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Volonte & Sanctification

Srie par Alfred Kuen, 90 ans, thologien franais, auteur de nombreux ouvrages.

Quel est le rle de la volont dans notre sanctification ?


Est-ce que vouloir, cest pouvoir ? Lorsque le peuple dIsral tait entr en Canaan, il a dit
Josu : Nous voulons adorer lEternel, car il est notre Dieu (Jos 24. 15, 18). Josu avait
beau les avertir : Vous ne serez pas capables de servir lEternel, car cest un Dieu saint, un
Dieu qui ne tolre aucun rival. Il ne tolrera ni vos rvoltes ni vos pchs Non, rpondit
le peuple. Cest bien lEternel que nous voulons adorer (v. 19-21).

Plus tard, les psalmistes donnent souvent expression cette volont : Je veux faire ta
volont, Dieu, et ta Loi est grave tout au fond de mon cur (Ps 40.9). Je veux
mattendre toi, car ta bont se manifeste tes fidles (52.11). Je veux garder tes
ordonnances (119.8). Mme des paens dmontrent par leur comportement que les
uvres demandes par la Loi sont inscrites dans leur cur. Mais lhomme peut-il accomplir
la volont de Dieu ?

Tous ceux qui sy sont essays ont d constater comme laptre Paul limmense dcalage
entre le vouloir et le pouvoir (Rm 7.14-25). Personne ne peut tre sauv par les efforts de sa
volont. Personne ne sera dclar juste devant Dieu parce quil aura accompli les uvres
demandes par la Loi (de Mose) (Rm 3.20) ni par aucune autre loi. Mais Dieu a pris
linitiative de justifier certains dentre eux, cest--dire de les dclarer justes et les
considrer comme tels sur la base dun acte de foi : sils font confiance au moyen que Dieu
leur prsente : le salut accompli par Jsus en payant la dette de nos pchs par sa mort sur la
croix.

Cest l quintervient la volont : dans lacte de foi qui accepte ou refuse de don de Dieu. En
effet, le salut a beau tre gratuit et offert, comme un cadeau, il nest impos personne : seul
ceux qui le souhaitent, qui veulent le recevoir en bnficient. La volont a aussi la possibilit
de refuser loffre de salut que Dieu lui propose et de dire comme la dlgation des Juifs dans
la parabole des mines : Nous ne voulons pas que cet homme-l rgne sur nous (Lc 19.14).

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Au malade de Bthesda qui attendait depuis si longtemps sa gurison, Jsus demande :
Veux-tu tre guri (Jn 5.6). Cette parole pourrait aussi sappliquer sur le plan spirituel
ceux qui souffrent de la maladie du pch. Le salut est gratuit, mais il nest pas automatique.
Dieu demande que nous en exprimions au moins le dsir, cest--dire la volont de gurir.

Lessentiel de la conversion est une attitude de la volont. Il ne sagit pas de sentir ou dtre
agi, mais de consentir et dagir (A. Gaillard).

Le programme de Dieu
Lorsquil parle de faire tous nos efforts pour ajouter notre foi telle et telle vertu, laptre
Pierre dresse tout un programme notre sanctification (2 Pi 1.5-7). Le point de dpart est la
foi ; donc il sadresse des chrtiens, enfants de Dieu, et il leur demande de faire tous leurs
efforts pour ajouter 7 aspects caractristiques dune vie chrtienne normale :

1. la force de caractre,
2. la connaissance,
3. la matrise de soi,
4. lendurance dans lpreuve,
5. lattachement Dieu,
6. laffection fraternelle,
7. lamour.

Car si vous possdez ces qualits, et si elles grandissent sans cesse en vous, elles vous
rendront actifs et vous permettront de connatre toujours mieux notre Seigneur Jsus-
Christ (v. 8).

Devant chaque aspect, la formule : faites tous vos efforts pour ajouter est sous-entendue.
Ce passage nous permet donc de voir quel rle Dieu assigne notre volont dans ldification
de notre personnalit chrtienne.

La sanctification et notre volont


Dieu valorise notre volont : il y fait appel pour notre salut comme pour notre sanctification,
car elle est le gage de notre libert, cest--dire de notre dignit humaine. Dieu nous
considre comme des tres responsables, libres de vouloir en harmonie avec la volont divine
ou contrairement elle.

Pour contrer sa vieille nature toujours prsente, lhomme a besoin dune volont forte et
tout moment disponible. Cest dire quil lui faut aller contre-courant de la tendance actuelle
du monde contemporain et mme du monde chrtien.

La premire application de la volont sera surtout une application ngative : dire non aux
tendances de notre vieille nature, cest--dire rsister ses dsirs et ses vellits primaires. La
sanctification rclame une volont constamment luvre. A la conversion, la volont et la
foi se sont rencontres ; la foi grandit rapidement et guide la volont. Elle meut la volont
vers le but : tre semblable Jsus-Christ ; elle affermit la volont, mais ne la supplante pas.
Mais Dieu peut aussi fortifier notre volont.

Aujourdhui, on ne parle que de la grce, des bndictions et des promesses de Dieu. Cest un
aspect prcieux du message du Nouveau Testament : nous pouvons jouir de la bont de Dieu
et nous rjouir de ce que nos noms soient crits dans les cieux si nous avons accept Jsus
comme notre Sauveur, mort pour nous sur la croix. Mais ce nest pas tout le message

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chrtien. Si nous considrons lensemble du message apostolique tel quil nous apparat dans
les ptres du Nouveau Testament, nous constatons quil se prsente sous deux aspects :

ce que Dieu a fait pour nous,


ce quil attend de nous.

Dans les lettres de Paul, ces deux parties sont parfois nettement spares (voir par exemple
Ephsiens 1-3 ; 4-6 ; Romains 1-8 ; 12-15). Dun ct, comme le dit Pierre, Par sa
puissance, Dieu nous a donn tout ce quil faut pour vivre dans lattachement au
Seigneur . De lautre : Pour cette raison mme, faites tous vos efforts pour ajouter
votre foi, la force de caractre (2 Pi 1.3, 5).

Nous trouvons ce paradoxe tout au long de la rvlation biblique. Dieu a donn son peuple
le bon pays de Canaan o coulait le lait et le miel. Nempche quil lui demande daller le
conqurir. Si un oncle nous donnait son jardin avec tous les outils quil faut pour le cultiver, il
pourrait nous demander aussi de faire tous nos efforts pour lui faire produire de bons
lgumes. Puisque Dieu nous a tout donn, il peut aussi nous demander de faire tous nos
efforts pour cultiver ce don et le faire fructifier. Dans toute sa Parole, Dieu fait appel notre
volont pour valoriser les dons quil nous a faits.

Dans le Nouveau Testament, nous trouvons de nombreux appels qui sadressent notre
volont pour mettre en uvre le salut qui nous a t accord gratuitement. Personnellement,
jai relev quelque 1050 verbes limpratif dans le Nouveau Testament et plusieurs milliers
dordres, de recommandations et dexhortations prsents dans dautres formes verbales. Ce
que Dieu nous demande concerne trois secteurs de la vie chrtienne : un tiers de ces
commandements (340) se rapporte la vie intrieure ou spirituelle (venir au Christ, prier,
veiller, grandir dans la foi), un autre tiers (365) concerne les manifestations de cette vie
spirituelle, les transformations morales que Dieu attend dans notre vie de tous les jours :
mettre sa Parole en pratique (60), marcher selon lEsprit (18), tre humble (26), joyeux (16),
tenir sa langue en bride (16), vivre en paix avec les autres (40). La manire de vivre
chrtiennement en famille (46) et avec les autres (39) occupe une part importante de ce
secteur.

Une troisime srie (350 verbes) traite de la vie en Eglise : des relations avec les frres (110)
et avec les serviteurs de Dieu (31), de lexercice des divers ministres (68), de la discipline
(19), de lunit dans lEglise (17), de la libralit (11), etc. En classant les autres mentions qui
nous parlent de lexemple que nous donnent Jsus-Christ, les aptres ou les autres chrtiens,
on retrouve peu prs les mmes proportions.

Toutes ces exhortations directes ou indirectes font appel notre volont pour faire ce que
Dieu nous demande ou viter de faire ce quil nous interdit.

Comment fortifier sa volont ?


Nous ne remporterons la victoire sur le pch quen exerant notre volont. Comment ?

1. Sexercer renoncer
Une volont de fer sacquiert par de petits exercices de volont dans la vie quotidienne,
des renoncements et des actions positives qui sont tout fait notre porte.

Une part importante de la lutte contre le pch consiste dire non aux tentations et aux
sollicitations de notre vieille nature. Sexercer dire non, renoncer, pourrait tre un
premier moyen dexercer sa volont. Je ne suis pas oblig de prendre toujours la voiture ; en

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partant un peu plus tt, je peux fort bien faire le mme trajet en bicyclette ou pied et je
polluerai moins latmosphre. En montant lescalier pied, jconomise de llectricit, mais
surtout jexerce mes jambes un mouvement quelles risquent doublier.

Je peux aussi mentraner renoncer des sucreries entre les repas, au caf ou au th (pour
ne pas en devenir dpendant). Ou pratiquer le jene pour tre disponible devant Dieu .
Renoncer voir certaines missions de tl qui ne sont ni utiles ni ne me font grandir
dans la foi (1 Co 10.23) et les remplacer par une bonne lecture.

2. Sentraner des actions positives


Nous savons tous quun peu dexercice physique est utile (1 Tm 4.7) mme si son utilit
est limite et relative par rapport lexercice de lattachement Dieu. Mais il demande un
peu de temps et de volont. Lexercice physique est en mme temps un bon exercice de la
volont. Pour ceux dont la sant le permet, la douche froide est un autre moyen de sentraner
supporter les douches froides que lexistence nous rserve.

Jsus se levait avant le jour pour aller prier dans un lieu dsert. Il devait avoir pris cette
habitude durant les trente annes secrtes pendant quil exerait encore le mtier de
charpentier : un mtier physiquement fatigant. Il nous donne en cela un exemple qui est la
fois un acte de volont et un exercice de la volont. Il connaissait les Ecritures bien que
nayant pas tudi (cest--dire suivi un enseignement rabbinique). Cela veut dire quil
devait encore prendre du temps sur ses loisirs pour se rendre la synagogue, o ces Ecrits
taient dposs, pour les tudier et les mmoriser.

Nos facults mentales sentranent comme nos facults physiques. Si nous les laissons en
friche, elles stiolent. Si nous les dveloppons par des exercices rguliers, elles sadaptent
des demandes de plus en plus astreignantes.

3. Exercer sa volont dans les rapports sociaux


Le chrtien doit souvent nager contre-courant et refuser ce que la majorit pense et fait.
Pour cela, il lui faut une bonne dose de volont. Les rapports sociaux peuvent aussi lui servir
exercer sa volont en refusant de suivre toutes les modes et habitudes des hommes et des
femmes de son temps. On fait grand cas actuellement du droit la diffrence : cest
loccasion pour les autres de montrer quils nous laccordent effectivement.

Une publicit bien faite des Socits bibliques prsente un homme lisant la Bible un arrt
de bus. Le commentaire dit : Sortez du rang : lisez la Bible ! . Cest aussi une ide. Lorsque,
dans le train, le mtro ou une salle dattente, les autres lisent le journal ou des revues plus ou
moins honntes, un chrtien peut aussi afficher sa couleur en lisant la Parole de son Dieu.
Cela lui donnera mme parfois loccasion de rencontrer dautres chrtiens.

Refuser de mentir quitte risquer de perdre sa place, rsister aux moqueries et aux insultes
sans rpliquer autrement que par lamour ; tout cela peut se ranger sous faites tous vos
efforts pour ajouter votre foi la matrise de soi qui est, au fond, un autre mot pour la
volont. Ce verset de 2 Pierre 1.6 est une justification biblique de lducation de la volont
comme tant une tche qui nous incombe.

La volont est, avec la pense, la marque de lhomme ; elle est le gage de sa dignit et le
moyen de raliser sa vocation. . La dvaluation de la volont, caractristique de notre
poque, fait partie du plan de Satan pour la ruine de lhomme. Un chrtien sans volont est
dsarm dans sa lutte contre le pch. La victoire sur la tentation nous est assure par celle
du Christ, mais pour quelle devienne effective dans notre vie, la collaboration de notre
volont est indispensable.