Vous êtes sur la page 1sur 25

Kant 17

1
VIDA E OBRAS

O pensamento filosfico de Immanuel Kant marca a diviso entre os


dois perodos mais importantes da histria da filosofia moderna. Retros-
pectivamente, a filosofia kantiana foi a ltima grande tentativa de resolver
os problemas dos quais se ocuparam os filsofos nos sculos XVII e XVIII.
Isso inclua providenciar uma fundamentao filosfica para a nova cin-
cia, desenvolvendo a relao dessa nova viso sobre a natureza com a
concepo tradicional da metafsica, da moralidade e da religio, bem como
definindo os limites de nossas capacidades para conhecer a realidade na-
tural e sobrenatural. Ao mesmo tempo, prospectivamente, Kant redefiniu
a agenda filosfica do incio da era moderna, determinando os problemas
que os sculos XIX e XX tiveram de enfrentar. Ele mudou o verdadeiro
significado de metafsica ou filosofia primeira, de um estudo de pri-
meira ordem do reino dos seres incorpreos ou sobrenaturais, para um
estudo de segunda ordem do modo como a prpria investigao humana
torna possvel seu acesso a qualquer objeto que estuda. Ele chamou a aten-
o para o modo como as teorias cientficas e investigaes cientficas so
formadas pela teorizao criativa dos seres humanos como investigadores
da natureza e para o modo como a atividade da cincia relaciona-se com
outras atividades humanas.
Movimentos to diversos como o idealismo especulativo, o positivismo
lgico, a fenomenologia e o pragmatismo tm seus fundamentos na assim
chamada revoluo copernicana da filosofia crtica de Kant. Ele revolu-
cionou os fundamentos filosficos da tica, mudando-a de uma cincia
dirigida busca de um bem previamente dado ou do estudo do modo
como as aes humanas e as avaliaes so controladas pelos sentimentos
naturais para uma investigao do modo como os agentes livres governam
suas prprias vidas de acordo com princpios racionais auto-impostos.
Kant fez tudo isso, em parte, por causa da extraordinria amplitude
de sua curiosidade e simpatia intelectuais. Ele comeou a estudar filosofia
18 Allen W. Wood

devido a um interesse pelas cincias fsicas: os seus primeiros escritos fo-


ram contribuies para a fsica, qumica, astronomia e geologia de seu
tempo. Durante toda a sua vida, acompanhou os progressos nas cincias
da natureza: no final dos seus 70 anos, por exemplo, ele se interessou pela
revoluo de Lavoisier na qumica, pedindo que experimentos cruciais fos-
sem repetidos em Knigsberg por um professor de medicina. Kant nor-
malmente visto como o fundador da disciplina de geografia fsica, uma
matria que lecionou repetidamente durante a sua carreira universitria.
Leitor vido de narrativas concernentes a povos distantes e culturas es-
trangeiras, ele reconceitualizou o estudo da antropologia em prelees sobre
o assunto, popularmente acessveis durante 25 anos (este foi o curso de
Kant mais freqentado e o curso universitrio mais assistido). Como pode-
remos ver neste livro, o empreendimento filosfico kantiano abrangeu no
s a fundamentao do conhecimento cientfico e dos valores morais, mas
incluiu tambm desenvolvimentos revolucionrios na histria da esttica e
da filosofia da histria. Durante a ltima dcada de sua vida, Kant dedicou
seu trabalho filosfico a redefinir a relao da razo com a religio e revo-
lucionou a teoria das relaes internacionais ao propor que as relaes
permanentes entre os Estados deveriam ser de uma paz juridicamente or-
denada, em vez de uma hostilidade incipiente e uma eterna preparao
para a guerra.
As realizaes de Kant deveram-se ainda ao fato de que ele represen-
tou muito bem o esprito crtico do Esclarecimento do sculo XVIII. Trata-
se de um esprito de radical questionamento e auto-reflexo, que exige de
toda atividade humana que possa justificar-se ante o tribunal da razo.
Kant aplicou esse esprito em cada rea da vida: s cincias, crtica est-
tica, moralidade, poltica e acima de tudo religio. Sua posio em
cada rea da filosofia difcil de classificar-se em categorias habituais (tais
como racionalismo e empirismo) porque representa ao mesmo tempo
a sntese de posies passadas e a redefinio fundamental das matrias
que fundamentam a oposio entre as escolas tradicionais de pensamento.
Na teoria do conhecimento, Kant um racionalista, mas limita o conheci-
mento humano ao que pode ser dado pela experincia. Na tica, ele consi-
dera os seres humanos subordinados a uma lei moral que vincula absolu-
tamente, mas sustenta que a nica autoridade possvel de tal lei aquela
da prpria vontade racional. Na esttica, ele considera os juzos de gosto
como inteiramente subjetivos e no-cognitivos, mas defende a posio de
que eles tm uma validade universal to estrita quanto aquela da cincia
ou da moral. Na religio, ele considera a nossa prpria razo como a nica
autoridade final, mas nega que o conhecimento abra espao para a f.
Como o prprio Esclarecimento, a filosofia de Kant gera uma deso-
rientada variedade de pensadores e movimentos que pretendem ser seus
herdeiros ou alternativamente, ou ao mesmo tempo, expor e corrigir seus
Kant 19
erros. A histria da disputa sobre o legado de Kant e a luta para transcen-
der o seu ponto de vista equivalem histria intelectual de todo o sculo
XIX e XX. Esses mesmos conflitos prometem caracterizar o futuro do mes-
mo modo, pelo que podemos antever agora e para alm disso.
O objetivo deste livro expor a filosofia de Kant. Porm, este primeiro
captulo pretende resumir a vida do homem ao qual essa filosofia pertenceu.

PANO DE FUNDO E INFNCIA

Kant nasceu em 22 de abril de 1724 em Knigsberg, leste da Prssia,


um porto localizado onde o Rio Pregel escoa no Mar Bltico. Nessa po-
ca, a cidade era um isolado posto avanado a leste da cultura germnica
(ainda que ocupado por tropas russas por muitos anos durante a vida de
Kant). A maior parte da cidade foi arrasada pelos bombardeios britni-
cos e americanos ou pela artilharia sovitica antes de sua invaso pelo
exrcito sovitico em 1945. Depois da guerra, a cidade sofreu faxina tica
de sua populao germnica e foi renomeada como Kaliningrad (por um
completo e odioso fiel stalinista) e tornou-se o que ela ainda , um posto
avanado da cultura russa a oeste. Por quase 40 anos do sculo XX, como
quartel general da frota sovitica do Bltico, ela foi inteiramente fechada
aos estrangeiros e tambm maioria dos russos.
A catedral luterana, na qual Kant se recusou por princpio a prestar
servio religioso, permaneceu fora da runa dos bombardeios at a era
Gorbachev, mas foi significativamente reconstruda e renovada durante os
anos de 1990. Na poca de Kant, o maior prdio da universidade (no
mais existente) estava localizado perto da catedral. A prpria catedral con-
tinha a biblioteca universitria onde ele estudava freqentemente e traba-
lhou como bibliotecrio por algum tempo. O tmulo de Kant, localizado
apropriadamente fora, ao lado da catedral (e esquerda do altar), traz
marcas de balas de metralhadora da poca da guerra, mas permanece
em grande parte intacto (nunca precisou ser reconstrudo). Ele escapou
da demolio pelas bombas aliadas, segundo boatos, porque um general
sovitico (com uma educao maior do que a mdia) ordenou que o tmulo
(juntamente com uma esttua de Schiller que ainda est em p em algum
lugar da cidade) deveria ser poupado da destruio quando suas tropas
estavam triunfalmente descarregando seu dio sobre o resto de Knigsberg.
Desde a guerra, a nova populao russa de Kaliningrad mantm o tmulo
constantemente adornado com flores. At os dias atuais, visitado habitual-
mente por recm-casados. Aparentemente, o austero filsofo racionalista
Immanuel Kant luterano por formao, mas em sua maturidade sempre
profundamente desconfiado da superstio religiosa popular em todas as
20 Allen W. Wood

suas formas foi a imitao mais prxima de um santo ortodoxo local que
essa velha cidade teve para a nova populao venerar.
A Knigsberg do sculo XVIII estava conectada ao restante do mundo
atravs de seu acesso ao mar e ostentava uma rica e curiosa cultura inte-
lectual variada. No obstante, seria inimaginvel que de tal lugar se pu-
desse esperar a maior revoluo na filosofia moderna. Nem que seria
Immanuel Kant, julgando a partir de sua famlia e de suas origens sociais,
o tipo de pessoa da qual se tivesse podido esperar tal feito. Ele foi o segun-
do filho e o sexto de nove crianas, filho de Johann Georg Kant, um humil-
de seleiro (ou trabalhador do couro) de ganhos muito modestos, e de Anna
Regina Reuter, filha de um membro da mesma guilda de seleiros. Kant
pensava que sua famlia tivesse vindo da Esccia (e que o sobrenome fosse
escrito Cant). Ele se orgulhava de reivindicar uma herana que poderia
afili-lo a homens que admirava muito, como era o caso de Francis
Hutcheson, David Hume, Lord Kame e Adam Smith. Pesquisas mais recen-
tes mostraram, contudo, que desafortunadamente ele estava enganado
sobre esse ponto de sua genealogia, provavelmente iludido pelo fato de
que mais de um de seus grandes tios casou-se com esposas recm-imigra-
das da Esccia. Os ancestrais de Kant, tanto quanto se possa identific-los,
foram inteiramente de origem germnica. A famlia de seu pai veio de
Tilsit.
Os pais de Kant foram devotos pietistas. O pietismo foi um movimen-
to de revitalizao que ocorreu no sculo XVII e que teve um grande im-
pacto na cultura germnica por todo o sculo XVIII. Ele comparvel a
outros movimentos religiosos contemporneos, tais como os quakers ou os
metodistas na Inglaterra ou o chassidismo entre os judeus da Europa cen-
tral. O pastor da famlia de Kant, Franz Albert Schulz, era tambm reitor
do recm-fundado Collegium Fredericianum. Percebendo sinais de excep-
cional inteligncia no humilde segundo filho da famlia Kant, arranjou-lhe
uma oportunidade educacional que certamente era rara para a classe so-
cial de seus pais. No Fredericianum, Kant aprendeu latim e o suficiente
para ingressar na universidade aos 16 anos. No entanto, ele julgou a at-
mosfera de zelo religioso exagerado, sobretudo a tirania intelectual do
catecismo, insuportavelmente sufocante para a mente e o esprito.
No decurso de um breve tratado de meteorologia, ele ao final escre-
veu sobre os catecismos que na nossa infncia ns memorizamos at o
ltimo fiapo e acreditamos t-los entendido, mas quanto mais velhos e
mais reflexivos nos tornamos, menos entendemos deles e, dessa forma,
mereceramos ser enviados de volta escola mais uma vez, mas somente
se pudssemos encontrar l (alm de ns prprios) quem o tivesse com-
preendido melhor (AA 8:323).
Tentativas so freqentemente feitas para identificar influncias pie-
tistas no pensamento kantiano moral e religioso. Contudo, virtualmente
Kant 21
todas as referncias explcitas ao pietismo em seus escritos ou prelees
foram francamente hostis. Ele normalmente identificava o pietismo ou com
o esprito de um estrito sectarismo na religio, ou com uma autodesprezada
letargia moral que no faz nada para melhorar o prprio eu ou o mundo,
mas espera passivamente que a graa divina faa tudo. Talvez sua mais
branda observao seja uma que define o pietista como algum que in-
sipidamente torna a idia da religio dominante em toda conversao e
discurso (AA 27:23). A filosofia kantiana foi, por isso, vista com hostilida-
de pela maioria dos pietistas influentes em Knigsberg.
Foi no ano de 1740 que Kant ingressou na universidade. No mesmo
ano, Frederico, o Grande, tornou-se rei da Prssia. Essa data foi significati-
va na vida intelectual da Alemanha, pois um dos primeiros atos de Frederico
foi chamar Christian Wolff do exlio em Marburg para o seu cargo de pro-
fessor na Universidade de Halle, dando, assim, apoio simblico ao movi-
mento intelectual conhecido como Aufklrung (Esclarecimento) do qual
Wolff foi considerado o pai. Dezessete anos antes, ele fora sumariamente
exilado pelo pai de Frederico, Frederico Wilhelm I, dos territrios da Prssia
sob a influncia dos pietistas da corte prussiana. Eles contestaram o modo
como o Esclarecimento tinha feito das universidades alems lugares de
raciocnio escolstico estrito, em vez de lugares de inspirao religiosa e
exortao moral. Eles tambm consideravam questionvel a fascinao de
Wolff pelo pensamento pago (ele foi, na verdade, um dos primeiros
europeus a empreender um estudo filosfico dos escritos de Confcio, o
qual foi tratado por ele com um esprito alarmantemente simptico). Os
pietistas tambm ficaram horrorizados com algumas de suas doutrinas fi-
losficas, como a de que a vontade humana est sujeita determinao
causal sob o princpio de razo suficiente (ainda que Wolff no negasse a
liberdade da vontade, embora fosse o que agora podemos chamar de
compatibilista ou determinista fraco). A luta entre wolffianos e pietistas
nas universidades e na vida intelectual em geral foi decisiva para o desen-
volvimento intelectual no qual Kant viveu.

INCIO DA CARREIRA ACADMICA

O primeiro estudo de Kant na universidade foi de literatura latina, o


que deixou suas marcas em numerosas citaes dos poetas latinos que
constituem quase os nicos adornos literrios dos escritos filosficos de
Kant. Porm, cedo ele ficou sob a influncia daqueles que ensinavam ma-
temtica, metafsica e cincias da natureza na universidade. O mais co-
nhecido destes foi Martin Knutzen (1713-1751), cuja morte prematura
especula-se s vezes privou-o de uma influncia filosfica que foi depois
22 Allen W. Wood

exercida pelo seu mais famoso estudante. Knutzen algumas vezes descri-
to como um wolffiano, mas ele era mais um pietista crtico de Wolff do que
seu adepto. Ademais, no melhor dos casos uma simplificao pensar em
Kant como um estudante de Knutzen por uma razo: os talentos de Kant
foram, aparentemente, no muito apreciados por Knutzen. Ele nunca con-
siderou Kant como um de seus melhores alunos, e esse desafortunado fato
foi amplamente responsvel pelo que, com a percepo tardia do que de-
veria ter sido feito, ns vemos agora como o extraordinariamente lento
desenvolvimento da carreira acadmica de Kant. Alm disso, a dissertao
de licenciatura de Kant foi completada em 1746, sob a orientao de Johann
Gottfried Teske (1704-1772). Isso torna mais preciso descrever Kant como
um aluno de Teske, ainda que este fosse um cientista da natureza com
poucos interesses filosficos bvios. A prpria dissertao foi em grande
parte uma elaborao das pesquisas de Teske sobre combusto e eletrici-
dade. De fato, todos os escritos que Kant publicou antes dos 30 anos foram
em cincias naturais, sobre tpicos da fsica leibniziana, astronomia, geo-
logia e qumica.
Kant deixou a universidade em 1744, aos 20 anos, para ganhar a vida
como tutor particular, o que ele fez pela dcada seguinte em vrias casas
no leste da Prssia. O mais influente de seus empregadores foi o Conde
von Keyserling. Mesmo nos ltimos anos, ele manteve relaes sociais com
essa famlia, especialmente com a condessa. Kant foi duas vezes noivo,
mas em ambas as vezes adiou o casamento sob o argumento de que no
era financeiramente solvente o bastante para sustentar uma famlia e em
ambas as vezes sua noiva cansou-se de esperar e desposou outra pessoa.
No tempo em que ele estava em condies financeiras para casar, tinha
passado a apreciar provavelmente sob a influncia de seu amigo Joseph
Green a independncia da vida de solteiro e resolveu viver sem esposa ou
famlia.
Kant retornou vida universitria em 1755, quando recebeu os graus
de mestre e doutor em Filosofia e obteve o cargo de livre-docente (Privat-
dozent). Isso significa que ele foi licenciado para ensinar na universidade,
mas no lhe era pago salrio, de tal forma que ele tinha que ganhar para
viver das esprtulas que os alunos pagavam por suas prelees. Uma vez
que o seu sustento dependia daquilo que os alunos queriam aprender, ele
se viu na contingncia de ensinar no somente lgica, metafsica, tica,
teologia natural e cincias da natureza, incluindo fsica, qumica e geogra-
fia fsica, mas tambm questes prticas relacionadas a elas, como fortifi-
cao militar e pirotecnia. Por um tempo considervel, Kant devotou a
maior parte de seu labor intelectual a questes das cincias da natureza:
fsica matemtica, qumica, astronomia e a disciplina de geografia fsica
(da qual ele hoje considerado o fundador), que ns podemos agora cha-
mar de cincias da terra. Esse trabalho culminou na Histria geral da
Kant 23
natureza e teoria do cu (1755). Nesse ensaio, Kant foi o primeiro a propor
a hiptese nebular da origem do sistema solar. No entanto, o fracasso fi-
nanceiro de seu editor teve o efeito de quase suprimir completamente a
obra, sendo que ela permaneceu desconhecida por muitos anos at que La
Place aventou essencialmente a mesma hiptese com maior elaborao
matemtica.
No mesmo ano, contudo, Kant tambm comeou a se engajar em re-
flexes filosficas crticas sobre os fundamentos do conhecimento e os pri-
meiros princpios da metafsica wolffiana no tratado Nova elucidao dos
princpios primeiros do conhecimento metafsico, no qual ele submete argu-
mentos e proposies centrais da metafsica e da teoria do conhecimento
de Wolff a exame crtico e no qual se encontram as primeiras proposies
de alguns dos pensamentos caractersticos de Kant sobre tpicos como a
causalidade, a relao mente-corpo e as tradicionais provas metafsicas da
existncia de Deus.
Muitos anos mais tarde, no prefcio aos Prolegmenos a toda metafsica
futura (1783), Kant afirmou que foi a lembrana de David Hume que o
despertou de seu sono dogmtico. H literatura na Alemanha que busca
(at desesperadamente a meu juzo) dar alguma forma de substncia bio-
grfica a essa observao.1 De modo muito mais plausvel, Kant pretendeu
com essa observao convidar sua platia (considerando que esta havia
aprendido filosofia wolffiana) a encontrar o prprio caminho para a sua
filosofia crtica atravs da reflexo sobre os desafios cticos de Hume. A
justaposio entre o ceticismo humeano e o dogmatismo wolffiano pode
ter sido um impulso para Kant levantar a questo fundamental da possibi-
lidade da metafsica e , certamente, indicativo da sua permanente admi-
rao pela filosofia humeana. Contudo, mais desafortunado que tal ob-
servao tenha sido tomada como uma referncia autobiogrfica confivel
sobre o seu desenvolvimento filosfico. Quando ela interpretada para
dizer que Kant comeou como um metafsico wolffiano clssico, somente
para ser despertado do racionalismo complacente pelas duvidas cticas de
Hume, tal observao simplesmente no corresponde a todos os fatos da
vida intelectual de Kant. Um estudioso do desenvolvimento da filosofia de
Kant ver que ele era, desde o princpio, um crtico de alguns dos mais
bsicos princpios da metafsica wolffiana. Nunca houve um sonho
dogmtico do qual despertar. O longo caminho do desenvolvimento de
Kant em direo posio da Crtica da razo pura (e, muito mais sig-
nificativamente, alm dela) foi sempre uma incansvel procura interrom-
pida apenas pela decrepitude do final da vida e pela morte. Os seus primei-
ros pontos de partida, em 1755, j eram consideravelmente distantes do
dogmatismo de Wolff.
Uma platia filosfica maior foi primeiramente atrada pelos escritos
de Kant de 1762, quando ele entrou em uma competio que premiaria
24 Allen W. Wood

um ensaio sobre os fundamentos da metafsica. Moses Mendelssohn ga-


nhou o prmio, mas o ensaio de Kant, intitulado Investigao sobre a evi-
dncia dos princpios da teologia natural e da moral, publicado em 1764,
juntamente com o ensaio vencedor de Mendelssohn, recebeu notveis elo-
gios deste (em relao a quem Kant sempre manteve mtua admirao e
respeito).
O interesse de Kant por filosofia moral desenvolveu-se relativamente
tarde. Por ocasio do prmio, assim como em suas primeiras prelees
sobre tica, ele pareceu ter sido atrado pela teoria do senso moral de
Francis Hutcheson. Porm, logo se convenceu de que uma teoria baseada
em sentimentos era inadequada para captar a validade universal e a incon-
dicional vinculao da lei moral que freqentemente desafia e domina de-
sejos e sentimentos humanos corrompidos. Seu pensamento sobre tica foi
drasticamente modificado por volta de 1762 pela sua familiaridade com os
escritos recm-publicados de Jean-Jacques Rousseau, O Emlio ou da edu-
cao e O contrato social. O pietismo j o ensinara a acreditar na igualdade
de todos os seres humanos como filhos de Deus e na igreja universal, in-
cluindo o sacerdcio de todos os crentes, a ser buscada como um ideal
moral em um mundo corrompido pela diviso espiritual e injusta desigual-
dade. Essas convices agora tomaram a forma mais racionalista da viso
de Rousseau dos seres humanos, livres e iguais por natureza, os quais se
encontram em um mundo social no-livre, onde os pobres e os fracos so
oprimidos pelos ricos e poderosos. Logo, Kant comeava definindo sua
prpria posio tica pela nfase na soberania da razo, associando sua
filosofia moral com o ttulo de metafsica dos costumes. No obstante,
foram mais de 20 anos at que a teoria moral kantiana chegasse maturi-
dade. Enquanto isso, a tarefa qual ele dedicou seu principal esforo foi
aquela de reformar os fundamentos das cincias e descobrir a relao ade-
quada entre cincia emprica e as pretenses do conhecimento a priori ou
metafsico.
O amigo mais prximo de Kant durante sua juventude foi Johann
Daniel Funk (1721-1764), professor de direito que levou uma vida licen-
ciosa e morreu ainda jovem. Como seu amigo Funk (e contrariamente
grosseira imagem tradicional distorcida dele), Kant foi sempre um homem
gregrio, descrito por aqueles que o conheceram como charmoso, espirituo-
so e galante. Comparado com Funk, no entanto, ele era muito mais contro-
lado e prudente. Sua sociabilidade inclua regular jogo de cartas e de bi-
lhar, que ele fazia com notvel astcia e habilidade. Os ganhos de Kant
com isso freqentemente completavam seu minguado salrio na universi-
dade. Aps a morte de Funk, Kant estabeleceu sua mais longa e ntima
amizade com um negociante ingls, chamado Joseph Green (1727-1786).
Green foi um solteiro excntrico e um homem de hbitos austeros e regu-
lares. Foi provavelmente sob a sua influncia que Kant adquiriu muitas das
Kant 25
caractersticas (muitas vezes altamente distorcidas) pertencentes ima-
gem que se formou dele mais tarde. Desde muito cedo, Kant investiu sua
poupana na especulao da empresa mercantil Green & Motherby, o que
foi suficientemente proveitoso para propiciar-lhe uma fortuna confortvel
ao tempo em que ele obteve o cargo de professor em 1770.

GNESE DA FILOSOFIA CRTICA

O lento desenvolvimento da carreira acadmica de Kant corresponde


ao longo perodo de gestao do sistema de seus pensamentos pelos quais
mais o lembramos hoje. O cargo de professor em lgica e metafsica foi
aberto na Universidade de Knigsberg em 1756 e 1758, mas Kant nem
mesmo se inscreveu para a primeira e, devido a suas qualificaes bastante
limitadas, foi regularmente deixado em segundo lugar. Aps o reconhe-
cimento recebido de Mendelssohn e da Academia da Prssia, foi-lhe ofe-
recida a vaga de professor de poesia na universidade em 1764, mas ele
declinou porque queria continuar dedicando-se s cincias da natureza e
filosofia. Em 1766, aceitou um cargo de bibliotecrio substituto na uni-
versidade que o agraciou com o primeiro salrio acadmico regular. De-
clinou dessa oportunidade para assumir a vaga de professor em 1769,
primeiro em Erlangen e depois em Jena, principalmente por sua relutncia
em deixar a Prssia do leste, mas tambm porque esperava que a vaga de
professor de lgica em Knigsberg pudesse estar disponvel a ele no ano
seguinte. Nos anos subseqentes, Kant teve outras oportunidades (por exem-
plo, foi-lhe oferecida uma vaga de professor em Halle em 1778), mas op-
tou por nunca deixar Knigsberg. Assim como Beethoven, o mais revolu-
cionrio dos compositores, escreveu algumas de suas msicas mais ori-
ginais depois de estar totalmente surdo, assim Kant, o mais cosmopolita
dos filsofos, viveu em uma provncia isolada da Europa do nordeste e
nunca viajou mais do que trinta milhas do lugar de seu nascimento.
Ele escreveu a dissertao inaugural, Sobre as formas e os princpios
do mundo sensvel e inteligvel, em latim, ao assumir sua vaga de professor
em Knigsberg. Com ela deu vrios passos em direo ao que podemos
agora ver como tendo-o levado finalmente filosofia crtica dos anos de
1780 e 1790. Por volta de 1772, Kant disse a seu amigo e ex-aluno, Marcus
Herz, que estava trabalhando em um grande tratado filosfico, a ser cha-
mado de Limites da sensibilidade e da razo, que ele esperava terminar em
um ano. No entanto, levou mais de uma dcada at que Kant publicasse a
Crtica da razo pura. Durante os anos de 1770, escreveu e publicou muito
pouco. Apesar de ter galgado vaga de professor, Kant continuou a viver
em quartos mobiliados em uma ilha no Rio Pregel, na qual se situava o
26 Allen W. Wood

prdio da universidade e da catedral que abrigava a biblioteca. Seriam


mais 13 anos antes que ele pudesse comprar uma casa para si.
Contudo, logo no incio dessa dcada silenciosa, Kant comeou a
lecionar a matria de antropologia, estimulado (ou provocado) pela Antro-
pologia para mdicos e filsofos, de Ernst Platner (1772). Kant rejeitou o
reducionismo fisiolgico de Platner em favor de uma posio que enfatizou
a experincia prtica da interao humana e da historicidade de os seres
humanos. Ainda que Kant sempre fosse profundamente ctico da capaci-
dade de os seres humanos obterem algo como um conhecimento cientfico
de sua natureza e estivesse profundamente insatisfeito com todo o estado
do estudo da natureza humana at ento, buscava uma futura revoluo
cientfica nessa rea de estudo (que ele prprio no pretendia estar habili-
tado a realizar). Lecionou antropologia em um estilo popular pelos 25
anos seguintes. Essas prelees foram as mais freqentemente ministradas
e uma das mais assistidas durante a sua carreira de professor. As idias de
Kant sobre antropologia exerceram uma poderosa, mas sutil, influncia no
seu tratamento da epistemologia, da filosofia da mente, da tica, da estti-
ca e da filosofia da histria. Porm, uma influncia difcil de acessar
porque Kant nunca articulou uma teoria sistemtica da antropologia, e
seus escritos publicados sobre o assunto limitaram-se a um texto popular
derivado de suas prelees, a Antropologia de um ponto de vista pragmtico
(1798), publicado ao final de sua carreira de professor.
A Crtica da razo pura foi finalmente publicada na primavera de 1781
(menos de um ms antes do 57o aniversrio de Kant). Embora tenha dedi-
cado seu trabalho a ela para uma concluso verdadeiramente rpida, no
espao de quatro meses em 1779-1780, esse livro esteve em preparao
por aproximadamente 10 anos. Conta-se que Kant leu cada sentena desse
livro a Green, cuja opinio, mesmo em matrias filosficas, ele considera-
va muito. Assim que a Crtica foi publicada, a originalidade evidente dos
pensamentos nela contidos e a dificuldade de sua luta para finaliz-la le-
varam Kant a esperar que a obra atrasse ateno imediata, ao menos entre
os filsofos. Conseqentemente, desapontou-se pela fria e incompreendida
recepo que ela recebeu inicialmente. No primeiro ou no segundo ano,
Kant recebeu somente um silncio desconcertante daqueles de quem mais
esperava que dessem uma acolhida simptica.
Kant considerou simplesmente frustrante a resenha da Crtica publi-
cada nas Gttingen gelehrte Nachrichten em janeiro de 1782. Ela foi osten-
sivamente escrita por Christian Garve (um homem que Kant respeitava),
mas foi pesadamente revisada pelo editor do jornal, J. G. Feder, um filso-
fo do Esclarecimento, simptico a Locke, que tinha pouca pacincia para a
metafsica em qualquer forma e no tinha simpatia alguma pelos projetos
abstrusos nos quais Kant estava envolvido. A resenha interpretou o idealis-
mo transcendental de Kant como nada mais do que uma variante do idea-
Kant 27
lismo de Berkeley uma reduo do mundo real a representaes subjeti-
vas, baseada em uma elementar confuso entre os estados mentais e seus
objetos. A resenha, juntamente com uma incompreenso evidente da Cr-
tica pela maior parte dos seus primeiros leitores, levou-o tentativa de
uma apresentao mais acessvel de suas idias nos Prolegmenos a toda
metafsica futura (1783). No entanto, Kant no era bom em escrever popu-
larmente e foram precisos muito mais anos antes que a Crtica comeasse
a ter o tipo de ateno que ele almejara.

ANOS DE SUCESSO ACADMICO

Kant nasceu pobre e permaneceu pobre, um no-assalariado, mar-


gem da academia, at a meia-idade. Apesar disso, seus investimentos com
Green e sua indicao para uma vaga de professor finalmente lhe rende-
ram uma vida confortvel, de modo que, no incio dos anos de 1790, sua
fama tornou-o um dos professores mais bem-pagos do sistema educacio-
nal prussiano. Durante o fim da dcada de 1760 e ao longo da maior parte
da dcada de 1770, ele viveu, juntamente com muitos outros da universi-
dade, em uma espaosa casa com quartos, de propriedade do editor e li-
vreiro Kanter. Em 1783, aos 59 anos, graas influncia e ajuda de seu
amigo Theodor Gottlieb von Hippel (1741-1796), prefeito de Knigsberg,
Kant finalmente comprou uma casa para si mesmo uma casa ampla e
confortvel na Prinzessinstrae no centro da cidade, quase s sombras do
castelo real que deu o nome cidade.
Hippel, o amigo de Kant, foi um homem notvel. Ele foi ativo no s
politicamente, mas tambm intelectualmente. Era um homem esclarecido
e inteligente, autor de peas excntricas e satricas e novelas ao estilo de
Sterne. Escreveu tratados polticos defendendo a progressiva igualdade
civil dos judeus e sustentou uma posio radical sobre o status social da
mulher, advogando a reforma do casamento para assegurar sua igualdade
com os homens em todas as esferas da vida. Os pontos de vista de Hippel
sobre a emancipao das mulheres estavam muito frente dos do prprio
Kant, embora os rumores da poca sustentassem que tivesse sido este o
ponto defendido por Kant na autoria desses escritos feministas. Ainda
que Kant nos ltimos anos vivesse confortavelmente, Hippel foi manifesta-
mente rico. Kant tinha chegado a conhecer Hippel no mesmo crculo de
Funk, sendo tambm o estilo de vida de Hippel mais influenciado por Funk.
Depois da morte de Hippel (como outros homens que advogavam poca
os direitos das mulheres, como William Godwin), ele foi objeto de boatos
que desaprovam seu comportamento sexual escandaloso. Kant, todavia,
sempre se recusou a participar desses ataques.
28 Allen W. Wood

Outra das notveis amizades de Kant ainda mais curiosa: aquela


com J. G. Hamann (que tambm era amigo prximo de Green). Hamann
foi um pensador e escritor brilhante, mas as suas idias como a sua per-
sonalidade dificilmente poderiam ser mais diferentes do que as de Kant.
Hamann era um excntrico pensador religioso que combinava ceticismo
filosfico com irracionalismo fidesta. Ele teve uma histria de vida proble-
mtica, viveu uma vida no-convencional (por exemplo, coabitava com
uma mulher com quem ele nunca se casou) e era um homem imprudente,
instvel e doente. Os escritos de Hamann eram concisos, imprevisivelmente
eruditos, repletos de idiossincrasias, de ironias e aluses inventivas, sem-
pre um enigmtico atormentador (ou enfurecedor). Ele foi um crtico agudo
do Esclarecimento, incluindo a filosofia de Kant, e o mentor do contra-
esclarecimento alemo e do movimento literrio Sturm und Drang. Isso
exprime algo muito significativo e muito favorvel sobre o carter e a gran-
deza de ambos, sobre suas mentes, ou seja, eles eram genuinamente ami-
gos e suas profundas diferenas de estilo e perspectiva aparentemente nunca
levaram a qualquer desavena pessoal significativa.
A relao de Kant com outros amigos e conhecidos revela um retrato
mais ambguo. Durante os anos de 1760, ele foi prximo aos hbitos do
servidor pblico Johann Konrad Jacob e, talvez, ainda mais de sua esposa
Maria Charlotta.2 Porm, quando ela deixou seu marido, depois do divr-
cio e novo casamento, e comeou um relacionamento com outro conheci-
do de Kant, o mestre da casa da moeda Johann Julius Gschel, Kant cortou
relaes com a adltera e sempre se recusou a v-la ou a seu novo marido.
No entanto, ele no era sempre to intolerante com a indiscrio sexual.
Quando seu doutorando F. V. L. Plessing3 foi pai de uma criana ilegtima
em 1784, Kant tomou a responsabilidade de assumir os pagamentos ne-
cessrios jovem mulher e pode mesmo ter sido ele prprio quem proveu
alguns dos pagamentos. Apesar disso, quando em 1794, a jovem Maria
von Herbert enfrentou problemas e procurou o conselho do filsofo para
obter consolo em um momento de angstia interior e desespero, Kant
mostrou uma notvel insensibilidade aos seus sentimentos, encaminhan-
do-a sua amiga comum Elizabeth Motherby como die kleine Schwrmerin
(a pequena exaltada), citando-a como um mau exemplo do que acontece
com jovens mulheres que no controlam suas fantasias. Alguns anos mais
tarde, Maria cometeu suicdio.
Alunos que Kant considerava terem se desviado do caminho correto
foram algumas vezes tratados de forma grosseira. Quando o seu ex-aluno
J. G. Herder criticou Kant nos primeiros dois volumes de suas Ideen zur
Philosophie der Geschichte der Menschheit (Idias para a filosofia da histria
da humanidade, 1785-1787), Kant escreveu alguma resenhas condescen-
dentes sobre a obra de Herder e ento tentou passar a dbia tarefa de
critic-lo a outro de seus muito hbeis alunos, Christian Jacob Kraus (o
Kant 29
qual foi o maior expoente das teorias econmicas de Adam Smith na Alema-
nha). Quando Kraus se recusou a concordar com os desejos de Kant, eles
brigaram e sua antiga amizade muito prxima chegou ao fim. Kant ajudou
o jovem J. G. Fichte a comear a sua carreira filosfica, auxiliando-o na
publicao de seu primeiro livro, intitulado Versuch einer Kritik aller
Offenbarung (Ensaio de crtica a toda a revelao, 1792). No entanto, em
1799, talvez sob a invejosa influncia de alguns de seus alunos, Kant de-
nunciou Fichte publicamente, repudiando-o como um seguidor da filoso-
fia crtica e citando o provrbio italiano: Livre-me Deus dos amigos que
dos inimigos me livro eu (AA 12:371).

A CASA DE KANT NA PRINZESSINSTRAE

O primeiro andar da casa de Kant continha uma sala de entrada na


qual ele ministrava suas prelees e a cozinha onde a comida era prepara-
da por uma cozinheira (ele podia agora finalmente pagar o salrio). No
segundo andar, ficavam uma sala de estar, uma sala de jantar e o escritrio
de Kant (onde ele, segundo o que se conta, pendurou sobre a sua escriva-
ninha a nica decorao que permitiu na casa um retrato de Rousseau).
O quarto de Kant ficava no terceiro andar. Durante muitos anos, ele teve
um camareiro, Lampe, que era aparentemente dado bebida e que foi
dispensado por Kant no final dos anos de 1790 quando, segundo o que se
conta, atacou seu frgil e idoso patro durante uma briga.
No segundo andar (o da sala de jantar), Kant desfrutava sua nica
refeio verdadeira do dia, um almoo no qual ele recebia vrios convivas.
Knigsberg era um porto e, apesar de Kant nunca ter se aventurado a ir
muito longe dela, teve a oportunidade de conhecer pessoalmente vrios
dos distintos estrangeiros que passaram por l. Na poca desses banquetes
(logo no incio da tarde), Kant j tinha completado sua obra acadmica
mais importante. Ele se levantava regularmente s cinco da manh, to-
mando como caf-da-manh apenas uma xcara de ch e fumando um
cachimbo. Ento se preparava para suas prelees, as quais ministrava cin-
co ou seis dias por semana, comeando s sete ou oito horas da manh.
Depois disso, ia para o seu escritrio e escrevia at a hora do almoo. Aps
a partida de seus convivas, Kant freqentemente dormia um pouco em
uma cadeira de descanso na sua sala de estar (algumas vezes algum ami-
go, como Green, dormia tambm em uma cadeira prxima a ele). s cinco
da tarde, o filsofo fazia a sua caminhada habitual, cujo horrio, segundo
a famosa lenda, era to preciso e invariante que as donas de casa de
Knigsberg podiam acertar seus relgios pelo minuto no qual o Professor
Kant passava por suas janelas. Apesar da regularidade da agenda de Kant,
30 Allen W. Wood

provvel que as queixas sobre sua sade e especialmente sua dieta (ele
comia muitas cenouras e bebia vinho diariamente, mas nunca cerveja) te-
nham resultado menos de uma personalidade compulsiva do que das ne-
cessidades de um homem idoso, que nunca esteve no melhor estado de
sade para se manter forte o suficiente a fim de completar seu trabalho
filosfico, o qual ele no foi adequadamente hbil para comear antes de
ter chegado meia-idade. Os finais de tarde de Kant eram despendidos
socialmente, fosse na casa de Green, fosse na de Hippel, fosse na compa-
nhia do conde e da condessa Keyserling.

ESCLARECIMENTO E FILOSOFIA DA HISTRIA

Em meados de 1780, Kant deixou em pequenos escritos ocasionais os


fundamentos para grande parte da filosofia da histria do sculo XIX. Em
um grau significativo, o pensamento de Kant sobre a histria foi induzido
por sua leitura das Idias, de Herder, que considerava a si mesmo como um
crtico do Esclarecimento racionalista defendido por Kant. As contribui-
es de Kant para a filosofia da histria foram, em parte, uma tentativa de
defender a causa do Esclarecimento nesse debate. Em 1786, ele acrescen-
tou a essas resenhas um ensaio satrico denominado Conjecturas sobre o
incio da histria humana, parodiando o uso que Herder fez do Gnese no
Livro 10 de suas Idias para fundamentar sua teoria antiiluminista da his-
tria humana. Contudo, as Conjecturas tambm estabelecem alguns pon-
tos importantes sobre o uso das conjecturas imaginativas para projetar tais
teorias e sobre o papel da razo e do conflito no desenvolvimento progres-
sivo e histrico das faculdades humanas.
Outro pequeno ensaio importante mostra que a concepo histrica
da filosofia de Kant foi dada pelas observaes publicadas sobre o clero
conservador, que dispensaram o apelo por maior esclarecimento em ques-
tes de religio e de poltica, com o comentrio de que ningum ainda
tinha sido capaz de dizer o que expressaria o termo esclarecimento. A
resposta de Kant foi o pequeno ensaio Resposta pergunta: o que esclare-
cimento? (1784). Kant recusa-se a identificar esclarecimento com o mero
aprendizado ou a aquisio de conhecimento (que ele acredita ser, no me-
lhor dos casos, uma conseqncia daquilo a que o termo genuinamente se
refere). Em vez disso, Kant v o esclarecimento como ato de abandono de
uma condio de imaturidade, na qual a inteligncia da pessoa tem de ser
guiada por um outro. Muitas pessoas que so capazes de guiar o prprio
entendimento, ou que poderiam ser capazes se tentassem, no entanto pre-
ferem deixar outros gui-las, seja porque fcil e conveniente viver de
acordo com um sistema estabelecido de valores e crenas, seja porque es-
Kant 31
to ansiosas a respeito das incertezas que traro para si mesmas se come-
arem a questionar as crenas recebidas, seja porque so temerosas em
tomar a responsabilidade de governar a prpria vida. Ser esclarecido ,
portanto, ter a coragem e a resoluo de ser independente no seu prprio
pensar, de pensar por si mesmo.
Kant tambm enfatiza que o esclarecimento deve ser visto como um
processo histrico e social. Durante todo o passado humano, a maior parte
das pessoas foi habituada a ter seus pensamentos dirigidos por outros (por
governantes paternalistas, pela autoridade de velhos livros, acima de tudo
pela mais degradante de todas as formas, sob o ponto de vista de Kant, a
saber, pelos sacerdotes de religies autoritrias, os quais usurpam o papel
da conscincia individual). Tornar-se esclarecido virtualmente imposs-
vel para um indivduo isolado, mas torna-se possvel quando a prtica de
pensar criticamente torna-se prevalente em um povo no qual reina um
esprito livre e uma comunicao aberta entre seus membros. As propostas
de Kant concernentes liberdade de comunicao em O que esclareci-
mento? so baseadas no em algum alegado direito individual de livre
expresso, mas so inteiramente conseqencialistas em seus fundamentos
e talhadas para o seu tempo e lugar, designadas para encorajar o incre-
mento de um pblico esclarecido sob as circunstncias histricas nas quais
ele se encontrava.
Uma calnia injusta dirigida com freqncia contra o Esclarecimento
a de que este era um movimento destitudo de uma compreenso da
histria ou de um conhecimento do contexto histrico e do esforo das
aes humanas. A acusao perniciosamente falsa, sobretudo quando
dirigida a Kant. O que isso representa, muitas vezes, uma enganosa apre-
sentao de uma perspectiva diferente da histria do Esclarecimento ou,
em vez disso, uma tentativa ainda mais rota adotada por pensadores do
sculo XIX de fazer passar por suas as realizaes do Esclarecimento no
pensamento histrico, ou as duas ao mesmo tempo. A Crtica da razo
pura (mesmo seu ttulo) reflete uma concepo histrica da tarefa de Kant.
Kant v a crtica como um tribunal metafrico perante o qual as pretenses
tradicionais da metafsica so trazidas para testar a sua validade. Sua met-
fora retirada da idia poltica do Esclarecimento, qual seja, a de que as
pretenses tradicionais dos monarcas e das autoridades religiosas deveriam
ser trazidas s barras da razo e da natureza, pois, doravante, a legitimida-
de de ambas deveria basear-se somente no que a razo livremente reco-
nhece. A filosofia de Kant conscientemente criada para uma era do esclare-
cimento na qual os indivduos esto comeando a pensar por si mesmos e
todas as matrias de interesse comum devem ser decididas por um pblico
esclarecido, atravs da livre comunicao de pensamentos e argumentos.
Por quase 20 anos, Kant tentou desenvolver um sistema de filosofia
moral sob o ttulo metafsica dos costumes. No foi acidente, provavel-
32 Allen W. Wood

mente, que ele tenha comeado a cumprir essa inteno somente depois
de ter sido provocado a pensar sobre a histria humana e a situao desa-
gradvel na qual o progresso natural da espcie humana coloca seus mem-
bros individuais. A Fundamentao da metafsica dos costumes (1785)
uma das obras clssicas na histria da tica e (como o seu ttulo indica)
prope estabelecer os fundamentos para o sistema tico de Kant. No
obstante, ele nunca pretendeu fazer mais do que fornecer o princpio fun-
damental do sistema. As aplicaes do princpio moral so discutidas so-
mente por meio de alguns exemplos selecionados e no nos fornecem uma
teoria sistemtica dos deveres. Durante a dcada seguinte, Kant continuou
a refletir sobre os fundamentos da tica e sobre a aplicao de seus princ-
pios ticos moralidade e poltica. No entanto, ele apresentou algo que
se assemelhe a um sistema tico apenas bem ao final de sua carreira, na
Metafsica dos costumes (1797-1798).* O pensamento tico de Kant, e mes-
mo o que dito na prpria Fundamentao, freqentemente mal compre-
endido porque essas ltimas obras no so tomadas em considerao na
leitura.
Em 1786, a filosofia de Kant ganhou proeminncia pela discusso
favorvel apresentada em uma srie de artigos na amplamente lida publi-
cao de Christoph Wieland, Teutsche Merkur (chamada Cartas sobre a
filosofia kantiana), pelo filsofo Karl Leonard Reinhold, natural de Jena.
A apresentao de Kant feita por Reinhold realizou repentinamente o que
a prpria obra de Kant havia falhado em fazer, ou seja, tornar as teorias da
Crtica o foco principal da discusso filosfica na Alemanha. Logo, a filoso-
fia crtica passou a ser vista como um novo e revolucionrio ponto de vista:
a maior questo filosfica a ser resolvida era se se poderia adotar a posio
kantiana e, se isso fosse feito, qual verso ou interpretao deveria ser
adotada. Logo tambm surgiu uma nova espcie de crtico da filosofia
kantiana, um irrevogvel filsofo ps-kantiano, cujo criticismo foi moti-
vado por supostas obscuridades e tenses da prpria filosofia de Kant. Es-
ses crticos souberam absorver as lies da filosofia kantiana e tambm ir
alm dela.
Por essa razo e por causa da m compreenso como Kant desco-
briu a que estava sujeita a sua filosofia, ele decidiu produzir uma segun-
da edio da Crtica, na qual poderia apresentar sua posio mais clara-
mente. No incio, ele pensou que poderia acrescentar uma seo, a razo
prtica (ou moral), que seguiria de perto seu tratamento dela na Funda-

*
N. de T. A expresso Metaphysics of Morals foi traduzida como Metafsica dos costumes,
quando se refere ao ttulo da obra j consagrado em portugus, e como metafsica da
moral nos demais casos. De modo geral, e na medida do possvel, a traduo manteve
a terminologia kantiana em uso na lngua portuguesa.
Kant 33
mentao (e tambm respondendo a discusses crticas que haviam surgi-
do a esse respeito). Em 1787, uma verso nova e melhorada da Crtica da
razo pura apareceu, perodo no qual Kant tambm tinha decidido que sua
discusso da razo prtica seria muito longa para ser adicionada ao que j
era verdadeiramente um livro extenso. Assim, ele decidiu public-lo sepa-
radamente como uma segunda crtica.
Em um curto espao de tempo, Kant j estava trabalhando em um
terceiro projeto que tomaria um ttulo paralelo. Ele concebeu a filosofia
como um sistema arquitetnico, mas nunca fez parte de seu projeto siste-
mtico escrever trs crticas. A Crtica da razo prtica surgiu oportu-
nisticamente do seu desejo de responder aos crticos da Fundamentao e
tambm de sua deciso de revisar a Crtica da razo pura. Como dito antes,
ele intentou originalmente incluir uma crtica da razo prtica em sua
segunda edio da KrV, mas escreveu um livro parte quando viu que o
tamanho dessa nova seo estava ficando fora de controle. Os motivos de
Kant para escrever a Crtica da faculdade do juzo foram complexos e um
pouco inescrutveis, como o a prpria obra. Ele estava pensando, j por
um longo perodo de tempo, sobre o tpico do gosto e do juzo do gosto
e queria chegar a um termo com relao tradio moderna de pensa-
mento sobre esses assuntos, encontrado em filsofos como Hutcheson,
Baumgarten, Hume e Mendelssohn. Juzos de gosto, tal como algo boni-
to ou feio, tm a peculiaridade de, por um lado, no designar uma pro-
priedade objetiva, mas referir-se meramente ao prprio prazer ou desprazer
no sujeito, e, por outro lado, eles pretendem uma espcie de quase-objeti-
vidade, como se houvesse alguma coisa que devesse agradar ou desagradar
a todos. Kant no estava satisfeito com a tentativa de Baumgarten de ana-
lisar a beleza como perfeio experimentada pelos sentidos e no pelo
intelecto nem com o ponto de vista de Hume de que o gosto fosse mera-
mente um prazer ou desprazer em um objeto considerado em relao a
certas condies normativas de experienciao do mesmo, tal como o de-
sinteresse. Ele queria compreender como o funcionamento de nossas pr-
prias faculdades cognitivas, especialmente a harmonia entre a imaginao
sensvel e o entendimento requerido para todas as cognies, poderiam
desempenhar um papel na gerao de uma experincia que era ao mesmo
tempo subjetiva e normativa para todos. No entanto, resolver esse proble-
ma est longe de ser toda a motivao subjacente terceira Crtica.
Os dois maiores temas tratadas nessa obra a experincia esttica e a
teleologia natural foram preocupaes de crticos do Esclarecimento, como
Herder. Kant tambm necessitava clarear e explicar seu prprio pensamen-
to sobre o status do pensamento teleolgico em relao cincia natural,
uma matria que o engajara antes em ensaios sobre a teologia natural e a
filosofia da histria. Contudo, se quisermos lev-lo a srio nessa obra, o
maior motivo para escrever a Crtica da faculdade do juzo foi tratar do
34 Allen W. Wood

abismo imenso que ele percebeu entre o uso terico da razo no conhe-
cimento do mundo natural e o seu uso prtico na moralidade e na f moral
em Deus. Permanece at os dias atuais como matria controvertida saber
como Kant esperava atravessar esse abismo na terceira crtica e o quanto
ele teve sucesso nessa empreitada. No entanto, a Crtica da faculdade do
juzo revela Kant, agora no fim da dcada de seus 60 anos, um filsofo que
ainda est disposto a questionar e mesmo a revisar os princpios funda-
mentais do seu sistema. Sem contar que para seus seguidores idealistas
Fiche, Schelling e Hegel foi a Crtica da faculdade do juzo que lhes pare-
ceu mostrar Kant como estamos aberto a uma espcie de filosofia especu-
lativa radical na qual eles estavam interessados.

UMA DCADA DE LUTA E DECLNIO

A dcada final da atividade de Kant como filsofo foi cercada de con-


flitos, e bem antes do fim desse perodo a sua sade e inclusive as suas
faculdades mentais j estavam em acentuado declnio. medida que a
filosofia crtica tornava-se cada vez mais proeminente na vida intelectual
alem e medida que se tornou interpretada de modo variado por diferen-
tes proponentes que viriam a ser seus reformuladores, Kant passou a de-
fender as suas posies em diferentes frentes contra os ataques dos
wolffianos, como J. A. Eberhard, dos lockeanos, como J. G. Feder e C. G.
Selle, dos racionalistas iluministas populares, como Christian Garve, dos
fidestas religiosos, como Thomas Wizenmann e F. H. Jacobi, ou contra
uma nova espcie de filsofos especulativos kantianos, como o brilhan-
te, mas difcil, Salomon Maimon. As obras publicadas mais populares, du-
rante os anos de 1790, foram devotadas aplicao da filosofia crtica a
matrias de interesse humano geral, especialmente na esfera prtica:
religio, filosofia poltica e ao acabamento de um sistema tico que ele
havia chamado durante 30 anos de metafsica dos costumes.
Kant tambm entrou em conflito com as autoridades polticas sobre
suas posies acerca da religio. Do incio de sua carreira acadmica at
1786, o monarca da Prssia foi Frederico, o Grande. Frederico pode ter
sido um dspota militar, mas suas posies em matria de religio favore-
ceram a tolerncia e o liberalismo teolgico. Muitos o consideraram,
privadamente, um livre-pensador ou mesmo um completo atesta. A morte
de Frederico em 1786 levou ao trono uma espcie de monarca muito dife-
rente, o seu sobrinho Frederico Wilhelm II, para quem a religio era uma
matria muito importante. O novo rei estava chocado, desde longa data,
com a ampla gama de no-ortodoxia, ceticismo e descrena que tinha sido
permitida crescer no Estado prussiano durante o reinado de seu tio e inclu-
Kant 35
sive na igreja luterana. Dois anos depois de ter chegado ao poder, ele
exonerou Baron von Zedlitz (o homem a quem Kant havia dedicado a
Crtica da razo pura) do cargo de ministro da educao, substituindo-o
por J. C. Wllner (a quem Frederico, o Grande, tinha descrito como um
clrigo conspirador fraudulento). Ambos, o rei e seu novo ministro, acre-
ditavam que a estabilidade do Estado dependia diretamente das crenas
religiosas corretas entre os sujeitos e que, portanto, aqueles que questio-
navam a ortodoxia crist estavam ameaando diretamente os fundamen-
tos da paz civil. Para eles, o ataque de Kant s provas objetivas da existn-
cia de Deus e a sua negao de que o conhecimento pudesse levar f
pareciam perigosamente subversivos. Os seus princpios iluministas de que
todos os indivduos tm no somente um direito, mas at mesmo um de-
ver de pensar por si prprios em termos de questes religiosas e de que o
Estado deveria encorajar esse pensamento livre, protegendo uma arena
pblica de discusso de toda interferncia estatal, pareciam ao novo rei
e a seus seguidores ortodoxos a receita para a anarquia civil.
Wllner logo emitiu dois ditos religiosos, cuja inteno era rever-
ter os efeitos do pensamento esclarecido sobre a igreja e sobre as universi-
dades, submetendo o clero e os acadmicos a testes de ortodoxia religiosa
concernente ao que publicavam e ao que eles ensinavam do plpito ou da
estante de leitura. Os ditos colocavam muitos pastores liberais na posio
de escolher entre perder seu salrio e ensinar o que pensavam ser um
conjunto de supersties antiquadas. Tambm foram tomadas medidas
contra alguns acadmicos (sobretudo especialistas na Bblia), os quais fo-
ram forados ou a abjurar o que haviam dito em seus escritos (o que fre-
qentemente os desacreditava frente a seus colegas), ou a perder seus
cargos nas universidades (e, com isso, a oportunidade de ensinar seus pr-
prios pontos de vista). Escritos sobre tpicos religiosos tambm deveriam
ser submetidos a um quadro de censores, os quais tinham de aprovar, an-
tes da publicao, a ortodoxia do que ensinavam.
Por volta de 1791, Kant soube de seu ex-aluno J. G. Kiesewetter, que
era tutor real em Berlim, que havia sido tomada a deciso de proibi-lo de
escrever qualquer tpico a mais sobre matria religiosa. Contudo, por essa
poca, a proeminncia de Kant era tamanha que isso no seria uma atitude
fcil ou uma ao confortvel de se tomar pelos ministros reacionrios.
Kant tinha pensado em escrever um livro sobre religio e no deixou que
nenhuma dessas ameaas o dissuadissem. No entanto, ele desejava evitar
confronto com as autoridades, tanto para se proteger quanto para respei-
tar os fundamentos morais dos quais era convicto.
Kant estava longe de ser um poltico radical em matrias como essa.
Os seus pensamentos polticos so fortemente influenciados pela posio
hobbesiana de que o Estado necessrio para proteger os indivduos e as
instituies bsicas da sociedade contra as tendncias humanas ao desres-
36 Allen W. Wood

peito violento dos direitos e que, com vistas preservao da ordem civil,
o Estado deve ter considervel poder para regular a vida dos indivduos. O
ensaio O que esclarecimento? ensina que inteiramente legtimo para a
liberdade de comunicao haver regulamentao em questes que so pri-
vadas, em se tratando de responsabilidades profissionais das pessoas. Esse
princpio deveria ser usado para justificar as verdadeiras aes que haviam
sido tomadas pelo governante da Prssia contra pastores e at mesmo pro-
fessores, medida que seus ensinamentos no-ortodoxos tinham sido ex-
pressos no curso do exerccio de seus deveres acadmicos ou clericais. Ele,
naturalmente, deplorou os ditos de Wllner e via a sua aplicao ao clero
como tendo apenas o efeito de fazer da hipocrisia uma qualificao neces-
sria para o trabalho eclesistico. Porm, no absolutamente claro se ele
julgava essas medidas como algo pior do que abusos imprudentes desas-
trosos dos legtimos poderes do Estado. Kant acreditava que era moral-
mente errado desobedecer mesmo a uma ordem injusta de uma autorida-
de legtima, a menos que fssemos ordenados a fazer algo que seria em si
errado. Mesmo antes que alguma medida tivesse sido adotada contra ele,
Kant havia tomado a deciso de aquiescer a qualquer comando que lhe
fosse dado. Isso fica absolutamente claro na primeira apresentao exten-
sa da sua filosofia do Estado na segunda parte do ensaio tripartite que
escreveu sobre o dito comum: Isto pode ser correto na teoria, mas no
serve na prtica. Nesse texto, ele defende (contra Hobbes) que os indiv-
duos tenham alguns direitos contra o Estado que seriam vinculantes para o
governante, mas no exeqveis contra o dirigente do Estado. Isso significa
que no h direito de insurreio e que at mesmo uma ordem injusta de
uma autoridade legtima tem de ser obedecida (desde que o comando no
ordene ao indivduo fazer algo em si errado ou mau). A aplicao desse
ltimo princpio prpria situao de Kant bvia: ele havia decidido que,
quando a autoridade prussiana lhe ordenasse cessar de escrever ou ensi-
nar em matria religiosa, ento obedeceria.
Apesar disso, evidente que Kant no tinha a inteno de se anteci-
par a tal comando ou de fazer algo simplesmente para agradar s autorida-
des que ele julgava no-esclarecidas, insensatas e injustas. Estava determi-
nado a fazer uso de todos os meios legais sua disposio para frustrar tais
intenes. Em 1792, quando apresentou Berlinische Monatschrift para
publicao seu ensaio sobre o mal radical (que mais tarde se tornou a
primeira parte de A religio nos limites da simples razo), ele insistiu na sua
submisso censura. Quando o ensaio foi rejeitado, submeteu toda A reli-
gio ao corpo docente da faculdade de filosofia de Jena, o que legalmente
era uma alternativa censura oficial do Estado. Uma primeira edio apa-
receu em 1793 e uma segunda (ampliada) em 1794. A evasiva de Kant
irritou os censores de Berlim, o que os levou a finalmente tomar contra ele
as medidas que vinham planejando. Em outubro, Wllner enviou a Kant
Kant 37
uma carta expressando, em nome do rei, o desgosto real com os seus escri-
tos sobre religio, nos quais voc faz mau uso de sua filosofia para distorcer
e desacreditar muitos dos ensinamentos bsicos e cardeais das santas es-
crituras e da cristandade (AA 7:6). Ele lhe ordenou que no escrevesse ou
ensinasse sobre religio at que estivesse apto a conformar suas opinies
doutrina da ortodoxia crist. Em sua resposta, Kant defendeu suas opi-
nies e a legitimidade dos seus escritos sobre religio, mas prometeu sole-
nemente ao rei que obedeceria ao comando real (AA 7:7-10).
Mesmo o ttulo de A religio foi cuidadosamente forjado por Kant,
tendo em vista o que julgava ser a situao legal do momento. Ele conside-
rava a teologia revelada (baseada na autoridade da igreja e das escrituras)
como uma provncia privada daqueles cuja profisso obrigam-nos a acei-
tar tal autoridade. Porm, quando um autor escreve sobre religio inde-
pendentemente do apelo a tais autoridades, baseando suas asseres so-
mente na razo, sem que seja ajudada por qualquer apelo revelao, est
escrevendo para a esfera pblica. De fato, A religio a tentativa de
proporcionar uma interpretao, em termos de moralidade racional, das
partes centrais da mensagem crist o pecado original, a salvao atravs
da f em Cristo, a vocao da igreja. O principal objetivo convencer os
cristos de que suas prprias crenas e experincias religiosas so veculos
inteiramente adequados para expressar a vida moral, como um filsofo
iluminista racionalista a entende. Sem dvida, as interpretaes racionalistas
de Kant foram (e ainda so) aptas a parecer abstratas e esmaecidas a mui-
tos cristos. No h espao na teoria kantiana da salvao para uma recon-
ciliao vicria feita pela pessoa histrica de Jesus Cristo. Sua f religiosa
racional no tem espao para milagres e desaprova prticas religiosas como
preces de pedidos. Kant considera os ritos religiosos como pseudo-servio
supersticioso a Deus, quando so apresentados como necessrios para a
correo moral ou para a justificao do pecador frente a Deus. Ele ataca
diretamente o Pfaffentum (poder sacerdotal ou clericalismo) de um
clero profissional, com a viso no dia em que a degradante distino entre
clero e laicato desaparecer, dando lugar a uma igreja mais esclarecida do
que agora existe. (Como eu j mencionei, a prpria conduta de Kant refle-
tiu seus princpios. Ele se recusou, por princpio, a participar de liturgias
religiosas. Mesmo quando sua posio cerimonial como reitor da Universi-
dade de Knigsberg requeria que desempenhasse funes religiosas, ele
sempre declinou, dizendo que estava indisposto.)
A religio tem muito a dizer aos estudantes da teoria tica de Kant,
tanto sobre sua psicologia moral quanto sobre a aplicao dos princpios
morais vida humana. O ensaio sobre o mal radical torna claro que, para
Kant, o mal moral no consiste meramente em determinaes da vontade
por causas naturais (como pode algumas vezes parecer a partir do que
dito na Fundamentao ou mesmo na segunda Crtica). Em vez disso, o
38 Allen W. Wood

ensaio sobre o mal radical insiste em que todas as escolhas morais consis-
tem na adoo de uma mxima (boa ou m) por um poder livre de esco-
lha, transcendendo, assim, a causalidade natural que ele toma como in-
compatvel com a liberdade. Isso tambm coerente com a filosofia kantiana
da histria que apresenta as condies sociais e a propenso natural
competitividade que ela desperta como o fundamento de todo o mal mo-
ral. A terceira parte de A religio defende que, sendo a fonte do mal social,
o progresso moral dos indivduos no pode advir de seu esforo individual
para a pureza interior da vontade, mas pode resultar somente de sua livre
unio na adoo de fins comuns. O reino dos fins ideal recebe, portanto,
realidade terrena na forma de um povo de Deus sob leis morais, que se
unem livremente (no na forma de um Estado coercitivo) e universalmente
(no como uma organizao eclesistica limitada por credos e tradies
bblicas). A essncia da religio consiste, para Kant, no reconhecimento
dos deveres de uma moralidade racional como sendo comandados por Deus
e no fato de se unir a outros para promover coletivamente o sumo bem no
mundo. nessa forma livre de associao religiosa, e no no Estado poltico
coercitivo, que Kant coloca, em ltima anlise, suas esperanas de uma
melhoria moral da espcie humana na histria. Para ele, o papel do Estado
na histria no proporcionar espcie humana seus objetivos finais, mas,
antes, propiciar as condies de liberdade e justia externas nas quais as
faculdades morais dos seres humanos possam desenvolver-se e em cujas
formas livres (de religio) de associao possam florescer em paz.
Kant foi proibido pelas autoridades de escrever sobre tpicos de reli-
gio, mas ele no tinha a inteno de se manter em silncio sobre outras
questes de interesse humano geral, mesmo quando seus pontos de vista
pareciam ser impopulares ao governo. Em maro de 1795, um perodo de
guerra entre a repblica francesa revolucionria e a primeira coalizo dos
Estados monrquicos estava prxima de chegar paz de Basel, entre a
Frana e a Prssia. O ensaio paz perptua, de Kant, deveria ser lido como
uma expresso de apoio no s a esse tratado, mas tambm diretamente
prpria primeira repblica francesa, j que ele declara que a constituio
de todo Estado deveria ser republicana e ainda conjectura que a paz entre
as naes poderia ser promovida se uma nao esclarecida transformasse
a si mesma em uma repblica e, ento, atravs de tratados se tornasse um
ponto focal para uma unio federal entre outros Estados. Kant comea
com quatro artigos preliminares cunhados para promover a paz entre
naes atravs de suas prprias condutas, sob a condio presente de guerra
incipiente e da conduta diplomtica envolvida. O ensaio, ento, prope
trs artigos definitivos, definindo as relaes entre Estados que levaro a
uma condio de paz que no seja mera interrupo provisria e tempor-
ria de uma condio perptua de guerra, mas constitua uma condio eter-
na ou permanente de paz internacional. Isso seguido por trs suple-
Kant 39
mentos que esboam as pressuposies filosficas mais amplas (histri-
cas e ticas) da teoria de Kant e um apndice no qual ele discute a maneira
como polticos ou legisladores tm de conduzir os assuntos do Estado se
desejam estar em conformidade com os princpios racionais de moralidade.
paz perptua a principal declarao escrita por uma figura maior
da histria da filosofia que trata da questo da guerra, da paz e das rela-
es internacionais que foram preocupaes centrais da humanidade du-
rante dois sculos desde que foi escrito. Kant retirou inspirao para ele do
Projeto para tornar a paz perptua na Europa, de Abb de Saint-Pierre
(1712), e dos comentrios sobre o mesmo feito por Jean-Jacques Rousseau
(1761). Porm, seus objetivos em paz perptua so muito mais ambicio-
sos na medida em que seu escopo no est limitado s naes crists da
Europa, mas motivado por princpios morais universais. Seu objetivo no
meramente prevenir a destruio e a carnificina da guerra, mas sobretudo
efetuar a paz com justia entre as naes, como um passo necessrio em
direo ao desenvolvimento progressivo das faculdades humanas na hist-
ria, de acordo com a filosofia da histria que ele projetou por uma dcada
inteira. paz perptua , talvez, a tentativa mais genuna de Kant de tratar
uma questo de interesse pblico universal do Iluminismo, importante no
s para cientistas e filsofos, mas vital para toda a humanidade.
A histria do conflito de Kant com as autoridades prussianas e por
um tempo sua submisso a elas teve inesperadamente um final feliz.
Friedrich Wilhelm II, um exemplar tpico de legislador de todas as pocas
que exibe a ortodoxia religiosa como central s suas concepes de vida
pblica, permitiu-se um estilo de vida privada que era moralmente no-
convencional e o contrrio de prudente, moderada ou sadia. Quando ele
morreu repentinamente em 1797, Kant escolheu (em um esprito mais
astuto do que submisso) interpretar sua promessa anterior de se abster de
escrever sobre religio como um compromisso pessoal com aquele monar-
ca especfico, avaliando a morte deste como algo que o liberava de tal
obrigao. Os censores reais, que sempre foram vistos pela hierarquia da
igreja luterana como fanticos ignorantes, provavelmente nunca tiveram,
de qualquer maneira, o poder de tornar suas proibies efetivas contra
Kant e certamente o perderam, uma vez estando o rei morto. Em Conflito
das faculdades (1798), Kant apresentou seu pensamento final sobre tpi-
cos religiosos, construindo sua discusso em termos de uma teoria da li-
berdade acadmica em um Estado que defendia tal curso de ao na publi-
cao de A religio muitos anos antes (o ato que havia provocado a repro-
vao real). O perseguidor de Kant, Wllner, que acedera nobilidade a
partir de um fundamento humilde base de sua devoo causa do
conservadorismo religioso, j havia sido tratado com manifesta ingratido
pelo volvel rei, cujos preconceitos religiosos ele tinha dado do seu melhor
para servir. Logo depois da morte de Friedrich Wilhelm II, ele perdeu qual-
40 Allen W. Wood

quer influncia que possa ter tido sobre a educao prussiana ou as polti-
cas eclesisticas e, finalmente, morreu na pobreza.

IDADE AVANADA E MORTE

Kant aposentou-se da universidade em 1796. Ele ento se dedicou a


trs tarefas principais. A primeira foi completar seu sistema de tica, A
metafsica dos costumes, que consiste de uma Doutrina do Direito (cobrin-
do a filosofia do Direito e do Estado) e uma Doutrina da Virtude (tratando
do sistema dos deveres ticos dos indivduos). A primeira parte foi publicada
em 1797 e toda ela em 1798. A segunda tarefa de Kant foi a publicao
dos materiais das prelees que ele deu durante muitos anos. Ele prprio
publicou um texto baseado em suas prelees populares sobre antropolo-
gia em 1798. O declnio de suas faculdades levaram-no a consignar a ou-
tros a tarefa de publicar suas prelees sobre lgica, pedagogia e geografia
fsica que apareceram durante a sua vida.
O terceiro projeto de Kant depois de sua aposentadoria o mais ex-
traordinrio. Ele planejou escrever um novo livro centrado na transio
entre a filosofia transcendental e a cincia emprica. Nessa obra, Kant esta-
va respondendo criativamente aos recentes desenvolvimentos da prpria
cincia (tal como a revoluo na qumica iniciada pelas investigaes de
Lovoisier sobre a combusto) e ao trabalho de jovens filsofos que tiraram
sua inspirao da prpria filosofia kantiana (como a filosofia da nature-
za, de F. W. J. Schelling, que ainda tinha 20 anos). O enfraquecimento dos
poderes de Kant impediu-o de completar essa obra; porm, a partir dos
fragmentos que ele produziu (que foram primeiramente publicados no in-
cio do sculo XX sob o ttulo Opus Postumum), podemos perceber que,
mesmo aos 70 anos, Kant ainda tomou uma atitude crtica em relao a
qualquer questo filosfica e sobretudo em relao a seus prprios pensa-
mentos. Mesmo lutando contra o enfraquecimento de seus poderes inte-
lectuais, ele ainda se esforava para revisar de maneira fundamental seu
sistema de filosofia crtica, cuja construo tinha sido o labor de toda a sua
vida. Dessa maneira, a gerao seguinte de filsofos alemes, que viram
como sua tarefa ir alm de Kant, estavam pensando mais fundamental-
mente em termos do prprio esprito de Kant do que fizeram as geraes
de devotados kantianos posteriores, que quiseram sempre e de novo vol-
tar a Kant e que incansavelmente buscaram defender a letra dos textos
kantianos contra as tentativas de seus primeiros seguidores de ampliar e
corrigir sua filosofia. Kant morreu em 12 de fevereiro de 1804, um ms e
meio antes de completar 80 anos.
Kant 41
NOTAS

1. Por exemplo, ver Hans Gawlick e Lothar Kriemendahl, Hume in der deutschen
Aufklrung: Umrisse der Rezeptionsgeschichte (Stuttgart: Frommann-Holzboog, 1987).
2. Em uma das cartas de Maria Charlotta a Kant ainda existente l-se: Eu planejo ir ao
seu clube amanh noite. Sim, eu estarei l, eu ouvi voc dizer. timo, ento, eu
esperarei voc, e no s o meu relgio que estar com a corda toda (AA 10:39).
Muito se fala a respeito dessa ltima figura de linguagem pelos poucos especialistas
de Kant que claramente querem entreter-se com a esperana desesperada de que
ele, apesar de tudo, no tenha sido um celibatrio por toda a vida.
3. O perturbado e romntico Plessing foi tambm prximo a Goethe e o objeto do seu
poema Harzreise im Winter, que mais tarde resultou no texto Alto Rhapsody, de
Brahms, op. 53.

LEITURAS COMPLEMENTARES

Lewis White Beck, Early German Philosophy. Cambridge, MA: Harvard University Press,
1969.
___________ , Mr. Boswell Dines with Professor Kant. Bristol, England: Thoemmes Press,
1995.
Frederick Beiser, The Fate of Reason. Cambridge, MA: Harvard University Press, 1987.
Ernst Cassirer, Kants Life and Thought, tr. James Haden. New Haven: Yale University
Press, 1981.
Eckart Frster, Kants Final Synthesis. Cambridge, MA: Harvard University Press, 2000.
Manfred Kuehn, Kant: A Biography. Cambridge, England: Cambridge University Press,
2001.
Paul Guyer (ed.), The Cambridge Companion to Kant. New York: Cambridge University
Press, 1992.