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La mente y el cerebro

La mente y el cerebro
Visin orgnica, funcional y metafsica

Amadeo Muntan Snchez

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ISBN: 1597540501

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PRLOGO

Unas breves palabras para presentar el libro La mente y el cere-


bro: visin orgnica, funcional y metafsica que ha coordinado
el Dr. Amadeo Muntan Snchez, neurorradilogo del Hos-
pital Universitario de Bellvitge de la Universidad de Barcelo-
na. El libro trata de un modo serio y divulgativo las relaciones
entre la mente y el cerebro, tema de gran inters, muy espe-
cialmente en los ltimos aos en los que la Neurociencia ha
experimentado un gran desarrollo.
Tengo que decir que sin ser un especialista en la materia, me
ha llamado la atencin que en este libro se intente abordar un
tema tan difcil desde una perspectiva multidisciplinar. El he-
cho de que, se planteen realizar un estudio de esta naturaleza
entre mdicos y filsofos habla por si solo de la bsqueda de
una tarea integradora, de una iniciativa combinada muy po-
sitiva para enfrentarse a cuestiones complejas. Y el problema
mente-cerebro es, sin lugar a duda, uno de los aspectos cien-
tfico-filosficos ms enrevesados y complicados. En un senti-
do amplio, trata de las relaciones existentes entre los procesos
biolgicos que acontecen y se estructuran en nuestro sistema
nervioso, y los psicolgicos que observamos en la conducta
humana. La pregunta clave en este estudio sera: cmo pue-
den los sistemas orgnicos de nuestro cerebro desencadenar la
organizacin psicolgica del ser humano, y viceversa?
Para intentar dar respuesta a estas cuestiones Muntan y
colaboradores emprenden de forma sistemtica un estudio

5
multidisciplinar sobre la organizacin funcional del sistema
nervioso sano y enfermo, y de los aspectos filosficos relacio-
nados con los procesos mentales. De esta manera, su estudio
se incorpora a una de las corrientes de trabajo ms importan-
tes y originales de la Neurociencia moderna.
Es notorio que en los ltimos tiempos la Neurociencia ha
dado un salto muy grande en los medios de comunicacin,
especialmente cuando en Estados Unidos se declar a los diez
aos finales del siglo pasado como la dcada del cerebro.
En general y como antes se indic, las investigaciones cere-
brales han experimentado un avance importantsimo durante
los cuatro ltimos decenios. Todo empez en los aos sesenta
del siglo XX cuando se fragu una nueva rama dentro de las
ciencias biolgicas a la que se denomin de forma sugerente
como Neurociencia y que tena por objetivo el estudio multi-
disciplinar del sistema nervioso. Este tipo de aproximacin ha
resultado extraordinariamente exitosa y propiciado gran parte
de su posterior desarrollo.
Hay, adems, un factor que ha supuesto un gran impulso
a la Neurociencia, especialmente en su vertiente neurop-
sicolgica, y que ha sido el avance rpido de las tcnicas
de imagen no invasivas tales como la resonancia magntica
y la tomografa por emisin de positrones, a las que lti-
mamente se ha sumado tambin la magnetoencefalografa.
Estas tcnicas estn proporcionando una gran cantidad de
datos sobre las funciones cerebrales, y tanto es as, que ha
provocado en no pocos el convencimiento de que estamos
muy cerca de desentraar el misterio de la organizacin del
pensamiento humano y, en general, de todas las funciones
superiores del hombre. La realidad es bien distinta y, sin
ser pesimista, pienso que todava queda un gran camino
por recorrer para entender a fondo cmo funciona bien
nuestro sistema nervioso y las relaciones entre l y nuestra
mente.

6
Por eso sea muy bienvenida esta iniciativa del Dr. Muntan
y sus colaboradores, que seguro ayudar a pensar ms y me-
jor sobre algo tan importante para nuestra comprensin del
hombre.

Jos Manuel Gimnez Amaya


Catedrtico de Anatoma y Embriologa
Facultad de Medicina
Universidad Autnoma de Madrid

7
AGRADECIMIENTOS

Al Dr. Jos Masdeu Puche, director del departamento de


Neurociencias de la Clnica Universitaria de Navarra y al Dr.
Xavier Sobreva Vidal, mdico y sacerdote, por la revisin del
primer borrador de este trabajo y por los consejos recibidos. Al
Dr. Vicen Gavald Casat del Departament de Sanitat de la
Generalitat de Catalunya y al Sr. Antonio Carvajal Buenda,
Diplomado en Enfermera del Hospital Universitario de Bell-
vitge, por el apoyo que han mantenido a lo largo del tiempo en
que se ha elaborado el libro. A la Psicloga Anna Bascompte
Torrescasana, por su colaboracin en la compilacin y redac-
cin de la tercera parte del captulo V: Psicofarmacologa.

Amadeo Muntan Snchez

9
DIRECTOR Y COLABORADORES

DIRECTOR DE LA OBRA
Dr. Amadeo Muntan Snchez
Departamento de Neurorradiologa
Hospital Universitario de Bellvitge
Barcelona, Espaa

COLABORADORES
Dr. Carlos Aguilera Grijalvo.
Director del Institut de Diagnstic per la Imatge (IDI). Centro Bellvitge.
Hospital Universitario de Bellvitge.
Barcelona, Espaa

Dra. Ana Caldern Valdiviezo.


Seccin Neuropsicologa.
Hospital de la Santa Creu i Sant Pau.
Barcelona, Espaa

Sr. Daniel Fontes Caram.


Tcnico Especialista en Radiodiagnstico.
Hospital Universitario de Bellvitge.
Barcelona, Espaa

Dr. Santiago Fernndez Fernndez.


MIR de Neurologa.
Hospital Clnico y Provincial.
Barcelona, Espaa

11
Dra. M Luisa Moro Esteban.
Medicina de Familia.
Centre Atenci Primaria Les Corts.
Barcelona, Espaa

Prof. Dr. Enrique Moros Claramunt.


Facultad Eclesistica de Filosofa.
Instituto Superior de Ciencias Religiosas, Facultad de Teologa.
Universidad de Navarra.
Pamplona.

Dr. Oscar Pino Lpez.


Neuropsicologa clnica. Unidad de Esquizofrenia.
Servicio de Psiquiatra.
Hospital Universitario de Bellvitge.
Barcelona, Espaa

Prof. Dr. Miquel Snchez-Turet.


Catedrtico de Psicobiologa.
Universitat de Barcelona.
Barcelona, Espaa

Prof. Dr. Daniel Turbn Borrega.


Catedrtico de Antropologa Fsica.
Facultad de Biologa.
Universitat de Barcelona.
Barcelona, Espaa

Dr. Carlos Valencia Caldern. M.D., Ph.D


Servicio de Medicina Intensiva, Hospital Universitario de Bellvitge.
Seccin de Neurologa, Centro Internacional de Medicina Avanzada.
Barcelona, Espaa

Prof. Dr. Ricardo Valencia Caldern.


Facultad de Filosofa.
Universidad Catlica de Santiago de Guayaquil.
Guayaquil, Ecuador

12
Prof. Dra. Jeannette Robles Morejn.
Facultad de Filosofa.
Universidad Catlica de Santiago de Guayaquil.
Ecuador

13
CAPTULO I
INTRODUCCIN
Amadeo Muntan

1. PROPSITO DE LA OBRA
El cerebro es el rgano menos conocido del cuerpo humano,
pero cuyo funcionamiento representa uno de los mayores de-
safos actuales. Las neurociencias estudian la organizacin y
funcionamiento del sistema nervioso, y procuran encontrar
formas de prevencin y curacin de las enfermedades neurol-
gicas y psiquitricas. Pese a los grandes adelantos tecnolgicos
no se ha avanzado mucho en el conocimiento de las leyes que
rigen la relacin mente-cerebro. Comprender el funciona-
miento del cerebro es una tarea muy complicada, siendo uno
de los temas ms problemticos el conocimiento de cmo el
cerebro participa en la elaboracin de los procesos mentales.
Desde el punto de vista mdico y psicolgico la mente es una
entidad funcional compleja que consiste en la interpretacin,
almacenamiento y recuperacin de estmulos externos e inter-
nos a travs de los procesos de pensar, recordar, sentir, abstraer,
entender y querer. La mente hace referencia al pensamiento y
a la identificacin de yo personal e incluye aquellas funcio-
nes que se denominan cognitivas como la atencin o la me-
moria. La actividad mental permite la utilizacin del lenguaje
y, por consiguiente la comunicacin, retener con la memoria
informacin de diferentes fuentes, tener sensaciones de nues-
tro propio cuerpo como el dolor u otras sensaciones internas
as como sensaciones externas de otros cuerpos, tener percep-

15
Amadeo Muntan Snchez

ciones y desde ellas poder construir conceptos. Mediante los


procesos mentales podemos formar juicios acerca de nosotros
mismos, de otras personas, cosas o ideas. Podemos desarrollar
una informacin recibida que nos permite obtener nuevos co-
nocimientos. Somos capaces de realizar planes para resolver
problemas o hacer propsitos. Y obviamente podemos tener
sentimientos, emociones, deseos, imgenes y sueos.
La materia organizada neurolgicamente es necesaria para
nuestra experiencia mental, es decir, existe un sustrato ana-
tmico y neuroqumico cerebral relacionado con los procesos
intelectivos humanos, con las emociones, con la sensibilidad y
con la percepcin sensorial. Sin embargo es la mente slo el
resultado de una funcin electroqumica? podemos explicar
la mente slo por los impulsos originados por los neurotrans-
misores? cmo podemos explicar y relacionar los cambios
inicos en las clulas, los neurotransmisores y las sinapsis neu-
ronales con la realidad de disfrutar con la msica, de enamo-
rarse, de escribir un libro o de actividades tales como crear
ideas, conceptos, razonamientos, de realizar autorreflexin, de
tener sentido comn, pensamiento, imaginacin, compren-
sin, de la capacidad de abstraer, de tener voluntad, libertad,
inteligencia y conocimiento? somos nicamente un conjunto
complejo de neuronas formadas por protenas, enzimas, lpi-
dos, DNA...? es capaz el sistema neuronal por s solo de ela-
borar todas estas caractersticas propias del ser humano? es
posible que la materia neurobioqumica sea pensante y cog-
noscente por si misma? pueden las neurociencias dar un res-
puesta completa a todas estas cuestiones?
La mayora de los neurocientficos considera que la actividad
mental se reduce nicamente a la estructura fsico-qumica ce-
rebral. Se ha observado la existencia de correlacin entre los
fenmenos mentales y los cambios fsico-qumicos del cerebro
tal como ocurre con la patologa cerebral y la psicofarmaco-
loga. Por otra parte se ha estudiado el programa gentico, la

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La mente y el cerebro

localizacin cromosmica, la secuencia de los genes y la deter-


minacin de la funcin de las protenas especficas del sistema
nervioso. El genoma humano est compuesto por 2 billones
de nucletidos de DNA, organizado en los 23 pares de cromo-
somas, representando un promedio de 60.000 a 70.000 genes
con protenas codificadas. Se han identificado 2.000 genes es-
tructurales, regulatorios activos en el sistema nervioso central.
A modo de ejemplo, el gen Xq codifica la protena rhoGAP
que estimula la actividad intrnseca GT Pase de las pequeas
protenas G tales como Rho, Rac, y Cdc42, las cuales inter-
vienen en la formacin de las dendritas y laminacin cortical.
Se sabe que existen alteraciones neurobiolgicas que producen
anomalas cognitivas. Por ejemplo en pacientes con retardo
mental no especfico se han identificado genes aislados cu-
yas mutaciones se manifiestan en los productos bioqumicos
que determinan ruptura de las conexiones axonales, deficien-
cia en el desarrollo cortical y alteraciones en la liberacin de
neurotrasmisores sinpticos, todo lo cual, afecta las neuronas
comprometidas en los sistemas cognitivos. La mutacin anor-
mal del gen del cromosoma 21q, determina lesiones sinpticas
asociadas al disturbio de la ALFA sinuclena (protena impor-
tante en la plasticidad neuronal)1.
Antonio Damasio en su libro El error de Descartes (1994)
pone de manifiesto que el cuerpo aparece antes de la mente,
por lo tanto lo fsico es sustrato obligado de lo pensante y por
consiguiente es indiscutible que la mente viene del cerebro2.
Joseph LeDoux en Synaptic self: how our brains become who
we are (2002) explica que el yo ha de entenderse en trminos
sinpticos ya que todo se traduce en sinapsis y somos nuestras
sinapsis3. El premio Nbel Francis Crick ha propuesto que
cualquier individuo, sus emociones, recuerdos, su sentido de
identidad personal, su libre albedro, es de hecho el reflejo de
la conducta de un vasto ensamblaje de clulas y de sus mol-
culas asociadas. Para que haya conciencia y memoria a corto

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Amadeo Muntan Snchez

plazo se necesita la actividad de circuitos que se encargan de


mantenerlas. Asimismo la conciencia requiere la actividad de
varias reas corticales as como del tlamo. El tambin premio
Nbel G. Edelman da una explicacin neurobiolgica de la
inteligencia, planteando su teora de la Seleccin del Grupo
Neuronal a partir de los modelos de conformacin del desarro-
llo del sistema nervioso. La propuesta de Edelman se remonta
al perodo embrionario de formacin del cerebro, cuando la
seleccin entre clulas neuronales y sus procesos determinan
la forma anatmica y los patrones de conectividad sinptica
del sistema nervioso. Esta seleccin para la conectividad se
elabora mediante mecanismos evolutivos de adhesin y mo-
vimiento de clulas, crecimiento diferencial, divisin celular
y muerte de clulas. Dada sus propiedades dinmicas, estos
mecanismos selectivos introducen variacin individual en las
redes neuronales. Ms tarde, durante la experiencia postna-
tal, la seleccin entre diversos grupos de clulas preexistentes,
complementada por las modificaciones sinpticas sin cambios
en el patrn de conectividad, da forma al repertorio conduc-
tual del organismo. Un enfoque similar y complementario al
de Edelman ha sido el de Jean Pierre Changeux, el cual par-
tiendo de los estudios de Edelman, aade aspectos antropoge-
nticos en el desarrollo del cerebro despus del nacimiento de
los individuos4.
Otros datos que favorecen este hecho son los trabajos de
estimulacin elctrica de determinadas zonas del cerebro, la
cual produce una serie de respuestas. El efecto ms frecuente-
mente observado durante la estimulacin elctrica del cerebro
humano es una respuesta motora simple, como la contraccin
de una extremidad. En algunos pacientes la estimulacin del
lbulo temporal ha inducido automatismos y ha producido
percepcin de sonidos musicales. Se han obtenido vocalizacio-
nes mediante la estimulacin del giro precentral y se pueden
inducir manifestaciones amistosas en la estimulacin elctrica

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La mente y el cerebro

de los lbulos frontales5. King describe el caso de una mujer


que sufra depresin y que al estimular con 5 miliamperios la
amgdala pudo provocar un comportamiento violento6. Fried
y sus colaboradores explican como la estimulacin elctrica
de la divisin medial de la corteza motora suplementaria del
hemisferio cerebral izquierdo de un paciente produca una
sensacin de hilaridad y risa7. Se ha descrito cmo a un pa-
ciente se le estimul un rea cercana a la sustancia negra del
mesencfalo, lo cual le produjo tristeza y llanto8.
Por ltimo, experimentos realizados en el cerebro de anima-
les han puesto de manifiesto aspectos de la funcin cerebral.
Se sabe que la estimulacin elctrica del cerebro en perros
anestesiados provoca movimientos en el cuerpo y en las ex-
tremidades; en gatos sin anestesiar, estimulando una parte del
cerebro denominada diencfalo, produce efectos motores y re-
acciones emotivas; en ratas, gatos y monos se puede producir
o inhibir los fenmenos de aprendizaje, condicionamiento,
miedo y placer; mediante la estimulacin de zonas especficas
del cerebro de gatos y monos se ha provocado, modificado e
inhibido la agresin y la actividad sexual. Por tanto funciones
somticas, emotivas y de comportamiento pueden provocarse,
mantenerse, modificarse o inhibirse en los animales mediante
la estimulacin elctrica de estructuras cerebrales determina-
das5.
Las neurociencias son imprescindibles en el estudio del sis-
tema nervioso, sin embargo por s solas no parece que puedan
dar una visin global de lo que es el cerebro humano. Hay
cabos sueltos que quedan sin resolver. As desde la perspectiva
psicolgica, el pensamiento es un proceso mental interno y
subjetivo que utiliza todos aquellos elementos suministrados
por la percepcin y la memoria realizando una combinacin
y organizacin en nuevas pautas y al mismo tiempo nuevas
combinaciones. Ciertamente hay fenmenos neurobiolgicos
y neurofisiolgicos en el cerebro mientras pensamos y una ac-

19
Amadeo Muntan Snchez

tividad global del sistema cognitivo, sin embargo cules son


las caractersticas fsicas del pensamiento? tiene peso? ocupa
volumen en el cerebro? implica esto que el pensamiento no
se puede definir igual que una estructura material? o el pen-
samiento es inmaterial?cmo podemos pensar en conceptos
tales como infinito o eterno teniendo un nmero limitado de
neuronas en el cerebro?En el pensamiento utilizamos la ima-
ginacin, la cual consiste en la representacin mental de sen-
saciones externas recibidas a travs de la percepcin, incluso
en ausencia de stas9. En la imaginacin pueden darse una
serie de operaciones que van desde las simples imgenes (ob-
jetos, nmeros, figuras...) hasta operaciones superiores como
la fantasa, mediante la cual se transforman, combinan y crean
nuevas imgenes. Con la imaginacin podemos reproducir
secuencias o procesos temporales como subir unas escaleras
corriendo, escribir u otras actividades ms complejas. Puede
ocurrir que lo que pensamos pueda ser distinto de lo que ima-
ginamos o de la representacin mental que lo acompaa, es
decir, la imagen mental es reconocida como inadecuada, al
menos despus de alguna reflexin.
Imaginar un objeto, como puede ser un libro, no supone la
incorporacin estructural del libro en el cerebro, la imagen del
libro que se ha elaborado en nuestra mente no est formada
por las molculas que constituyen las pginas de papel y la
tinta de las letras. Seguro que en el proceso que se realiza en el
cerebro para que tenga lugar la imaginacin, existe una activi-
dad neuroqumica, sin embargo el objeto que imaginamos no
est materialmente en el cerebro.
En los sueos la mayora de las imgenes son visuales y mu-
cho ms vivas que las de la vida normal en vigilia. De hecho
son ms parecidas a las percepciones que a los recuerdos. Las
experiencias que ocurren cuando se suea parecen inmedia-
tas y reales e incluso pueden experimentarse emociones que
pueden llegar a ser intensas. Las imgenes y vivencias que apa-

20
La mente y el cerebro

recen en los sueos, incluso muchas veces grotescas, no estn


constituidas materialmente.
Otro tema a considerar es el movimiento voluntario en el ser
humano, en el cual intervienen diferentes partes del sistema
nervioso central: el lbulo prefrontal, las reas motoras cor-
ticales, los ganglios basales, circuitos cerebelosos y las vas pi-
ramidales. En la motricidad voluntaria existe una accin que
consiste principalmente en una decisin de la voluntad, con
una programacin del acto motor y la ejecucin del mismo.
De todo este entorno cabe subrayar el hecho del acto volitivo.
Para que ocurra un movimiento voluntario debe iniciarse la
idea de moverse y la decisin volitiva de hacerlo, esto pare-
ce estar relacionado con la regin prefrontal, posteriormente
existe una planificacin del acto motor en cuanto a la secuen-
cia de movimientos en el tiempo y en el espacio a nivel de las
reas premotoras. Cuando esta actividad cortical se desplaza al
rea motora de la corteza cerebral se produce la orden ejecu-
tiva para que finalmente a travs de la va piramidal, que pasa
por la mdula espinal, y de los nervios perifricos se produzca
la contraccin muscular. La lesin de la corteza cerebral y/o de
las fibras nerviosas cerebrales implicadas en los movimientos
voluntarios da lugar a una prdida de fuerza muscular. Cuan-
do esto ocurre, y si el paciente est consciente, aunque quiera
mover las extremidades paralizadas le ser imposible dado que
las neuronas que inician el impulso nervioso estn daadas o
bien el impulso nervioso no tiene continuidad por afectacin
de los axones de las neuronas.
La estimulacin elctrica cerebral puede producir movi-
mientos en pacientes despiertos que tienen que ser interveni-
dos del cerebro con el objetivo de no daar zonas normales de
la corteza cerebral. Por tanto esta estimulacin es capaz de ac-
tivar e influir sobre los mecanismos cerebrales que intervienen
en el movimiento voluntario. Existe algn ncleo nervioso
cerebral que sea el responsable de la voluntad del ser humano?

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Amadeo Muntan Snchez

Wilder Penfield en pacientes que tenan que ser intervenidos


y estaban conscientes, les aplicaba electrodos en diversas lo-
calizaciones cerebrales. Un paciente mova el brazo cuando
se estimulaba el rea cortical motora. Al preguntarle si haba
tenido voluntad de mover el brazo, responda que l no haba
sido, sino que era el doctor quien se lo haba hecho mover.
Penfield estimulaba las neuronas responsables del movimien-
to, pero estas neuronas no eran las causantes de la voluntad
del movimiento. Penfield busc algn centro cerebral que al
ser estimulado creara la voluntad de mover el brazo, jams lo
pudo encontrar10.
Mara Gudin escribe: Al realizar mi tesis doctoral con
estimulacin magntica transcraneal comprob lo descrito
previamente por otros autores: que si el individuo al que se
le aplicaba el estmulo pretenda mover el miembro que se
estimulaba, la cantidad de campo magntico era menor. Es
decir si voluntariamente se pretende el movimiento, hay algo,
que podramos llamar intracerebral, que facilita la respuesta
motora. De modo inverso, si se indica a un individuo que
mueva un miembro mientras se aplica el estmulo magnti-
co a uno de los lados de la corteza cerebral, el sujeto tender
a mover el lado donde se descarg el estmulo, porque all
la respuesta es ms fcil de ejecutar. Pero todos estos expe-
rimentos no implican que el movimiento sea una respuesta
condicionada; lo que realmente se deduce es que aunque no
conocemos el fundamento ltimo de la funcin volicional, s
sabemos que existen mecanismos intracorticales que favorecen
o disminuyen la posibilidad de una determinada respuesta. La
respuesta voluntaria no es una respuesta determinada y fija,
sino condicionada por una serie de factores. Afirmar que toda
la respuesta voluntaria humana se debe a dinamismos interio-
res intracerebrales es una aseveracin muy arriesgada y carece
de fundamentacin neurolgica. La voluntad existe, y eso es
una experiencia comn (yo slo conozco si quiero conocer)

22
La mente y el cerebro

posiblemente conformada por mltiples mecanismos neurales


que desconocemos, y que no tiene un fundamento totalmen-
te biolgico. Al igual que la inteligencia, o los mecanismos
de la consciencia, es difcil la localizacin intracerebral de la
voluntad. Posiblemente, la base neurolgica de la voluntad se
halla en diferentes circuitos neuronales que se activan a la vez,
originando la respuesta voluntaria. Cuanto mayor sea la di-
mensin de globalidad de la respuesta, es decir, cuanto menos
automtica sea sta, puede afirmarse que es ms voluntaria y
ms propiamente humana 11.
Quiz alguien puede pensar que en el futuro el desarrollo
de las investigaciones en las neurociencias, conseguir saber
todo acerca del cerebro. Sin embargo el premio Nobel John
Eccles escribi: Una insidia perniciosa surge de la pretensin
de algunos cientficos, incluso eminentes, de que la ciencia
proporcionar pronto una explicacin completa de todos los
fenmenos del mundo natural y de nuestras experiencia sub-
jetivas: no slo de las percepciones y experiencias acerca de la
belleza, sino tambin de nuestros pensamientos, imaginacio-
nes, sueos, emociones. Esta extravagante y falsa pretensin
ha sido calificada por Popper como materialismo promiso-
rio. Es importante reconocer que, aunque un cientfico pue-
da formular esta pretensin, no acta entonces como cient-
fico, sino como un profeta enmascarado de cientfico. Esto
es cientificismo, no ciencia, pero impresiona fuertemente al
profano, convencido de que la ciencia suministra la verdad.
Por el contrario, el cientfico no debe pretender que posee un
conocimiento cierto de toda la verdad. Lo ms que podemos
hacer los cientficos es aproximarnos ms de cerca de un en-
tendimiento verdadero de los fenmenos naturales mediante
la eliminacin de errores en nuestras hiptesis. Es de la mayor
importancia para los cientficos que aparezcan ante el pblico
como lo que realmente son: humildes buscadores de la ver-
dad 12.

23
Amadeo Muntan Snchez

Filosficamente el trmino mente es sinnimo de pensa-


miento o entendimiento, y entender no se refiere a almacenar
datos en la memoria ni retener imgenes de cualquier tipo.
Entender significa captar lo que las cosas son, y saber lo que
son, es decir conocer el ser de las cosas. El conocimiento su-
pone inmaterialidad: una cosa slo es cognoscible en razn de
su forma, principio distinto de la materia13. Para comprender
este aspecto es necesario remitirnos a la definicin de algunos
conceptos utilizados en el lenguaje filosfico*.
El filsofo Leonardo Polo dice que en la reflexin, el acto
de pensar versa sobre el acto de pensar y ninguna cosa mate-
rial se vuelve sobre s misma de manera que siga siendo en ese
volverse. As, pues, el acto de reflexin es inmaterial y la in-
teligencia que lo realiza lo es igualmente. Aade que en el ser
humano hay algo constitutivamente inmaterial que le permite
operaciones de esta categora 14.
Si estos fenmenos inmateriales proceden de la mente, sta
tendr que ser tambin inmaterial aunque tenga un sustrato
material neurobiolgico. Por consiguiente si los seres huma-
nos tenemos mente, y sta es inmaterial, ella existe necesaria-
mente en un sujeto cuya naturaleza guarda proporcin con
la naturaleza de sus capacidades. En efecto del ser humano

*
El ente
Lo que ordinariamente se llaman cosas, o seres en filosofa reciben el
nombre de entes. Ente significa lo que es, algo dotado de la propiedad
de ser, es decir, algo que existe en la realidad.
Sustancia
Sustancia es lo subsistente, no en otra cosa, sino en s misma, tiene ser
propio como un hombre o un perro. Es un ente que es en s.
Acto
Corrientemente llamamos actos a las acciones u operaciones (acto de pa-
sear, leer). En el lenguaje filosfico acto tambin puede significar cualquier
perfeccin o propiedad de las cosas. El lirio blanco es una flor que tiene la
blancura como un acto que le otorga una determinada perfeccin.

24
La mente y el cerebro

no se puede afirmar que se trate de un sujeto de naturaleza


totalmente material, ni totalmente inmaterial, y sin embar-
go asume en una unidad indisoluble esa doble potencialidad.
Cmo es posible que dos realidades tan distintas estn uni-
das? cmo se pueden vertebrar? se puede elaborar un modelo
que permita el vnculo de las mismas?
Desde la filosofa se han dado respuestas. Aristteles (384-
322 a. de C.) deca que el alma humana dotaba al ser humano
de la facultad racional, es decir, la capacidad de adquirir cono-
cimiento intelectual y universal. Debe tenerse en cuenta que,
cuando Aristteles habla del alma, no se refiere solamente al
principio del pensamiento; alude al principio de la vida. El
define el alma como la forma del cuerpo, la entelequia pri-
mera del cuerpo organizado que posee la facultad de la vida.
Es un principio consustancial al cuerpo, y ambos estn unidos
para formar la sustancia compuesta. En cambio, para Descar-
tes (1596-1650) el alma era puro pensamiento y era diferente
del cuerpo actuando en este a travs de la glndula pineal. Este
modo de pensamiento dio lugar al dualismo cartesiano15.
El concepto de alma se ha abandonado por aquellos cien-
tficos que reducen todo a la materia cerebral. En el libro la
bsqueda cientfica del alma, el Dr. Crick afirma que la cien-

Potencia
Es lo que puede recibir un acto. La potencia no es igual al acto: La vista
se encuentra a veces en acto de ver y otras no. El acto y la potencia son
principios que se encuentran en las cosas.
Esencia o naturaleza
Es aquello que hace que una cosa sea lo que es.
Materia y forma
Los dos elementos constitutivos de la esencia, materia y forma, se relacio-
nan entre s como potencia y acto. La forma es el primer acto que adviene
a la materia para constituir la sustancia. De los dos componentes de la
esencia de los entes corpreos, el ms importante es la forma, pues la mate-
ria es de suyo pura potencia y est en funcin de la forma sustancial que

25
Amadeo Muntan Snchez

cia del cerebro no encuentra el alma y, en cambio, encuentra


neuronas y procesos neuronales por todas partes. A lo largo
del libro, Crick sostiene que el alma no existe y propone una
hiptesis revolucionaria: La hiptesis revolucionaria es que
Usted, sus alegras y sus penas, sus recuerdos y sus ambi-
ciones, su propio sentido de la identidad personal y su libre
voluntad, no son ms que el comportamiento de un vasto
conjunto de clulas nerviosas y de molculas asociadas. Tal
como lo habra dicho la Alicia de Lewis Carroll: No eres ms
que un montn de neuronas. Esta hiptesis resulta tan ajena
a las ideas de la mayora de la gente actual que bien puede cali-
ficarse de revolucionaria. Comenta que un sistema comple-
jo puede explicarse por el funcionamiento de sus partes y las
interacciones entre ellas. Deduce que todo queda reducido a
los tomos qumicos. El Dr. Crick afirma que el reduccionis-
mo es el principal mtodo terico que ha guiado el desarrollo
de la fsica, la qumica y la biologa molecular. Es el princi-
pal responsable de los desarrollos espectaculares de la ciencia
moderna. Es el nico modo sensato de proceder hasta que
nos veamos obligados a afrontar una evidencia experimental
incontestable que nos exija cambiar de actitud. Aunque de
hecho esta postura es un reduccionismo de carcter filosfico,
el cual dice que slo existe lo que puede someterse al estudio

es acto. El elemento determinante de la esencia, lo que la configura como


tal esencia y no otra, es la forma, que determina a la materia a ser este tipo
de materia con unas cualidades especficas. La forma es el principio del
ser del Ente y la materia participa del ser a travs de la forma. Por eso los
compuestos de materia y forma se corrompen cuando pierden la forma.
El ser, acto del ente
El ser es un acto, o perfeccin de las cosas. El ser es el acto constitutivo y
ms radical: Aquello por lo que las cosas son. As como la esencia es lo que
hace que una cosa sea de un modo u otro, el ser hace que las cosas sean. Nin-
guna propiedad fsico-qumica de las cosas puede hacer que stas sean, pues
todas estas caractersticas, para producir sus efectos, antes tienen que ser.

26
La mente y el cerebro

experimental. No cabe duda que es un mtodo muy til para


el desarrollo de las ciencias particulares, pero slo es un mto-
do que tiene sus lmites. Existen muchas cosas que no pueden
demostrarse con este mtodo, y no se debe negar la existencia
de lo que no es posible estudiar con este procedimiento16.
El bilogo Rupert Sheldrake, dice que es indiscutible que
el cerebro est constituido por una estructura fsico-qumica,
pero todo esto no prueba que su funcin se reduzca nica-
mente a un sistema fsico-qumico perfectamente explicable
en trminos de fsica y qumica. Sheldrake pone una analoga
con un radio transistor. Imagnese que alguien que no sabe
nada sobre aparatos de radio ve uno y se queda encantado
con la msica que sale de l, y trata de entender el aparato.
Puede pensar que la msica procede totalmente del interior
del aparato, como resultado de complejas interacciones de sus
elementos. Si alguien le sugiere que realmente viene de fuera,
a travs de una transmisin desde algn otro lugar, podra re-
chazarlo argumentando que l no ve entrar nada en el aparato.
Tampoco podra medir nada, porque la radio pesa lo mismo
encendida que apagada. Y aunque por ahora no entienda, po-
dra pensar que algn da, despus de mucho investigar las
propiedades y funciones de todas las piezas, lograr entender
su secreto. Cuando ese da llegue, no sabr nada de las ondas
de radio, pero pensar que ha entendido el aparato, incluso
podr ponerse a demostrar que lo ha entendido: Las piezas

El ser constituye el Acto Primero y ms ntimo del ente, que desde dentro
confiere al sujeto toda su perfeccin, el ser actualiza intrnsecamente a cada
cosa, haciendo que sea.
Ser no es exactamente existir; al afirmar que una cosa existe, queremos
decir que es real, que no es la nada, que est ah, ser, en cambio, significa
algo ms interior, no el mero hecho de estar en la realidad, sino la perfec-
cin ms ntima de una cosa y la raz de sus restantes perfecciones. Existir
es el resultado de tener ser. Alvira T, Clavell L, Melendo T, Metafsica. 5
Ed EUNSA. 1993.

27
Amadeo Muntan Snchez

son cristales de silicio, hilos de cobre y dems. Conseguir


esas piezas y har una rplica del transistor por la que salga la
misma msica. Entonces afirmar: ya he comprendido perfec-
tamente esta cosa; he sintetizado un aparato idntico a partir
de sus mismos elementos. Pero ya se ve que el ingenuo imita-
dor no ha comprendido como funciona el transistor. Aunque
hubiera sido capaz de construir el aparato, an no sabra nada
sobre ondas de radio, y mucho menos sobre msica 12.
Martin Gardner comenta: Es perfectamente posible que
haya sustancias incorpreas no detectables por los instrumen-
tos hechos de materia ordinaria. En la fsica cuntica las par-
tculas elementales estn muy lejos de lo que se entiende por
corpreo en el sentido ordinario. Son paquetes discretos de
energa slo si se las mide de determinada manera. Si se las
mide de otra manera, son unas complicadas ondas de probabi-
lidad de nada, descritas en unos espacios abstractos y artificia-
les de muchas dimensiones Hay algo ms fantasmagrico que
un neutrino? Pues bien, las otras partculas son igualmente
misteriosas, y si algunas estn formadas por quarks, stos son
ms misteriosos an. Si la materia est formada por partculas
slo conocidas por unas propiedades que se expresan como
frmulas matemticas, y si nadie sabe qu hay detrs de es-
tas frmulas, quines somos nosotros para decir que no pue-
de haber otras sustancias, basadas en frmulas desconocidas
todava, y tan indetectables por los instrumentos hechos por
materia terrena, como indetectable pueda ser el neutrino para
nuestras manos 17.
El cerebro es una estructura que requiere para su estudio
y comprensin distintos puntos de vista. No nos podemos
quedar nicamente con la neurobiologa, la neuropatologa o
la neuroimagen es preciso intentar ver todas las caras de este
poliedro tan complejo y procurar adems tener una idea de
conjunto. Las neurociencias deben tener una relacin necesa-
ria con la filosofa para buscar un marco explicativo y unifi-

28
La mente y el cerebro

cador no slo en lo que respecta a la funcin cerebral sino en


la concepcin de lo que es el ser humano. Es imprescindible
concretar un pensamiento filosfico que adems de ayudar a
comprender la mente humana no est en contradiccin con
los conocimientos neurocientficos, sino que los avale y corro-
bore. Curiosamente Toms de Aquino (1225-1274), el gran
desconocido de la mayor parte de los cientficos, que prolong
y aplic aspectos nuevos de la concepcin general de Aris-
tteles15, aporta un conocimiento filosfico que permite una
respuesta vlida para tener una visin ms adecuada de lo que
es el cerebro, reafirmando el saber cientfico y no entrando en
contradiccin con l.

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