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MINISTRES ENSEIGNEMOI - 06-10-2017 - Charles Grandison Finney - La puissance d'en haut

La puissance d'en haut


Charles Grandison Finney

Page 1 - La puissance d'en haut

J'ai eu l'occasion de faire une intervention devant certains membres de notre dernier Conseil, Oberlin. Je me suis tout
d'abord exprim le samedi matin, puis le jour du Seigneur. Permettez-moi, en m'exprimant dans vos colonnes, de corriger
certains malentendus produits par mes remarques. J'avais attir l'attention sur la mission de l'Eglise, qui est de faire de
toutes les nations des disciples, comme il est crit dans Matthieu et dans Luc. J'avais aussi soulign que cette mission
avait t confie par Christ l'Eglise tout entire, et que chaque membre de l'Eglise se trouvait dans l'obligation de
consacrer sa vie convertir le monde. J'avais ensuite pos deux questions:

1) De quoi avons-nous besoin pour russir cette grande


oeuvre?

2) Comment pouvons-nous obtenir ce dont nous avons


besoin?

1. Nous avons besoin d'tre revtus de la puissance d'en haut.

Christ avait auparavant inform Ses disciples que sans Lui, ils ne pouvaient rien faire. Quand Il leur confia la mission de
convertir le monde, 'Il leur recommanda de ne pas s'loigner de Jrusalem, mais d'attendre ce que le Pre avait promis,
ce que je vous ai annonc, leur dit-il; car Jean a baptis d'eau, mais vous, dans peu de jours, vous serez baptiss du
Saint-Esprit'.

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Actes 1 : 4-5
4 Comme il se trouvait avec eux, il leur recommanda de ne pas s'loigner de Jrusalem, mais d'attendre ce que le Pre
avait promis, ce que je vous ai annonc, leur dit-il; 5 car Jean a baptis d'eau, mais vous, dans peu de jours, vous serez
baptiss du Saint-Esprit.

Christ nous a expressment avertis que la condition indispensable, pour que nous puissions accomplir l'oeuvre qu'Il nous
a confie, tait que nous soyons revtus de cette puissance d'en haut, de ce Baptme du Saint-Esprit qui avait t
promis par le Pre.

2. Comment l'obtenir ?

Christ l'a formellement promis toute l'Eglise, et tous ceux qui travaillent la conversion du monde. Il a averti les
premiers disciples de ne rien entreprendre, tant qu'ils n'auraient pas t revtus de cette puissance d'en haut. Cette
promesse et cet avertissement concernent galement tous les chrtiens de toutes les poques et de toutes les nations.
Personne n'a jamais pu prtendre russir cette mission, sans avoir d'abord obtenu ce revtement de puissance d'en haut.
L'exemple des premiers disciples nous enseigne de quelle manire nous devons rechercher ce revtement. Ils se sont
d'abord consacrs cette mission. Puis ils ont persvr dans les prires et les supplications jusqu' ce que le
Saint-Esprit descende sur eux, le jour de la Pentecte. Ils ont alors reu ce revtement de puissance d'en haut, selon la
promesse qui leur avait t faite. C'est donc de la mme manire qu'il nous faut aussi le recevoir.

Le Conseil a dsir que je dveloppe ce sujet. En consquence, le jour du Seigneur, j'ai pris comme sujet de ma
prdication le passage o Christ affirme que le Pre dsire donner le Saint-Esprit ceux qui Le Lui demandent, bien plus
que nous dsirons donner de bonnes choses nos enfants.

1. J'ai dit que ce texte nous informe qu'il est infiniment ais d'obtenir le Saint-Esprit, ainsi que ce revtement de
puissance venant du Pre.

2. Ceci est un constant sujet de prire. Tout le monde le demande dans la prire, tout moment. Pourtant, malgr
toute cette intercession, combien peu nombreux, comparativement, sont ceux qui sont rellement revtus de l'Esprit de
puissance venant d'en haut! Ce besoin n'est pas satisfait. Tout le monde se plaint constamment que nous ayons besoin
de puissance. Christ a dit: 'Celui qui demande reoit.' Mais il y a certainement un abme entre le fait de demander et celui
de recevoir. Cela est une grande pierre d'achoppement pour beaucoup de chrtiens. Comment donc expliquer cette
contradiction?

J'ai alors entrepris de montrer pourquoi cette puissance n'est pas reue. Voici ce que j'ai dit:

Nous ne voulons pas, tout compte fait, obtenir ce que nous dsirons et demandons.
Dieu nous a formellement prvenus que, si nous conservons l'iniquit dans notre coeur, Il ne nous entendra pas.
Mais celui qui prie est souvent trop indulgent envers lui-mme. C'est de l'iniquit, et Dieu ne l'entendra pas.
Nous n'avons pas d'amour.
Nous critiquons.
Nous nous confions en nous-mmes.
Nous rsistons la conviction de pch.
Nous refusons de confesser nos pchs tous ceux qui sont concerns.
Nous refusons de restituer ce que nous devons ceux que nous avons lss.

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Nous avons des prjugs et nous souponnons le mal.


Nous avons du ressentiment.
Nous avons un esprit de vengeance.
Nous avons des ambitions mondaines.
Nous nous sommes engags faire quelque chose, et, par malhonntet, nous ngligeons de le faire et refusons
toute lumire supplmentaire.
Nous ne pensons qu' notre dnomination.
Nous ne pensons qu' notre assemble.
Nous rsistons aux enseignements du Saint-Esprit.
Nous attristons le Saint-Esprit par nos disputes.
Nous teignons le Saint-Esprit par notre enttement justifier le mal.
Nous attristons le Saint-Esprit parce que nous ne veillons pas assez.
Nous Lui rsistons en faisant preuve d'indulgence envers notre mauvais caractre.
Nous ne sommes pas honntes dans les affaires.
Nous sommes indolents et impatients lorsque nous nous attendons au Seigneur.
Nous faisons preuve d'gosme sous des formes trs diverses.
Nous sommes ngligents dans nos affaires, dans l'tude de la Parole et dans la prire.
Nous nous laissons trop absorber par nos affaires ou nos tudes, au dtriment de la prire.
Nous ne sommes pas totalement consacrs.

En dernier lieu, ce qui est le plus grave, nous rsistons au Saint-Esprit par notre incrdulit. Nous prions pour obtenir ce
revtement de puissance, sans nous attendre le recevoir. 'Celui qui ne croit pas Dieu le fait menteur.' Il s'agit l, par
consquent, du plus grand de tous les pchs. Quelle insulte, quel blasphme, que d'accuser Dieu de menti.

J'ai t oblig de conclure que ces formes de pch dans lesquels nous nous complaisons, parmi bien d'autres, suffisent
expliquer pourquoi nous recevons si peu, malgr la multitude de nos prires. J'ai dit ensuite que je manquais de temps
pour traiter la deuxime partie de mon sermon. Par la suite, certains frres m'ont demand: 'De quoi traite la deuxime
partie?' La deuxime partie prsente l'assurance que nous recevrons le revtement de puissance promis, et que nous
russirons gagner des mes. Mais il faut pour cela nous demander quelles sont les conditions d'une prire victorieuse,
telles qu'elles nous sont clairement rvles, et comment remplir ces conditions.

Remarquez que ce que j'ai dit le jour du Seigneur concernait le mme sujet, et compltait ce que j'avais dj dit
prcdemment. Mais je me suis aperu qu'il y avait un malentendu, auquel j'ai dj fait allusion. Certains croient, en effet,
qu'il nous suffit de nous dbarrasser de toutes les formes de pch qui nous empchent de recevoir ce revtement, et
que nous n'avons pas besoin de faire autre chose pour avoir cette bndiction. Ils pensent que nous n'avons besoin de
rien de plus.

Rponse: Il y a une grande diffrence entre la paix et la puissance du Saint-Esprit dans notre me. Les disciples taient
chrtiens avant le jour de la Pentecte. De ce fait, ils avaient dj une mesure du Saint-Esprit. Ils ont certainement d
avoir la paix que procurent le pardon des pchs et la justification. Pourtant, ils n'avaient pas encore reu le revtement
de puissance ncessaire l'accomplissement de la mission qui leur avait t confie. Ils avaient la paix que Christ leur
avait donne, mais pas encore la puissance qu'Il leur avait promise. Ceci est certainement vrai pour tous les chrtiens. L
rside, je pense, la grande erreur de l'Eglise et des ministres. Ils se contentent de la conversion, sans rechercher ce
revtement de puissance d'en haut jusqu' ce qu'ils l'aient obtenu. C'est la raison pour laquelle tant de chrtiens n'ont
aucune puissance devant Dieu et devant les hommes. Ils n'obtiennent rien de l'un ni des autres. Ils s'accrochent une
esprance en Christ. Ils commencent mme exercer un ministre, sans tenir compte de l'avertissement d'attendre
jusqu' ce qu'ils aient reu la puissance d'en haut.

Que chacun apporte donc au trsor de Dieu toutes les dmes et toutes les offrandes. Qu'il les dpose sur l'autel, et qu'il
mette ainsi Dieu l'preuve. Il verra alors si Dieu n'ouvrira pas les cluses des cieux, et s'Il ne dversera pas sur lui la

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bndiction avec une telle abondance qu'il manquera de place pour la recevoir!

Page 2 - Quelle est cette puissance ?


Qu'est-ce que les aptres et tous les disciples prsents ont
reu le jour de la Pentecte?

Quelle puissance ont-ils manifeste immdiatement aprs?


Ils ont reu un puissant baptme du Saint-Esprit, un immense accroissement d'illumination divine. Ce baptme leur a
confr une grande diversit de dons, qui furent employs pour l'accomplissement de leur tche. Il incluait manifestement
les choses suivantes:

la puissance d'une vie sainte


la puissance d'une vie de renoncement soi-mme (la manifestation de ces deux qualits doit avoir eu une grande
influence sur ceux qui ils annonaient l'Evangile)
la puissance d'une vie crucifie
la puissance d'une grande douceur, que ce baptme leur permettait de dmontrer partout
la puissance d'un vivant enthousiasme proclamer l'Evangile
la puissance de l'enseignement
la puissance d'une foi vivante et agissante par l'amour
le don des langues
une augmentation de la puissance d'oprer des miracles
le don d'inspiration, ou de la rvlation de nombreuses vrits jusque l caches leur yeux
la puissance du courage moral de proclamer l'Evangile et d'obir Christ, quel que soit le prix payer

Les circonstances de leur vie rendaient ncessaires tous ces revtements de puissance, pour qu'ils russissent leur
mission. Mais, qu'ils soient considrs sparment ou ensemble, ces revtements ne constituaient pas la puissance d'en
haut dont Christ avait parl, et qu'ils avaient manifestement reue.

Ce qui constituait la puissance qu'ils avaient reue, la clef suprme et absolument indispensable de leur succs, fut la
puissance de faire flchir la fois le coeur de Dieu et celui des hommes, la puissance d'implanter des convictions de
salut dans les penses des hommes. Ce fut l, sans aucun doute, ce qu'ils avaient compris que Christ leur donnerait. Il
avait donn l'Eglise la mission de convertir le monde entier. Tous les revtements de puissance que j'ai mentionns
plus haut n'taient que des moyens, qui ne pouvaient leur permettre d'atteindre leur objectif que s'ils taient anims et
rendus efficaces par la puissance de Dieu. Il ne fait pas de doute que les aptres l'avaient compris. Ils ont offert leur vie
tout entire sur l'autel, et ont fait le sige du Trne de la Grce, dans un esprit d'entire conscration leur oeuvre.

Ils reurent effectivement les dons que j'ai dj mentionns. Mais, par dessus tout, ils reurent la puissance de
convaincre les hommes de la ncessit de leur salut. Cette puissance se manifesta immdiatement. Ils commencrent
s'adresser la multitude. Il est merveilleux de voir que trois mille se convertirent sur le champ. Mais observez qu'ils ne
manifestrent aucune puissance nouvelle cette occasion, part celle de parler en langues. Ils n'accomplirent aucun
miracle, et n'employrent le don des langues que pour se faire comprendre. Qu'il soit bien compris qu'ils n'avaient pas eu
le temps de manifester un seul des dons de l'Esprit que je viens de mentionner. Ils n'avaient pas eu non plus le temps de
manifester la saintet dans leur vie, ni aucun des puissants dons et grces de l'Esprit.

Ce qu'ils dirent cette occasion, tel que nous le relate l'Evangile, n'aurait pas pu produire l'impression constate, si cela

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n'avait pas t dit par des hommes possdant une nouvelle puissance, celle de convaincre les auditeurs de la ncessit
de leur salut. Cette puissance n'tait pas celle de l'inspiration, car ils n'ont fait que proclamer un certain nombre de faits
qu'ils connaissaient. Ce n'tait pas la puissance de l'ducation et de la culture humaines, car ils n'en avaient pas
beaucoup non plus. Ce n'tait pas la puissance de l'loquence humaine, car il semble qu'ils n'en aient pas eu beaucoup.
C'tait Dieu qui parlait en eux et par eux.

C'tait la puissance d'en haut, Dieu en eux qui tait en train de convaincre ceux qui les coutaient de la ncessit de leur
salut. Cette puissance de conviction demeura en eux et sur eux.

C'tait, sans aucun doute, la chose principale et suprme que Christ leur avait promise, et que reurent les aptres et les
premiers chrtiens. Cette puissance a continu se manifester dans l'Eglise depuis cette poque, avec une intensit plus
ou moins grande. C'est une ralit mystrieuse, qui se manifeste souvent de la manire la plus surprenante. Il suffit
parfois d'une seule phrase, d'un seul mot, d'un geste, ou mme d'un regard, pour manifester cette puissance d'une
manire irrsistible.

Mes expriences personnelles :


Pour la seule gloire de Dieu, je parlerai un peu de ma propre exprience dans ce domaine. Je fus puissamment converti
un 10 octobre au matin. Le soir du mme jour, et le lendemain matin, je reus d'extraordinaires baptmes dans le
Saint-Esprit, qui me semblrent traverser mon corps et mon me. Je me vis aussitt revtu d'une telle puissance d'en
haut que quelques paroles adresses ici et l quelques personnes furent le moyen de leur conversion immdiate. Mes
paroles semblaient transpercer l'me des hommes comme des flches barbeles. Elles tranchaient comme des pes.
Elles brisaient le coeur comme un marteau. Des multitudes peuvent l'attester. Souvent, un simple mot, sans que je m'en
souvienne, donnait une conviction de pch, et entranait souvent une conversion presque immdiate. Souvent, j'ai senti
que cette puissance, dans une grande mesure, m'avait quitt. J'allais faire une visite, et je voyais que je n'avais donn
aucune conviction de salut. J'exhortais et je priais, mais sans plus de rsultats. Je devais alors mettre part un jour pour
jener et prier en priv, craignant que cette puissance ne m'ait quitt, et cherchant avec angoisse quelle tait la raison de
cette apparente strilit. Aprs m'tre humili, et avoir cri Dieu pour qu'Il m'accorde Son aide, cette puissance m'tait
rendue dans toute sa fracheur. Telle a t mon exprience personnelle.

Je pourrais crire un livre entier sur mes expriences et observations personnelles en ce qui concerne cette puissance
d'en haut. Elle est une ralit de la conscience et de l'observation, mais aussi un grand mystre. J'ai dj dit que parfois
un seul regard transmet la puissance de Dieu. J'en ai souvent t tmoin. Je vais l'illustrer par le fait suivant. Un jour, j'ai
prch pour la premire fois dans un village o se trouvaient des manufactures. Le lendemain, je me rendis dans l'une
des manufactures, pour voir son fonctionnement. En traversant un atelier de tissage, je vis un grand nombre de jeunes
femmes. Je vis que certaines me regardrent, puis se regardrent les unes les autres d'une manire qui montrait qu'elles
me connaissaient, et qui exprimait la frivolit. Pourtant, je ne connaissais aucune d'entre elles.

Leur lgret d'esprit me fit une impression particulire. Je la ressentis au plus profond de mon coeur. Je m'arrtai et les
regardai, je ne sais plus comment, mais tout entier absorb par la pense de leur culpabilit et du danger spirituel
qu'elles couraient. Tout en conservant cette expression devant elles, je vis que l'une d'entre elles devint trs agite. Un fil
se brisa sur son mtier tisser. Elle tenta de le rparer, mais ses mains tremblaient tellement qu'elle ne put y parvenir. Je
me rendis compte que cette sensation se rpandait rapidement, jusqu' gagner toutes celles qui faisaient preuve de cette

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complicit. Je continuai les fixer du regard jusqu' ce que l'une aprs l'autre abandonne compltement son travail. Elles
tombrent genoux, et cet esprit se rpandit dans tout l'atelier. Je n'avais pas prononc une seule parole. Si je l'avais
fait, le bruit des mtiers tisser m'aurait empch d'tre entendu. En quelques minutes, toutes arrtrent de travailler, et
les pleurs et les lamentations se gnralisrent. A ce moment prcis entra le propritaire de la manufacture, qui lui-mme
n'tait pas converti, accompagn de son directeur, un chrtien engag. Lorsque le propritaire vit ce qui se passait, il dit
son directeur: "Arrtez l'usine!" Ce qu'il voyait semblait lui transpercer le coeur.

Il fit htivement remarquer: "Il est bien plus important que ces mes soient sauves, plutt que cette usine tourne!" Ds
que le bruit des machines eut cess, le propritaire demanda: "Qu'allons-nous faire? Il nous faut un endroit pour nous
runir, pour que nous soyons instruits!" Le directeur rpondit: "L'curie des mules conviendra!" Les mules furent sorties,
et tout le personnel fut inform et rassembl dans l'curie. Nous emes une merveilleuse runion. Je priai avec eux, et
leur donnai toutes les instructions qu'il leur tait possible de recevoir leur niveau. La parole fut apporte avec
puissance. Beaucoup mirent leur esprance en Dieu ce jour-l. En l'espace de quelque jours, comme j'en fus inform par
la suite, presque tous les membres du personnel de ce grand tablissement, y compris le propritaire, s'taient convertis.

Cette puissance est vraiment merveilleuse! J'ai souvent vu des gens incapables de supporter une parole. La phrase la
plus simple et la plus ordinaire les transperait comme une pe, et les jetait au sol de leur sige, leur enlevait toute force
physique, et les rendait aussi impuissants que des hommes morts. Plusieurs fois, j'ai pu vrifier dans ma propre
exprience qu'il me suffisait d'lever la voix, ou de faire une brve prire ou exhortation, de la manire la plus douce,
pour que les auditeurs soient compltement terrasss. Ce n'est pas parce que je leur prchais la terreur. Mais les plus
douces paroles de l'Evangile exeraient sur eux une influence puissante. Cette puissance semble parfois remplir
l'atmosphre qui entoure celui qui en est abondamment charg. Souvent, une assemble compose d'un grand nombre
de personnes est enveloppe de cette puissance, au point que l'atmosphre tout entire semble charge de la vie de
Dieu. Des inconnus qui entrent dans ce lieu, ou qui traversent cet endroit, seront instantanment convaincus de pch, et
bien souvent convertis Christ.

Quand les chrtiens s'humilient, se reconsacrent tout nouveau Christ, et Lui demandent Sa puissance, ils recevront
souvent un tel baptme de l'Esprit qu'ils seront utiliss pour convertir plus d'mes en un seul jour que dans toute leur
existence passe. Quand les chrtiens restent assez humbles pour conserver cette puissance, les conversions
continueront se produire, jusqu' ce que des communauts et des rgions entires se convertissent Christ. Il en est
de mme pour les serviteurs de Dieu. Mais cet article est dj assez long. Si vous le permettez, je reparlerai plus tard de
ce sujet.

Page 3 - tre revtu de l'Esprit


Depuis la publication dans "L'Indpendant" de mon article sur "La puissance d'en haut," j'ai d rester alit une longue
priode pour cause de maladie. Entre-temps, j'ai reu de nombreuses lettres me demandant des explications sur ce
sujet. Elles concernent essentiellement les demandes suivantes :

1. Pouvons-nous avoir d'autres exemples de la manifestation de cette


puissance?

2. Qui a le droit de recevoir ce revtement de puissance?

3. Comment peut-il tre obtenu, et quelles conditions?


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Il m'est impossible de rpondre par une lettre individuelle toutes les demandes qui m'ont t faites. Avec votre
permission, je vous propose, si ma sant continue s'amliorer, de rpondre sous la forme de plusieurs articles courts,
que vous ferez paratre dans vos colonnes. Pour le moment, je relaterai un autre exemple de la manifestation de cette
puissance, dont j'ai t personnellement tmoin. Peu aprs avoir t ordonn prdicateur, je me rendis dans une rgion
du pays o je n'tais absolument pas connu. Je m'y rendis l'invitation d'une Socit Missionnaire Fminine, situe dans
le Comt d'Oneida, dans l'Etat de New-York. Au dbut du mois de mai, si ma mmoire est bonne, je me rendis dans la
ville d'Antwerp, au nord du Comt de Jefferson. Je descendis l'htel du village, et j'y appris qu'il n'y avait aucune
runion chrtienne dans ce village cette poque.

Ils avaient une salle de runions en brique, mais elle tait ferme. Je russis rassembler quelques personnes dans le
salon d'une chrtienne de l'endroit, et je leur apportai une prdication le lendemain soir de mon arrive. En passant dans
le village, j'avais t choqu d'entendre les horribles blasphmes et jurons profrs par tous les hommes que je croisais.
J'obtins la permission de prcher dans l'cole le dimanche suivant. Mais j'tais dj trs dcourag, presque terrifi, de
constater l'tat spirituel de la socit qui m'entourait. Le dimanche, le Seigneur imprima puissamment dans mon coeur les
paroles que le Seigneur Jsus a adresses Paul :

Actes 18 : 9-10
9 Le Seigneur dit Paul en vision pendant la nuit : Ne crains point; mais parle, et ne te tais point, 10 Car je suis avec toi,
et personne ne mettra la main sur toi pour te faire du mal : parle, car j'ai un peuple nombreux dans cette ville.

Ces paroles m'enlevrent toute crainte, mais mon coeur tait dans l'agonie pour ce peuple.

Le dimanche suivant, je me levai de bon matin, et m'isolai dans un bosquet, non loin du village, pour rpandre mon coeur
devant Dieu, et Lui demander Sa bndiction sur ce qui allait tre accompli pendant cette journe. Il m'est impossible
d'exprimer en paroles l'agonie de mon me. Je combattis pendant une ou deux heures avec beaucoup de gmissements
et, je le crois, beaucoup de larmes, mais sans obtenir aucun soulagement. Je revins dans ma chambre d'htel, mais
retournai presque aussitt dans le bosquet. Je le fis par trois fois. La troisime fois, je fus entirement soulag de mon
fardeau, juste avant de partir pour la runion. Je me rendis l'cole, et vis qu'elle tait remplie au maximum de sa
capacit. Je pris ma petite Bible de poche, et choisis comme sujet de ma prdication:

Jean 3 : 16
16 Car Dieu a tant aim le monde qu'il a donn son Fils unique, afin que quiconque croit en lui ne prisse point, mais qu'il
ait la vie ternelle.

J'exposai l'amour de Dieu, et le mis en contraste avec la manire dont Il tait trait par ceux pour lesquels Il avait donn
Son Fils. Je leur dis la vrit concernant leurs blasphmes. Je reconnus parmi mes auditeurs plusieurs d'entre eux dont
j'avais tout particulirement remarqu les blasphmes. Le coeur lourd et les yeux remplis de larmes, je les dsignai du
doigt et dis: "J'ai entendu ces hommes demander Dieu d'envoyer leurs camarades en enfer!" La Parole produisit un
effet puissant. Personne ne sembla offens, mais presque tous furent profondment mus. A la fin de la runion,
l'aimable propritaire, M. Copeland, se leva et dit qu'il tiendrait la salle de runion ouverte pendant l'aprs-midi. C'est ce
qu'il fit. La salle fut remplie de monde. Comme le matin, la Parole eut un puissant effet. C'est ainsi qu'un puissant rveil
clata dans ce village. Il se rpandit peu aprs dans toutes les directions. Ce fut le second dimanche aprs ces

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vnements, me semble-t-il, qu'un homme g s'approcha de moi et me dit: "Pouvez-vous venir prcher chez nous?
Nous n'avons jamais eu de runions religieuses!" Je lui demandai o et quelle distance il habitait, et me mis d'accord
avec lui pour venir prcher le lendemain aprs-midi, un lundi, cinq heures, dans leur salle de classe. Je venais de
prcher trois fois dans ce village, et j'avais particip deux runions de prire le dimanche. Le lendemain, je me rendis
pied au lieu de rendez-vous convenu. Il faisait trs chaud ce jour-l. Avant mme d'arriver destination, je me sentis
presque trop faible pour marcher, et trs dcourag. Je m'assis l'ombre sur le bord du chemin, mais j'tais si faible qu'il
me semblait que je ne pourrais jamais atteindre ma destination. Et mme si j'y parvenais, je me sentais trop dcourag
pour parler aux gens qui m'attendaient.

A mon arrive, je vis que la salle tait pleine. Je commenai aussitt la runion en proposant un cantique. Ils s'efforcrent
de chanter, mais une horrible cacophonie me fit atrocement souffrir. Je me penchai en avant, posai mes coudes sur mes
genoux et me bouchai les oreilles avec les mains. Je secouai fortement ma tte pour faire taire ce bruit discordant que je
pouvais peine supporter. Ds qu'ils se turent, je me jetai genoux, dans un tat proche du dsespoir. Le Seigneur
m'ouvrit alors les cluses des cieux, et m'accorda une grande libert et une grande puissance dans la prire.

Jusqu' ce moment-l, je ne savais pas sur quel texte je ferais ma prdication. Quand je me relevais, le Seigneur me
donna ce passage :

Gense 19 : 14
14 Lot sortit, et parla ses gendres qui avaient pris ses filles : Levez-vous, dit-il, sortez de ce lieu; car l'Eternel va dtruire
la ville. Mais, aux yeux de ses gendres, il parut plaisanter.

J'indiquai l'assemble o se trouvait ce passage, autant que je pouvais m'en souvenir, et je leur parlai de la destruction
de Sodome. Je leur retraai les grandes lignes de l'histoire d'Abraham et de Lot, et de leurs relations. Je parlai de la
prire d'Abraham en faveur de Sodome, et de Lot, le seul juste qui fut trouv dans cette ville.

Pendant que je parlais, je fus frapp par le fait que tout le monde me regardait d'un air extrmement irrit. Beaucoup
avaient un air trs menaant. Certains de ces hommes me regardaient comme s'ils taient prts me frapper. Je ne
pouvais pas comprendre cela, car je ne faisais que leur donner certains aperus de l'histoire biblique, avec une grande
libert d'esprit.

Ds que j'eus termin mon rcit historique, je leur dis que j'avais compris qu'ils n'avaient jamais eu de runion religieuse
dans ce lieu. M'appuyant sur ce fait, je saisis l'pe de l'Esprit et me jetai sur eux de toutes mes forces. A partir de ce
moment, l'atmosphre devint rapidement de plus en plus solennelle. Peu de temps aprs, toute la congrgation sembla
recevoir un choc brutal. Je ne puis dcrire ce que je ressentis, ni ce que j'observai dans l'assemble. Mais la parole
semblait littralement trancher comme une pe.

La puissance d'en haut descendit sur eux comme un torrent, avec une telle force qu'ils tombrent terre partout dans la
salle. En moins d'une minute, presque toute l'assistance se trouvait soit genoux, soit prosterne face contre terre, ou
prostre devant le Seigneur d'une manire ou d'une autre. Tous criaient ou gmissaient en demandant Dieu
misricorde pour leur me. Ils ne faisaient plus attention ni moi ni ma prdication. J'essayai d'attirer leur attention,
mais en vain. J'observai l'homme g qui m'avait invit ici, et qui tait toujours assis sur son sige, peu prs au centre
de la pice. Il regardait autour de lui avec une expression d'tonnement indicible. Je le dsignai du doigt, et lui criai de

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toutes mes forces: "Ne pouvez-vous pas prier?" Il se mit genoux et pronona en rugissant une courte prire, aussi fort
qu'il le pouvait. Mais personne ne fit attention lui.

Je parcourus la salle des yeux pendant un moment, puis je m'agenouillai et posai ma main sur la tte d'un jeune homme
qui tait genoux mes pieds, et qui priait Dieu de faire grce son me. Je russis attirer son attention, et lui
annonai Jsus l'oreille. En trs peu de temps il se saisit de Jsus par la foi, puis se mit prier pour ceux qui
l'entouraient. Je me tournai alors vers un autre, et fis de mme. J'obtins le mme rsultat. J'allai ensuite de l'un l'autre,
jusqu' ce qu'un grand nombre se soit saisi de Christ et se rpande en prire pour les autres. Aprs avoir continu ainsi
presque jusqu'au coucher du soleil, je fus oblig de remettre la runion au monsieur g qui m'avait invit, car je devais
me rendre un autre endroit pour la soire.

La conviction de pch :
Le lendemain aprs-midi, on vint me chercher pour que je revienne cet endroit, car ils n'avaient pas encore pu finir la
runion. Ils avaient t obligs de quitter l'cole pour laisser la place aux coliers. Mais ils avaient continu se runir
dans une maison particulire proche. J'y trouvai un certain nombre de personnes encore trop anxieuses et trop accables
d'une conviction de pch pour avoir pu rentrer chez elles. Elles aussi furent vaincues par la parole de Dieu. Je crois que
toutes reurent une esprance avant de rentrer chez elles. Remarquez que j'tais compltement tranger cet endroit,
que je n'avais jamais vu, et dont je n'avais jamais entendu parler jusqu' ce moment-l. Mais, lors de ma seconde visite,
j'appris que l'on avait appel cet endroit Sodome, en raison de son impit, et que l'on avait nomm le vieil homme qui
m'avait invit Lot, parce qu'il tait le seul chrtien de l'endroit. Aprs cela, un rveil clata dans les environs.

Je ne retournai plus dans cet endroit pendant longtemps. Mais en 1856, je crois, alors que j'exerais mon ministre
Syracuse, dans l'Etat de New-York, on me prsenta un ministre de Christ qui venait du Comt de Saint-Lawrence et qui
s'appelait Cross. Il me dit: "M. Finney, vous ne me connaissez pas. Mais vous souvenez-vous avoir prch dans un
endroit nomm Sodome?" Je lui dis: "Je ne l'oublierai jamais!" Il rpliqua: "J'tais alors un jeune homme, et je me suis
converti au cours de cette runion." Il vit encore. Il est pasteur de l'une des glises de notre pays, et le pre du principal
de notre section prparatoire. Ceux qui ont vcu dans cette rgion peuvent tmoigner des rsultats permanent de ce
rveil bni. Je ne peux donner, par les mots que j'emploie, qu'une trs faible description de la merveilleuse manifestation
de puissance accompagnant la prdication de la Parole.

Page 4 - Revtu de la puissance d'en haut


Permettez-moi de recourir la lumire des Ecritures. Je ne veux pas encombrer vos notes de citations bibliques, mais je
souhaite simplement numrer quelques faits que tous les lecteurs de la Bible reconnatront facilement. Si les lecteurs de
cet article veulent bien se reporter aux derniers chapitres des Evangiles de Matthieu et de Luc, ils pourront y voir la
mission donn par Jsus-Christ Ses disciples. Lisez galement les premier et deuxime chapitres des Actes des
Aptres, en rapport avec cette mission, et vous serez ainsi prts apprcier ce que je veux vous dire dans cet article.

Rester Jrusalem et prier en attendant d'tre revtu :


1. Les disciples taient dj convertis Christ, et leur foi avait t confirme par Sa rsurrection. Mais permettez-moi de
dire qu'il ne faut pas confondre la conversion Christ avec la conscration la grande oeuvre de la conversion du

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monde. Lorsqu'une me se convertit, elle a directement et personnellement affaire Christ. Elle abandonne ses
prjugs, ses oppositions, sa propre justice, son incrdulit, et son gosme. Elle accepte le Seigneur, Lui fait confiance,
et L'aime d'une manire suprme. Cela, les disciples l'avaient tous fait, plus ou moins. Mais ils n'avaient encore reu
aucune mission prcise, ni de revtement particulier de puissance pour accomplir cette mission.

2. Lorsque Christ eut fait disparatre le grand trouble qui les avait saisis la suite de Sa crucifixion, et qu'Il eut confirm
leur foi par les entretiens rpts qu'Il eut avec eux, Il leur confia la grande mission de convertir toutes les nations et de
les gagner Lui. Mais Il leur demanda expressment de rester Jrusalem jusqu' ce qu'ils soient revtus de la
puissance d'en haut, puissance qu'ils devaient recevoir quelques jours plus tard, selon Sa promesse.

Persvrer dans la prire dans l'attente de la promesse :


Observez bien ce que firent les disciples. Ils s'assemblrent pour prier, hommes et femmes. Ils avaient accept cette
mission. Sans aucun doute, ils avaient compris quelle tait la nature de cette mission, et la ncessit d'tre revtus de la
puissance spirituelle que Christ leur avait promise. En persvrant jour aprs jour se runir pour prier, il est certain
qu'ils en vinrent apprcier de plus en plus les difficults qu'ils allaient rencontrer, et ressentir de plus en plus leur
incapacit accomplir cette tche. Si nous considrons les circonstances et les rsultats obtenus, nous parvenons la
conclusion qu'ils s'taient tous sans exception consacrs, avec tout ce qu'ils possdaient, la conversion du monde, et
qu'ils en avaient fait le but suprme de leur vie. Ils avaient certainement renonc l'ide de vivre pour eux-mmes, en
quelque domaine que ce soit, et s'taient consacrs de toutes leurs forces la tche qui les attendait. Cette conscration
l'oeuvre, ce renoncement soi-mme, cette mort tout ce que le monde pouvait leur offrir a d, selon le cours normal
des choses, prcder leur recherche intelligente de la puissance d'en haut. Puis, ils persvrrent, d'un commun accord,
prier pour le baptme du Saint-Esprit qui leur avait t promis, baptme qui comportait tout ce qui tait essentiel leur
russite. Remarquez qu'ils avaient une mission accomplir. Ils avaient reu la promesse d'une puissance pour
l'accomplir. Ils avaient reu l'ordre d'attendre que la promesse s'accomplisse. Comment ont-ils attendu? Ils ne sont pas
rests passifs et inactifs. Ils n'ont fait aucune prparation consistant se plonger dans l'tude ou faire tout autre chose
en se passant de cette puissance. Ils ne sont pas non plus retourns leurs affaires, en priant de temps en temps pour
que la promesse s'accomplisse. Mais ils ont persvr dans la prire, et sont demeurs dans cette attitude jusqu' ce
que la rponse vienne. Ils avaient compris qu'il s'agissait du baptme du Saint-Esprit. Ils avaient compris qu'ils devaient
le recevoir de Jsus-Christ. Ils ont pri avec foi. Ils ont tenu bon, dans une parfaite assurance, jusqu' ce que vienne ce
revtement de puissance. Que ces ralits nous instruisent donc sur les conditions remplir pour recevoir ce mme
revtement de puissance!

En tant que chrtiens, nous avons la mme mission remplir. Tout autant que les premiers chrtiens, nous avons besoin
du revtement de la puissance d'en haut. Bien entendu, nous devons nous soumettre la mme injonction d'attendre
que Dieu nous accorde ce revtement, en persvrant jusqu' ce que nous le recevions.

Nous avons reu la mme promesse que les disciples. A prsent, nous devons, concrtement et en esprit, effectuer la
mme dmarche qu'eux. Ils taient chrtiens, et avaient une mesure de l'Esprit, pour les conduire dans la prire et dans
la conscration. Il en est de mme pour nous. Tout chrtien possde une mesure de l'Esprit de Christ. Cela suffit pour
que le Saint-Esprit nous conduise dans une vritable conscration, et nous inspire la foi qui nous est essentielle pour
prvaloir dans la prire. N'attristons donc pas le Saint-Esprit, et ne Lui rsistons pas. Mais acceptons notre mission,
consacrons-nous entirement, avec tout ce que nous possdons, au salut des mes. Que ce soit la grande et unique
tche de notre vie. Offrons-nous sur l'autel avec tout ce que nous avons et tout ce que nous sommes. Restons-y et

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persvrons dans la prire jusqu' ce que nous recevions ce revtement.

Veuillez noter que la conversion Christ ne doit pas tre confondue avec l'acceptation de la mission de convertir le
monde. La conversion est une transaction personnelle entre une me et Christ, transaction qui concerne son propre
salut. Accepter la mission revient accepter le service dans lequel Christ nous propose d'entrer. Christ n'exige pas que
nous fassions des briques sans nous fournir la paille. En nous donnant la mission, Il nous donne aussi un ordre et une
promesse. Si nous acceptons la mission de tout notre coeur, si nous croyons la promesse, si nous obissons l'ordre
de nous attendre au Seigneur jusqu' ce qu'il renouvelle notre force, nous recevrons le revtement de puissance.

Il est de la plus haute importance que tous les chrtiens comprennent que cette mission de convertir le monde leur est
donne chacun d'eux, individuellement, par Jsus-Christ.

Sur chaque chrtien repose la grande responsabilit de gagner Christ le plus grand nombre d'mes possible. C'est le
grand privilge et le grand devoir de tous les disciples de Christ. C'est une tche qui comporte un grand nombre de
responsabilits diffrentes. Mais pour chacune de ces responsabilits, nous pouvons et devons possder cette
puissance. Que nous soyons appels prcher, prier, crire, imprimer, faire des affaires, voyager, prendre
soin d'enfants, gouverner un Etat, ou tout autre tche, toute notre vie et toute l'influence que nous exerons doivent
tre satures de cette puissance. Christ a dit:

Jean 7 : 38
38 Celui qui croit en moi, des fleuves d'eau vive couleront de son sein, comme dit l'Ecriture.

Cela signifie que celui qui croit exercera une influence chrtienne, c'est--dire une influence procdant de Christ et
possdant un lment de puissance capable d'imprimer la vrit de Christ dans le coeur des hommes.

Le grand besoin de l'Eglise actuellement est, en tout premier lieu, de comprendre clairement que cette mission de
convertir le monde a t donne chacun des disciples de Christ. Ce disciple doit en faire la tche de sa vie. Je crains
de devoir dire que la grande masse de ceux qui font profession de foi chrtienne semblent n'avoir jamais t touchs par
cette vrit. Ils laissent aux ministres la tche de sauver les mes.

L'Eglise a galement grand besoin d'tre convaincue de la ncessit, pour chaque chrtien, d'tre revtu de ce
revtement de puissance. De nombreux chrtiens supposent que cette puissance est rserve spcialement et
uniquement ceux qui sont appels consacrer leur vie prcher l'Evangile. Ils ne comprennent pas que tous les
chrtiens sont appels prcher l'Evangile, et que la vie tout entire de chaque chrtien doit tre une proclamation de la
bonne nouvelle.

L'Eglise a aussi besoin d'une foi sincre dans la promesse de ce revtement de puissance. Un grand nombre de
chrtiens, et mme de ministres, semblent douter que cette promesse soit pour toute l'Eglise et pour chaque chrtien.
Par consquent, ils n'ont aucune foi pour se saisir de cette promesse. Si elle n'est pas pour tous, ils ne savent pas pour
qui elle peut tre. Bien entendu, ils ne peuvent donc pas s'en saisir par la foi.
L'Eglise a enfin besoin de persvrance pour attendre de Dieu ce que les Ecritures nous demandent de recevoir. Les
chrtiens se lassent avant d'avoir reu la promesse. Le revtement de puissance n'est donc pas reu. Des multitudes
semblent se satisfaire de l'esprance personnelle en la vie ternelle. Ils ne sont jamais prts rgler une fois pour toutes

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la question de leur propre salut, en se confiant entirement en Christ. Ils ne sont pas prts accepter la grande mission
de travailler pour le salut des autres. Leur foi est si faible qu'ils ne rglent pas dfinitivement la question de leur propre
salut en s'en remettant Jsus-Christ. Je me suis rendu compte que mme certains ministres de Christ se trouvent dans
la mme condition. Leur dmarche est hsitante, ils sont incapables de se consacrer pleinement au salut des autres,
parce qu'ils ne sont pas pleinement assurs de leur propre salut. Il est tonnant de voir quel point l'Eglise a
pratiquement perdu de vue la ncessit d'tre revtue de la puissance de Dieu. Presque tout le monde parle en
abondance de notre dpendance du Saint-Esprit. Mais combien cette dpendance est peu ralise en pratique!
Chrtiens et mme ministres se mettent l'oeuvre tout de mme. Je suis dsol d'tre oblig de dire que les rangs des
serviteurs de Dieu semblent se remplir de ceux qui ne possdent pas cette puissance. Que le Seigneur puisse nous faire
misricorde! Me dira-t-on que je manque d'amour en faisant cette remarque? Si c'est le cas, que l'on se procure le
rapport officiel de la Socit Missionnaire pour l'Amrique. Il y a certainement quelque chose qui ne va pas.

Chaque missionnaire de cette Socit gagne Christ une moyenne de cinq mes par an. Ce rsultat indique
certainement une faiblesse extrmement alarmante dans l'exercice du ministre. Est-ce que tous ces serviteurs de Dieu,
ou mme la majorit d'entre eux, ont t revtus de la puissance promise par Jsus-Christ? Si ce n'est pas le cas, quelle
en est la raison? Mais, s'ils en ont t revtus, est-ce l tout ce que Christ avait l'intention d'accomplir en nous donnant
cette promesse? J'ai dit dans un prcdent article que la rception de ce revtement de puissance tait instantane. Je
ne veux pas affirmer par l que nous devons ncessairement tre tous conscients du moment prcis o cette puissance
a commenc se manifester en nous. Elle a pu commencer comme une rose et grandir au point de devenir une averse!

J'ai fait allusion au rapport de la Socit Missionnaire pour l'Amrique. Je n'insinue pas que les frres employs par cette
Socit soient tous exceptionnellement faibles dans leur foi et leur puissance, dans les oeuvres qu'ils accomplissent pour
Dieu. Au contraire, pour connatre certains d'entre eux, je les considre comme des ouvriers pour la cause de Dieu, parmi
les plus consacrs et les plus dsintresss. Ce fait illustre bien la faiblesse inquitante qui se manifeste dans tous les
domaines de l'Eglise, chez les ministres comme chez les lacs. Ne sommes-nous pas faibles? Ne sommes-nous pas
criminellement faibles? On a dit de moi qu'en crivant de la sorte j'offensais les ministres et l'Eglise. Je ne peux croire
que la simple affirmation d'un fait aussi vident puisse tre regard comme une offense. En ralit, il y a quelque chose
de fondamentalement dfectueux dans la formation spirituelle des ministres et de l'Eglise. Les ministres sont faibles
parce que l'Eglise est faible. A son tour, l'Eglise est maintenue dans la faiblesse par la faiblesse des ministres. Oh!
Puissions-nous tre rellement convaincus de la ncessit de recevoir ce revtement de puissance, et de la ncessit
d'avoir foi en la promesse de Christ !

Page 5 - Est-ce une parole dure ?


Dans un article prcdent j'ai dit qu'un revtement de la puissance d'en haut devrait tre exig pour qualifier une tche
de pasteur, de diacre, d'ancien, de directeur d'cole du dimanche, de professeur d'cole chrtienne, et tout
particulirement de professeur dans un sminaire de thologie. Est-ce une parole dure? Est-ce une parole qui manque
d'amour? Est-ce injuste? Est-ce draisonnable? Est-ce contraire aux Ecritures?

Supposez que l'un des aptres, ou l'un de ceux qui taient prsents le jour de la Pentecte, ne soit pas parvenu
recevoir ce revtement de puissance, cause de son apathie, de son gosme, de son incrdulit, de son ignorance ou
de son indolence. Aurait-il t peu charitable, injuste, draisonnable, ou contraire aux Ecritures, de le considrer comme
disqualifi pour la mission que Christ leur avait confie?
Christ leur avait expressment annonc qu'ils ne pourraient rien faire sans tre revtus de cette puissance. Il leur avait
expressment enjoint de ne rien tenter de leurs propres forces, mais de rester Jrusalem jusqu' ce qu'ils reoivent

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d'en haut la puissance dont ils avaient besoin. Il leur avait aussi expressment promis que s'ils attendaient la promesse,
au sens o Il l'entendait, ils la recevraient 'dans peu de jours.' Il est vident qu'ils avaient compris de quelle manire Il leur
avait demand d'attendre. Ils devaient constamment s'attendre Lui, dans la prire et les supplications, jusqu' ce qu'ils
reoivent cette bndiction. Supposez prsent que l'un d'eux se soit tenu l'cart ou soit retourn ses affaires, en
attendant que Dieu, dans Sa souverainet, lui envoie cette puissance. Il est vident qu'il aurait t disqualifi pour cette
oeuvre. Et si ses frres chrtiens qui, eux, avaient obtenu cette puissance, lui avaient dit qu'il tait ncessaire de l'obtenir,
cela aurait-il t peu charitable, draisonnable et contraire aux Ecritures?

N'est-il pas vrai que tous ceux qui ont reu l'ordre de faire du monde entier des disciples, et ceux qui ont reu la
promesse de cette puissance, sont en fait disqualifis pour cette tche, en particulier pour toute position officielle, s'ils ne
parviennent pas obtenir ce don, cause de quelque manquement ou de quelque dfaut? Ne sont-ils pas en ralit
disqualifis pour toute fonction de direction du troupeau? Sont-ils qualifis pour enseigner ceux qui doivent accomplir la
mission? S'il est vrai qu'ils n'ont pas cette puissance, quelle que soit la raison de cette dficience, il est galement vrai
qu'ils ne sont pas qualifis pour enseigner le peuple de Dieu. Et s'ils sont considrs comme disqualifis parce qu'ils n'ont
pas cette puissance, il doit tre raisonnable, juste et conforme aux Ecritures de les traiter et de les juger de cette manire,
et de les exhorter obtenir cette puissance. Qui aurait le droit de s'en plaindre? Srement pas eux! L'Eglise de Dieu
doit-elle s'encombrer d'enseignants et de conducteurs qui ne possdent pas cette qualification fondamentale, et ceci par
leur propre faute? Il est stupfiant de voir avec quelle apathie, quelle indolence, quelle ignorance et quelle incrdulit on
considre ce problme. Ces hommes sont inexcusables. Ce sont des criminels, sans aucun doute. Alors que l'ordre du
Seigneur Jsus de convertir le monde rsonne nos oreilles! Alors qu'Il nous a enjoints d'attendre que nous recevions
cette puissance, dans une prire constante et ardente! Ayant une telle promesse, faite chacun de nous par un tel
Sauveur, de recevoir de Christ Lui-mme toute l'aide dont nous aurons besoin, quelle excuse pouvons-nous donner pour
notre impuissance accomplir cette grande tche? Quelle terrible responsabilit repose sur nous, sur toute l'Eglise, et
sur chaque chrtien!

On pourrait demander comment, dans de telles circonstances, l'apathie, l'indolence et la ngligence fatale et gnralise,
sont-elles encore possibles? Si l'un des chrtiens de l'Eglise primitive n'tait pas parvenu recevoir cette puissance, ne
penserions-nous pas qu'il aurait t hautement condamnable? Si une telle dficience aurait pu leur tre compte comme
un pch, combien plus forte raison peut-elle l'tre pour nous, qui bnficions de toute la lumire de l'histoire et des
faits accomplis, lumire que les premiers chrtiens n'avaient pas? Certains ministres et beaucoup de chrtiens traitent
cette question comme si elle devait tre laisse la souverainet de Dieu, sans qu'ils se mettent en peine de persvrer
dans la prire pour obtenir ce revtement. Les premiers chrtiens l'ont-ils compris ainsi? Se sont-ils comports de cette
manire? Certainement pas! Ils ne se sont donn aucun repos, tant qu'ils n'ont pas reu ce baptme de puissance.

J'ai un jour entendu un pasteur prcher sur le thme du baptme du Saint-Esprit. Il le considrait comme une ralit.
Lorsqu'il en vint parler de la manire dont il devait tre obtenu, il dit qu'il fallait rellement l'obtenir comme les aptre
l'avaient obtenu le jour de la Pentecte. Ce fut pour moi une grande bndiction d'entendre cela, et je m'attendis ce qu'il
exhorte fortement ses auditeurs ne se donner aucun repos avant de l'avoir reu. Mais mon attente fut due dans ce
domaine. Car, avant mme d'achever son discours, il sembla soulager l'auditoire de tout sentiment d'urgence obtenir ce
baptme. Il lui donna l'impression que ce problme devait tre laiss la discrtion de Dieu. Ce qu'il dit parut mme
impliquer une critique l'encontre de ceux qui continuaient demander Dieu, avec persvrance et vhmence,
d'accomplir Sa promesse. Il ne dmontra pas non plus ses auditeurs qu'ils pouvaient avoir la certitude de recevoir cette
bndiction s'ils remplissaient les conditions. Ce fut, dans beaucoup de ses aspects, une bonne prdication. Mais je
pense que l'assemble n'en reut aucun encouragement, ni sentiment d'obligation, pour rechercher srieusement le
baptme du Saint-Esprit. C'est un dfaut commun aux sermons que je peux entendre. Ils comportent beaucoup de

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choses instructives. Mais ils ne parviennent pas communiquer l'auditoire le moindre sentiment d'obligation ni
d'encouragement se mettre pratiquement l'oeuvre. Ils sont trs inefficaces pour motiver les gens. Ils ne font pas
pression sur leur conscience et ne les stimulent pas esprer. La doctrine est souvent bonne, mais elle ne dbouche pas
souvent sur une action concrte.

Instruction et puissance, pas instruction seule !


Beaucoup de ministres et de chrtiens engags semblent se cantonner dans la thorie et dans la critique, tout en
essayant de justifier leur manque de puissance. Les premiers aptres ne l'ont pas fait, et tous les chrtiens ne le font pas.
Ils n'ont pas essay de rsoudre ce problme dans leur intelligence avant de l'avoir rsolu dans leur coeur. Pour eux, ce
n'tait qu'une question de foi en une promesse, et il doit en tre de mme pour nous. Je me rends compte que beaucoup
de gens essayent d'intellectualiser et d'interprter de manire thorique des choses qui devraient tout simplement tre
exprimentes. Ils se troublent eux-mmes en essayant d'apprhender avec leur intelligence ce qui doit tre reu par la
foi comme une exprience consciente.

L'Eglise a grand besoin de se rformer sur ce point. Les Eglises devraient s'veiller la ralit en ce qui concerne le
baptme du Saint-Esprit et prendre une position nouvelle. Elles devraient prendre une ferme position concernant les
qualifications des ministres et des conducteurs de l'Eglise. Elles devraient refuser d'tablir comme pasteur quelqu'un
dont les qualifications pour ce poste ne sont pas bien satisfaites. Mme s'il possde beaucoup d'autres qualits
susceptibles de le recommander, les Eglises ne devraient pas le nommer ce poste s'il n'a pas prouv qu'il possdait ce
revtement de puissance pour gagner des mes Christ. C'tait autrefois la coutume dans les Eglises, et je crois que
cela se pratique encore dans certains endroits, de faire un appel de candidature au poste de pasteur. Il fallait alors
contrler les fruits spirituels du candidat pressenti, pour juger de sa qualification, et constater qu'il tait bien appel par
Dieu pour exercer ce ministre. Beaucoup d'Eglises devraient tre trs satisfaites d'avoir pu faire appel un ministre
fructueux et non un sarment dessch, c'est--dire quelqu'un qui n'est qu'un intellectuel, avec une tte bien pleine
mais peu de coeur, un auteur lgant, mais sans onction, un grand logicien, mais avec peu de foi, un homme
l'imagination fertile, peut-tre, mais sans la puissance du Saint-Esprit.

Les Eglises devraient obliger les sminaires de thologie leur rendre des comptes trs stricts dans ce domaine. Sinon,
je crains que les sminaires de thologie ne s'veillent jamais leurs responsabilits. Il y a quelques annes, une
branche de l'Eglise d'Ecosse fut tellement excde par le manque d'onction et de puissance des pasteurs forms par son
sminaire de thologie qu'elle dcida de ne plus employer de pasteurs issus de ce sminaire, tant que ce dernier n'aurait
pas rgl ce problme. Cette rprimande fut ncessaire, juste, et opportune. Elle eut, je le crois, un effet trs salutaire. Il
est absolument ncessaire qu'un sminaire de thologie ne soit pas qu'un endroit o l'on enseigne la doctrine. Mais il doit
aussi, et tout particulirement, permettre de dvelopper l'exprience chrtienne. Il est certain que l'intelligence doit tre
cultive dans ces tablissements de formation. Mais il est infiniment plus important que leurs tudiants soient conduits
une connaissance personnelle profonde de Christ, de la puissance de Sa rsurrection, et de la communion de Ses
souffrances, afin d'tre rendu conforme Lui dans Sa mort.

Un sminaire de thologie qui ne vise qu' la culture de l'intelligence et qui se contente de former des hommes instruits,
mais totalement dpourvus de ce revtement de puissance d'en haut, est un pige et une pierre d'achoppement pour
l'Eglise. Quelles que soient les qualifications intellectuelles de leurs diplms, les sminaires ne devraient en
recommander aucun l'Eglise, s'ils sont dpourvus de la plus grande de toutes les qualifications, c'est--dire le
revtement de la puissance d'en haut. Les sminaires devraient tre reconnus comme incapables de former des

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candidats au ministre, s'ils ne produisent que des hommes dpourvus de cette qualification essentielle. Les Eglises
devraient s'informer, et rechercher les sminaires formant des ministres, qui non seulement soient les mieux instruits,
mais qui possdent aussi l'onction spirituelle la plus puissante.

Certes, on admet bien en gnral que le revtement de la puissance d'en haut soit une ralit, et qu'il soit essentiel la
russite d'un ministre. Mais, dans la pratique, les Eglises et les coles de thologie considrent ce problme comme
tant relativement peu important. En thorie, on reconnat que cette puissance est tout, mais en pratique on la considre
comme si elle n'tait rien. Depuis le temps des aptres jusqu' nos jours, on a constat que des hommes trs peu
cultivs, mais revtus de cette puissance, ont russi gagner beaucoup d'mes Christ. Alors que d'autres, pourtant
trs cultivs et dots des meilleures connaissances, ont fait preuve d'une totale impuissance dans l'oeuvre du ministre
proprement dite. Pourtant, nous continuons accorder dix fois plus d'importance la culture humaine qu'au baptme du
Saint-Esprit! Dans la pratique, la culture humaine est juge infiniment plus importante que le revtement de la puissance
d'en haut. Les sminaires sont remplis d'hommes instruits, mais pas souvent d'hommes remplis de puissance spirituelle.
C'est donc qu'ils n'insistent pas sur la ncessit de possder ce revtement de puissance pour exercer le ministre. Les
tudiants sont, presque au-del du supportable, crass de programmes visant dvelopper leur intellect, alors qu'ils ont
peine une heure par jour consacre la formation de l'exprience chrtienne. Je ne pense mme pas qu'une heure par
jour soit consacre la formation de l'exprience chrtienne dans les sminaires de thologie. Mais la vritable religion
est une affaire d'exprience et de prise de conscience. Tout le secret de la puissance est dans une relation personnelle
avec Dieu. Les sminaires de thologie ngligent presque compltement ce vaste domaine d'apprentissage, pourtant si
essentiel. Ils considrent comme vitales la doctrine, la philosophie, la thologie, l'histoire de l'Eglise, la rhtorique, mais
ngligent compltement l'tude d'une vritable union de coeur avec Dieu. Ils ne laissent que trs peu de place, dans leurs
enseignements, la recherche d'une puissance spirituelle permettant de toucher le coeur de Dieu et celui des hommes.

C'est l'habilit qui compte pour eux !


J'ai souvent t surpris de voir comment les hommes considrent l'utilit future des jeunes candidats au ministre. Je
constate que mme des chrtiens engags sont souvent trs sduits dans ce domaine. Si un jeune homme possde de
bons diplmes, s'il a une bonne plume, s'il est comptent en exgse, s'il fait preuve d'une grande culture intellectuelle,
on place en lui beaucoup d'espoirs, mme s'il est impossible d'ignorer qu'il ne sait pas prier, qu'il n'a aucune onction,
aucune puissance dans la prire, aucun esprit d'intercession, aucune hardiesse dans son approche de Dieu. On attend
pourtant que ce jeune homme, en raison de sa culture, accomplisse un ministre remarquable et soit exceptionnellement
utile. Pour ma part, je n'attends rien de tel d'un homme semblable. J'attends infiniment plus d'un homme qui veut
conserver tout prix une communion quotidienne avec Dieu, qui cherche ardemment atteindre l'objectif spirituel le plus
lev possible, et qui ne peut pas se passer de mener chaque jour une vie de prire victorieuse et d'tre revtu de la
puissance d'en haut.

Certains prfrent la culture humaine l'onction de l'Esprit :


Les Eglises, les conseils presbytraux, les associations, et tous ceux qui forment des jeunes gens au ministre, portent
souvent une lourde responsabilit dans ce domaine. Ils passent des heures se renseigner sur la culture intellectuelle
des candidats, mais peine quelques minutes vrifier la culture de leur coeur, contrler ce qu'ils savent de la
puissance de Christ pour sauver les mes et de la puissance de la prire. Ils ne cherchent pas savoir s'ils sont revtus
de la puissance d'en haut pour gagner des mes Christ. Tout ce qui est fait dans de telles occasions ne peut que

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laisser l'impression que l'on prfre la culture humaine l'onction spirituelle. Oh, si cela pouvait changer, et si nous
pouvions tous nous mettre d'accord, maintenant et pour toujours, pour nous attacher la promesse de Christ de manire
pratique, et ne pas nous considrer comme capables d'accomplir la grande tche de l'Eglise sans avoir t richement
revtus de la puissance d'en haut! Je supplie mes frres, en particulier mes jeunes frres, de ne pas croire que j'cris ces
articles dans un esprit de reproche. Je supplie les Eglises, je supplie les sminaires, de recevoir cette parole
d'exhortation venant d'un vieil homme, qui possde quelque exprience en la matire, et dont le coeur s'afflige et
s'attriste devant les manquements de l'Eglise, des ministres et des sminaires dans ce domaine. Frres, je vous exhorte
vivement considrer ce problme d'une manire plus srieuse. Rveillez-vous, prenez ce sujet coeur! Ne prenez
aucun repos tant que vous n'aurez pas remis sa vraie place cette question de la puissance d'en haut. Qu'elle soit
remise la place essentielle et pratique qu'elle doit occuper aux yeux de toute l'Eglise, selon la volont de Christ.

Page 6 - La prire victorieuse


Le meilleur moyen, pour moi, d'aborder ce sujet est de raconter une exprience que j'ai vcue avant ma conversion. Si je
la raconte, c'est parce que je crains que de telles expriences soient malheureusement trop courantes chez ceux qui ne
sont pas convertis.

Mon exprience personnelle :


Je ne me rappelle pas avoir assist une runion de prire avant d'avoir commenc tudier le droit. A ce moment-l,
certains voisins organisaient une runion de prire hebdomadaire. Jusque l, je n'avais pratiquement rien connu, rien vu
ni entendu en matire de religion. Je n'avais donc aucune opinion prconue ce sujet. Je commenai participer
cette runion de prire, en partie par curiosit, mais en partie aussi parce que je n'avais pas l'esprit tranquille, sans
pouvoir bien en dfinir la raison. A peu prs la mme poque, j'achetai ma premire Bible et je commenai la lire.
J'coutais les prires qui taient faites dans cette runion de prire, avec toute l'attention que je pouvais accorder des
prires aussi froides et formelles. Dans presque toutes leurs prires, ils rclamaient le don et l'effusion du Saint-Esprit.
Mais, que ce soit dans leurs prires ou dans les remarques qu'ils faisaient de temps en temps, ils reconnaissaient qu'ils
n'arrivaient pas tre exaucs par Dieu. C'tait d'ailleurs tout fait vident, et cela fit presque de moi un incrdule
complet.

Me voyant venir si frquemment leur runion de prire, le responsable me demanda un jour si je ne voulais pas qu'ils
prient pour moi. Je rpondis: 'Non!' J'ajoutai: 'Je suppose que j'ai besoin que l'on prie pour moi, mais vos prires ne sont
pas exauces. Vous le confessez vous-mmes!' Puis je leur exprimai mon tonnement ce sujet, devant tout ce que le
Bible disait sur l'exaucement de la prire. En ralit, j'tais trs perplexe depuis quelque temps. Je doutais, comparant les
enseignements de Christ sur la prire la ralit vidente que je pouvais observer dans ces runions de prire, semaine
aprs semaine. Christ tait-Il rellement un Docteur venu de Dieu? Avait-Il rellement enseign ce que les Evangiles Lui
attribuaient? Etait-ce rellement ce qu'Il avait voulu dire? Fallait-il rellement prier pour obtenir des bndictions de Dieu?
Dans l'affirmative, que devais-je penser de ce que j'observais depuis des semaines et des mois dans cette runion de
prire? Etaient-ils rellement chrtiens? Les prires que j'entendais taient-elles de vraies prires, dans le sens o la
Bible l'entendait? Christ avait-Il promis d'exaucer de telles prires? Je finis par trouver la solution.

Je fus convaincu qu'ils se trompaient eux-mmes. Ils n'taient pas exaucs parce qu'ils n'avaient pas le droit d'tre
exaucs. Ils ne remplissaient pas les conditions dfinies par Dieu pour qu'Il puisse entendre la prire. Leurs prires
taient prcisment celles que Dieu avait promis de ne pas exaucer ! Il tait vident qu'ils ne se rendaient pas compte

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que leurs prires leur faisaient courir le danger de s'enfoncer dans l'incrdulit, et de douter de l'efficacit de la prire.

Les conditions pour tre exauc :

En lisant ma Bible, je relevai les conditions rvles pour tre exauc :

1. Il faut avoir foi en Dieu, et croire qu'Il est celui qui exauce la prire. Il faut donc s'attendre recevoir ce que l'on
demande.

2. Il faut prier en accord avec la volont rvle de Dieu. Cela implique clairement qu'il faut, non seulement prier pour
quelque chose que Dieu dsire nous accorder, mais aussi prier avec une motivation que Dieu juge acceptable. Je crains
que beaucoup de chrtiens ngligent de considrer qu'une bonne motivation soit l'une des conditions exiges par Dieu
pour exaucer leurs prires.

Par exemple, il est dit, dans le Notre Pre: "Que Ton rgne vienne." Il est clair que cette demande doit tre faite avec
sincrit pour tre exauce par Dieu. Une telle sincrit implique que celui qui prie doit avoir offert tout son coeur et toute
sa vie pour travailler la construction de ce rgne. Cela implique une conscration sincre et totale de tout ce que nous
avons et de tout ce que nous sommes, pour atteindre cet objectif. Si nous faisons cette prire avec une autre motivation,
ce n'est que de l'hypocrisie. C'est mme une abomination.

Il en est de mme lorsqu'on prie: "Que Ta volont soit faite sur la terre comme au ciel." Dieu n'a pas promis d'entendre
cette prire si elle n'est pas faite sincrement. Mais la sincrit implique un coeur qui accepte toute la vrit rvle de
Dieu, dans toute la mesure o nous la comprenons, de la mme manire qu'elle est accepte dans le ciel. Cela implique
une obissance totale, confiante et pleine d'amour, toute la volont connue de Dieu, que cette volont nous soit rvle
dans Sa Parole, par Son Esprit, ou par Sa providence. Cela implique que nous nous tenions entirement la disposition
de Dieu, de tout notre coeur, avec tout ce que nous avons et tout ce que nous sommes, comme le font les habitants du
ciel. Si nous ne le faisons pas, ou si nous retenons pour nous-mmes quoi que ce soit, nous "concevons l'iniquit dans
notre coeur," et Dieu ne nous exaucera pas.

Si nous faisons une telle prire avec sincrit, cela signifie que notre conscration Dieu est totale et parfaite. Sinon,
cela revient garder pour nous ce qui revient Dieu. Cela revient "dtourner l'oreille pour ne pas couter la loi." Que
disent les Ecritures?

Proverbes 28 : 9
9 Si quelqu'un dtourne l'oreille pour ne pas couter la loi, Sa prire mme est une abomination.

Est-ce que les chrtiens comprennent cela?

Ce qui est vrai propos de ces deux prires est vrai pour toutes les prires. Les chrtiens prennent-ils cela coeur ?
Considrent-ils que toute prire prononce est une abomination si elle n'est pas prsente dans une conscration totale
Dieu? Nous devons nous offrir nous-mmes, avec et dans nos prires, avec tout ce que nous avons. Nous devons tre

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d'accord de tout notre coeur avec ce que nous demandons en priant. Nous devons obir parfaitement, autant que nous la
connaissons, toute la volont de Dieu. Sinon, notre prire est une abomination. Quel usage terriblement profane fait-on
du Notre Pre, dans les prires publiques ou personnelles! On entend des hommes et des femmes dire ngligemment le
Notre Pre, "Que Ton rgne vienne, que Ta volont soit faite sur la terre comme au ciel," alors que leur vie n'est
absolument pas en accord avec la volont rvle de Dieu! C'est choquant et rvoltant! On entend des hommes dire:
"Que Ton rgne vienne," alors qu'il est vident qu'ils ne consentent presque aucun sacrifice pour tendre ce royaume! Ce
n'est qu'une impudente dmonstration d'hypocrisie! Ces prires ne sont pas des prires victorieuses!

3. Une autre condition de la prire victorieuse est l'absence d'gosme.

Jacques 4 : 3
3 Vous demandez, et vous ne recevez pas, parce que vous demandez mal, dans le but de satisfaire vos passions.

4. Il faut aussi avoir une conscience pure de toute offense envers Dieu et les hommes.

1 Jean 3 : 20-22
20 car si notre coeur nous condamne, Dieu est plus grand que notre coeur, et il connat toutes choses. 21 Bien-aims, si
notre coeur ne nous condamne pas, nous avons de l'assurance devant Dieu. 22 Quoi que ce soit que nous demandions,
nous le recevons de lui, parce que nous gardons ses commandements et que nous faisons ce qui lui est agrable.

Ce passage nous montre clairement deux choses. Pour tre exaucs par Dieu, nous devons tout d'abord avoir une
conscience pure de toute offense. Ensuite, nous devons garder Ses commandements et faire ce qui Lui est agrable.

5. Nous devons avoir un coeur pur pour tre exaucs.

Psaumes 66 : 18
18 Si j'avais conu l'iniquit dans mon coeur, Le Seigneur ne m'aurait pas exauc.

6. Nous devons confesser nos offenses Dieu et aux hommes, et restituer ce que nous leur avons pris.

Proverbes 28 : 13
13 Celui qui cache ses transgressions ne prospre point, Mais celui qui les avoue et les dlaisse obtient misricorde.

7. Nous devons avoir des mains pures.

Psaumes 26 : 6
6 Je lave mes mains dans l'innocence, Et je vais autour de ton autel, Eternel !

Et encore:

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1 Timothe 2 : 8
8 Je veux donc que les hommes prient en tout lieu, en levant des mains pures, sans colre ni mauvaises penses.

8. Nous ne devons avoir aucune dispute avec nos frres, ni animosit contre eux.

Matthieu 5 : 23-24
23 Si donc tu prsentes ton offrande l'autel, et que l tu te souviennes que ton frre a quelque chose contre toi, 24
laisse l ton offrande devant l'autel, et va d'abord te rconcilier avec ton frre; puis, viens prsenter ton offrande.

9. L'humilit est encore une condition de la prire victorieuse :

Jacques 4 : 6
6 Il accorde, au contraire, une grce plus excellente; c'est pourquoi l'Ecriture dit : Dieu rsiste aux orgueilleux, Mais il fait
grce aux humbles.

10. Nous devons nous dbarrasser de tout ce qui peut nous faire tomber dans l'iniquit.

Ezchiel 14 : 3
3 Fils de l'homme, ces gens-l portent leurs idoles dans leur coeur, et ils attachent les regards sur ce qui les a fait tomber
dans l'iniquit. Me laisserai-je consulter par eux ?

11. Nous devons avoir un esprit toujours prt pardonner.

Matthieu 6 : 12-15
12 pardonne-nous nos offenses, comme nous aussi nous pardonnons ceux qui nous ont offenss; 13 ne nous induis
pas en tentation, mais dlivre-nous du malin. Car c'est toi qu'appartiennent, dans tous les sicles, le rgne, la
puissance et la gloire. Amen ! 14 Si vous pardonnez aux hommes leurs offenses, votre Pre cleste vous pardonnera
aussi; 15 mais si vous ne pardonnez pas aux hommes, votre Pre ne vous pardonnera pas non plus vos offenses.

12. La vrit doit tre au fond de notre coeur.

Psaumes 51 : 8
8 Mais tu veux que la vrit soit au fond du coeur : Fais donc pntrer la sagesse au dedans de moi !

Si la vrit n'est pas au fond de notre coeur, nous ne sommes pas compltement sincres et dsintresss, l'iniquit se
trouve au fond de notre coeur, et le Seigneur ne nous coutera pas.

13. Nous devons prier au Nom de Jsus-Christ pour tre exaucs.

14. Notre prire doit tre inspire par le Saint-Esprit.

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Romains 8 : 26-27
26 De mme aussi l'Esprit nous aide dans notre faiblesse, car nous ne savons pas ce qu'il nous convient de demander
dans nos prires. Mais l'Esprit lui-mme intercde par des soupirs inexprimables; 27 et celui qui sonde les coeurs connat
quelle est la pense de l'Esprit, parce que c'est selon Dieu qu'il intercde en faveur des saints.

C'est l le vritable esprit de prire. C'est tre conduit par le Saint-Esprit dans la prire. C'est la seule prire vraiment
victorieuse. Les chrtiens comprennent-ils rellement cela? Croient-ils vraiment qu'ils ne peuvent pas tre exaucs par
Dieu, s'ils ne vivent pas et ne marchent pas par l'Esprit, et s'ils n'apprennent pas prier en tant guids par l'intercession
de l'Esprit qui est en eux?

15. Une autre condition est la ferveur. Pour tre victorieuse, une prire doit tre fervente.

Jacques 5 : 16
16 Confessez donc vos pchs les uns aux autres, et priez les uns pour les autres, afin que vous soyez guris. La prire
fervente du juste a une grande efficace.

16. La persvrance, ou la persistance dans la prire, est souvent une condition de la prire victorieuse. Voyez
les exemples de Jacob, de Daniel, d'Elie, de la femme syro-phnicienne, du juge inique, et l'enseignement gnral de la
Bible ce sujet.

17. Une prire victorieuse est souvent celle qui implique un travail d'enfantement de la part de notre me.

Esae 66 : 8
8 Qui a jamais entendu pareille chose ? Qui a jamais vu rien de semblable ? Un pays peut-il natre en un jour ? Une
nation est-elle enfante d'un seul coup ? A peine en travail, Sion a enfant ses fils !

Paul a dit:

Galates 4 : 19
19 Mes enfants, pour qui j'prouve de nouveau les douleurs de l'enfantement, jusqu' ce que Christ soit form en vous,

Ceci implique qu'il a d prouver pour eux les douleurs de l'enfantement, avant leur conversion. En vrit, un travail
d'enfantement accompli par notre me dans la prire est la seule prire de rveil qui soit efficace. Si quelqu'un ne connat
pas une telle prire, il ne sait pas ce qu'est l'esprit de prire. Il n'est mme pas rveill. Il ne comprend pas le passage
que nous avons dj cit dans :

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Romains 8 : 26-27
26 De mme aussi l'Esprit nous aide dans notre faiblesse, car nous ne savons pas ce qu'il nous convient de demander
dans nos prires. Mais l'Esprit lui-mme intercde par des soupirs inexprimables; 27 et celui qui sonde les coeurs connat
quelle est la pense de l'Esprit, parce que c'est selon Dieu qu'il intercde en faveur des saints.

Si nous ne connaissons pas la prire qui s'exprime dans l'agonie, nous ne connaissons pas le secret vritable de la
puissance pour le rveil.

18. Une autre condition de la prire victorieuse est le recours tous les moyens disponibles pour obtenir ce que
nous demandons, si nous savons que l'emploi de ces moyens est ncessaire pour obtenir un exaucement. Par
exemple, si nous prions pour un rveil, mais que nous n'utilisions aucun autre moyen que la prire, nous tentons Dieu.
C'tait le cas de ceux qui priaient dans les runions de prires dont j'ai parl au dbut de ce chapitre. Ils priaient sans
cesse pour un rveil. Mais, ds que la runion tait finie, ils taient d'un silence de mort sur ce sujet. Ils n'en parlaient
personne autour d'eux.

Ils persvrrent dans leur inconsquence, jusqu' ce qu'un homme influent de leur cit leur ft un terrible reproche en
ma prsence. Il exprima exactement ce que je ressentais moi-mme. Il se leva et leur dit, avec la plus extrme solennit
et dans les larmes: "Chrtiens, que voulez-vous rellement? Vous n'arrtez pas de prier pour un rveil dans vos
runions. Quand vous tes ici, vous vous exhortez souvent vous rveiller et employer les moyens ncessaires pour
avoir un rveil. Vous vous dites, et vous nous dites aussi, nous qui sommes des pcheurs impnitents, que nous allons
tout droit en enfer. Je le crois sans peine! Vous rptez que si vous vous rveillez, et si vous faites ce qu'il faut faire, il y
aura un rveil, et nous pourrons nous convertir. Vous nous parlez d'un grand danger. Vous dites que notre me a plus de
valeur que toutes les richesses du monde. Mais vous continuez vous occuper de vos petites affaires et vous ne faites
rien pour le rveil! Le rveil ne vient pas, et nos mes ne sont pas sauves!"

En disant cela, il retomba sur son sige en clatant en sanglots. Ces reproches tombrent lourdement sur tous ceux qui
assistaient cette runion de prire. Je m'en souviendrai toujours. Cela leur fit du bien. Il ne fallut pas longtemps pour
que les membres de ce groupe de prire soient briss, et nous emes un rveil.

J'tais prsent lorsque l'esprit de rveil se manifesta pour la premire fois. Oh! Quel changement dans le ton de leurs
prires, de leurs confessions et de leurs supplications! En rentrant chez moi, je fis remarquer un ami: "Quel
changement s'est opr chez ces chrtiens! Cela doit tre le dbut d'un rveil!"

Oui! Un merveilleux changement se produit dans les runions, quand les chrtiens sont rveills. Leurs confessions
signifient alors quelque chose! Ils veulent vraiment un changement! Ils restituent ce qu'ils ont pris! Ils deviennent srieux!
Ils veulent utiliser tous les moyens qui sont leur disposition! Ils veulent ouvrir leur portefeuille, leur coeur et leurs mains!
Ils veulent faire rellement tout ce qui est en leur pouvoir pour faire avancer l'oeuvre de Dieu!

19. Une prire victorieuse est une prire prcise. Elle est prsente dans un but bien spcifique. Nous ne pouvons
pas tre exaucs tout de suite pour tout. Dans tous les cas o la Bible nous prsente une prire exauce, il s'agit d'une
prire faite pour un objet bien prcis.

20. Une autre condition de la prire victorieuse est de vouloir rellement obtenir ce que nous demandons. Nous ne

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devons pas faire semblant. Bref, nous devons avoir un coeur d'enfant, tout fait sincre. Notre prire doit venir de notre
coeur, et elle doit exactement exprimer ce que nous voulons, sentons ou croyons.

21. Nous devons croire la bonne foi de Dieu, dans toutes les promesses qu'Il a faites.

22. Enfin, nous devons "veiller" lorsque nous prions, et prier dans le Saint-Esprit. Je veux dire par l que nous
devons veiller ne rien avoir dans notre coeur qui puisse teindre ou attrister l'Esprit de Dieu. Nous devons aussi veiller
pour attendre la rponse de Dieu. Nous devons tre prts employer tous les moyens ncessaires, payer tout le prix
exig, et persvrer jusqu'au bout dans nos supplications.

Quand les chrtiens auront accept de briser entirement leur coeur, quand ils auront confess leurs pchs et restitu
ce qu'ils devaient restituer, alors ils ne manqueront pas de remplir les conditions exiges par Dieu, et ils verront leurs
prires exauces. Mais nous devons bien comprendre qu'aucune autre prire ne sera exauce. Les prires que nous
entendons en gnral dans les runions de prire ou dans les conventions ne sont pas des prires victorieuses. Il est
souvent tonnant et lamentable de voir quel point les chrtiens sont sduits dans ce domaine. Ceux qui ont t tmoins
de vritables rveils n'ont pas manqu d'tre frapps par les changements intervenus dans la manire de prier et les
prires des chrtiens rellement rveills. Je crois que je n'aurais jamais pu tre converti si je n'avais pas dcouvert la
rponse cette question: "Pourquoi tant de prires ne sont-elles pas exauces?"

Page 7 - Comment gagner des mes Christ


Telle que je la comprends, l'exhortation reproduite au dbut de cet article concerne le thme, le droulement, et le style
de la prdication. Le problme est le suivant:

Comment allons-nous gagner entirement des mes Christ ?

Il est certain que nous devons parvenir dtacher les pcheurs


d'eux-mmes.

1. Les pcheurs sont des tres moralement libres, rationnels et responsables.

2. Ils sont en rbellion contre Dieu et compltement alins.

Ils sont remplis de prjugs et entirement engags combattre Dieu.

3. Ils sont entirement engags satisfaire leurs dsirs personnels. C'est le but de leur vie.

4. Ils sont en permanence plongs dans la dpravation morale. La source de leur pch est en eux-mmes. Toutes
leurs mauvaises actions en dcoulent par une loi naturelle. C'est leur "coeur mauvais" qui explique leur volont de faire le
mal. C'est lui qui a besoin d'tre radicalement chang.

5. Dieu est infiniment bienveillant, mais les pcheurs inconvertis sont infiniment gostes. Ils sont donc

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radicalement opposs Dieu. Ils n'ont qu'un seul dsir : satisfaire leurs apptits et leurs passions, que la Bible appelle
"les dsirs de la chair." Ils "s'affectionnent" aux choses du monde, ce qui fait d'eux des ennemis de Dieu.

6. Cette opposition Dieu est volontaire. Elle doit tre vaincue, et ne peut l'tre que par la Parole de Dieu, rendue
efficace par l'enseignement du Saint-Esprit.

7. L'Evangile permet d'atteindre ce but. Quand il est prsent avec sagesse, nous pouvons avec confiance nous
attendre ce que le Saint-Esprit coopre efficacement avec nous. C'est cela que Jsus a voulu dire, en nous donnant
cette mission :

Matthieu 28 : 11
11 Pendant qu'elles taient en chemin, quelques hommes de la garde entrrent dans la ville, et annoncrent aux
principaux sacrificateurs tout ce qui tait arriv.

8. Si nous manquons de sagesse et de logique spirituelle, si nous ne prsentons pas l'Evangile dans son ordre
naturel, nous ne pouvons aucunement prtendre une aide divine.

9. Pour gagner des mes, comme pour toutes choses, Dieu agit en accord avec un certain nombre de lois
naturelles. Si donc nous voulons gagner des mes, nous devons utiliser avec sagesse les moyens adquats. Nous
devons prsenter les vrits de l'Evangile dans un ordre qui puisse tre compris par les lois naturelles de l'intelligence et
de la pense. Si notre logique spirituelle est fausse, cela nous garera beaucoup. Nous agirons dans l'ignorance et nous
nous opposerons souvent l'action du Saint-Esprit.

10. Il faut convaincre les pcheurs qu'ils sont ennemis de Dieu. Ils ne connaissent pas Dieu. Ils ignorent donc
souvent que leur coeur est oppos Dieu.

Romains 3 : 20
20 Car nul ne sera justifi devant lui par les oeuvres de la loi, puisque c'est par la loi que vient la connaissance du pch.

C'est par la loi que le pcheur se forme sa premire ide vritable de Dieu. C'est par la loi qu'il apprend tout d'abord que
Dieu est parfaitement bienveillant, et infiniment oppos tout gosme. Il est donc ncessaire que la loi de Dieu soit
oppose avec toute sa majest l'gosme et l'inimiti du pcheur.

11. La loi produit une irrsistible conviction de sa justice. Aucun tre moral ne peut en douter.

12. Tous les hommes savent qu'ils ont pch, mais tous ne sont pas convaincus de la culpabilit et des
consquences funestes du pch. La plupart sont insouciants. Ils ne ressentent pas le fardeau du pch, ni les
horreurs et les terreurs du remords. Ils n'ont aucune conscience de leur condamnation ni de leur tat de perdition.

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13. C'est pourquoi il leur est impossible de comprendre et d'apprcier le moyen de salut que leur prsente
l'Evangile. Nous ne pouvons demander ou accepter un pardon, de manire intelligente et sincre, que lorsque nous
voyons et comprenons la ralit et la justice de notre condamnation.

14. Il est absurde de supposer qu'un pcheur insouciant, qui n'est pas convaincu de pch, puisse accepter avec
intelligence et reconnaissance le pardon que lui offre l'Evangile, tant qu'il n'a pas compris que Dieu tait juste en
le condamnant. La conversion Jsus-Christ est un changement intelligent. Il faut tre convaincu des consquences
funestes du pch pour accepter la misricorde de Dieu. Sans cette conviction, l'me ne comprend pas son besoin de
misricorde, et l'offre divine sera rejete. L'Evangile n'est pas une bonne nouvelle, pour un pcheur insouciant et non
convaincu de pch.

15. Le caractre spirituel de la loi de Dieu doit tre inlassablement prsent la conscience du pcheur, jusqu'
ce que sa propre justice soit limine. Il faut qu'il puisse se tenir devant un Dieu saint sans rien avoir Lui rpliquer, et
en se condamnant lui-mme.

16. Certains hommes sont dj convaincus de leur pch. Le prdicateur peut leur prsenter Christ sans tarder, en
esprant qu'Il sera accept. Mais ces cas sont exceptionnels. La trs grande majorit des pcheurs sont insouciants. Ils
n'ont aucune conviction de pch. Il ne faut pas supposer qu'ils ont dj cette conviction et qu'ils sont prts accepter
Christ. Il ne faut donc pas les presser trop vite d'accepter le Seigneur. Ce serait mettre la charrue avant les boeufs. Notre
enseignement serait inintelligible. Nous nous apercevrions que nous nous sommes tromps, quelles que soient les
apparences, mme si des dcisions taient prises. Cette prsentation de l'Evangile peut donner un espoir aux pcheurs.
Mais ce serait un faux espoir, moins que le Saint-Esprit fasse Lui-mme ce que le prdicateur a omis de faire. Il faut
absolument passer par toutes les tapes de la prsentation de la vrit.

17. Lorsque la loi a accompli son oeuvre, lorsqu'elle a limin toute propre justice, et accul le pcheur
accepter la misricorde divine, il faut alors lui faire comprendre qu'il court le grand danger de voir s'excuter la
peine attache la violation de la loi.

18. C'est ce moment prcis qu'il faut faire comprendre au pcheur qu'il ne doit pas esprer tre pardonn sans
que la justice de Dieu soit satisfaite, simplement parce que Dieu est bienveillant. Il faut que la justice divine soit
satisfaite pour que la bienveillance de Dieu puisse pardonner le pch. Si la justice n'tait pas satisfaite en mme temps
que s'exerce la misricorde, cela signifierait que Dieu accepterait de sacrifier Sa justice universelle au bien d'un individu.
Dieu ne fera jamais cela.

19. Cet enseignement va persuader le pcheur de la ncessit de trouver un moyen de satisfaire la justice
universelle de Dieu.

20. C'est le moment de lui prsenter l'expiation comme une ralit rvle, pour le persuader de considrer
Christ comme Celui qui a t offert pour son propre pch. Il faut insister sur cette ralit rvle, et souligner
que Dieu a accept la mort de Christ la place de la mort du pcheur. Cette vrit doit tre reue comme tant le
tmoignage de Dieu.

21. Le pcheur est dj cras de contrition par la puissance de conviction de la loi. Il sera naturellement rempli de

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dgot pour lui-mme, en recevant la rvlation de l'amour de Dieu manifest dans la mort de Christ. Il prouvera alors
cette tristesse selon Dieu dont on n'a pas besoin de se repentir. Dans cette lumire, le pcheur ne peut plus se justifier
lui-mme. Dieu est saint et glorieux, tandis que lui n'est qu'un pcheur, sauv par la grce souveraine de Dieu.

Cet enseignement peut tre plus ou moins formel en fonction des mes auxquelles vous vous adressez, selon leur
capacit de rflexion, leur intelligence et leur degr d'attention.

22. Ce n'est pas un hasard si la dispensation de la loi a prcd celle de la grce. C'est dans l'ordre naturel des
choses. Cela s'accorde avec les lois mentales de l'homme. Plus que jamais, la loi doit frayer le chemin l'Evangile. Si
vous ngligez cette vrit lorsque vous instruisez des mes, vous ferez natre presque coup sr de fausses
esprances. Vous dfinirez de mauvais critres de vie chrtienne, et vous remplirez l'Eglise de convertis superficiels. Le
temps vous le prouvera.

23. Il faut prcher la vrit aux personnes prsentes. Il faut la prsenter de telle manire que chacun se sentira
personnellement concern par ce que vous dites. Il faut qu'on puisse dire de vous: "Il ne prche pas, mais il explique ce
que les autres prchent. Il semble s'adresser personnellement moi!"

24. Cette manire de prcher attirera l'attention de vos auditeurs, qui ne feront plus attention la longueur de
votre prdication. Ils se fatigueront s'ils ne voient aucun intrt personnel dans ce que vous dites. Vous devez
absolument les intresser ce que vous dites pour pouvoir les convertir. Quand leur intrt est ainsi retenu, et qu'ils
suivent avec attention votre sujet, ils se plaindront rarement de la longueur de votre sermon. Presque toujours, quand les
gens se plaignent de la longueur d'un sermon, c'est parce que nous n'avons pas russi les intresser personnellement
ce que nous disons.

25. Il peut y avoir plusieurs raisons pour lesquelles nous n'arrivons pas retenir leur intrt: nous ne nous
sommes pas adresss eux personnellement; nous manquons d'onction et de srieux; nous manquons de clart et de
force; nous manquons en tout cas de quelque chose que nous devrions possder. Il est indispensable que nous leur
fassions comprendre que c'est Dieu qui leur parle en mme temps que nous.

26. Ne croyez pas que votre pit personnelle suffira vous permettre de gagner des mes. Ce n'est que l'une des
conditions de votre succs. Vous devez avoir du bon sens et de la sagesse spirituelle pour adapter les moyens au but
recherch. Il faut employer avec sagesse tous les lments vous permettant d'atteindre votre objectif: le sujet, la manire
de le prsenter, l'ordre des arguments, le temps et le lieu.

27. Pour convertir des mes, Dieu peut parfois Se servir d'hommes qui ne sont pas spirituels, mais qui possdent
cette sagesse naturelle leur permettant d'adapter les moyens au but qu'ils recherchent. Mais la Bible nous indique
clairement que ce sont des cas exceptionnels. Mme s'il est spirituel, un chrtien sera incapable de gagner des mes
Christ s'il ne possde pas cette sagesse, et s'il ne sait pas adapter les moyens ncessaires au but recherch.

28. L'instruction que vous donnez aux mes doit tre adapte leur intelligence. Quelques vrits simples,
exposes avec sagesse et illumines par le Saint-Esprit, suffisent convertir des enfants. Je rpte que ces vrits
doivent tre exposes avec sagesse, car les enfants sont aussi des pcheurs. Ils ont besoin d'tre placs sous la loi,
comme un prcepteur, pour tre amens Christ, et pouvoir tre justifis par la foi. On s'apercevra tt ou tard que de

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soi-disant conversions Christ taient superficielles, parce que l'on a nglig le travail prparatoire de la loi. Jsus-Christ
n'a pas t reu comme le Sauveur du pch et de la condamnation.

29. Quant aux pcheurs duqus et cultivs, qui, aprs tout, n'ont pas de conviction de pch et sont sceptiques
dans leur coeur, ils ont besoin d'une prsentation de la vrit bien plus approfondie et complte. Il faut que le filet
de l'Evangile enveloppe entirement ces professionnels, et qu'ils n'aient aucune possibilit de s'chapper. Quand on les
traite de cette manire, plus ils sont intelligents, et plus on est certain de les voir se convertir. Je me suis rendu compte
qu'une srie de confrences s'adressant des avocats, lorsqu'elles sont adaptes leur manire de penser et de
raisonner, constitue un moyen extrmement sr de les conduire la conversion.

30. Si nous voulons russir gagner des mes, nous devons savoir observer. Nous devons tudier les caractres
des individus, et tenir compte des ralits de l'exprience. Nous devons exposer la conscience des hommes de toutes
classes les vrits observes et rvles.

31. Assurez-vous de bien expliquer les termes que vous employez. Avant ma conversion, je n'ai jamais entendu
quelqu'un m'expliquer d'une manire intelligible les termes de repentance, foi, rgnration, et conversion. On m'a
expliqu que la repentance tait un sentiment. La foi m'a t prsente comme un acte ou un tat intellectuel, et non
comme un acte volontaire de confiance. La rgnration m'a t prsente comme une sorte de changement physique
dans ma nature, produit directement par la puissance du Saint-Esprit, alors qu'il s'agit en ralit d'un changement
volontaire dans les prfrences ultimes de l'me, changement produit par l'illumination du Saint-Esprit. Mme la
conversion m'a t prsente comme tant l'oeuvre du Saint-Esprit, mais en cachant le fait qu'il s'agit d'une dcision
personnelle du pcheur, lorsqu'il est persuad par le Saint-Esprit.

32. Insistez bien sur le fait que la repentance implique une renonciation volontaire tout pch, et qu'elle est un
changement radical de notre attitude devant Dieu.

33. Insistez aussi sur le fait que la foi qui sauve est une confiance en Christ qui vient du coeur, qu'elle est
agissante par l'amour, qu'elle purifie le coeur, et qu'elle triomphe du monde. Si notre foi manque de l'un de ces
attributs, ils ne s'agit pas de la foi qui sauve.

34. Il faut demander au pcheur de faire un certain nombre d'oprations mentales. Il doit comprendre lesquelles. Si
notre manire de penser est mauvaise, cela conduit dans l'erreur, et peut tromper d'une manire fatale l'me qui cherche
la vrit. Les pcheurs sont souvent conduits sur des voies de traverse. On essaye de leur faire sentir quelque chose au
lieu de les inciter prendre les dcisions de leur volont qui s'imposent. Avant ma conversion, personne ne m'a expliqu
de manire intelligible quelles taient les oprations mentales que Dieu exigeait de moi.

35. Le caractre trompeur du pch rend l'me qui recherche la vrit extrmement expose tre sduite. Il faut
donc que ceux qui enseignent la parole de Dieu aillent droit au but, et explorent soigneusement tous les recoins o le
pcheur pourrait se cacher pour y trouver un refuge trompeur. Soyez aussi complet et prcis que vous le pourrez, pour
qu'il soit pratiquement impossible, pour l'me qui cherche, de s'accrocher un faux espoir.

36. Ne craignez pas d'aller au fond des choses. Ne faites preuve d'aucune fausse piti, et ne mettez pas d'empltre
sur une plaie qui a besoin d'tre nettoye en profondeur. Ne craignez pas de dcourager le pcheur, lorsqu'il est

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convaincu de pch. N'ayez pas peur de le faire fuir en le sondant jusqu' la moelle de ses os. Si le Saint-Esprit oeuvre
en lui, plus vous sonderez le pcheur, et mieux vous lui couperez toute retraite. Il ne pourra plus continuer pcher
tranquillement.

37. Si vous voulez conduire une me au salut, n'pargnez aucune main droite, aucun oeil droit, aucune idole
chrie. Veillez bien ce que le pcheur renonce toute forme de pch. Insistez sur le fait qu'il doive demander pardon
tous ceux qu'il a offenss. Demandez-lui de faire une restitution complte tous ceux qu'il a pu lser, autant qu'il lui
sera possible. Ne manquez pas d'expliquer les enseignements de Christ sur ce sujet. Quelle que soit la personnalit du
pcheur, faites-lui clairement comprendre qu'il ne peut pas tre un disciple de Christ s'il ne renonce pas tout ce qu'il
possde. Dites-lui bien qu'il doit totalement se consacrer Dieu, avec toutes les capacits de son corps et de son
intelligence, avec tout ce qu'il possde, et avec tout ce qu'il est. Montrez-lui clairement qu'il doit, pour tre accept par
Dieu, renoncer totalement lui-mme et toutes choses, et qu'il ne s'appartient plus.

38. Vous devez vous-mme comprendre que la foi et la repentance vritables impliquent tout ce qui vient d'tre
dit. Sans cela, il n'y a aucune vritable conscration. Si vous le pouvez, faites-le comprendre au pcheur.

39. Rappelez constamment au pcheur qu'il a affaire Christ en personne. Montrez-lui que c'est Dieu en Christ qui
cherche le rconcilier avec Lui-mme, et que la condition de cette rconciliation est qu'il abandonne entre les mains de
Dieu sa volont personnelle et son tre tout entier. Il ne doit pas en garder une miette pour lui.

40. Affirmez-lui que Dieu lui a donn la vie ternelle, et que cette vie est dans Son Fils. Dites-lui que Christ a t fait
pour lui "sagesse, justice, sanctification et rdemption." Rappelez-lui que c'est en Christ qu'il trouvera un plein et complet
salut.

41. Quand vous serez sr que l'me a compris et accept cet enseignement, et que Christ lui a t rvl,
rappelez-lui qu'il lui faut absolument persvrer jusqu' la fin. C'est encore une condition du salut. Vous devrez
prsent travailler avec ardeur empcher une me de rtrograder. Vous devrez l'aider vivre dans une sanctification
permanente, pour qu'elle soit dfinitivement scelle pour la gloire ternelle.

42. N'est-il pas vrai que lorsque des convertis rtrogradent, cela indique trs souvent un grave dfaut dans
l'enseignement qu'ils ont reu sur ce sujet? Pourquoi tant d'heureux convertis, quelques mois peine aprs leur
conversion apparente, perdent leur premier amour, perdent toute ferveur spirituelle, ngligent leurs devoirs, et vivent
comme ceux du monde, en n'tant plus que des chrtiens de nom?

43. Un prdicateur rellement efficace est celui qui non seulement gagne des mes Christ, mais aussi les garde
Christ. Il doit s'occuper non seulement de leur conversion, mais aussi de leur sanctification permanente.

44. Rien n'est plus clair dans la Bible que la promesse d'une sanctification permanente.

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1 Thessaloniciens 5 : 23-24
23 Que le Dieu de paix vous sanctifie lui-mme tout entiers, et que tout votre tre, l'esprit, l'me et le corps, soit conserv
irrprhensible, lors de l'avnement de notre Seigneur Jsus-Christ ! 24 Celui qui vous a appels est fidle, et c'est lui qui
le fera.

Il s'agit l, sans l'ombre d'un doute, d'une prire de l'aptre pour que nous soyons conservs dans une sanctification
permanente dans cette vie. Cette prire est assortie d'une promesse expresse que c'est Celui qui nous a appels qui le
fera.

45. Les Ecritures nous enseignent que nous ne sommes scells du Saint-Esprit promis qu'aprs avoir cru. Ce
scellement constitue un gage de notre salut.

Ephsiens 1 : 13-14
13 En lui vous aussi, aprs avoir entendu la parole de la vrit, l'Evangile de votre salut, en lui vous avez cru et vous
avez t scells du Saint-Esprit qui avait t promis, 14 lequel est un gage de notre hritage, pour la rdemption de ceux
que Dieu s'est acquis, la louange de sa gloire.

Ce scellement, ce gage de notre hritage, est ce qui nous assure notre salut. C'est pourquoi l'aptre dit, dans :

Ephsiens 4 : 30
30 N'attristez pas le Saint-Esprit de Dieu, par lequel vous avez t scells pour le jour de la rdemption.

Il ajoute, dans :

2 Corinthiens 1 : 21-22
21 Et celui qui nous affermit avec vous en Christ, et qui nous a oints, c'est Dieu, 22 lequel nous a aussi marqus d'un
sceau et a mis dans nos coeurs les arrhes de l'Esprit.

Nous sommes ainsi affermis en Christ, et oints du Saint-Esprit. Nous sommes aussi scells par le gage de l'Esprit dans
notre coeur. Notez bien que nous recevons cette bndiction aprs avoir cru, comme nous le dit Paul dans l'Eptre aux
Ephsiens dj cite. Il est donc d'une extrme importance d'apprendre aux convertis ne se satisfaire de rien d'autre
qu'une sanctification permanente, tant scells et affermis en Christ par cette onction spciale du Saint-Esprit.

46. Frres, il est donc ncessaire que nous sachions aussi ce que cela reprsente dans notre propre vie et que
nous l'ayons nous-mmes expriment. Sinon, nous ne pourrons pas conduire des convertis dans cette exprience.
Nous chouerons lamentablement dans notre enseignement, en laissant de ct ce qui constitue la richesse et la

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plnitude de l'Evangile.

47. Il faut comprendre que si une telle exprience est rare parmi les prdicateurs, elle sera discrdite dans les
Eglises. Il sera ensuite presque impossible un prdicateur isol de surmonter l'incrdulit de son Eglise et de lui faire
accepter cette doctrine. Elle mettra en doute cet enseignement, car il y en a si peu qui le prchent et qui le croient. Si son
pasteur insiste, l'Eglise dira que l'exprience personnelle de ce dernier n'est due qu' son temprament particulier.
L'Eglise ne pourra pas recevoir cette onction cause de son incrdulit. Dans ces circonstances, il est d'autant plus
ncessaire d'insister beaucoup sur l'importance et le privilge de la sanctification permanente.

48. Le pch est caus par une mentalit charnelle. Pcher, c'est obir aux dsirs de la chair et des penses
charnelles. La sanctification permanente est une conscration totale et permanente Dieu. Elle implique le refus d'obir
aux dsirs de la chair ou des penses humaines. Quand nous sommes baptiss et scells par le Saint-Esprit, nous
pouvons vaincre la puissance des dsirs charnels. Nous sommes fortifis dans notre volont de rsister l'impulsion de
nos dsirs. Nous pouvons demeurer en permanence dans une offrande complte de tout notre tre Dieu.

49. Si nous restons silencieux sur ce sujet, on peut naturellement en conclure soit que nous sommes dans
l'ignorance ce propos, soit que nous ne sommes nous-mmes jamais passs par cette exprience. Cela sera
invitablement une pierre d'achoppement pour l'Eglise.

50. Il s'agit indniablement d'une importante doctrine, clairement enseigne par l'Evangile. Nous y trouvons en
vrit la richesse et la plnitude de l'Evangile. En omettant d'enseigner cette doctrine, nous privons l'Eglise de son
hritage le plus riche.

51. Le tmoignage donn par l'Eglise dans ce domaine a t lamentable. Il en est de mme, dans une grande
mesure, pour le tmoignage donn par les ministres. L'Eglise a t prive de cet hritage. Est-il donc tonnant qu'elle
rtrograde? Il est vrai qu'un petit nombre de chrtiens fidles continuent, a ou l, insister sur cette doctrine. Mais leur
tmoignage est presque rduit nant par le contre-tmoignage et le silence coupable de la grande masse des tmoins
de Christ.

52. Chers frres, quand je parle de sanctification permanente, mes convictions sont fermes et mes sentiments
profonds. Je ne vous cache donc pas que, pour moi, le peu de succs de la prdication de l'Evangile, je le crains, est d
au fait que les prdicateurs eux-mmes ne sont pas passs par cette exprience, pour beaucoup d'entre eux. Je ne vous
le dis pas comme un reproche, ce n'est pas mon intention. Il n'est pas tonnant que beaucoup d'entre vous ne soient pas
passs par cette exprience. C'est votre formation spirituelle qui a t dfectueuse. On vous a conduits adopter un
autre point de vue sur ce sujet. Pour beaucoup de raisons, vous avez fini par rejeter cette doctrine bnie de notre glorieux
Evangile. Vous ne l'avez pas crue. Bien entendu, vous n'avez donc pas pleinement reu Christ dans votre coeur.
Peut-tre que cette doctrine de la sanctification permanente a reprsent pour vous une pierre d'achoppement. Mais je
vous supplie d'abandonner vos ides prconues. Osez vous tourner prsent vers Christ en Le considrant comme
votre sagesse, votre justice, votre sanctification et votre rdemption. Vous verrez s'Il ne vous donne pas infiniment
au-del de tout ce que vous pourrez demander ou penser!

53. Nous ne devons permettre aucun homme, qu'il soit chrtien ou pcheur, de vivre en paix en pratiquant un
pch quelconque. Autant que nous le pouvons, nous ne devons permettre personne d'esprer entrer un jour au ciel,
s'il continue pratiquer un pch quelconque. Notre exigence et nos exhortations doivent tre sans cesse: "Soyez saints,

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car Dieu est Saint!" "Soyez parfaits comme votre Pre cleste est parfait!" Rappelons-nous comment Christ a conclu Son
remarquable Sermon sur la Montagne. Aprs avoir expos Ses auditeurs ces vrits extraordinairement profondes, Il
leur a demand d'tre parfaits, comme Son Pre cleste est parfait. Puis Il a conclu en leur affirmant que personne ne
pouvait tre sauv sans accepter Ses enseignements, ni sans leur obir. Au lieu d'essayer de faire plaisir ceux qui
vivent dans leur pch, nous devons continuellement nous efforcer de les persuader d'en sortir! Frres, faisons-le, si
nous ne voulons pas avoir nos vtements tachs par leur sang. Si nous persvrons dans cette attitude, si nous
prchons constamment avec onction et puissance, et si nous demeurons dans la plnitude de la doctrine de Christ, nous
pouvons nous attendre avec joie nous sauver nous-mmes, et sauver ceux qui nous couteront !

Page 8 - Prdicateur, sauve toi toi-mme !


1. Soyez certain que c'est l'amour qui vous pousse prcher l'Evangile, car c'est par amour que Christ a donn
l'Evangile.

2. Assurez-vous d'avoir reu le revtement spcial de puissance d'en haut, par le baptme du Saint-Esprit.

3. Assurez-vous que l'appel prcher l'Evangile a t reu dans votre coeur, et non seulement dans votre tte.
Je veux dire par l que vous devez avoir intensment coeur de rechercher le salut des mes. Cela doit tre la grande
tche de votre vie. Ne faites rien sans une conviction de votre coeur.

4. Maintenez constamment une marche en communion troite avec le Seigneur.

5. Que la Bible soit votre Livre parmi les livres. Etudiez-la beaucoup, genoux, en vous attendant recevoir la
lumire divine.

6. Soyez prudent quand vous utilisez des commentaires. Consultez-les quand ils sont utiles. Mais il vaut mieux avoir
votre propre opinion, la lumire du Saint-Esprit.

7. Gardez-vous pur, dans votre volont, dans vos penses, dans vos sentiments, dans vos paroles et dans vos
actions.

8. Mditez profondment sur la culpabilit des pcheurs et le danger qu'ils courent, pour intensifier votre zle
rechercher leur salut.

9. Mditez aussi profondment et en permanence sur l'amour infini et la compassion de Christ pour les
pcheurs.

10. Aimez-les au point d'tre prt accepter de mourir pour eux.

11. Consacrez-vous le plus possible l'tude des moyens que vous pouvez employer pour les sauver. Que cette
tude soit la tche principale de votre vie.

12. Veillez ce que rien ne vienne vous distraire de cette tche. Tenez-vous en garde contre toute tentation qui

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voudrait diminuer votre intrt pour cette tche.

13. Croyez l'affirmation de Christ qu'Il est toujours et partout avec vous dans cette tche, toujours prt vous
donner l'aide dont vous aurez besoin.

14. Rappelez-vous donc que vous tes oblig de possder la sagesse qui vous permettra de gagner des mes
Christ.

Proverbes 11 : 30
30 Le fruit du juste est un arbre de vie, Et le sage s'empare des mes.

Jacques 1 : 5
5 Si quelqu'un d'entre vous manque de sagesse, qu'il la demande Dieu, qui donne tous simplement et sans reproche,
et elle lui sera donne.

Jacques 1 : 6
6 Mais qu'il la demande avec foi, sans douter; car celui qui doute est semblable au flot de la mer, agit par le vent et
pouss de ct et d'autre.

15. Puisque vous tes appel par Dieu cette oeuvre, invoquez constamment votre appel devant Dieu comme
argument pour obtenir tout ce dont vous avez besoin pour accomplir votre tche.

16. Soyez diligent. Travaillez dur, insistez "en toute occasion, favorable ou non".

2 Timothe 4 : 2
2 prche la parole, insiste en toute occasion, favorable ou non, reprends, censure, exhorte, avec toute douceur et en
instruisant.

17. Discutez beaucoup avec les hommes de toutes conditions, sur la question de leur salut. Vous pourrez ainsi
comprendre leurs opinions, leurs erreurs, et leurs dsirs. Informez-vous de leurs ides prconues, de leur degr
d'ignorance, de leur caractre, de leurs habitudes, et de tout ce que vous aurez besoin de savoir pour adapter votre
message leurs contraintes.

18. Veillez ce que vos propres habitudes soient parfaitement correctes. Soyez matre de vous-mme en toutes
choses. Abstenez-vous totalement du tabac, de l'alcool, des drogues, ou de tout ce dont vous pourriez avoir honte, et qui
pourrait faire chuter les autres.

19. Ne soyez pas inconsidr, mais que le Seigneur soit toujours prsent votre esprit.

20. Matrisez votre langue, et ne vous laissez pas aller des conversations futiles et inutiles.

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21. Que ceux que vous instruisez puissent constater que vous tes toujours srieux et digne avec eux, pendant
les runions ou en dehors des runions. Que vos contacts quotidiens avec eux ne soient pas en contradiction avec le
srieux de vos enseignements.

22. Assurez-vous de ne pas avoir la pense de savoir parmi eux "autre chose que Jsus-Christ, et Jsus-Christ
crucifi." Faites-leur comprendre, puisque vous tes un ambassadeur de Christ, que dans vos relations avec eux, vous
ne vous intressez qu'au salut des mes.

23. Assurez-vous de les enseigner autant par votre exemple que par vos discours. Pratiquez vous-mme ce que
vous prchez.

24. Soyez particulirement prudent dans vos relations avec les femmes, afin que vous ne fassiez pas l'objet du
moindre soupon d'impuret, et que vous n'ayez pas la moindre pense impure leur gard.

25. Surveillez particulirement vos points faibles. Si vous avez naturellement tendance plaisanter et avoir
l'humeur lgre, faites attention ne pas chuter dans ce domaine.

26. Si vous tes naturellement d'humeur sombre et peu sociable, gardez-vous de la morosit et de l'insociabilit.

27. Evitez toute attitude feinte et affecte. Soyez tel que vous prtendez tre, et vous ne serez pas tent de passer
pour ce que vous n'tes pas.

28. Que la simplicit, la sincrit et la marque de Christ caractrisent toute votre vie.

29. Passez beaucoup de temps chaque jour et chaque nuit prier et tre en communication directe avec Dieu.
Ceci vous donnera la puissance pour le salut des mes. Ce n'est pas le volume de vos recherches intellectuelles et de
vos tudes qui pourra compenser votre manque de communion avec Dieu. Si vous ne parvenez pas maintenir cette
communion avec Dieu, votre force ne sera que faiblesse.

30. Rejetez l'erreur selon laquelle il n'existe pas de moyens de rgnration. Cela vous empcherait de mettre en
place les moyens ncessaires pour amener des mes la rgnration.

31. Comprenez bien que la rgnration est un changement moral, donc volontaire.

32. Comprenez que l'Evangile est parfaitement adapt pour changer le coeur de l'homme. Si vous prsentez
l'Evangile avec sagesse, vous pouvez compter sur une coopration efficace du Saint-Esprit.

33. Quand vous slectionnez et utilisez des textes des Ecritures, suivez toujours l'enseignement direct du
Saint-Esprit.

34. Que vos prdications ne viennent pas seulement de votre tte, mais aussi de votre coeur.

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35. Que votre prdication dcoule de votre exprience, et non pas de ce que vous avez entendu dire, ni de ce que
vous avez lu et tudi.

36. Exposez toujours le sujet que le Saint-Esprit place sur votre coeur pour l'occasion. Saisissez-vous des
arguments que vous prsente le Saint-Esprit, et exposez-les votre auditoire de la manire la plus directe possible.

37. Priez abondamment lorsque vous vous prparez prcher. Sortez de votre cabinet de prire pour aller donner
votre prdication, en ayant votre coeur rempli des soupirs de l'Esprit, et en sachant qu'Il est prt inspirer tout ce que
vous allez exprimer de vos lvres.

38. Que votre esprit soit plein dborder de votre sujet. Puis ouvrez la bouche et laissez les paroles jaillir comme un
torrent.

39. Sachez bien que "la crainte de l'homme tend un pige." Soyez-en compltement libr. Que vos auditeurs
comprennent que vous craignez trop Dieu pour avoir peur d'eux.

40. Que le dsir d'tre populaire ne vienne jamais influencer votre prdication.

41. Qu'aucun problme de rmunration ou d'argent ne vous empche de dclarer "tout le conseil de Dieu," que
les hommes vous coutent ou qu'ils ne vous coutent pas.

42. Ne faites pas traner les choses, de peur que ceux que vous dirigez ne perdent leur confiance en vous, et que
vous ne parveniez donc pas les conduire au salut. Ils ne peuvent pas vritablement vous respecter, en tant
qu'ambassadeur de Christ, s'ils voient que vous n'osez pas accomplir votre devoir.

43. Assurez-vous de vous recommander " toute conscience d'homme devant Dieu."

44. N'aimez pas les gains impurs.

45. Evitez toute apparence de vanit.

46. Obligez ceux que vous dirigez respecter votre sincrit et votre sagesse spirituelle.

47. Ne leur laissez aucun moment supposer que votre prdication puisse tre en quoi que ce soit influence
par des considrations de salaire.

48. Ne donnez pas l'impression que vous tes amateur de bons repas, et que vous aimez tre invit manger. Ce
serait un pige pour vous, et une pierre d'achoppement pour eux.

49. Tenez votre corps en bride, de peur qu'aprs avoir prch aux autres, vous ne soyez vous-mme rejet.

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50. Veillez sur les mes qui vous sont confies, comme devant en rendre compte Dieu.

51. Soyez diligent dans l'tude de la Parole de Dieu, et instruisez fond ceux que vous dirigez, dans tout ce qui est
essentiel pour leur salut.

52. Ne flattez jamais les riches.

53. Mettez un soin particulier instruire les pauvres et tre attentif leurs besoins.

54. Ne vous permettez jamais d'accepter des compromis en vous laissant acheter, au cours de runions
spcialement consacres collecter de l'argent.

55. Ne faites jamais rien qui puisse vous faire publiquement traiter de mendiant. Sinon vous finirez par tre mpris
par un grand nombre de vos auditeurs.

56. N'essayez jamais de fermer votre bouche pour condamner tout ce qui est extravagant, erron ou scandaleux
dans votre assemble.

57. Maintenez votre intgrit et votre indpendance pastorales. Sinon vous endurcirez votre conscience, vous
teindrez le Saint-Esprit, et vous perdrez la faveur de Dieu.

58. Soyez un exemple pour le troupeau. Que votre vie illustre votre enseignement. Rappelez-vous que vos actions et
l'esprit dont vous tes anim parleront mieux que tous vos sermons.

59. Si vous prchez que les hommes doivent servir Dieu et leur prochain dans l'amour, veillez le faire
vous-mme. Evitez tout ce qui tendrait faire croire que vous travaillez pour un salaire.

60. Servez vos frres dans l'amour. Encouragez-les vous donner, comme rmunration de votre travail, non pas de
l'argent, mais de l'amour. Cela sera un rafrachissement pour vous comme pour eux.

61. Refusez toute offre d'argent, pour vous ou votre Eglise, qui pourrait provoquer le dgot ou le mpris de
ceux qui appartiennent au monde, et qui sont capables de rflchir.

62. Refusez l'organisation de goters, de confrences amusantes ou autres runions amicales qui ne font que
dissiper les mes; surtout des moments o l'on ferait mieux d'unir tous les efforts pour convertir des mes Christ.
Soyez certain que le diable essayera de vous entraner dans cette direction. Parfois, des moments o vous tes
occup prier et programmer un rveil de l'oeuvre de Dieu, certains membres charnels de votre glise tenteront de
vous inviter une rencontre mondaine. N'y allez pas, car vous feriez alors partie de leur groupe, et vos prires ne
seraient plus exauces.

63. Ne soyez pas sduit. Votre puissance spirituelle devant votre assemble ne sortira jamais grandie si vous acceptez
de telles invitations de tels moments. Si le moment est favorable aux runions mondaines, parce que les gens ont des

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loisirs, il est tout aussi favorable aux runions spirituelles. Vous devez employer votre influence pour attirer les gens dans
la maison de Dieu.

64. Veillez connatre personnellement Christ, et vivre chaque jour de Lui.

Page 9 - Les divertissements innocents


On entend beaucoup dire aujourd'hui qu'il faut montrer de l'indulgence pour les divertissements innocents. Il y a quelque
temps, j'ai entendu un pasteur dire un grand rassemblement de jeunes gens qu'il avait pass beaucoup de temps
organiser des divertissements innocents l'intention des jeunes. En l'espace de quelques annes, j'ai lu plusieurs
sermons et de nombreux articles plaidant pour que les chrtiens aient plus de divertissements que ce quoi nous tions
habitus jusqu'ici. Si vous le voulez bien, je souhaiterais faire quelques suggestions ce sujet.

J'aimerais tout d'abord expliquer quels sont les


divertissements qui ne sont pas innocents, et quels sont ceux
qui le sont.
1. C'est en premier lieu une question morale.

2. Tout acte intelligent accompli par un tre moralement libre doit forcment tre bon ou mauvais. Il n'y a rien d'innocent
dans les actes d'un tre moralement libre qui ne vit pas en accord avec la loi et l'Evangile de Dieu.

3. Le caractre moral de tous les actes accomplis par un tre moralement libre rside dans les motivations profondes de
ces actes. Je considre cette remarque comme vidente et universellement admise.

4. Quel est donc le critre de jugement dans ce cas? Comment dcider qu'un certain divertissement sera bon ou
mauvais, innocent ou coupable?

Voici ma rponse:
1. Par la loi morale suivante :

Luc 10 : 27
27 Il rpondit : Tu aimeras le Seigneur, ton Dieu, de tout ton coeur, de toute ton me, de toute ta force, et de toute ta
pense; et ton prochain comme toi-mme.

Un acte intelligent accompli par un tre moralement libre ne peut tre innocent ou juste que s'il procde d'un amour
suprme pour Dieu et pour le prochain. Cet acte doit donc tre un acte d'amour.

2. Par l'Evangile, qui dit:

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1 Corinthiens 10 : 31
31 Soit donc que vous mangiez, soit que vous buviez, soit que vous fassiez quelque autre chose, faites tout pour la gloire
de Dieu.

Colossiens 3 : 17
17 Et quoi que vous fassiez, en parole ou en oeuvre, faites tout au nom du Seigneur Jsus, en rendant par lui des actions
de grces Dieu le Pre.

3. Par une raison saine. Celle-ci affirme les mmes choses. A la lumire de ces critres, il est clair qu'il n'est pas innocent
de s'engager dans des divertissements pour le seul dsir de s'amuser. En voulant satisfaire notre besoin de manger ou
de boire, nous n'agissons pas innocemment. Si nous tions des animaux, nous agirions innocemment en voulant
satisfaire notre apptit pour la nourriture ou la boisson. Mais ceci est un pch, pour un tre moralement libre.

Un tre moralement libre devrait avoir une motivation plus leve. Il ne devrait manger et boire que pour tre plein de
force et de sant pour le service de Dieu. Dieu a fait en sorte que le fait de manger et de boire puisse tre un plaisir pour
nous. Mais ce plaisir de doit pas devenir notre raison essentielle de manger et de boire.

Les divertissements sont certes agrables. Mais cela ne justifie pas que nous recherchions des divertissements
simplement pour satisfaire nos dsirs. De simples animaux peuvent le faire en toute innocence, parce qu'ils sont
incapables d'avoir des motivations plus leves. Mais des tres moralement libres doivent obir une loi plus haute que
celle de vouloir simplement satisfaire leur dsir de s'amuser. Par consquent, un divertissement recherch pour le seul
plaisir de s'amuser n'est pas un divertissement innocent. De mme, il ne serait pas innocent de manger ou de boire pour
la seule recherche de notre plaisir. Ainsi, un divertissement n'est pas innocent s'il n'est recherch que parce que nous
avons besoin de nous amuser. Nous avons besoin de manger et de boire. Mais cela ne justifie pas que nous acceptions
de manger et de boire simplement parce que nous en prouvons le besoin. La loi de Dieu ne dit pas: "Faites tout parce
que vous en avez besoin," mais: "Faites tout par amour pour Dieu et pour les hommes." Un pcheur peut manger et boire
par gosme, c'est--dire qu'il peut rendre son corps fort pour accomplir ses projets gostes. Mais cela serait tout de
mme un pch, malgr son besoin de manger et de boire.

Rien n'est innocent si cela n'est pas motiv par un amour suprme pour Dieu et pour le prochain, et si la motivation
suprme n'est pas de plaire Dieu et de L'honorer. En d'autres termes, un divertissement, pour tre innocent, doit plaire
Dieu au moment o nous nous y engageons. Il doit avoir pour but de Lui rendre un service. Il doit L'honorer plus que
tout autre chose que nous aurions pu faire ce moment-l. Je considre cela comme une vidence.

Qu'en rsulte-t-il?

Seuls sont innocents les divertissements motivs par l'amour.

La chasse ou la pche ne sont pas des divertissements innocents, si elles sont pratiques pour le seul plaisir. Nous
sommes autoriss chasser et pcher, mais pour les mmes raisons que le manger et le boire, pour fournir des
aliments notre corps, afin d'tre forts pour le service de Dieu. Nous pouvons chasser pour dtruire des animaux

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nuisibles, pour la gloire de Dieu et les intrts de Son Royaume. Mais chasser et pcher pour satisfaire une passion, cela
n'est pas innocent. De mme, si nous nous amusons en gaspillant un temps prcieux, qui pourrait tre mieux employ
pour la gloire de Dieu et le bien des hommes, cela n'est pas innocent. La vie est courte. Notre temps est prcieux. Nous
n'avons qu'une seule vie vivre. Nous avons beaucoup faire. Le monde est dans les tnbres. Un monde de pcheurs
doit tre clair et, si possible, sauv. Dieu nous demande de travailler tant qu'il fait encore jour. Notre mission et notre
travail exigent de la diligence. Nous ne devons perdre aucune minute. Si nos coeurs sont droits, nous prenons plaisir
notre travail. Si nous le faisons avec une juste motivation, il nous procurera la plus grande joie et constituera en soi un
divertissement suprme.

Si nous allons nous amuser en perdant inutilement notre temps, cela ne peut pas tre une activit innocente. Si nous
comprenons la grandeur de la tche accomplir, et si nous aimons cette tche, nous n'accepterons jamais d'aller nous
amuser si nous savons que nous allons perdre notre temps. De mme, si un divertissement implique une dpense inutile
de l'argent du Seigneur, cela n'est pas innocent. Tout notre temps et tout notre argent appartiennent au Seigneur. Nous
appartenons nous-mmes au Seigneur. Nous pouvons en toute innocence utiliser notre temps et notre argent pour servir
les intrts du Seigneur et les intrts suprmes des hommes, qui sont aussi les intrts de Dieu. Mais si nous le faisons
pour notre propre plaisir et notre satisfaction, cela n'est plus innocent. Si nous dpensons beaucoup d'argent voyager
pour notre plaisir, sans nous proccuper le moins du monde de la gloire de Dieu, nous n'aurons pas le droit de dire que
nous nous engageons dans des divertissements innocents. Nous pchons.

A la lumire des critres que nous avons dfinis, nous voyons donc qu'aucun divertissement n'est innocent, pour un
pcheur inconverti. Rien n'est innocent pour lui. Tant qu'il ne se repent pas, tant qu'il reste incrdule, tant qu'il n'aime ni
Dieu ni son prochain comme le Seigneur le demande, il ne peut rien faire d'innocent, ni dans son travail ni dans ses
loisirs. Tout est pch.

Sur ce point prcis, je crains fort que beaucoup n'agissent dans une grande sduction. Je suis surpris et alarm de voir
avec quelle lgret les chrtiens et mme les pasteurs considrent ce sujet. Il y a quelque temps, dans l'un de mes
sermons, j'ai dit qu'il n'y avait rien d'innocent ni de juste dans tout ce que pouvaient faire des pcheurs. Un pasteur g
me dit, aprs la runion, qu'il tait ridicule de soutenir qu'un pcheur impnitent ne pouvait rien faire de juste ou
d'innocent. Je lui rpondis: "Je croyais que vous connaissiez la saine doctrine. Ne croyez-vous donc pas que tous les
hommes ont besoin d'tre rgnrs par le Saint-Esprit?" Il rpondit: "Si!" J'ajoutai: "Croyez-vous qu'une me non
rgnre puisse faire quoi que ce soit d'agrable Dieu? Avant d'avoir son coeur chang, un pcheur peut-il agir avec
une motivation que Dieu juge acceptable, dans n'importe quel domaine? N'est-il pas totalement dprav? Puisque son
coeur est mauvais, ses actions ne sont-elles donc pas toutes mauvaises?" Il parut embarrass, comprit l'argument, et
s'esquiva.

Si un tre moralement libre s'engage dans ce qui est permis par Dieu ou conforme la loi de Dieu, il fait bien. Si donc
nous nous engageons dans une activit ou un divertissement que Dieu permet, nous devons le faire par amour suprme
pour Dieu et pour le prochain. Nous ne sommes pas des pcheurs impnitents, mais des chrtiens. Il est absurde de dire
qu'un pcheur impnitent puisse faire, dire, ou omettre quoi que ce soit, avec un coeur droit. C'est une contradiction. S'il
est impnitent, toutes ses motivations sont ncessairement mauvaises. Par consquent, il n'y a rien d'innocent en lui.
Tout est ncessairement souill par le pch.

Qu'est-ce donc qu'un divertissement innocent?

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Cela ne peut tre qu'une activit entirement faite pour la gloire de Dieu et pour les intrts de Son Royaume. Si tel n'est
pas son unique et suprme objectif, il ne s'agit pas d'un divertissement innocent, mais d'un pch. C'est l que beaucoup
sont sduits. Quand ils parlent des divertissements, ils disent: "Quel mal y a-t-il faire cela?" En rpondant cette
question, ils ne vont pas jusqu'au fond des choses. Parce qu'ils ne voient en apparence rien de mal ce divertissement,
ils en concluent qu'il est innocent. Ils ne cherchent pas connatre quelle est la motivation profonde et unique qui est la
source de cette activit, et qui seule permet de juger si elle est innocente ou coupable. Si l'on ne considre pas la nature
de cette motivation, on ne peut juger du caractre bon ou mauvais d'un divertissement, pas plus qu'on ne pourrait dire
que l'activit d'une machine ou d'un animal soit bonne ou mauvaise en soi. Il faut donc absolument connatre la
motivation de la personne qui agit.

Enseigner, directement ou implicitement, que les divertissements d'un pcheur impnitent ou d'un chrtien rtrograde
sont des divertissements innocents, revient enseigner une grossire et mortelle hrsie. Les parents ne devraient
jamais l'oublier quand ils observent les divertissements de leurs enfants inconvertis. Il y a des moniteurs d'cole du
dimanche qui organisent des activits amusantes pour leurs groupes, des pasteurs qui passent leur temps programmer
des divertissements pour leurs jeunes, qui conduisent leurs assembles des pique-niques, des excursions agrables, et
qui justifient la pratique de toutes sortes de jeux. Ils devraient se rappeler que ces activits doivent tre faites avec un
coeur pur, par amour pour Dieu, et pour Sa plus grande gloire. Si cela n'est pas le cas, non seulement ces passe-temps
ne sont pas innocents, mais ils reprsentent des activits parfaitement criminelles. Ceux qui entranent les autres dans
ces activits les conduisent dans des chemins qui encourageront tous leurs mauvais penchants se manifester.
N'oublions jamais, il faut le rpter, que toutes ces choses, pour tre considres comme innocentes, doivent tre
motives par un amour pur pour Dieu, et faites uniquement pour Sa seule gloire. Il ne suffit pas que ces activits soient
celles qui plaisent le plus Dieu, au moment o on les pratique. Il faut surtout que notre motivation fondamentale soit un
amour suprme pour Dieu, et le dsir de Le glorifier.

Si telle est la vritable dfinition d'un divertissement innocent, il est donc impossible un pcheur impnitent ou un
chrtien rtrograde de supposer qu'il puisse s'engager dans un quelconque divertissement innocent. S'ils pouvaient le
faire, comme le croyait le pasteur g dont j'ai parl, cela signifierait que l'inconverti aurait eu d'abord son coeur chang,
et que le chrtien rtrograde serait retourn Dieu. Un divertissement innocent est un service d'amour rendu Dieu, le
meilleur service que l'on puisse Lui rendre ce moment prcis.

Il faut bien se rappeler tout cela quand on se propose de s'engager dans un divertissement quelconque. Il ne faut pas se
demander: "Quel mal y a-t-il cela?" Mais: "Quel bien cela peut-il faire?" "Est-ce la meilleure faon pour moi de passer
mon temps?" "Est-ce la meilleure activit que je puisse faire en ce moment pour glorifier Dieu et tendre Son Royaume?"
Sinon, il ne s'agit pas d'un divertissement innocent, mais d'un pch. Si l'on pose la question: "Ne devons-nous donc
jamais chercher nous amuser?" je rpondrai: "C'est notre privilge et notre devoir de nous lever au-dessus du dsir de
nous amuser. Tous nos dsirs doivent tre soumis notre soif de vivre dans la lumire de Dieu, et d'tre dans une
communion si profonde avec Lui que nous n'aurons plus aucun intrt pour toute forme de divertissement." C'est
certainement notre privilge d'enfants de Dieu, de marcher si prs de Lui, et de rester en communion si troite avec Lui,
que nous n'aurons plus besoin de nous engager dans tout ce qui fait la joie et l'excitation du monde: sports, passe-temps
et loisirs de toutes sortes. Nous n'aurons pas besoin de cela pour tre combls et joyeux. Quand un chrtien apprcie
vraiment son privilge de pouvoir tre en communion avec Dieu, il repoussera instinctivement toute sollicitation de
s'engager dans des divertissements mondains. De tels passe-temps lui apparatront bien ternes, bien peu satisfaisants,
et mme rpugnants. S'il est attir par les choses d'en haut, comme il devrait l'tre, il lui semblera qu'il ne peut pas se
permettre de descendre au niveau du monde pour en rechercher les plaisirs.

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Un chrtien qui met sa joie pratiquer les sports et les passe-temps de ce monde, ou qui a besoin de les pratiquer, a
certainement abandonn son premier amour pour retourner dans le monde. Un homme spirituel ne peut trouver aucune
joie dans la compagnie du monde. Une telle compagnie ne provoque en lui que de la rpulsion. La compagnie du monde
est pleine d'hypocrisie, elle est superficielle, elle est souvent mme une honte. Quel plaisir un homme spirituel peut-il
retirer des bavardages insipides d'une runion mondaine? Certainement aucun. Pour un homme qui est en communion
avec Dieu, l'esprit, les pratiques, les conversations et la folie du monde sont une cause de rpulsion et de douleur. Cela
ne fait que lui rappeler la tendance des pcheurs s'enfoncer toujours plus bas, et le sort affreux qui les attend.

J'ai pleinement vcu des deux cts de la barrire, et je suis certain de ne pas me tromper ce sujet. Peu de gens ont
plus que moi profit des plaisirs du monde avant leur conversion. Mais ma conversion, ainsi que le baptme du
Saint-Esprit qui l'a immdiatement suivie, ont compltement teint en moi tout dsir de m'engager dans les
divertissements et les sports de ce monde. J'ai t instantanment transport sur un autre plan, o j'ai connu une tout
autre joie. Auparavant, je recherchais avec dlice la pratique des divertissements, des sports et des passe-temps du
monde. Aprs ma conversion, ces choses ne m'ont plus intress. Bien plus, je les avais prsent compltement en
aversion. Je ne les ai jamais considres comme ncessaires une joie vritablement rationnelle, ni mme comme
compatibles avec une telle joie.

Je ne dis pas cela pour me vanter. Je peux dire, pour l'honneur de Christ et de la foi chrtienne, que j'ai eu une vie
chrtienne heureuse. J'ai prouv autant de joie qu'il est sans doute possible un homme d'en prouver sur cette terre.
Pas un instant je n'ai eu le dsir de retourner en arrire, pour mettre mon plaisir dans tout ce que le monde peut offrir.

Quelqu'un pourrait demander: "Supposez que nous ne puissions pas trouver assez de joie dans notre foi, et que nous
ayons rellement le dsir de nous amuser comme le fait le monde. Si nous avons les dispositions ncessaires, n'est-il
pas bon de le faire? Si l'on cherche seulement s'amuser, sans entretenir un dsir ardent de le faire, est-ce un pch?"
Je rpondrais que nous ne devons jamais entretenir le dsir ardent de nous amuser. C'est le privilge et le devoir de tous
les chrtiens de s'lever, par la grce de Dieu, au-dessus du dsir de consommer les viandes de l'Egypte, et de ne pas
perdre leur temps dans les divertissements et les passe-temps du monde. Se laisser aller pratiquer ces choses n'est
pas innocent. Ce qu'il faut faire, c'est se demander, non pas comment satisfaire ce besoin, mais comment le remplacer
par le besoin de glorifier Dieu et de chercher Son Royaume!

Les chrtiens doivent vivre une vie qui soit compatible avec leur
engagement.

Pour l'honneur de leur foi, ils doivent renoncer aux convoitises mondaines. Ils ne doivent pas donner ceux du monde
l'occasion de se moquer des chrtiens, ni de dire que les chrtiens aiment le monde tout autant qu'eux. Si des chrtiens
sont rtrogrades dans leur coeur, et s'ils dsirent se lancer dans les divertissements et les sports de ce monde, ils
devraient absolument, par dcence et par devoir, s'abstenir de manifester leurs convoitises caches.

Certains prtendent que nous devrions nous conformer certaines pratiques du monde, du moins dans une certaine
mesure, pour prouver aux pcheurs que nous sommes capables d'tre spirituels tout en profitant des plaisirs du monde.
Ils disent que nous ne devrions pas dgoter les inconvertis de se convertir, en arrtant compltement de pratiquer ce
qu'ils appellent leurs divertissements innocents. Je dis que nous devons plutt reprsenter la foi chrtienne telle qu'elle
est en ralit: une vie au-dessus du monde, une attirance pour les choses clestes. Nous devons prouver que cette vie

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nous procure une joie tellement spirituelle et cleste, que nous aurons du dgot et de la rpulsion pour les plaisirs que
recherche ce monde. Il est triste de constater que beaucoup de chrtiens sont des pierres d'achoppement pour les
inconvertis, quand ceux-ci les voient chercher leur plaisir et leur bonheur dans ce monde. Cela donne une trs mauvaise
image de la foi en Jsus. Cela trompe, confond et stupfie les observateurs extrieurs. S'ils lisent une Bible, ils ne
peuvent que s'tonner de voir des mes, nes de Dieu et en communion avec Lui, avoir encore le besoin de rechercher
les plaisirs du monde.

En ralit, les inconvertis qui savent rflchir n'ont aucune confiance en ces chrtiens qui mettent leur plaisir dans ce
monde. Ils peuvent faire semblant d'avoir confiance en eux. Ils peuvent la rigueur penser que ce sont des chrtiens
larges d'esprit ou de bons chrtiens. Ils peuvent mme les flatter, et leur dire que leur religion est l'oppos de la
bigoterie et du fanatisme. En ralit, c'est une religion qui leur convient trs bien. Mais il n'y a aucune sincrit dans de
telles dclarations faites par des pcheurs.

Au dbut de ma vie chrtienne, j'ai entendu un vque Mthodiste, originaire du Sud, raconter une histoire qui m'a
profondment impressionn. C'tait l'histoire d'un homme de distinction, fortun, propritaire d'esclaves, homme gai et
agrable, trs adonn la pratique de divers sports et divertissements. Il frquentait beaucoup son pasteur, et l'invitait
souvent dner ou l'accompagner dans ses pratiques sportives ou ses diverses excursions. Le pasteur se pliait de trs
bonne grce ces demandes. Une amiti se dveloppa entre le pasteur et son paroissien, jusqu'au moment o cet
homme jovial et riche contracta une maladie incurable.

Quand l'pouse de cet homme mondain apprit qu'il n'avait que peu de temps vivre, elle s'inquita beaucoup de l'tat de
son me, et lui demanda tendrement s'il ne voulait pas appeler son pasteur pour avoir un entretien et prier avec lui. Il lui
rpondit avec motion: "Non, ma chrie. Ce n'est pas l'homme dont j'ai besoin en ce moment. Il a t mon compagnon, tu
le sais, pour la pratique du sport et la recherche des plaisirs. Il aimait la bonne chre et la vie facile. J'ai apprci sa
compagnie. Il a t pour moi un compagnon agrable. Mais je vois prsent que je n'ai jamais eu vraiment confiance en
sa pit. Et je n'ai maintenant aucune confiance en l'efficacit de ses prires. Je vais bientt mourir. J'ai besoin des
instructions et des prires de quelqu'un qui a vraiment foi en Dieu. J'ai t souvent avec lui, mais notre pasteur n'a jamais
pris au srieux le salut de mon me. Ce n'est pas lui qui pourra m'aider en ce moment."

Son pouse fut trs affecte, et lui dit: "Que dois-je donc faire?" Il rpondit: "Tom, mon cocher, est un homme pieux. J'ai
confiance en ses prires. Je l'ai souvent entendu prier dans la grange ou dans les curies. J'ai t toujours frapp par le
srieux et la sincrit de ses prires. Je ne l'ai jamais entendu dire quelque chose d'insens. Il a toujours t un chrtien
honnte et srieux. Appelle-le."

Tom fut appel, et se prsenta la porte. Il ta son chapeau, et regarda avec tendresse et compassion son matre
mourant. Le mourant tendit la main, et dit: "Approche-toi, Tom. Prends ma main. Tom, peux-tu prier pour ton matre qui
est en train de mourir?" Tom mit toute son me dans une prire sincre.

Je ne me rappelle plus le nom de cet vque, cela fait si longtemps. Mais je me rappelle trs bien cette histoire. Elle
illustre l'erreur dans laquelle tombent tant de chrtiens et de pasteurs, qui croient pouvoir amener des inconvertis la foi
en partageant leurs plaisirs et en se prcipitant avec eux dans leurs divertissements. J'ai souvent t le tmoin de telles
erreurs. Les chrtiens doivent vivre bien au-dessus de ce monde. Ils ne doivent pas avoir besoin des plaisirs qu'il offre, ni
les rechercher. Ils doivent dmontrer au monde que leur foi est la source du bonheur le plus grand et le plus pur. Un
inconverti doit tre attir la foi par l'apparence paisible, l'aspect joyeux, la srnit spirituelle et la bonne humeur d'un

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chrtien plein de vie! Quand les paens voient un chrtien heureux en Dieu, rempli d'une sainte joie, vivant au-dessus du
monde et fuyant ses divertissements, il ne peut manquer d'tre impressionn. Il ressent la ncessit et l'attrait de la vie
chrtienne. Mais que personne se pense influencer les inconvertis en manifestant de la sympathie pour leurs aspirations
mondaines!

Peut-on dire qu'une telle rgle soit un joug et un esclavage? Cela ne m'tonne pas qu'elle ait profondment troubl
certains esprits! Les chrtiens qui aiment et recherchent le plaisir considrent cette rgle comme impraticable. Pour eux,
elle est un corset ou une chane. Mais qui sont donc ces chrtiens? Srement pas ceux qui aiment Dieu de tout leur
coeur et leur prochain comme eux-mmes! Les vrais chrtiens ne trouvent pas cette rgle impraticable, car les vrais
chrtiens aiment Dieu par-dessus tout. Leurs intrts et leur plaisir ne sont rien compars aux intrts et au bon plaisir de
Dieu. Ils ne recherchent donc pour eux-mmes aucun divertissement, moins que Dieu ne le leur demande. Il est naturel
pour nous de chercher plaire ceux que nous aimons par-dessus tout. Nous trouvons notre plus grand bonheur leur
faire plaisir. Et nous prouvons un plaisir suprme rechercher non pas notre propre plaisir, mais le plaisir de ceux qui
sont l'objet de toute notre affection. Les chrtiens prouvent donc leur plus grande joie et leur plus grand plaisir quand ils
peuvent plaire Dieu, et quand ils peuvent faire du bien leurs semblables. Leur joie est d'autant plus grande qu'ils ne le
font pas pour tre joyeux, mais parce qu'ils obissent la loi de leur nouvelle nature.

Ceci est une ralit de la conscience chrtienne. Le meilleur et le plus pur divertissement d'un chrtien est de faire la
volont de Dieu. Les divertissements du monde sont insipides et sans valeur aucune, compars la joie que nous
prouvons faire la volont de Dieu. Celui qui aime Dieu plus que tout trouvera naturel de ne rechercher que la gloire de
Dieu dans ses divertissements, comme dans tout ce qu'il fait. Pourquoi donc considrer cette rgle comme trop stricte,
comme un carcan et un esclavage? Comment comprendre ceux qui plaident pour plus de divertissements mondains?

D'aprs tout ce qu'ont dit et crit ces dernires annes ceux qui veulent plus de divertissements, j'ai constat qu'ils
prtendent trouver plus de plaisir dans ces divertissements que dans le service de Dieu. Cela me rappelle le texte d'une
rdaction qui m'a t donne quand j'tais colier: "A toujours travailler les enfants s'abrutissent." Ils semblent croire que
le service de Dieu est un travail pnible et impos. Comme si prier, prcher, gagner des mes Christ, communier avec
Dieu et accomplir nos devoirs spirituels tait tellement ennuyeux, voire ingrat, qu'il nous fallait beaucoup de bonnes
journes de dtente pour rcuprer! Comme si notre amour pour Christ ne nous apportait aucune satisfaction! Comme si
nous devions avoir frquemment recours aux divertissements mondains pour rendre notre vie tolrable!

Un jour, Christ a dit Ses disciples: "Venez l'cart dans un lieu dsert, et reposez-vous un peu." N'est-il pas
merveilleux de voir qu'ils taient si souvent presss de toute part qu'ils n'avaient mme pas le temps de prendre leurs
repas habituels! Mais ce n'taient pas les divertissements qu'ils recherchaient. Ils devaient simplement se reposer des
fatigues qu'ils avaient acceptes avec amour. C'est dans leur labeur qu'ils trouvaient leur plus grande joie.

Je me demande souvent: "Pourquoi donc tant de nos prdicateurs les plus


populaires et les plus repus rclament-ils plus de divertissements?" I

ls semblent conduire l'Eglise dans une direction o elle court les plus grands dangers. Il n'est pas tonnant que tant de
chrtiens soient si facilement entrans dans cette direction. Car ces enseignements vont parfaitement dans le sens des
tentations innombrables qui assaillent l'Eglise, et qui cherchent l'entraner dans le monde. Sur ce sujet, la Bible est
pleine d'enseignements qui sont en contradiction directe avec ces appels s'engager dans des divertissements

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mondains. Ces docteurs chrtiens appellent faire la fte, rire, gesticuler, jouer, et rechercher tout ce que monde
aime. Mais la Bible nous exhorte rechercher la sobrit, penser aux choses d'en haut, prier sans cesse, et
marcher constamment tout prs de Dieu. La Bible affirme partout que nous pouvons trouver une joie vritable dans cette
vie, mais que toute vritable paix de l'esprit rside dans notre communion avec Dieu et dans notre conscration
rechercher Sa gloire. Cela doit tre le seul et unique but de notre vie. La Bible nous exhorte veiller, et nous affirme que
nous devrons rendre compte de toute parole vaine, au Jour du Jugement. Elle ne nous dit nulle part que la fte et l'hilarit
sont la source de notre joie. Elle ne nous promet nulle part de pouvoir rester tout prs de Dieu et de garder la paix de
l'esprit et la joie dans le Saint-Esprit, si nous courons partout la recherche de divertissements.

D'ailleurs, cet enseignement de la Bible n'est-il pas en accord complet avec l'exprience humaine? Avons-nous besoin
que ceux qui nous enseignent nous poussent rechercher les divertissements mondains? La dpravation de la nature
humaine ne suffit-elle pas nous entraner dans cette direction, sans avoir besoin d'y tre stimule par la voix d'un
prdicateur? Si l'Eglise a besoin que ses conducteurs la poussent se divertir et s'amuser un peu, est-ce parce qu'elle
a trop travaill pour Dieu et pour le salut des mes? Est-ce parce que les chrtiens sont trop surmens par les efforts
qu'ils font pour arracher les pcheurs aux flammes de l'enfer? Est-ce parce que leur ferveur spirituelle risque de les
rendre fous?

Qu'est-ce que cela peut signifier? N'est-il pas vrai qu'une telle attitude ouvre la porte presque tous les dangers que
nous courons? La nature humaine n'a que trop tendance aller dans cette direction. Ne devons-nous donc pas tre sur
nos gardes, et constamment exhorter l'Eglise ne pas chercher faire la fte et se divertir, au pril de son me?
Est-ce donc un esclavage que de rechercher uniquement le bon plaisir et la gloire de Dieu dans tout ce que nous
faisons? Qui donc trouve cela difficile? Christ a dit que Son joug tait doux, et Son fardeau lger. Devoir tout faire pour la
gloire de Dieu, voil certainement le joug de Christ! C'est Sa volont clairement exprime. Qui dira que c'est un joug dur
et un fardeau pesant? Cela n'est ni dur ni pesant pour celui qui aime Dieu et qui veut faire Sa volont.

Ce qui est demand ici est naturel tous ceux qui aiment vritablement Dieu et qui sont consacrs leur Sauveur. Aimer
Jsus, n'est-ce pas avoir un coeur dcid Lui obir en toutes choses? La libert chrtienne n'est-elle pas le privilge de
faire ce que les chrtiens aiment le plus, c'est--dire plaire en toutes choses leur Seigneur?

Oser se dtourner du salut des mes pour chercher se divertir!

Comme s'il existait un plus grand plaisir que celui de travailler au salut des mes! Cela n'est pas possible! Notre plus
grande joie, dans ce monde, est d'arracher des mes aux flammes et de les amener Christ! Je suis stupfait d'entendre
ces appels adresss l'Eglise pour qu'elle se tourne encore plus vers les divertissements du monde. Avons-nous besoin
d'autre chose que de marcher tout prs de Dieu, dans l'amour et la sincrit, en cooprant avec Lui pour attirer des mes
au ciel?

Ceux qui encouragent le peuple de Dieu se divertir me semblent anims de l'esprit du monde. Ils ne sont pas spirituels.
Quand on est rempli de compassion pour des hommes qui vont la mort, quand on lutte et qu'on agonise chaque jour
dans la prire pour qu'ils soient sauvs, peut-on encore chercher s'amuser? Est-il possible qu'un pasteur, dont
l'assemble comprend beaucoup d'inconvertis et de chrtiens charnels, cherche entraner son Eglise en arrire, pour
rechercher les plaisirs du monde? Il y a dj bien assez de gens, dans toutes les glises, qui ont naturellement tendance
aller dans cette direction! Qui sont ceux qui tombent le plus facilement dans ce pige? Qui sont les premiers proposer
un pique-nique, une excursion agrable, une fte comme celles du monde, ou toute autre activit plaisante? Est-ce que

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ce sont ceux qui frquentent le plus les runions de prire et qui sont toujours rveills? Est-ce que ce sont les chrtiens
spirituels, ceux qui parlent des choses clestes et qui ne pensent pas aux choses de la terre? Qui donc ignore que ce
sont les chrtiens mondains qui sont les premiers se joindre aux activits mondaines et se divertir? Les chrtiens
vraiment spirituels, les chrtiens qui prient, qui sont attachs aux choses d'en haut, n'aiment pas ces activits. Il faut les
forcer s'y engager. Ils pleurent en secret en voyant leur pasteur encourager ce qui est sans doute une si grande pierre
d'achoppement pour l'Eglise et pour le monde.

Charles Finney, en remettant l'impression les preuves de


cet article, aprs les avoir revues, crivit une courte note
l'intention du Dr Cullis, en ces termes:
Ces pages sont un rsum de trois courts articles que j'ai crits pour le journal Independant. L'diteur du journal
Advance, et l'un des diteurs de l'Independant, qui avaient publi des articles que je considre comme mauvais, parce
qu'ils approuvaient les divertissements du monde et les recommandaient aux chrtiens, avaient critiqu mes articles avec
une aigreur qui me semblait indiquer que j'avais touch juste. Ils en ont tellement tordu le sens qu'ils ont fait croire que
j'enseignais l'asctisme, et que je voulais interdire tout repos, toute dtente, et toute forme de divertissement.

Je considre mon article comme strictement conforme la Bible, et comme tant la vrit. Mais, pour viter toute
interprtation injuste et toute chicane, veuillez ajouter le texte suivant:

Que personne ne dise que cet article cherche interdire tout repos, toute dtente, et toute forme de divertissement. Ce
serait faux. Je considre toutes ces choses comme parfaitement licites, pourvu que ceux qui les pratiquent les envisagent
comme des moyens de s'assurer la vigueur et la sant de leur corps et de leur esprit, pour mieux servir Dieu. Cet article
insiste seulement, comme le fait la Bible, sur le fait que l'on doit tout faire comme un service rendu Dieu, que ce soit
manger, boire, se reposer ou s'amuser. Nous ne devons jamais perdre Dieu de vue. Notre but est de Lui plaire en toutes
choses, sinon nous pchons.

Page 10 - Comment vaincre le pch ?


Ce n'est certainement pas un tat qui convient un chrtien, car l'aptre Paul a clairement dit :

Romains 6 : 14
14 Car le pch n'aura point de pouvoir sur vous, puisque vous tes, non sous la loi, mais sous la grce.

J'ai t attrist, tout au long de ma vie chrtienne, de voir tant de chrtiens vivre dans cet esclavage dcrit dans le
chapitre sept de l'Eptre aux Romains. Ils pchent, prennent la rsolution de changer, et chutent nouveau. Il est
particulirement triste, et mme angoissant, de voir beaucoup de pasteurs et de conducteurs chrtiens donner des
instructions compltement fausses sur la manire de vaincre le pch. Je regrette d'avoir le dire, mais la plupart des
conseils qui sont donns sur ce sujet se rsument ceux-ci: "Examinez vos pchs en dtail, prenez la rsolution de ne
plus pcher, et luttez contre vos pchs, dans la prire et le jene s'il le faut, jusqu' ce que vous obteniez la victoire.
Soyez fermement dcid ne pas retomber dans le pch. Persistez dans cette attitude jusqu' ce que vous ayez pris
l'habitude d'obir, et que vous ayez dfinitivement rompu avec vos anciennes habitudes pcheresses." Bien entendu, on

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ajoute gnralement: "Dans ce combat, vous ne devez pas dpendre de vos propres forces, mais de l'aide de Dieu."

Bref, l'enseignement qui est donn revient en gnral dire ceci: la sanctification s'obtient par les oeuvres, et non par la
foi. J'ai remarqu que le Dr Chalmers, dans ses confrences sur l'Eptre aux Romains, affirme clairement que l'on obtient
la justification par la foi, mais la sanctification par les oeuvres. Il y a environ vingt-cinq ans, je crois, un minent
professeur de thologie de la Nouvelle Angleterre dfendait la mme doctrine.

Au dbut de ma vie chrtienne, j'ai presque t induit en erreur par l'une des rsolutions du Prsident Edwards, qui
soutenait que lorsqu'il tait tomb dans quelque pch, il revenait sa source, puis combattait et priait de toutes ses
forces jusqu' ce qu'il ait obtenu la victoire sur ce pch. Une telle attitude dirige notre attention sur notre pch et sur sa
source. Quand nous prenons des rsolutions et que nous luttons de cette manire, nous gardons les yeux fixs sur le
pch et nous les dtournons compltement de Christ.

Il est important de dire ici que de tels efforts sont pires qu'inutiles. Ils aboutissent souvent une sduction. Nous perdons
de vue tout d'abord ce qui constitue rellement le pch, ensuite le seul moyen possible de l'viter. On peut certes ainsi
rprimer l'acte extrieur, mais nous ne touchons pas du tout ce qui constitue rellement le pch. Le pch n'est pas
un acte visible, mais quelque chose d'intrieur. Ce n'est pas un acte mettant en jeu nos muscles. Ce n'est pas une
dcision de notre volont, qui fait agir nos muscles. Ce n'est pas un sentiment ou un dsir involontaire. Le pch n'est
rien d'autre qu'une prfrence librement choisie, une dcision volontaire de satisfaire un dsir personnel. C'est cela qui
est l'origine de toutes les actions, intentions, et dcisions qui en dcoulent, et que l'on appelle communment "pch."

Quelle rsolution prendre contre cette religion de rsolutions et d'efforts pour supprimer le pch et se sanctifier ?
"L'amour est l'accomplissement de la loi." Mais pouvons-nous produire de l'amour par une rsolution ? Pouvons-nous
liminer l'gosme par une rsolution? Certainement pas! Nous pouvons certes supprimer telle ou telle manifestation
d'gosme, en prenant la rsolution de ne plus faire ceci ou cela, ou en priant et en luttant. Nous pouvons adopter une
forme extrieure d'obissance, et nous forcer obir la lettre des commandements de Dieu. Mais il est absurde de
vouloir liminer l'gosme de notre nature par une rsolution! De mme, il est absurde de se forcer obir en esprit aux
commandements de Dieu. On ne peut se forcer aimer, comme la loi de Dieu l'exige. Beaucoup prtendent que le pch
commence dans nos dsirs. Soit. Mais pouvons-nous contrler nos dsirs par la force de nos rsolutions? Nous pouvons
nous abstenir de satisfaire un dsir particulier par la force d'une rsolution. Nous pouvons faire mieux encore, et nous
abstenir de satisfaire nos dsirs dans notre vie extrieure. Mais cela ne nous remplit pas d'amour pour Dieu, car c'est
cela la vritable obissance. Nous pouvons devenir des ermites, nous emmurer dans une cellule, et crucifier tous nos
dsirs et nos apptits. Nous n'aurons russi qu' viter certaines formes de pch, que nous serons parvenus
contrler. Mais nous n'aurons pas touch la racine mme du pch. Nos rsolutions n'ont pas cr l'amour en nous.
Aimer Dieu, c'est Lui obir vritablement. Tous nos combats contre le pch dans notre vie extrieure, par la force de
nos rsolutions, n'aboutissent qu' faire de nous des spulcres blanchis. Tous nos combats contre nos dsirs par la force
de nos rsolutions ne mnent rien. Mme si nous parvenons supprimer le pch, dans sa manifestation extrieure ou
dans nos dsirs intrieurs, cela n'aboutira qu' la sduction. Nous ne pouvons pas aimer par la force de nos rsolutions.

Tous ces efforts pour vaincre le pch sont parfaitement


futiles.
Ils sont aussi contraires l'enseignement de la Bible qu'ils sont futiles. La Bible nous enseigne clairement que le pch

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ne peut tre vaincu que par la foi en Christ.

1 Corinthiens 1 : 30
30 Or, c'est par lui que vous tes en Jsus-Christ, lequel, de par Dieu, a t fait pour nous sagesse, justice et
sanctification et rdemption,

"Il est le chemin, la vrit, et la vie."

Dieu nous demande de :

Actes 15 : 9
9 il n'a fait aucune diffrence entre nous et eux, ayant purifi leurs coeurs par la foi.

Dans :

Actes 26 : 18
18 afin que tu leur ouvres les yeux, pour qu'ils passent des tnbres la lumire et de la puissance de Satan Dieu,
pour qu'ils reoivent, par la foi en moi, le pardon des pchs et l'hritage avec les sanctifis.

...il est affirm que les saints sont sanctifis par la foi en Christ. Dans :

Romains 9 : 31-32
31 tandis qu'Isral, qui cherchait une loi de justice, n'est pas parvenu cette loi. 32 Pourquoi ? Parce qu'Isral l'a
cherche, non par la foi, mais comme provenant des oeuvres. Ils se sont heurts contre la pierre d'achoppement,

...il est affirm que les Juifs ne sont pas parvenus la justice, parce qu'ils l'ont "cherche, non par la foi, mais comme
provenant des oeuvres." La doctrine de la Bible tablit que Christ sauve Son peuple du pch par la foi. C'est par la foi
que nous pouvons recevoir l'Esprit de Christ, pour qu'Il demeure dans notre coeur. La foi est agissante par l'amour.
L'amour est produit et maintenu par la foi. C'est par la foi que les chrtiens peuvent "vaincre le monde, la chair et le
diable." C'est par la foi qu'ils peuvent "teindre les traits enflamms du malin." C'est par la foi qu'ils peuvent se revtir du
Seigneur Jsus-Christ, et se dpouiller du vieil homme et de ses oeuvres. C'est par la foi que nous combattons le "bon
combat." Ce n'est pas par nos rsolutions. Par la foi, nous tenons ferme. Par nos rsolutions, nous chutons. La foi est la
victoire qui triomphe du monde. C'est par la foi que la chair peut tre domine et les dsirs charnels matriss. En vrit,
c'est simplement par la foi que nous recevons l'Esprit de Christ, qui produit en nous le vouloir et le faire, selon Son bon
plaisir. Il rpand Son amour dans nos coeurs, en enflammant le ntre. Chaque victoire sur le pch est remporte par la
foi en Christ. Si nos penses s'cartent de Christ, si nous prenons des rsolutions, si nous luttons contre le pch,
consciemment ou non, nous agissons par nos propres forces. Nous rejetons l'aide de Christ, et nous sommes
profondment sduits. Seules la vie et l'nergie de l'Esprit de Christ en nous peuvent nous sauver du pch. Cette
nergie salvatrice en nous ne peut agir que par la foi.

Combien de temps ceux qui enseignent l'Evangile ngligeront-ils cette ralit, tout au moins de manire pratique?

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Jusqu'o s'enfoncent donc dans le coeur de l'homme les racines de la propre justice et de la confiance en soi ? Elles sont
si profondes que l'une des leons les plus difficiles pour un tre humain est d'apprendre renoncer la confiance en soi
pour s'en remettre entirement Christ. Quand nous Lui faisons pleinement confiance et que nous Lui ouvrons la porte, Il
entre et fait en nous Sa demeure. Il rpand en nous Son amour et vivifie toute notre me, qui vibre l'unisson avec Lui. Il
purifie notre coeur par la foi, comme Il l'entend, et seulement comme Il l'entend. Il maintient notre volont dans une
attitude d'adoration. Il vivifie et contrle nos affections, nos dsirs, nos apptits et nos passions. Il devient notre
sanctification.

La plupart des enseignements que nous entendons dans les runions de prire, dans les conventions ou dans les
glises, ou que nous lisons dans la presse, sont compltement errons. Le seul fait de les entendre ou de les lire est
presque trop pnible pour pouvoir tre support! De tels enseignements ne sont conus que pour semer la sduction et
le dcouragement. Ils aboutissent en pratique rejeter le Christ que l'Evangile nous prsente.

Hlas! A cause de son aveuglement qui la droute compltement, l'me languit aprs sa dlivrance de la puissance du
pch. J'ai souvent entendu des enseignements lgalistes sur ce sujet, jusqu'au point o j'avais envie de hurler! Je suis
parfois stupfait d'entendre des chrtiens critiquer l'enseignement que j'expose dans cet article, sous prtexte qu'il nous
conduit dans un tat de passivit, o nous recevons le salut sans exercer aucune initiative. Quelles tnbres dans une
telle objection! La Bible enseigne que nous recevons, par la foi en Christ, une influence intrieure qui stimule et dirige
toute notre activit.

C'est par la foi que nous recevons Son influence purificatrice, jusqu'au coeur de notre tre. La vrit qu'Il rvle
directement notre me donne la vie tout notre tre intrieur, et nous place dans une attitude d'obissance de coeur.
C'est la seule manire de vaincre le pch! Il n'y en a pas d'autre!

Quelqu'un pourra dire: "Mais l'aptre Paul ne nous exhorte-t-il pas travailler notre salut avec crainte et tremblement?
N'est-ce pas une exhortation faire ce que vous condamnez dans votre article?" Nullement! Dans :

IMPORTANT :
Paul dit aussi:

Philippiens 2 : 12-13
12 Ainsi, mes bien-aims, comme vous avez toujours obi, travaillez votre salut avec crainte et tremblement, non
seulement comme en ma prsence, mais bien plus encore maintenant que je suis absent; 13 car c'est Dieu qui produit en
vous le vouloir et le faire, selon son bon plaisir.

Il s'agit l d'une exhortation non pas travailler par la force de nos rsolutions, mais par une opration intrieure de Dieu
dans nos coeurs. C'est prcisment la doctrine que je dveloppe dans cet article. Paul a constamment enseign
l'Eglise que Christ dans notre coeur est notre sanctification, et que nous devons recevoir Son influence par la foi. On ne
peut l'accuser d'enseigner dans ce passage que nous devons travailler notre sanctification par nos rsolutions, en nous
efforant de supprimer nos mauvaises habitudes pour les remplacer par des bonnes! Ce passage des Ecritures souligne
parfaitement la coopration de Dieu et de l'homme dans l'oeuvre de sanctification. C'est Dieu qui produit en nous le

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vouloir et le faire. Mais c'est nous d'accepter par la foi Son oeuvre intrieure. C'est nous de vouloir et de faire, selon
Son bon plaisir.

La foi est un tat actif et non passif. Une saintet passive est impossible et absurde. Que personne ne dise, lorsque nous
exhortons les chrtiens faire entirement confiance Christ, que nous leur demandons d'tre passifs vis--vis de
l'influence divine qui agit en nous. Cette influence est morale et non physique. Elle agit par la persuasion et non par la
force. Elle influence notre libre volont. Elle agit donc par la vrit et non par la contrainte.

Oh! Si tous pouvaient bien comprendre que toute vie spirituelle en nous est directement reue de l'Esprit de Christ par la
foi, comme le sarment reoit sa vie du cep ! Rejetons cette religion de rsolutions ! C'est un pige mortel ! Cessons tout
effort de vouloir mener une vie sainte, si notre coeur n'est pas rempli d'amour pour Dieu ! Oh! Puissent les hommes
apprendre regarder directement Christ par l'Evangile! Qu'ils puissent demeurer tellement proches de Lui, par un acte
de foi et d'amour, qu'ils seront toujours en harmonie avec Sa pense ! C'est cela, et seulement cela, la sanctification !

Page 11 - La dgradation de la conscience


Je crois que presque tous le reconnaissent. C'est raison que l'on se plaint beaucoup de cette dchance morale. Il n'y a
pas beaucoup d'espoir d'amlioration. A tous les niveaux de la socit, les hommes se livrent aux exactions, aux fraudes
et aux infamies. Cela devient trs inquitant. On est presque oblig de se demander s'il est encore possible de faire
confiance quelqu'un.

Quelle est la cause de cette dgnrescence ?


Il y a sans doute plusieurs causes permettant d'expliquer cette situation. Mais je suis persuad que la responsabilit
principale incombe aux ministres chrtiens et la presse. Il est de bon ton depuis des annes de ridiculiser et de dcrier
le puritanisme. Dans une large mesure, les ministres ont cess de sonder la conscience des hommes en faisant appel
la loi spirituelle de Dieu. On nglige et on ignore les exigences de la loi de Dieu, telles que Sa Parole nous les rvle.

La loi de Dieu est l'unique critre de la vraie morale.

C'est par la loi que vient la connaissance du pch. La loi rveille la conscience humaine. La dgradation de la
conscience est directement proportionnelle l'abandon de la loi de Dieu. C'est certainement l'invitable consquence. Si
les ministres ridiculisent le puritanisme, s'ils essayent de prcher l'Evangile sans profondment sonder les consciences
par la loi divine, cela entranera ncessairement, pour le moins, une paralysie partielle du sens moral. Si le niveau de la
conscience individuelle et publique baisse dangereusement, c'est parce que ceux qui prchent l'Evangile se trompent. Ce
sont eux qui devraient tre les gardiens de la conscience publique. Mais ils ont, je le crains, normment nglig
d'insister sur l'obissance la loi morale.

Il est bien connu que certains de nos prdicateurs les plus renomms sont des spcialistes de l'tude des rapports entre
l'intelligence et certaines caractristiques physiques. Cette science nglige compltement la volont libre de l'homme.
Elle ne s'intresse donc absolument pas la morale, ni la loi morale. Elle n'admet pas que l'homme soit soumis une
obligation morale. Il ne peut donc tre question de culpabilit, de condamnation, ou de rtribution. Il y a quelques annes,
le frre de l'un de nos prdicateurs les plus clbres m'avait entendu prcher sur le verset: "Soyez rconcilis avec Dieu."

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Je dmontrais, entre autres choses, qu'tre rconcili avec Dieu signifiait tre rconcili avec l'obissance Sa loi. Il
m'appela le lendemain et me dit que ni lui, ni deux de ses frres, tous prdicateurs, n'avaient par nature aucune notion de
ce qu'tait la conscience. Il me dit: "Nous ne connaissons aucunement ces notions de pch, de culpabilit, de justice et
de rtribution, que vous et notre Pre cleste connaissez! Nous ne pouvons pas prcher sur ces sujets comme vous le
faites!" Il ajouta: "Je m'efforce de cultiver ma conscience, et je crois que je commence comprendre ce que c'est. Mais,
par nature, ni moi ni mes deux frres n'avons aucune notion de ce qu'est la conscience."

Je dois dire que ces prdicateurs se sont souvent exprims par crit l'intention du grand public. J'avais lu beaucoup de
leurs articles, ainsi que certaines prdications de l'un d'entre eux. J'avais t frapp par l'absence manifeste de
conscience dans les crits et les sermons de ce dernier. C'est un adepte de la science que je viens de mentionner. Sa
thologie ne tient aucun compte du libre arbitre de l'homme ni de la morale. Il ne connat donc aucune des consquences
entranes par le fait d'avoir une volont libre et une capacit de jugement moral. Il peut ridiculiser le puritanisme et les
grandes doctrines de la vraie foi chrtienne. Tout son enseignement, du moins celui que je connais, dmontre qu'il
manque lamentablement de jugement moral. Il n'a aucune ide de ce que peuvent signifier la dpravation morale, la
culpabilit, ou le chtiment justement mrit, dans la juste acceptation de ces termes. Puisqu'il raisonne en scientifique,
ces concepts n'ont aucune place dans son esprit. Sa philosophie les exclut ncessairement.

Je ne sais pas jusqu' quel point la science et la psychologie ont empoisonn l'esprit des ministres dans les diverses
dnominations, mais j'ai observ avec douleur que beaucoup de prdicateurs, qui crivent dans la presse, ngligent de
s'adresser la conscience des hommes. Ils ne vont pas jusqu'au fond du problme. Ils n'insistent pas sur la ncessit
d'obir la loi morale, pour que nous soyons entirement agrables Dieu. Ils me semblent "anantir la loi par la foi",
{#Ro 3:31} alors que la loi est confirme par la foi. Ils semblent dfendre des principes diffrents de ceux qui sont
enseigns par Christ dans le Sermon sur la Montagne, sermon qui expose la loi morale de Christ. Le Seigneur enseigne
clairement dans ce sermon qu'il n'y a aucun salut possible sans obissance la rgle de vie qu'Il expose dans ce
sermon. Une foi vritable en Christ produira toujours et invitablement une vie sainte. Mais je crains qu'il soit devenu la
mode de prcher un Evangile dont la grce a t frelate. La rgle de vie expose dans l'Evangile est prcisment celle
de la loi morale.

Les quatre lments suivants caractrisent la foi vritable,


celle de l'Evangile:

1. Elle confirme la loi.

2. Elle est agissante par l'amour.

3. Elle purifie le coeur.

4. Elle triomphe du monde.

Ce ne sont que des manires diffrentes d'affirmer que la foi vritable produit en ralit une vie sainte. Sinon, elle
"anantirait la loi." On ne prche pas le vritable Evangile quand on n'insiste pas sur la ncessit d'obir la loi morale

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de Dieu, comme seule rgle de vie acceptable. Quand un prdicateur nglige de donner ces instructions ceux qui
l'coutent, on s'apercevra invitablement que ces derniers feront preuve d'une conscience particulirement endormie.
Nous avons besoin de plus de Boanergs ou de "fils du tonnerre" parmi les prdicateurs. Nous avons besoin d'hommes
qui fassent retentir la loi de Dieu comme un tonnerre, pour rveiller les consciences. Nous avons besoin de plus de
puritanisme sur les estrades! Il est vrai que certain Puritains taient des extrmistes. Malgr tout, leur enseignement avait
dvelopp une conscience individuelle et une conscience publique bien plus rveilles qu'aujourd'hui. Ces svres et
magnifiques vieux guerriers de Dieu auraient tonn et lanc la foudre divine, jusqu' presque dmolir leurs pupitres, s'ils
avaient vu dans leurs assembles toute l'immoralit que l'on peut observer aujourd'hui!

Ce sont les prdicateurs qui donnent, dans une grande mesure, le ton de la presse chrtienne. Toute la littrature
produite dans le monde actuellement dmontre que la conscience morale gnrale a besoin d'tre srieusement releve.
Certains de nos prdicateurs les plus en vue sont devenus les favoris des infidles, des sceptiques de toutes sortes, des
universalistes, et des hommes les plus abjects. Le scandale de la Croix aurait-il disparu, ou est-ce la Croix que l'on
cherche dissimuler? La sainte loi de Dieu, avec ses prceptes rigoureux et ses terribles jugements, serait-elle devenue
populaire chez les inconvertis? Ou est-ce la faute des prdicateurs, qui l'ignorent dans leurs messages? Est-ce pour cela
qu'ils sont apprcis, parce qu'ils ngligent un devoir qui devrait leur attirer le mpris? Je crois qu'il n'y a qu'un seul
moyen d'arrter cette chute de la morale publique et de la morale individuelle. Il faudrait que les prdicateurs de ce pays
annoncent tout l'Evangile de Dieu avec une fidlit inlassable, en affirmant que la sainte et parfaite loi de Dieu doit tre
notre seule rgle de vie.

C'est cette loi, hardiment annonce, qui rvlera la dpravation morale des coeurs humains. C'est ensuite par l'annonce
de la puissance purificatrice du sang de Jsus que ces coeurs pourront tre lavs. Frres bien-aims qui tes dans le
ministre, n'a-t-on pas un grand besoin de prcher ces choses aujourd'hui? Nous avons t tablis pour la dfense de
l'Evangile bni et de la sainte loi de Dieu. Je vous supplie de sonder la conscience de vos auditeurs, et de faire retentir
avec puissance la loi et l'Evangile de Dieu, jusqu' ce que vos voix atteignent la capitale de notre nation, par nos
reprsentants qui sigent au Congrs. Il arrive trs frquemment que les journaux du monde publient des extraits de
prdications. Donnons du travail aux journalistes de la presse, au point de faire tinter leurs oreilles et celles de leurs
lecteurs! Que les milieux conomiques et boursiers, que les fonctionnaires et les politiciens, puissent tous entendre de
bonnes prdications puritaines, capables de leur donner de meilleures penses et une meilleure vie! Assez de cette
prdication l'eau de rose d'un amour de Christ sans aucune saintet, sans aucun discernement moral! Assez de cette
prdication de l'amour d'un Dieu qui ne ferait pas demeurer chaque jour Sa colre sur les pcheurs! Assez de cette
prdication d'un Christ qui n'aurait pas t crucifi cause du pch!

Le monde a besoin d'un Christ crucifi pour les pchs.


Nous avons besoin d'tre lavs de la honte d'avoir nglig de prcher la loi de Dieu, tel point que la conscience des
hommes est maintenant endormie. Une telle dgradation de la conscience dans notre pays n'aurait jamais pu se produire
si notre prdication avait conserv son caractre puritain!

Il y a quelques annes, je prchais dans une assemble dont le pasteur tait mort quelques mois plus tt. Presque tout le
monde semblait l'aimer dans son glise et dans sa ville. Dans son assemble, on en faisait presque une idole. Tout le
monde disait du bien de lui et le considrait comme un exemple. Pourtant, cette glise dmontrait clairement que son
pasteur n'avait pas t fidle. C'tait un homme qui aimait se faire applaudir et qui recherchait l'approbation. J'ai tellement
entendu parler de ses enseignements, dont j'ai abondamment constat les fruits, que je n'ai pas pu m'empcher de dire

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publiquement cette assemble que son ancien pasteur n'avait pas t un homme fidle. J'affirmai que les fruits qui se
manifestaient de tous cts, la fois dans l'glise et hors de l'glise, n'auraient jamais pu tre produits si l'Evangile avait
t fidlement prsent. Si ces paroles avaient t prononces une autre occasion, elles auraient sans doute
profondment choqu les membres de cette glise. Mais en raison de la faon dont je les avais prpars, ils n'ont pas
sembl vouloir me contredire.

Frres, notre prdication portera ses fruits lgitimes. Si l'immoralit rgne dans ce pays, la responsabilit nous en revient
pour une grande part. S'il y a une dgradation de la conscience, ce sont les prdicateurs qui en sont responsables. Si la
presse manque de discernement moral, c'est cause des ministres! Si l'Eglise dgnre et devient mondaine, c'est
cause des ministres! Si le monde ne s'intresse plus l'Evangile, c'est cause des ministres! Si Satan contrle nos
lgislateurs, c'est cause des ministres! Si la politique devient tellement corrompue que les fondations mmes de notre
gouvernement sont prs de s'crouler, c'est cause des ministres! N'oublions jamais cette vrit, mes chers frres.
Mais prenons-la coeur, et soyons pleinement conscients de nos responsabilits vis--vis de l'tat moral de notre pays.

Page 12 - La justice vritable


Tout au long de ma vie chrtienne, beaucoup d'mes anxieuses m'ont souvent demand : "Quelles sont les oprations
mentales intelligentes que Dieu demande de moi ?" Confront aux commandements de Dieu, il m'a sembl indispensable
d'interroger ma conscience pour obtenir une rponse satisfaisante cette question. J'y suis parvenu. Avec l'aide de Dieu,
j'ai aid beaucoup d'autres y parvenir aussi. Je veux donc me faire bien comprendre. Qu'est-ce que je veux dire quand
je parle de "justice vritable?" Je veux dire qu'il s'agit de la justice que l'on atteint quand on a effectu un certain nombre
d'oprations mentales intelligentes. Je dvelopperai mon argumentation dans l'ordre suivant, en montrant:

1. Ce que la justice n'est pas.

2. Ce qu'est la justice.

3. Comment savoir ce qu'est la justice.

4. Comment un pcheur peut obtenir cette justice.

I] Ce que la justice n'est pas :


A. La justice n'est pas un acte visible, extrieur, accompli par notre corps physique. Ces actes appartiennent au domaine
des causes et des effets. Ils sont produits par une dcision de notre volont et ne comportent aucun caractre moral en
eux mmes.

B. La justice n'est pas le rsultat d'une dcision de notre volont. Une dcision de la volont implique un choix et une
intention. Elle est le moyen d'atteindre un objectif. Elle cherche contrler l'attention de notre intelligence, l'tat de notre
sensibilit, ou les mouvements de notre corps. Une dcision de la volont est la fois un effet et une cause. Elle est
l'effet d'un choix et d'une intention pralables. Elle est aussi la cause d'une action de notre corps, ou de changements
ultrieurs dans notre intellect ou notre sensibilit. Vouloir, c'est faire. Tout ce que nous faisons, nous le faisons par une
dcision de notre volont. Mais une dcision volontaire, en elle-mme, ne constitue pas un acte libre, parce qu'elle est

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cause par quelque chose d'autre. Elle n'a donc aucun caractre moral en soi. Il faut remonter la cause premire qui a
motiv la dcision, pour juger de son caractre moral.

C. La justice ne consiste pas faire un choix secondaire. Quand je choisis un but ultime et suprme, je ne suis motiv
que par ce but, et par rien d'autre. Je ne le choisis pas pour obtenir autre chose, mais parce que c'est ce but qui
m'intresse, et lui seul. C'est ce que j'appelle un choix ultime. Je peux faire d'autres choix pour m'aider atteindre ce
choix ultime. Ces autres choix ne seront que des choix secondaires, qui appartiennent au domaine des causes et des
effets. Ils ne sont faits que parce qu'il existe un choix ultime. Ces choix secondaires ne sont donc pas rellement libres,
parce qu'ils sont causs par un choix ultime dont ils dpendent. C'est en cela qu'ils n'ont aucun caractre moral en soi,
parce qu'ils dcoulent de la cause premire, ou du choix ultime.

D. La justice n'est pas une motion, ni un tat de la sensibilit. Par sensibilit, je veux parler des sentiments, des dsirs,
des peines et des joies. Tous les tats de la sensibilit sont involontaires. Ils appartiennent au domaine des causes et
des effets. La volont ne peut pas les contrler directement, ni parfois indirectement, et nous pouvons nous en rendre
compte. Puisque ces tats de la sensibilit sont provoqus par une cause, ils ne sont pas libres. Ils ne peuvent avoir
aucun caractre moral en soi, tout comme nos penses, nos dcisions de la volont, et nos choix secondaires, quand ils
dcoulent d'une cause ultime.

II] Ce qu'est la justice :


La justice est la rectitude morale, la droiture morale, et la conformit la loi morale de Dieu. Mais quelle opration
mentale intelligente exige de nous la loi de Dieu? La loi est une rgle d'action. La loi morale exige une action, une action
intelligente, responsable, et donc libre. Quelle forme particulire d'action exige donc la loi morale?

Une action libre est une certaine forme d'action de la volont. C'est la seule action que l'on puisse appeler libre, au sens
strict. Par Son propre enseignement comme par celui de Ses prophtes et aptres, Christ nous a enseign que la loi
morale de Dieu exige l'amour. Toute la loi est mme comprise dans ce commandement. Mais qu'est-ce que l'amour? Il ne
peut pas s'agir de l'amour involontaire de la sensibilit humaine. Ce n'est ni une motion ni une affection. Ces tats de la
sensibilit appartiennent au domaine des causes et des effets. Ils n'ont rien voir avec l'amour exig par la loi de Dieu.
La loi morale peut tre dfinie comme la loi qui gouverne l'activit divine. C'est une rgle de vie qui est toujours conforme
la manire dont Dieu Lui-mme agit. Nous avons t crs l'image de Dieu. Sa rgle de vie doit donc tre aussi la
ntre. Sa loi morale exige qu'Il manifeste le mme amour que celui qu'Il exige aussi de nous. Si Dieu ne Se soumettait
pas une rgle d'action, Il ne pourrait avoir aucun caractre moral. Il est notre Crateur. C'est Lui qui nous a donn une
loi observer. Il exige de nous la mme perfection et le mme amour que ceux qu'Il manifeste Lui-mme. "Dieu est
amour." Il aime de toute la puissance de Sa nature infinie. Il nous demande d'aimer de toute la puissance de notre nature
limite. C'est cela, tre parfait comme Dieu est parfait.

Mais en quoi l'amour de Dieu peut-il concerner l'exercice de notre intelligence? C'est parce que l'amour de Dieu nous
demande de faire preuve de bienveillance, ou de bonne volont. Dieu est un Etre moral. Il est infiniment important pour
Lui de rechercher le bien de tout l'univers. Dieu y attache une valeur infinie. Il sait parfaitement ce que signifie le fait de
choisir le bien pour le bien. Il a Lui-mme fait ce choix de toute ternit. Il emploie toute Sa volont pour l'accomplir. Il a
promulgu une loi qui doit gouverner toutes nos actions. Il exige que nous soyons entirement d'accord avec Ses choix. Il
veut que nous soyons remplis de Sa bienveillance, et que nous choisissions le mme objectif ultime que Lui, c'est--dire

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le bien pour le bien.

Dieu a choisi le bien de l'univers, et c'est cela qui constitue Sa Justice. C'est pour Lui un objectif ultime d'une valeur
infinie, qui ne dpend d'aucune autre cause. C'est un choix qui est conforme Sa nature propre, et au type de relations
qu'Il a dcid d'avoir. C'est donc un choix ncessairement conforme Sa conscience et Son sens moral infiniment
parfaits.

Pour Dieu, le fait d'tre Juste, c'est donc Se conformer Lui-mme aux lois de Son amour universel. C'est un choix ultime,
suprme, immanent et efficace. C'est choisir le bien suprme de tout l'univers, y compris Son propre bien.

Ce choix est ncessairement ultime, car la recherche du bien universel est une raison qui se suffit en soi. Il est
ncessairement suprme, car il est prfr tout autre choix. Il est ncessairement immanent, car il rsulte de la nature
mme de Dieu, et motive toutes Ses oeuvres. Il est ncessairement efficace, car Dieu met toute la puissance de Sa
nature infinie pour atteindre le but qu'Il recherche. C'est un choix juste, une action morale juste.

On peut donc dfinir la justice comme tant une qualit morale. C'est la recherche volontaire et dsintresse du bien
universel. Tous les autres choix et objectifs secondaires, qui dcoulent de ce choix immanent, ultime et suprme, n'ont de
caractre moral que dans la mesure o ils dcoulent de cette bienveillance dsintresse. Un tre moral poursuit
toujours un objectif ultime. C'est ce qui motive toute son activit et toute sa vie spirituelle.

III] Comment savoir ce qu'est la justice :


Nous le savons par une prise de conscience.

A. C'est par une prise de conscience que nous savons que toute notre vie procde d'un choix ou d'une prfrence ultime.

B. C'est par une prise de conscience que nous savons que notre conscience exige de nous un amour parfait, universel et
dsintress. Toutes nos penses et nos actions doivent donc tre motives par cet amour parfait, qui doit agir comme
une loi de notre nature.

C. C'est par une prise de conscience que nous savons que notre conscience est parfaitement satisfaite, qu'elle n'exige
rien de plus, et ne se contente de rien de moins.

D. C'est par une prise de conscience que nous savons que notre conscience nous dit qu'une telle attitude est juste, et
que c'est cela la justice.

E. C'est par une prise de conscience que nous savons qu'une telle attitude constitue l'obissance la loi de Dieu qui
nous est rvle. Quand nous obissons, nous sommes en accord avec la volont de Dieu, et notre coeur est dans une
paix parfaite. Nous sommes en communion avec Dieu. Nous sommes en paix avec Dieu et avec nous-mmes. Sans
cela, nous ne pouvons pas tre en paix. C'est ce qu'enseignent la fois notre nature et la Bible. Les limites de cet article
ne me permettent pas de citer la Bible pour appuyer mon argument.

IV] Comment un pcheur peut obtenir cette justice :


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Un pcheur est un tre moral, c'est--dire libre. Mais c'est un tre moral goste. Puisqu'il est goste, il ne peut donc
faire que des efforts gostes pour devenir juste. L'gosme peut tre dfini comme un engagement volontaire se
satisfaire personnellement. Tant qu'un individu est ainsi engag se satisfaire personnellement, il est incapable de la
moindre action juste. Le seul acte juste que puisse accomplir un pcheur non rgnr est de changer son coeur, ou de
modifier l'objectif ultime qu'il recherche. Sinon, il peut obir en apparence la lettre de la loi de Dieu, mais cela ne
constitue pas la justice vritable. Il peut faire beaucoup de choses ou avoir beaucoup de penses qu'il considre comme
faisant partie de l'exprience chrtienne, mais cela ne constitue pas la justice vritable. Sa vie peut tre juge en
apparence comme parfaitement morale ou religieuse, mme si son coeur n'est pas chang. Mais il fait tout cela pour des
raisons gostes. Cela ne constitue pas la justice vritable.

Je le rpte, le premier acte juste d'un pcheur doit tre de changer son coeur. S'il voulait changer son coeur pour une
raison goste, ce serait encore de l'gosme, car un vrai changement de coeur implique de renoncer tout gosme.

Comment donc un pcheur peut-il changer son coeur pour atteindre la justice? Ma rponse est la suivante: il doit
comprendre le caractre et les exigences de Dieu. Cette comprhension doit le pousser renoncer son esprit goste
pour se mettre en harmonie avec Dieu. Mais, pour cela, le pcheur doit absolument tre illumin par le Saint-Esprit. C'est
la Bible qui rvle cette vrit, et c'est la conscience humaine qui l'atteste. Un pcheur ne peut atteindre la justice qu'en
tant enseign et inspir par le Saint-Esprit.

Pour passer du pch la justice, il faut donc les lments


suivants :
1. Il faut la foi, c'est--dire la confiance en Dieu. Sans cette confiance, le pcheur ne peut pas tre convaincu qu'il doit
changer son coeur, renoncer lui-mme, et entrer en communion avec Dieu.

2. Il faut la repentance. Par repentance, je veux dire un changement d'tat d'esprit, qui consiste pour le pcheur ne plus
chercher satisfaire ses intrts personnels, pour accepter ceux de Dieu.

3. Il faut un changement radical d'attitude vis--vis de Dieu et du prochain.

Ces trois lments dfinissent un vritable changement de coeur. Ils doivent tre prsents simultanment. La prsence
d'un seul lment implique la prsence des autres. Le Saint-Esprit Se sert des vrits de l'Evangile pour pousser un
pcheur changer. Il rvle avec puissance l'amour de Dieu. C'est cet amour qui attire efficacement le pcheur.

Alors qu'un pcheur peut vivre une vie parfaitement morale et religieuse en apparence, nous pouvons comprendre,
d'aprs ce que je viens de dire, qu'une me rellement rgnre ne peut pas vivre dans le pch. Un coeur rgnr ne
pche pas. Il ne le peut mme pas. C'est ce que l'aptre Jean affirme clairement dans sa premire ptre. Quand on a,
comme but ultime de sa vie, choisi de rechercher le bien universel, on ne peut pas s'engager immdiatement aprs sur la
voie de l'gosme. Il est certes possible pour un chrtien de rtrograder. Sinon, la persvrance ne serait pas une vertu.
S'il s'agissait d'un changement physique, ou d'un changement absolu dans la nature du pcheur, il lui serait impossible
de rtrograder, et la persvrance ne serait pas une vertu. On a object que le fait de rtrograder consistait retourner
un objectif ultime goste, et impliquait un nouveau changement de coeur, mais l'envers cette fois. On retourne donc

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l'tat antrieur.

En quoi serait-ce extraordinaire? N'est-ce pas en ralit ce qui se passe? Adam et Eve n'ont-ils pas dcid de changer
leur coeur pur en coeur de pch? Est-il possible qu'un homme change ainsi plusieurs fois de coeur? Je rponds: "Oui!"
Sinon, Dieu ne demanderait pas un pcheur de se faire un coeur nouveau. Sinon, il serait impossible un chrtien de
pcher, aprs tre pass par la nouvelle naissance.

Mais il est absurde de dire qu'une mme personne puisse avoir en mme temps un coeur saint et un coeur impur. Ceci
est contraire la Bible et ouvre la porte aux tendances les plus pernicieuses. Quand une me a rtrograd, Christ lui
demande de se repentir et de pratiquer nouveau ses premires oeuvres.

Le seul moyen pour un homme de rester dans la justice est de garder Christ demeurant en lui, par la foi. On ne peut pas
demeurer dans la justice par nos rsolutions et nos propres efforts. On y demeure par l'action de l'Esprit de Christ. C'est
par la foi que Christ devient le Seigneur d'un coeur humain. C'est par la foi qu'il peut rester son Seigneur et continuer
rgner en Matre sur sa vie.

Il ne peut y avoir aucune justice en l'homme sans un engagement personnel venant de son coeur. Sinon, son
engagement ne pourrait aucunement tre volontaire. C'est pourquoi la nature humaine ne peut comporter aucune justice
qui lui soit propre, car cela lui permettrait de s'en attribuer le mrite ou l'avantage.

Si nous obissons la loi et aux commandements de Dieu sans que notre coeur soit chang, cela ne vient pas de Christ.
Une telle obissance n'est pas produite dans notre me par l'action du Saint-Esprit. Elle procde de la propre justice
humaine. La vritable justice, par consquent, est la justice reue par la foi, ou la justice reue de Christ par la foi en Lui.

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Je me suis efforc jusqu'ici de montrer que la sanctification est produite dans l'me par l'Esprit de Christ, par la foi, avec
notre propre coopration, qui est indispensable. Je voudrais prsent attirer l'attention sur la nature de la foi vritable.
Mon professeur de thologie soutenait que la foi est un acte intellectuel, une conviction, une pleine persuasion que les
doctrines de la Bible sont vraies. Pour autant que je pouvais m'en rendre compte, c'tait la dfinition de la foi que
j'entendais partout.

Je fis remarquer que des convictions intellectuelles n'taient pas volontaires, qu'elles ne pouvaient pas tre produites par
un effort de la volont, et que nous ne pouvions donc pas tre obligs d'exercer la foi. Dans ces conditions, si la foi tait
un acte intellectuel, elle ne pouvait pas tre une vertu.

On me rpondit que nous contrlons notre intelligence par un effort de notre volont, et que nous avons la responsabilit
de rechercher les arguments et les preuves capables de convaincre notre intelligence. Dans ces conditions, l'incrdulit
tait un pch, car elle ne faisait que prouver notre ngligence rechercher et accepter les preuves des vrits de la
rvlation. La foi tait donc bien une vertu, car elle impliquait un effort de notre volont pour chercher la vrit.

Depuis le dbut de mon ministre, j'ai t presque constamment confront ce faux enseignement concernant la nature
de la foi chrtienne. Je me suis rendu compte ce moment-l que l'on insistait beaucoup sur la ncessit de "croire les

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articles de foi." On affirmait que la foi consistait croire toute la doctrine de Christ, avec une inbranlable conviction. La
foi tait donc une pleine acceptation des doctrines, des doctrines de l'Evangile.

Cependant, j'avais moi-mme t conduit accepter intellectuellement ces doctrines, avant mme d'tre converti.
Lorsqu'on me demandait de croire, je rpondais que je croyais. Aucun argument ne pouvait me convaincre que je ne
croyais pas l'Evangile. Je n'ai jamais pu tre convaincu de mon erreur, jusqu'au moment o je me suis converti.

Au moment de ma conversion, lorsque j'exerai la foi vritable, je me rendis alors compte de ma tragique erreur. Je
compris que la foi n'tait pas la conviction intellectuelle que tout ce que la Bible affirmait sur Christ tait vrai, mais la
confiance de mon coeur en la personne de Christ.

Je compris que le tmoignage de Dieu concernant Christ devait me conduire faire confiance Christ. Je devais me
confier entirement en Sa personne, en L'acceptant comme mon Sauveur. J'avais commis une erreur fatale en me
contentant de croire simplement ce qui tait crit sur Christ. Cela me laissait invitablement dans mes pchs. C'tait
comme si j'avais t presque mourant de maladie, et que quelqu'un m'ait recommand un mdecin capable de me
sauver la vie. Si je m'tais simplement content d'couter ce conseil, en tant pleinement convaincu que ce mdecin
voulait et pouvait me gurir, j'aurais rpliqu: "Je crois en lui, et je ne doute absolument pas de sa comptence. Je crois
chaque parole que vous m'avez dite concernant cet homme." Si j'en tais rest l, je serais certainement mort ! Il ne
m'aurait pas suffi d'avoir la ferme conviction intellectuelle de sa comptence et de sa volont de me gurir. Mais il aurait
t essentiel que je fasse appel lui, que je me rende chez lui, que je lui fasse confiance personnellement, et que
j'accepte son traitement! Aprs avoir cru ce qui tait dit de lui, il m'aurait fallu faire un acte volontaire de confiance en sa
personne, lui remettre ma vie, et accepter sans discussion le traitement qu'il m'aurait donn pour gurir de ma maladie !

Ceci illustre la vraie nature de la foi dans notre conscience. Elle ne consiste aucunement en une connaissance
intellectuelle, ni en l'acceptation des doctrines de la Bible. On peut tre parfaitement convaincu que chaque parole de la
Bible concernant Dieu ou Christ est vraie, mais cela n'est pas la foi. Ces vrits et ces doctrines, qui nous rvlent Dieu
en Christ, ont pour seule fonction d'apprendre l'me Le dcouvrir, par un acte de confiance en Sa personne.

Quand nous nous confions fermement en Sa personne, quand nous Lui remettons notre me, quand nous Lui faisons
entirement confiance, pour tout ce que la Bible affirme de Lui, nous sommes dans la foi vritable. Nous Lui faisons
confiance, sur la base du tmoignage de Dieu. Nous Lui faisons confiance, sur la base des doctrines et des faits que la
Bible nous dclare sur Lui. Cet acte de confiance en Lui unit notre esprit Lui, dans une union si troite que nous
recevons directement de Lui un courant de vie ternelle. La foi agit comme si elle permettait au courant divin de circuler.
Elle communique instantanment la vie de Dieu notre me. La vie de Dieu, la lumire, l'amour, la paix et la joie
semblent s'couler en nous aussi naturellement et spontanment que le courant lectrique passe d'une batterie un
appareil branch sur elle.

Pour la premire fois, nous comprenons alors ce que Christ a voulu dire quand Il a affirm que nous tions unis Lui par
la foi, comme le sarment est uni au cep. C'est ainsi que Christ nous est rvl comme Dieu. Nous sommes conscients de
notre communion directe avec Lui. Nous Le connaissons comme nous nous connaissons nous-mmes, par Son action
directe en nous. Nous savons directement dans notre conscience qu'Il est notre vie, et que nous recevons de Lui, instant
aprs instant, la communication de la vie ternelle.

L'intelligence de certains est relativement obscurcie. Leur foi est donc relativement faible, quand elle commence se

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manifester. Ils peuvent encore avoir beaucoup d'opinions personnelles, avoir encore une foi intellectuelle sans grande
conviction. Leur confiance en Christ ne sera donc pas plus grande que leur conviction. Avec une foi aussi petite, le
courant de vie divine sera si faible qu'ils en seront peine conscients. Mais quand notre foi devient grande et forte, elle
laisse pntrer dans notre me un courant de vie divine et d'amour tellement puissant qu'il semble saturer entirement
notre me et notre corps. Nous sommes alors rellement conscients d'avoir l'Esprit de Christ en nous. Nous savons qu'Il
est une puissance capable de nous sauver du pch. Il nous permet de marcher droit sur le chemin de l'obissance et de
l'amour.

J'ai parl des centaines, et mme des milliers de chrtiens. J'ai t frapp de voir quel point les paroles de Jsus
s'appliquaient leur exprience :

Jean 5 : 39-40
39 Vous sondez les Ecritures, parce que vous pensez avoir en elles la vie ternelle : ce sont elles qui rendent
tmoignage de moi. 40 Et vous ne voulez pas venir moi pour avoir la vie !

Ils n'taient pas alls plus loin que l'tude de l'Ecriture. Ils se contentaient de croire ce que l'Ecriture affirmait sur Christ.
Mais ils n'avaient pas profit de la lumire qu'ils avaient reue pour venir Lui, dans un acte d'amour et de confiance en
Sa personne. Je crains qu'il en soit aujourd'hui comme il en a t dans le pass. Les multitudes se contentent de
connatre les faits et les doctrines de l'Evangile. Mais elles ne font pas confiance la personne de Christ pour venir Lui,
auquel est rendu tout ce tmoignage. C'est pour cela que la Bible est mal comprise et que l'on en fait un mauvais usage.

De nombreux chrtiens pensent que leur "confession de foi" rsume les doctrines de la Bible. Ils ngligent compltement
l'tude de la Bible et se reposent sur leur connaissance de certains articles de foi. D'autres sont plus prudents et plus
srieux. Ils sondent les Ecritures pour y voir ce qu'elles disent de Christ. Mais ils en restent l. Ils se contentent d'acqurir
quelques opinions thologiques correctes. D'autres encore aiment ardemment les Ecritures, parce qu'elles rendent
tmoignage de Christ. Ce sont les seuls tre sauvs. Ils sondent et dvorent les Ecritures parce qu'elles leur montrent
qui est Jsus, et pourquoi ils peuvent Lui faire confiance. Ils ne se contentent pas de connatre le tmoignage de Jsus.
Mais ils vont directement Lui, Sa personne, dans un acte d'amour et de confiance. Ils unissent leur me Lui, dans
une union qui leur permet de recevoir de Lui les choses pour lesquelles ils Lui font confiance. C'est Lui qui les leur
communique directement. C'est cela la vritable exprience chrtienne. C'est recevoir de Christ la vie ternelle que Dieu
nous donne en Lui. C'est cela la foi qui sauve.

Il y a de nombreux degrs dans la puissance de cette foi. Nous pouvons en tre peine conscients. Elle peut au
contraire laisser entrer dans notre me un tel flot de vie ternelle que notre corps en perdra toute force. Quand la foi est
son maximum, les nerfs de notre corps semblent cder sous l'influence puissante de nos penses. Cette exprience n'est
peut-tre pas courante. Si nous restons dans les limites de notre corps physique, notre me ne peut supporter que trs
peu de la lumire et de l'amour de Dieu. J'ai eu parfois l'impression qu'une lumire un peu plus grande aurait fait sortir
compltement mon me de mon corps. J'ai rencontr de nombreux chrtiens qui avaient bien connu ces souffles
puissants de l'Esprit. Mais mon propos se limite ici expliquer en quoi consiste la foi vritable, et quels sont les effets de
la foi qui sauve.

Quand je regarde quel point des multitudes de chrtiens connaissent si peu Christ, quand je vois comment ils se

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comportent envers Lui, je suis profondment choqu et tonn, car ils possdent la Bible. Nombreux sont ceux qui
semblent se contenter d'avoir une opinion thologique plus ou moins solide. Ils croient que c'est de la foi. D'autres sont
plus srieux, mais ils se contentent d'tre plus ou moins convaincus des vrits de la Bible concernant Christ. D'autres
sont fortement impressionns par les commandements de la loi. Ils s'engagent srieusement dans une vie d'oeuvres qui
les conduit dans l'esclavage. Ils prient par devoir. Ils ont conscience de leurs devoirs, mais ils ne les accomplissement
pas par amour. Ils ne font pas confiance Dieu. Ils n'ont aucune paix ni aucun repos, sauf quand ils ont russi se
persuader qu'ils ont accompli leur devoir. Ils sont constamment stresss et dans l'agonie.

Ils suivent la raison et psent ses avis, en approuvant tout ce qu'elle dit. Il leur est pourtant dur d'y conformer leur vie, et
plus dur encore d'aimer!

Ils lisent et peut-tre sondent les Ecritures pour y apprendre ce qu'elles disent de Christ. Mais ils obissent par devoir. Ils
croient intellectuellement tout ce qu'ils comprennent dans la Bible. Mais quand il s'agit de faire confiance Christ, ils ne le
font pas par un acte d'amour et de foi. Ils ne s'en remettent pas Lui pour unir Lui leur me, et pour recevoir de Lui le
flot de Sa vie, de Sa lumire et de Son amour. Ils ne le font pas par un simple acte de foi et d'amour en Sa personne, ce
qui leur permettrait de recevoir Sa vie et Sa puissance dans leur me. Ils ne s'emparent pas de Sa force. Ils n'attachent
pas tout leur tre au Sien. En d'autres termes, ils n'ont pas la foi vritable. Ils ne sont donc pas sauvs. Oh! Quelle erreur!
Je crains qu'elle soit trs frquente. Ou plutt, je suis certain qu'elle est trs frquente. C'est consternant! Comment
pourrait-on autrement expliquer l'tat de l'Eglise? Est-ce l tout ce que Christ pourrait faire pour Son peuple, si les
chrtiens croyaient vraiment? Non, non! C'est une grande erreur! On n'a pas compris ce qu'tait la foi vritable. On a
confondu la conviction intellectuelle que l'on a en l'Evangile avec la foi. Ceux qui possdent cette fausse foi se contentent
de leur philosophie et ne peuvent pas exercer la foi vritable.

Que personne ne croit que je sous-estime la valeur des faits et des doctrines de l'Evangile. Il faut les connatre et les
croire. Ceci est d'une importance capitale ! Je n'ai aucune communion avec ceux qui les dvaluent et qui considrent le
fait de prcher la doctrine comme tant d'une importance mineure. Je n'approuve pas non plus ceux qui ne voudraient
que prcher Christ, sans exposer les doctrines qui Le concernent. Ce sont les faits et les doctrines de la Bible qui nous
enseignent qui est Christ, pourquoi et pour quelles raisons nous pouvons Lui faire confiance. Comment pouvons-nous
annoncer Christ sans prcher les doctrines qui Le concernent ? Et comment pouvons-nous Lui faire confiance sans
savoir pour quelles raisons nous devons Lui faire confiance ?

L'erreur sur laquelle je veux attirer l'attention consiste non pas mettre trop l'accent sur l'enseignement des faits et des
doctrines de la Bible, mais ngliger de faire confiance la personne de Christ, aprs avoir connu ces faits et ces
doctrines. Elle consiste se satisfaire de cette connaissance, au lieu de remettre notre me Christ, dans un acte de foi
et d'amour.

Le tmoignage que Dieu a donn de Christ a pour but de nous donner confiance en Lui. Si nous n'avons pas pu unir
notre me Lui, par un acte de confiance implicite en Lui, nous avons entendu l'Evangile en vain. Nous ne sommes pas
unis Lui comme le sarment est uni au cep. Nous ne sommes pas sauvs. Nous n'avons pas encore reu de Lui la vie
ternelle, que la foi vritable est la seule pouvoir nous communiquer.

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