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Concepto

Los problemas geotcnicos que pueden presentarse son muy variados y adems tienen distintas
soluciones dependiendo de en que unidad se presenten. En rellenos, bien sea en terraplenes o en
pedraplenes, pueden darse asientos importantes que produciran una deformacin inadmisible de la
rasante y un deterioro del firme (por la rigidez de algunas capas de este) que obligara a su
reparacin. Estos asientos se pueden producir por la accin del peso propio del relleno o de las
cargas del trfico, por lo que se hace necesaria la compactacin de las tongadas con las que se
ejecuta el relleno. Tambin pueden producirse estos asientos si el terreno natural de cimentacin
est constituido por suelos susceptibles de una consolidacin importante bajo el peso del terrapln
(arcillas blandas, turba).

En los rellenos tambin pueden presentarse problemas de estabilidad de taludes, aunque hoy en da
se suelen ejecutar taludes mucho ms tendidos que los estrictamente necesarios para la estabilidad
del terrapln.

En los desmontes se pueden presentar problemas de estabilidad de talud, desage y drenaje y de


capacidad de soporte del fondo del propio desmonte. Estos problemas se tratan de forma diferente
segn se presenten en desmontes en tierra o en desmontes en roca.

En taludes en tierra, la estabilidad hay que calcularla por los mtodos de la superficie de
deslizamiento, lo que requiere un proceso laborioso de clculo. En desmontes en roca, la estabilidad
de los taludes est relacionada con el rumbo y el buzamiento de los estratos respecto al eje de la
carretera, con el espesor de los estratos, alternancia de roca y suelo, etc.

Para evitar deslizamiento de bloques, vuelco de estratos, cada de piedras o cualquier otro
problema, necesitan clculos de estabilidad de bloques rocosos y medidas de prevencin como
bulonado, gunitado, barreras, etc.

En desmontes en tierra, la red de desage superficial y de drenaje subterrneo es ms importante


que su geometra general, ya que influye en su estabilidad, sobre todo en terrenos expansivos,
solubles y erosionables. En desmontes en roca, el desage superficial debe centrarse en la
captacin de manantiales, drenes subhorizontales y en el diseo de cunetas que eliminen el agua de
la explanacin, y el drenaje subterrneo longitudinal slo suele ser necesario en zonas especiales.

Por su parte, en cuanto la capacidad de soporte del fondo del desmonte no suele haber problemas
de resistencia en desmontes en roca, en cambio, en desmontes en tierras, la capacidad de soporte
del fondo del desmonte influye en el tipo de seccin transversal, en el espesor de cargas de
explanada, entre el firme y el fondo del desmonte, en los sistemas de drenaje subterrneo de la
explanacin y en el tratamiento o mejora del suelo del fondo del desmonte.

En el proyecto de una carretera es necesario estudiar, si se presentan, otros tipos de problemas


geotcnicos como las zonas de turbas o arcillas muy compresibles, las zonas con nivel fretico muy
superficial, las zonas de rocas alteradas, las erosiones y arrastres de materiales en laderas,
desprendimientos de rocas, estabilidad de grandes reas de terreno que puedan alcanzar a la
carretera, vados o zonas inundables, zonas de suelos solubles o agresivos, como los yesferos o
salinos, las carreteras en la proximidad de ros y arroyos y las zonas de gran penetracin de la
helada.

ESTUDIOS GEOLGICOS Y GEOTCNICOS APLICADOS A CARRETERAS.

Los estudios geolgicos y geotcnicos son de suma importancia para el diseo de carreteras,
estos nos brindan las condiciones y restricciones que puede tener el terreno en estudio y
permiten adoptar los parmetros adecuados para el diseo correcto de la va.

Generalidades.

La ingeniera geolgica es la aplicacin de los conocimientos y mtodos derivados de las


diferentes ramas de la geologa los problemas y procesos de la ingeniera civil. Obras humanas
tales como presas, embalses, tneles, carreteras, aeropuertos, minas, y edificios altos o pesados
se construyen en la forma mas satisfactoria cuando previamente se determinan las condiciones
geolgicas del terreno y se toman en consideracin en el diseo y la construccin de estructuras.
En la actualidad, ms que en ningn tiempo pasado, se construyen mayores tneles, presas,
aeropuertos para grandes aviones, cortes ms profundos para autopistas y terraplenes de mayor
altura. Para la seguridad en el diseo de estas obras gigantescas y para asegurar su estabilidad
y mantenimiento, los ingenieros necesitan el consejo de gelogos competentes en rocas y
suelos, propiedades fsicas y qumicas de las rocas, los minerales y los procesos geolgicos que
pueden afectarlas.

Los gelogos especialistas en ingeniera civil son consultados sobre la erosin producida por
cambios en el curso de ros que pueden socavar los estribos y pilares de puentes; los posibles
daos por desprendimientos de rocas y deslizamientos de tierra en grandes cortes de carreteras;
las fundaciones defectuosas en rocas o fallas activas en sitios de presas.

Una tarea importante de la geologa es la interpretacin de los mapas geolgicos y topogrficos


y de las fotografas areas para suministrar informacin clave sobre zonas inaccesibles teniendo
en cuenta los problemas que pueden presentarse si se emprende un determinado proyecto.

Hacer un estudio geolgico para realizar el diseo de una carretera es muy importante por
diferentes aspectos, por ejemplo nos indican la existencia de materiales que podemos utilizar, su
distribucin y accesibilidad, las propiedades de los suelos respecto del transito, caractersticas
de los materiales en la superficie para estribos de puentes, etc.

Aspectos geolgicos y geotcnicos a considerar.

Los estudios geolgicos y geotcnicos deben considerar los siguientes aspectos para el diseo
adecuado y construccin eficiente de carreteras:

a) En la conformacin de terraplenes:

Conformacin con suelos apropiados.


El material de los terraplenes tiende a consolidarse.
Es necesaria la compactacin enrgica y sistemtica.
Propiedades del terreno natural de cimentacin.
Estabilidad de taludes.
Problemas de corrimientos o deslizamientos rotacionales.
Zonas de capa fretica somera.
b) En cortes o desmontes:

Reconocimiento geotcnico adecuado.


Estabilidad de taludes.
Naturaleza de los materiales.

c) En explanadas:

Es apoyo para el firme.


El comportamiento del firme est ligado a las caractersticas resistentes de los suelos
de la explanada.
El firme protege a la explanada de los agentes atmosfricos.
Capacidad soporte de la explanada adecuada.
Los suelos de la explanada deben seleccionarse con criterios ms estrictos que para
el resto del terrapln.

d) Otros problemas geotcnicos:

Zonas de turbas o de arcillas muy compresibles.


Zonas de nivel fretico muy superficial.
Zonas de rocas alteradas.
Erosiones y arrastres de materiales en laderas.
Vados o zonas inundables.
Carreteras en la proximidad de ros y arroyos.
Zonas de gran penetracin de la helada.
Fallas geolgicas.

Estudios a realizar.

Los estudios geolgicos y geotcnicos se realizan para identificar las propiedades de:

El terreno como cimiento de la carretera y de sus estructuras.


La naturaleza de los materiales a excavar.
La incidencia sobre la estabilidad del terreno natural.
Las condiciones hidrolgicas y de drenaje.
Los materiales a utilizar en las distintas capas del firme.

Los estudios geolgicos y geotcnicos siguen una metodologa que se detalla a continuacin.

Estudios previos o informativos.

Los estudios previos permiten realizar una evaluacin econmica preliminar, comprobar la
viabilidad tcnica, y tambin generan la discusin de posibles soluciones a problemas
estructurales. Se analizan los siguientes aspectos:

a) Geologa de la zona.

Morfologa.
Estratigrafa y Litologa.
Tectnica.
Hidrologa.
b) Caractersticas geotcnicas generales.

Clasificacin cualitativa de los suelos.


Evaluacin del terreno como cimiento.
Problemas geotcnicos de la zona.

e) Estudio de materiales.

Descripcin geolgica general.


Localizacin, descripcin y caractersticas de los grupos litolgicos.
Descripcin y cortes de canteras y yacimientos granulares.

Anteproyecto

Permite hacer una descripcin funcional, tcnica y econmica de la obra, adems, identificar las
zonas con problemas.

Se realiza el estudio geolgico y geotcnico, definiendo las zonas homogneas y diferenciando


las zonas singulares como:

Terrenos peligrosos.
Importancia de las obras.
Escasez o dificultades de material de prstamo, yacimientos y canteras.

Proyecto.

En la etapa de proyecto, se determinan:

La seccin tipo de explanaciones.


Desages superficiales y drenajes subterrneos.
Prescripciones tcnicas particulares relativas al empleo y puesta en obra de los
materiales en terrapln y capas del firme.
Cimentacin de las obras de fbrica.
Muros, obras de defensa, tuneles, etc.
En el proyecto, tambin se elaboracin e identifican:
Planos, mapas y cortes geolgicos y geotcnicos detallados.
Memoria de clculo.
Reconocimiento geolgico y geotcnico detallado.
Yacimientos y canteras.
Resistencia y deformabilidad de los suelos.
Estudio hidrolgico detallado.
Planes de control de calidad, seguridad, higiene y medidas de proteccin ambiental.

Geologa.

La geologa es la ciencia que trata de la estructura del globo terrqueo, de la formacin de las
rocas y suelos y de la evolucin de los mismos desde sus orgenes.

Los estudios geolgicos determinan la geologa superficial y de subsuelo de cualquier terreno.


Mediante este anlisis se obtiene la disposicin de las capas geolgicas, as como su litologa,
siendo posible obtener la siguiente informacin:

1. Estimacin del porcentaje y clasificacin de los materiales presentes en el subsuelo de


una parcela pequea o de grandes extensiones.
2. Informacin de la permeabilidad del terreno y circulacin de aguas subterrneas que
puedan afectar a Obras Civiles.

3. Obtencin del grado de dificultad que se tendr al ejecutar desmontes, y as garantizar la


viabilidad de un proyecto futuro.

4. Informacin general del subsuelo y estructura del mismo.

Rocas.

Las rocas se clasifican en tres grandes grupos:

a) Rocas gneas, son aquellas que se forman a partir de la solidificacin del magma

b) Rocas sedimentarias, Son las que se originan por procesos posteriores de desintegracin,
producto de la erosin, depositadas en capas (sedimentos) al ser transportadas por agua o
viento.

c) Rocas metamrficas, son aquellas que por procesos de recristalizacin, magmatismo, etc.,
se transforman en rocas de caractersticas diferentes.

La capacidad de carga (calidad) asignada a la roca, para el diseo o el anlisis, debe reflejar
el grado de alteracin de los minerales debido al interperismo, la frecuencia de
discontinuidades dentro de la masa rocosa y la susceptibilidad de deterioro cuando la roca
es expuesta a la intemperie.

Uso de roca en carreteras.

La roca constituye un importante material de construccin en carreteras y es el material base


para obras como:

Escolleras (puentes, accesos).


Revestimientos (muros de mampostera, pantallas, etc.).
Gaviones (canales, muros, pantallas).
Como material seleccionado natural o triturado para hormigones.
Para la conformacin de Pavimentos flexibles: capa de rodadura, carpeta de mezcla
asfltica en caliente o fro, bermas, capa base conformada por suelos granulares
triturados o semi triturados, y
capa sub base constituida por suelos granulares seleccionados.

Estratigrafa.

Es la rama de la geologa que trata del estudio de la secuencia en que se han depositado los
estratos.

Tipos de estratificacin:

Regular.
Lenticular.
Oblicua.
Ondulada.
Imbricada o torrencial.
Entrecruzada.
Zonada.
Catica.
Concordante.
Discordante

Geologa estructural.

Estudia la arquitectura de la tierra, tal como ha quedado conformada despus de los movimientos
de distinta magnitud a la que ha sido sometida.

Anlisis e interpretacin de las estructuras tectnicas en la corteza terrestre. Conocimiento de


las fuerzas en la corteza que producen fracturamiento, plegamiento y
montaas. (Fallas-Pliegues-Orognesis).

Se divide en tres grandes grupos:

El estudio de las unidades estructurales, locales y regionales.


El estudio de las unidades estructurales continentales o de amplitud mundial.
Los estudios de gabinete o laboratorio.

Fallas estructurales.

Son roturas de los estratos de roca a lo largo de las cuales las paredes opuestas se han movido
entre ellas relativamente. Este movimiento se llama desplazamiento. El origen de estos
movimientos son fuerzas tectnicas en la corteza terrestre, las cuales provocan roturas en la
litosfera. Las fuerzas tectnicas tienen su origen en el movimiento de los continentes. Existen
varios tipos de fallas, se presentan dos tipos principales: fallas con desplazamiento vertical y
fallas con desplazamiento horizontal.

Geomorfologa.

La geomorfologa es la descripcin e interpretacin de las caractersticas del relieve terrestre.

A medida que los diferentes agentes erosivos actan sobre la superficie terrestre, se produce
una secuencia en las formaciones del relieve con caractersticas distintivas en los sucesivos
estados de su desarrollo.

Geotecnia.

En trminos generales, la ingeniera geotcnica es la rama de la ingeniera civil que utiliza


mtodos cientficos para determinar, evaluar y aplicar las relaciones entre el entorno geolgico y
las obras de ingeniera.

En un contexto prctico, la ingeniera geotcnica comprende la evaluacin, diseo y construccin


de obras donde se utilizan el suelo y los materiales de tierra.

A diferencia de otras disciplinas de ingeniera civil, que tpicamente se ocupan de materiales


cuyas propiedades estn bien definidas, la ingeniera geotcnica se ocupa de materiales sub-
superficiales cuyas propiedades, en general, no se pueden especificar.

Los pioneros de la ingeniera geotcnica se apoyaron en el "mtodo de observacin", para


comprender la mecnica de suelos y rocas y el comportamiento de materiales de tierra bajo
cargas. Este mtodo fue mejorado con el advenimiento de instrumentacin electrnica de campo,
amplia disponibilidad de poderosas computadoras personales, y desarrollo de refinadas tcnicas
numricas. Estas tcnicas hacen ahora posible determinar con mayor precisin la naturaleza y
comportamiento no homogneo, no lineal y anisotrpico de materiales de tierra para su aplicacin
a obras de ingeniera.
El investigador geotcnico Terzaghi sostena que: "La magnitud de la diferencia entre el
comportamiento de suelos reales bajo condiciones de campo, y el comportamiento pronosticado
con base en la teora, solo puede conocerse mediante la experiencia en el campo".

Mediante la geotecnia se podrn identificar riesgos naturales, como son suelos y minerales de
roca expansivos, taludes naturales y artificiales inestables, antiguos depsitos de relleno y
posibles fallas que tenga el terreno.

Las fallas se relacionan con la licuacin de los suelos durante los terremotos, presin hidrosttica
baja, daos en estructuras causados por el, agua debido a la elevacin del nivel fretico,
desestabilizacin de las cimentaciones por socavacin o desbordamientos y erosin por oleaje
en diques y presas de tierra.

Riesgo de deslizamientos.

Los deslizamientos se producen casi siempre en reas con relieves topogrficos grandes, que
se caracterizan por tener rocas sedimentarias relativamente dbiles (pizarras, lutitas y otras) o
depsitos de suelo hasta cierto punto impermeables que contienen estratos portadores de agua
intercalados. En estas circunstancias los deslizamientos que ocurrieron en el pasado geolgico,
sean o no activos en la actualidad, representan un riesgo importante para proyectos ubicados al
pie o en las faldas de montes y colinas. En general, es muy peligroso construir en reas de
deslizamientos potenciales y, si existen alternativas de reubicacin o de estabilizacin, se debe
adoptar alguna de estas.

Se requieren estudios geolgicos detallados para evaluar el potencial de deslizamientos y se


debe remarcar la deteccin de las reas de antiguos deslizamientos.

Entre los procedimientos que tienden a estabilizar un deslizamiento activo, o a proveer una
estabilidad continua a una zona de deslizamientos antiguos, se encuentran:

1. Excavar en el origen de la masa deslizante, para disminuir la fuerza de empuje.

2. Drenar el subsuelo con el objeto de deprimir los niveles piezomtricos a lo largo de la


superficie del deslizamiento potencial.

3. Construir muros de contencin al pie de la masa del deslizamiento potencial que impida
su movimiento.

Dentro del campo de la factibilidad econmica, por lo general es muy baja la confiabilidad de
estos o de cualquier otro procedimiento para estabilizar zonas de deslizamientos activos u
antiguos cuando la masa es muy grande.

En terrenos inclinados donde no se hayan detectado deslizamientos previos, se debe tener


cuidado de reducir la posibilidad de deslizamiento de los rellenos superpuestos al remover el
material dbil o potencialmente inestable, al formar terrazas y enclavar los rellenos en materiales
firmes y (lo ms importante) al instalar sistemas efectivos de drenaje del subsuelo. Las
excavaciones que resultan en un incremento en la inclinacin de las pendientes naturales son
potencialmente dainas y no se deben realizar. Se recomienda encauzar y colectar el agua
superficial con el fin de evitar la erosin y la infiltracin.

Reconocimiento geotcnico.

Todo estudio geotcnico debe iniciarse con un reconocimiento detallado del terreno a cargo de
personal experimentado. El objetivo de este reconocimiento es contar con antecedentes
geotcnicos previos para programar la exploracin.
Mediante la observacin de cortes naturales y/o artificiales producto de la erosin o deslizamiento
ser posible, en general, definir las principales unidades o estratos de suelos superficiales.

Especial importancia debe darse en esta etapa a la delimitacin de zonas en las cuales los suelos
presentan caractersticas similares y a la identificacin de zonas vedadas o poco recomendables
para emplazar construcciones, tales como zonas de deslizamiento activo, laderas rocosas con
fracturamiento segn planos paralelos a la superficie de los cortes, zonas pantanosas difciles
de drenar, etc.

Este reconocimiento se puede efectuar por va terrestre o por va area dependiendo de la


transitividad del terreno.

El programa de exploracin que se elija debe tener suficiente flexibilidad para adaptarse a los
imprevistos geotcnicos que se presenten. No existe un mtodo de reconocimiento o exploracin
que sea de uso universal, para todos los tipos de suelos existentes y para todas las estructuras
u obras que se estudian.

Generalmente se ejecutan pozos distanciados entre 250 a 600 metros, aparte de los que deban
ejecutarse en puntos singulares. Pueden realizarse pozos ms prximos si lo exige la topografa
del rea, naturaleza de la deposicin o cuando los suelos se presentan en forma errtica. As
mismo deben delimitarse las zonas en que se detecten suelos que se consideren inadecuados.

Programa de prospeccin geotcnica.

Se debe realizar un programa de prospeccin geotcnica que sigue la siguiente secuencia:

a) Exploracin de suelos.

Mediante sondeos.
Mediante pozos a cielo abierto para: Estudio de la subrasante, estudio de
yacimientos, estudio de canteras, estudio de puentes, prestamos laterales,
fundaciones de obras de arte, etc. La distancia entre pozo y pozo estar de acuerdo
a las caractersticas observadas del suelo.
Las muestras sern tomadas desde 0,40 cm, hasta 2,00 mts de profundidad,
habiendo quitado previamente una capa de 20 cm, de espesor o de acuerdo al
espesor de la capa vegetal.

b) Ensayos de laboratorio.

Ensayos de humedad.
Anlisis granulomtrico.
Ensayos de plasticidad.
Ensayos de densidad.
Ensayos de corte.
Ensayos de compactacin.
Ensayo C. B. R.

Suelos.

Son un conjunto de partculas que en su origen producto de la alteracin qumica o de la


desintegracin mecnica de un macizo rocoso, el cual ha sido expuesto a los procesos de
interperismo. Posteriormente, los componentes del suelo pueden ser modificados por los medios
de transporte, como el agua, el viento y el hielo, tambin por la inclusin y descomposicin de
materia orgnica. En consecuencia, los depsitos de suelo pueden ser conferidos a una
clasificacin geolgica, al igual que una clasificacin de sus elementos constitutivos.
Tipos de suelo.

La clasificacin de un depsito de suelo, con respecto a la forma de deposicin y su historia


geolgica, es un paso importante para entender la variacin en el tipo de suelo y de esfuerzos
mximos impuestos sobre el depsito desde su formacin.

La historia geolgica de un depsito de suelo puede tambin ofrecer valiosa informacin sobre
la rapidez de deposicin, la cantidad de erosin y las fuerzas tectnicas que pueden haber
actuado en el depsito despus de la deposicin.

Los diferentes tipos de suelo existentes son:

Aluviales: los que se encuentran en ros, quebradas.


Coluviales: se encuentran en las laderas de los cerros.
Morrnicos: resultados de procesos glaciales.
Orgnicos: bofedales, turbas

Identificacin de suelos.

El problema de la identificacin de los suelos es de importancia fundamental; identificar un suelo


es, en rigor, encasillarlo en un sistema previo de clasificacin.

La identificacin permite conocer las propiedades mecnicas e hidrulicas del suelo,


atribuyndole las del grupo en que se site, adems nos permite conocer las caractersticas del
suelo en conjunto y en estado natural ya que la identificacin es en campo.

Para identificar los suelos en campo existen diferentes factores, de los cuales podemos
mencionar:

a) Dilatncia.

En esta prueba, una pastilla en el contenido de agua necesario para que el suelo adquiera una
consistencia suave, pero no pegajosa, se agita alternativamente en la palma de la mano,
golpendola contra la otra mano, mantenindola apretada entre los dedos.

Un suelo fino, no plstico, adquiere con el anterior tratamiento, una apariencia de hgado,
mostrando agua libre en su superficie, mientras se le agita, en tanto que al ser apretado entre
los dedos, el agua superficial desaparece y la muestra se endurece, hasta que, finalmente
empieza a desmoronarse como un material frgil, al aumentar la presin. Si el contenido de agua
de la pastilla es el adecuado, un nuevo agitado har que los fragmentos, producto del
desmoronamiento vuelvan a constituirse. Cambia su consistencia, con lo que el agua aparece y
desaparece se define la intensidad de la reaccin que indica el carcter de los finos del suelo.

b) Tenacidad.

La prueba se realiza sobre un espcimen de consistencia suave, similar a la masilla. Este


espcimen s rola hasta formar un rollito de unos 3 mm. de dimetro aproximado, que se amasa
y vuelve a rolar varias veces. Se observa como aumenta la rigidez del rollito a medida que el
suelo se acerca al lmite plstico.

Sobrepasado el lmite plstico, los fragmentos en que se parte el rollito se juntan de nuevo y
amasan ligeramente entre los dedos, hasta el desmoronamiento final.

e) Resistencia en estado seco.


La resistencia de una muestra de suelo, previamente secado, al romperse bajo presiones
ejercidas por los dedos, es un ndice del carcter de su fraccin coloidal.

Los limas exentos de plasticidad, no presentan ninguna resistencia en estado seco y sus
muestras se desmoronan con muy poca presin digital. Las arcillas tienen mediana y alta
resistencia al desmoronamiento por presin digital.

d) Color.

En exploraciones de campo el color es un dato til para diferenciar diferentes estratos y para
identificar tipos de suelo, cuando se posee la experiencia necesaria. Como datos se tiene que
por ejemplo: el color negro indica la presencia de materia orgnica, los colores claros y brillosos
son propios de suelos inorgnicos.

e) Olor.

Los suelos orgnicos tienen por lo general un olor distintivo, que puede usarse para identificacin;
el olor es particularmente intenso si el suelo esta hmedo, y disminuye con la exposicin al aire,
aumentando por el contrario, con el calentamiento de la muestra hmeda.

Clasificacin de suelos.

La clasificacin de los suelos, basada en las pruebas fsicas u otras informaciones, representan
grupos en los que todos los suelos de caractersticas similares pueden ser clasificados.

Una vez que un suelo ha sido clasificado, sus propiedades mecnicas podrn ser predichas a
partir del comportamiento conocido de otros suelos del mismo grupo; muchos sistemas de
clasificacin han sido propuestos y han sido muy tiles para sus propsitos. La granulometra
ofrece un estudio sencillo para clasificar suelos. El sistema ms efectivo de clasificacin de
suelos es el propuesto por Casa Grande y conocido con el nombre de "Sistema Unificado de
Clasificacin de suelos".

Para la clasificacin de suelos, se pueden indicar las siguientes recomendaciones:

Los sistemas de clasificacin, son principalmente medios convencionales para


designar en rango de suelos, cuyas principales caractersticas (Plasticidad y
Granulometra) son semejantes.
Los sistemas de clasificacin, dan buen resultado cuando estn apoyados, sobre
todo, en la experiencia local, es decir, que para cada regin o zona geogrfica, se
han fijado limitaciones para cada tipo de suelo.
Independientemente de clasificar un determinado tipo de suelo, es ms importante
someter al suelo a ensayos que representan su funcionamiento en las condiciones
ms rigurosas posibles.
Para la clasificacin de suelos a emplearse en terraplenes o a utilizarse como sub-
rasantes de caminos, aeropuertos y presas de tierra, en los Estados Unidos, se ha
generalizado el Sistema Unificado de Clasificacin de Suelos.
Tambin tiene mucha utilizacin el sistema de clasificacin de suelos de la AASHTO,
para caminos y el de la F.F.A.A., para aeropuertos.

a) Sistema Unificado de Clasificacin de Suelos (SUCS).

El sistema clasifica a los suelos finos principalmente con base en sus caractersticas de
plasticidad cuya correlacin con las propiedades mecnicas bsicas es confiable y
consistente.

b) Sistema de clasificacin AASHTO.


En este sistema de clasificacin se consideran en general suelos de tipo granulares y limosos-
arcillosos, dentro de los cuales existen subdivisiones que estn relacionadas con el tamao de
las partculas del suelo, el lmite lquido, ndice de plasticidad e ndice de grupo.

La AASHTO clasifica a los suelos de la siguiente manera:

Materiales granulares
(35 % o menos pasa el tamiz N200)

A 1, A 2, A - 3

Materiales Limo - Arcillosos


(mas del 35% pasa el tamiz N200)

A 4, A 5, A 6, A - 7

ndice de grupo.

Donde se toman en cuenta los siguientes parmetros:

a, Si % que pasa el tamiz N200 es 75% mas se anota: a = 75 - 35 = 40

a, Si % que pasa el tamiz N200 es 35% menos se anota: a = 35 - 35 = 0

b, Si % que pasa el tamiz N200 es 55% mas se anota: b = 55 - 15 = 40

b, Si % que pasa el tamiz N200 es 15% menos se anota: b = 15 - 15 = 0

C, Si LL
es 60 mas, se anota: c = 60 - 40 = 20

C, Si LL
es 40 menos se anota: c = 40 - 40 = 0

d, Si el lP es 30 mas se anota: d = 30 - 10 = 20

Ensayos de suelos.

Existe una amplia variacin en las caractersticas de los diferentes suelos y las propiedades
mecnicas de cada suelo individual se ven afectadas por su contenido de humedad y su
densidad. Un nmero de pruebas fsicas ha sido desarrollado para medir las condiciones
mecnicas de los suelos, describindose brevemente a continuacin las ms comunes de ellas.

Granulometra.

Los ensayos de granulometra tienen por finalidad determinar en forma cuantitativa la distribucin
de las partculas del suelo de acuerdo a su tamao. La distribucin de las partculas con tamao
superior a 0.075 se determina mediante tamizado, con una serie de mallas normalizadas.

Para partculas menores que 0.075mm, su tamao se determina observando la velocidad de


sedimentacin de las partculas en una suspensin de densidad y viscosidad conocidas. El
anlisis granulomtrico es necesario para la identificacin de un suelo y permite establecer una
clasificacin primaria dentro de unos grupos amplios, con propiedades generales anlogas. En
la denominacin de un suelo intervienen en primer lugar el nombre de la fraccin predominante,
segn el tamao de las partculas gruesas, o las propiedades fsicas de las partculas finas.

Limites de Atterberg o de consistencia.

Los lmites de Atterberg o lmites de consistencia se basan en el concepto de que los suelos
finos, presentes en la naturaleza, pueden encontrarse en diferentes estados, dependiendo del
contenido de agua. As un suelo se puede encontrar en un estado slido, semislido, plstico,
semilquido y lquido. La arcilla, por ejemplo al agregarle agua, pasa gradualmente del estado
slido al estado plstico y finalmente al estado lquido.

El contenido de agua con que se produce el cambio de estado vara de un suelo a otro y en
mecnica de suelos interesa fundamentalmente conocer el rango de humedades, para el cual el
suelo presenta un comportamiento plstico, es decir, acepta deformaciones sin romperse
(plasticidad), es decir, la propiedad que presenta los suelos hasta cierto lmite sin romperse.

Los lmites de Atterberg son propiedades ndices de los suelos, con que se definen la plasticidad
y se utilizan en la identificacin y clasificacin de un suelo. El contenido de agua, en porcentaje,
en el que la transicin de estado slido a semislido tiene lugar, se define como el Lmite de
Contraccin. El contenido de agua en el punto de transicin de estado semislido a plstico es
el Limite Plstico, y de estado plstico a lquido es el Lmite Lquido. Estos lmites se conocen
tambin como Limites de Atterberg.

Ensayo de compactacin.

La compactacin es la densificacin del suelo por remocin de aire, lo que requiere energa
mecnica. El grado de compactacin de un suelo se mide en trminos de su peso especfico
seco. Cuando se agrega agua al suelo durante la compactacin, esta acta como un agente
ablandador de las partculas del suelo, que hace que se deslicen entre si y se muevan a una
posicin de empaque ms denso. El peso especfico seco despus de la compactacin se
incrementa primero conforme aumenta el contenido de agua.

Ms all de un cierto contenido de agua, cualquier incremento en el contenido de agua tiende a


reducir el peso especfico seco, debido a que el agua toma los espacios que podran haber sido
ocupados por las partculas slidas. El
contenido de agua bajo el cual se alcanza el mximo peso especfico seco se llama contenido
de agua ptimo.

Si se dibuja un grafico con las humedades como abscisas y los pesos especficos secos como
ordenadas, se identificara que hay una determinada humedad, llamada humedad optima, para
la cual el peso especfico seco es mximo, para el mtodo particular de compactacin que se
haya usado. En un suelo determinado, cuanto mayor es el peso especfico seco, menor es la
relacin de vacos, cualquiera sea la humedad; as pues, el peso especfico seco mximo es
justamente otra manera de expresar la relacin de vacos mnima o la porosidad mnima.

Para una humedad determinada, la compactacin perfecta eliminara todo el aire del suelo y
producira saturacin. Si los pesos especficos secos correspondientes a la saturacin con
diferentes humedad es, resultara en una curva que cae completamente sobre la primera; esta
curva se conoce con el nombre de curva de saturacin total y representa los pesos especficos
tericos que se obtienen por una compactacin perfecta con diferentes humedades.

Para las pruebas de compactacin se han establecido un nmero de normas arbitrarias para
determinar las humedades ptimas y los pesos especficos mximos, que representan las
diferentes energas de compactacin, tal como se aplican con el equipo mecnico empleado en
la construccin con suelo. La prueba de laboratorio usada generalmente para obtener el peso
especfico seco mximo de compactacin y el contenido de agua optimo es la prueba Proctor de
compactacin, ya sea esta la Proctor Estndar (ASTM 0-698, AASHTO T-99 British Standard
1377); o la Proctor Modificada (ASTM 0-1557, AASHTO modificada).

Ensayo C.B.R. (California Bearing Ratio).

El ensayo se debe a Porter (1928) y fue puesto a punto en la divisin de carreteras del Estado
de California para el dimensionamiento de paquetes estructurales flexibles.

El ensayo de C.B.R. mide la resistencia al corte (esfuerzo cortante) de un suelo bajo condiciones
de humedad y densidad controladas, la ASTM denomina a este ensayo, simplemente como
"Relacin de soporte" y esta normado con la sigla ASTM-D. Es un ensayo de penetracin o
punzonamiento, midindose adicionalmente el eventual hinchamiento del suelo al sumergirlo
durante 4 das en agua.

Se aplica para evaluacin de la calidad relativa de suelos de subrasante, algunos materiales de


sub - bases y bases granulares, que contengan solamente una pequea cantidad de material
que pasa por el tamiz de 50 mm, y que es retenido en el tamiz de 20 mm. Se recomienda que la
fraccin no exceda del 20%.

Este ensayo puede realizarse tanto en laboratorio como en terreno, aunque este ltimo no es
muy practicado. El nmero CBR se obtiene como la relacin de la carga unitaria en Kg./cm2 ( o
libras por pulgadas cuadrada psi), necesarios para lograr una cierta profundidad de penetracin
del pistn (con un rea de 19.4 centmetros cuadrados), dentro de la muestra compactada de
suelo a un contenido de humedad y densidad dadas con respecto a la carga unitaria patrn
requerida para obtener la misma profundidad de penetracin en una muestra estndar de
material triturado, en ecuacin, esto se expresa como:

Valores de carga unitaria

Penetracin Carga unitaria patrn

mm. Pulgada MPa. Kg. /cm2 Psi.

2.54 0.1 6.90 70.00 1000

5.08 0.2 10.30 105.00 1500

7.62 0.3 13.10 133.00 1900

10.62 0.5 15.80 162.00 2300

12.7 0.6 17.90 183.00 2600

El ensayo de CBR se utiliza para establecer una relacin entre el comportamiento de los suelos
principalmente utilizados como bases y subrasantes bajo el pavimento de carreteras y
aeropistas, la siguiente tabla muestra una clasificacin tpica:

Tipo de suelo en funcin al CBR

Sistema de Clasificacin
Unificado AASTHO
Clasificacin
CBR Usos
General

OH, CH, MH,


03 Muy pobre Subrasante A5, A6, A7.
OL.

OH, CH, MH, A4, A5, A6,


37 Pobre Subrasante
OL. A7.

OL, CL, ML, A2, A4, A6,


7 20 Regular Sub base
SC. A7.

20 Base, Sub GM, GC, W, A1b, A2-5,


Bueno
50 base SM A3

SP, GP A2-6

A1-a, A2-4,
>50 Excelente Base GW, GM
A3

Existen algunos mtodos de diseo de pavimentos en los cuales se emplean tablas utilizando
directamente el nmero CBR y se obtiene el espesor de las capas del paquete estructural.

Con el valor del CBR se puede clasificar el suelo usando la tabla siguiente:

Clasificacin de la subrasante

CBR Clasificacin

05 Subrasante muy mala

5 10 Subrasante mala

10 20 Subrasante regular a buena

20 30 Subrasante muy buena

30 50 Sub base buena

50 80 Base Buena

80 100 Base muy Buena

El informe final del ensayo deber incluir adems del CBR determinado, la curva de presin-
penetracin, la humedad, peso especfico y densidad natural del suelo ensayado, antecedentes
que pueden obtenerse del suelo inmediatamente vecino al que afect el ensayo del CBR.