroit dire vostre defauantage, te des-
quelles toucessois il ne m'a iamais rien appris, i'eusse creu
commettre vn grand crime, te me rendre complice de vostre
peu de rcconnoissancc, si iene l'en eusseauercy. Mais puis
que ie tiens la plume, it faut vne bonne fois que ie tche
medbarasser de toutes vos plaintes, te vous rendre conte
de mes actions. Si i'cusscdcsle commencement connu vo-
stre humeur, te vos affaires, ienc vous aurois iamais consciU
l de trauailser, ce que i'auois pens touchant les Rfra-
ctions; Mais vous fauez qu' peine vous auois-icv vne ou
deux fois, quand vous vous y offristes, te, pource que i'euso
DE MR DESCARTES. 317
se est bien aise d'en voir l'execution, ic neercuspas auoir
besoin dem'enquerir plus diligemment, si vous en pourriez
venir bout,te nc sis pointde distcultde vous communi-
quer ce' que i'cnsauois; car ie iugeois bien que c'estoit vn
ouurage qui requeroi beaucoup de peine te de dpense;
Mais souuenez vous, s'il vous plaiss, que ie vous dis alors di-
stinctemenc, que lexccucion en scroic difficile, te que ie
yous assurois bien de la veric de la.chose, mais que ic nc
fauois pas si cUc se pouuoic rduire en pracique te qu
,
estoic vous d'en iuger, te d'en chercher les inuentions:
Cc que ic vous disois cxprcsoment, afin que si vous y per-
diezdutcmps, comme vous auez fait, vous ne m'en pussiez
attribuer la faute, ny vous plaindre de moy. Depuis ayant
connu les difficultczqui vous auoient arrest, te ayant pi-
ti du temps que vous y auiez inutilement employ i'ay
abaiss pense ,
pour l'amour de vous ma iusques aux moin-
dres inuentions des Mechaniques, te lors que i'ay cr en
auoir assez trouue, pour faire que la chose pt russir, ie
vous ay conui de venir icy pour y trauaillcr, te me suis
offert d'en faire toute la dpense, te que vous eiiauricztou
lc progt,s'il s'en pouuoic retirer. le ne voy pas encore que
vous puissiez vous plaindre de moy iusques l. Lors que
vous m'eustes mand que vous ne pointiez venir icy , ienc
vous conuiay plus d'y trauaillcr, au contraire ie vous con-
seillay expressment de vous employer aux choses qui vous
apporceroienc du prosi presone, fans vous repaistre de vai-
nes esprances, Par pres,, iugeanc par vos Lcccrcs que ce
que ie vous auois crie de venir icy, vous auoic diuerty de
vos aucresouurages, te que voussombliez vous y prparer,
encore que cela,vous fustimpossible,afin que vous ne tra-
nassiez poinc deuxou crois ans,fuiuanc vostre humeur,!en
cette vainc esprance, te qu'au bout du conte, si ic n'estos
plus dispos vous reccuoir, vous nc vous plaignissiez pas
de cc que vous vous y feriez prpar, ic vous manday que
Vpus;ne vous y atcendiss}ez plus ; dautant que ie ferois peutr
estfe prest .m'en retourner,auant que vous fussiezprestde
Rriij
ji8 LETTRES
vcnr-, Et pour vous cn ostcr lc dsir, ic vous ccriuis vne
partie de ce que i'auois pens, te m'ossrisde vous aider par
Lettres, autant que i'en seiois capable. Mais fi vous y auez
pris garde,ie vousauertissois par les mcs'mcs Lettres, que
vous ne vous engageasiiez point y trauaillcr, si vous n'a-
ujez beaucoup de loisir, & de commoditez pour cela; &quc
la chose soroit longue te difficile. Ie neveux pasm'enque-
rir de cc que vous auez fuit depuis , car si vous auez plus
estim mes inuentions que mon conseil, te que vous y ayez
trauaillc inutilement, ce n'est pas ma faute, puis que vous
ne m'en auez pasauerty.
Vous auez est en fuite de cela sept ou huit mois fans
m'i'crire,ic ne vous cn veux point dire Ja cause,car vousne
la pomiez ignorer,mais ie vousprie aussi de croire, que ic
I'ay bien sccu,cnc'orc que personne autre que vousneme
J'ait apprise ; Et toutesfois que iene m'en fuisinmais mis cn
colre, comme vous vous imaginez. Pay feulement cu pi-
ti de voir que vous vous trompiez vous mcfmc, & pource
que mes Lettres vous en auoienc donn Ja matire, ic nc
vous ay plus voulu crire. Vous fauez bien, que si i'auois
cu dessein de vous nuire, ic l'aurois fait il y a plus*de six'
mois, te que si vn petit mot qu'on a veu de mon criture,'
vous a fait reccuoir du dplaisir, mcsprieres,&: mes raisons,
te. l'assistaiice de me? amis,n'eussent pas cu moins clc-pou-
\ioir. Ic vous assure de plus, qu'il n'y a personne qui m'aic
rien mand vostre desauanenge te que celuy que vous
,
blmez de vous auoir pri quevousluy sislcz voir mes Let-
tres, nc l'auot point soit par vne vaine curiosit, comme'
vous dites,mais pource que ie l'en anois tres-huniblcmenc
suppli, sons luy cn mander la raison, te qu'en cela mcfmc
il vous ponsoir faire plaisir, Mais afin que vous ne preniez
1

pas occasion de dire que i'ayc des soupons mal sondez,


te que ie me fois tromp cn mon ingnient, ie vouspriede'
faire voir ces mcines Lettres (pie ic vous auoi.s erJctcs il
y a quatorze ou quinze mois, ceux 'qui vous auez donn
Ja peine de m'ciii'c-, elles ne contiennent rien qtic ic de^
DE UK DESCARTES.1 31*
sire que vous cenez secret, comme vous feignez, te si i'ay
quclquesfois fait distcultde le dire d'autres,c'a est pu-
rement pour l'amour de vous; Mais vousfauez bien, que
ceux qui ic vous prie de les monstrer, ne vous y feront
poinc de tort, te aprs les auoir veus, s'ils crouuenc que
i'aye failly cn quelque chose, te que i'aye eu aucre opinion
de vous que ie nc deuois, ic m'obligc de vous faire toutes
les satisfactions qu'ils Jugeront raisonnables. le sois,

MONSIEVR,
Vostcc trcs-lmmblc,& tre*
cbciuu setuitcur,
DESCKTBS.

A VN REVEREND PERE
de l'Oratoire.

ET TR E LXIII.
L
%. yfONSIEVR, ET REVEREND PERE,
le sois marry que vous nc m auez mand quclquccho-
so de plus difficile que de vouloir du bien Monsieur N.
asm qu'en vous obissant, ic vous puisse tmoigner com-
bien-ie vous honore; Mais, pource quit touche Monsieur
N. ic vous allure que iene luy ay iamais voulu de mal, te
que ie metiendray bien-heureux l ie puis feulement m'e-
.xempter de ses plaintes, On ne auroit sons cruaut vou-
loir du mal vne personne si afflige; Et pour fes plaintes, ie
les excuse tout de mesme que s'il auoit la goutte,'oiu que
sou Cors su(l tout couiiert de blessures On nc fan'rc
;
toucher si peu ceux qui sont en tel estt, qu'ils nc s'-
crient, te ils disont souuciu des iniurcs aux meilleurs de
3io LETTRES
leurs amis, te ceux qui s'efforcent lc plus de remdier
leurs maux. I'eusse est bien aise d'apporter quelque soula-
gemeht aux liens; Mais pource que ie ne m'en iuge point
capable,il m'obligcroic fort de me laisser cn repos, te de
ne m'accuser poinc des maux qu'il so faic soy-niefme.
Toutesfois ic luy ay oblgacion de ce qu'il s'est particulier
renient address vous pour sc plaindre, te ie me tiens heu-
reux, de ce que vous daignez prendre connoissance du diff-
rent qu'il pretendauoir auec moy. l ne veux point vous en-
nuyer cn plaidant ma cause; le vous diray seulement cn vn nioc,
qu'il, n'est fch que de ce que i'ay v plus clair qu'il nc desi-
roit;&ilsaitfortbienensonAme,queien'ay ricnappris,qui
le couchast, que de luy-mcfme. Que s'il dit qu'on'm'ait dit
de luy quelques faux rapports, cc n'est que pour auoir plus
de preccxcc de se plaindre, te de s'excuser soy-mesme ; il
s'est tromp cn cela, qu'il a cr me dsobliger grandement,
en vne chose qui m'estoic indiffrente, I'ay pri lc R, P.
M. qui fait parsoitemenc couce ccctc affaire, de vous en
vouloir instruire; Cmesi voustrouuez que i'aye failly,vous
m'obligerez extrmement de ne me point flater te ie ne
d'obir exactement ,
manqueray pas tout ce que vous or-
donnerez, Ie sois,
MONSIEVR ET R. P.

AV R. P. M E R S E N N E.
LETTRE LXIV.
-\yfON REVEREND PERE,
Vous rn'asiligcriez infiniment, si vous auiez la moindre
opinion que ie pusse iamais manquer de vous honorer, te
fcruirdctoutcmnafsectionj Mais ic'vos ay mand l'au-
0
DE; Ma< DES CARTE S. 3u
;trefyAya>ge>:(ce; qui m'auoit fait diffrer eserirc te vous
,
sauez.-auecccla que se suis vn peu ngligent. Ie vousiure
que i'ay maintnant la teste si rompue des Lettres que ie
viens d'crire pour Mr N.quede ne fay,plus ce que;i'ay
vous, dire, il- m'a enuoy cett semai nc vu gros pacquec,
o.il y^auit desLetcrcside ceux aufquels vous verrez que
i'en ay crie. I'ay cr que vous ne feriez pas marry de voir cc
que icleur mande, & que vous m'ayderez me iustificr. II
n'y a aucun d'eux qui m'aic cmoign en aucune faon, que
Mr N. vous eust mfi dans ses plainccs, ny qui ne m'ait
oblig en.l'excunc. Monsieur Gassendi a faic le semblable,
dans vne Lettre qu'il a crite Mr R. &ie vous prie aussi do
me iustificr enuers luy ; Mais particulirement ic vous prie
de voirie P. M. te de luy faire voir la Lettre que vous auez
fait voir Mt M,ydorge,.&: si vous en auez encore vne au-
tre que ic vous criuis au mois de Mars dernier, pour rpon-
se ce que vous me mandiez que N. so preparoitde me ve-
nir trouuer,ieseray bien ais qu'il voy,e,parce que ie vous
mandois,que ie n'oublie rien luy dire, de ce qui pourra
feruir ,ma cause, non point tant pour luy monstrer le tort
de N. comme pour l'assurer, que ie n'ay pas manqu de pru-
dence ny de modration, & que i'ay mprise ses petits des-
seins, pjutost que de m'en fcher aucunement. Vous cache*
tei',e$ s'il vous plaist toutes leurs Lctcres,auanc que de leur
donner, except celle de N. laquelle, ie Vous pri de faire
YO.ir.a'M'-G, au P. N. te au P. D. & de la laisser celuy
d'entrVux que vous verrez lc dernier, pour la luy donner.
Ie vous enuoy vne aiguille frotte d'vnc pierre d'Ay-
man.qui peso enuiron deux liures, te qui cnleue iusques
vingt estant arme, mais dsarme elle n'en leuepas plus
d'vnc; il dcline de cinq degrez ce qu'on m'a dit, niais ie
n'en soi* pas fort assur; car celuy qui l'a, n'est pas fore in-
i
telligent, Ic ne fay si c'est la mfmo pierre que vous auez
vu,mais on m'a dit qu'il n'y cn au.oit point de meilleure
ssceteo Vilse*& si on vous demande oiefuis,ie vous prie
dcdir&qu,e. vous n'en estes pas certain, pource que i'estois
,
Sf
5it LETTRES
cn resolution de passer en Angleterre, mais que vouS'aucz
reccu mes Lctcres d;icy, &'que si on me veuc crire, vous me
ferez cenir leursLeccres. Sion vous demande ce que ie fais,
vous direz, s'il vous plaist, que ie prens plaisir estudier pour
m'instruirc moy-mesme, mais que de l'humeur que ie sois,
vous ne pensez pas que ie mecce iamais rien au iour,&:que
ic vouscnaycoucsoic ost la crance. lsois.

AV R. ERSE N N
P. M E.
LETTRE LXV.
Tk y|ON REVEREND PERE,
Ie ne vous criros point ce voyage, si ie n'auois peur
que vous le crouuassicz effrange comme l'autre fois ; car ie
n'ay gueres de choses vous mander. Mais ie vous supplie
tres-lutmblemcnt vne fois pour toutes, de vous assurer qu'il
n'y a rien au monde capable de changer ny d'altrer le d-
sir que i'ay de vous feruir, te que ie ne croy iamais au rap-
port de personne, en ce qui peue courtier au defauantage de
mes Amis, si ma propre exprience, ou des demonstracions
infaillibles, ne m'assurent de la mesme chose, Vous pouuez
auoir remarqu comment ie me fuis gouucrn enuers le
sieur N. auquel ic n'ay tmoign aucun refroidissement,
iusques ce que ses propres Lctcres n'en donnassent iustc
occasion, quoy que ic fusse d'ailleurs tres-assur de la v-
rit \te vous connoissiez bien vn autre homme, aucc qui ie
sois encore profession d'amiti, bien que sons conter cc que
vousm'aucz crit, trois autres personnes disserentes m'ont
assez mand de ses nouucllcs, pour me donner sojec de m'en
plaindre. Au reste, ne pensez-pas que i'criuececy pour fai-
re aucune comparaison ,.mais seulement pour vous assurer
que ic nc sois nullement souponneux,ny de facile crance,
DE W DESCARTES. 1
JIJ
te que ceux qui me font shonneur de m'aimer vritable-
ment, sc doiucnc assurer qu'encore que cous les hommes du
monde me. tmoignassent lc contraire, ils nc seroient pas
fuflsans pour me le persuader, ny m'empescher de leur ren-
dre le rciproque. Mais vous fauez combien ic fuis ngli-
gent crire, te si i'y manque vne aucressois, comme ic fe-
ray s'il vous plaist bien souuent, quand ie n'auray pas assez
de matire pour remplir le papier, & qu'il n'y aura rien de
press ic vous supplie te vous coniure de croire que ie ne
,
laisscray pas pour cela d'estre parsoitemcntvostrc soruitciir,
de vous honorer, te de me ressentir vostre oblig tousiours
de plus en plus.
le vous diray que ie fuis maintenant aprs dmener le
chaos, pour cn soire sortir de la lumire, qui est l'vne des
plus hautes, & des plus difficiles matires, que ie puisse ia-
mais entreprendre) car toute la Physique y cil presque com-
prise. I'ay mille choses diucrses considrer toutes ensem-
ble, pour trouucr vn biais parle moyen duquel ie puisse dire
la vrit, fans estonner l'imagination de personne, ny cho-
quer les opinions qui font communment reccus. C'est
pourquoy ic dsire prendre vn mois ou deux nc penser
rien autre chose : Cependant toutesfois ic nc laifleray pas
d'estre bien aise de sauoir cc qu'auront dit de mes Lettres
cCux qui i'criuis dernirement, te aussi Mr Mydorgc, a
qui i'auois crit auparauant, te dequoy vous nc me mandez
rien en vostre derniere ; Mais si quelqu'vn m'ecrit encoro
par hazard , ie ne fuis pas rsolu de leur faire rponse, au
moins de long-temps aprs, te ils pourront excuser ce rctar-
demeit, sor la distance des lieux, d'autant qu'ils ne fauent
pas o ie fuis.
Pour les Lignes dont vousni'criucz,iencfaurois in'c-
xempter d'en parler fussssammenc cn mon Traite ; mais cela
est si peu de chose, que ie m'estonne qu'il y ait quelqu'vn qui
pense que les autres rignorent; c'est vne grande marque de
pauurec, que d'estimer beaucoup des choses de si peu de
,
valeur, &qui 1*3 sont pas rares, cause qu'elles sontdistici-
Sfij
**4 L ;E T T R E S
les, mais feulement -cause qu'il y a peu de gens qui dai-
gnent prendre la peine de les chercher. Pour le Liure tirer
des Armes, il est de plus d'apparence que d'vtilit ; car en-
core que l'Arc soie cres-bon, il n'y est pas coucesfois crop bien
expliqu ; Les Libraires en payent icy cinquante francs, fans
estre reli, &ie n'en donnerois pas vnteston pour mon vfa-
gc. le ne pense pas qu'il faille croire ce que vous me man-
dez du Diamant.
Ie n'osrois vous prier de voir Mr le Cardinal de Baign
mon occasion, car ic nc fuis pas assez somilicr aucc luy pour
cela ; mais si vous luy parliez par quelqu'autrc rencontre, te
que cela vinst propos, ic nc ferois pas marry que vous luy
tmoignassiez que iel'honorc& l'estime extrmement.
I'auois oubli lirevn billet que ie viens de trouuer en .

vostre Lettre, o vous me mandez auoir enuoy ma Lettre


M' Mydorgc,& que vous desirez sauoir vn moyen de fai-
re des expriences vtiles. Accla'ie n'ay rien dire, aprs ce
queVetulamius cn a crit, sinon, que sons estre trop curieux
rechercher toutes les petites particularitez touchant vne
Matire, il faudroit principalement faire des Recueils g-
nraux de toutes les choses les plus communes, & qui font
tres-certaincs,& qui se peuuent sauoir sans dpense : Com-
me que toutes les Coquilles font tournes en mesme sens,
&. sauoir si c'est le mcfmc au del dcl'nquinoctialjQue lo
orsdetous les Animaux est diuis en trois parties, Caputt
feclmt&ventrem, te ainsi des aucres : Car ce font celles qui
se.rucnt infailliblement cn la recherche de la vcritjPour les
plus particulires, il est impossible qu'on n'en fasse beaucoup
de superflues, & mesme dfausses, si on ne connoist la v-
rit des choses, auant que de les faire, Ic fuis,.
MONSIEVRj
Vostre trd- linttibl<; & tr-
tJb'snuu scriiltcr,
D AS CARTES*
DE M* DESCARTES. &y:

A'V R. P. MEUSE N N E;
^'-
...1

TiyrQN
;> L ETTRELXVI;
REVEREND PERE,
i .
"

.

,

I'ay enfin receu ses Liures que vous m'auez faic lafaucur,.
de m'enuoyer, ,te vous en remercie tres-humblemcnt ; Ie
n'ay encore lu que fort peu de celuy du Pre Gibicuf, mais
i'estime grandement ce que l'en ay vu, te souscris touc faic
son opinion, Mr R, m'a pri de lc luy prester, ce qui m'a
empesch de le lire couc entier, aussi qu'ayant maintenant,
l'esprit rcmply d'autres penses, i'ay cr que ie ne ferois pas
capable de bien entendre cette Matire, qui est mon auis
l'vlie des plus hautes, & des plus difficiles de la Metaphysi-,
que. Si vous voyez le P.G. ie vous prie de ne luy poinc c-
moigner que i'aye encore receu son Liure, car mon dcuoir
soroic de luy crire ds maintenant pour l'en remercier, mais
ic feray bien aise de diffrer-encore deux u trois mois,afin'
de luy apprendre par mesme moyen des nouuclles de ccque
ie sois. I'ay l le Liure des trente Exemplaires, mais te I'ay
trouue bien au dessous de co queie m'estpis imagin, te ie
n'ay point de regret de nc l'auoir point reeu plustost ; cac
aussi bieh n'aurois-jc pas vouluprendro la peine de le rfuter,
'ay trouue les Odes pour lc Roy fort bien soiecs, te i'estime
fort lc dessein de la -Bibliothque'Vniucrselle ; car icm'ima*
ginc qu'elle ne'fcrira pas feulement ceux qui vculentlir
beaucoup de Liures, mais aussi ceux qui craignent dd per-
dre lc temps cn lire de mauuais, pource qu'elle les auer-
tira de ce qu'ils contiennent. '
Ie viens maintenant vos autres Lettres, Toutes los
questions que i'y trouue se rapportent a deuxv 'sssoh/
supputer la vitesse d'vn poids'qui descend te connoistr*
,
Ss iij
5*$ LETTRES
quelles consonances sont les plus douces* Pour la faon de
calculer cette vitesse, que ic vous auoisenuoye, vous n'en
deuez soire aucun estt, car elle suppos deux choses qui sont
certainement fausses ; sauoir, qu'il y ait vn espace touc
soit vuide, te que lc mouucmcnt qui s'y soit, soit au premier
instant qu'il commence, le plus tardifqui se puisse imaginer,
V qu'il s'augmente tousiours par aprs cgalcmcnt. Mais
quand cela roit vray, il n'y a point de mpycn de l'expli-
quer cn d'autres nombres, que ceux que ie vous ay enuoyez,
au moins qui soient rationnaux ; te ic ne vois pas mesme
qu'il soit ais d'cntrouucr d'irrationnaux/ny aucune Ligne
de Gomtrie, qui en explique dauuntage.
Pour cc qui est de Ja vraye proportion., scion laquelle
s'augmente te diminu la vitesse d'vn poids qui descend dans
Pair,ienc la ay pas encore, il me soudra dans peu de iours
expliquer, !a nature de la Pesanteur dans mon Traitt, si en
l'ccriuairc ic trouue quelque chose dcela, ie vous le man-
deray. Ccquc vous demandez d'vn Lcuier qui descend, est
quasi Ja mesme chose que des autres poids.
En quelque faon qu'on conoiue le Vuide, l est certain
qu'vncpierre qui s'y meut, doic aller, plus ou moins vistc, fe-
onqu'elle aura est pousse aucc plus ou moins de force; te
que dans Pair, cc qui la fait aller plus loin vne fois que l'au-
tre, ctst que l'imprefsion qu'elle reoit ("c'est dire la vitesse
du mouuement qu'elle a ensortantdciamain deccluy quila
iecce>est phjs grande.
Touchanc la douceur des consonances, il y a deux cho-
ses distinguer, sauoir, ce qui les rend plus simples te ac-
cordantes,.^ ce qui les rend plus agrables l'oreille : Or,
poflscc qui.les rcndpsos agrables,cela dpend des lieux
o ells sonc employs ; te if se crounc ds efidroics,o ses
sousscs quintes, te.wtycs dissonances, sontmesoie plus
agra-
bles que les consonances ; de fp;;te qu'on iessauroicdeeer-
mncr absolumenc, qu'vnc consonance soie plus agrable
.que l'autre ; onipcu sulcmen.t-,dire,que pour i'ordinairc ses
tierces, te ses sextes, Jsftnfe psos.agrcabses que la quarte que
;
DE MR DESCARTES.' 317
dans les chants gays, les cierccs &ies scxccs mineures, font
plus agrables que les majeures, tele contraire dans les tri-
lles, tec. pource qiv^il se trouue plus d'occasions, ou elles.y
peuuent estre employes plus agrablement Mais on peue

dire absolument lesquelles bnc les plus simples, te ses plus
accordantes, car cela 11c dpend, que de cc que leurs sons
s'vnissenc dauantage l'vn aucc l'autre, te qu'elles approchent
plus de la nature de l'viiisson ; en foi'toqu'o'n peue dire abso-
lument, que la quarte est plus accordante que la tierce-ma-
jeure, encore que pour I'ordinairc elle 11e soie pas agreablcj
comme laasse est plus douce que les oliucs, mais non pas
fi agrable au goust. Et pour entendre cecy bienclairemehc,
il fauc supposer que se son n'est autre chosc q.i.'vn cci'cain
tremblement d'air, qui vient chatouiller nos oreilles, te que
les tours te recours de ce cremblcmerie, sont d'autant plus
subtils que le son est plus aigu j-cn force que deux sons estant
l'octaue l'vn de lauci-e, le plusgrandnc fera-cremb,lerl'air
qu'vnc fois,pendant que le plus aigu seferatrembler iuste-
menedeux rois, te ainsi des autres consonances. Enfin ihfaut
' supposer, que lors que deux sons frappent Pair en mesme

temps, ils sont d'autant plus, accordans, que leurs tremble-


niens sc rencontrent plus souuent l'vn aucc l'autre, te qu'ils
causent moins d'ingalit dans le mouuemcnt'dli- Cors de
Pair, car en touc cecy ie croy qu'il n'y arien qui ne soie vri-
table. Maintenant donc pour voir a
l'oeil;quand.les diucrs tremblemens
de deux sons recommencent nscln-
bse i'jmeptons^des lignes; ppur la du-
re de chaque son te y faisons des
diuisions fuiuant la, dure de chacun
de leurs tremblemens; par exemple,
J.vligi A,me re'ptqfent ynsson dtyne
octaue plus bas que celuy qui C,fc i'e-
prscnt par 1> signe ^'.te pa'c'di-
fe.qunt haq\ie: tremblement dure
(deU|fois a.ssi;long- cmp?. -l'y sois
3i8 LETTRES
donc des interualles deux fois aussi grands comme vous
vo,yey,;t'f4;,G.,;au. ontrairq mp.rcpreseiite la. dure d'vn son
,qui! cssjd'ync octaue plus haut,c'est poutquoy i'y fais les m-
teruallcs de la moiti plus petites. Ie p.ijcnds aprs D, qui
fait, la quinte, aucC ;te lai z.te ip.acc B &;A,; Itni $,
qui fait les 4;.,i^&>i8,auec C.Ji|,A,.& E,, qui tait les 3. i o.
..te ifr.on^a.jeuitfs, a,ye ^AiEt i'y marque les interualles
l'auciiianti, ainfrque voUs ses voyea misen chiffre ; Et il cil
euidcnticnScotfc Table, que les sons qui, son tics octaues,
,soiit ceuxi qui .s'accordent lc mieux l'vn au.ee.l'autre, ceux
qui sont les('quintps Jcs .fument, les. quarts; aprs,te ce.ux
des* ci.ejjcs sont les mosos a.ordans <ICQVIS. Jl est cuident
aussquc Dys?accorde mieux-aiicc B,qui,eh; a, 11, qu'auc
G]) te qu' F, s'accorde mieux auc A,:qu'iln,faitauec B,ny
C j maison ne peut pas dire qu'E,s'accqrdeniieuxtmfiTvii
des trois, A^B)CJ)q1uelnQ)fqit;DM;.uyiFJ1nVeu^,q^,E,>&f
. Vous pio.uuez
fsssez de cecy.jiqgcr se V,.steff I pe fay pqu.r-

quoy vbhs pense que ic tiens qup-ses, trmblemens de Ja
j quinte ne! so rapportent qu' chaque sixiefmc coup ; car si ic
l'y crit, c'est rror calami, te ie ne I'ay iamais conecu, aucijc-
menc,qu'ilestmis icy. Ic fuis, V
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. 1 1,. ,
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Vostre trcs-namble,& tres-cquis
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M'O N' R E V 'E R'E'N D P E'R E,


'P vi;l:.:> yjp ,;:'. <
..! ; .W'M
''"' II y hutc itstfs1 qu'e^ievoUsdopnylpeined fairere- .

-
jriir v'neLtcr'l'bbr'nioy'n Poitou, mais comme ie me Jiastay
; enl'criuht, siuant-ma ngligence ordinaire, qui me fait
tousiours
DE Mn DESCARTES. 31-9
tousiours.diffrer- iusques l'heuc que lc Messager est prest
dpartir. lm'oubliay.d'yjmcttre l'addrcilc par o on nie
pourroit faire rponse,ce qui nie contraint de vous impor-
tuner derechef d'y cn faire tenir vne. Si l'obscruation du
Phainoniene.de Rome que vous.me mandez auoir,'& qui est
crite.de la main de Sqheincr est plus ample cjue ce que Vous
m'en auez autresfqis enuoy, vous'iivobligcrez si vous pre-
nez la peine de m'en enuoyer vne copie ; Si-vous siuez quel-
que Aucheur qui aie parciculicremcnc recueilly les diucr-
ses obsoruacions qui onc est soices des Comeccs, vous m'o-
bligerez aussi dcnVen auercir; car depuis deux ou crois mois
ienne fuis engag fore auant dans se Ciel -,te aprs m'estre,
satisfait touchant sa Nacure, te celle des Astres que nous y
voyons, te plusieurs aucres choses que ie n'eusse pas feule*
ment os esprer il y a quelques annes, ie fuis deuenu l
hardy, que i'o maintenant chercher la cause de la situa-
tion de chaque Estoile fixe?Car encore qu'ellesparoisenc
sort irregulieremenc parfes te l dans se Ciel; ie ne dou-
te point toutefois qu'il n'y ait vn ordre naturel entr'cllcs,
lequel est rgulier &deccrmin ; te la cortnoissance de ct
ordre est la clef te le fondement d la plus haute te plus par-
faite science, que les hommes puissenc auoir, touchant les
choses matrielles ; d'aucanc que par son moyen on pourroit
connoistre priori coucesles diuerfes formes & essences des
Cors Terrestres j au lieu que sons elle,il nous fauc concenteif
de les deuiner posteriori, te par leurs.cssets. Or ie necrouu
ysenqui me pusttant-aider pour parucni'r la connoissance
d cet ordre>|que i'bfcruacion de plusieurs Comeces, te
comme vous fauez que ie n'ay point de Liures, te encore
que l'en ensse,que ie plaindrois sortie temps que i'emploi-
rois,-;> ses irejie.scros.bicn aiseid'n troicr quelqu'vn qui
eu.sti'ecueilly tout ensemble), coque ienc fanoisshs bau>-
co.up dq{peine-, tirer de?. Autheursi.parciculiers/jdnt'chacun
n'a crit que d'vnc Comte, o:'deux feulement. -.-, v'
Vous m'auez autresfois mand que vous onnoissiez des
gens qui se plaisoicnt trauaillcr pour 'l'auancmenc des
Tt
3io LETTRES
Sciences, iusques vouloir mcfmesoire toute sorte d'exp-
riences Meurs dpens; Si quelqu'vn,de cecce humeur vou-
loic entreprendre d'crire l'histoire des apparences Clestes,
fclon la mthode de Vcrulamius)& que fans y mettre au-
cunes raisons, ny hypothses> il nousdcriuist exactement
lcCsel, tel qu'il paroist'maintenant,quelle situation cha-
que fstoise fixe au resp'jct de ses voisinesjquelle diffrence,
ou de grosseur, ou de couleur, ou de clart, ou d'estre plus ou
moins estincclantcs,&c. Item, si cela rpond ce que les
anciens Astronomes enont crit, te quelle disserencs il s'y
rouucfcar ie ne douce poinc que les Estoiles nc changent
tousiours quelque: peu entr'elles de sienation, quoyq'ori'lcs
-stime fixes) aprs cela qu'il y adjoustst les obscruacious des
Comeces, mettant vne petite Table du cours de chacune,
ainsi queTychoa fait de trois ou quatre qu'il a obscrues,
te ensin les variations de l'Eclipcique,'te des Apoges des
Plancces,.ce serait vnouuragc qui scroic plusveile au public
qu'il ne semble peut estre d'abord, te.qui me soulageroit de
beaucoup de peine. Mais ie n'espre pas qu'on le fasse, non
plus que ie n'efperc pas aust de trouuer ce que ie cherche
prsent touchant les Astres ; Ie. croy que c'est vne Science
qui passe la porteede PEpit humain ;<te toutesfois ie fuis si
peu sage , que ie neifaurais m'empefeherd'y rfver,ert->
core que ic iuge que cela neferuifa qu'aune faire perdre du
temps, ainsi qu'il a dlia.soit depwii'deurt mois, que ic n'ay
fticui du tout; atic en moiv.'Tfaittc * mis'.ie rt aisseray-pas
dfl'aclcuerauntfterme que ie voits ay innfd. l 'me uU
amus VVOUS escrife t\ri cecy fans besewrt) te feulement afin
e remplir maLettre,&! ncvous point enuoyer de papier* vu^
de. Mandez- mpy fi Ktr de Beaune fait imprimer quelque'
hoseyi-qusseicstiibien asscd'VOtP 1k'dupl'iCtiOn du Cube
de M! Mite' iH'.ajae'c les Liures que1 Vous nVueB 'entoo'ye&ytt
U rncisernbl'queiVWIS m awiez' mtmd qss elle y scrof*} j&aisr
ic nc l'y ay point trowuccvie fuis,:: "m '-'"
: ! ..-:' -.-,;; , ,|J(.-".,-. ;
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.. -.-.. ' V ''-".,"": '. " "' -V.T.V
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'..iM&i KL-."-'.^V-';-'; -iso.^-;i .'/'.^l,;:' -| :. i


i\:p ,'i^
- .,
J i."
DE MR DES CARTE S. S3r

A V R. P. M E R S E N N E.
LETTRE LXVIII.
Ti/fO'N REVEREND PERE,
lc vous remercie tres-humblement des Lettres que vous
nvauez enuoyes. Pour vos questions, ie pense auoir desi
rpondu la pluspart tu mes autres Lettres, c'est pourquoy
ie nc me hastois pas de vous soire rponse, pource que iene
trouuois pas encore matire d'emplir la souille. Pour les
temps que s'vnissent les consonances, tout cequei'cnauois
crit me semble vray 5 mais ie n'inferc poinc pour cela quel*
quinec s'vnisse au sixiefmc coup ; &l'cquiuoque vient, de ce
ou'il vade la diffrence encre les coups, ou tremblemens de
chaque corde, te les momens donc ie
parlois cn ma premire Lcctrc, la dure
desquels est priseaa'arbtrium. Ec pour-
ce que i'auois pris la dure de chaque
tremblementde la corde C,pour vn mo-
ment , il est vray que les tremblemens
des cordes A, te B, qui font la quinte, nes'vnisent que d
fix momens, en six momens ; Mais on pourroit dire tout de
mcfmc, qu'ils ne s'vnissent que de douzo-momens, en douze
momens.si on prenoit la dure d'vn momenedeux fois plus
courte ;Ce qui n'empefche pas qu'il ne soit vray que les sons
des cordes A, te Bys'vnissent chaque troisiesme tremble-
ment de la( corde. B>i,chaquedeuxiefa^ corde A.
Tout ceque,vos Musiciens,disen que lsrdissonances sont
agrables^ c'est; comme qui diroit que-les oliues, quoy qu'el-
les ayent de ramcrtume,sontquelquesfois plus agrables au
goust que. le sucre, ainsiqueie croy vous auoir desia mandj
equin'empesehcpasque la Musique n'aie ses demonstra-
Tt ij
Ht L.'E T T R E S
, :

tions trcs-assures ; Et gcneraleinent ie nc fache rien de


plus vous rpondre, couchant couc cc^jne vous nie prop*
cz de cette Science, que ecque ic vous eh ay crit diuer-
ses fois. Ie ne me ddis point de cc que i'auois dit touchant
la vitesse des poids qui descendsoienc dans le vuidcjCar sup-
posant du vuide, commecouc le tindc l'iinagine, le reste
est dmonstratif; mais iecroyqu'on ncfauroic supposer le
vuide fans erreur; Ictcheray d'expliquer qnidfit, granitas,
lenitis, durities, tec, dans les deux chapitres que ie vous ay
promis de vous enuoyer dans la fin-de cette anne c'est
m'absticns de crire ,
pourquoy ie vous en maintenant. l'eustc
p soire rponse vostre deuxiefme Lettr, ds le voyage
prcdent, sinon que ie fus diuercy l'heuredu Messager,
te ie cru qu'il n'y auoit rien de press. II y a plus de trois ou
quatre mois que io n'ay point du tout-regard'mcs papiers,
te ie nie ifuis. amus d'autres choses peu. veiles, mais ie me
propose dans huit oudix iours de m'y remettre a bon escient;
te ie vous promets de vous enuoyer auant Pafques quelque
chose de ma faon, mais non pas toutesfois pour le faire si
C9ss;iniprimE,, Ie vQudrpis.'bien sauoir si N. est encore
Pa,ris^.s'il parle, encore -cjei Lunettes. Mi Reucrycst all
dcnieiu'if.-Dmieiitieridepuis cinq ou six iours, te' il estmain-
tcnan.cjjiprososseurenPhilosophie. C'est vne Acadmie peu.-
renomme,mais'o lesT'rofesseurs ont plus de gages, &vi-
uenc plus Commodment qu'a Leyd;.ny Fr. o Mr R. eust
psi avsoh' pl.cepar.'cyrdeuarCjS'il ne l'eust point refuse,ou
nglig^Vousniedfmandezcriyostrderniere, pourquoyie
suppose tousiurs,que la Quarte n'st pas si bonne que laTicr-
ce,oula Sexte cotre la Basse,& pourquoylors qu'on oitquel-
queson,.l'im?ginatinen.attendvh aucre l'octaue; ce que
e ne fache point aui*dit,maisbienque ns oreilles enten-
dent cn>quelquesobn;jceluy^q'ui est l'octau'plus haut: Et
foicyles propres motslduptit Trait t deMusique, que i'ay
crit ds l'anue \6\%.Dc:quart,h.tcinfelicfimaeficonfonanti^
rum omnium, ne-, vnqnatn in cantilenis Adbibetur nfiper accidens,
tfcsw Mimw Admmnto ^non iquidem, quod Wdgis wprfeffjtfit
DE MR D ES C ARTE S. 533
quant ttrtia nnnor, au tfixta ,fid, quia tarn icin a est quint.e, vt
r
coram huiusfitanttate, tota illius gratia cnanefiat. Ad quod intel-
ligendnm, aduertcndnm est, nnnquam in Uufca quintam audiri,
quin etidm quarta acutior quodammodo adnertatun quod fiquitur
ex eo quod diximm, in vnifinn, oau autioremfinum quodam-
tnodo resonare, tec. o vous voyez que ie mecs refionarc, te. non
pAS,abtmaginatione expetfarii Ec cecy ne soprouut pas feu-
lement par raison, mais aull par exprience, en la voix, te cn
plusieurs instrumens.
Vous me demandez aussi queie vous rponde, sauoir s'il
y a quelque autre nombre qui ait cette mesme proprit que
vous remarquez en 12,0. quoy ic n'ay rien dire, pource
que ic ne le ay poinc, ny n'ay iamais eu enuiede lc sauoir;
Car pour chercher telles questions,il y faut ordinairement
plus de patience que d'esprit, te elles n'apportent aucune
vtilit ; Mais s'il y a deux personnes qui disputent couchant
cela,e croy que celuy qui tient l'amrmatiue, est oblig de
monstrer d'autres nombres qui ayenc cecte mefmc proprit,
ou bien qu'on doit donner gagn celuy qui tient la nega-
tiue ; Et la raison qu'il apporce pour le prouuer, me semble
auoir de l'apparence,& estre fort ingnieusement inuente;
mais ie ne I'ay pas suffisamment examine.
Vous me demandez en troisiesme lieu, comment se meut
vne pierre in vacuo; mais pource que vous auez oubli met-
tre la figure , que. vous supposez estre la-marge de vostre
Lettre, ie ne puis bien entendre ce que vous proposez, te il
ne me semble point que les proportions que vous mettez, fe
rapportent celles que ic vous ay autresfois mandes, ou au
lieu de tec.comme vous m'criuez,ie mettos \\ ;>-.[ -i[ i- [ tec
ce qui donne bien d'autres consquences; Mais afin que ce
que ievousauois autresfois mand touchant cela,.eust lieu,,
ienc sopposois pas feulement le vuide ; mais aussi que laser-
ce qui faisoit mouuoir cette pierre,agissoic tousiours gale-
ment , ce qui rpugne apereement aux loix de la.Nature ;
Cartouces les puistances naturelles agissent plus ou. moins,
(elon que le sujet est plus ou moins dispos, receuoir leur,
Ttj
334 LETTRES
action ; & il est certain qu'vnc pierre n'est pas galement dis-
pose reccuoir vn nouueau mouucmenc,ou vne augmen-
tation de vitesse, lors qu'elle sc meut desia forcviste,& lors
qu'elle sc meut fort lentement. Mais ie pense que ic pour-
rois bien maintenant dterminer, quelle proportion s'aug-
mente la vitesse d'vnc (pierre qui descend, non point in va-
cuo, mais in hoc vero acre > Toutesfois, pource que i'ay main-
tenant l'csprit totit plein d'autres penses, ic ne me aurois
amuser lc chercher, te ce n'est pas chose de grand profit.
Ic vous prie de me pardonner si ieyous cris si ngligem-
ment, te de penser que mes Lettres ne pourroient estre si
longues comme elles sont, si elles estoienc dictes aucc plus
de loin. Ie fuis,
M. R. P.

MONS IEVR ** ****,


A
LETTRE LXIX.
TUIONSIEVR,
Ie me rjoiis extrmement, de ce qu'il vous plaist pren-
dre la peine d'examiner rcrit que ic vous ay enuoy, mais
c'est condition s'il vous plaist, que vous meferczlafaueur
de m'auertir franchement de toutes les fautes que vous y
aurez trouiies ; car ic ne doute point que Vous n'y en trour
1

uiez plusieurs, vu qu'il;y en a mesme quelqucs-vnes que ie:


connois ; Comme n la description que i'ay faite des Lignes
courbes, dont il stdit question, desquelles i'ay feulement
expliqu quelques efpcces,au lieu d'en dfinir les genres tous
entiers, ain si que i'eusse p faire cn cette sorte,
Dats qutcunqu r& ltne,pimttaomnA ad llas iuxta te-
norem qtixfion relais j contingent vnttmex lineis efu.e defiribi
fjfnjt vkifi; wpt oim; 'drmn 'reKJc parte dterminto. ab l-
DE M" DESCARTES, 33J
qttot fimplicibus Relationibus s nempc, a duobtisvel tribus adsum-
mum, fi relU poftione date nonfint plures quant quatuor; A tri-
bus vel quatuor Relationbus ad summum, fi rcc~U pofitione datt
non fint plurcs quam offos A quinque velfiex, fi datt rctf.e non
fint plures quam dnodecim, atque ta in infnitum. Et vice versa.
nulla talis inea potest defiribi, quin pofit inumir pift/o aliquot
recHarum, ad quas referantur infinta punta, iuxta tenorem qtt.t-
stionis, qu.e illam contingent ^u.e quidemrefU nonernnt plures
>

quam quatuor,fcurtta deficrpta non pendeat-a, pluribns quam duo-


bus fimplicibus Relationibus } N ec plures quam oflo, st
cnrua non
pendeat plnribus quam quatuor Relationibus , ejf fie confiquen-
ter. Hic autemfimplhes Relationes illas appello, quarum finguk
non nififngttLts proportions Geometricas innoluunt, Atque h.tc
linearum qu.efitarum dfinitio est, ni fallor, ad.tqttata &fiisticiens]
Fer hoc enm quod dicam illas vnico motu continuo defiribi, ex-
dudo J>)uadratrcem, & Spirales, aliafque einfimodi, q/M non nfi
per duos aut plures motus,ab tnuicem non dependetes,defirbun-
tur i Et per hoc quod dicant tllitm motum ab aliquot fimplicibus
Relationibus debere determinari, alias nnumer.ts excludo, quibtts
nulla nom'tna, quod fiiam, fint impofita. Deniqueper nnmerum
Relationumfiigultt Gnera definio atque ita primitm Genus filas
Conicas &eioncs\Comprehendit, fienndum vero prter illas quas
fitpra explicui, continet alias quam plurimas quas longnm e/ft
recenfire.
Ic vous diray aussi que i'y ay mis diurscs choses, les-
quelles ie fay- bien n'auoir pas fufsssamfnenc expliques,
comme lors que i'ay parl des quatre moyens de preparet
les Equations, afin de- les comparer les vncs aucres, te gn-
ralement couc ce que i'ay die de la faon d'appliquer les li-
gnes Courbes quelques exemples donnez , o ie deus
pour ie moins meccre vn exemple de cinq ou six lignes dfoi-
tes. dnh'es par position, aufqueises rappliquasse la ligne
Courbe demande; Mais i'ay apprhend la peine d'ensoi*.
re lc calcul; Et pour en parler franchement,-il mt'a sembl
que ie deuois laisser encore quelque chose pour eoccicer ls
autres ; afin qu'ils, cprouuasscnti, si-k. Question csodiicik.
3jtf L E T T R E S
Toutesfois si vous desirez sauoir la mthode dpht ie ma
voudrois feruir, pour trouuer cels exemples, ie m'dbligc ou
de vous rcrire,ou plutoftdc vousla dire, lors que i'auray
l'honneur de vous voir Leyde, ou icy; Car on peut plus
dire de celles choies en vn quarc d'hcure,qu'onn'en fau-
roic crire en roue vn iour. Au reste pource que vous me
mandez, te que M H. me tmoigne que vous desirez voir
de ma Dioptrique, ie vous en enuoy la premire partie,o
i'ay tch d'expliquer la matire des Refractions, fans tou-
cher au reste de la Philosophie ; Vous verrez que c'estfort
peu de chose, te peut-estre aprs l'auoir lou.que vous en
ferez beaucoup anoins d'estatque maintenant,; Mais ie nc
laisseray pas d'estre bien aise que vous la voyiez, afin que
vous me fassiez s'il vous plaist la faucurde m'en dire vostre
iugemem,&s denie la renuo.yer,pource queie n'en ay point
du tout de copie, te de plus, ie nc serois^pas bien aise que
personne la vist, autre que vous. lsois,
.

.
MONSIEVR,
Vostre tres-luimble,'& tres
obissant l'eruitcur,
D.HSC&TB s.

MON S IEVR * * **
A

LETTRE LXX. '

MGNSIEVR' '.:-...--i
l vous
-..-
ay,vnecres-grandcobligationdufauorableJuge-
ment que vous faites de l'Analyso dontie me sors,'-te ie fay
bien que i'en .dois la plus grande parc vostre courtoisie ;
.Toutesfois iene me faurois empefeher d'en auoir vn peu
meilleure .opinion. dej moy-mesme, pource que ie .voj que
vous
DE MT DESCARTES; jjy
vous auez voulu prcndie.connoissance de cause, auant que
d'en donner vn ingnient dfinitif, te ic fuis bien aise que
vous veiiillicz soire le semblable touchant la Matire des R-
fractions. Ie ne doute poinc que vous ncfachicz mieux que
nioy le mpycn.de ses experimencer j Mais afin que ic contri*
bue autant qu'il m'est possible-, au moins de volont, la boi-
jie que vous en voulez prendrej ie vous1 diray icy comment ic
m'y voudrois comporter, si i'auois se mesme dessein. Ie fc-
rois premirement vn instrument de bois, ou d'autre mati-
re,tel que vous le voyez icy. AB estvne rgle ou piecde
bois, aucc, vn pi B, qui la peut soustenir ferme au fonds

'vn vase EF, &CD, soin deux autres rgles iontes


5
Angles droiesauee A B; G est vhe pihnule qui doitcstf'e
assez grande te auec deilx petites pointes au milieu {comme
Vous la voyez icy part) Gte, afin queie milieuI, s'en
eonnoiss mieux; LareglE E,est diuiseen plusieurs par-
ties gles/ou'ihgales,n'importe'pas.[EnfinK , est vnni-
Ucauyptfie'myen duquel ie voudtois dresser le vase o est
Vu
3j8 L E T T R ES
pos l'instrumcnt, en sorte que la ligne A ll -regardast iu-
stemcnc le Cencrc du Monde puis verser de l'eandnse
vase, iniques cc que la superficie de cette-eau couchastiu-
steniencla pinnule G, te tenant d'vnc mainlc stile v. fur la
rgie, CD, te de. l'autre la Chandelle Nvie ses remurois'
te hi; iniques cc que sombre du stile v, alass iustemeht
palier par lc milieu de la pinnule G H \,te del allast don-
ner sorquelqu'vne des diuions de la rgle E F, par exem-
ple fur la cinquiesme ; puis ie mar-querois lelieudela rgle
C D, ou seroitpourlors le Stile parexemplcaupoint V; ce-
la soit ic tircrois l'instrumcnt de J.'cau,,&: fuiUjnc la Ratio*
cinatioii que vous fauez, iemarquerois les ancres diuisions
de la ligne C D, qui doiucnc corresbondre toutes les diui-
sions de E F, comme v, rpond y. Enfin remettant l'instiu-
ment en l'eau comme deuant,6 appliquant le stile toutes
les diuisions de la ligne C D,ie".rcigai;d'crois si les rayons de
la chandelle tombero'icnt iustcmfcnc fur les diuisions de la
ligne EF. Par exemple ayant dcrit vn Cercle dont lc Cen-
tre elt G, te cire les lignes 4 G, qui
se couppenc aux points A,te C ie
,
tire les Perpendiculaires A i, C Dj
Puis iolgianc G 3, qui couppe cn E,
lc mesme Cercle, ie cire la Perpen-
diculaire( EF ,te ayant trouue vne
ligne qui; soit E F,qommc A B, est
C P, ie l'appliquc jdans lc Cercle
parallle A B coirme est H I, te
,
tira n tla.ligne 1, (iusques la rgle
G
CD , ) i'y trouue se point 3, il faut
.ainsofAirc des outres.; Si Yous-.n'a-
t^'ppiiic:ertcprc ense^ay mpy.e.n fde'fairp. cette exprien-
ce, commisy' que vous auezbeatiooup de ineiseure.S;C*c-
Upatioiis,pcut-cstrequec'eluy-c,y vous semblera bien aussi ai-
s, qiieTinstrumcn.t que,dcrit ViteUin. Tputssoiisiepuis
bien mccrGjisojr^-ar j^n.fftftAM8 bQintsoiuyny-.dpilVh-ijy
^cfautre, te t^utr.x^'cr'/c^cc que i'fjyiam^ivss^i^c,ifte.-t-
DE M" DESCARTES. 33*
te matire, est queie fis tailler vn Verre il y a enuiron cinq
ans, donc^ McMydorgc traa luy-mcfmelc modeil; & lors-
qu'il suc faic, cous, les rayons du Soleil qui passoienc au cra-
ucrs, s'assembloicnt tous cn vn poinc, iustemenc la distance
que i'auois prdite; Ce qui n\'assura,ou qucl'Ouurierauoit

MONSIEVR.
.,'
heureusement faiily, ou que ma ratiocinacion n'estoirpas
soijsse, Ie suis,
.
i

AV R. P. M E R S E N N E.
LETTRE LXXI.
V/ON REVEREND PERE,
II y a trop long-temps que ic n'ay point receu de vos*
IIQUUCIICS, te ie commenceray estre en peine de vostre sou-
te, si vous ne me soites bien-tost lafaueuu dem'crirc; Ip
iuge(bieni que VQUS aurez voulu dissercr iufques ce queo
vous, eusse enuoy le: Traittqucie vous atipis promis ces
Pasques,j>:Wftis ie vous diray. qssencore qu'il soit prefqu
#
tout fait, que Q plusse tenir mai promesse-, si ic pniois
gu vo,u5,m'y,Yii?U[lUs]5e. contraindre .'so- rigueur-, ie feray
toutesfojs bien aise d le retenir encore quelques*mois, tant
pour se rcuoir que pour le meccre au net, te tracer quel-
ques figures qui y font ncessaires, te qui m'importrient
assez; Car,onime vousfauez, ie sois fort mauuais Pein-
tr^^;fqr^ choses qui ne meferuenc de rien
pouf apprendre. Que si vous me blmez de ce queie vous
ay desiacant de fois manqu de promesse, ic vous diray pour
mon excuse, que rien ne m'a fait diffrer iusques icy d'-
crire le peu queie fauois, quel'esperanced'en apprendre
dauancage,&?d'y pouuoir adiouster quelque chose de plus;
Vu n
34o
LETTRS
Comme en ce que Vay maintenant entre, les, mains,' aprs
la generale' Description ds Astres j des Cieux,, te. de la;
Terre, ic nc m'estois poinc propos d'expliquer autre cho-
se touchane les Cors particuliers qui sont sor la Terre,'que
leurs diucrses qualicez, au,lieu que i'y mecs quelques-vnes
de leurs formes Substantielles, te tche d'uurir suffisam-
ment le chemin, pour soire que par succession de tempS,
on les puisse connoistre touces, en adioustant l'expcrience
la ratiocination, & c'est ce qui m'a diuercy tous ces iours
passez; Car ie me fuis occup faire diuerses expriences,
pour connoistre ses diffrences Essentielles qui font encr
ls huiles, les Esprits ou Eaux d vie, les Eaux commu-
nes, te ses Eaux fortes, les Sels, tec'. Enfin si ie diffre
1

m'acquitter de ma decee, c'est aucc intention de vous en


payer l'intcrcst ; Maisic ne vous entretiens de cecy que sauce
de meilleure maccre, car vous iugerez assez, si ce que ie
me propose de vous enuoyer vaut quelque chose quand
vous l'aurcz; Et i'ay bien peur qu'il ne soie si fort au des-
sous de vostre ateenec, que vous ne le veilliez pas acce-
pter en. payetnenc. Vous m'auiez crit la derniere fois, de
quelqu'vn qui se vantoit de refoudre touces sortes de
Questions.Mathmatiques,id feray bien aisod sauoir si
vousjuy aurez propos la question de Pappus, que i vous
auois cnuoy.ci.Car ie vous diray que i'ay employ cinq
ou six semaines on trouuer la solution , te que si qucl-<
qu'autre- la trouue^ te no croiraypasqU'ilsoit.ignotant cn
AJgcbrc. Ie fuiS)^ . ..:,;-. ::; .-: '>'->" >''-_ ' -
f
' ' ;

WON R. P.
Vostre tres-liumbl 8c trc-obcIC*
,J' ftht'setuittu);, D'ESCARTtS.
DE MR DESCARTES. :Hi

AV R. P. M
R S E N N E. E
LETTRE LXXI1.
T* yfON REVEREND PERE,
Tay rcccu trois de vos Lettres quasi en mcfmc temps,
l'vnc ou Vendredy Sainct , l'autre du iour de Pafques , te
l'autre d quatre iours apres, auec se Liure d'Analyse, ie n'y
ay pas soie plutost rponse, pource que i'estois incertain du
lieu o ie passerois cc Est , &: i'attendois que ie nie fusse
rsolu afin de vous pouuoir mander l'addresse pour m'-
,
crire. Ie vous remercie du Liure d'Analys que vous m'auez
enuoy; mais entre nous, iene* vois pas qu'il soit de grande
vtilit, ny que .personne puisse apprendre cn le lisant la so-
on, ie'nedis pas dcnulluw non problcma foluere, mais de fou-
dre aucun Problme, cancpuissc-c'l estre facile ; Cc n'est pas
que ie nc veiiille bien croire que les auceurs cn sonc fort fa-
uans, mais ic n'ay pas-assez bon esprit pour iuger de cc qui
estdans cLiureaion plus que de cc que vous me mandez
du Problme de Pappus ; car il faut bien aller au del dc9
sections coniques, te des lieux solides, pour lc refoudre cn
tout nombre de lignes donnes, ainsi que se doit rsoudre
vn homme qui se vante de nullum non problema soluere, te que
ie pense l'auoir rsolu. Si lc Pcrc Scheiner soit imprimer,
quelque chose fur les Partielles qu'il aobrucs Rome, se
feray bien aise dclevoir, te ie vous prie s'il tombe entre vos
mains, de donner charge quelque Libraire de me len-
uoyer, afin queie lc puisse payer icy . son correspondant, te
ie vous prie de m'addresscr tousiours icy tout droit ce qu'il
vous plaira de m'enuoyeri fans prendre la voyc de quelque
autre pour m'pargner le port ; car l'obliga.eion que ic leur ay
de m'enuoyer vos Lettres, nc fauroit estre si petite, que se
essestime tousiours plus que l'argcnc. ;
,
Vu .
iij
*4* LETTRES
Premirement, Vous demandez pdurquoy le Son est
port plusaysment lclongd'vnc poutre qulon frappe, qulil
n'est dans l'ar seul ; Ce queie rpons arriucr, cause de la
continuit de la poutre, qui est plus grande que celle des
parties de l'air ; Car si vous faites mouuoir se bout de la
poutre A, il est cuident que vous
soites mouuoir. a,u mesme. instant
l'autre bout B ; Mais si vous pouf-
fez l'air en l'endroit C, il fauc qu'il
s'auance au moins iusques D,
auanc que, de soire mouuoir E,
cause que ces parties obe'isseiic,
ainsi que cellcs,d'vn.c ponge j,Or,
il employ du temps cn passant
depuis C, iusques D. te perdee-
pendanc vne parcic de so force; d'ou vienc.que.se Son qui
n'est auere chose que seimouunicncdflAir, sera encendu
plus viste, te plus fort au poinc B, qu'au poinc E. D'o, il
cil facile de refoudre aussi vostre quacrielhic question, o
vous demandez, pourquoy lc son s'entend beaucoup plus yi--
stc que l'air ne sc peut mouuoir car vous voyez que; pouf-
fane la partie de l'air quiestoitau,poinct:Ccile ria pa,s d
passer iusques E, pour y soire entendre1 l son mais-sou*
ement iusques D, & ainsi que pendant lc temps
que l'air
a pu sc mouuoir depuis C,iusques D, le Ipn.a pass de-
puis C iusques E, qui cn sera., si vous voulez miise, fqiji
plus ,
loign. i. ',-' ..
Secondement, Si on suppose qu'vnpoids poli, estant trar
n fur vn Plan poli horizontal, ne le touche qu'en vn seul
posoct indi,uisibie,&: que l'airn'cmpescbe. point du tout soli
mouueinont., la moindre forcefera soffisonte, poulTe mour
noir., tant grandiqu'il puisse estre. Et quoy que Ces deux sopor
litions soient tousiours sousscs en la Nature, te que les plus
gros poids & les pluspesans.soicnc plus empeschez par l'Air,
te appuyenc cn plus de parcics sor lc Plan o ils sc meur
uenc, que ses plus segersj 42 p|u5.,p.cti.tisl,Aiipu,tAfqi,sl,Jc-
DE MR DESCARTES. m
lacmpcschc de si peu leur mouuemcnt,quc lors qu'on exami-
ne cn IVcchanique combien il faut d force pour leuer vn
poids, ou pour le craisoer sor vn Plan inclin, qui est vne
autre d vos questions, on suppos
que l'Air, ny rattouchemeut du
poids sor le P'ah Inclin, n'empcf-
che rien du tout ; Et cela suppo-
s il faut moins de force tirer
,poids
lc F soiuant la Ligne D B,
qu'il n'en ,faut le tirer soiuant
la ligne C c'est dire que si
D B, est double de B C, il ne faut que , ,
la moiti d'autant
de force.
Troisiesmcmcnt, Quand on pousse vne baie cn tournant,
outre la force donc on la pousse en ligne droite, il faut en-
core vne autre force pour la soire tourner autour de sou
Centre; Et de plus, l'air luy rsiste bien dauantage que si
elle ne tournoie point. 4 e I'ay dit. j. II est impossible de
faire mouuoir l'archet d'vne Viole, si vist que sc font ses
tremblemens del'air qui font le son ; Mais si par impossible
cela so soisoic, l'archet- seul rondi'bicTe mesme son que les
Cordes. 6, Iche'vby point que la pierre qu'on a iette so
fuisse mouuoir plus viste,ny mesme du touc si ville,que, Ja
main qui la iett, Ie ne vous faurois dire quand ie vous
emloyra'y mon Mond, cas ic se laisse maintenant reposer,
afin de piluoir mieux coHhoistre'mcs soutes, lors que ic l
voudray mettre au neci'Iem'en vais passer cc est laant
pagne, si vous nVeriucz, ie vous prie d'addresser vos Let-
tres Monsieur, le sois,
M. R.P.
344 LE- T T R E; S
;

AV R. P. M E R S E N N E.
LETTRE LXXIIL
"fc /fON REVEREND PERE,
lc vous remercie des Lettres que vous auez pris la peine
de m'enuoyer, ic fuis maintenant icy D.d'o ie fuis rsolu
de ne poinc partir que la Ejiopcrique pe soit toute acheuej-
U y a vn mois que ie dlibre sauoir si ie dcriray comment
sc fait la gnration des Animaux dans mon monde, & ensin
ic sois rsolu de n'en rien faire, caiiso que cela me tien-,
droit- trop long-temps j i'ay achcu tout ce que i'auois des-
sein d'y mettre touchant les Cors inanimez ; il ne me reste,
plus qu' y adjouster quelque chose touchant la nature de
l'hommc,.& pres ie l'criray au net pour vous l'enuoyerj
mais ie n'ose plusdi'fc quand ce fera: car i'ay desia manqu
tant de sois mes promesses, que i'en ay honte. Pour vos,
questions, premirement, ie ne croy point que le son se r-
flchisse en vn poinct, comme la
lumire; d'autant qu'il ne se com-
munique point connue elle par des
rayons qui soient tous droits,mai$
il s'estend tousiours en rond de tous
.costez. Par exemple, sise Cors A,
rend de la lumire, le rayon de cet-
te lumire qui passe par le trou B,nc pourra estre veu qu'en
la ligne droite BC; Mais si lcmcfmeCors A,rend quelque
son,cc son passant par le trou B, ne fera gueres moins bien
entendu vers D, & vers E, que vers C. z. La raison de y. 8.
est vne consonance, pource que lorsqu'on entend lc son 8.
on entend aussi sa moiti qui est 4. cc qui ne sc trouue pas
cn la raison de j. 7. La refraction des sons neso peut me-
surer
DE w DESCARTES: US
surer exactement, non plus que leur reflexion; mais autant
qu'elle peut estre obserc, il est certain qu'cllcsodoit soire
perpendiculari in aqua, tout au contraire de la lumire. Pour
la faon de mesorcr les refractions de la lumire Inftuo
f ,
comparationem inter nus angnlorum incidentix, & angulorum
refratlorunt Mais ie fer ois bien aise que cela nc fuit poinc
>
encore diuulg, pource que la premire Partie de maDio-
ptrique, ne contiendra autre chose q o cela seul. Non-potefi
fiacil determinari qualcmfigurant linca vifii in fundo aqux fit ha-
.

bilita ) ne que enim ccrlus cfi aliquis locus hnaginis in refexis


at/t refrafis, quemadmodumfbi vulgo perfitafrunt optici. le ne
vousauois point remerci cnma derniere, de la Dmonstra-
tion des deux moyennes proportionellcs que vous m'auez
enuoyesmais ien'auois pas-encore receu vos Lctcres, te ic
vous diray que M1 Mydorgc cntrouua aultla Dmonstra-
.

tion ds lors que vous m'en fistes faire la construction, te


,
que ie ne I'ay iamais iuge estre difficile, l'aimerois mieux
que vous eussiez propos la Construction , de la faon de
diuiser l'Ahglc cn trois, laquelle sise nc me trompe ie vous
dflnn cn mcfmc temps que l'autre ; Car elle est vn peu
moins aise, te Mr Mydorge me confessa qu'il nc l'auoit
peu demonstrer ; Mais i'aimerois bien encore mieux qu'ils
s'exerassent chercher la proposition de Pappus :car ddi-
re que M1 Mydorgc i'a mise en ses Coniques, c'est ce qui
n'est pas facile persuader ceux qui l'ont examine vn peu
de prs, comme i'ay soc.&ic nc pense pas qu'ils lc puflent
persuader non plus a M', G. qui m'a dit l'auoir autresfois
propose, M' M> ainsi que vous pourrez aisment sauoir,
vous luy cn voulez crire. Ic sois,

MON R.P.
Vostre ucs-luuuble>& tics-,
obulluit bruitxur,
D B s c A RT E S
.

Xx
34*
.
LETTRES: :

AV R. P. MER S N N E.
LETTRE LXXIV.
TiyfON REVEREND PERE,,' j

Vous ingrez, sons doute, que ie fuis ngligent vous


soire rponse ; mais ie vous diray que vos dernieres onc de-
meur quelque temps .Amsterdam, pour accendreceluy '
qui vous les addressez, qui estoit absent,te ainsi ie n'ay pu
les reccuoir plutost.. le.scray bien aise de sauoir lequel c'est
de M 15 les F. qui vous a est demander de mes nouuellcs,
car il y cn a plusieurs de ce nom. Pour cc que vous me man-
dez du calcul que fait Galile, de la vitesse, que se meuuent
les Cors qui descendent,il nc se rapporte aucunement ma
Philosophie, selon laquelle deux Globes>d plomb par
de liures, ,
exemple, l'vn d'vnc liure, te l'autre cent n'auront
pas mcfmc raisonentr'eux,que deux de bo'is, l'vn aussi d'vnc
liure, tel autre de cent.hures;, .ny mesme
que deux aussi, de plomb , l'vn. de deux
liures, te l'autreide deux cens liures, qui
sont des choscs qu'il nc distingue point,
cc qui me faic croire qu'il ne peue auoir
atteint la vrit. .'Mais ic voudrois bien
sauoir ce qu'il crie du'fl.U5t.& reflux de
la mer > car c'est vne des choses qui m'a
donn le plus de peine trouuer, te quoy
que ic pense en estre venu bouc,il y a
toutesfois des circonstances dont ie ne
sois pas claircy. Ie ne doute ,
point que
si Mt- F. a fait voir les Lettres quelqu'vn,
qui entende le moins du monde les Ma-
thmatiques, qu'il n'ait tres-facilement
DE '<W D'StARTES; JJ47
compris, comment ie mesure l'Angle de rfraction, Ec ic
feray bien aise'd sauoir si ld'c S1 F. ou qyelqu'autre,cra-
uaille meccre cn xecution l'inuention des Lunettes, teic
dsirerons qn'ils.eh.vitisenc., bout. ' .'/
le croy qu'on nc doic attribuer cc grand interualle qui
est entre le troisiesme[.te, le quatrsesoic trou d'vn Serpent,
qu'au biais donc il est pli, te que la distance de ces trous
doit estre mesure parles perpendiculaires qui tombent du
centre de chaque trou, fur vne ligne droite tire d'vn des
bouts de cc istrumenc iusques l'autre. Ce que ie vous
auois mand de la .raison de y. 8, ne consiste pas cn ce
qu'on puisse reprsenter cecte mesme raison par quclqu'au-
tre nombre plus petit ou plus grand', mais en ce que lors
qu'on entend quelque son, on encend aussi naturellement
la rsonance d vn autre son, qui est plus aigu d'vnc'8. te
ainsi lors qu'on entend le son de deux cordes donc l'vnc
,
..contient 8. parties, & l'aiitre-y. ainsi qui font la Sexte mi-
neure, on entend par mesme moyen la rsonance de la moi-
ti de la corde 8. qui est 4. te qui faic vne 3. majeure aucc
la cordes.
Ie parlcray de l'hommc en mon monde vn peu plus que
ienepensois; car i'cncrcprcns d'expliquer toutes fes princi-
pales fonctions j I'ay desia crit celles qui appartiennent
la vie, comme la digestion ds viandes, se battement du
pouls, la distribution de PAlimenc, te, te les cinq sens,
'anatomisc maintenant les testes de diuers Animaux, pour
'expliquer enquoy consistent l'Imagination,la Memoire,&:c.
I'ay vcule Liure de motucord, donc vous m'auicz autresfois
parl, te me fuis trouue'Vn peu disse rent de son opinion,
quoy que ic nc I'aye v qu'aprs auoir achcu d'crire do
>
cette matire. Ie fuis,
MON R. P.
Vostre ttJ-hamble. trej-acquis
'etuitcur, DESCKTBS.

Xx ij
348 LE TT R E S

AV R. P. M E R S E N NE.
LETTRE LXXV.
TV yTON REVEREND PERE,
le fuis extrmement cstonn de ce que les trois Lettres
que vous m'auicz soie lasoueurde m'crirc,fe sonc perdues,
te ie scrois bien aiso d'en pouuoir dcouurirla cause,ce que
ic pourrois pcuc-cstrc-faire, si vous fauiez prccismenc les
iours qu'elles ont cit crites, car ic faurois par ce moyen
cntrc les mains duquel des deux Messagers que nous auons
cn cette Ville,ellesoncdicomber,. >
Pour ce que vous me mandez des deux sons qui s'enten-
dent quelquesfois cn mesme temps, lors qu'on touche vne
feule corde, i'ay desia bien autresfois aussi remarqu ; te
ic pense que la raison est, que les cordes estant vn peu faus-
ses, te ingales, il sc fait en,elles deux sortes de tremble-
mens en mesme temps,l;vn'desquels,sauoirceluy qui faic
le Ion le plus graue, te qui cit lc principal, d-
pend de toute la corde ;te l'autre, qui fait vn son
plus aigu, depend de l'ingalit de ses parties,
Pensez,par exemple,fi'on pousse-la corde AB,
que pendant chacun defes tours te recours qu'el-
le va depuis i, iusques 6. pour faire le son qui
luy est naturel l'ingalit de sos parties caisse cn
5
clic vn a^utre moindre tremblement, qui faic qu'-
estanc alle depuis 1. iusques (z. elle recourue
1

vers 3. puis de lvers 4. te de 4.,ycrs 5. te enfin


vers 6. ce qui engendre vn son plus aigu d'vnc
douzicfme, que lc preccdcnc : Touc de mcfmc
si ce second tremblement est seulement double
du premieril fera lOctauc h Quadruple la Qurnce, te
,
DE M* DESCARTES. H9
s'il est Quintuple, il fera la dix-fepciefme Majeure.
Si l'expcricnce que vous me mandez de ctte Horloge
fans Soleil donc vous m'criucz, est assure, elle est fort cu-
rieuse, te ic vous remercie de me l'auoir crite ; mais ic dou-
te encore fore de V effets te toutesfois iene lc iuge point im-
possible; Si vous l'auez vu, ic seray bien aiso que vous me
fassiez la faucur de me mander plus particulirement ce qui
cn est. Mon Traitt est presque acheu, mais il me reste en-
core lc corrig.er,te le dcrire; &i'apprehcnde si sort le
trauail,que si iene vous auois promis il y a plus de trois ans,
de vous l'enuoyer dans la fin de ectte anne, ie ne croy pas
que i'en pusse de long temps venir bouc, mais ic veux cas-
cher de tenir ma promesse ; te cependanc ic vous prie de
m'aimer;
l'en eftoisccpotnc, lors que i'ay receu vostre dernie-
re de l'onziefmede ce mois, te ie voulois faire comme les
mauuais payeurs, qui vont prier leurs cranciers de leur
donner vn peu de delay, lors qu'ils neenc approcher le
temps de leur dette. En esset, ie m'estois propos de vous
enuoyer mon Monde pour ces Estrcnnes, te' n'y a pas plus
de quinze iours que i'cltois encore tout rsolu de vous cn
enuoyer au moins vne partie, si le touc ne pouuoic estre
transcric cn cc temps-l : mais ie vous diray que n'estant
fait enqurir ces iours . Leyde & Amsterdam, ,
si lc Siste-
me du Monde de Galile n y estoit point, cause qu'il me
cmbloic auoir apris -qu'il auoit est imprim en Italie Tanne
passe; On m'a mand qu'il.estoit vray qu'il auoit est im-
prim, mais que tousses-Exemplaires cn auoienc est brillez
Rome au mcfmc temps, & luy condamne quelque aman-
de, ce qui m'a si fort estonn,que ic nie fuis quasi rsolu do
brler tous nies papiers, ou du moins de ne les laisser voir ,
personne. Car ic ne me fuis pu imaginer, que luy qui est Ica-
lien,&: mesme bien voulu du Pape, ainsi quci'cntens,aicpi
estre criininalizpour autre chose, sinon qu'il aura sous dou-
te voulu establir lc mouucmenc de la Terre, lequel ie fay
bien auoir cit aucres fois censur par quelques Cardinaux;
Xx iij
3)0 LETTRES
Mais ic pcnsois auoir oiiy dire, que depuis on ne lassoc f)s
de renseigner publiquement, mesme dans Rome, te ie con-
fesse que s'il est faux, tous les fondemens de ma Philosophie
lesont aussi, car il sc demonltre par euxeuidemmenc. Ec il
est tellement li aucc touces les parties de monTraitt, que
ic ne l'en faurois dtacher, fans rendre lc reste touc d-
fectueux. Mais comme ie ne voudrois pour rien du monde
qu'il sortie de moy vn discours, o il se crouuast le moindre
mot qui su st dcfaprouu de l'Eglise, aussi aym-.jc mieux lc
supprimer, que de se faire paroiltre .estropi. Ie n'ay iamais
eu l'humcur porte faire des Liures, te si ie nc m'eitois en-
gag de promesse enuers vous., te quelques autres de mes
Amis, afin que le delir de vous tenir parole, m'obligcast
d'autant plus ctudier ic n'en fusse iamais venu bouc;
,
Mais aprs tout,-se sois assur .que vous ne m'enuoyeriez
point de Sor-gent, pour me contraindre m'aequittcr de ma
dette, te vous screz peuc-estre bien aise d'estre exempt de
la peine de lire de mauuaifes choses. H y a desia tant d'opi-
nions en Philosophie qui ont deTapparence, te qui peuuent
estre soustenus en.dispute., que si les miennesn'onc rien do
plus certain, te ne peuuent estre apptouues fans concrouer-
so, ie nc ses veux iamais publier. Toucesfois, pource que i'au-
rois mauuaife grce, si aptes vous auoir tout
promis,& silong-temps,ie penfoisvous payer
ainsi d'vneboutade,ie neiaisscray pas de vous
faire voir ce que i'ay faic, lc plucolt que ic
pourray, mais ie vous demande encore s'il
vous plaist vn an de delay pour le reuoir te le
polir i Vous m'auez aucrey du moc d'Horace,
nonnmquc prematur in anntmt, te il n'y en a en-
core que crois que i'ay commenc le Traittc
que ic pense vous enuoyer 5 ic vous prie aussi
de me mander ce que vous fauez de l'assairo
de Calilc. Pour vostre question, ic n'y trouue
rien dire plus qu'aux autres fois, sauoir
que la corde AB C, allant te retournant de C,
DE M* DESCARTES, 9JI
itisqucsD,faitson con naturel, & de plus, en passant de C,
D, fait trois autres petits retours C E, E F, F D, qui cau-
sent la rsonance d'vne douzicfme" plus haute. Pour cc qui
est de dire i les cordes qui font cela font fausses ou non, ie
pense- vous auoir dfia mand qu'elles font moins fausses
que celtes qui pourroient auoir vn raisonnement plus disso-
nant j mais qu'elles ne laissent pas. de l'cstre plus, que celles
qui n'ontqu'vn seul son tout net, & tout gali &c il peut y
auoir de la faussetc dans les tuyaux &c en tous les autres
Cors resonans, ausli bien que dans les cordes. lesuis,

AV R. P. ME R S EN N E.

LETTRE LXXVI.
Tk yfON REVEREND. PERE,
Tapprens par les vostrex,que les dernieres que ie vou'S'
auois ecrittes ont est perdues, bien que ie les p.enlois auoit
addresses fort srement, Ie vous y mandois tout au long.
la raison qui rrempeschoit de vous enuoyer mon Traitt,,
laquelle ie ne doute point que vous ne trouuiez fi lgiti-
me, que tant s?en faut que vous me blmiez, de ce que ic
me resous ne le faire iamats voir personne, qu'au con-
contraire vous seriez le.-premier, m'y exhorter, l ic n'y,
estois pas desiatoue rsolu. Vous sauezisansdoute que Gai
lilc a est repris depuis peu parles Inquisiteurs de laFoy,
c que son opinion touchant le Mouuemenc de^la Terre a.
est condamne comme hrtique} Or'ie vous diray quc>
toutes le&choscs quei'expliquois cnmonTratt,entreles-
quelles estoit aussi cette opinion du mouucmcnt de.la Ter-
re, dependoient tellement lcs-vncf des autres, que c'est assez.
d sauoir qu'il y en ait vne qui soit fausse, pour connoi-
stre que toutes les raisons dont ie me scruois n'ont poinc
Wi LETTRES
de force, & quoy que ie pensasse qu'elles fussent appuyes
fur des dmonstrations tres-certaines, &: tres uidentes, ic.
nc voudrois toutesfois pour rien du monde les soustenir
contre l'authorit de l'Eglisc. Ie say bien qu'on pourroit
dire que tout cc que les Inquisiteurs de Rome ont dcid,
n'est pas incontinent article de foy pour cela, 6V: qu'il fauc
premirement que le Concile y ait pass j Mais ie ne fuis
point fi amoureux de mes penses, que de me vouloir fer-
uirdc telles exceptions, pour auoir moyen de les maintenir;
& Ic dcfir que i'ay de viurc en repos, C de continuer la vie
que i'ay commence cn prenant pour ma deuife, benv vi-
xit, bcrl' qui /ttJft, fait que ic fuis plus aise d'estre deliur
de la crainte que i'auois d'acqurir plus de connoissanecs
que ie nc dsire, parle moyen dmon Ecrit, que ie nc fuis
fach d'auoir perdu lc temps, & la peine que i'ay employe
lc composer.
Pour les raisons que disent vos Musiciens, qui nient les
Proportions des Consonances, ie les trouuc si absurdes, que
ic ne saurois quasi plus y rpondre i Car de dire qu'on nc
'auroit distinguer de l'orcillc la diffrence qui est entre
vue octane &c trois ditons, c'est tout de mesme que qui di-
roit que toutes les Proportions que les Architectes preferi-
uent touchant leurs colomnes, sont inutiles, cause qu'elles
ne laissent pas deparoistre a l'ocil tout aussi belles, encore
qu'il manque quelque millicsme partie de leuriustesse, Et'
mesmes si MrM.viuoit encore, il pourroit bien tmoigner
que la Disscrcncc qui est entre les.dcmy-tonsmaieurmi-
neur, est fort sensible; Car aprs queicluy eusvnc fois fait
remarquer, il disoit nc pouuoir plus souffrir les accords o
elle n'estoit pasobferuc. Ie erois bien aise de voir la Mu-
sique de ct Authcur, o vous ditesqu'il pratique les disso-
nances en tant de nouucllcs faons, &c ie vous prie de m'en
ccrirc lc nom, asin que ic puisse faire venir son Liure par
nos Libraires. Pour la cause qui fait cesser lc mouuement
d'vne pierre qu'on a icttc,clle est manifestej Car c'est la
rsistance du Cors de Pair, laquelle est fort sensible ; Mais
la raison
DE M* D ES CARTES.1 &
h raison d.e.'cc qu'vn arc retourne estant courbe est plus dif-
ficile, &: ic ne la puis expliquer fans es Principes de nu
Philosophie, desquels ie pense estre oblig dorchauantde
me taire. II a couru icy quelque bruit qu'il auoit depuis peu
paru vne Comte, ie vous prie si vous en auezuy quelque
chose de me le mander, &; pour ce que vous m'auez autre-
fois crit que vous connoisliez des personnes qui me pour-
roient aider faire les expriences que ie desircrois, ie vous
diray que i'en lisois dernirement vne dans les Rcrations
Mathmatiques, que ic voudrois bien que quelques Cu-
rieux , qui en pourroient auoir la commodit entreprissent
de faite exactement, auec vne grosse piece de canon pointe
tout droit, vers le Zenith au milieu de quelque plaine i car
l'Authcurditque cela a desiaest expriment plusieurs fois,
fans que la baie soie retombe enferre, ce qui peut sem-
bler fort incroyable plusieurs mais ie nc le iuge pas im-
,
possible, Sc ie croy que c'est vne chose tres-digne d'estre
examine.
Pour les expriences que vous me mandez de Galile,
c les nie toutes, &: ie ne iuge pas pour cela que lc Mouue-
iientde la Terre en soit moins probable. Ce n'est pas quic
n'auoite que l'agitation d'vn chariot,d'vn bateau, ou d'vn chc
ual,ne demeure encore en quelque faon en h pierre, apres
qu'on la iette estant dessus,mais il y ad'autres raisons qui
cmpechent qu'elle n'y demeure si grande; Et pour le bou-
let de canon tir du haut, d'vne tour; tf doit estre beaucoup
plus long-temps descendre, que si on le laissoit tomber de
haut
n en bas, car il rencontre, plus d'air en son chemin, le-
quel ne l'empcfchc pas feulement d'aller paralllement
rHorison,mais aussi de descendre. Pour lc mouucmentcl
la Terre, ie m'tonne qu'vn homme d'Eglise en ose crire,
en quelque faon qu'il s'excuse ; car i'ay veu vne Patente
sur la condamnation de Galile, imprime Lige le 10.
Septembre K33. o sont ces mots, qmmns byfothet h fi
llam propotiJnHtlaret, en forte qu'ils semblent mcsmfcdcssen-
dre qu'on fescruc de cette Hypothse en PAstronomicn
3)4 f;L-'E T T R E S
Ce qui mie retient que io n'ose luy mander aucune, de mes
penses fur ce fuiet jawl que nc voyant point encore que
cette Censure ait est authorise parl Pape, n y par le Con-
cile, mais feulement par vne Congrgation particulire des
Cardinaux Inquisiteurs, ie> ne'pers pas tout fait espran-
ce qu'il n'en arriue ainsi que des Antipodes , qui auoienc

raisons. .-,.
est quasi en mefme forte condamnez atresfos, & ainsi
que mon Monde ne puisse voir lc iour auec'le temps;au-
quel cas i'auray besoin moy-mefme de me seruir de mes
Pour vos Musiciens, tnt habiles que vous les fassiez,
i'ay vous dire derechef qu'il est certain ou qu'ils fe'moc-
qucnt,ou bien qu'ils n'ont iamais rien compris en la Tho-
rie de la Musique. Pour leCandidatus de la chaire de Ra-
mus, ic voudros bien qu'on luy eu st propos quelqueque-
stionvn peu plus difficile pour voir s'il en auroit pu venir
bout ; Comme par exemple ,
celle de Pappus, qui me su st pro-
pose, il ya prs de trois ans parMrGol.ou quelque autre
semblable. I'apprendray volontiers l'Histoirc des Longitu-
des dc;Mc, Morin, &r s'il est capable de mettre l'Astrologie
.en quelque estime parmi les gens de Cours le vous prie de
me tenir en vos bonnes grces, de me croire ,

AV R. P; MER S EN N E.
LETTRE LXXVII.
VION REVEREND PERE,
le commenosa estre en peine dt ne point receuoir de
*os nouue.Ucs, mais ie pensois que vous seriez peut-estre
empesh l'impression du Liure dont vous m'auiez cy-de-
uant crit; Lesieuf B..vint icy samedy au soir, qui me pre-
ja le Liure de Galile, & U l'a remport ce matin, en. sorte
DE M* DES CARTE s: H
que ic ne I'ay eu entre les mains que trente heuresjTen'ay
pas laiss de lc feuilleter tout cr)tir,&; ietrouue qu'il phr
losophe assez bien duMouuemenr, non pas toutesfoisque
i'approuuc que fort pcudece qu'il en dit, mais autant que
'en ay pu voir, il manque plus en ce o il fuit les opinions
desia receues, qu'en ce o il s'en loignes except routesfois
cn c^ qu'il dit du .H u s &: dureflus,'queic coiioy tout autre-
ment qu'il ne l'explique, encore que ie fasse aussi bien que
luy qu'il dpend du Muuement de la Terre. Ie n'ay pas
laiss, d'y remarquer par cy parlquelques-vnes de mes pen-
ses, comme entre autres, deux, que ie croy vous auoir cri-
tes, sauoir que l'Espacc que parcourent les Cors pesans
qui descendent, sont l'vn l'autre comme les quartez des
temps qu'ils employent descendre. Comme si vne baie
employ 3. momens descendre depuis A > ius-
ques B, qu'elle n'en employera qu'vn, conti-
nuer de B, iufqucs C ; ce que ic difois auec
beaucoup de restrictions ; Car en esset il
n'est iamais