Vous êtes sur la page 1sur 908

En esta historia pica de exterminio y supervivencia, Timothy Snyder presenta una nueva

explicacin de la gran atrocidad del siglo XX, y revela los riesgos a los que nos
enfrentamos en el siglo XXI. En Tierras de sangre (Galaxia Gutenberg, 2011) Timothy
Snyder exploraba lo que ocurri en Europa del Este entre 1933 y 1945 cuando las
polticas nazi y sovitica provocaron la muerte de unos catorce millones de personas.
Basado en nuevas fuentes de Europa del Este y testimonios olvidados de supervivientes
judos, Tierra negra presenta un anlisis profundo de las ideas y medidas que permitieron
lo peor de esas polticas: el exterminio nazi de los judos. Este enfoque pionero de un
crimen sin precedentes hace inteligible el Holocausto y, por tanto, an mucho ms
aterrador.
El Holocausto comenz en la mente de Hitler, con la idea de que la eliminacin de los
judos restaurara el equilibrio del planeta y permitira a los alemanes lograr los recursos
que necesitaban desesperadamente. Esa cosmovisin slo podra realizarse si Alemania
destrua a otros Estados, por lo que el propsito de Hitler era una guerra colonial en la
propia Europa. En las zonas sin Estado casi todos los judos murieron. Algunas personas,
los pocos justos, los ayudaron sin apoyo alguno de instituciones. Las dificultades casi
insuperables a las que tuvieron que enfrentarse confirman los peligros que plantean la
destruccin del Estado y el pnico ecolgico.
Tras analizar las lecciones del Holocausto, Snyder concluye que no hemos comprendido la
modernidad y hemos puesto en peligro el futuro. El siglo XXI est empezando a parecerse
a los primeros tiempos del siglo XX, ya que la creciente preocupacin por los alimentos y
el agua trae consigo desafos ideolgicos al orden global. Nuestro mundo es ms parecido
al de Hitler de lo que nos gustara admitir y para salvarlo necesitamos ver el Holocausto
tal y como fue, y a nosotros mismos como somos realmente. Tierra negra nos revela un
Holocausto que no slo es historia sino advertencia.
Timothy Snyder

Tierra negra
El Holocausto como historia y advertencia

ePub r1.0
FLeCos 01.04.2017
Ttulo original: Black Earth. The Holocaust as History and Warning
Timothy Snyder, 2015
Traduccin: Paula Aguiriano, Ins Clavero, Irene Oliva y David Paradela

Editor digital: FLeCos


ePub base r1.2
Para K. y T.
Im Kampf zwischen Dir und der Welt,
sekundiere der Welt.
En la lucha entre el mundo y t,
ponte de parte del mundo.

FRANZ KAFKA, 1917


(traduccin de Joan Parra)

Im Kampf zwischen Dir und der Welt,


Ten jest z ojczyzny mojej.
Jest czowiekiem.
Es de mi patria.
Es un ser humano.

ANTONI SONIM SKI, 1943


Schwarze Milch der Frhe wir trinken sie abends
wir trinken sie mittags und morgens wir trinken sie nachts
wir trinken und trinken.
Leche negra del alba la bebemos de tarde
la bebemos temprano y en medio del da la bebemos de noche
bebemos bebemos.

P AUL CELAN, 1944


(traduccin de Jos Anbal Campos)

Cada hombre tiene un nombre


dado por las estrellas
dado por sus vecinos.

ZELDA MISHKOVSKI, 1974


Prlogo

En el distrito de moda en Viena, el sexto, la historia del Holocausto est en las aceras. Delante de los
edificios donde en su da vivieron y trabajaron judos, acomodadas entre los adoquines que en su da
tuvieron que fregar con las manos desnudas esos judos, yacen pequeas placas de metal cuadradas,
con nombres, fechas de deportacin y lugares de muerte.
En la mente de un adulto, las palabras y los nmeros conectan el presente y el pasado.
La visin de un nio es distinta. Un nio parte de las cosas.
Un nio que vive en el distrito sexto observa cmo, da tras da, por la acera de enfrente de su
calle, avanza una cuadrilla de obreros, edificio tras edificio. Mira cmo levantan la acera, igual que
lo haran para arreglar una tubera o instalar algn cable. Una maana, mientras espera el autobs del
colegio, ve a los hombres, hoy justo al otro lado de la calle, echar a paladas y apisonar el humeante
asfalto negro. Las placas conmemorativas aparecen como objetos misteriosos en manos enguantadas
y reflejan un destello de sol plido.
Was machen sie da, Papa? Qu hacen, pap? El padre del nio se queda callado. Mira
hacia la calle en busca del autobs. Duda, empieza una respuesta: Sie bauen. Construyen
Se detiene. No es fcil. Entonces llega el autobs, que les tapa la vista, y con un resuello de aire y
gasolina abre una puerta automtica a otro da corriente.

Setenta y cinco aos antes, en marzo de 1938, en las calles de toda Viena, haba judos limpiando la
palabra Austria del suelo, borrando un pas que dejaba de existir con la llegada de Hitler y sus
ejrcitos. Hoy, en esos mismos adoquines, los nombres de esos mismos judos son un reproche para
una restaurada Austria que, como la propia Europa, sigue sin estar segura de su pasado.
Por qu fueron perseguidos los judos de Viena a la vez que Austria era borrada del mapa? Por
qu se les envi a morir asesinados en Bielorrusia, a mil kilmetros de distancia, cuando ya exista
un odio patente a los judos en la misma Austria? Cmo pudo un pueblo asentado en una ciudad (un
pas, un continente) ver cmo de pronto se pona un violento fin a su historia? Por qu los
desconocidos matan a los desconocidos? Y por qu los vecinos matan a sus vecinos?
En Viena, igual que, por lo general, en las grandes ciudades de la Europa central y occidental, los
judos tenan un papel destacado en la vida urbana. En las tierras al norte, al sur y al este de Viena,
en la Europa oriental, multitud de judos llevaban ms de cinco siglos habitando de forma
ininterrumpida sus pueblos y ciudades. Y entonces, en menos de cinco aos, ms de cinco millones
fueron asesinados.

Aqu la intuicin nos falla. Acertamos al asociar el Holocausto con la ideologa nazi, pero olvidamos
que muchos de los asesinos no eran nazis o ni siquiera alemanes. Pensamos ante todo en los judos
alemanes, a pesar de que casi todos los judos asesinados en el Holocausto vivan fuera de
Alemania. Pensamos en campos de concentracin, aunque pocos de los judos asesinados llegaron a
ver uno. Acusamos al Estado, aunque el asesinato slo fuera posible una vez destruidas sus
instituciones. Culpamos a la ciencia, y al hacerlo refrendamos un elemento importante de la
cosmovisin de Hitler. Acusamos a las naciones y nos permitimos las simplificaciones que
emplearon los propios nazis.
Recordamos a las vctimas, pero tendemos a confundir conmemoracin con comprensin. El
monumento conmemorativo del distrito sexto de Viena se llama Recordar para el futuro. Deberamos
confiar, ahora que el Holocausto ha quedado atrs, en que un futuro reconocible nos espera?
Compartimos el mundo tanto con los criminales olvidados como con las vctimas conmemoradas. El
mundo est cambiando; renacen miedos muy conocidos en la poca de Hitler y a los que Hitler dio
respuesta. La historia del Holocausto no se ha acabado. Su precedente es eterno y la leccin an no
se ha aprendido.
Una explicacin didctica de la masacre de los judos de Europa debe ser planetaria, porque el
pensamiento de Hitler era ecolgico: vea a los judos como una herida de la naturaleza. Una historia
as debe ser colonial, ya que Hitler deseaba guerras de exterminio en las tierras vecinas donde
habitaran judos. Debe ser internacional, puesto que no fueron slo los alemanes los que asesinaron a
judos y no ocurri slo en Alemania, sino tambin en otros pases. Debe ser cronolgica, en el
sentido de que al ascenso al poder de Hitler en Alemania, que es slo una parte de la historia, le
sigui la conquista de Austria, Checoslovaquia y Polonia, acontecimientos que reformularon la
Solucin Final. Debe ser poltica, en sentido especfico, ya que la destruccin alemana de los
Estados vecinos cre zonas donde, en particular en la Unin Sovitica ocupada, pudieron inventarse
tcnicas de aniquilacin. Debe ser multifocal, y proporcionar nuevas perspectivas ms all de las de
los propios nazis, emplear fuentes de todos los bandos, judos y no judos, y de todas las zonas de la
masacre. No se trata slo de una cuestin de justicia, sino de comprensin. Un dictamen as tambin
debe ser humano: debe registrar tanto el intento por sobrevivir como el intento por asesinar, describir
tanto a los judos que trataban de vivir como a los pocos no judos que intentaban ayudarlos, aceptar
la complejidad innata e irreductible de los individuos y las relaciones.
Una historia del Holocausto debe ser contempornea: debe permitirnos experimentar lo que
queda de la poca de Hitler en nuestras mentes y en nuestras vidas. La cosmovisin de Hitler no
provoc el Holocausto por s sola, pero su coherencia oculta gener nuevos tipos de poltica
destructiva y nuevos conocimientos sobre la capacidad humana para la masacre. La combinacin
exacta de ideologa y circunstancias del ao 1941 no volver a producirse, pero tal vez s algo
parecido. En consecuencia, el esfuerzo por comprender el pasado pasa en parte por hacer el esfuerzo
necesario para comprendernos a nosotros mismos. El Holocausto no es slo historia, sino
advertencia.
INTRODUCCIN
El mundo de Hitler

Nada se puede saber del futuro, pensaba Hitler, excepto los lmites de nuestro planeta: La superficie
de un espacio medido con precisin. La ecologa significaba escasez, y la existencia, la lucha por la
tierra. La estructura inmutable de la vida resida en la divisin de los animales en especies,
condenados a un aislamiento interno y a una lucha constante hasta la muerte. Hitler estaba
convencido de que las razas humanas eran como las especies. Las razas superiores an estaban
evolucionando desde las inferiores, lo que significaba que la reproduccin entre ellas era posible
pero pecaminosa. Las razas deban comportarse como las especies: aparearse con sus semejantes y
procurar la muerte a sus no semejantes. Esto, para Hitler, era una ley, la ley de la lucha racial, tan
cierta como la ley de la gravedad. La lucha jams poda acabar y su resultado era incierto. Una raza
poda triunfar y prosperar, y tambin se poda hacer que muriera de hambre y se extinguiese.[1]
En el mundo de Hitler, la ley de la selva era la nica ley. Las personas deban reprimir toda
tendencia a la compasin y ser todo lo codiciosas que pudieran. De este modo, Hitler rompa con las
escuelas de pensamiento poltico que presentaban a los seres humanos diferencindolos de la
naturaleza por su capacidad de imaginar y crear nuevas formas de asociacin. Partiendo de este
supuesto, los pensadores polticos intentaban describir no slo las formas de sociedad posibles, sino
las ms justas. Para Hitler, sin embargo, la naturaleza era la nica brutal y abrumadora verdad, y toda
la historia y sus intentos de pensar de otra forma eran una mera ilusin. Carl Schmitt, filsofo del
derecho y prominente nazi, explicaba que la poltica surga no de la historia o los conceptos, sino de
nuestro sentido de enemistad. Nuestros enemigos raciales eran elegidos por la naturaleza y nuestra
labor consista en luchar, matar y morir.[2]
La naturaleza escribi Hitler no conoce de fronteras polticas: sita formas de vida sobre el
globo terrestre y las libera para que jueguen por hacerse con el poder. Dado que la poltica era
naturaleza, y la naturaleza era lucha, el pensamiento poltico era imposible. Esta conclusin es la
expresin llevada al extremo del lugar comn del siglo XIX que preconizaba que las actividades
humanas podan entenderse como biologa. En las dcadas de 1880 y 1890, pensadores serios y
divulgadores influidos por la idea de la seleccin natural de Darwin sugirieron que las viejas
cuestiones sobre el pensamiento poltico quedaban resueltas por este gran adelanto en la zoologa.
Cuando Hitler era joven, la interpretacin de Darwin, que presentaba la competencia como un bien
para la sociedad, lleg a influir en todas las principales formas de la poltica. Para Herbert Spencer,
el defensor britnico del capitalismo, un mercado era como una ecoesfera en la que los mejores y
ms fuertes sobrevivan. Los beneficios que conllevaba una competencia sin trabas justificaban sus
males inmediatos. Los opositores al capitalismo, los socialistas de la Segunda Internacional, tambin
abrazaron una serie de analogas biolgicas. Llegaron a ver la lucha de clases como algo cientfico
y al hombre como a un animal ms, en vez de como a un ser que se diferenciaba por su creatividad y
por tener una esencia especficamente humana. Karl Kautsky, el terico marxista ms destacado del
momento, insista con pedantera en que las personas eran animales.[3]
Aun as, estos liberales y socialistas se vean constreidos, fuesen o no conscientes de ello, por
el apego a las costumbres y a las instituciones; las rutinas mentales derivadas de la experiencia
social les impedan llegar a conclusiones ms radicales. Estaban ticamente comprometidos con
bienes como el crecimiento econmico o la justicia social y les pareca atractivo o prctico imaginar
que la competencia natural conllevara dichos bienes. Hitler titul su libro Mein Kampf (Mi lucha).
Partiendo de esas dos palabras, y a lo largo de dos extensos volmenes y dos dcadas de vida
poltica, fue narcisista hasta la saciedad, consecuente sin la ms mnima piedad y eufricamente
nihilista donde otros no lo eran. El incesante conflicto de las razas no era un elemento ms de la vida,
sino su esencia. Afirmarlo no era construir una teora, sino observar el universo tal y como era. La
lucha era la vida, no un medio para conseguir un fin; no se justificaba por la prosperidad
(capitalismo) o la justicia (socialismo) que supuestamente conllevaba. Para Hitler, la cuestin no era
en absoluto que el fin deseado justificase los cruentos medios. No haba fin, slo crueldad. La raza
era real, mientras que los individuos y las clases eran construcciones efmeras y errneas. La lucha
no era una metfora o una analoga, sino una verdad total y tangible. Los dbiles tenan que ser
dominados por los fuertes, ya que el mundo no est hecho para pueblos cobardes. Y eso era todo
lo que haba que saber o creer.[4]

La cosmovisin de Hitler rechazaba las tradiciones religiosas y seculares, aunque tambin dependa
de ellas. Aunque no fuese un pensador original, aport una solucin concreta a una crisis tanto de
pensamiento como de fe. Como muchos antes que l, intent acercar el uno a la otra. Lo que tramaba,
sin embargo, no era una sntesis elevada que salvase tanto al alma como a la mente, sino una colisin
irresistible que destruyese a ambas. La ciencia, en teora, validaba la lucha racial de Hitler, aunque
l llamase a su objeto el pan de cada da. Con estas palabras, evocaba uno de los textos cristianos
ms famosos, a la vez que alteraba profundamente su significado. Danos hoy piden quienes rezan
el Padre Nuestro nuestro pan de cada da. En el universo que describe la oracin, existe una
metafsica, un orden ms all de este mundo, unas nociones del bien que avanzan de una esfera a otra.
Quienes rezan el Padre Nuestro le piden a Dios: Perdona nuestras ofensas, como tambin nosotros
perdonamos a los que nos ofenden. Y no nos dejes caer en la tentacin, mas lbranos del mal. En la
lucha por las riquezas de la naturaleza de Hitler, era pecado no acaparar todo lo que se pudiera y un
crimen permitir que los dems sobrevivieran. La piedad violaba el orden de las cosas porque
permita propagarse a los dbiles. Lo que los humanos tenan que hacer era rechazar los
mandamientos bblicos, afirmaba Hitler. Si existe un mandamiento divino que pueda aceptar
escribi, es ste: Preservars la especie.[5]
Hitler sac partido de imgenes y tropos a los que los cristianos estaban muy acostumbrados:
Dios, las oraciones, el pecado original, los mandamientos, los profetas, el pueblo elegido, el mesas;
incluso la conocida estructura tripartita cristiana del tiempo: primero el paraso, luego el xodo y,
por ltimo, la redencin.[6] Vivimos en la inmundicia y debemos esforzarnos por purificarnos a
nosotros y al mundo para que podamos regresar al paraso. Contemplar el paraso como la batalla de
las especies en vez de como la armona de la creacin significaba aunar la aoranza cristiana con el
aparente realismo de la biologa. La guerra del todos contra todos no era un sinsentido aterrador, sino
ms bien el nico sentido que tena el universo. La recompensa de la naturaleza era para el hombre,
como en el Gnesis, pero slo para aquellos hombres que seguan la ley de la naturaleza y luchaban
por ella. As en el Gnesis, como en Mi lucha, la naturaleza era un recurso para el hombre: pero no
para todos, slo para las razas triunfadoras. El Edn no era un jardn, sino una trinchera.
El conocimiento del cuerpo no era el problema, como en el Gnesis, sino la solucin.[7] Los
triunfadores deban aparearse: despus del asesinato, pensaba Hitler, el siguiente deber humano era
el sexo y la reproduccin. Tal y como l lo conceba, el pecado original que conduca a la cada del
hombre era de la mente y el alma, no del cuerpo. Para Hitler, nuestra desafortunada debilidad es que
seamos capaces de pensar, que nos demos cuenta de que quienes pertenecen a otras razas tambin
pueden hacerlo y, en consecuencia, los consideremos seres humanos como nosotros. Los humanos
abandonaban el cruento paraso de Hitler no por haber conocido la carne. Los humanos abandonaban
el paraso por haber conocido el bien y el mal.
Cuando el paraso cae y los humanos se separan de la naturaleza, un personaje que no es ni
humano ni natural, como puede ser la serpiente del Gnesis, carga con la culpa. Si los humanos no
eran en realidad ms que un elemento de la naturaleza, y si la ciencia consideraba que sta consista
en una cruenta lucha, algo ajeno a la naturaleza deba de haber corrompido a la especie. Para Hitler,
el portador del conocimiento del bien y el mal a la Tierra, el destructor del Edn, era el judo. Era el
judo el que les haba contado a los humanos que estaban por encima del resto de animales y que
tenan la capacidad de decidir su futuro por s mismos. Era el judo el que haba introducido la falsa
distincin entre poltica y naturaleza, entre humanidad y lucha. El destino de Hitler, tal y como l lo
vea, consista en redimir el pecado original de la espiritualidad juda y restaurar el paraso de la
sangre. Puesto que el Homo sapiens slo puede sobrevivir mediante una matanza racial incontrolada,
el triunfo judo de la razn sobre el impulso significara el fin de la especie. Lo que la raza
necesitaba, segn Hitler, era una cosmovisin que le permitiese triunfar, lo que significaba, en
ltima instancia, fe en su propia misin absurda.[8]
La manera en que Hitler presentaba la amenaza juda revelaba su particular amalgama de ideas
religiosas y zoolgicas. Si el judo triunfa, escribi Hitler, entonces la corona de su victoria ser la
corona fnebre de la especie humana. Por un lado, la imagen de Hitler de un universo sin seres
humanos aceptaba el veredicto de la ciencia sobre un planeta antiguo en el que la humanidad haba
evolucionado. Tras la victoria juda, escribi, la Tierra retomar una vez ms su camino a travs
del universo completamente despoblada, como ocurri hace millones de aos. Al mismo tiempo,
como dej claro en el mismo pasaje de Mi lucha, esa vieja Tierra de razas y exterminio era la
creacin de Dios. Por lo tanto, creo actuar de acuerdo con los deseos del Creador. En la medida en
que domine a los judos, estar defendiendo la obra del Seor.[9]

Hitler conceba una divisin de la especie en razas, pero negaba que los judos fuesen una. Los
judos no eran una raza inferior ni superior, sino una no raza o una contrarraza. Las razas obedecan a
la naturaleza y luchaban por la tierra y el alimento, mientras que los judos obedecan a la extraa
lgica de la no naturaleza.[10] Al negarse a darse por satisfechos con la conquista de un
determinado hbitat, se resistan a los imperativos bsicos de la naturaleza y convencan a otros para
que actuasen de forma parecida. Insistan en dominar el conjunto del planeta y sus pueblos y, con esta
finalidad, inventaban ideas generales que alejaban a las razas de la lucha natural. El planeta no tena
nada que ofrecer salvo sangre y tierra y, a pesar de ello, los judos asombrosamente generaban
conceptos que permitan ver el mundo menos como una trampa ecolgica y ms como un orden
humano. Las ideas sobre la reciprocidad poltica, prcticas en las que los humanos reconocen a otros
humanos como tales, procedan de los judos.
La crtica bsica de Hitler no era la habitual. Que los seres humanos eran buenos pero una
civilizacin demasiado juda los haba corrompido, sino ms bien que los humanos eran animales y
cualquier ejercicio de deliberacin tica era en s mismo un signo de corrupcin juda. El mismo
intento de establecer un ideal universal y esforzarse por alcanzarlo era precisamente lo que lo haca
detestable. Heinrich Himmler, el subordinado ms importante de Hitler, no segua todos los
vericuetos de la forma de pensar de Hitler, pero capt las conclusiones: la tica como tal era el error,
la nica moral era la fidelidad a la raza. La participacin en la masacre, mantena Himmler, era una
buena accin, ya que proporcionaba a la raza armona interna, as como unidad con la naturaleza. La
dificultad de ver, por ejemplo, miles de cadveres judos marcaba la trascendencia de la moral
convencional. Las constricciones temporales por el asesinato eran un sacrificio encomiable por el
futuro de la raza.[11]
Toda actitud no racista era juda, segn Hitler, y toda idea universal, un mecanismo de dominio
judo. Tanto el capitalismo como el comunismo eran judos. Su supuesto abrazo de la lucha no era
ms que una mera tapadera para el deseo judo de dominar el mundo. Toda idea abstracta de Estado
tambin era juda. No existe el Estado escribi Hitler como fin en s mismo. Tal y como aclar,
el objetivo supremo de los seres humanos no era la preservacin de ningn Estado o gobierno
dados, sino la preservacin de su especie. Las fronteras de los Estados preexistentes acabaran
borradas por las fuerzas de la naturaleza en el transcurso de la lucha racial: No debemos desviarnos
de las fronteras del Bien Eterno por la existencia de fronteras polticas.
Si los Estados no eran impresionantes logros humanos, sino frgiles barreras que deban ser
superadas por la naturaleza, se deduca que la ley era ms bien particular que general, un artefacto de
superioridad racial ms que una va de igualdad. Hans Frank, abogado personal de Hitler y
gobernador general de la Polonia ocupada durante la Segunda Guerra Mundial, mantena que la ley se
construa sobre los elementos de supervivencia de nuestro pueblo alemn. Las tradiciones
jurdicas basadas en elementos ms all de la raza eran abstracciones sin sangre. La ley no tena
otro fin que la codificacin de las intuiciones momentneas de un fhrer sobre el bien de su raza. El
concepto alemn de Rechtsstaat, un Estado que operaba bajo el imperio de la ley, no tena
fundamento. Como explic Carl Schmitt, la ley estaba al servicio de la raza, y el Estado tambin lo
estaba, por lo que la raza era el nico concepto pertinente. La idea de un Estado que se atuviese a
normas legales externas era una farsa maquinada para suprimir a los fuertes.[12]
En la medida en que las ideas universales penetraban en las mentes no judas, afirmaba Hitler,
debilitaban las comunidades raciales en beneficio de los judos. El contenido de las diversas ideas
polticas no haca al caso, ya que stas no eran ms que meras trampas para idiotas. No haba
liberales judos ni nacionalistas judos ni mesas judos ni bolcheviques judos: El bolchevismo es
el hijo ilegtimo del cristianismo. Ambos son invenciones de los judos. Hitler vea a Jess como un
enemigo de los judos cuyas enseanzas haban sido pervertidas por Pablo para convertirse en otro
falso universalismo judo: el de la piedad hacia los dbiles. Desde san Pablo a Len Trotski,
mantena Hitler, no haba habido ms que judos que adoptaban diversos disfraces para seducir a los
ingenuos. Las ideas no tenan orgenes histricos ni vnculos con la sucesin de acontecimientos o la
creatividad de los individuos. Eran meras creaciones tcticas de los judos y, en ese sentido, eran
todas iguales.[13]
De hecho, para Hitler no exista la historia humana como tal. Todos los acontecimientos
histricos mundiales afirmaba no son ms que la expresin del impulso de autopreservacin de las
razas, para bien o para mal. Lo que deba quedar grabado del pasado era el intento incesante de los
judos por deformar la estructura de la naturaleza. Esto continuara ocurriendo mientras los judos
habitasen la Tierra. Es el judasmo escribi Hitler el que siempre destruye este orden. Los
fuertes deberan matar de hambre a los dbiles, pero los judos podan arreglar las cosas para que
fuesen los dbiles quienes matasen de hambre a los fuertes. No se trataba de una injusticia en el
sentido normal, sino de una vulneracin de la lgica del ser. En un universo deformado por las ideas
judas, la lucha poda producir consecuencias impensables: no la supervivencia de los ms aptos,
sino su propia muerte por inanicin. De esto se deduca que los alemanes siempre seran las vctimas
mientras los judos siguiesen existiendo. Como raza superior, los alemanes lo merecan casi todo y
tenan casi todo que perder. El poder antinatural de los judos asesina el futuro.[14]

Aunque Hitler tratase por todos los medios de definir un mundo sin historia, sus ideas se vean
alteradas por sus propias experiencias. La Primera Guerra Mundial, la ms sangrienta de la historia,
librada en un continente que se crea civilizado, acab con la conviccin generalizada entre muchos
europeos de que los conflictos sucedan por una buena causa. Algunos europeos de la extrema
derecha o de la extrema izquierda, sin embargo, extrajeron la leccin contraria. El derramamiento de
sangre, para ellos, no haba sido lo bastante grande y el sacrificio quedaba incompleto. Para los
bolcheviques del Imperio ruso, marxistas disciplinados y voluntaristas, la guerra y las energas
revolucionarias que conllevaba eran la ocasin para empezar la reconstruccin socialista del mundo.
Para Hitler, como para muchos otros alemanes, la guerra acab antes de estar verdaderamente
decidida, con los miembros de las razas superiores apartados del campo de batalla antes de obtener
lo que merecan. Por supuesto, el sentimiento de que Alemania deba ganar estaba extendido, no slo
entre los militaristas o los extremistas. Thomas Mann, el ms grande entre los escritores alemanes y
ms tarde opositor de Hitler, habl del derecho a dominar, a participar en la administracin del
planeta de Alemania. Edith Stein, brillante filsofa alemana que desarroll una teora de la empata,
consideraba incuestionable que ahora seremos derrotados.[15] Con la llegada de Hitler al poder,
fue capturada en su convento y asesinada por juda.
Para Hitler, la conclusin de la Primera Guerra Mundial vino a demostrar la perdicin del
planeta. Su interpretacin del resultado fue ms all del nacionalismo de sus compatriotas alemanes y
su respuesta a la derrota slo se asemej en apariencia al resentimiento general por los territorios
perdidos. Para Hitler, la derrota alemana demostraba que haba algo corrupto en toda la estructura
del mundo; era la prueba de que los judos haban llegado a dominar los mtodos de la naturaleza. Si
unos cuantos millares de judos alemanes hubiesen sido gaseados al inicio de la guerra, mantena,
Alemania habra ganado.[16] Crea que los judos tenan la costumbre de someter a sus vctimas a la
muerte por inanicin y contemplaba el bloqueo naval britnico a Alemania durante (y despus de) la
Primera Guerra Mundial como la aplicacin prctica de este mtodo. Era un ejemplo de una
situacin permanente y la prueba de que se avecinaba ms sufrimiento. Mientras fuesen los judos los
que mataran a los alemanes de hambre y no los alemanes quienes hicieran lo propio con quien les
pareciese oportuno, el mundo estara en desequilibrio.
De la derrota de 1918 Hitler sac conclusiones aplicables a cualquier conflicto futuro. Los
alemanes siempre venceran si los judos no se inmiscuan. Pero puesto que los judos dominaban
todo el planeta y haban penetrado con sus ideas las mentes de los alemanes, la lucha por el poder
deba tomar dos formas. Una guerra de mera conquista, por muy abrumadoramente victoriosa que
fuese, jams bastara. Adems de matar de hambre a las razas inferiores y hacerse con sus tierras, de
forma simultnea los alemanes tenan que derrotar a los judos, cuyo poder global y universalismo
insidioso socavaran cualquier prspera campaa racial. Por tanto, los alemanes tenan los derechos
de los fuertes contra los dbiles, pero tambin los de los dbiles contra los fuertes. En calidad de
fuertes, tenan que dominar a las razas ms dbiles con las que se topasen; en calidad de dbiles,
deban liberar a todas las razas de la dominacin juda. De esta forma, Hitler aun dos grandes
fuerzas motivadoras de la poltica mundial de su siglo: el colonialismo y el anticolonialismo.
Hitler entenda tanto la lucha por la tierra como la lucha contra los judos en trminos drsticos y
de exterminacin, pero aun as estableca diferencias. La lucha contra las razas inferiores por el
territorio se refera al control de partes de la superficie terrestre. La lucha contra los judos era
ecolgica, ya que no incumba a un territorio o a un enemigo racial especfico, sino a las condiciones
de vida en la Tierra. Los judos eran una plaga, una plaga espiritual, peor que la peste negra. Al
luchar con ideas, su poder era omnipresente y cualquiera poda ser su cmplice, a sabiendas o no. La
nica forma de eliminar dicha plaga era acabar con ella de raz. Si la naturaleza concibi a los
judos para que fuesen la causa material del declive y la cada de las naciones escribi Hitler,
tambin dot a dichas naciones con la posibilidad de una reaccin prometedora. La eliminacin
tena que ser integral: con que quedase una sola familia juda en Europa, podra llegar a infectar todo
el continente.[17]
La cada del hombre tena solucin; el planeta tena cura. Un pueblo liberado de sus judos
afirm Hitler retorna al orden natural de forma espontnea.[18]
Las opiniones de Hitler sobre la vida humana y el orden natural eran totales y circulares. Se daba
respuesta a todas las cuestiones sobre poltica como si fuesen cuestiones sobre la naturaleza, y a
todas las cuestiones sobre la naturaleza haciendo referencia de nuevo a la poltica. El propio Hitler
dibuj el crculo. Si la poltica y la naturaleza no eran fuentes de experiencia y perspectiva, sino
estereotipos vacos que existen tan slo en relacin el uno con el otro, entonces todo el poder se
concentraba en manos del que haca circular los clichs. La razn se sustitua con referencias; la
argumentacin, con conjuros. La lucha, como revelaba el ttulo del libro, era ma: de Hitler. La
idea totalizadora de la vida como lucha depositaba en la mente de su autor todo el poder para
interpretar cualquier acontecimiento.
Al equiparar la naturaleza con la poltica, se abola no slo el pensamiento poltico, sino tambin
el cientfico. Para Hitler, la ciencia era una revelacin consumada de la ley de la lucha racial, un
completo evangelio del derramamiento de sangre, no un proceso de hiptesis y experimentacin.
Ofreca un lxico sobre el conflicto zoolgico, no una fuente de conceptos y procedimientos que
permitiesen un conocimiento cada vez mayor. Planteaba una respuesta pero ninguna pregunta. La
labor del hombre era someterse a este credo, no empearse en imponer las engaosas ideas judas
sobre la naturaleza.[19] El hecho de que la cosmovisin de Hitler exigiese una nica verdad circular
que lo abarcase todo la haca vulnerable al pluralismo ms simple: por ejemplo, que los humanos
pudiesen cambiar su entorno de forma que, a su vez, cambiase la sociedad. Si la ciencia poda
modificar el ecosistema de manera que el comportamiento humano se viese alterado, todas las
afirmaciones de Hitler seran infundadas. Su lgica circular, en la que la sociedad era la naturaleza
porque la naturaleza era la sociedad y los hombres eran animales porque los animales eran hombres,
se derrumbara.
Hitler admita que los cientficos y especialistas tenan su finalidad dentro de la comunidad
racial: fabricar armamento, desarrollar las comunicaciones, mejorar la higiene. Las razas ms fuertes
deban tener mejores armas, mejores radios y mejor salud, lo mejor para dominar a los ms dbiles.
Para l, esto representaba el cumplimiento del mandato de la naturaleza, la lucha, no una violacin de
sus leyes. Los avances tcnicos probaban la superioridad racial, no la evolucin del conocimiento
cientfico general. Todo lo que hoy admiramos en este planeta escribi Hitler, la erudicin y el
arte, la tecnologa y las invenciones, no son ms que el producto creativo de unos pocos pueblos, y
puede que, originariamente, de una sola raza. Ninguna raza, por muy avanzada que fuera, poda
cambiar la estructura bsica de la naturaleza mediante ninguna innovacin.[20] La naturaleza slo
tena dos variantes: el paraso, donde las razas superiores masacran a las inferiores, y el abismo,
donde unos judos sobrenaturales les niegan a las razas superiores la recompensa que merecen y, si
pueden, los matan de hambre.
Hitler comprendi que la ciencia agrcola planteaba una amenaza particular a la lgica de su
sistema. Si los humanos podan intervenir en la naturaleza para producir ms alimentos sin hacerse
con ms tierras, todo su sistema se vendra abajo. Por lo tanto, lo que hizo fue rechazar la
importancia de lo que ocurra delante de sus propios ojos, la ciencia de lo que ms tarde se llam la
revolucin verde: la hibridacin de cereales, la distribucin de pesticidas y fertilizantes qumicos,
la expansin del riego. Incluso en el mejor de los casos, hizo hincapi, el hambre debe sobrepasar
las mejoras en los cultivos. Todas las mejoras cientficas tenan un lmite. De hecho, ya se haban
probado todos los mtodos cientficos de trabajo de la tierra y todos haban fracasado. No se
poda imaginar ninguna mejora, presente o futura, que garantizase a los alemanes el alimento
procedente de su propia tierra y territorio. Slo se poda salvaguardar su sustento mediante la
conquista de territorios frtiles, no mediante una ciencia que hiciese ms frtil su territorio. Los
judos, de forma deliberada, fomentaban lo contrario con el fin de apagar la sed alemana de
conquista y preparar al pueblo alemn para la destruccin. Siempre es el judo escribi Hitler en
relacin con esto el que intenta y logra implantar estas formas letales de pensamiento.[21]
Hitler tena que proteger su sistema de los descubrimientos humanos, que le suponan un
problema al mismo nivel que la solidaridad humana. La ciencia no poda salvar a la especie porque,
en ltima instancia, todas las ideas eran raciales, simples derivados estticos de la lucha. La nocin
contraria, que las ideas pudiesen realmente reflejar la naturaleza o cambiarla, era una mentira
juda y una estafa juda. Hitler afirmaba que el hombre jams ha conquistado la naturaleza en
ningn mbito.[22] La ciencia universal, como la poltica universal, deba contemplarse no como una
promesa humana, sino como una amenaza juda.
El problema del mundo, tal y como lo vea Hitler, era que los judos separaban mediante engaos
la ciencia de la poltica y hacan falsas promesas de progreso a la humanidad. La solucin que l
propona pasaba por exponerlos a la brutal realidad: que la naturaleza y la sociedad eran una sola y
nica cosa. Los judos deban ser segregados y obligados a habitar territorio inhspito y despoblado.
Eran poderosos en el sentido de que su no naturaleza atraa a otros hacia ellos. Eran dbiles por su
incapacidad para hacer frente a la brutal realidad. Reasentados en algn escenario extico, seran
incapaces de manipular a otros con sus conceptos sobrenaturales y sucumbiran a la ley de la jungla.
La primera obsesin de Hitler era un escenario natural extremo, un estado anrquico en una isla.
Ms tarde, sus ideas se reorientaron hacia las estepas siberianas. Le resultaba indiferente, deca,
que se enviase a los judos a un lugar o a otro.[23]
En agosto de 1941, aproximadamente un mes despus de que Hitler hiciese esa observacin, sus
hombres comenzaron a fusilar a judos en masacres a escala de decenas de miles a la vez en medio
de Europa, en un escenario que ellos mismos haban convertido en anrquico, junto a fosas cavadas
en la tierra negra de Ucrania.
1
Espacio vital

No obstante la premisa de Hitler de que los humanos eran simples animales, su propia intuicin
humana le permiti transformar su teora zoolgica en una suerte de visin poltica del mundo. La
lucha racial por la supervivencia tambin era una campaa alemana por la dignidad, deca, y sus
limitaciones no eran slo biolgicas sino britnicas. Hitler pensaba que los alemanes no eran, en su
rutina diaria, salvajes que araaban comida de la tierra. Al desarrollar sus ideas en Raza y destino,
escrito en 1928, dej claro que garantizar un aprovisionamiento regular de alimentos no era una
simple cuestin de sustento fsico, sino tambin algo necesario para poder tener la sensacin de
control. El problema con el bloqueo naval britnico durante la Primera Guerra Mundial no haba
consistido slo en las enfermedades y las muertes que acarre, durante el conflicto y en los meses
entre el armisticio y el acuerdo final, sino en que el bloqueo haba obligado a los alemanes de clase
media a infringir la ley para poder conseguir la comida que necesitaban o que crean necesitar, lo que
les haba hecho temer por su seguridad personal y desconfiar de la autoridad.[1]
La economa poltica de las dcadas de 1920 y 1930, tal como Hitler la entenda, estaba
supeditada al poder naval britnico. Segn l, la defensa britnica del libre comercio era una
tapadera poltica para conseguir dominar el mundo. Para los britnicos tena sentido apostar por la
farsa de que el librecambismo significaba el acceso a alimentos para todo el mundo, ya que tal
creencia disuadira a otros de intentar competir con la armada britnica. De hecho, los britnicos
eran los nicos que podan defender sus propios canales de abastecimiento ante una posible crisis y,
por la misma razn, tambin podan impedir que los alimentos llegasen a otros pases. As fue como
los britnicos impusieron el bloqueo a sus enemigos durante la guerra: una clara vulneracin de sus
propios principios de libre comercio. Hitler enfatiz que esta capacidad para garantizar o negar el
alimento era una forma de poder. l mismo llam a esta ausencia de garanta de alimentos para todos,
salvo para los britnicos, la guerra econmica pacfica.[2]
Hitler saba que los alemanes no se abastecan con alimentos de su propio territorio en los aos
veinte y treinta, pero tambin era consciente de que no habran muerto de hambre si lo hubiesen
intentado. Alemania podra haber obtenido de su propio suelo las caloras necesarias para alimentar
a su poblacin, pero slo a cambio de sacrificar parte de la industria, las exportaciones y las divisas
extranjeras. Una Alemania prspera necesitaba mantener relaciones comerciales con el mundo
britnico, pero este patrn comercial se poda complementar, pens Hitler, con la conquista de un
imperio que nivelase la balanza entre Londres y Berln. En cuanto consiguiera las colonias
apropiadas, Alemania podra conservar su excelencia industrial a la vez que desplazar su
dependencia alimentaria desde las vas martimas controladas por los britnicos al interior de su
propio imperio. Si Alemania controlase territorio suficiente, los alemanes contaran con todos los
tipos y las cantidades de alimentos que deseasen, sin ningn coste para la industria alemana. Un
imperio alemn lo bastante grande podra autoabastecerse y convertirse en una autarqua
econmica. Hitler idealiz al campesino alemn, no como un pacfico labrador de la tierra, sino
como el heroico domador de tierras lejanas.[3]
Los britnicos deban ser respetados como una raza anloga, constructora de un gran imperio. La
idea era introducirse en su red de poder sin provocarlos. Tomar territorios que pertenecan a otros no
amenazara, o eso imaginaba Hitler, al gran imperio martimo. A largo plazo, esperaba estar en paz
con Gran Bretaa sobre la base de una divisin del mundo. Esperaba que Alemania se convirtiese
en una potencia mundial a la vez que evitaba una batalla apocalptica con Inglaterra.[4] Para l, se
trataba de un argumento tranquilizador.
Tambin resultaba tranquilizador que dicha alteracin del orden mundial, dicha reglobalizacin,
se hubiese logrado con anterioridad, en el pasado reciente. Para diversas generaciones de
imperialistas alemanes, y para el propio Hitler, el imperio modlico era Estados Unidos de Amrica.
[5]

Estados Unidos ense a Hitler que la necesidad se confunda con el deseo, y que ese deseo naca de
la comparacin. Los alemanes no eran meros animales en busca de alimento para sobrevivir, ni
siquiera una sociedad ansiosa de seguridad en una impredecible economa global britnica. Las
familias se fijaban en otras familias: de su misma calle, pero tambin, gracias a los medios de
comunicacin modernos, de todo el mundo. Al poder comparar niveles de vida y al hacerse
internacionales dichas comparaciones, las ideas sobre cmo se debera vivir la vida no se podan
medir con magnitudes como la supervivencia, la seguridad o incluso el confort. Gracias a la
tecnologa moderna y la comunicacin que posibilita escribi Hitler, las relaciones
internacionales entre los pueblos se han hecho tan fluidas y estrechas que los europeos, a menudo sin
darse cuenta, toman las condiciones de vida estadounidenses como punto de referencia para su
propia vida.[6]
La globalizacin condujo a Hitler hasta el sueo americano. Detrs de cada imaginario guerrero
racial alemn haba una imaginaria mujer alemana que quera ms y ms. La idea de que el nivel de
vida era algo relativo y basado en la percepcin del xito de los dems se podra representar
mediante la expresin hay que luchar por tener tanto o ms que el vecino. En sus momentos ms
estridentes, Hitler inst a los alemanes a ser como las hormigas y los conejos, que piensan slo en
reproducirse y sobrevivir. Aun as, su propio miedo secreto, que apenas esconda, era muy humano,
puede que incluso muy masculino: el ama de casa alemana. Era ella quien suba an ms alto el listn
de la lucha natural. Antes de la Primera Guerra Mundial, cuando Hitler era joven, la retrica colonial
alemana haba jugado con el doble sentido de la palabra Wirtschaft, que significa tanto hogar
como economa.[7] Se haba instruido a las mujeres alemanas para que equiparasen el confort con
el imperio. Y como el confort era siempre algo relativo, la justificacin poltica de las colonias era
inagotable. Si el referente comparativo del ama de casa alemana era Mrs. Jones en vez de Frau
Jonas, entonces los alemanes necesitaban un imperio comparable al de Estados Unidos. Los hombres
alemanes tendran que luchar y morir en alguna frontera lejana para redimir a su raza y al planeta,
mientras que las mujeres apoyaban a sus hombres, encarnando la lgica despiadada del deseo
insaciable de hogares cada vez ms prsperos.
La inevitable presencia de Estados Unidos en el imaginario alemn era en ltima instancia la
razn, segn Hitler, por la que la ciencia no poda dar una solucin al problema del sustento. Aunque
las invenciones mejorasen realmente la productividad agrcola, Alemania no poda seguir el ritmo de
Estados Unidos apoyndose slo en esto. La tecnologa se daba por descontada en ambos pases; la
variable era la cantidad de tierra cultivable.[8] Alemania, por lo tanto, necesitaba tanta tierra y tanta
tecnologa como los estadounidenses. Hitler proclam que la lucha constante por la tierra era la
voluntad de la naturaleza, pero tambin entendi que el deseo humano de un confort relativo cada vez
mayor poda asimismo generar un movimiento perpetuo.
Si la prosperidad alemana siempre iba a ser relativa, entonces jams se lograra el xito final.
Las perspectivas para el pueblo alemn son desoladoras, escribi un ofendido Hitler. A esa queja
le sigui esta aclaracin: Ni el actual espacio vital ni el conseguido mediante la restauracin de las
fronteras de 1914 nos permiten llevar una vida comparable a la del pueblo estadounidense. Como
mnimo, la lucha continuara mientras existiese Estados Unidos, y eso significaba que iba a
prolongarse durante mucho tiempo. Hitler vea a Estados Unidos como la prxima potencia mundial,
y a la poblacin nuclear estadounidense (los alemanes puros de raza y sin corromper) como un
pueblo de clase mundial que era ms joven y sano que los alemanes que se haban quedado en
Europa.[9]

Mientras escriba Mi lucha, Hitler descubri la palabra Lebensraum (espacio vital) y la adapt a sus
propios fines. En sus escritos y discursos, el trmino expresaba toda la amplitud de significado que
l asignaba a la lucha natural, que iba desde la lucha racial permanente por la supervivencia fsica
hasta la guerra sin fin por la percepcin subjetiva de tener el nivel de vida ms alto del mundo. El
trmino Lebensraum se introdujo en la lengua alemana como equivalente de la palabra francesa
biotope, o hbitat. En un contexto ms social que biolgico puede tener otro significado: el confort
del hogar, algo parecido a sala de estar. Que una sola palabra contuviese estos dos significados
alentaba la idea circular de Hitler: la naturaleza no era sino la sociedad, la sociedad no era sino la
naturaleza. Por tanto, no exista ninguna diferencia entre que un animal luchase por su existencia
fsica y que las familias prefiriesen llevar vidas ms agradables. En ambos casos se trataba del
Lebensraum.[10]
El siglo XX traera una guerra sin fin por un confort relativo. Robert Ley, uno de los primeros
camaradas nazis de Hitler, defini Lebensraum como ms cultura, ms belleza: eso es lo que debe
tener la raza, de lo contrario perecer. El propagandista de Hitler, Joseph Goebbels, defini el
objetivo de una guerra de exterminio como un gran desayuno, un gran almuerzo y una gran cena.
Decenas de millones de personas tendran que morir de hambre, pero no para que los alemanes
sobreviviesen en el sentido fsico de la palabra. Decenas de millones de personas tendran que morir
de hambre para que los alemanes lograsen alcanzar un nivel de vida que fuese insuperable.[11]

Una cosa que tienen los estadounidenses y a nosotros nos falta se lamentaba Hitler es la
sensacin de inmensos espacios abiertos.[12] Repeta lo que los colonialistas alemanes llevaban
dcadas diciendo. Cuando Alemania se unific en 1871, el mundo ya haba sido colonizado por otras
potencias europeas. Su derrota en la Primera Guerra Mundial le cost las pocas posesiones de
ultramar que haba obtenido. As que, en el siglo XX, dnde estaban las tierras expuestas a la
conquista alemana? Dnde la frontera de Alemania, su doctrina del destino manifiesto?
Todo lo que quedaba era el continente de origen. Para Alemania escribi Hitler la nica
posibilidad de tener una poltica agraria slida era la adquisicin de tierras dentro de la propia
Europa. Era ms que obvio que no haba ningn lugar cercano a Alemania que estuviese inhabitado
o ni tan siquiera poco poblado. La clave resida en imaginar que los espacios europeos estaban de
hecho abiertos. El racismo era la idea que converta las tierras pobladas en potenciales colonias y
la fuente de las mitologas en las que se inspiraban los racistas provena de la reciente colonizacin
de frica y Norteamrica. La conquista y la exploracin de estos continentes por parte de los
europeos dieron forma a la imaginacin literaria de los europeos de la generacin de Hitler. Igual
que millones de nios nacidos en las dcadas de 1880 y 1890, Hitler jug a las guerras africanas y
ley las novelas del Oeste americano de Karl May. El propio Hitler afirm que May le haba abierto
los ojos al mundo.[13]
A finales del siglo XIX los alemanes tendan a ver el destino de los indgenas americanos como un
precedente natural del destino de los indgenas africanos bajo su control. Una de sus colonias era el
frica Oriental Alemana actualmente Ruanda, Burundi, Tanzania y parte de Mozambique, donde
Berln asumi el poder en 1891. Durante un levantamiento en 1905, la rebelin Maji Maji, los
alemanes aplicaron la tctica de la inanicin, asesinando al menos a 75 000 personas. Una segunda
colonia era el frica del Sudoeste Alemana, hoy Namibia, donde unos tres mil colonos alemanes se
hicieron con el control de alrededor del 70% del territorio. Otro levantamiento en esa zona, en 1904,
llev a los alemanes a negarles a las poblaciones nativas, los herero y los nama, el acceso al agua
hasta que cayeron vctimas de la naturaleza de su propio pas, tal y como se recoge en la historia
militar oficial. Los alemanes hicieron prisioneros a los supervivientes en un campamento de una isla.
La poblacin herero se vio reducida de unos ochenta mil a unos quince mil individuos. Para el
general alemn que llev a cabo estas polticas, la justicia histrica hablaba por s sola. Los
indgenas deben dejar va libre afirm. Fjense en Estados Unidos. El gobernador alemn de la
regin comparaba el suroeste africano con Nevada, Wyoming y Colorado. El dirigente civil de la
oficina colonial alemana vea las cosas de forma bastante similar: La historia de la colonizacin de
Estados Unidos, sin duda el mayor empeo colonial que el mundo ha conocido, incluy como primer
acto la completa aniquilacin de los pueblos indgenas. Comprenda la necesidad de una
operacin de aniquilacin. El gelogo de Estado alemn exiga una Solucin Final para la
cuestin indgena.[14]
Una famosa novela alemana sobre la guerra en el frica del Suroeste alemana aunaba, como lo
hara Hitler, la idea de la lucha racial con la de la justicia divina. El asesinato de los negros
representaba la justicia del Seor porque el mundo perteneca a los ms vigorosos. Como la
mayora de europeos, Hitler era racista con los africanos. Declar que los franceses estaban
ennegreciendo su sangre mediante los matrimonios mixtos y particip de la agitacin europea
generalizada cuando los franceses emplearon tropas africanas en la ocupacin de la regin alemana
de Renania tras la Primera Guerra Mundial. Pero el racismo de Hitler no era el de un europeo que
desdea a los africanos. Conceba el mundo entero como un frica y a todos sus habitantes,
incluidos los europeos, en trminos raciales. En esto, como en tantas otras cosas, era ms coherente
que el resto.[15] El racismo, despus de todo, parta del derecho a juzgar quin era humano del todo.
Como tales, las ideas de superioridad o inferioridad racial podran aplicarse segn se desease y
fuese conveniente. Incluso sociedades vecinas, que podran parecer no tan distintas de la alemana,
podan definirse como racialmente diferentes.
Cuando Hitler escribi en Mi lucha que la nica oportunidad de colonizacin para Alemania era
Europa, desech, por poco prctica, la posibilidad de regresar a frica. La bsqueda de razas
inferiores a los que dominar no requiri de ms viajes, pues stas existan tambin en Europa. En el
siglo XIX, al fin y al cabo, el mayor escenario del colonialismo alemn no haba sido la misteriosa
frica, sino la vecina Polonia. Prusia se haba hecho con territorio habitado por polacos en los
sucesivos repartos de la Repblica de las Dos Naciones a finales del siglo XVIII. Los antiguos
territorios polacos pasaron as a formar parte de la Alemania unificada que Prusia cre en 1871. Los
polacos constituan aproximadamente el 7% de la poblacin alemana y eran mayora en las regiones
orientales. Se vieron sometidos primero a la Kulturkampf de Bismarck, una campaa contra la
religin catlica romana cuyo principal objetivo era eliminar la identidad polaca nacional, y despus
a campaas de colonizacin interna subvencionadas por el Estado. La literatura colonial alemana
sobre Polonia, que inclua grandes xitos de ventas, caracterizaba a los polacos como negros. Los
campesinos polacos tenan la tez morena y se referan a los alemanes como blancos. Los
aristcratas polacos, fantasiosos e intiles, lucan pelo y ojos negros, al igual que las bellas mujeres
polacas, seductoras que, en este tipo de relatos, casi siempre atraan a los inocentes hombres
alemanes hacia la ignominia y la fatalidad racial.[16]
Durante la Primera Guerra Mundial, Alemania perdi frica del Suroeste. En Europa oriental la
situacin era distinta. Aqu las fuerzas alemanas parecan estar ensamblando, entre 1916 y 1918, un
inmenso nuevo feudo para su dominio y explotacin econmica. En primer lugar, Alemania unific
sus territorios polacos anteriores a la guerra y los arrebatados al Imperio ruso para formar un reino
polaco ttere, que sera gobernado por un monarca afn. El plan de posguerra consista en expropiar y
deportar a todos los terratenientes polacos cercanos a la frontera germano-polaca. A principios de
1918, despus de que la Revolucin bolchevique sacase a Rusia de la guerra, Alemania estableci
una cadena de Estados vasallos al este de Polonia, desde el mar Bltico al mar Negro; el ms grande
de todos era Ucrania. Alemania perdi la guerra en Francia en 1918, pero nunca lleg a ser
totalmente derrotada en el campo de batalla de Europa oriental. Este nuevo feudo de Europa del Este
fue abandonado sin que, podra parecer a los alemanes, nunca se hubiese perdido de verdad.[17]
La prdida total de las colonias africanas durante y despus de la guerra posibilit que se
suscitara una nostalgia imprecisa y maleable sobre el dominio racial.[18] Las novelas populares sobre
frica, con ttulos como Amo, vuelve!, slo podan cobrar sentido despus de una ruptura total como
sta. Los alemanes continuaron considerndose buenos colonizadores, incluso cuando su propio
feudo de colonizacin se volvi inestable e impreciso, proyectado en el futuro. La novela de Hans
Grimm Un pueblo sin espacio, que vendi medio milln de ejemplares en Alemania antes de la
Segunda Guerra Mundial, haca referencia a la difcil situacin de un alemn que se haba marchado
de frica para acabar sufriendo la frustracin causada por el confinamiento dentro de una Alemania
pequea y un sistema europeo injusto.
El problema insinuaba su propia solucin. Dado que el racismo era la imposicin de una
jerarqua de derechos sobre el planeta, poda aplicarse a los europeos que vivan al este de
Alemania. frica como lugar fsico se haba perdido, pero frica como forma de pensar se poda
universalizar. Tras la experiencia en Europa oriental, se haba convenido que los vecinos tambin
podan ser negros. Se poda imaginar que los europeos quisieran tener amos y ceder espacio.
Despus de la guerra, resultaba ms prctico considerar el retorno a Europa oriental que a frica.
Aqu, como en tantos otros casos, Hitler deriv unos sentimientos imprecisos hacia unas
conclusiones concisas e implacables. Present como raza inferior al grupo cultural ms grande de
Europa, los vecinos orientales de Alemania, los eslavos.

Los eslavos nacen como una masa servil escribi Hitler que clama a gritos a su amo. Se refera
principalmente a los ucranianos, que poblaban una extensin de tierra muy frtil, y tambin a sus
vecinos: rusos, bielorrusos y polacos. Necesito Ucrania afirm para que nadie sea capaz de
volver a matarnos de hambre, como en la ltima guerra. La conquista de Ucrania garantizara un
modo de vida a nuestro pueblo mediante la asignacin de Lebensraum para los prximos cien aos.
Se trataba de una cuestin de justicia natural: Resulta inconcebible que un pueblo superior tenga que
subsistir a duras penas en un terreno demasiado limitado para l, mientras que las masas amorfas,
que no contribuyen en nada a la civilizacin, ocupan extensiones infinitas de uno de los terrenos ms
ricos del planeta. A la vez que se tomasen las tierras de los ucranianos, coment Hitler, se les
podra ofrecer pauelos, abalorios de cristal y todas esas cosas que les gustan a los pueblos
colonizados. Un nico altavoz en cada pueblo les proporcionara no pocas ocasiones para bailar, y
sus habitantes nos estaran agradecidos. La propaganda nazi sencillamente eliminara a los
ucranianos de la vista. Una cancin nazi para las colonas describa Ucrania de este modo: No hay ni
granjas ni hogares, all la tierra pide a gritos un arado. Erich Koch, elegido por Hitler para gobernar
Ucrania, se refera a la inferioridad de los ucranianos con cierta simplicidad: Si me topo con un
ucraniano digno de sentarse conmigo a la mesa, debo hacer que lo fusilen. Hasta en las amenazas de
asesinato por cuestin de raza, el comedor era el teln de fondo.[19]
Con la llegada de la ocupacin alemana en 1941, los propios ucranianos vieron la conexin con
frica y Estados Unidos. Una mujer ucraniana, culta y reflexiva en un modo inconcebible para el
racismo nazi, anot en su diario: Somos como esclavos. A menudo me viene a la mente el libro La
cabaa del to Tom. En su momento vertimos lgrimas por esos negros, ahora resulta obvio que
nosotros estamos pasando por lo mismo. No obstante, el colonialismo en Europa oriental difera del
comercio de esclavos estadounidense o la conquista de frica en un aspecto. Exiga dos proezas de
la imaginacin: el deseo de acabar no slo con los pueblos sino tambin con las entidades polticas
que fuesen parecidas al Estado alemn. La preocupacin de Hitler con la lucha racial por la
naturaleza oclua tanto a las naciones como a sus gobiernos. Siempre resultaba legtimo destruir
Estados; si eran destruidos, eso significaba que tenan que ser destruidos.[20]
Algunos Estados, afirm Hitler, invitaban al ataque. Las razas inferiores eran incapaces de
construir un Estado, de modo que los que parecan ser sus gobiernos eran un espejismo: una fachada
para el poder judo. Hitler defenda que los eslavos nunca se haban gobernado a s mismos. Las
tierras al este de Alemania siempre haban sido gobernadas por elementos extranjeros. El Imperio
ruso haba sido creado por una clase alta y una intelligentsia bsicamente alemanas; sin esta
tradicin de liderazgo alemn, los rusos seguiran viviendo como conejos. Los ucranianos eran por
naturaleza un pueblo colonial y, como diran los administradores coloniales alemanes, negros.
Despus de que Alemania se viese forzada en 1918 a retirar sus tropas y entregar su nuevo imperio,
la mayor parte de Ucrania, igual que la mayora de territorios del Imperio ruso, se consolid como
parte de un nuevo Estado comunista conocido como Unin de Repblicas Socialistas Soviticas
(Unin Sovitica o URSS). Hitler afirmaba que la URSS era la expresin de una cosmovisin juda.
[21] La idea del comunismo era un mero engao que haba llevado a los eslavos a aceptar su nuevo

liderazgo en el pueblo judo.


El comunismo era el ejemplo ms prximo a la afirmacin de Hitler de que las ideas universales
eran judas y todos los judos siervos de las ideas universales. La proclamada identificacin entre
los judos y el comunismo el mito judeobolchevique era para Hitler la demostracin oportuna tanto
de la fuerza sobrenatural como de la debilidad terrenal de los judos. Demostraba que los judos
podan granjearse un poder destructor sobre las masas con sus ideas antinaturales. El bolchevismo
de la comunidad juda internacional intenta desde su centro de control en la Rusia sovitica corroer
el ncleo mismo de las naciones del mundo, escribi. A pesar de ello, este aparente infortunio era
en realidad una oportunidad. Al asesinar a los miembros ms fuertes de las razas eslavas dentro de la
Unin Sovitica, los judos estaban haciendo el trabajo que los alemanes tendran que hacer en
cualquier caso. El comunismo judo resultaba en este sentido, segn Hitler, propicio para el futuro.
La Revolucin bolchevique de 1917, pensaba Hitler, era por lo tanto una mera preparacin para el
posterior retorno de la dominacin alemana.[22]
La interpretacin que hizo Hitler de la Revolucin bolchevique como proyecto judo distaba de
ser inslita: Winston Churchill y Woodrow Wilson la entendan de la misma forma, al menos al
principio. Un corresponsal del Times londinense vea a los judos como la fuerza al frente de la
conspiracin bolchevique mundial. Lo que s resultaba inslito era la conclusin implacablemente
sistemtica a la que llegaba Hitler: que Alemania podra hacerse con el poder global mediante la
eliminacin de los judos de Europa del Este y el derrocamiento de su supuesta ciudadela sovitica.
No se trataba ms que de una forma de autodefensa, ya que la victoria del bolchevismo mediante
cualesquiera insidiosos medios conllevara, tal y como l mantena, la destruccin, o lo que es ms,
la exterminacin final, del pueblo alemn. Mediante un enfrentamiento directo, sin embargo, la
amenaza juda poda ser eliminada. La destruccin de los judos soviticos provocara que la Unin
Sovitica se desintegrase de forma inmediata. Acabara siendo una construccin de naipes o un
gigante con pies de barro. Los eslavos pelearan como indios, con idntico resultado. Despus,
en el este, un proceso similar se repetira por segunda vez, como en la conquista de Amrica.[23]
Una segunda Amrica se podra crear en Europa en cuanto los alemanes aprendiesen a ver a los
dems europeos de la misma forma que vean a los indgenas americanos o africanos y a considerar
el mayor Estado de Europa como una frgil colonia juda.

En este collage racista, los europeos se intercalaban con los africanos y los nativos americanos.
Hitler comprima toda la historia imperial y un racismo total en una formulacin muy breve: Nuestro
Misisip debe ser el Volga y no el Nger.[24] El ro Nger, en frica, haba dejado de ser accesible
para el imperialismo alemn despus de 1918, pero frica segua siendo fuente de imgenes y de
nostalgia colonial. El Volga, la frontera oriental de Europa, era la lnea que Hitler imaginaba como
lmite ms lejano del poder alemn. El Misisip no era slo el ro que corra de norte a sur por el
medio de Estados Unidos; tambin era la lnea ms all de la cual Thomas Jefferson quera que se
expulsara a todos los indios. Quin preguntaba Hitler se acuerda de los indios de
Norteamrica? Para Hitler, frica era la fuente de referencias imperiales pero no el emplazamiento
real del imperio; su emplazamiento real era Europa oriental, y haba que rehacerla igual que se haba
rehecho Norteamrica.
La destruccin de la Unin Sovitica, pensaba Hitler, permitira a la raza superior pertinente
matar de hambre a los subhumanos pertinentes por las razones pertinentes. Una vez que los alemanes
sustituyesen a los judos como amos de las colonias, los alimentos procedentes de Ucrania podran
ser desviados desde las intiles poblaciones soviticas hacia las agradecidas ciudades alemanas y
hacia una Europa sumisa. El axioma de Hitler segn el cual la vida era una guerra de hambre y su
propuesta de una campaa de inanicin contra los eslavos quedaron reflejados en los documentos
programticos formulados tras su ascenso al poder en Alemania en 1933. Un plan de hambre creado
bajo la autoridad de Hermann Gring predeca que muchas decenas de millones de personas en este
territorio pasarn a ser innecesarias y morirn o tendrn que emigrar a Siberia. As pues, de
acuerdo con una segunda ronda de programas, diseados bajo la autoridad de Heinrich Himmler, los
alemanes podan comenzar la colonizacin.[25]
La concepcin judeobolchevique permiti que el retrato que present Hitler de un ecosistema
planetario contaminado por ideas judas cristalizara en un programa especfico. El mito
judeobolchevique pareca definir el punto en que la aplicacin de la fuerza alemana podra ganar un
imperio y restablecer el planeta. Tambin permita una poltica de guerra y exterminacin que sera
decisiva para los judos y, de un modo diverso, para los alemanes. La idea de que el poder judo era
global e ideolgico pareca hacer que los judos se aferrasen al territorio ms dbil en vez de al ms
fuerte. Si se poda eliminar a los judos, entonces ya no podran seguir extendiendo sus falsas ideas
de solidaridad humana y, por lo tanto, su dominio planetario se debilitara. De este modo, el mito
judeobolchevique seduca a los guerreros con la promesa de un triunfo fcil.
Si la guerra no marchaba segn lo planeado, si la Unin Sovitica no poda ser destruida tan
fcilmente, la idea de la hegemona juda sobre el conjunto del planeta podra regresar a la primera
lnea de la retrica y la poltica.[26] Si los judos no salan debilitados tras un primer ataque sobre
territorio sovitico, en ese caso tendra que intensificarse la guerra contra ellos. Si Alemania tuviese
que luchar contra un enemigo global, parecera no haber ninguna alternativa a una campaa total
contra los judos, ya que en una guerra prolongada stos podan atacar desde cualquier punto y en
cualquier momento. Los judos detrs de las lneas, en lugares bajo control alemn, tendran que ser
exterminados. Esta posibilidad latente dentro de las ideas de Hitler fue llevada a la prctica: no se
asesin primero a gran escala a los judos de Berln, sino a los de las fronteras del poder alemn en
el este sovitico. Conforme cambiaban las tornas de la guerra, la matanza masiva se desplaz hacia
el oeste desde la Unin Sovitica ocupada hasta la Polonia ocupada y de ah al resto de Europa.
El mito judeobolchevique pareca justificar un ataque preventivo sobre un determinado territorio
valioso contra un enemigo intrnsecamente planetario. Vinculaba la eliminacin de los judos con la
subyugacin de los eslavos. Si esta conexin poda establecerse en la teora y los alemanes lograban
promover la guerra en el este, sera muy difcil que Hitler fracasase en la prctica. La imposibilidad
de conquistar a los eslavos servira de pretexto para exterminar a los judos.[27]

La idea judeobolchevique, una influencia fundamental de la Segunda Guerra Mundial, tena sus
orgenes en la Primera, y lleg a la mente de Hitler tras una peculiar experiencia alemana durante la
cada del Imperio ruso, en el frente oriental de la Primera Guerra Mundial.
Desde la perspectiva de Berln, la Primera Guerra Mundial se combati en un frente occidental
contra Francia (y Reino Unido y, ms tarde, Estados Unidos) y en un frente oriental contra el Imperio
ruso. Alemania se vio rodeada por enemigos en ambos flancos y tuvo que intentar eliminar
rpidamente a uno para poder derrotar al otro. El ataque a Francia de 1914 fracas, lo que conden a
Alemania a una larga batalla en dos frentes. Bajo estas circunstancias, los diplomticos alemanes
buscaron recursos no militares para eliminar al Imperio ruso del conflicto, como por ejemplo instigar
a la revolucin. En abril de 1917, tras una primera revolucin en Rusia, Alemania organiz el
traslado de Vladmir Lenin, lder de los bolcheviques, desde Zrich a Petrogrado en un tren
blindado. Lenin logr, junto a sus camaradas, organizar una segunda revolucin en noviembre.[28]
Procedi entonces a la retirada del Imperio ruso de la guerra. En un principio, esto se tom por una
formidable victoria alemana.
Antes de las revoluciones de 1917, el Imperio ruso haba sido tierra natal de muchos ms judos
que ningn otro pas del mundo, a la vez que un Estado con un antisemitismo muy activo. Los judos
eran sometidos a formas oficiales de discriminacin y eran objeto de pogromos, cada vez ms
intensos y frecuentes; aunque stos no estaban organizados por el Estado, los sbditos imperiales
rusos que los perpetraban crean cumplir con la voluntad del zar. La probabilidad de emigrar del
Imperio ruso era casi doscientas veces ms alta para los judos que para los pertenecientes a la etnia
rusa: por una parte, porque era ms probable que se quisieran marchar y, por otra, porque las
autoridades imperiales estaban encantadas de verlos partir. Durante la Primera Guerra Mundial, los
judos, en su mayora, se vieron excluidos de los rganos de gobierno.[29]
Los judos habitaban las regiones occidentales del Imperio ruso, que los soldados imperiales
rusos atravesaban en avanzada o en retirada al entrar en combate contra sus enemigos alemanes y
austracos. Al marchar sobre las tierras del Imperio austrohngaro en el otoo de 1914, las tropas se
encontraron con que algunos judos tenan granjas en propiedad (lo que era ilegal bajo el Imperio
ruso) y no dudaron en expropiarlos de inmediato. En enero de 1915, una serie de circulares
imperiales oficiales culpaba a los judos de sabotaje. Ese mes el Ejrcito imperial ruso expuls a
varios cientos de miles de judos de cuarenta ciudades cercanas a Varsovia. Los habitantes polacos
se hicieron con las propiedades de los judos y se las quedaron. Cuando los alemanes hicieron
retroceder a los rusos hacia el este en 1915, los soldados imperiales culparon a los judos y llevaron
a cabo alrededor de cien pogromos. El lder derechista del Parlamento ruso (y posterior ministro del
Interior) lo justific haciendo referencia a los planes de una oligarqua juda internacional. Mientras
tanto, el Imperio ruso deport a alrededor de medio milln de judos de sus hogares con el argumento
de que podan colaborar con los invasores. El ejrcito era el encargado de las deportaciones, por lo
que soldados y oficiales podan saquear a los judos que, como ellos, eran sbditos imperiales rusos.
Esta expulsin masiva del corazn de las tierras judas, acompaada de robos sistemticos y
frecuente violencia, fue uno de los trastornos ms importantes que haya experimentado la vida
tradicional juda en la historia.[30]
En la mente de los europeos, la deportacin rusa alter la cuestin juda. Decenas de miles de
judos huyeron del Imperio ruso, lo que provoc que en las ciudades europeas se tuviese la
impresin de que los judos del este de repente estaban por todas partes. Las deportaciones marcaron
las vidas de muchos de los revolucionarios judos ms importantes del siglo XX, tanto de izquierdas
como de derechas. Cuando eran muy jvenes, Menjem Begun y Abraham Stern, que ms tarde se
convertiran en radicales de derechas, fueron desplazados. Dentro del Imperio ruso, los judos
deportados desde el frente se dirigieron a las ciudades ms importantes, como Mosc, Petrogrado y
Kiev, donde a menudo se los rechazaba por espas y se les negaba trabajo y techo. Despus de la
Revolucin de febrero de 1917, mientras el imperio se tambaleaba para transformarse en repblica,
los judos fueron emancipados formalmente y se convirtieron en ciudadanos. De los
aproximadamente sesenta mil judos que se encontraban en Mosc en ese momento, alrededor de la
mitad eran refugiados.[31] Muchos de ellos se unieron a Lenin en su segunda Revolucin rusa en
noviembre de ese mismo ao. Lenin agradeci a los judos su apoyo decisivo en la ciudad donde
establecera su capital.
A partir de noviembre de 1917, los judos de repente eran miembros en igualdad de condiciones
de un nuevo Estado revolucionario en vez de una minora religiosa oprimida dentro de un imperio.
Una amplia mayora de los judos intent regresar a sus hogares en 1918 para, en muchos casos,
encontrarlos ocupados por otras personas. Los vecinos de los judos no queran devolver lo que
haban tomado y, en vez de eso, a menudo los agredan. Mientras se pasaba de un rgimen a otro, los
judos seguan siendo el blanco de todas las partes implicadas. Los primeros pogromos tras la
revolucin los llev a cabo el Ejrcito Rojo; pero la ideologa de sus comandantes era
internacionalista y los oficiales intentaban a menudo frenar la violencia antisemita.
El otro bando por lo general no se mostr tan comedido. Los hombres que empuaron las armas
contra la revolucin de Lenin no representaban a ningn movimiento coherente; lo ms parecido a
una ideologa de la contrarrevolucin era el antisemitismo. Para lograr el apoyo de la poblacin, los
contrarrevolucionarios vincularon el antisemitismo religioso tradicional con la sensacin de amenaza
presente y describieron a los bolcheviques como un moderno Satn. Mientras la guerra civil
prosegua de forma implacable, dando muerte a millones de personas, los periodistas y
propagandistas que se oponan a la revolucin desarrollaron el mito judeobolchevique. Algunas de
sus ideas estaban extradas de Los protocolos de los sabios de Sion. La nocin de poder judo global
pareca explicar la doble catstrofe: la revolucin y la derrota militar, y transform la victoria de una
idea universal sobre una nacional en una conspiracin de un grupo reconocible de personas a las que
poda castigarse.[32]
Alemania apoy a los revolucionarios en 1917 para poco despus encontrarse del lado de los
contrarrevolucionarios. Durante el caos posterior a la revolucin de Lenin, Alemania construy una
cadena de Estados clientelistas entre el mar Bltico y el mar Negro. El ms importante de todos era
Ucrania. El plan alemn para 1918 era retirar tropas del este para librar una batalla definitiva en el
frente occidental y, a la vez, abastecer a los alemanes con los cereales ucranianos. Al tratado que
firmaron los alemanes con el Estado ucraniano en febrero de 1918 lo llamaron la Paz del Pan y fue
muy popular en Alemania. Las tropas alemanas sacaron rpidamente al Ejrcito Rojo de Ucrania,
pero el plan de utilizar a Ucrania para ganar la guerra fracas, sobre todo por la resistencia de los
campesinos, las milicias y los partidos polticos ucranianos. No obstante, gran parte del pas fue
prcticamente colonia alemana durante seis memorables meses de 1918. La imagen de Ucrania como
cuerno de la abundancia cal en las mentes alemanas en una poca de bloqueo y de hambre.[33]
Cuando Alemania fue derrotada en el frente occidental y se vio obligada a firmar el armisticio de
noviembre de 1918, el comisario poltico de Lenin para asuntos de guerra, Len Trotski, desvi su
atencin hacia los abandonados Estados clientelistas de Alemania en lo que haban sido los confines
occidentales del Imperio ruso. En Letonia, Lituania, Bielorrusia y Ucrania, los soldados y oficiales
alemanes se quedaron para luchar contra el Ejrcito Rojo de Trotski. Ucrania, en 1919, se derrumb
y cay en una complicada guerra civil en la que fueron asesinados varios cientos de miles de judos a
manos de soldados de todos los bandos: los bolcheviques, los ejrcitos antibolcheviques conocidos
como el Movimiento Blanco y, sobre todo, los soldados del Estado independiente ucraniano. La
mayora de los autores de estos crmenes, con independencia de sus identidades o lealtades, se
haban instruido en la violencia contra los judos en el seno del Ejrcito imperial ruso. Sus vctimas
judas eran muy a menudo personas que ya haban sido deportadas durante la guerra conforme a la
poltica imperial rusa y que, por lo tanto, carecan de seguridad o contactos en el lugar en que se
encontraban.[34]
Los adeptos a la tesis judeobolchevique vencidos se contaban entre los cientos de miles de
sbditos imperiales rusos sometidos que inundaron la Alemania derrotada. Uno de ellos llevaba
consigo una copia de Los protocolos de los sabios de Sion, que apareci en traduccin al alemn en
enero de 1920. Entre quienes huan del Estado de Lenin haba alemanes de la regin bltica, que
podan trasladar la idea judeobolchevique al alemn sin necesidad de ningn texto. Dos de ellos eran
Max Erwin von Scheubner-Richter y Alfred Rosenberg, dos de las primeras influencias nazis de
Hitler. En 1919 y 1920, despus de haber hablado con personas que conocan los Protocolos y de
haberlos ledo l mismo, Hitler asimil el mito judeobolchevique y la nocin de que los judos matan
por inanicin. Estas ideas eran en la poca objeto de intenso debate. En julio de 1920, el
representante del poder sovitico en Berln declar que la mayora de los judos eran burgueses, se
haban opuesto a la revolucin y no tenan ningn futuro en territorio sovitico. No gobernaran, sino
que seran destruidos. Esta perspectiva no convenca a los alemanes, que buscaban una llave nica
para el impulso revolucionario, una que pudiese girarse hacia cualquiera de los dos lados, hacia la
revolucin o la contrarrevolucin. En ese preciso momento, Scheubner-Richter se encontraba en
Mnich recaudando dinero y hombres para organizar una expedicin armada contra los bolcheviques,
con especial nfasis en la liberacin de Ucrania.[35]
La idea judeobolchevique tiene un origen histrico especfico: una extensin del antisemitismo de
la Rusia oficial, una adaptacin de las visiones apocalpticas cristianas en tiempos de crisis, una
explicacin del derrumbamiento del antiguo orden imperial, un grito de batalla durante una guerra
civil y una forma de consuelo despus de la derrota. Cuando comenz el movimiento nazi, la
contrarrevolucin armada estaba en marcha en Rusia y en Ucrania, y su victoria an era una
posibilidad real en la mente de las personas que le importaban a Hitler. Por un corto espacio de
tiempo, en 1920 pareca que el Ejrcito Rojo fuera a dirigirse hacia Alemania. Mientras los soldados
bolcheviques avanzaban sobre Varsovia en agosto de ese ao, todo haca creer que pronto tendra
lugar el enfrentamiento final entre las fuerzas de la revolucin y las de la contrarrevolucin. Pero tras
una sorprendente y decisiva victoria polaca en esa batalla y en la guerra, y con la consolidacin del
sistema europeo posterior a 1921, el problema tom otro cariz.[36]
El intento de Scheubner-Richter de armar un ejrcito antibolchevique se vino abajo en 1922.
Durante la marcha codo con codo con Hitler en Mnich en 1923, el putsch nazi era, en su opinin, el
bandazo final hacia el este. Cuando Scheubner-Richter fue asesinado y Hitler encarcelado, algunos
nazis vieron el fracaso como un triunfo, no tanto de la joven Repblica de Weimar en Alemania como
del poder judeobolchevique al que crean estar haciendo frente. Mientras Hitler redactaba Mi lucha
en la crcel, en 1924, los bolcheviques se convirtieron menos en un grupo concreto de rivales
polticos y ms en una forma de vincular sus ideas sobre los judos a una porcin de territorio. Para
Hitler, que saba poco sobre el Imperio ruso y que pensaba en grandes trminos abstractos, la idea
judeobolchevique no representaba el final de la lucha rusa, sino el principio de la cruzada alemana;
no un mito surgido de acontecimientos dolorosos, sino un rayo de luz de la verdad eterna.
El mito judeobolchevique pareca proporcionar la pieza que faltaba en el plan completo de
Hitler, en el que una lo local con lo planetario, la promesa de una guerra colonial victoriosa contra
los eslavos con una lucha anticolonial gloriosa contra los judos. Un nico ataque a un nico Estado,
la Unin Sovitica, podra solucionar todos los problemas de los alemanes de un plumazo. La
destruccin de los judos soviticos significara la eliminacin del poder judo, lo que permitira la
creacin de un imperio oriental que reproducira la historia de las fronteras estadounidenses en
Europa oriental. El imperio racial alemn revisara el orden global e iniciara el restablecimiento de
la naturaleza de un planeta contaminado por los judos. Si se ganaba la guerra, los judos podran
eliminarse cuando conviniese. Si los eslavos inferiores impedan de algn modo el avance de los
alemanes, los judos tendran que atenerse a las consecuencias. De cualquier modo, la bsqueda del
imperio racial traera las polticas de erradicacin juda.[37]

En la ecologa de Hitler, el planeta haba sido saqueado por la presencia de los judos, que
desafiaban las leyes de la naturaleza mediante la introduccin de ideas que corrompan. La solucin
pasaba por exponer a los judos a una naturaleza purificada, un lugar en el que importase ms la
lucha encarnizada que el pensamiento abstracto, en el que los judos no pudiesen manipular a nadie
con sus ideas porque no habra nadie con ellos. Los exticos escenarios que Hitler imaginaba para la
deportacin de los judos, Madagascar y Siberia, nunca caeran en manos alemanas. Sin embargo, s
que lo hara gran parte de Europa. No mucho tiempo despus de que Hitler publicase sus ideas sobre
el pan de cada da y el mandamiento de la autopreservacin, los europeos obligaban a los judos a
rezar el Padre Nuestro y los mataban si no lo hacan. La propia Europa se convirti en el antijardn,
un paisaje con trincheras.[38]
Durante una marcha de la muerte, Mikls Radnti escribi un poema para que fuese descubierto
en su ropa cuando se exhumasen sus restos de la fosa: Yo la raz fui una vez la flor / bajo este
oscuro peso mis ramas / viene el velln del hilo / sierra de muerte que gime en lo alto.[39]
2
Berln, Varsovia, Mosc

No basta con tener una cosmovisin para conseguir el poder. El mito judeobolchevique
proporcionaba una imagen del enemigo, no una poltica exterior. El Lebensraum era una manera de
entender el imperio, no una estrategia militar. El problema para Hitler, el idelogo, era que ni la
poltica alemana ni los Estados vecinos ni el orden europeo podan borrarse de un plumazo. Despus
de salir de la crcel en 1924, Hitler aprendi algunas lecciones prcticas, aunque en ningn momento
cambi de opinin acerca de su teora. Como joven veterano de la Primera Guerra Mundial, Hitler
crea que una accin drstica, el intento de golpe de Estado en Mnich en 1923, sera suficiente para
transformar Alemania. Pero estaba equivocado. El golpe fracas y su compaero Scheubner-Richter
fue asesinado por las fuerzas del Estado. No obstante, Hitler lleg al poder diez aos despus del
putsch fallido convertido en un poltico bastante ms ladino y, gracias al respaldo de sus compaeros
de partido y a un apoyo popular considerable, logr transformar el Estado alemn. Hitler poda
pensar que la Unin Sovitica era un nido de judos cobardes, pero estaba equivocado. Aun as, ocho
aos despus de tomar el poder en Alemania, se las ingeni para emprender una guerra contra Mosc
e iniciar una Solucin Final.
Para que su cosmovisin transformara el panorama mundial, Hitler necesitaba un aire nuevo
como poltico, as como aplicar otro tipo de estrategias. Para llegar de la anarqua en la teora al
exterminio en la prctica, haca falta renovar el Estado alemn y destruir los Estados vecinos. Para
asesinar a los judos europeos, los Estados que haba que eliminar eran precisamente los que
estuviesen habitados por judos. La gran mayora de los judos europeos viva fuera de Alemania, y
Polonia, en concreto, era el pas donde la concentracin era mayor. Adems de ser la gran patria de
los judos, era el pas que separaba Alemania de la Unin Sovitica. De alguna manera o de otra,
Polonia tena que entrar dentro de los planes de Hitler para acabar con el pueblo judo y con el
Estado sovitico.
Durante los seis primeros aos de mandato, Hitler consigui modificar el Estado alemn, pero
fracas a la hora de conseguir una alianza con Polonia para sus guerras. Si Polonia y Alemania
hubiesen luchado juntas en 1939 contra la Unin Sovitica, sin duda el resultado tambin habra sido
catastrfico para los judos europeos. Sin embargo, el Holocausto, tal y como lo conocemos, es la
consecuencia de una guerra germano-sovitica contra Polonia.[1] La Segunda Guerra Mundial, que
empez en septiembre de 1939 como una campaa que pretenda destruir el Estado polaco y
exterminar a su poblacin, fue el resultado del xito de Hitler en Alemania, de su fracaso para
embarcar a Polonia en su sueo expansionista, y del deseo de la Unin Sovitica de mantener una
guerra de agresin.

A simple vista, una alianza germano-polaca pareca ms verosmil que una alianza germano-
sovitica. Durante la segunda mitad de los aos treinta, los nazis y los soviticos se enfrascaron en
una injuriosa lucha propagandstica en la que se presentaban los unos a los otros como el autntico
demonio. Varsovia y Berln, sin embargo, parecan tener mucho en comn. Desde 1935 hasta 1938,
tanto Alemania como Polonia ejercan presin territorial sobre sus vecinos, al mismo tiempo que
sostenan un grandilocuente discurso de transformacin global. Tanto los lderes de Berln como los
de Varsovia culpaban al orden mundial de las limitaciones en el flujo de alimentos, materias primas y
seres humanos. Ambos situaban el problema judo en el centro de su retrica diplomtica y estaban
de acuerdo en que resolverlo era una cuestin de justicia internacional. Ambos hacan hincapi en la
amenaza del comunismo sovitico.
La decisin de Alemania de invadir Polonia en 1939 se explica, a menudo, con los argumentos de
Hitler y sus propagandistas: o bien alegando que era una campaa berlinesa de reajuste de las
fronteras, o bien por la resistencia de Varsovia a sta. Sin embargo, esto no tena prcticamente nada
que ver. En realidad, los motivos de la guerra entre Alemania y Polonia venan de sus profundas
diferencias en torno a las cuestiones juda y sovitica, encubiertas durante aos por la diplomacia
polaca. Hitler deseaba contar con el apoyo de Varsovia para sus ambiciosas campaas contra Mosc
y los judos, pero tambin destruirla tan pronto como esa alianza resultara insostenible, como sucedi
en 1939. En cualquier caso, para Hitler, Polonia no era ms que un elemento de su plan maestro: o
bien una ayuda para su gran guerra oriental, o bien un territorio donde comenzarla. Hitler
consideraba ms la primera opcin que la segunda, que en realidad fue una rpida improvisacin
ante el inesperado fracaso de las relaciones diplomticas entre Alemania y Polonia a principios de
1939. En todo momento, Polonia fue un actor con voluntades y objetivos propios. Ambos pases
terminaron por enfrentarse porque sus polticas exteriores se basaban en un anlisis muy diferente de
la poltica global y del papel de los Estados.
La posicin global de Berln despus de que Hitler tomara el poder se podra calificar de
recolonialista. Los imperios eran justos y necesarios, y los mejores imperios eran los raciales. Reino
Unido y Estados Unidos eran dos modelos rivales de supremaca racial. Un imperio alemn
restablecera el equilibrio mundial. La tierra era por naturaleza un lugar de imperios enfrentados; lo
que era antinatural era la existencia de un imperio judo, la Unin Sovitica, y la influencia juda en
Londres, Washington, Pars y dems lugares. Alemania formara un imperio redentor que vendra a
sustituir la decadente dominacin juda. Desde el punto de vista de Hitler, el papel de Polonia en este
proyecto recolonialista era ayudar a Alemania: siendo aliado o neutral durante la guerra, y
convirtindose en satlite o ttere despus de ella. Segn su plan, la violencia no sera necesaria para
modificar la frontera germano-polaca ya que Polonia cedera voluntariamente territorio a Alemania a
cambio de parte del botn que obtendran tras la conquista conjunta de la URSS. En ltima instancia,
resultaba indiferente, ya que Polonia caera bajo la dominacin de Alemania durante la propia
guerra.
La actitud global de Varsovia, por el contrario, podra calificarse como descolonialista. La
historia de Polonia era la de la particin de la Repblica de las Dos Naciones entre sus imperios
vecinos en 1795 y la creacin de un Estado nacin en 1918. Para los polacos, los imperios no tenan
ninguna legitimidad especial y, por una cuestin de lgica histrica y de justicia, estaban dando paso
a los Estados nacin. Los imperios podan ser destruidos, en eso estaban de acuerdo con los nazis,
pero quienes deban ocupar su lugar eran los Estados nacin y no los regmenes raciales. Todas las
naciones desempeaban un papel ms o menos equivalente en la historia en su lucha por la libertad.
La mayora de los polticos influyentes de Polonia vea el Estado nacin como un valor intrnseco y
un xito colectivo del pasado reciente. La prosaica definicin conservadora del Estado como
monopolizador de la violencia y garante del respeto a las leyes era, para muchos polacos, un logro
tan increble como valioso. Ningn lder polaco, a pesar de su retrica grandilocuente en cuestiones
de poltica internacional, poda imaginar que Polonia pudiera desbancar a una de las potencias
mundiales. A diferencia de Hitler y algunos nazis, los dirigentes polacos no teorizaban sobre el poder
en la sombra de los judos en la URSS o el resto de imperios, como tampoco fantaseaban sobre las
flaquezas secretas de las grandes potencias. El sistema imperial, del que la URSS formaba parte en
cierto modo, terminara por ceder a la presin de la liberacin nacional. Mientras tanto, los imperios
martimos como Reino Unido y Francia haban abierto sus puertas a millones de judos polacos
desplazados. Varsovia esperaba que los judos polacos se rebelaran contra los imperios, que
formaran Estados judo-polacos y, de algn modo, extendieran la influencia polaca all donde se
asentasen, y lo ms factible era que esto sucediera en Palestina. Israel era lo ms lejos que llegaban
los sueos de Varsovia.
Tanto Berln como Varsovia estaban a favor de expulsar de Europa a millones de judos. Para
Hitler, formaba parte de un gran proyecto de restauracin ecolgica: la eliminacin de los judos tras
una victoria alemana reparara el planeta. El Estado alemn era un medio para aquel fin: poda, y
sera, transformado y adems corra cierto riesgo. El antisemitismo tena probablemente ms
seguidores en Polonia que en Alemania, al menos antes de 1933, pero nadie con ideas similares a las
de Hitler lleg al poder en Varsovia. Mientras que la poltica alemana planteaba la destruccin de
los Estados donde viva el pueblo judo, la opcin de Polonia era crear un Estado para los judos. La
esencia encubierta de la poltica exterior alemana de finales de los aos treinta consista en construir
un enorme imperio racial en el este de Europa; la de Polonia, en crear un Estado de Israel en
Palestina con los territorios cedidos por la Sociedad de Naciones al Imperio britnico.
Tanto el recolonialismo nazi como el descolonialismo polaco eran actitudes, cada una a su modo,
bastante radicales. Ambas suponan un desafo al orden imperial vigente: la primera pretenda
renovar sus fundamentos y basar el orden mundial en el principio racial, y la segunda prevea su
inevitable desaparicin y la creacin, en su lugar, de Estados poscoloniales. Ambas polticas
exteriores podan parecer similares, especialmente a los ojos de un Fhrer en Berln que necesitaba
aliados. Sin embargo, a un nivel bsico de teora poltica, la oposicin no habra podido ser ms
simple: en contra o a favor del Estado tradicional.
Esta diferencia de actitudes en relacin con el Estado provena en gran medida de experiencias e
interpretaciones contrarias de la Primera Guerra Mundial y fue una causa fundamental de la Segunda.
Para los patriotas polacos, 1918 fue un ao de milagros: un Estado polaco independiente, ausente en
los mapas de Europa durante ms de un siglo, emergi de nuevo. Para los alemanes, fue el ao de una
derrota militar inimaginable, seguida del Tratado de Versalles un ao despus, con sus humillantes
concesiones territoriales, muchas de ellas a la nueva Polonia.

Despus del fracaso de su golpe de Estado, Hitler aprendi a ser ms diplomtico y canaliz la
energa del resentimiento alemn para perseguir sus extraordinarias ambiciones personales. Explot
el amplio consenso alemn en cuanto a la necesidad de revisar el orden poltico europeo, a pesar de
que su objetivo era destruirlo. Se present a s mismo como un fiel defensor de la autodeterminacin
nacional, a pesar de que no crea en los derechos nacionales. Asimismo, aprendi a suavizar su
manera de presentar la amenaza juda. Dej de decir en pblico que el cristianismo era tan judo
como el bolchevismo. Se permitira a los cristianos alemanes modificar su doctrina en lugar de
obligarles a abandonarla, a la vez que se los arrastraba hacia una lucha mayor que despojara a dicha
doctrina de todo su significado. Para Hitler, sus compatriotas alemanes tan slo eran tiles en la
medida en la que se los poda unir para emprender una disparatada guerra por una futura prosperidad
racial. Dicho de otro modo, los alemanes fueron tremendamente frvolos al seguir preocupados por
las mismas nimiedades que durante la Repblica de Weimar de los aos veinte. Pero eso Hitler no se
lo poda decir. Y no lo hizo.[2]
Despus de salir de la crcel, Hitler segua pareciendo un radical en comparacin con los
socialdemcratas del Gobierno o con los conservadores tradicionales, pero ahora, en su radicalismo
caba el dilogo con sus contrincantes polticos y tena como objetivo captar votantes.[3] El xito
lleg a principios de los aos treinta, cuando la economa mundial entr en depresin y tanto el
comunismo como el capitalismo parecan haber fracasado. Esto abri la puerta a que los
nacionalsocialistas presentaran el capitalismo y el comunismo como opciones disparatadas y
abocadas al fracaso, y, de paso, se postularan a s mismos como salvadores y no como
revolucionarios. En aquel momento, Hitler no insisti, como lo haba hecho en Mi lucha, en que el
exterminio de los judos era la nica opcin para proteger a Alemania y al resto del mundo de
aquellos dos sistemas supuestamente judos. En sus campaas electorales de 1932 y de 1933, Hitler
present su nacionalsocialismo como una frmula para alcanzar la estabilidad y el sentido comn, en
contraposicin a la locura de las ideologas comunistas y capitalistas.
En realidad, el nacionalsocialismo aspiraba a destruir el comunismo para formar un gran imperio
que protegera a Alemania de las vicisitudes del capitalismo global. Como objetivo no tena nada de
conservador. Hitler no presentaba su anticomunismo como una cruzada militar contra un gran poder,
sino como una preocupacin por sus implicaciones en la economa alemana y por mantener llena la
tripa de su electorado. Durante la primavera de 1933, la colectivizacin agraria en la URSS hizo pasar
penurias a millones de campesinos soviticos, y Hitler aprovech el fantasma del hambre para
disuadir a los alemanes de votar a la izquierda. Cuando en el Sportpalast de Berln hablaba de
millones de personas muriendo de hambre, se diriga a la clase media y a sus miedos. Cuando
aada que la Ucrania sovitica poda ser un silo para el mundo entero, hablaba a sus seguidores
nazis. Hitler ocultaba un sentido del Lebensraum, la conquista sangrienta del hbitat, detrs de otro:
la promesa de confort fsico.[4]
En 1933, Hitler sali victorioso de unas elecciones democrticas durante una larga crisis
constitucional en Alemania que ya haba centralizado el poder en el despacho del canciller. Su
Partido Nacionalsocialista, que slo haba conseguido 28 escaos en 1928, obtuvo la friolera de 230
en julio de 1932, y 196 en noviembre de 1932. En enero de 1933, Hitler fue nombrado canciller de
un gobierno de coalicin apoyado por los conservadores y nacionalistas, que se crean capaces de
controlarlo.[5] Esto fue un error. Hitler utiliz el incendio del Parlamento, ocurrido en febrero, para
recortar los derechos de los ciudadanos alemanes e instaurar un Estado de excepcin permanente que
le permiti gobernar sin contar con la aprobacin parlamentaria.
Durante las semanas y los meses que siguieron a la llegada al poder de Hitler en la primavera de
1933, sus seguidores emprendieron pogromos y boicots contra los comercios judos. Los casi
cincuenta mil judos polacos que haba en Alemania no sufrieron aquellas represiones, ya que su
nacionalidad polaca los protega de la opresin nazi, como lo hara durante los cinco aos siguientes.
Esto se hizo ms notorio cuando los judos de Polonia emprendieron un contraboicot y se negaron a
comerciar con Alemania.[6] Los boicots y las palizas a judos alemanes parecan algo muy brbaro en
comparacin con lo que se haba hecho antes, pero no eran ms que un nfimo anticipo del tremendo
conflicto poltico que Hitler tena en mente. Necesitara una guerra, y no una guerra cualquiera. Pero
para eso, no slo necesitaba tener el poder en Alemania, sino tambin reconfigurar el poder alemn.
Despus de su victoria de 1933, Hitler se centr en la poltica interior durante ms de seis aos
antes de comenzar su primera guerra. Un largo periodo sin lucha armada para un hombre cuya teora
requera con urgencia un sacrificio de sangre para restaurar la naturaleza. Hitler haba aprendido
tcticas, e incluso cierto tacto, de su golpe fallido de 1923, pero sus estrategias electorales no
funcionaban como programa. No es lo mismo disfrazar unos objetivos personales extremistas para
ganar poder, que, una vez en l, tomar decisiones a diario. Hitler no crea en las instituciones, y
amoldar los rganos administrativos alemanes a sus planes personales tampoco habra bastado para
satisfacerle. Ni siquiera era un nacionalista alemn. A su modo de ver, los alemanes eran
presuntamente superiores al resto del mundo, pero la jerarqua tena que ponerse en prctica
mediante una guerra racial. Iba a necesitar medidas especiales para llevar a los alemanes hacia esa
guerra, as como tcnicas poco corrientes para encaminar a su Estado hacia la meta de la anarqua.
Eran una tarea colosal, pero las tcticas del Fhrer estaban a la altura.
Al principio, segn el propio Hitler, su fuente de inspiracin fue el modelo balcnico. Como
muchos polticos de su era, Hitler vea en los Estados nacin de los Balcanes, surgidos un siglo antes
de un Imperio otomano en decadencia, la relacin idnea entre poltica interior y exterior. Serbia y el
resto de los Estados balcnicos haban demostrado cmo conseguir un objetivo concreto en cuanto
poltica exterior mediante conflictos militares.[7] El militarismo balcnico contaba con una
economa poltica especfica. Los dirigentes de los Estados nacin con mercados internos limitados y
exportaciones bsicamente vinculadas a la agricultura queran ampliar su economa, y justificaban la
expansin del territorio nacional con el pretexto de liberar a los compatriotas abandonados en el
lado equivocado de la frontera. La guerra se presentaba a los votantes como una liberacin. En
realidad, la expansin ampliaba la base impositiva. El nico objetivo de la poltica interior, segn
Hitler, era movilizar la energa y los recursos necesarios para conseguir ms espacio vital en el
exterior.
Hitler era, en cierta medida, un militarista al estilo balcnico. Su argumento para convencer, en
Alemania y fuera de ella, de la necesidad de ampliar el ejrcito fue el clsico argumento balcnico
de la autodeterminacin. As, la poltica interior se convirti en el arte de acumular recursos y de
manipular la opinin pblica no slo para que la guerra fuera posible, sino para que pareciera
inevitable. A pesar de que a Hitler no pareciera importarle demasiado la situacin de los alemanes
en el extranjero, saba que con este tipo de nacionalismo poda despertar la sensibilidad del pueblo
alemn. Hitler renov las fuerzas armadas sobrepasando todos los lmites anteriores y,
aparentemente, sobrepasando tambin lo razonable. En 1935, se restableci el servicio militar
obligatorio y los presupuestos militares aumentaron extraordinariamente ao tras ao. Para construir
esta mquina de guerra, Hitler acumul una deuda que slo podra saldarse con una guerra, una
condicin que se convirti en argumento para iniciarla. El antiguo dilema de las prioridades
presupuestarias caones o mantequilla poda resolverse al estilo balcnico: mantequilla mediante
caones. En palabras del propio Hitler: De las lgrimas de la guerra brotar para la prosperidad el
pan cotidiano.[8]
Hitler respetaba el modelo balcnico, pero lo vea como un primer escaln, no como un fin en s
mismo. Aunque necesitaba controlar el Estado alemn, la expansin de ste no era su verdadera
meta. Comprenda la utilidad del nacionalismo alemn, pero en realidad no era un nacionalista. Los
sentimientos nacionales de sus compatriotas eran lo que l llamaba una fuerza conquistadora del
espacio capaz de conducirlos hacia la lucha de razas, donde por fin cumpliran con su misin en la
vida. Era necesario poner en juego el amor por la patria para conseguir sacar a los alemanes del pas
y llevarlos a reinos ajenos que pudieran dominar. En palabras de una mujer alemana que comprendi
bien a Hitler: La propensin a los espacios limitados es algo que se pega como un chicle al pueblo
alemn, y tiene que ser superado.[9] Para su ambicioso plan del Lebensraum, Hitler introdujo siete
innovaciones con respecto al modelo balcnico: el partido-Estado, el emprendimiento de la
violencia, la exportacin de la anarqua, la hibridacin de las instituciones, la creacin de la no
estatalidad, la globalizacin de los judos alemanes y, por ltimo, la redefinicin de la guerra.

A diferencia de los lderes balcnicos, a quienes respetaba a regaadientes, Hitler no era un rey que
innovaba a partir de unas nociones de legitimidad y soberana ya establecidas. l no era la
personificacin dinstica de un pueblo con obligaciones e intereses, sino ms bien un representante
perspicaz, segn su manera de ver las cosas, de una raza abocada a una eterna lucha sangrienta. El
apstol de la naturaleza deba adaptar las instituciones tradicionales a su propia visin del futuro, y
eso implicaba transformarlas antes de comenzar la guerra. Desde la posicin legal de canciller de
una repblica que se tambaleaba, y con gran cantidad de instituciones heredadas, Hitler y los nazis
crearon algo nuevo.
La reconciliacin terica entre la antigua y la nueva Alemania fue el partido-Estado. Lenin, una
dcada antes en la Unin Sovitica, haba sido el inventor de esta sntesis. El Estado sovitico estaba
presente en todos los mbitos posibles: en la Administracin, en el Parlamento, en el sistema
judicial, en el Gobierno, en el ejecutivo, incluso en la constitucin. En realidad, el Estado estaba
subordinado al Partido Comunista, que en teora velaba por los trabajadores y sus intereses. El
partido, a su vez, estaba dirigido por un Comit Central, dirigido por un Politbur formado por unos
pocos hombres y, en la prctica, dominado por uno solo. Lenin contaba con las ventajas y las
desventajas de la revolucin, el partido de Hitler no. Y as, la asimilacin nazi del Estado al partido,
la Gleichschaltung, se fue produciendo de forma gradual.[10]
En 1934, Hitler fue nombrado oficialmente Fhrer y Canciller del Reich. Este cargo poco
preciso situaba a Hitler como cabeza de un cuerpo racial y de un Gobierno. Hitler era un colonialista
racial en la teora, y un detractor de la Repblica de Weimar en la prctica. En nombre de la
consolidacin racial, elimin las libertades bsicas de la repblica y se burl de su constitucin. Y
aun as, en general, sus burcratas siguieron considerando el Gobierno de Hitler como una
continuacin legtima de la Administracin.[11]

Por supuesto, la propia nocin de partido-Estado adoleca de una contradiccin intrnseca. El Partido
Nazi se basaba en la asuncin de un conflicto racial interminable, mientras que los Estados
tradicionales ostentan el derecho de controlar y limitar la violencia. El conflicto deba mantenerse y,
al mismo tiempo, canalizarse. Por consiguiente, la existencia del partido-Estado dependa de la
segunda innovacin de Hitler: el emprendimiento de la violencia.
La definicin clsica de Estado, segn el socilogo alemn Max Weber, es la institucin que
busca monopolizar la violencia legtima. Durante los aos veinte y principios de los treinta, Hitler
quiso desacreditar a la Repblica de Weimar demostrando que sta no era capaz de llevar tal fin a
cabo. Las guardias armadas de Hitler, conocidas como SA y SS, actuaron como un desmonopolizador
de la violencia antes de que Hitler tomara el poder en 1933. Las palizas o las reyertas que iniciaban
no hacan sino poner en evidencia las flaquezas del sistema en vigor. Siguiendo el ejemplo de Benito
Mussolini tras su llegada al poder en Italia, Hitler tambin mantuvo sus cuerpos paramilitares. A
menudo, despus de una revolucin, los disidentes profesionales se convierten en subordinados del
Estado, actan ms como sirvientes del orden que como alteradores, pero las SA y las SS se
mantuvieron como organizaciones del partido incluso despus de que ste hubiese ganado el Estado.
Si bien sus miembros vestan uniforme y ostentaban cargos, no ocupaban ninguna posicin particular
dentro de la jerarqua del Estado.[12] Las SS y las SA eran organizaciones del poder, pero no de un
poder limitado por un Estado convencional; su autoridad suprema era el bien de la raza, como lo
defina su Fhrer. Despus de la llegada de Hitler al poder en 1933, se convirtieron en
emprendedores de la violencia que buscaban formas y medios para asesinar al servicio del gran
proyecto del imperio racial, aunque el Estado alemn ya estuviera en manos de los nazis.

Sin embargo, esta innovacin, a su vez, planteaba un problema fundamental: cmo podan esos
emprendedores propagar la violencia en Alemania, cuando lo que Hitler necesitaba era una guerra
extranjera y, por ende, la fuerza del pas para luchar? Cunta sangre se poda derramar en el mismo
pas que Hitler necesitaba como base para su guerra global por la raza? Si haba que adiestrar en la
violencia a gente habituada a ella, dnde se pondra en prctica ese adiestramiento? Los dirigentes
de la Unin Sovitica se haban enfrentado a estos mismos problemas y los haban resuelto con
elegancia. El conflicto requerido por la teora deba continuar, pero no en el territorio controlado por
sus tericos. El papel del Partido Comunista consista en guiar a los trabajadores a travs de la
dolorosa lucha de clases; pero, por supuesto, despus de la revolucin, era inadmisible que tal cosa
existiera dentro de la Unin Sovitica. Los bolcheviques sostenan que su Estado era la apacible
patria del socialismo y un modelo de armona futura para el resto del mundo. La poltica exterior
sovitica parta del principio de que una lucha de clases fuera de la Unin Sovitica derrocara el
sistema capitalista en el mundo y generara nuevos aliados. As pues, era razonable y legtimo que la
poltica exterior sovitica diese su apoyo a este proceso histrico. En otras palabras, las autoridades
soviticas monopolizaron la violencia dentro de su propio pas y exportaron la revolucin.
La tercera innovacin de Hitler, la exportacin de la anarqua, planteaba una solucin parecida al
problema de cmo legitimar y fomentar la violencia sin perder la autoridad.[13] Desde 1933,
Alemania era una base clave para realizar unas operaciones en el extranjero que, a su vez,
transformaran el pas. Las instituciones alemanas se modificaron para transformar al pueblo alemn,
pero sobre todo para preparar el camino para un tipo de violencia sin precedentes fuera de
Alemania. La revolucin se hara fuera, y una vez terminada, salvara a los alemanes, que entonces
podran mejorar su propio pas. El Estado alemn deba preservarse con celo para permitir la
destruccin de otros Estados: un logro que establecera el nuevo orden racial.
Las lneas generales de esta solucin emergieron en junio de 1934, poco ms de un ao despus
de la ascensin de Hitler al poder, con la purga de uno de los equipos de emprendedores de la
violencia, los Sturmabteilung (SA), ms populistas y con ms fuerza, a manos del otro, un cuerpo
armado de lite conocido inicialmente como Schutzstaffel (SS). Las SA y su lder, Ernst Rhm, eran
fieles a la ideologa nazi desde una lectura literal y antipoltica. Rhm se imaginaba que sus hombres
de las SA formaran un nuevo tipo de ejrcito y promoveran la revolucin desde dentro. Conceba
una segunda revolucin que siguiera a la toma del poder de Hitler en 1933. Hitler, por su parte,
pensaba que era necesario un periodo previo de transformacin poltica en Alemania antes de
completar la revolucin que se hara en el extranjero. Durante la Noche de los Cuchillos Largos, las
SS detuvieron y ejecutaron a Rhm y a algunos lderes de las SA, mientras que la propaganda se
encarg de denunciar a las vctimas como homosexuales. Como ocurra con frecuencia en las
acciones nazis, un aparente conservadurismo camuflaba un fondo rotundamente radical. El filsofo
del derecho Carl Schmitt explicaba que Hitler protega la nica ley verdadera, la de la raza,
posicionndose contra la ley tal y como se haba entendido convencionalmente. La supresin de las
SA le permiti a Hitler tranquilizar a los comandantes de las fuerzas armadas, que vean a las SA
como una amenaza.[14]
Mientras que las SA estaban en la lnea del anarquismo juvenil de Hitler, las SS comprendan la
necesidad de un nuevo gnero de poltica racial, radical pero paciente.[15] Las SS no eran ni un rival
directo de las fuerzas armadas ni una amenaza para el orden en Alemania. Su comandante, Heinrich
Himmler, coincida con Hitler en que Alemania era un terreno poltico en el que el cambio se
producira de manera gradual. Las SS, ms que reivindicar un poder revolucionario dentro del pas,
participaron en la destruccin de otros Estados. Esto supona una divisin del trabajo con el ejrcito
en el futuro y no una competicin en el presente. Haba que encajar la existencia de las instituciones
alemanas tiles con las exigencias de la ley de la jungla; las acciones emprendidas en el presente en
Alemania prepararan el terreno para el futuro conflicto en el que resida la esencia del
nacionalsocialismo. El ejrcito alemn allanara el camino derrotando a los ejrcitos, y las SS
restauraran el orden racial natural suprimiendo los Estados y eliminando a los seres humanos.
Esta misin de supremaca diferida permita a los jvenes que se alistaban en las SS conciliar el
racismo con el elitismo, y la ambicin con el sentido del destino. As, podran creer que defendan lo
mejor para Alemania, aun cuando la existencia de su organizacin transformara el Estado alemn.[16]

Despus de su triunfo en la Noche de los Cuchillos Largos, las SS implantaron la cuarta innovacin:
la hibridacin de las instituciones. Se redefini el concepto de crimen, se fusionaron las
organizaciones raciales y estatales y se cambi de puesto a los cuadros del pas. En 1935 se produjo
una reforma significativa: Himmler reorganiza las SS y los rganos policiales como un nico rgano
de proteccin de la raza. Himmler, al servicio del movimiento racial ms que del Estado tradicional,
estuvo al mando tanto de las SS como de la polica alemana desde 1936. Los servicios secretos de
las SS, el Sicherheitsdienst (SD), propusieron una nueva definicin del crimen poltico. No se
trataba de un crimen contra el Estado: el Estado slo tena validez siempre y cuando representase a
la raza. Considerando que la poltica no es otra cosa que biologa, el crimen poltico era entonces un
crimen contra la raza alemana. El brazo derecho de Himmler, Reinhard Heydrich, a quien Hitler
llamaba el hombre del corazn de hierro, estaba al mando del SD.[17]
En 1937, Himmler cre el cargo de oficiales superiores de las SS y de la polica,
estableciendo as un nuevo nivel de autoridad que unificaba las dos cadenas de mando bajo unos
pocos hombres escogidos por Himmler y subordinados a l. Estos nuevos cargos tendran un papel
importante fuera de Alemania durante la guerra. El conjunto de leyes e instituciones policiales de
Alemania eran un estorbo para estos nuevos dirigentes; ms adelante, podran instaurar el nuevo
orden poltico en el este sin todas esas molestias. En septiembre de 1939, Heydrich fue nombrado
jefe de una nueva institucin llamada Oficina Central de Seguridad del Reich, que una el SD
(institucin racial y de partido) con la Polica de Seguridad (institucin estatal). Heydrich fue el
encargado de crear los Einsatzgruppen (grupos de operaciones), que acompaaran a las tropas
alemanas a los territorios conquistados. Los Einsatzgruppen eran tambin una organizacin hbrida,
donde se mezclaban miembros de las SS con otros miembros de la polica. La propia polica era
asimismo un cuerpo hbrido: los oficiales de la polica eran reclutados para las SS, y a los de las SS
se les asignaban puestos en la polica. La polica secreta del Estado (la Gestapo), los detectives de
la polica criminal (Kripo) e incluso los uniformados miembros de la Polica del Orden (Orpo) se
convertiran en los guerreros raciales de Himmler.[18]

Entre las limitadas responsabilidades de las SS en Alemania antes de la guerra se encontraban los
campos de concentracin, pequeas zonas dentro del pas donde el Estado careca de jurisdiccin.
Este precedente de la no estatalidad era la quinta innovacin de Hitler. Himmler estableci el primer
campo de concentracin en 1933 en Dachau; sera un lugar donde el Partido Nacionalsocialista (en
contraposicin al Estado alemn) podra castigar al pueblo de manera extralegal y como los lderes
del partido considerasen necesario.[19] El enemigo social y poltico era el enemigo de la raza, y los
campos tenan que dar cabida a todos estos grupos diferentes. Socialistas, comunistas, disidentes
polticos, homosexuales, criminales y maleantes; todos ellos fueron internados en los campos, al
margen de la proteccin normal del Estado y aislados de la comunidad nacional alemana. Su trabajo
ayudara a Alemania a prepararse para una guerra que acabara con otros Estados.
El aspecto ms importante de estos campos fue el hecho de que sentaran precedente. El sistema
de los campos de concentracin en la Alemania de los aos treinta no era muy expansivo: era
comparable a los asentamientos de las colonias alemanas de la dcada de 1890, y su homlogo
sovitico coetneo, el gulag, era ms de cien veces mayor. Los campos alemanes fueron cruciales ya
que permitieron demostrar que la voluntad del Fhrer y el alambre de espino eran capaces de separar
a los rganos coercitivos de la ley y del Estado. En este sentido, los campos de concentracin eran
terrenos de entrenamiento para la misin global de las SS fuera de Alemania: la destruccin de los
Estados a manos de las instituciones raciales. El nmero de muertos en todos los pases europeos del
Este, donde las SS destruiran el Estado, sera mucho mayor al total de muertos en los campos de
concentracin alemanes en los aos treinta.

La sexta innovacin poltica de Hitler fue la globalizacin de los judos.[20] En realidad, los judos
eran una minora dentro de la poblacin de Alemania, pues representaban menos del 1%. La mayora
de los judos estaban integrados en la sociedad alemana en cuanto al idioma y la cultura. De hecho, la
alta cultura alemana de principios del siglo XX, incluyendo mucho del modernismo tan apreciado hoy
en da, fue en gran medida obra de los judos. La mayora de los alemanes no se encontraba con
judos en su da a da, ni era particularmente hbil diferenciando a los judos de quienes no lo eran.
As pues, para fortalecer la comunidad nacional alemana, la Volksgemeinschaft, era necesario crear
una nueva ptica racial.
Despus del ascenso de Hitler al poder, los requisitos para poder pertenecer al Estado alemn y
al Partido Nazi eran los mismos. En 1933, los judos fueron excluidos de los servicios pblicos y de
la abogaca. Segn las disposiciones de las leyes de Nremberg de 1935, los judos eran ciudadanos
de segunda clase. Para el filsofo del derecho nazi Carl Schmitt, dichas leyes formaban parte de una
constitucin de la libertad, ya que representaban la distincin arbitraria entre amigo y enemigo
que, a su entender, normalizara la poltica. A partir de 1938, los judos tampoco pudieron ejercer
ninguna actividad comercial, mdica o jurdica en Alemania. La constante desaparicin de los judos
de la vida pblica pretenda alentarlos a marcharse del pas y replantear la cosmovisin alemana del
mundo. En la vida cotidiana, estas medidas contra los judos obligaban a los alemanes a pensar en
ellos, a identificarlos y a definirse a s mismos como arios, como miembros de un grupo que
exclua a los judos con quieres compartan el pas.[21]
Entretanto, la propaganda nazi mostraba un empeo firme en incluir a los judos alemanes dentro
de un grupo imaginario: la conspiracin internacional juda. Los judos ya no eran considerados
individuos, sino miembros del Weltjudentum, el judasmo mundial. La consigna a la hora de quemar
libros era muy clara: en Heidelberg todas las obras de judos, marxistas o de orgenes similares
iban a la hoguera; en Gotinga, los libros se quemaban junto a una inscripcin con el nombre de
Lenin, fundador del Estado sovitico. De esta manera, el judo se converta en bolchevique, y el
propio fuego consumaba su unin. Poco tiempo despus, ya no seran los libros sino los propios
judos a los que se quemara junto a esos signos.[22]
La globalizacin del judo alemn en la dcada de 1930 fue un hito importante aunque limitado.
Desde el punto de vista de Hitler, el judo permaneca dentro del alemn, y su extraccin slo podra
conseguirse eliminando a los judos del planeta, algo que todava no se poda organizar de ninguna
forma concreta. Ms adelante, la experiencia demostrara que para matar a los judos, primero haba
que desplazarlos fsicamente fuera de Alemania. Con algunos cientos de excepciones, los alemanes
no asesinaron a los judos alemanes dentro del territorio de su patria comn de la preguerra. Ms all
de sus fronteras, los alemanes que invadan y ocupaban los pases vecinos donde se haba eliminado
la autoridad poltica y los judos no gozaban de ningn tipo de proteccin describan generalmente a
stos en los trminos impersonales que dictaba la propaganda. Los judos de fuera de Alemania
fueron la gran mayora de vctimas del Holocausto. La globalizacin del racismo triunf cuando se
combin con la guerra mundial.
La ltima innovacin de Hitler fue la nueva definicin de la guerra. Su idea del militarismo iba
ms all de la preparacin para una guerra convencional, como en los Balcanes. Adems de
apropiarse de territorios que pudieran considerarse tnicamente cercanos, como hizo el modelo
balcnico, el Fhrer pretenda destruir a los Estados por completo y dominar a las razas. Nuestra
frontera deca el lema de las SS es la sangre.[23] En 1938, Hitler elimin el cargo de ministro de
la Guerra y tom el control de las fuerzas armadas. Himmler, Gring, Heydrich y dems lderes nazis
planeaban una guerra de exterminio, hambrunas y colonizacin en el este de Europa.
Por extrao que parezca, este plan no estaba pensado contra su vecino del este. En sus escritos de
los aos veinte, Hitler no le daba ninguna importancia a Polonia, y sta slo aparece a partir de
1933, cuando Hitler llega al poder y ve a Polonia como un posible aliado para sus planes. Esto
resulta an ms incomprensible teniendo en cuenta que Polonia era el pas donde viva la mayor
parte de los judos de Europa: los ciudadanos judos de Polonia superaban en nmero a los de
Alemania unas diez veces. En algunas ciudades polacas como Varsovia o d haba casi tantos
habitantes judos como en toda Alemania. Y, adems, Polonia era el pas que separaba Alemania de
la Unin Sovitica, el lugar donde deba producirse la verdadera revolucin hitleriana.
La guerra fue siempre el objetivo de la poltica de Hitler. El hecho de que se produjese era
principalmente el resultado de sus designios y de sus logros en Alemania. No obstante, Hitler se
equivoc con Polonia al considerarla un mero instrumento de la gran empresa alemana. Al contrario,
Polonia se comport como un agente poltico, como un Estado soberano.

El desastre alemn de 1918 haba sido un milagro para Polonia. Prcticamente todas las
consecuencias de la Primera Guerra Mundial que resultaron amenazadoras para los alemanes fueron
estimulantes para Polonia. El Tratado de Versalles de 1919, smbolo de injusticia en Alemania, fue
un pilar del orden jurdico en el que un Estado polaco independiente poda existir. Cuando las tropas
alemanas se retiraron del este, el nuevo ejrcito polaco pudo llenar el vaco de poder. Los polacos
lucharon contra el Ejrcito Rojo por la tierra que haba pertenecido a algunos Estados clientelares de
Alemania. Polonia gan la guerra polaco-sovitica, y el Tratado de Riga de 1921 defini la frontera
polaca oriental con la Unin Sovitica.[24]
Polonia era un Estado nuevo que aglutinaba territorios de los tres antiguos imperios: el ruso, el
austrohngaro y el alemn. Los judos estaban muy presentes prcticamente por todo el pas, por lo
que la interaccin con ellos formaba parte de la vida cotidiana del resto de ciudadanos polacos. La
mayora de los mdicos, abogados y comerciantes eran judos, por lo que participaban en el mundo
del conocimiento, el poder y el dinero. Los judos aportaban ms de un tercio de los impuestos, y las
empresas judas representaban casi la mitad del comercio exterior.[25] En Polonia haba casi tantos
judos asimilados como en Alemania, la diferencia estaba en que por cada judo polaco asimilado
haba diez que hablaban yiddish y practicaban su religin de forma ms o menos ortodoxa. En
Polonia, los judos disponan de un sistema paralelo de enseanza, de prensa y de partidos.

En Polonia, la cuestin de la fidelidad al Estado no se resolva simplemente con respuestas a las


preguntas del censo sobre lengua o religin. Imaginar que slo se identificaban con el Estado quienes
nicamente hablaban polaco implicara ceder al nacionalismo tnico. No todos los polacoparlantes
eran leales al Estado ni se sentan identificados con l. La mayora de los polacos eran campesinos, y
la mayora de los campesinos esperaban algn gesto del Estado para obsequiarle con su lealtad. La
Polonia rural sufra una tremenda superpoblacin, y el desempleo era desorbitadamente alto. La
reforma agraria era lenta e insuficiente. En lugar de distribuir la tierra de las explotaciones ms
grandes, el Estado polaco actu como intermediario en las negociaciones de las compras y como
fuente de crdito para los compradores. El campesinado estaba descontento con la lentitud de las
transacciones y dolido por la desaparicin de los crditos durante la Gran Depresin. La mayora
quera poseer sus propias tierras y mantener su derecho tradicional al uso conjunto de las tierras
comunales, un deseo ideolgicamente contradictorio pero comprensible en la prctica: si toda la
tierra se privatizaba y se reparta entre sus propietarios, el antiguo derecho al uso de pastos y
bosques no se podra aplicar. Durante el medio siglo anterior, muchos campesinos polacos haban
emigrado a Amrica, pero en las dcadas de 1920 y 1930, las nuevas leyes estadounidenses les
pusieron freno. El nuevo Estado de Polonia asimil e integr a muchsimos campesinos, pero tuvo
que lidiar con la considerable insatisfaccin que se respiraba en las zonas rurales.[26]
El patriotismo polaco provena de la intelligentsia, un grupo social principalmente formado por
los hijos de los terratenientes nobles y de la clase media emergente, entre los que se encontraban los
hijos de los judos ms prsperos. En lo poltico, la sociedad polaca estaba dividida en dos
facciones con ideas contrarias en cuanto al diseo y los propsitos del nuevo sistema de gobierno. El
movimiento ms popular fue el conocido como Movimiento Nacional, liderado por Roman Dmowski,
que se mostraba a favor de la reforma agraria siempre y cuando beneficiase a los polacos ms que a
los ucranianos y a los bielorrusos, muy presentes en algunas regiones del este de Polonia y
terriblemente pobres. La segunda formacin con ms fuerza, que vena del Partido Socialista Polaco
de Jzef Pisudski, apoyaba la reforma agraria por principio, pero una vez en el poder cedi ante las
voces de los propietarios de la nobleza, a quienes vea como bastiones del Estado.[27]
Las diferencias de los dos movimientos en cuanto a la cuestin nacional y la cuestin juda eran
abismales. Los nacionaldemcratas partan del principio de que la tradicional tolerancia de su pas
haba conducido a la Confederacin de las Dos Naciones y al fracaso en el siglo XVIII, y de que slo
se poda confiar en los polacos puros. En general, insistan especialmente en la necesidad de crear
una nacin de campesinos polacoparlantes, consideraban a los ucranianos y al resto de eslavos
(cerca de un cuarto de la poblacin) como potencialmente asimilables, pero vean a los judos
(alrededor de una dcima parte de la poblacin) como extranjeros. A pesar de que el movimiento
tuviera un origen secular y laico, as como influencias de la concepcin darwinista de la vida como
lucha, con el tiempo termin por asimilar ciertos valores religiosos tradicionales e ideas antisemitas,
como la responsabilidad de los judos en la muerte de Jess. Como en la Iglesia catlica, entre los
nacionaldemcratas exista una tendencia a identificar a los judos con el bolchevismo. La elevada
presencia de judos en Polonia converta el antisemitismo en una cuestin poltica ms candente que
en Alemania, pero, por otra parte, los antisemitas como Dmowski lo tenan ms complicado para
crear una nica imagen, uniformada y estereotipada de los judos. Aunque las teoras conspiratorias y
la concepcin judeobolchevique estaban presentes tanto en la propaganda religiosa como en la
secular, los antisemitas polacos consideraban que los judos eran ms un problema de Polonia que
del planeta en general.[28]
El rival de Dmowski, Jzef Pisudski, planteaba su concepcin de la poltica desde el Estado, no
desde la nacin. Alababa las tradiciones de la antigua Confederacin de las Dos Naciones y crea
que sus principios tolerantes an podan aplicarse.[29] Para l, los individuos eran ciudadanos de un
Estado, con el que tenan obligaciones recprocas. Comenz como un revolucionario socialista e
incluso cuando se alej de sus ideales de juventud mantuvo la conviccin de que la violencia
revolucionaria estaba justificada. Tena menos seguidores que Dmowski, pero contaba con la ventaja
de la iniciativa. Mientras que su oponente consideraba imprescindible fundar la nacin sobre los
cimientos del campesinado para lograr alcanzar un Estado, Pisudski estaba dispuesto a unir las
fuerzas que estuviesen disponibles en el momento preciso.
El momento de Pisudski fue la Primera Guerra Mundial. Se haba preparado para una crisis
europea formando las Legiones Polacas en el seno de la monarqua de los Habsburgo. La idea era
luchar junto a las fuerzas de los Habsburgo como unidades polacas y as obtener una recompensa
poltica para los polacos dentro del imperio; en caso de garantizada sta, empleara las fuerzas
armadas en otros menesteres. Mientras los imperios iban cayendo, tambin puso en marcha una
organizacin militar polaca secreta cuya misin era conseguir la independencia y unas fronteras
favorables. Pisudski logr llegar al poder en Varsovia e incluso ganar la guerra contra el Estado
revolucionario de Lenin entre 1919 y 1920. Sin embargo, fracas a la hora de convencer a la mayora
de los polacos de que aceptasen su visin del Estado. Un antiguo compaero socialista, Gabriel
Narutowicz, fue elegido primer presidente de Polonia y, poco despus, un fantico nacionalista lo
asesin. De resultas de ello, Pisudski se retir de la poltica de aquel Estado por cuya existencia
tanto haba luchado.[30]
Cuando en 1926 regres al poder, fue por un golpe de Estado contra la derecha nacional
democrtica y su dominio de la sociedad polaca, y contra la amenaza de una izquierda comunista a la
que, segn l, los nacionaldemcratas favorecan con su chovinismo. En lugar de cambiar la
constitucin de la repblica, manipul las instituciones y dio con la manera de conseguir mayoras
parlamentarias maleables. Cre una entidad electoral, el Bloque No Partidista de Colaboracin con
el Gobierno, que contaba con el apoyo de las minoras nacionales, entre ellas los judos
tradicionales. El Agudat Yisrael, un partido judo ortodoxo, fue uno de los pilares de este rgimen;
las sinagogas adoptaron resoluciones para votar al Bloque de Pisudski y los rabinos acompaaban a
sus fieles a las urnas. Entre los dirigentes del Bloque haba judos seculares y ucranianos.[31]
Pisudski trajo una falsa democracia combinada con una pizca de liberalismo renovado.[32] A
partir de 1926, mantuvo las apariencias democrticas para conservar un aire de legitimidad y
mantener a los nacionaldemcratas alejados del poder. Es posible que su rgimen autoritario
retrasara lo peor. Los aos que transcurrieron entre su golpe de Estado en 1926 y su muerte en 1935
fueron testigos del colapso econmico mundial, el auge de la extrema derecha por toda Europa, la
llegada de Hitler al poder y el inicio del Gleichschaltung, as como la consolidacin del poder de
Isif Stalin y las hambrunas que trajeron las colectivizaciones soviticas. Pisudski conceba el
Estado de una forma que comenzaba a estar pasada de moda: como un privilegio igual para todos los
ciudadanos. Sus gobiernos abolieron todas las discriminaciones legales contra el pueblo judo y
crearon unas bases legales para las cuestiones culturales y religiosas en las comunidades locales
judas.
El profundo respeto de Pisudski por el Estado, en contraposicin al autntico desprecio que
senta Hitler por el mismo, se vislumbraba en la suerte que corrieron las instituciones de las que se
sirvi para llegar al poder. Hitler tena las SA y las SS, y Pisudski las Legiones y la Organizacin
Militar Polaca. Los hombres y las mujeres que sirvieron en dichas formaciones paramilitares fueron
integrados en las instituciones estatales convencionales, tanto despus de la guerra como en 1926,
cuando Pisudski regres al poder. La mayora de los hombres y las mujeres a quienes el dirigente
polaco haba concedido poder haban servido en las Legiones o en la Organizacin Militar Polaca.
Algunos de ellos se vieron involucrados en las conspiraciones urdidas por Pisudski, pero no
formaron ninguna estructura alternativa basada en aspiraciones a una anarqua zoolgica o en una
supuesta superioridad racial (algunos, de hecho, eran judos). Sin duda los veteranos de estas
organizaciones crean en el mito romntico de Pisudski como salvador de la nacin y el culto
general al mesianismo secular, el elemento espiritual del patriotismo particular de su lder. La idea
principal era que el sufrimiento del pueblo polaco sobre la tierra traera su liberacin y la de otros,
tambin sobre esta tierra.[33]
Con el tiempo, estas ideas adquirieron un carcter ms nostlgico que estimulante, ya que la
independencia polaca conseguida en 1918 se vea cada vez ms amenazada tanto por el este como
por el oeste. En 1933, con Hitler en el poder, los antiguos camaradas de lucha de Pisudski, ahora
diplomticos, espas y soldados, vean el Estado bsicamente como un logro que haba que proteger
de Berln y de Mosc.

Jzef Pisudski era enemigo declarado de la Unin Sovitica. Haba vencido al Ejrcito Rojo en el
campo de batalla durante la guerra polaco-sovitica, y, para l, Stalin era un criminal. Sus
sentimientos hacia la Unin Sovitica, a diferencia de los de Hitler, nacan de un conocimiento
profundo del Imperio ruso. Hitler, que exhiba convicciones rotundas sobre la historia y el carcter
racial de los rusos, ni hablaba su lengua ni haba puesto jams los pies en el Imperio ruso o en la
URSS. Pisudski naci como sbdito del Imperio ruso, y aprendi a maldecir en ruso durante cinco
aos de exilio poltico en Irkutsk, una costumbre que mantuvo durante toda su vida; haba recorrido
los montes Urales, que para Hitler eran tan mticos como los Hiperbreos, y haba sido deportado a
Siberia, donde Hitler soaba con deportar a los judos.
Para Pisudski, ni Rusia ni la izquierda eran conceptos abstractos. Cuando era estudiante en
Jrkov en 1886, se uni a Nardnaia Vlia, el grupo revolucionario populista que inspirara a los
bolcheviques de la generacin siguiente. Un ao despus, su hermano mayor particip en una
conspiracin junto al hermano mayor de Lenin para asesinar al zar. Pisudski tambin fue acusado de
cmplice y condenado a cinco aos de exilio en Siberia. A su regreso, particip en la formacin del
entonces secreto Partido Socialista Polaco y se encarg de editar su peridico, El obrero. Era un
revolucionario ruso en la medida en que operaba ilegalmente desde la clandestinidad con sus
compaeros rusos, judos y socialistas de todos los orgenes posibles del Imperio ruso.[34]
Pisudski era perfectamente consciente de que haba judos de izquierdas. Algunos pertenecan al
movimiento socialista ruso y estaban en contra de la independencia de Polonia; otros, con quienes
luchaba, queran una autonoma juda, y, por ltimo, estaban los de su propio Partido Socialista
Polaco. Los judos formaban parte de los compaeros y amigos de su juventud y, en cierta medida, de
su madurez poltica. Conoca a los polacos, judos o no, que haban participado en la Revolucin
bolchevique. Para l, eran individuos con un nombre y un pasado que haban cometido un terrible
error. Pisudski pensaba que la formacin del Estado deba preceder al rgimen socialista.[35]
Durante y despus de la Primera Guerra Mundial, conspir y luch junto a muchos judos miembros
de sus Legiones y de la Organizacin Militar Polaca. Entre sus crculos, la conspiracin
judeobolchevique se consideraba una locura. La Unin Sovitica era una amenaza extranjera real,
mientras que la cuestin juda era un asunto poltico domstico.
Pisudski y sus compaeros pensaban que el imperio era una incubadora de naciones y que el
progreso pasaba por la liberacin nacional. Como personas que haban participado activamente en la
creacin de un Estado nacin independiente a partir de territorios del desaparecido Imperio ruso,
crean que este mismo proceso podra repetirse dentro de la Unin Sovitica. La principal cuestin
nacional, a sus ojos, era Ucrania. Donde Hitler y los nazis vean un terreno para colonizar, Pisudski
y sus compaeros vean un pas vecino y un posible aliado poltico. De hecho, para muchos lderes
polacos Ucrania era su hogar. Pisudski era de Lituania, pero haba estudiado en el este de Ucrania.
Muchos de los tenientes de Pisudski eran polacos de Ucrania, y buena parte de la guerra de 1919-
1920 contra los bolcheviques se haba librado ah. Miles de polacos de Ucrania haban muerto
luchando, al igual que miles de polacos de otras procedencias. Los polacos de Ucrania miraban al
pas con algo de sentimentalismo y, a veces, con cierta condescendencia, pero siempre lo
consideraron un lugar habitado por seres humanos. A diferencia de los nazis, ningn jefe de Estado
polaco habra sido capaz de ver Ucrania como una tbula rasa o como una tierra sin pueblo.[36]
Cuando Pisudski retom el poder en 1926, algunos de sus compaeros del Ministerio de
Exteriores y de los servicios secretos comenzaron un proyecto conocido como prometesmo.[37]
Inspirndose en el titn de la mitologa griega que bendijo a la humanidad con la luz y la maldijo con
la esperanza, este movimiento, entre otras cosas, apoyaba a las naciones oprimidas en contra de los
imperios, en particular, la causa de Ucrania frente a la Unin Sovitica. La URSS se haba formado
como una unin de repblicas formalmente nacionales. Los dirigentes soviticos pensaban que
podran reclutar unas nuevas lites no rusas y no judas si reconocan la existencia de las otras
nacionalidades en combinacin con una accin afirmativa. Su optimismo se basaba en la fe marxista
en el futuro triunfo de la clase obrera y en el socialismo que vendra tras este xito. Los prometestas
polacos abordaban el asunto desde un planteamiento histrico diferente y no vean las naciones
soviticas como clases sociales, sino como actores de la historia que, con el apoyo adecuado,
lograran debilitar la Unin Sovitica. El prometesmo era la cara oculta de la poltica exterior de
Polonia, estaba financiado con presupuestos secretos y manejado por personas de confianza. Su
ncleo se encontraba en la provincia de Polonia de carcter ms ucraniano, Volinia, donde el
Gobierno polaco haba apoyado oficialmente a la cultura ucraniana para ganarse la atencin y la
simpata de los ucranianos de la Unin Sovitica.
Naturalmente, tanto el apoyo a los movimientos nacionales dentro de la Unin Sovitica como el
proyecto del prometesmo estaban al servicio de los intereses de Polonia. Adems, muchos de
quienes colaboraron en ellos tambin estaban convencidos de que as perpetuaban una tradicin
tica: la del sacrificio de una nacin por el bien de las dems. La Primera Guerra Mundial confirm,
ms que neg, su nacionalismo radical. El lema de los patriotas romnticos del siglo XIX era Por
vuestra libertad y por la nuestra!. Todos se sacrificaran, y todos acabaran triunfando.

Pisudski tena razn al considerar la URSS una slida construccin poltica y una amenaza constante
para Polonia, pero se equivocaba al verla como una especie de Imperio ruso renovado. Hitler, por su
parte, comprenda bien la novedad y el radicalismo de la URSS, pero errneamente reduca las ideas y
los objetivos de sus dirigentes a una dominacin mundial de los judos. Los idelogos soviticos
tildaban a Pisudski y a Hitler de fascistas, pasando por alto las diferencias significativas entre un
defensor autoritario del concepto de Estado y un anarquista biolgico y belicista. Sin embargo, los
marxistas acertaron al comprender que el rgimen de propiedad privada, dominante tanto en
Alemania como en Polonia, era tan diferente al sistema sovitico que en Berln y en Varsovia el
comunismo era algo casi imposible de entender.
Los sistemas sovitico, polaco y alemn se podan definir en funcin de su relacin con la tierra.
Tanto los comunistas como los capitalistas tenan que hacer frente al dilema de mantener la
estabilidad en las zonas rurales sin dejar de satisfacer a las poblaciones urbanas. En la Unin
Sovitica de los aos veinte, la poblacin urbana estaba integrada principalmente por una clase
obrera ms bien terica que viva en ciudades an en construccin y cuya alimentacin dependa de
un campesinado que, en algunos lugares, como en Ucrania, mantena un vnculo muy fuerte con sus
tierras. Los nazis exportaron el problema de la tierra convirtindolo en un asunto de conquista
extranjera. Los gobiernos polacos intentaron, sin xito, solucionarlo de manera ms o menos legal.
Stalin encar el problema y sac conclusiones lgicas: el campo y los campesinos soviticos podan
dar paso a un futuro de obreros y de ciudades, y lo haran. Los polacos no tenan ninguna visin
gloriosa de la utopa campesina, y el concepto alemn del Lebensraum dependa de un triunfo en el
extranjero. Los soviticos crean que su revolucin se hara en casa y que quienes sufriran los costes
seran los campesinos, una clase que, de todas maneras, no tena un hueco dentro del socialismo.[38]
En Mosc, Varsovia y Berln, la tierra fue siempre una cuestin tanto de poltica internacional
como interna. Si Alemania era recolonialista y planeaba conquistar tierras de otros imperios, y
Polonia era decolonialista y esperaba liberar al resto de imperios de la emigracin de sus
ciudadanos, la Unin Sovitica era autocolonialista. Stalin pretenda aplicar a sus propios sbditos
las mismas polticas que l mismo consideraba imperialistas cuando se aplicaban a pueblos nativos.
Puesto que la Unin Sovitica estaba aislada del mundo capitalista pero necesitaba seguir el paso del
desarrollo capitalista, la nica opcin era explotar todos los recursos, tambin los humanos,
disponibles dentro de las fronteras soviticas. La URSS era el pas ms grande del mundo, de hecho,
cubra una sexta parte de la masa terrestre del planeta; as pues, semejante idea era razonable en
Mosc, pero no en Berln o en Varsovia. El elemento clave de la autocolonizacin de Stalin fue la
colectivizacin agraria, que comenz formalmente en 1930: se confiscaron las tierras de labranza
privadas, con lo que algunos campesinos se convirtieron en jornaleros de una agricultura controlada,
y otros, en obreros en las ciudades o en los campos de trabajo.[39]
Esta poltica suscit una resistencia masiva y acarre importantes hambrunas: primero en el
Kazajistn sovitico, donde ms de un milln de personas murieron por el descabellado empeo de
obligar a los pueblos nmadas a instalarse en unos terrenos que el propio Estado les confisc poco
despus, y ms adelante, en el sur de la Rusia sovitica y en toda Ucrania, territorios muy frtiles
donde los campesinos perdieron su tierra para entregarla al colectivo. Durante la segunda mitad de
1932, Stalin abord la hambruna en Ucrania como un problema poltico, culp de ella a los propios
ucranianos y aleg que la crisis era obra de los servicios secretos polacos. El Gobierno sovitico,
durante el otoo y el invierno que siguieron, aplic una serie de medidas especficas en la Ucrania
sovitica para asegurar que las muertes por inanicin se concentraran all y no en otros lugares. Entre
1932 y 1933, unos 3,3 millones de ucranianos murieron horrible e innecesariamente de inanicin y
enfermedad.[40]
Desde el inicio de las colectivizaciones, miles de campesinos huyeron de la Ucrania sovitica y
cruzaron la frontera polaca; pueblos enteros imploraban una guerra de liberacin. Un campesino
prometi que si estallase una guerra y entrase el ejrcito polaco, la gente besara los pies de los
soldados polacos y atacara a los bolcheviques. Otro expres su deseo de que Polonia o algn otro
Estado llegase cuanto antes para liberarlos de la opresin y la miseria.[41] El informe de los
guardias de la frontera polaca encargados de entrevistar a los refugiados soviticos deca lo
siguiente: La poblacin anhela una intervencin armada por parte de Europa.
Una hambruna masiva y deliberada en una de las regiones ms frtiles de la tierra era algo que no
poda pasar desapercibido, pero Berln y Varsovia reaccionaron de maneras bastante diferentes. Al
mismo tiempo que dejaban constancia de la catstrofe, la polica fronteriza de Polonia y los oficiales
del servicio secreto no pasaron por alto que despus de las primeras olas de emigracin, las fuerzas
soviticas estaban cada vez ms presentes en las fronteras, lo que acrecentaba la campaa del
hambre.[42] Una vez fueron conscientes de esta poltica de colectivizacin tan letal y moderna, los
prometestas polacos comenzaron a preguntarse si haban entendido del todo a la Unin Sovitica.
Con esta nueva incgnita sobre la mesa, algunos se preguntaban si sus intentos anteriores de utilizar
la cuestin nacional eran poltica y moralmente correctos. La poltica exterior de Polonia tom otro
rumbo. En 1931, Polonia haba aceptado negociar un pacto de no agresin propuesto por los
soviticos, pacto que ambos pases firmaron en julio de 1932. Este acuerdo separaba a Polonia de
sus antiguos clientes ucranianos y de la cuestin ucraniana. Tambin entraaba ciertos riesgos
morales.
Los diplomticos polacos en la Ucrania sovitica, en una posicin tica comprometida, fueron
testigos de las consecuencias de la colectivizacin. El cnsul en Jrkov, la capital de la Repblica
Socialista Sovitica de Ucrania, calculaba que cinco millones de personas haban muerto de hambre,
una cifra un tanto baja para el conjunto de la Unin Sovitica pero algo elevada para Ucrania. En
febrero de 1933, l mismo notific que reciba en su despacho a hombres que acudan para llorar por
sus hijos y sus mujeres, que se moran de hambre. Otro diplomtico escribi sobre Jrkov: En la
calle uno ve cadveres y personas que agonizan. Cada noche, se retiraban cientos de cuerpos sin
vida; los habitantes de Jrkov se quejaban de que la polica no los recoga con suficiente rapidez.
Los servicios secretos polacos denunciaron, con razn, que el hambre era an peor fuera de las
ciudades. Los campesinos dejaban el campo para ir a Jrkov a mendigar en la calle. La polica
intentaba quitarlos de en medio; cada da, unos dos mil nios eran capturados. A pesar de que el
nmero de muertos subi de los cientos de miles a los millones, en 1933 el jefe del servicio secreto
de Polonia escribi acerca del pacto con los soviticos: Queremos ser fieles, aunque continuamente
seamos vctimas de sus provocaciones y chantajes.[43]
Los ucranianos podan interpretar la salida de los polacos de la cuestin ucraniana como una
traicin, y de hecho lo era. El principal experto polaco en el asunto de las nacionalidades seal una
de las consecuencias del pacto entre los dos pases: La firma de este pacto anul la esperanza de un
rescate exterior, por lo que el poder sovitico, con potestad para condenar a su poblacin, se
convirti en el seor absoluto de la vida y la muerte. En la primavera de 1933, la extincin masiva
de la poblacin rural confirm esta afirmacin.[44] La ltima esperanza que les quedaba a los
campesinos ucranianos, segn decan ellos mimos, era la invasin alemana de la URSS y la
destruccin del orden sovitico.
Los diplomticos polacos, acostumbrados a tratar la nacionalidad y la lealtad como problemas
polticos, comenzaron a preguntarse cmo se las ingeniaran los alemanes en la Ucrania sovitica si
alguna vez llegaban a invadirla. Segn uno de estos diplomticos: Los alemanes tendrn que pensar
largo y tendido sobre cmo se acercarn al pueblo ucraniano, desde una perspectiva material y
moral, y sobre cules sern los lemas y de qu manera se cumplirn. Estos matices se le haban
escapado a Hitler. l planeaba invadir la Unin Sovitica y quedarse con Ucrania, pero con el
objetivo de la colonizacin racial, no el de la liberacin nacional. Para l los ucranianos y los
soviticos no eran sujetos polticos, ni siquiera eran seres humanos.

La hambruna poltica de la Ucrania sovitica realine las relaciones exteriores de los principales
poderes regionales, dejando as el escenario preparado para la Segunda Guerra Mundial. En 1930,
cuando empezaron las colectivizaciones en masa, tanto Stalin como los dirigentes soviticos teman
las consecuencias de sus propias polticas y buscaban relaciones amistosas con Pisudski para evitar
una intervencin de Polonia durante el caos derivado de la colectivizacin. El Gobierno polaco, que
haba reducido el presupuesto militar durante la Gran Depresin y que estaba algo confuso por las
implicaciones morales de la intervencin, se mostr aquiescente, y Mosc y Varsovia firmaron un
pacto de no agresin en julio de 1932. Berln estaba muy atento a la posibilidad de que ese pacto se
dirigiera contra sus intereses. Pisudski encomend a su nuevo ministro de Exteriores, Jzef Beck,
nombrado en noviembre de 1932, la tarea de conseguir un acuerdo similar con Alemania para
equilibrar la balanza. Era el momento oportuno para una iniciativa como sa. Pisudski haba
intentado, sin xito, despertar inters en Europa para emprender una accin preventiva contra Hitler,
[45] y a Hitler le interesaba acercarse a Varsovia. En enero de 1934, Berln y Varsovia firmaron un

pacto de no agresin y acordaron que su frontera comn no se podra modificar mediante la fuerza.
Para los dirigentes polacos de 1933 y 1934, hacer frente a Hitler y a Stalin manteniendo el statu
quo era un fin en s mismo. Para Berln, el acuerdo era un primer paso hacia el grandioso plan de la
guerra oriental y la colonizacin del territorio sovitico. Hitler era consciente de que la paz con
Polonia no haba sido bien recibida en Alemania, pero no le importaba: para l las cuestiones
territoriales con Polonia eran un trampoln hacia el futuro imperio oriental. Esperaba llegar a un
acuerdo con Polonia para que sta le cediera de forma voluntaria algunos territorios a cambio de la
tierra que conseguiran de la Unin Sovitica. As las cosas, los revanchistas tradicionales alemanes
obtendran lo que deseaban y se veran envueltos en la guerra que Hitler deseaba. Despus del pacto,
la desinformacin antipolaca desapareci de la prensa alemana. Joseph Goebbels, el maestro de la
propaganda nazi, pronunci una conferencia en Varsovia sobre un tema delicado: La Alemania
nacionalsocialista como elemento para la paz en Europa. Por su parte, Beck se comprometi a
impedir que se celebrara en Polonia un congreso internacional de organizaciones judas, y Pisudski,
por entonces un hombre de edad avanzada y salud delicada, comenz a aparecer en las publicaciones
militares alemanas como el genio que haba demostrado en 1920 cmo se poda derrotar al Ejrcito
Rojo mediante rpidas batallas de embolsamiento. Sus memorias fueron publicadas en alemn con un
elogioso prlogo del ministro de Defensa. Hitler se preguntaba en voz alta qu se necesitara para
establecer una alianza militar total con Polonia y comunic a sus generales que eso era lo que
deseaba y esperaba.[46]
Mosc tena su propia visin de aquel nuevo equilibrio diplomtico provocado por la catstrofe
ucraniana. Mientras que Varsovia crea que los pactos de no agresin con Mosc y Berln eran la
prueba de su poltica favorable a mantener el statu quo, y Berln vea su compromiso con Varsovia
como un punto de partida para su campaa conjunta contra la Unin Sovitica, Mosc interpret el
acercamiento germano-polaco como la seal inequvoca de que Polonia y la Unin Sovitica jams
seran aliados. En la guerra europea que Stalin prevea, Polonia mantendra una actitud hostil o
neutral hacia la URSS. En otras palabras, el Estado de Polonia no tena ningn valor para la Unin
Sovitica y deba ser eliminado en cuanto se presentara la oportunidad. Entonces se supo que la
amplia minora polaca en los confines occidentales de la URSS haba sido rehn de la posibilidad de
algn acuerdo futuro sovitico-polaco. Cuando Stalin dej de pensar que Polonia poda ser un
aliado, los ciudadanos soviticos de origen polaco pasaron a ser elementos de los que poda
prescindirse. Los polacos de la Unin sovitica podan ser culpados de los fracasos de la poltica
sovitica (como el genocidio ucraniano) y castigados en consecuencia.[47]
Durante los cinco aos que transcurrieron entre el pacto de no agresin germano-polaco, en enero
de 1934, y la brecha en las relaciones diplomticas entre ambos pases, en enero de 1939, en la
Unin Sovitica el pueblo polaco fue vctima de una campaa de limpieza tnica. La primera ola de
deportaciones de polacos soviticos desde regiones fronterizas de la Ucrania y la Bielorrusia
soviticas comenz apenas unas semanas despus de que Polonia y Alemania firmaran el pacto y
continu hasta 1936. Entonces, los comunistas polacos de la URSS fueron acusados de formar parte de
una amplia conspiracin polaca para acabar con el orden sovitico. Fueron interrogados y se
descubri su complot, lo que sirvi para justificar la Operacin Polaca de 1937 y 1938, la
accin tnica ms multitudinaria y sangrienta de la Unin Sovitica durante la poca del Gran Terror.
Ms de cien mil ciudadanos soviticos fueron ejecutados por ser presuntos espas soviticos. Fue la
mayor masacre tnica ocurrida en tiempos de paz de la historia.[48]
Cuando comenz la Operacin Polaca, Stalin orden que la escoria del espionaje polaco fuese
destruida por el bien de la URSS.[49] En cuanto se presentase la ocasin de suprimir el Estado
polaco, la aprovechara. Polonia era entonces el hogar de la gran mayora de los judos europeos,
ms de tres millones. La aniquilacin de su forma de gobierno sera crucial para su destino.
3
La promesa de Palestina

Por supuesto haba espas polacos en la Unin Sovitica de los aos treinta, algunos de ellos con una
misin bastante inusual. El 8 de junio de 1935, el servicio secreto militar de Polonia orden a sus
agentes en la Ucrania sovitica que recorrieran todos los campos de batalla de la guerra polaco-
sovitica que tuvo lugar entre 1919 y 1920.[1] Su misin no era preparar otra campaa, sino
conmemorar una pasada. Jzef Pisudski haba muerto un mes antes y deban recoger con discrecin
una bolsita de tierra de cada uno de aquellos lugares para su tmulo.
El final de la vida poltica reabri la cuestin del carcter del Estado polaco. Pisudski haba
ejercido una autoridad personal, y los antiguos camaradas (los coroneles) que pretendan
sucederlo tuvieron que lidiar con una poltica popular en una poca de depresin econmica. El
Partido Nacional Democrtico, viejo enemigo de Pisudski, decidi explotar la popularidad del
antisemitismo para desafiar al rgimen que los compaeros de ste haban establecido a su muerte.
Ambas partes consideraron que al fomentar los pogromos, que constituan tanto un acto de racismo
como una violacin de la ley, estaban atacando al Estado. El nuevo rgimen disfrutaba de mayores
poderes formales que el propio Pisudski, ya que aprovechaba una constitucin autoritaria concebida
cuando l an viva. A pesar de que la mayora de sus sucesores no eran antisemitas convencidos,
trataron de enfrentarse al desafo de los nacional demcratas adoptando polticas pblicas en esa
lnea. As, los herederos de Pisudski comprometieron la premisa moral bsica de su ideario: que
Polonia era un Estado, no una raza.[2]
En 1935, la responsabilidad de la cuestin juda se transfiri del Ministerio del Interior al
Ministerio de Asuntos Exteriores. Los judos ya no eran ciudadanos corrientes que deban ser
integrados y protegidos por el Estado, sino extranjeros en cierta medida: un problema global, objetos
cuyo futuro podra negociarse con funcionarios de otros pases. La agrupacin poltica de Pisudski,
que haba gozado de mucha popularidad entre los judos, fue reemplazada por un partido nico del
que stos fueron excluidos. El Campo de Unidad Nacional (Obz Zjednoczenia Narodowego, OZN),
creado en 1937, se declar partidario de que alrededor de un 90% de los judos de Polonia
emigraran del pas. Dichas polticas, que gran parte del centro y la izquierda polacos consideraban
una despreciable traicin a los principios y las tradiciones, pretendan evitar los pogromos
organizados por los nacionalistas. La esposa del lder del OZN era juda, algo inconcebible para un
nazi.[3] De todos modos, a la vista de la realidad polaca anterior, a partir de 1935 el cambio fue
sustancial e inequvoco.
El hombre responsable de la poltica juda era Wiktor Tomir Drymmer, un estrecho colaborador
del ministro de Exteriores polaco Jzef Beck. Con experiencia en el servicio secreto militar,
Drymmer era el encargado formal tanto de las cuestiones de personal como de los asuntos consulares
del ministerio. Tambin era director de la Oficina de Emigracin, que gestionaba la salida de
ciudadanos. Polonia defenda la postura oficial de que los imperios de ultramar deban o bien
permitirles el acceso a los recursos de las colonias, o bien permitir la migracin de ciudadanos
polacos a dichos territorios. Este anlisis trascenda la poltica juda. En un momento en el que el
desempleo rural superaba el 50%, Varsovia haca presin por el derecho de todos sus ciudadanos a
emigrar. En el caso de los judos, los diplomticos polacos subrayaban las consecuencias dramticas
del bloqueo de las rutas migratorias: antes de la Primera Guerra Mundial, aproximadamente ciento
cincuenta mil judos abandonaban Europa cada ao; en la dcada de 1930 eran una pequea fraccin
de esta cifra. A la hora de buscar una salida para su excedente de poblacin, el Gobierno polaco
pensaba principalmente en los judos.[4]

La cuestin del asentamiento de los judos europeos concerna a toda Europa, y en este contexto
Polonia se situaba en algn lugar entre los nazis (los judos deban ser eliminados y la emigracin
pareca la manera ms prctica de lograrlo) y los sionistas (los judos tenan derecho a un Estado
propio que tendra que fundarse en una colonia existente).
El debate acerca de dnde deban asentarse los judos europeos llevaba abierto desde el siglo
XIX, y polticos e idelogos de tendencias muy diversas proponan los mismos lugares. En 1885 el
antisemita Paul de Lagarde (en realidad un alemn llamado Btticher) introdujo en el debate la isla
de Madagascar, una colonia francesa en el ocano ndico frente a la costa sureste africana. La idea se
recibi con mayor o menor hostilidad o simpata. Tena partidarios en el Reino Unido y,
naturalmente, entre los alemanes, incluida la lite nazi. Slo en francs poda decirse Madagassez
les Juifs, pero no todos los franceses que se planteaban la idea eran enemigos de los judos.
Algunos sionistas tambin consideraron la opcin de Madagascar, aunque la mayora la rechazaron.
[5]
Las autoridades polacas tambin se permitieron fantasear con la idea de colonizar Madagascar.
La propuesta de poblar la isla con ciudadanos polacos surgi por primera vez en 1926; en aquel
momento lo que se tena en mente era la emigracin de campesinos polacos provenientes de unas
zonas rurales superpobladas. Una dcada despus, tras la muerte de Pisudski, la idea volvi
aplicada a los judos. En octubre de 1936, Beck propuso la emigracin de judos polacos a
Madagascar al primer ministro francs Lon Blum, quien permiti que los polacos enviaran a la isla
una delegacin formada por tres hombres. El representante del Gobierno polaco consider que unos
cincuenta mil judos podran asentarse inmediatamente; una cantidad significativa que, sin embargo,
no habra afectado al equilibrio de la poblacin de Polonia. El delegado de la Asociacin Juda para
la Emigracin pens que podran instalarse 400 familias. El experto en agricultura de Palestina
opinaba que incluso esta cifra era excesiva. Por su parte, los habitantes de Madagascar rechazaban
cualquier tipo de asentamiento polaco. En cuanto a los nacionalistas franceses, les preocupaba que el
proyecto de colonizacin tuviera xito y Polonia se hiciera con la isla. Mientras tanto, la propaganda
pro-Madagascar del rgimen polaco se le volvi en contra: al saber que la colonizacin de la isla
era posible, los nacionalistas exigieron: Madagascar slo para los polacos!.
Beck y Drymmer mostraron un especial inters por el futuro de Palestina, un antiguo dominio
otomano bajo autoridad britnica. El declive y hundimiento del Imperio otomano haba sido una
leccin para muchos dirigentes europeos. Por un lado, Hitler tenda a ver la creacin de los Estados
nacin de los Balcanes a partir del Imperio otomano como un ejemplo positivo de militarismo, y los
polacos interpretaban la misma situacin como una liberacin nacional que se extendera de Europa
hacia Asia. Por lo general, los territorios europeos arrebatados a los imperios tras la Primera Guerra
Mundial se convirtieron en Estados nacin, mientras que los territorios asiticos pasaron a formar
parte de los imperios francs o britnico, en ocasiones en forma de mandatos de la Sociedad de
Naciones; no se crea que estos lugares estuvieran preparados para la soberana y, por lo tanto, se
asignaban a las grandes potencias para que los tutelaran polticamente. Palestina, extrada del extinto
distrito otomano de Siria, era uno de dichos mandatos. A pesar de que el territorio albergaba una
minora juda ms bien reducida cuando el Reino Unido tom su control en 1920, la poltica britnica
present Palestina como un futuro hogar nacional judo. Esta idea responda a las intenciones de los
sionistas, que esperaban que algn da se llegara a un acuerdo para establecer la plena categora de
Estado.[6]
La poltica de Hitler sobre la cuestin juda oblig a todas las potencias a posicionarse en
relacin con el futuro de Palestina. En torno a ciento treinta mil alemanes judos emigraron durante
los aos posteriores al ascenso al poder de Hitler y unos cincuenta mil de ellos se establecieron en
Palestina. Su llegada redujo la ventaja demogrfica de los rabes locales, que solan considerar la
regin parte de una patria propia ms extensa. Pensando que una migracin juda prolongada podra
conducir al xito del sionismo, los lderes rabes organizaron acciones polticas: primero se
produjeron revueltas en abril de 1936, despus se formaron comits de huelga y se convoc una
huelga general que se prolong hasta octubre. Esto convirti 1937 en el momento de la verdad para
los Estados europeos con inters declarado por el futuro de Palestina: Reino Unido, la Alemania nazi
y Polonia.[7]
La primera reaccin de Londres a los disturbios rabes fue proponer la divisin de Palestina. Al
ver que esto provocaba un caos poltico an mayor, los britnicos restringieron la migracin juda
mediante cuotas. Segn su visin del mundo, Palestina no era ms que una parte diminuta de los
extensos territorios rabes y musulmanes del Imperio britnico. Contentar a los judos en la cuestin
de Palestina poda suponer un distanciamiento de los musulmanes en todo Oriente Prximo y el sur
de Asia. Berln aclar en 1937 su actitud respecto al sionismo y a un posible Estado de Israel.
Palestina resultaba atractiva a los alemanes por ser un lugar en el que los judos podran asentarse
siempre que esto no tuviera implicaciones polticas definidas en Oriente Prximo. Sin embargo, en la
primavera de 1937, al cnsul alemn en Jerusaln le preocupaba que la creacin del Estado de Israel
a partir de Palestina debilitara la posicin de Alemania en el mundo. Ese mismo junio, el ministro de
Exteriores alemn transmiti la postura oficial a todas las embajadas y consulados: las instituciones
deban oponerse a la formacin de un Estado judo en Palestina, ya que el Estado de Israel se
convertira en un nodo de la conspiracin juda mundial.[8]
La postura polaca difera tanto de la britnica como de la alemana. Londres estaba interesado en
la creacin de un Estado judo (en algn punto distante e indeterminado), pero se opona a
incrementar la migracin juda por el momento. Berln se opona a la creacin de un Estado judo
pero quera que los judos abandonaran Alemania lo antes posible y se dirigieran a algn punto
distante e indeterminado. Varsovia abogaba tanto por la migracin masiva de judos de Europa como
por un Estado judo en Palestina. En pblico, el ministro de Exteriores polaco y otros diplomticos
solicitaron al Reino Unido que suavizara las restricciones migratorias y creara una patria nacional
juda cuanto antes. Polonia tena ideas muy especficas de qu caractersticas deba tener dicha
entidad: Una Palestina juda e independiente, lo ms extensa posible y con acceso al mar Rojo.
Con esto se referan a ambos lados del ro Jordn. En privado, estos diplomticos incluso plantearon
a sus colegas britnicos la cuestin de la pennsula del Sina, en Egipto. En 1937, las fuerzas
armadas polacas comenzaron a ofrecer armas y adiestramiento a la Hagan, la principal fuerza
autodefensiva sionista en Palestina.[9]

El sionismo fue el movimiento poltico judo, activo durante medio siglo, cuyos partidarios
identificaban el futuro del pueblo judo con la colonizacin de Palestina y la creacin de un Estado.
En general, crean que lo conseguiran mediante la cooperacin con el Imperio britnico y otras
grandes potencias. A pesar de que las posturas polticas de sus defensores eran muy diversas y de
que haba varias facciones, en la dcada de 1930 muchos sionistas eran de izquierdas, y su
planteamiento se basaba en comunas agrarias que transformaran tanto la antigua tierra juda como al
pueblo judo moderno. En Polonia, la ideologa del sionismo comprenda todo un abanico de
partidos polticos, de la extrema izquierda a la extrema derecha. Para consternacin de los lderes
sionistas de Londres y Nueva York, la poltica de esta ideologa en Polonia tuvo un gran efecto sobre
el rumbo del movimiento en su conjunto.
El movimiento sionista mundial se escindi en septiembre de 1935, precisamente cuando los
sucesores de Pisudski estaban revisando las polticas hacia los judos. En ese momento Vladmir
Jabotinski emergi del movimiento de los Sionistas Generales con un programa revisionista y alent
a los judos de Europa a plantearse una rpida migracin en masa, al tiempo que llamaba a la
creacin inmediata del Estado de Israel en los mandatos de Palestina y Transjordania. Esta versin
del sionismo agrad a los nuevos lderes polacos, y en junio de 1936 Jabotinski present su plan de
evacuacin al ministro de Asuntos Exteriores, afirmando que, con el tiempo, Palestina podra
absorber a ocho millones de judos.[10] Cuando su iniciativa se present en la prensa unas semanas
despus, el objetivo especfico era poblar Palestina a ambos lados del ro Jordn con un milln y
medio de judos a lo largo de los siguientes diez aos.
Jabotinski pretenda que Polonia heredara el Mandato de Palestina de manos del Reino Unido.
Incluso propuso que se les concediera el Mandato de Siria, que ms adelante podran intercambiar
por el de Palestina o aprovechar para negociar con los rabes en su conjunto.[11] Este estilo de
poltica internacional segua la lnea de la diplomacia polaca: una iniciativa imaginativa para
convertir algo inexistente en una ventaja. De hecho, la facilidad para llegar a un acuerdo entre
Jabotinski y los lderes del pas no se debi simplemente a sus intereses comunes. A pesar de haber
explicado su propuesta en Varsovia en ingls, Jabotinski, como la mayora de lderes polacos, haba
nacido bajo el Imperio ruso y haba recibido su educacin en dicha lengua. As, la idea de construir
un Estado nacin a partir de imperios que dividan territorios nacionales histricos era comn.
Para 1936, la base del poder de Jabotinski era polaca. El revisionismo era un movimiento joven
fundamentado en organizaciones paramilitares. La mayor de ellas, con diferencia, era Beitar, la
juventud juda paramilitar de derechas de Polonia, cuyos miembros prometan dedicar sus vidas al
resurgimiento del Estado judo con mayora juda a ambas orillas del Jordn. El modelo de Beitar
eran las Legiones Polacas de la Primera Guerra Mundial, que haban preparado el camino para la
independencia aprovechando las condiciones favorables de una guerra entre imperios. Al igual que
los polacos de las Legiones, los judos de Beitar se entrenaban con armas y aguardaban el momento
apropiado de un conflicto generalizado. Una amplia mayora de miembros de la organizacin eran
productos del sistema educativo polaco a los que haban imbuido su mensaje fundamental de
mesianismo secular (Nuestro sueo: morir por nuestro pueblo!). Cuando Beitar se enzarzaba con
organizaciones judas de izquierdas, sus miembros cantaban canciones patriticas polacas, y en
polaco. Miembros uniformados de la organizacin marchaban armados en las ceremonias pblicas
junto a los pioneros y los soldados del pas. Las instituciones polacas organizaban su entrenamiento
armado, impartido por integrantes del ejrcito. Menjem Begun, uno de los lderes de Beitar, apel a
los miembros del grupo a defender las fronteras de Polonia en caso de guerra. En sus peridicos
escriban acerca de sus dos patrias, Palestina y Polonia, y utilizaron las dos banderas, la sionista y la
polaca, hasta el final de su existencia en el pas; en el levantamiento del gueto de 1943, izaron ambos
estandartes en el edificio ms alto de Varsovia.[12]
Tanto Menjem Begun como otro prometedor activista de Beitar, Isaac Shamir, admiraban a los
poetas romnticos polacos del siglo XIX y los citaban en las reuniones de judos. El gran poeta de la
nueva derecha juda, Uri Zvi Greenberg, pas la dcada de 1930 en Polonia. El mesianismo secular
de Begun y Shamir y el movimiento Beitar eran muy similares a su versin polaca, desarrollada
durante el largo periodo de nacin sin Estado en el siglo XIX: sacrificio en esta tierra por el cambio
en esta tierra.[13]

Tras la muerte de Pisudski en mayo de 1935, los espas polacos no eran los nicos enviados en
prolongadas misiones para encontrar el terreno simblicamente apropiado para su conmemoracin.
Algunos miembros de Beitar traan puados de tierra de su propio lugar sagrado, Tel Jai, en
Palestina, donde su hroe, Yosef Trumpeldor, haba sido asesinado por los rabes (Beitar fue la
ltima posicin en la tercera guerra judeo-romana; ms adelante el nombre se reinvent como
acrnimo hebreo del Pacto de Yosef Trumpeldor). En vida, tanto Trumpeldor como Pisudski
haban sido sbditos del Imperio ruso, ambos se haban esforzado por reconciliar la justicia nacional
y la social, y ambos haban comandado legiones cuyo objetivo era formar cuadros militares para
ejrcitos y Estados nacionales. Pisudski haba salido victorioso de la guerra de independencia
contra la Unin Sovitica en 1920, y Trumpeldor haba sido asesinado ese mismo ao, de manera que
quiz el vnculo entre ambos tras su muerte no era tan extrao. Un gran nmero de miembros de
Beitar asistieron al funeral al aire libre de Pisudski, al que llegaron en formacin sobre motocicletas
con banderas polacas y sionistas. Jabotinski habl de los sacrificios eternos e indestructibles en el
altar de la patria. El difunto se convirti en una figura de culto para ambas tradiciones: tanto para
los lderes polacos como para los revolucionarios judos.[14]
Sin embargo, la controversia en torno al legado de Pisudski era inevitable. El poltico haba
llevado una vida extravagante y haba hecho uso de la violencia en diversas situaciones. Cul de sus
facetas era el modelo para el futuro judo? Sera el Pisudski de las legiones, que se declaraba leal a
un imperio y al mismo tiempo se preparaba para una guerra en la que dicho imperio tendra que hacer
concesiones? As vea la situacin Jabotinski, y en un primer momento su punto de vista defini el de
Beitar. Sin embargo, a medida que el tiempo pasaba, el Pisudski de la Organizacin Militar Polaca,
que haca uso del terrorismo y de la propaganda, fue resultando ms atractivo a los rebeldes judos.
Cada enfoque tiene su propia lgica poltica; cada uno depende de cmo se juzgue el contexto
histrico: la lgica de las legiones supone que un imperio en tiempos de guerra crea deudas que
tendrn que pagarse en tiempos de paz; la lgica del terrorismo supone que el miedo puede destruir
un sistema dbil y abrir paso a uno nuevo. A finales de los aos treinta, Menjem Begun desafi a
Jabotinski al apoyar el terrorismo poltico en lugar de a las legiones. En un congreso de Beitar en
Varsovia, en septiembre de 1938, Begun cuestion abiertamente el criterio de Jabotinski.[15]
Para 1938, la lite gobernante polaca apoyaba la opcin ms radical disponible dentro del
sionismo revisionista: una organizacin militar nacional conspirativa que operara en Palestina y
prefiriera hacer uso del terrorismo para provocar un contexto favorable en lugar de esperar a que se
produjera por s solo. Tras los disturbios rabes y la huelga general de 1936 y las concesiones
britnicas a los mismos en 1937, los miembros de Hagan no se pusieron de acuerdo acerca del
futuro. Algunos de los ms jvenes, los ms radicales y los posicionados ms a la derecha
abandonaron Hagan para fundar Irgn Zvai Leumi, la Organizacin Militar Nacional, bautizada y
creada a imagen de la Organizacin Militar Polaca y popularmente conocida como Irgn. El
ncleo del nuevo Irgn eran judos de Polonia que haban pertenecido a Beitar, movimiento que a
partir de marzo de 1939 y bajo el liderazgo de Begun en Polonia fue convirtindose cada vez ms en
la tapadera del Irgn.[16]
El Irgn se comunicaba con el Gobierno polaco a travs de su cnsul en Jerusaln, Witold
Hulanicki, el cual tena instrucciones de presentarse como el representante de un Estado con
intereses similares a las aspiraciones sionistas y que podra contribuir a la realizacin de las
mismas. Hulanicki sola estar enterado de las acciones del Irgn antes de que se produjeran. Desde
su punto de vista, el Irgn era un instrumento poltico muy cmodo y muy necesario (para m), y
tena a Abraham Stern, uno de sus lderes, por un agente polaco.[17]

Abraham Stern era hijo de la revolucin. Haba nacido en 1907 en Suwaki, un pueblo judo-polaco
cerca del bosque de Augustw, en los confines occidentales del Imperio ruso. De nio fue deportado
junto con su familia y otros cientos de miles de judos, y se convirti en uno de los muchos jvenes
judos radicalizados por la cada de la Rusia imperial. Vivi con su familia en Bashkiria durante
aproximadamente seis aos; despus conoci las grandes ciudades de la Rusia posrevolucionaria y
se hizo comunista antes de regresar a Suwaki, en lo que ya era la Polonia independiente. Stern lleg
a venerar a Pisudski y su nuevo Estado polaco tanto como haba admirado a Lenin y su nuevo Estado
sovitico. Emigr a Palestina en la dcada de 1920 y comenz a estudiar en la Universidad Hebrea
de Jerusaln. Sus profesores lo tenan por una de las grandes esperanzas de los estudios humansticos
judos. Sin embargo no tena medios para subsistir, y en 1929 empez a pasar hambre.[18]
A pesar de ser un lingista y escritor de talento, en los aos treinta Stern prefiri la poltica a la
literatura. Viaj por Europa buscando apoyo para un Estado judo independiente, primero por la
Italia de Mussolini y ms adelante por la Polonia de Pisudski. Aunque haba emigrado pronto de
Polonia y por lo tanto no era producto de Beitar, se senta muy cmodo en esa cultura. Escriba
poemas romnticos sobre el despertar de los corazones de piedra y el resucitar de los muertos, y lo
haca en polaco. A modo de ejercicio, compona poemas en sus tres lenguas revolucionarias
simultneamente: ruso, hebreo y polaco. En un poema en estos dos ltimos idiomas, escribi sobre
las lgrimas derramadas por su infancia feliz, su juventud agitada y su madurez fallida. Stern creci
rodeado de las grandes fuerzas revolucionarias del este de Europa: la revolucin comunista, la
construccin del Estado polaco y el sionismo. Era un hijo de la revolucin que quera convertirse en
un padre de la revolucin. La realidad no es lo que parece escribi, sino lo que la fuerza de
voluntad y el deseo de alcanzar un objetivo hacen de ella.[19]
Hulanicki, el cnsul de Polonia en Jerusaln, describi a Stern a sus superiores del Ministerio de
Exteriores como el lder ideolgico de los elementos radicales del Irgn. En febrero de 1938,
Hulanicki escribi a Drymmer a Varsovia pidindole que recibiera a Stern. ste propuso a Drymmer,
con el apoyo de Hulanicki, que Polonia entrenara a instructores para el Irgn. La lite del Irgn se
convertira as en un cuerpo de oficiales para un futuro ejrcito revolucionario judo que conquistara
Palestina. Los soldados seran miles de combatientes entrenados de Beitar trados de Polonia. Uno
de los hombres del Irgn se imaginaba a soldados armados, batallones enteros desembarcando
simultneamente de mltiples naves en varios puntos a lo largo de la costa de Eretz Israel (tierra de
Israel).[20]
Drymmer apoy la idea. Pocas semanas despus se inici el entrenamiento de campo en la regin
de Volinia, en el sureste de Polonia (donde Beitar haba sido entrenado por el ejrcito durante
dcadas) y el entrenamiento de personal en Rembertw (una base militar a las afueras de Varsovia).
Volinia se convirti en una zona de paso para la emigracin clandestina e ilegal de judos con
instruccin militar hacia el Mandato britnico de Palestina. Henryk Jzewski, gobernador de dicha
regin, donde ms de dos tercios de los estudiantes judos asistan a escuelas sionistas, era
simpatizante del sionismo revisionista.[21]

El primer encontronazo entre las polticas alemana y polaca con relacin a los judos no se produjo
en Europa, sino en Asia. La opresin nazi provoc la emigracin de judos alemanes a Palestina, lo
que desencaden las revueltas rabes que radicalizaron el sionismo de derechas y dieron lugar a una
nueva opcin para la poltica internacional de Polonia: apoyar al Irgn.
A pesar de que los lderes polacos respondan a las intervenciones britnicas, alemanas, rabes y
judas, sobre las que tenan muy poca influencia, su poltica segua una lnea ms o menos coherente.
En cierto modo, el pequeo grupo de dirigentes que establecieron las polticas internacionales a
partir de 1935 pasaban de una forma de prometesmo a otra. El prometesmo inicial, bajo Pisudski,
supona que Varsovia podra ayudar a los pueblos vecinos del este, sobre todo a los ucranianos, a
liberarse del dominio de Mosc. La variante emergente inclua el apoyo a la nacin juda contra el
poder britnico en Palestina. Cuando las autoridades polacas abandonaron la lnea antisovitica que
tanto admiraba Hitler, se unieron a una conspiracin prosionista que a los nazis, de haber sabido de
ella, les habra resultado incomprensible.[22]
Hubo cierta continuidad entre los miembros del primer y el segundo prometesmo. El gobernador
de la regin de Volinia que apoyaba el sionismo revisionista, Jzewski, haba sido el activista ms
importante del prometesmo. Sus hroes eran Pisudski y Jabotinski, al que calificaba de apstol del
mundo judo. Su provincia haba sido el punto de partida de los espas ucranianos a principios de
los aos treinta y se convirti en el campo de adiestramiento de los revolucionarios judos a finales
de esa misma dcada. Drymmer, el alto cargo del Ministerio de Exteriores responsable de la cuestin
juda, haba sido prometesta y agente de la Organizacin Militar Polaca en Ucrania.[23] Tadeusz
Peczyski, director del servicio secreto militar que organizaba el adiestramiento del Irgn, tambin
era un veterano de la misma organizacin, as como prometesta. Witold Hulanicki, el cnsul polaco
en Jerusaln, era otro producto ms de la Organizacin Militar Polaca.
La continuidad era tanto ideolgica como personal. Para los dirigentes de Varsovia, apoyar a los
judos de derechas significaba apoyar a compaeros anticomunistas. Los sionistas revisionistas quiz
se llevaran algn da a millones de judos polacos a Palestina; mientras tanto, apartaban a unos
cuantos jvenes judos exaltados del comunismo, apalizaban a los jvenes judos que escogan la
extrema izquierda y apoyaban al Gobierno polaco contra la Unin Sovitica. Todos estos veteranos
del conspiracionismo polaco comprendan que, al igual que sus compatriotas en el pasado, los judos
necesitaban obtener la categora de Estado. El anhelo por la creacin de un Estado que sentan los
jvenes judos, a los que apoyaban y con los que en ocasiones entablaban amistad, era comparable a
la nostalgia que sentan los polacos de mayor edad cuando recordaban la fundacin del suyo. Por lo
tanto, el prometesmo judo les brindaba a los ciudadanos del pas la oportunidad de revivir una
juventud cuyos logros parecan en peligro. Un diplomtico judo explicaba as a un confuso
partidario de la corriente general del sionismo su apoyo a los revisionistas: Emocionalmente, son a
quienes sentimos ms prximos.[24] Del prometesmo ucraniano al judo se extendi el optimismo
bsico de que la liberacin de las naciones de los imperios a los que pertenecan era un cambio
positivo que caba esperar de la historia. Los polacos conservaban la tradicin fundamental de usar a
los dbiles como arma para enfrentarse a los imperios y crear Estados. An encarnaban cierto
romanticismo elitista en la poltica, la creencia de que la habilidad para crear Estados era cosa de
unos pocos, sensibles y valerosos, que con el tiempo arrastraran a las masas. Y mantenan su
preferencia por las medidas secretas.
Sin embargo, entre el primer y el segundo prometesmo existan ciertas diferencias reveladoras
que se correspondan con el profundo cambio en la poltica polaca con respecto a los judos en 1935.
[25] A partir de ese ao, el rgimen se mostr mucho ms pesimista en cuanto a la posibilidad de

cambio en la Unin Sovitica. Los polacos que haban trabajado para el movimiento prometesta o
bien se convirtieron en crticos liberales del nuevo rgimen, o bien viraron hacia la versin
derechista de dicha idea. Para el primer prometesmo, las minoras nacionales de otro pas eran
problema de dicho pas, como por ejemplo los ucranianos de la Unin Sovitica. El primer
prometesmo tambin haba incluido a las naciones musulmanas de la URSS. Si a los prometestas les
interesaba la ciudad de Jerusaln antes de 1935, era en tanto que centro de los movimientos
nacionales islmicos. El segundo prometesmo consideraba que una minora nacional en Polonia era
una carga para Polonia. Los judos ya no eran vistos como ciudadanos de una repblica, sino como
un problema nacional que poda resolverse aqu o all, o quiz una fuerza nacional que poda
desplegarse en el extranjero. Jerusaln ya no era la ciudad de los musulmanes del momento, sino la
ciudad de los judos (polacos) del futuro. Ya no haba rastro de la solidaridad expresada en el lema:
Por vuestra liberacin y la nuestra!. La consigna del segundo prometesmo habra podido ser:
Por que nos libremos de vosotros!.
De acuerdo con la primera tendencia, Polonia deba respaldar los derechos de las minoras para
dar ejemplo y desestabilizar los regmenes vecinos que no lo hacan. Segn el segundo prometesmo,
era lcito crear las condiciones que provocaran el deseo de emigrar en los propios ciudadanos del
pas. El rgimen autoritario establecido en Polonia a partir de 1935 consinti el uso de la presin
econmica para alentar a los judos a marcharse del pas. La polica impeda los pogromos, pero
frente a los boicots de negocios judos actuaba como si se tratara de una opcin econmica legtima.
El Parlamento ratific la prohibicin del sacrificio kosher, aunque nunca lleg a ponerse en prctica.
La sociedad civil se mova en la misma direccin. Las organizaciones profesionales con presencia
destacada de judos tuvieron que volver a registrar a sus miembros. La mayora de universidades no
reaccion cuando los estudiantes judos recibieron palizas e intimidaciones hasta lograr que se
sentaran en las ltimas filas de las aulas, conocidas como bancos gueto. Gran parte del clero de la
Iglesia catlica romana, tanto en Polonia como en el resto de Europa, sigui argumentando que los
judos eran responsables de los males de la modernidad en general y del comunismo en particular.[26]
A diferencia del rgimen nazi, el Gobierno polaco no presentaba a los judos como la mano
oculta detrs de las crisis globales y, en consecuencia, de todas las desgracias del pas. Los judos
eran representados ms bien como seres humanos cuya presencia resultaba econmica y
polticamente indeseable. La visin de un futuro sin la mayora de los judos del pas era sin duda
antisemita, pero no era el tipo de antisemitismo que identificaba a los judos con los principales
males ecolgicos o metafsicos del planeta. A diferencia del caso de Alemania, su oposicin tena
sentido. El Partido Socialista polaco, la agrupacin de mayor peso en Varsovia, se opona a la lnea
del Gobierno, al igual que el alcalde de la ciudad.[27] El partido judo, conocido como el Bund,
comprometido con el socialismo en Europa y con los judos que quedaban en Polonia, obtuvo
excelentes resultados en los comicios locales de 1938. De hecho, el valor de la actividad de los
judos en el conjunto de la economa polaca era mayor en 1938 que al inicio de la Gran Depresin.
La innegable salud de la poltica y el comercio judos al trmino de los aos treinta hacan que la
situacin en Polonia fuese bastante diferente de la de Alemania.

Los lderes nazis vean en Polonia lo que queran ver. Puede que cierta confusin en Berln fuera
inevitable. El xito local de los judos en el pas vecino era invisible desde Berln, mientras que las
restricciones oficiales a la vida juda reciban buena prensa en el pas germano. Los miembros ms
ambiciosos del prosionismo polaco eran clandestinos, mientras que el antisemitismo oficial era
pblico. Es posible que los lderes nazis interpretaran lo que vean en Polonia como una seal de que
la amistosa poltica exterior alemana iniciada en 1934 haba funcionado y poda extenderse a ms
lugares.
Los diplomticos polacos, a falta de mejores ideas, cultivaron este malentendido tanto tiempo
como les fue posible. Para Pisudski, y despus para Beck, el pacto de no agresin germano-polaco
firmado en enero de 1934 era el contrapunto del tratado de no agresin acordado en julio de 1932
con la URSS. Para Hitler, constitua una plataforma de reclutamiento para una futura cruzada
antisovitica. Al igual que la mayora de sus polticas de los aos treinta, era importante por lo que
prometa para el futuro. En mayo de 1934, Hitler ya se preguntaba en pblico a qu tendra que
comprometerse Polonia en una alianza contra la Unin Sovitica. En conversaciones con el
embajador Jzef Lipski ese mismo agosto, Hitler llam a Polonia el escudo oriental de Alemania.
El siguiente enero declar que ambos pases se veran obligados a ir a la guerra juntos contra la
URSS. Tal como Hitler explic a Beck ms tarde, en 1935, el pacto germano-polaco deba entenderse
como parte de un gran plan.[28]
En Varsovia enseguida se dieron cuenta de las implicaciones de dicho plan. Hermann Gring, el
hombre plenipotenciario de Hitler en cuestiones polacas, se mostraba bastante comunicativo con sus
interlocutores en el pas.[29] Durante una cacera en el bosque de Biaowiea con oficiales polacos en
enero de 1935, Gring desvel el gran proyecto de la invasin germano-polaca de la URSS, en la que
Polonia se llevara Ucrania como botn. A Lipski, el embajador polaco en Berln, todo aquello le
resultaba inverosmil y pidi a Gring que no le repitiera semejantes ideas a Pisudski cuando todos
regresaran a Varsovia. Gring lo hizo de todos modos, pero fue ignorado; en cualquier caso,
Pisudski estaba ya muy enfermo. Tras su muerte, Gring hizo propuestas similares al menos en
cuatro ocasiones ms, unas veces ofreciendo a los polacos tierras de Ucrania, y otras, del norte de la
Rusia sovitica. Estas proposiciones nunca convencieron a nadie en Varsovia a pesar de que el
aluvin por parte de Gring y otros se prolong durante aos.
Ms adelante Gring regresara a Biaowiea a cazar, pero sera una vez comenzada la guerra,
cuando Polonia hubiese sido destruida y las SS hubiesen limpiado el bosque de judos.[30]

Los cultos a la personalidad estn abiertos a interpretaciones post mrtem. Los sucesores de
Pisudski lucharon por preservar el statu quo poniendo en prctica lo que consideraban su testamento
poltico, establecido entre 1932 y 1934: un equilibrio diplomtico entre la Alemania nazi y la Unin
Sovitica. Aquellos que queran cambiar Europa recordaban al Pisudski joven: Beitar vea al
legionario de la Primera Guerra Mundial en 1918; el Irgn, al conspirativo creador del Estado
perteneciente a la Organizacin Militar Polaca de 1919; y los nazis, al comandante que haba
derrotado al Ejrcito Rojo en 1920. Hitler lo consideraba un gran patriota y hombre de Estado
que, habiendo derrotado una vez a los bolcheviques, sin duda habra aprovechado cualquier
oportunidad para volver a hacerlo.[31] Los dirigentes polacos, a pesar de intervenir de buena gana en
la revolucin juda en Palestina, tenan una concepcin mucho ms conservadora de las directrices
de Pisudski para Europa en la dcada de 1930. Polonia deba mantenerse equidistante de ambas
amenazas mortales: la Alemania nazi y la Unin Sovitica.
La esperanza era que, si Polonia lograba permanecer neutral entre lo que Pisudski llamaba
Estados totalsticos, no podra producirse una guerra. Los polacos consideraban que cualquier
guerra los incluira necesariamente como aliados o bien de los soviticos o bien de los alemanes, ya
que cualquier guerra entre ellos tendra que desarrollarse en territorio polaco. Su plan era impedir la
guerra rehusando participar, detener a dos fuerzas en movimiento interponindose con firmeza entre
ellas. Aunque hasta el propio Pisudski comprenda que esa estrategia funcionara durante unos pocos
aos en el mejor de los casos, sus herederos se apegaron a la influencia de la neutralidad y pasaron a
considerarla una doctrina. Esto les impidi, por un lado, percibir la escalada de la ambicin de
Hitler y, por otro, comprender que Stalin haba olvidado al Estado polaco y esperaba una oferta del
lder alemn.[32]
Inmediatamente despus de la muerte de Pisudski, Gring propuso una invasin germano-polaca
conjunta de la Unin Sovitica, una oferta que repiti en febrero de 1936. A lo largo de ese ao,
Hitler tambin hizo llamamientos similares. Jan Szembek, nmero dos de Beck en el Ministerio de
Exteriores, inform de sus prolongadas conversaciones con Hitler durante las Olimpiadas de Berln
en agosto de 1936: La poltica de Hitler con respecto a nosotros est determinada por la conviccin
de que Polonia ser su aliado natural en los futuros conflictos contra los soviticos y el comunismo.
Ese mismo noviembre, Alemania y Japn dieron inicio al Pacto Antikomintern.[33] Aunque en
apariencia se trataba de un acuerdo defensivo contra el comunismo internacional, rpidamente se
convirti en la base de una alianza militar. Berln pidi a Varsovia que se uniera al Pacto en febrero
de 1937, seis meses antes de que Italia se convirtiera en su tercer miembro. Varsovia rehus en
aquella ocasin, tal como hara en al menos cinco ocasiones ms.
Fue una poca difcil para los diplomticos polacos. A diferencia de los alemanes, los japoneses
y los italianos, ellos s tenan experiencia con el poder comunista e intuan las consecuencias que
podra tener un conflicto con la URSS. Muchos de los dirigentes del pas de finales de los aos treinta
haban luchado contra los soviticos entre 1919 y 1920 y haban perdido camaradas a manos del
Ejrcito Rojo y de la polica secreta sovitica, que en aquella poca era conocida como la Checa.
Algunos de ellos haban visto los cuerpos torturados de sus amigos y familiares en fosas comunes, y
no lo haban olvidado. En 1936, los diplomticos polacos que servan en la Unin Sovitica
recibieron instrucciones sobre cmo comportarse en caso de arresto por parte del NKVD, el nuevo
nombre de la polica secreta sovitica.[34] A partir de 1937 estos mismos funcionarios comenzaron a
presentar o leer informes sobre el preocupante nmero de personas de etnia polaca que desaparecan
en la Ucrania y la Bielorrusia soviticas, as como en las grandes ciudades de Rusia.
Las instrucciones generales de la sede del servicio secreto polaco en Varsovia dejaban claro que
la posicin desastrosa del pas con respecto a la Unin Sovitica no mejorara con una invasin
alemana.[35] Polonia no tena capacidad para penetrar en territorio sovitico, y una intervencin
alemana nicamente empeorara las cosas. La poltica de la equidistancia no slo implicaba ser el
escudo oriental de Alemania, sino tambin el escudo occidental de la URSS. Por supuesto los
diplomticos polacos no explicaron esta nefasta situacin a sus homlogos alemanes; como buenos
diplomticos, trataron de aprovechar al mximo los deseos de sus interlocutores sin concedrselos.
Eludieron la propuesta de una alianza germano-polaca contra la Unin Sovitica el mayor tiempo
posible, y cuando finalmente se vieron obligados a dar una respuesta categrica, rehusaron
categricamente.
En verano de 1938, Gring intentaba tentar de nuevo a los polacos con la frtil tierra de Ucrania.
El asunto lleg a un punto crtico en octubre, cuando Hitler les present una solucin integral a
todos los problemas de la relacin entre ambos pases. Un golpe de efecto como aqul era muy del
estilo de Hitler, seguramente convencido de estar ofreciendo a Polonia un acuerdo ms que
razonable. Las reclamaciones de territorio polaco eran moderadas en comparacin con la opinin
mayoritaria en Alemania: que se permitiera a Danzig, una ciudad libre de la costa bltica, volver a
formar parte de Alemania, y que se permitiera a las autoridades alemanas construir una autopista
extraterritorial a travs de Polonia, entre el grueso del territorio alemn y sus distritos prusianos no
contiguos. Ambas condiciones eran negociables y, efectivamente, se negociaron. El verdadero
problema era qu recibira Polonia a cambio. Tal como el ministro de Exteriores alemn Joachim
von Ribbentrop explic al embajador Lipski, los alemanes prevean para el futuro prximo
actuaciones conjuntas en materia colonial, la emigracin de los judos de Polonia y una poltica
conjunta con respecto a Rusia fundamentada en el Pacto Antikomintern.[36]
Ribbentrop dio mucha relevancia a los beneficios que supuestamente obtendra Polonia del
territorio ucraniano una vez conquistaran la Unin Sovitica. Sus palabras cayeron en saco roto. La
decisin de no intervenir en la URSS se haba tomado en Varsovia ya en 1933. Los lderes polacos ya
no crean que agentes externos pudieran transformar fcilmente Ucrania. Calculaban que los alemanes
podran tomar Mosc con su ayuda, pero no vean que a esto pudiera seguirle una victoria poltica.
Eran muy conscientes de que una invasin conjunta implicara un intenso movimiento de tropas
alemanas alrededor o a travs del pas y prevean que una guerra de esas caractersticas convertira
Polonia en un mero satlite de Alemania.
En las semanas crticas de finales de 1938, Alemania y Polonia tambin conversaron sobre la
cuestin juda.[37] Hitler haba explicado a Lipski en septiembre que contaba con una actuacin
conjunta antijuda de Alemania, Polonia y Rumana. En noviembre, Hitler alab a las autoridades
polacas por llevar a cabo una lucha vital contra los judos. En el momento de su propuesta de una
solucin integral y en los debates posteriores con los diplomticos polacos, Hitler subray la
relacin entre una alianza antisovitica y la expulsin de los judos de Europa, en primera instancia
de Polonia y Rumana. Desde su punto de vista, la destruccin de la Unin Sovitica formaba parte
de una campaa mayor contra la amenaza global juda, pero sus interlocutores polacos no seguan el
mismo razonamiento.
En estas negociaciones ambos pases parecan desear el mismo resultado: la emigracin de
millones de judos europeos a Madagascar. A pesar de que, en apariencia, ambas partes hablaban de
la misma isla y de la misma actuacin, en realidad se referan a ideas muy diferentes. Los alemanes
estaban en lo cierto al pensar que los lderes polacos teman a la Unin Sovitica y queran
deshacerse de la mayora de los judos polacos. Para los polacos se trataba de problemas distintos, y
el intento de solucionar uno de ellos poda agravar el otro. En cualquier caso, se oponan a una
guerra de agresin contra la URSS y sencillamente no comprendan la intencin de Alemania de
invadir el pas al mismo tiempo que deportaban a los judos de Europa. Una deportacin en masa
requerira la cooperacin de las potencias coloniales, tanto la britnica como la francesa, que
obviamente no colaboraran con pases que trataran de alterar el orden mundial por la fuerza. En
trminos estrictamente logsticos, la idea tampoco pareca tener sentido: cmo organizara Polonia
la deportacin de millones de judos al tiempo que el pas se movilizaba para la guerra? Se
apartara de las filas a decenas de miles de oficiales y soldados judos de la armada polaca? En la
medida en que los polacos comprendan las intenciones de Alemania, se mostraban recelosos.[38]
Ms importante era lo que los polacos no comprendan. No entendan una caracterstica concreta
del pensamiento nazi: el propsito de lograr algo difcil o incluso imposible con la secreta certeza de
que el fracaso abrira el camino a una opcin an ms radical. No vean que, para los nazis,
Madagascar no era slo un lugar, sino una etiqueta, un marcapginas en un libro ardiendo. Era un
sinnimo de la Solucin Final; o, en palabras de Himmler, de la extirpacin completa del concepto
de lo judo.[39] Para los polacos, Madagascar era una isla real en el ocano ndico real, una
posesin real del Imperio francs real, el destino real de una delegacin de exploracin, el objeto
real del debate poltico real, uno de los dos lugares (junto con Palestina) que entraban en seria
consideracin para la migracin masiva de judos polacos. Los lderes polacos no comprendan que
para los nazis el problema no era la viabilidad de un plan de deportacin, sino la creacin de un
contexto general que permitiera la destruccin de los judos de una manera u otra. Dada su propia
obsesin con la idea de Estado, los polacos no vieron venir el contexto catico en el que las
agresiones germanas destruiran gobiernos y abriran la puerta a lo inconcebible. Los lderes
alemanes continuaron hablando de Madagascar incluso despus de que sus hombres asesinaran a los
judos que deban emigrar all.

La visin poltica de Varsovia slo abarcaba la idea de un Estado de Israel. Si se produca una crisis
europea, quiz los rebeldes judos como Abraham Stern fueran capaces de organizar una revuelta, y
sta quiz desembocara en un Estado judo que acogera a millones de judos polacos. Los oficiales
del ejrcito del pas ya haban comenzado a instruir a los rebeldes del Irgn que lideraran dicha
revuelta y a los jvenes de Beitar, que seran sus soldados. En diciembre de 1938, mientras Hitler y
Ribbentrop insistan en su solucin integral, Drymmer dio instrucciones explcitas acerca del
objetivo final de la poltica polaca en relacin con Beitar y el Irgn: Varsovia apoyaba a ambas
organizaciones con el propsito de que estuvieran dispuestas a luchar por el Estado judo cuando la
crisis se produjera.[40]
A lo largo de 1938, los Estados europeos empezaron a derrumbarse bajo la presin nazi. Cuando
el ao termin, la crisis pareca estar a la vuelta de la esquina.
4
Los destructores del Estado

De la noche a la maana! Todo sucedi de la noche a la maana. Aos ms tarde, Erika M. segua
sin poder ocultar su asombro ante el hundimiento de Austria, ante el final de su pas, la noche del 11
de marzo de aquel decisivo 1938.
Quiz, aquella Austria en que Erika haba pasado una infancia juda muy feliz, la existencia ms
maravillosa que un nio pueda llevar, no era ms que un invento poco verosmil. En 1914, al inicio
de la Primera Guerra Mundial, Austria era meramente la denominacin informal de algunas
regiones germanfonas de la gran potencia conocida como Imperio austrohngaro. Con el fin de la
guerra y la consiguiente derrota del imperio, se procedi a la creacin de Austria como una nueva
repblica que sera la nueva patria de esa poblacin germanfona, entre la que se contaban unos
doscientos mil judos que, en su mayora, vivan en la capital, Viena. Al principio, fueron pocos
quienes creyeron que el pequeo pas alpino pudiera sobrevivir. Lebensunfhig, incapaz de
sobrevivir: se fue el dictamen de economistas y polticos por igual. La poblacin era de slo siete
millones de habitantes, en comparacin con los cincuenta y tres de los dominios del Imperio
austrohngaro. Las tierras ms ricas del viejo rgimen haban ido a parar al nuevo Estado de
Checoslovaquia. La separacin de Austria de otros territorios que acabaron en manos de Polonia,
Hungra, Yugoslavia y Rumana destruy un mercado interno dinmico y de grandes dimensiones. La
mayora de austracos o bien tenan un sentimiento dbil de identidad nacional, o bien se
consideraban alemanes.[1]
Los lderes del nuevo pas intentaron fundarlo como la Repblica de Austria Alemana e
incluyeron en su constitucin la promesa de perseguir la unificacin con el Estado alemn, de mayor
tamao y con el que limitaba al norte. Esto era justo lo que los vencedores de la Primera Guerra
Mundial estadounidenses, britnicos y, sobre todo, franceses queran evitar. Precisamente una
alianza entre Viena y Berln haba sido el detonante, desde la ptica de Pars y Londres, de la guerra
ms cruenta de la historia de la humanidad. No haban cado ms de un milln de soldados franceses
para que Alemania acabase la guerra en posesin de territorios austracos con los que no contaba al
inicio, y por eso los tratados de paz firmados en Versalles y en Saint-Germain en 1919 prohiban
explcitamente que Alemania y Austria se unieran. Se trataba, claro est, de una violacin llena de
resentimiento del principio de autodeterminacin nacional, la causa moral que el presidente
estadounidense Woodrow Wilson haba esgrimido ante los aliados occidentales cuando Estados
Unidos se uni al conflicto en el frente occidental en 1917.
La contradictoria Austria de principios del siglo XX qued grabada en la mente de Hitler y en la
de muchos otros europeos durante las dos dcadas siguientes. Hitler no senta ninguna afinidad con el
Imperio austrohngaro, su tierra natal, ni con la Viena cosmopolita, donde haba fracasado como
pintor. Vea la ciudad como una mezcla poco saludable de razas que se mantena unida slo como
consecuencia de los planes inicuos de los judos, que detentaban el verdadero poder. Al mudarse de
Viena a Mnich en 1912, crea haber abandonado una ciudad no alemana por una alemana. Al
parecer, se traslad a Alemania para eludir el servicio militar obligatorio en el ejrcito de los
Habsburgo, pero en 1914 se alist como voluntario en el alemn y sirvi como mensajero en las
trincheras durante la Primera Guerra Mundial. Alemn por eleccin, comparta la misma opinin que
muchos soldados y polticos alemanes: que el viejo rgimen multinacional estaba condenado por su
propia naturaleza. Para Hitler, Austria tena un pasado indigno de los alemanes y un futuro indigno de
mencin. l era un austraco que se haba unido a Alemania; en algn momento todos los dems
(excepto los judos, claro est) haran lo propio.[2]
Aunque Hitler no situase a Austria entre sus principales preocupaciones durante las dcadas de
1920 y 1930 ese lugar siempre lo ocup la Unin Sovitica, daba por descontado que Austria y
Alemania acabaran unindose algn da. Su Partido Nacionalsocialista, incluidos sus brazos
paramilitares, las SA y las SS, estaban activos tanto en Austria como en Alemania. En Austria en
particular, era obvio que la labor de estas organizaciones raciales estaba enfocada hacia algo ms
ambicioso que una transformacin interna de Alemania; despus de todo, Austria y Alemania nunca
antes en la historia haban estado unidas bajo un mismo Estado nacional. Su posible anexin, o
Anschluss, formaba la parte del programa nazi que ms importaba a los austracos.[3]
Pero para Erika M., una muchacha juda cuya vida haba transcurrido por completo en la Austria
independiente y cuyo mundo cambi para siempre el 11 de marzo de 1938, Austria era algo real. En
el transcurso de las dos dcadas posteriores a la Primera Guerra Mundial se haba construido un
Estado austraco, a pesar de todo. Del viejo imperio haba heredado los principales partidos
polticos con experiencia en poltica de masas. El Partido Socialdemcrata, formacin mayoritaria
cuando se instaur el pas despus de la guerra, perdi de inmediato todo el crdito por su intento
fallido de fusionar la nueva repblica con Alemania. No obstante, los socialdemcratas estuvieron al
frente de la metrpolis vienesa sin interrupcin y fueron el primer partido socialista en gobernar en
solitario una ciudad de un milln o ms de habitantes. Construyeron un Estado del bienestar en
miniatura conocido como la Viena roja, que demostr no slo ser popular sino tambin tener xito.
[4]
Fuera de Viena, el ms destacado era el Partido Socialcristiano, que, al igual que su rival
socialista, tena un nutrido historial en procesos democrticos que se remontaba al Imperio. A
diferencia de los socialdemcratas, sin embargo, nunca haban credo en una posible unificacin con
una Alemania idealizada. Se sentan identificados con la religin catlica romana, el nico rasgo que
diferenciaba a la mayora de los austracos de la mayora de los alemanes, y algunos eran
monrquicos, pues recordaban con cierto afecto el antiguo imperio multinacional.
Los judos eran relativamente ms numerosos en Austria que en Alemania y participaban en los
dos principales movimientos polticos austracos. La mayor parte de los judos austracos vivan en
Viena, donde la mayora votaba a los socialdemcratas. No obstante, tambin poda encontrarse a
judos en las organizaciones conservadoras: el lder del movimiento monrquico austraco, por
ejemplo, lo era.[5]
El conflicto poltico ms relevante en Austria se daba entre estas dos tradiciones autctonas: la
derecha y la izquierda.[6] En 1927, los socialdemcratas, que acababan de ganar las elecciones,
organizaron una huelga general en la capital, pero se mostraron reticentes a intentar hacerse con el
poder total. En 1934, los socialcristianos apoyaron a los paramilitares de derechas en las disputas
con los paramilitares de izquierdas, lo que dio lugar a los enfrentamientos que desembocaron en una
breve guerra civil: el ejrcito regular austraco respald a la derecha, y la izquierda result
aplastada. Como final simblico, la artillera del ejrcito bombarde los grandes complejos de
viviendas pblicas, el orgullo de la Viena roja, que se haban construido en las colinas a las afueras
de la ciudad. Posteriormente, los socialdemcratas fueron ilegalizados y los socialcristianos se
transformaron en la seccin ms numerosa de la coalicin derechista conocida como Frente
Patritico. Los polticos y periodistas vinculados a los socialdemcratas huyeron del pas, entre
ellos una cifra considerable de judos.
Los nazis nunca fueron el partido mayoritario en Austria y nunca ganaron ningunas elecciones;
ostentaban un tercer puesto, posicin significativa, aunque distante en trminos de popularidad.[7] Sin
embargo, tras la humillacin de los socialistas y a la vista del modelo de Hitler al otro lado de la
frontera a partir de 1933, los nazis podan suponer un reto para el autoritario rgimen austraco. Los
nazis austracos asesinaron al canciller Engelbert Dollfuss el 25 de julio de 1934, pero su golpe no
deriv en el levantamiento nacional que esperaban. Por el contrario, los asesinos fueron detenidos y
ejecutados. Los judos austracos vean el rgimen de Dollfuss como una barrera frente al
nacionalsocialismo. Aunque el Frente Patritico se pareciese mucho a una organizacin fascista, con
sus propios uniformes y saludos e incluso su propia versin de una cruz diseada para competir con
la Hakenkreuz o cruz gamada nazi, su poltica era bastante distinta. Reconoca a Austria como la
mejor Alemania y a los austracos como alemanes, pero no reconoca a los alemanes como raza, y,
aunque era obvio que haba antisemitas en el movimiento, el Frente Patritico no instituy polticas
antisemitas a la manera de Hitler. A pesar de la existencia de un antisemitismo considerable en la
derecha e incluso en la izquierda, los judos continuaron trabajando al servicio de los ministerios
austracos y viviendo sus vidas como ciudadanos austracos, con toda la tranquilidad que les era
posible.
El ascenso de Hitler al poder en Alemania en 1933 planteaba la cuestin austraca desde un
nuevo punto de vista econmico.[8] La recuperacin de Alemania tras la Gran Depresin cre un
atractivo que no poda reducirse slo a razones de tradicin o nacionalismo. Los austracos que
encontraban trabajo en Alemania quedaban impresionados. Al igual que sus vecinos de Europa del
Este, Austria era un pas agrcola y como tal se haba visto sacudido por la Gran Depresin. El
Frente Patritico, no obstante su iconografa radical, se encontraba entre los gobiernos europeos ms
conservadores en cuanto a poltica econmica. Mientras que la Alemania nazi acumulaba un enorme
dficit presupuestario, Austria, bajo el Frente Patritico, prosegua una ajustada poltica fiscal y
monetaria y acumulaba divisas extranjeras y reservas de oro. Desde la ptica de Hitler, sta era otra
razn ms, y una cada vez ms apremiante, por la que era preciso realizar la Anschluss de Austria
con el Reich: Alemania necesitaba su dinero.
Al tiempo que Alemania reafirmaba su lugar dentro de Europa, Austria perda sus aliados. En
1934, durante el fallido golpe nazi en Austria, la Italia fascista se manifest en defensa de Austria.
Benito Mussolini, el duce fascista de Italia, segua manteniendo la esperanza de crear una esfera de
influencia en los Balcanes, Hungra y Austria. Dos aos ms tarde, despus de que Hitler hubiese
comenzado a rearmar Alemania, Mussolini tuvo que aceptar el papel de socio (y pronto de socio
minoritario), se lav las manos en la cuestin austraca y dej el asunto en las de Hitler. De este
modo, en lo que se conoci como el acuerdo de caballeros de 1936, se concedi la amnista a los
miembros del Partido Nazi en Austria y algunos de ellos se incorporaron al Gobierno. Los nazis
austracos utilizaron su acceso a la esfera pblica para insistir sobre el punto de la Anschluss. Ese
mismo octubre, la Alemania nazi y la Italia fascista anunciaron su Eje, lo que para Viena signific
su aislamiento poltico: segn el dicho de la poca, el Eje era el espetn en el que se asaba Austria.
En febrero de 1938 Hitler emplaz al canciller austraco, Kurt von Schuschnigg, a su residencia
en los Alpes bvaros. Como su predecesor Dollfuss, Schuschnigg representaba a los socialcristianos
y al Frente Patritico, y por lo tanto, a la derecha soberana austraca que se opona a la Anschluss.
Hitler exigi concesiones que habran significado el fin de la soberana austraca y Schuschnigg se
dej intimidar, pero tras su regreso a Viena recobr la confianza: desafiando a Hitler, convoc un
referndum sobre la independencia austraca. Hitler empleaba el lenguaje de la autodeterminacin
para insistir en la exigencia alemana de lo que l consideraba sus territorios, as que dej decidir al
pueblo austraco. Schuschnigg estaba convencido de que ganara el referndum: la pregunta estaba
cargada de todas las aspiraciones necesarias para dejar claro que la respuesta era s; la votacin
sera abierta en vez de secreta; las papeletas se emitiran con las respuestas ya impresas; gran parte
de la poblacin austraca estaba verdaderamente a favor de la independencia en 1938, y, pasara lo
que pasara, el suyo era un rgimen autoritario que poda amaar los resultados en caso necesario.
Los das 9 y 10 de marzo de 1938 se consagraron a la propaganda a favor de la independencia
austraca: por la radio, en los peridicos y, como manda la tradicin austraca, con seales pintadas
en las calles de Viena. El principal eslogan propagandstico era sencillamente sterreich: Austria.
Abandonado por su antiguo aliado, Italia, e ignorado por Gran Bretaa y Francia, el pas no contaba
con apoyos externos. En la campaa para conseguir respaldos internos, Schuschnigg esperaba atraer
la atencin de las potencias europeas exponiendo sus argumentos en contra de las demandas de
Hitler. Hitler, consciente de los riesgos, amenaz con la invasin; ante esta segunda ronda de
amenazas, Schuschnigg cedi: no se celebr ningn referndum.

Erika M. tena razn: realmente todo cambi de la noche a la maana. La tarde del 11 de marzo los
austracos se reunieron en torno a la radio para or un importante anuncio del canciller. Era viernes
por la noche, pero la familia de Erika, como otros judos practicantes, se salt el sabbat para
escuchar la radio; aunque probablemente no se tratase de un caso de amenaza inminente a una
persona en particular, lo que en teora justificaba la vulneracin de la ley juda, los judos vieneses
no se equivocaban al pensar que este discurso radiofnico era un asunto de vida o muerte. A las
19.57, Schuschnigg anunci su decisin de no defender a Austria frente a Hitler: justo en ese
momento, el Estado austraco dej de existir efectivamente. El poder formal pas a un jurista nazi
austraco, Arthur Sey-Inquart, cuyo programa inclua la supresin de la propia institucin que en ese
momento gobernaba. La opinin popular asimil el significado del fin de Austria mucho ms rpido
de lo esperado incluso por los nazis de Viena o Berln. Esa misma tarde aparecieron multitudes en
las calles que coreaban a gritos eslganes nazis y buscaban judos a los que golpear. Esa primera
noche de desgobierno en Austria fue mucho ms peligrosa para los judos que las dos dcadas
precedentes, desde la independencia austraca. Su mundo haba desaparecido.[9]
A la maana siguiente comenz el reclutamiento de los grupos de limpieza: los miembros de
las SA austracas, a travs de listas, de informacin personal y de la facilitada por los viandantes,
identificaban a los judos y los forzaban a arrodillarse y fregar el suelo con cepillos. Se trataba de un
ritual de humillacin: los judos, que a menudo ejercan la medicina, la abogaca u otras profesiones
liberales, se vean de repente de rodillas y llevando a cabo un trabajo de baja categora delante de
multitudes que se burlaban de ellos. Ernest Pollak recordaba el espectculo de los grupos de
limpieza como una diversin para la poblacin austraca. Un periodista describi a las
delicadas rubias vienesas pelendose por ver de cerca el edificante espectculo de un cirujano judo,
de aspecto lvido, arrodillado y con las manos en el suelo delante de media docena de jvenes
vndalos con brazaletes con la esvstica y ltigos. Mientras tanto, las muchachas judas sufran
abusos sexuales y los ancianos eran obligados a realizar ejercicio fsico en pblico.[10]
La destruccin simblica de su estatus trajo consigo y permiti el robo a los judos. Hasta el 11
de marzo de 1938, alrededor del 70% de las propiedades inmobiliarias de la Ringstrasse, la bonita
avenida circular que rodea el primer distrito de Viena, haban pertenecido a los judos; a partir de la
madrugada del 12 de marzo, ese porcentaje empez a disminuir por horas. Sus negocios se marcaban
como judos, se robaban sus automviles, las SA haban confeccionado listas de pisos judos que sus
miembros queran para s mismos, y sta era su oportunidad; profesores de universidad y jueces
judos fueron expulsados de sus despachos. Los judos austriacos empezaron a suicidarse: 79 en
marzo y 62 ms en abril.[11]
Los grupos de limpieza tambin eran polticos. Los judos limpiaban lugares especficos de las
calles, trabajaban con cido, cepillos y las manos desnudas para eliminar un tipo exacto de marca;
borraban una palabra que se haba pintado sobre las avenidas vienesas slo unos das antes:
Austria. Esa palabra haba sido el eslogan de la propaganda para el referndum de Schuschnigg,
de la cual los judos podan ahora ser vistos como sus organizadores, y era asimismo el nombre de un
Estado en el que los judos haban sido ciudadanos. Los judos estaban borrando Austria y lo hacan
en medio de corros de espectadores, ante miradas y sonrisas de burla.
Los austracos se separaron de sus compatriotas y del Estado que desapareca no slo mediante
su conducta o sus expresiones, sino tambin mediante los alfileres que lucan en las solapas: al igual
que la propaganda en las aceras, otro ejemplo de la cultura poltica austraca. No slo los nazis sino
incluso ciudadanos que haban sido socialdemcratas o socialcristianos antes del once de marzo
comenzaron a lucir alfileres nazis en la solapa. Que se quedasen mirando cmo los judos frotaban el
suelo no era en absoluto sinnimo de una posicin neutral o un simple acto de observacin. La mera
condicin de espectador dejaba constancia de la lnea divisoria del nuevo grupo y haca recaer sobre
l la culpa por el pasado. Nosotros observamos, ellos actan. Los judos eran los responsables de
Austria, del viejo orden, no nosotros: su castigo de ahora es prueba de su complicidad en aquel
entonces, y nuestra separacin es prueba de nuestra inocencia. De este modo se elimin
perfectamente su complicidad, con toda la mala fe. En un instante, la violencia de raza sustituy a dos
dcadas de experiencia poltica.[12]
El escritor satrico Karl Kraus escribi en 1922 que Austria era un laboratorio del fin del mundo.
Se haba convertido en feudo de experimentacin para los alemanes, con algunas enseanzas
sorprendentes. Un judo viens recordaba que de pronto los austracos se hicieron antisemitas y
ensearon a los alemanes cmo tratar a los judos.[13] No haba habido leyes de Nremberg
austracas ni limitaciones a los judos en la vida pblica ni exclusin social de los judos: hasta el
da del discurso de Schuschnigg, los judos haban sido ciudadanos iguales al resto, tenan un papel
destacado en la economa y algunos haban desempeado importantes funciones dentro del rgimen.
El fin del Estado austraco acarre en cinco semanas una violencia contra los judos austracos
comparable al sufrimiento que los judos alemanes llevaban cinco aos soportando bajo Hitler.
Quienes mandaban en Austria eran casi todos nazis, pero operaban en unas condiciones de
hundimiento del Estado que les permitan avanzar cada vez ms rpido. Resulta irnico que las SA,
que haban sido humilladas en Alemania en la Noche de los Cuchillos Largos en 1934, llevasen a
cabo algo parecido a la segunda revolucin que sus lderes asesinados haban querido, slo que en
Austria en vez de Alemania.
Lo que los nazis austracos lograron en cuestin de horas y das sirvi en efecto de inesperada
inspiracin para los nazis alemanes. El propio Hitler estaba encantado y sorprendido por el apoyo
inmediato a la anexin. En Heldenplatz, la gran plaza al pie del castillo real de Viena, Hitler
proclam la Anschluss el 15 de marzo, cuatro das despus de la capitulacin de Schuschnigg. Junto
a Hitler estaban los lderes nazis que supieron sacar provecho del caos creado por las SA y
redirigirlo hacia sus propios objetivos. El 28 de marzo Hermann Gring exigi una redistribucin
ordenada de las propiedades judas robadas y antes de finales de 1938 un 80% de los negocios
judos en Austria se haban vuelto arios, superando holgadamente el ritmo de la propia Alemania. En
agosto, Adolf Eichmann, el jefe de la seccin juda del SD de Reinhard Heydrich, estableci en
Viena una Oficina Central de Emigracin Juda.[14]
En 1938, unos sesenta mil judos abandonaron Austria, en comparacin con los aproximadamente
cuarenta mil que se fueron de Alemania, y la mayora de esos judos alemanes emigraron despus de
que los nazis llevasen a la prctica las lecciones que haban aprendido en Viena.[15]

En 1935 los judos alemanes haban quedado reducidos a ciudadanos de segunda clase. En 1938
algunos nazis descubrieron que la forma ms eficaz de separar a los judos de la proteccin del
Estado era destruirlo. Cualquier discriminacin legal sera complicada por sus consecuencias
imprevistas en otros aspectos de la ley y la burocracia. Incluso asuntos que pudieran parecer simples,
como la expropiacin o la emigracin, avanzaban a paso bastante lento en la Alemania nazi. Tras la
destruccin de Austria, en cambio, sus judos dejaron de disfrutar de cualquier tipo de proteccin
estatal y se convirtieron en vctimas de una mayora que deseaba distanciarse del pasado y alinearse
con el futuro. La no estatalidad abri la puerta a un abanico de oportunidades para aquellos que
estaban dispuestos a la violencia y al robo. Por la misma lgica de la Anschluss, el propio Estado
nazi tuvo que cerrar esa puerta, ya que Austria estaba destinada a convertirse en parte de Alemania y
el caos promovido por las SA anulara su propia capacidad de gobierno. Pero incluso un momento de
no estatalidad temporal tuvo consecuencias profundas. En marzo de 1938, por primera vez, los nazis
pudieron hacer con los judos lo que les vino en gana; el resultado fue la humillacin, el dolor y la
huida.

Abraham Stern, sionista radical y cliente del rgimen polaco, se encontraba por casualidad en
Europa central en ese momento. Estaba de visita en Varsovia, donde llevaba a cabo negociaciones
con las autoridades polacas tras un congreso de sionistas revisionistas celebrado en Praga en enero
de 1939. Durante el viaje de regreso de Polonia a Palestina, par en Austria y habl con las nuevas
autoridades nazis sobre la emigracin de unos cuantos compaeros derechistas a Palestina; uno de
los hombres a los que sac crea que Stern haba negociado con Eichmann. ste era el tipo de
cosas que las autoridades polacas tenan la esperanza que Stern hiciera, aunque a una escala
muchsimo mayor.[16]
El 5 de marzo de 1938, da de la Anschluss, los diplomticos polacos estaban preparando una
peticin prosionista a los estadounidenses. Pedan al Departamento de Estado de Estados Unidos que
presionase al Ministerio de Asuntos Exteriores britnico para que abriese Palestina a la inmigracin
juda desde Europa. En general, los polacos instaban a los diplomticos estadounidenses a que
apoyasen un Israel independiente con unas fronteras lo ms amplias posibles.[17] La fecha escogida
no fue ninguna casualidad. La mayor consecuencia de la Anschluss fue justo lo contrario de lo que
deseaban los dirigentes polacos. Tanto la poltica alemana como la polaca tenan el objetivo de
expulsar a los judos; ahora una Alemania ampliada estaba despachando a los judos hacia Polonia.
Alrededor de veinte mil de los judos que estaban en Austria eran ciudadanos polacos, muchos de los
cuales solicitaron y obtuvieron el derecho a regresar a su pas de origen. Dado que Estados Unidos y
Palestina seguan bloqueados (salvo para temerarios como Stern), Polonia slo poda esperar una
mayor inmigracin juda mientras se extenda el poder alemn.
Los diplomticos polacos trabajaban sin tregua para abrir Palestina a la poblacin juda, pero no
estaban en condiciones de ejercer presin. La represin alemana de los judos haba llevado a Reino
Unido no a suavizar su lnea sobre la inmigracin juda a Palestina, sino ms bien a endurecerla. El
Ministerio de Asuntos Exteriores polaco, tras la Anschluss, pidi a su Parlamento que revisara la
documentacin de todos los ciudadanos que llevasen residiendo en el extranjero ms de cinco aos.
La peticin fue concedida el 31 de marzo de 1938 y, aunque la legislacin y la mayora de la
correspondencia burocrtica interna eluda la palabra judo, la finalidad de la nueva medida era
clara: bloquear la nueva ola de retorno de judos polacos. Tal y como lo expres el propio Drymmer,
el objetivo era excluir a los que no fuesen dignos y sobre todo deshacerse del elemento
destructivo, con lo que no caba duda de que se refera a los judos. Se trataba de un cambio
cualitativo en la poltica de ciudadana polaca, ocasionada por la presin de la Anschluss y las
limitaciones a la migracin en Palestina y Estados Unidos, inspirados en los ejemplos alemanes.
Hasta 1938 los diplomticos polacos, independientemente de sus sentimientos personales, haban
intervenido en representacin de todos los ciudadanos polacos, incluidos los judos.[18]
Los nazis comprendieron las implicaciones de la iniciativa polaca para los alrededor de sesenta
mil judos de nacionalidad polaca que residan en Alemania en 1938. Si estas personas perdan la
nacionalidad polaca mientras vivan en Alemania, resultara muy difcil expulsarlos despus a
Polonia. Berln solicit a Varsovia un aplazamiento en la aplicacin de la ley polaca, y el aparato
coercitivo alemn se moviliz para asestar su mayor golpe hasta el momento. Con la aprobacin de
Himmler, Heydrich prepar la expulsin forzosa de unos diecisiete mil judos de nacionalidad
polaca a travs de la frontera germano-polaca la noche del 28 de octubre: se trataba de una terrible
prctica masiva de coaccin para los patrones de la poca, y tambin era la primera accin de
calado de este tipo llevada a cabo por las SS, cuya capacidad para la violencia se expandi con
rapidez en la frontera alemana. La deportacin por sorpresa de los judos de Alemania a Polonia
supona un extrao contraste con las palabras de Hitler, que justo en ese momento debata con el
Gobierno polaco una poltica comn sobre la cuestin juda.[19]

En las capitales europeas, en 1938, la destruccin del Estado poda parecer algo que les ocurra a
otros, puede que incluso una correccin positiva del orden establecido en la posguerra. Ni las
potencias occidentales ni los polacos se interesaron por la desaparicin de Austria, pero la
perspectiva juda era diferente: los judos vean el inicio de un proceso generalizado de separacin
de los Estados europeos y empezaban a intuir que no tenan ningn lugar adonde ir. En julio de 1938
representantes de 32 pases, con Estados Unidos a la cabeza, debatieron la migracin juda en vian-
les-Bains, Francia. Slo la Repblica Dominicana accedi a hacerse cargo de algunos judos.
Mientras tanto, las diversas formas en que los judos eran separados del Estado en Europa
empezaban a interactuar y a reforzarse mutuamente.[20] La destruccin alemana de Austria supuso la
llegada de judos a Polonia, que reaccion intentando negarles la nacionalidad a los judos polacos
que vivan en el extranjero; Berln respondi a esto expulsndolos a travs de la frontera polaca.
Desde la ptica del lugar y la poca, esto supuso una catstrofe para los judos, sobre todo para los
individuos y las familias implicadas, pues muy a menudo se trataba de personas que tenan toda su
vida en Alemania y cuyos vnculos con Polonia eran muy limitados.
La familia Grynszpan, por ejemplo, se haba trasladado a Alemania desde el Imperio ruso en
1911, siete aos antes de que Polonia recuperase la independencia. Los hijos haban nacido en
Alemania, hablaban alemn y se sentan alemanes. Tenan pasaporte polaco desde 1918 porque sus
padres provenan de una parte del Imperio ruso que se haba convertido en Polonia. En 1935 los
Grynszpan enviaron a su hijo Herschel, que entonces tena quince aos, a vivir con sus tos en Pars.
En 1938 tanto su pasaporte polaco como su visado alemn haban caducado y le haban denegado la
residencia legal en Francia. Sus tos tuvieron que esconderlo en una buhardilla para que no fuese
expulsado. El 3 de noviembre le ensearon una postal de su hermana, enviada justo despus de que la
familia hubiese sido deportada a Polonia desde Alemania: Todo se ha acabado para nosotros. Al
da siguiente, Herschel Grynszpan compr una pistola, cogi el metro hasta la embajada alemana,
solicit reunirse con un diplomtico alemn y dispar al que accedi a recibirlo. Se trataba, tal y
como confes a la polica francesa, de un acto de venganza por el sufrimiento de su familia y su
pueblo.[21]
Algunos de los nazis ms destacados vieron la ocasin de avanzar hacia una Solucin Final sobre
el territorio de Alemania. Con el permiso de Hitler, Goebbels organiz los ataques coordinados a
propiedades y sinagogas judas del 9 de noviembre que dieron en llamarse, por razones obvias,
Kristallnacht o Noche de los Cristales Rotos. Los pogromos oficiales fueron efectivamente una
experiencia que dej destrozados a muchos judos alemanes: unos doscientos fueron asesinados o se
suicidaron. La violencia deliberada en la propia Alemania en noviembre de 1938 cerraba de este
modo el crculo que se haba abierto con la destruccin del Estado austraco. La Anschluss haba
derivado en la huida de los judos a Polonia; esto provoc nuevas restricciones polacas a los judos
residentes en el extranjero, lo que llev a los alemanes a expulsar a los judos polacos, lo cual a su
vez dio lugar a un asesinato en Pars que sirvi de pretexto a la violencia organizada en Alemania.
Los acontecimientos de la Kristallnacht mostraban no slo lo que la destruccin de Austria haba
hecho posible, sino tambin los lmites de la aplicacin del lado violento del modelo austraco
dentro de Alemania. En Austria, la violencia pblica era posible durante el intervalo entre el fin de
la autoridad austraca y la consolidacin de la alemana. No se poda crear una oportunidad de este
tipo en Alemania. El Estado alemn deba mutar pero no deba ser destruido.[22]
Con la Kristallnacht, Goebbels demostr que el modelo austraco de expropiacin y migracin
poda funcionar en Alemania. Los judos alemanes slo empezaron a abandonar su patria de forma
masiva despus de que la violencia se hubiese desatado a escala nacional. No obstante, la violencia
indisciplinada dentro del propio Reich revel ser un callejn sin salida, la mayor parte de la opinin
pblica alemana se opona a tal caos y la visible desesperacin deriv en expresiones de simpata
hacia los judos, en vez del distanciamiento espiritual que esperaban los nazis. Naturalmente, era
posible que los alemanes no deseasen ver cmo se infliga la violencia sobre los judos y, a la vez,
que tampoco deseasen verlos a ellos en absoluto. Gring, Himmler y Heydrich inmediatamente
sacaron la conclusin de que los programas inspiradores dentro de Alemania haban sido un error.
Poco despus organizaran pogromos de forma muy parecida a como haba hecho Goebbels, pero
ms all de los confines de Alemania, en poca de guerra y en lugares donde las fuerzas alemanas
haban destruido el Estado.[23]
Hitler no hizo nada por defender a Goebbels, a quien haba dado carta blanca en un primer
momento, y no se pronunci en pblico sobre la Kristallnacht. Tres das despus de ese episodio,
Gring anunci que Hitler planteara a las potencias occidentales su proyecto de reasentamiento de
judos en Madagascar. Dos semanas despus, Hitler debata la deportacin de judos europeos a
Madagascar con los desconcertados diplomticos polacos, que no acertaban a comprender cmo los
alemanes pretendan llevar a cabo una operacin logstica tan complicada cuando todo lo que
parecan capaces de organizar era el caos en Austria y Alemania. Adems, a la luz de las
consecuencias de la anterior poltica alemana hacia los judos, y en el contexto de los debates en
curso sobre una solucin integral a los problemas en las relaciones germano-polacas, la idea tena
cierto tufo a chantaje. Ms de treinta mil judos haban sido entregados a Polonia hasta la fecha,
1938, mediante la estrategia alemana. Si Polonia acceda a mejorar las relaciones con Alemania en
los trminos propuestos por Hitler, Alemania dejara de enviar judos a Polonia y, en su lugar,
cooperara para enviarlos a otro lugar. La cuestin juda se haba convertido en un foco de tensin en
las relaciones germano-polacas. La presin alemana era una de las razones por las que la idea de
Hitler de una solucin integral a los problemas germano-polacos, con su promesa de una estrategia
comn en asuntos judos, resultaba poco atractiva.[24]
En Varsovia, en 1938, el estilo de negociacin de Hitler, tan eficaz en Viena, tuvo un efecto
opuesto al que se pretenda.

En el transcurso de 1938, Hitler, a la vez que persegua con xito la destruccin del Estado austraco
y trabajaba infructuosamente para reclutar a Polonia como aliada, tambin intentaba provocar un
conflicto sobre Checoslovaquia. El pretexto era el estatus de los tres millones de ciudadanos
checoslovacos que se consideraban alemanes. En febrero de 1938, mientras Hitler amenazaba a los
lderes austracos, tambin declar que los alemanes de Checoslovaquia estaban bajo su proteccin
personal. Esta afirmacin estaba vaca de significado legal, pero de eso se trataba: los Estados no
importaban, pero s las razas; las convenciones no importaban, pero s las decisiones personales del
Fhrer. Cuando Austria cay en marzo de 1938, el futuro de Checoslovaquia se ensombreci.
Hitler no tena ningn inters sincero en la cuestin de la minora alemana de Checoslovaquia ni
de ningn otro sitio: segn su cosmovisin, los alemanes eran una raza y tenan derecho a conquistar
lo que pudieran para s mismos. La intencin de Hitler era usar cuestiones minoritarias para
confundir al enemigo y promover la guerra en que todos los alemanes demostrasen su vala racial.
Planteaba en nombre de los alemanes de Checoslovaquia lo que crea que eran exigencias imposibles
de satisfacer; cul fue entonces su frustracin al comprobar que Checoslovaquia y sus aliados le
concedan todo lo que haba dicho que quera. El resultado fue una segunda destruccin improvisada
de un Estado europeo, lo que empeoraba an ms la situacin de los judos europeos.
Checoslovaquia, como Austria, era una creacin de los tratados de paz posteriores a la Primera
Guerra Mundial. Mientras que Austria, como Estado sucesor de los restos del Imperio austrohngaro,
fue castigado como un enemigo, el nuevo Estado de Checoslovaquia se cre como recompensa a un
pueblo al que se vea como aliado. Antes de la Primera Guerra Mundial, los polticos checos se
haban sentido bastante cmodos en todo momento dentro del rgimen de los Habsburgo, cuyo
carcter multinacional y cuya constitucin liberal protegan a los checos de la dominacin alemana.
Fue slo a raz de que se viese amenazada la existencia del Imperio austrohngaro que se empez a
hablar de un Estado independiente. Hacia la mitad de la Primera Guerra Mundial, ya pareca
probable que el viejo imperio estuviese condenado al fracaso y daba igual que ganase o perdiese: si
ganaba, no sera ms que un mero satlite de Alemania, que oprimira a los checos, y si perda, las
democracias occidentales vencedoras lo destruiran. Ante esta disyuntiva, algunos checos empezaron
a ejercer presin en las capitales occidentales para obtener su reconocimiento: como se trataba de un
pueblo pequeo, alegaron que los eslovacos pertenecan a la misma nacin, y como deseaban que su
Estado pudiese defenderse, reclamaron unas cadenas montaosas habitadas en su mayora por
alemanes. Checoslovaquia se instaur sobre el principio de autodeterminacin, con una generosa
dosis extra de realismo poltico.
Checoslovaquia se pareca por lo tanto al viejo Imperio austrohngaro: era multinacional y
liberal. A diferencia de sus vecinos, mantuvo un sistema democrtico durante 1938. Mientras Hitler
intentaba desmantelar Checoslovaquia, utiliz el nombre inventado de Sudetenland, los Sudetes,
para denominar a los territorios montaosos habitados por alemanes, lo que sugera falsamente que
pertenecan a algn tipo de unidad histrica. Aunque la regin definida por Hitler era en general de
mayora alemana, contena zonas de mayora checa; tambin inclua las defensas naturales de
Checoslovaquia, as como las impresionantes fortificaciones construidas por su Ejrcito. La industria
armamentstica checoslovaca era la mejor de la Europa de la poca y la zona delimitada por Hitler
tambin comprenda sus principales fbricas; las famosas factoras koda, uno de los complejos
industriales ms imponentes de Europa, se encontraban unos cinco kilmetros adentro de la frontera
de los Sudetes.[25]
Checoslovaquia era una creacin de las democracias occidentales y se consideraba a s misma
como una de ellas. Era aliada de Francia y despertaba cierta simpata en Reino Unido, aunque quiz
menos de la que mereca. Las cabezas pensantes de Pars comprendan que la defensa de los
alemanes proclamada por Hitler era el prembulo poltico a la invasin de Checoslovaquia, que, si
los franceses cumplan con su obligacin dentro del tratado, derivara en una guerra general en
Europa. La Unin Sovitica expres entonces su inters por el bienestar de Checoslovaquia e intent
acercamientos con Pars. Los lderes franceses tenan las esperanzas puestas en un arreglo con
Mosc que pudiera disuadir a Hitler o que, al menos, redujese la posibilidad de que Francia tuviese
que enfrentarse a Alemania en solitario.[26]
Por desgracia para los franceses, en ese preciso instante el NKVD sovitico se encontraba en
plena ejecucin de la mitad de los altos oficiales del Ejrcito Rojo como parte de una tremenda ola
de terror.[27] Aunque los detalles seguan siendo una incgnita para el estado mayor francs, los
oficiales y diplomticos franceses s que se percataban de que sus interlocutores soviticos seguan
desapareciendo sin dejar rastro. Incluso con independencia de este desmoralizante suceso, los
franceses habran necesitado convencer bien a Polonia, bien a Rumana para que permitiesen que las
fuerzas soviticas atravesaran su pas. La URSS no comparta fronteras con Checoslovaquia, por lo
que cualquier intervencin del Ejrcito Rojo implicara el paso de las tropas soviticas a travs de
un tercer pas. En Varsovia y Bucarest, la crisis checoslovaca empezaba a ser vista como el pretexto
para una intervencin sovitica en Europa central: los polacos y rumanos teman una invasin
sovitica de sus pases ms que una invasin alemana de Checoslovaquia.
En septiembre, la segunda crisis europea de 1938 lleg a su punto lgido. Hitler haba ordenado
que empezasen los preparativos para la guerra con Checoslovaquia en mayo, y la invasin estaba
prevista para octubre; asimismo, haba instruido a los lderes de la minora nacional alemana para
que incrementasen sus exigencias. El 12 de septiembre, Hitler pronunci un discurso vehemente,
aunque absurdo en cuanto a los hechos, sobre la necesidad de rescatar a los alemanes de las polticas
de exterminio checas y acabar con Checoslovaquia en su conjunto. No haba nada en absoluto que
fuese inevitable respecto al cumplimiento de sus deseos. El Estado checoslovaco era digno de
admiracin en casi todos los aspectos; en efecto, en su combinacin de prosperidad y libertad, no
tena parangn en Europa central y quiz en todo el continente. Hablar de forma abierta de la
destruccin de Checoslovaquia la haca posible, especialmente en la medida en que los lderes
europeos pudieran convencerse a s mismos de que ceder ante tal retrica significaba de algn modo
ceder ante la razn.
A pesar de que Londres y Pars instaban a Praga para que llegase a un acuerdo, los soviticos
dieron seales de su disponibilidad para intervenir en Europa central y proteger Checoslovaquia:
cuatro grupos del Ejrcito sovitico se desplazaron a la frontera polaca y, tres das despus del
discurso de Hitler, el rgimen sovitico aceler la limpieza tnica de sus tierras fronterizas
occidentales. A partir del 15 de septiembre las autoridades soviticas llevaron a cabo rpidas
ejecuciones masivas en la Operacin Polaca sin ningn tipo de crticas. Las autoridades locales
formaron troikas, grupos de tres, formados por el cabecilla local del partido, el procurador y el
oficial de ms alta graduacin del NKVD. Las troikas podan condenar a muerte y ejecutar la sentencia
sin esperar ningn tipo de confirmacin. Se dieron claras instrucciones orales de que los polacos
deban ser destruidos por completo.[28]
En todo el territorio de la Ucrania sovitica, que limitaba con Polonia, se fusil a multitud de
hombres polacos en septiembre de 1938. En la ciudad de Voroshilovgrado (la actual Lugansk), las
autoridades soviticas estudiaron 1226 casos durante la Operacin Polaca en el marco de la crisis
checoslovaca y ordenaron 1226 ejecuciones. En septiembre de 1938, en las regiones de la Ucrania
sovitica colindantes con la frontera polaca, las unidades soviticas fueron de pueblo en pueblo
como escuadrones de la muerte: los hombres polacos fueron fusilados, las mujeres y los nios
enviados al gulag y, despus, los informes, archivados. En la regin de Zhitomir, que limitaba con
Polonia, las autoridades soviticas condenaron a muerte a 100 personas el 22 de septiembre, a 138
ms al da siguiente y a otras 408 el 28 del mismo mes.[29]
se era el da que Hitler haba marcado como fecha lmite para la invasin de Checoslovaquia.
El Ejrcito alemn estaba estacionado en la frontera checoslovaca, el sovitico en la polaca y el
NKVD haba despejado de elementos sospechosos las zonas del interior mediante ejecuciones y
deportaciones masivas de polacos. Una invasin alemana de Checoslovaquia habra servido de
pretexto para la invasin sovitica de Polonia. Quiz entonces el Ejrcito Rojo hubiese entrado en
Checoslovaquia para buscar el enfrentamiento con el Ejrcito alemn. Lo ms probable es que
hubiese tratado de lograr algn tipo de tregua con Alemania que le permitiese hacerse con territorio
polaco sin tener que enfrentarse a ella. Quedar la duda, ya que las fuerzas soviticas no volvieron a
concentrarse en la frontera polaca hasta once meses despus, y una vez que Mosc hubiera cerrado el
trato con Berln y la crisis se haba resuelto. El 30 de septiembre de 1938, en Mnich, los lderes de
Reino Unido, Francia, Italia y Alemania decidieron que Checoslovaquia deba ceder los territorios
que Hitler peda.[30]
Checoslovaquia no tena ningn papel en este acuerdo y no estaba obligada por ley a su
cumplimiento. Abandonados por sus amigos y aliados, sus lderes decidieron no luchar contra los
alemanes en solitario. Mientras las tropas y la polica checoslovacas se retiraban de los Sudetes en
octubre, prevaleca la violencia poltica: principalmente alemanes que atacaban a otros alemanes,
pronazis que asesinaban a sus rivales socialdemcratas, cuya ideologa era ilegal en la Alemania
nazi desde haca cinco aos. En noviembre los Sudetes fueron anexionados a Alemania: los
alemanes, los checos, las montaas, las fortalezas, las fbricas de armas, todo. Un Einsatzgruppe, a
cuyos miembros se les prohibi categricamente cometer asesinatos, efectu su entrada con la misin
de eliminar a los opositores polticos. Los alrededor de treinta mil judos que haban vivido all,
como los judos de Austria unos meses antes, se vieron de repente desprovistos de proteccin estatal.
Unos diecisiete mil fueron deportados por los alemanes o huyeron; perdieron sus propiedades. En lo
que quedaba de Checoslovaquia, los judos teman con razn por la total destruccin de su Estado, lo
cual conllevara la prdida de sus derechos de propiedad. Los judos eran dueos de alrededor de un
tercio del capital financiero e industrial de Checoslovaquia; buena parte de ste fue adquirido por los
alemanes a precios irrisorios entre finales de 1938 y principios de 1939.[31]

Polonia limitaba con todas las partes implicadas en la crisis de destruccin del Estado de 1938:
Alemania, Austria, Checoslovaquia y la Unin Sovitica. Varsovia no senta ninguna simpata por
Praga, ya que el Ejrcito checoslovaco se haba apropiado de un importante territorio industrial en la
zona de Teschen en 1919, cuando el Ejrcito polaco estaba ocupado combatiendo a los soviticos.
Los diplomticos polacos se haban referido por escrito a Checoslovaquia como una creacin
artificial y una absurdidad.[32] A la vez que Berln se presentaba como la defensora de los
derechos de la minora alemana en Checoslovaquia, Varsovia hizo lo propio y se present como la
protectora de los polacos en Checoslovaquia. Cuando Alemania confisc los territorios de lo que
llamaba Sudetenland, Polonia aprovech la situacin para reclamar la regin de Teschen que
Checoslovaquia les haba arrebatado en 1919.
Polonia pareca una aliada de Alemania en esta poca, aunque su estrategia fuese de hecho una
poltica independiente que Varsovia tena que explicar a Berln. Quera la regin de Teschen por
algunas de las mismas razones que Alemania quera la de los Sudetes: eran zonas ricas en recursos,
conexiones ferroviarias e industria. Teschen le servira a Polonia para prepararse para la guerra,
pero los alemanes no podan tener la certeza total de en qu bando luchara Polonia. Los
diplomticos polacos intentaron ganarse la confianza de Berln con su firme postura contra la
Unin Sovitica, pero no sirvi de nada; Hitler estaba provocando deliberadamente una guerra
europea y la habra abrazado viniese como viniese.[33] No le poda impresionar que Polonia
demostrase ser una barrera a una intervencin sovitica en Checoslovaquia cuando lo que realmente
quera era una guerra ofensiva contra la Unin Sovitica. De los polacos esperaba mucho ms que
una imitacin de la estrategia alemana en estas crisis locales, y as se lo estaba haciendo saber.
En noviembre de 1938, Alemania ya haba absorbido Austria y gran parte de Checoslovaquia:
unos nueve millones de personas se haban incorporado al Reich, junto con el oro de Austria y las
armas de Checoslovaquia. No caba duda de que Hitler pensaba que estos logros hacan que su
ofrecimiento de una solucin integral a los problemas germano-polacos fuese mucho ms difcil de
rechazar para los dirigentes polacos.
Despus de todo, Alemania haba demostrado que de todas formas poda coger lo que quisiera.
Hitler crea que Varsovia no tena ms opcin que reconocer sus intereses comunes con respecto a
los judos y la Unin Sovitica. Pero Varsovia conceba las cuestiones juda y sovitica de forma
muy diferente a Berln y vea el aumento del poder alemn como un motivo de preocupacin ms que
como un argumento que los empujase a un acuerdo. Los polacos comprendieron, despus de que los
alemanes llevasen aos dicindolo, que los reajustes territoriales en Europa central no eran ms que
una pequea parte de un plan de mayor calado.
La destruccin de Austria y Checoslovaquia plante las cuestiones juda y occidental de una
forma que causaba preocupacin en Varsovia. Los grupos de limpieza y la Kristallnacht haban
empujado a decenas de miles de judos hasta Polonia. Los acuerdos de Mnich, mientras tanto,
sacaban a la luz el asunto del futuro de los territorios checoslovacos, incluyendo su regin situada
ms al este, conocida como la Rutenia subcarptica. Alemania declar la autonoma de la regin en
octubre de 1938. Segn los trminos del Primer arbitraje de Viena de noviembre de 1938, se ceda a
Hungra una zona del sur, y el resto era reconocido por Alemania como un Estado. Varsovia ejerci
su influencia en el pequeo nuevo Estado durante dos semanas de octubre, hasta que sus hombres
fueron expulsados por Avgustin Voloshin y otros nacionalistas ucranianos, quienes crean que se
deba desmantelar el Estado polaco y crear uno ucraniano a partir de sus territorios. Los
revisionistas ucranianos, apoyados por Alemania, se hacan de este modo con el control de una zona
conflictiva en la frontera de Polonia justo mientras se decida el futuro de las relaciones germano-
polacas. Durante estas ltimas semanas de 1938, en Varsovia se tena la impresin de que Berln
estaba utilizando el nacionalismo ucraniano contra Polonia; en ese mismo instante diplomticos
alemanes le estaban prometiendo a Polonia territorio ucraniano de la Unin Sovitica.
Alemania quera concesiones territoriales polacas y prometa tres cosas a cambio: una guerra
contra la Unin Sovitica, una solucin al problema judo y territorio ucraniano. Las autoridades
polacas no deseaban ningn tipo de guerra y dudaban de la buena voluntad alemana en estas
cuestiones, pues sus propuestas parecan contradictorias o hechas de mala fe. La incertidumbre
respecto a Ucrania era otra razn ms por la que, conforme 1938 tocaba a su fin, la propuesta de
Hitler de una solucin integral no lograba encontrar apoyos en Varsovia.[34]

A principios de 1939, Hitler finalmente tuvo que hacer frente a una resistencia internacional que no
poda vencer con palabras. El 5 de enero, el ministro de exteriores polaco, Jzef Beck, rechaz las
propuestas de Hitler despus de una conversacin cara a cara. Los polacos estaban dispuestos a
hacer concesiones en las cuestiones de Danzig y el corredor, pero por supuesto esto no era lo que
estaba en juego. Desde la ptica de Hitler, estos asuntos territoriales eran seales propagandsticas
para la opinin pblica alemana de que su revisionismo tena algo que ver con lo que la mayora de
alemanes quera. Beck no tena ningn inters en la principal oferta de Hitler: vagas promesas de
resolver la cuestin juda y concesiones territoriales en Ucrania tras un ataque conjunto a la Unin
Sovitica.[35] De este modo, Polonia se revel como un problema, una barrera ms que un puente,
hacia el principal objetivo de Hitler: enviar a los alemanes a una fatdica guerra de destruccin
racial en el este. Durante estas semanas, los polacos intentaron volver a inclinar su poltica exterior
hacia Mosc.
El problema de Hitler era que sus interlocutores polacos comprendan su poltica exterior, si no
del todo bien, al menos mejor que el pblico alemn. El ministro de Exteriores alemn, Joachim von
Ribbentrop, hizo un ltimo esfuerzo el 20 de enero, una fecha simblica, el quinto aniversario de la
firma del pacto de no agresin germano-polaco. Una vez ms Ucrania era el cebo y una vez ms los
alemanes fracasaron. Los diplomticos polacos le pidieron a Ribbentrop que no afirmase en Berln
que se haba llegado o se poda llegar a ningn acuerdo. El mismo da de esa conversacin, el New
York Times public un artculo en el que Beck, el ministro de Exteriores polaco, presentaba a la
Unin Sovitica como homloga de la Alemania nazi en su poltica exterior. Al llamar aliados a
ambos vecinos delante de la prensa extranjera, Beck dejaba claro que Polonia no se aliara con
ninguno de ellos en una guerra contra el tercero en discordia. Ribbentrop volvi a Berln al da
siguiente con la certeza de que Polonia nunca se aliara con Alemania contra la Unin Sovitica.[36]
Ribbentrop regres de Varsovia un martes; el lunes siguiente Hitler pronunci el discurso ms
famoso de su carrera. El 30 de enero de 1939, Hitler proclam en el Parlamento alemn que si los
judos iniciaban una guerra mundial, sta acabara con su exterminio. Para Hitler, Polonia siempre
haba sido una cuestin ms prctica que terica; ahora la improvisacin daba paso a la clera. El
particular estilo de poltica internacional que haba llevado a la prctica en 1938, la destruccin de
pases vecinos con palabras ms que con armas, haba fracasado; sus clculos especficos sobre
Polonia, que sus lderes se uniran en una cruzada antisemita contra la URSS, haban resultado
errneos, y tanto las promesas como las amenazas respecto a las cuestiones juda y ucraniana haban
fracasado. La decisin polaca pona punto y final a una ilusin nazi que haba durado cinco aos.[37]
Hitler decidi eliminar a Polonia como objeto de relaciones internacionales. La repentina
necesidad que senta por invadir Polonia tuvo unas implicaciones tremendas en sus planes. Con
Polonia como aliada o pas neutral favorable, Alemania quizs habra evitado el problema recurrente
del embolsamiento, su sentencia de muerte en la Primera Guerra Mundial. En un escenario como ste,
Alemania poda invadir Francia en primer lugar y eliminar a su ejrcito de la guerra para despus
concentrar sus esfuerzos en el verdadero objetivo: las riquezas de la Unin Sovitica. Segn el plan
bsico de Hitler, Alemania aplastara a la URSS y se convertira en potencia mundial despus de que
Francia fuese derrotada, mientras los britnicos (y estadounidenses) se quedaban observando de
brazos cruzados. Una vez que hubiese redimido a la raza alemana, alcanzado el poder continental y
comenzado el gran proyecto de salvar al planeta de los judos, Alemania podra enfrentarse ms
tarde a los britnicos y los estadounidenses si fuese necesario. Pero con Polonia como adversaria,
todo su anlisis se vio alterado: a partir del 30 de enero de 1939, como resultado de su firme
decisin de comenzar una guerra a pesar del error de clculo polaco, Hitler tuvo que contemplar un
conflicto global que comenzara no despus, sino antes de que ganase su guerra europea. Una
invasin alemana de Polonia poda empujar a Francia a una guerra contra Alemania, con lo que se
creara un cerco; o an peor, poda atraer a Reino Unido, una eventualidad que Hitler esperaba evitar
por todos los medios: si Alemania tuviese que librar una guerra prolongada en el oeste, se poda
temer una intervencin de la URSS por el este.[38]
Por supuesto, en la mente de Hitler, una alianza contra Alemania con tal nivel de insidia slo
poda ser obra de los judos. Dado que, segn l, los judos controlaban el autntico poder en las
capitales extranjeras, seran ellos quienes determinasen si una invasin alemana de Polonia en 1939
se converta o no en una verdadera guerra mundial. Hitler parece haber credo que si se poda hacer
entender a los judos que una guerra mundial no les interesaba, entonces Francia, Reino Unido y la
Unin Sovitica permaneceran al margen del conflicto inicial. Si era posible disuadir a los judos
con amenazas, en ese caso la guerra alemana contra Polonia poda seguir siendo un conflicto local en
Europa del Este, un contratiempo menor en los planes de Hitler en vez de un importante trastorno. De
este modo, su fallida estrategia polaca no supuso ninguna advertencia para los polacos, sino ms bien
para los judos.
Hitler pensaba que amenazar con el exterminio de los judos influira en la futura poltica de las
grandes potencias, pero se equivocaba. La profeca del 30 de enero de 1939, tal y como Hitler la
llamara en discursos posteriores, no tuvo ninguna resonancia en Pars, Londres o Mosc. Lo que s
que import fue la reanudacin de la agresin alemana a Checoslovaquia varias semanas ms tarde:
el 15 de marzo de 1939, Alemania avanz para completar la destruccin del pas, incorpor las
regiones checas de Bohemia y Moravia bajo un protectorado y cre un Estado eslovaco
independiente que sera un aliado de Alemania. Quienes haban traicionado a Checoslovaquia frente
a Alemania en Mnich, en septiembre de 1938, se vean ahora a su vez traicionados por sta. Puesto
que las tierras que Hitler haba tomado estaban pobladas por checos y no por alemanes, quedaba
claro que menta al afirmar que su nico inters era la autodeterminacin nacional. Quienes en
Londres y en Pars haban disfrazado su complicidad en el expolio de Checoslovaquia con su
sentimiento de culpa tras la Primera Guerra Mundial cayeron en la cuenta de que haban contribuido
a allanar el camino para la segunda. En marzo de 1939, Pars y Londres no podan ms que llegar a la
misma conclusin a la que Varsovia haba llegado en diciembre del ao anterior: Alemania estaba a
punto de llevar a cabo una guerra de agresin a gran escala en la que las nicas alternativas eran la
resistencia y la sumisin.
El 21 de marzo de 1939, unos das despus de la destruccin de Checoslovaquia, Alemania
desvel su nueva lnea propagandstica frente a Polonia. Tras cinco aos coordinando su propaganda
con Varsovia, Goebbels por fin poda decir lo que l, y sin duda muchos alemanes, pensaban de
verdad. De la noche a la maana, Polonia volvi a ser el antiguo enemigo, el opresor de los
alemanes, la codiciosa y monstruosa creacin generada por un injusto acuerdo de posguerra. La mala
fortuna diplomtica de Hitler con Varsovia se traduca en buena suerte en la poltica nacional. Una
posible guerra no despertaba muchas simpatas entre los alemanes en 1939, pero una guerra contra
Polonia por territorios fronterizos, que ahora pareca avecinarse, era mucho menos impopular que
una guerra de agresin ideolgica a gran escala y en alianza con Polonia contra la Unin Sovitica.
El 25 de marzo de 1939, Hitler orden comenzar los preparativos para una guerra de destruccin
contra Polonia. Aparte de los preliminares polticos dirigidos a Alemania y a la opinin pblica, la
campaa planeada no tena nada que ver con Danzig o un corredor extraterritorial; es ms, poco tena
que ver con una guerra en trminos convencionales. Lo que Hitler de repente deseaba era la completa
aniquilacin del Estado polaco y la eliminacin fsica de todos los polacos que pudieran ser capaces
de construir dicho Estado. Lo seguira repitiendo, una y otra vez, en las semanas posteriores. Este
plan radical de destruccin de un sistema de gobierno y una nacin poltica estaba en consonancia
con sus ideas generales sobre los eslavos, y la invasin era un paso rumbo al este, hacia el granero
ucraniano. Sin embargo, se contradeca tanto con sus acciones durante los cinco aos anteriores
como con los motivos para la hostilidad alemana que se haban anunciado y ahora aparecan en la
prensa. El propsito de la propaganda era lanzar a los alemanes, sin que lo supieran, hacia un
conflicto mucho mayor en el este.[39]
Los polacos se encontraban en una posicin relativamente buena para saber cmo sera la guerra.
Saban que la disyuntiva no consista en elegir entre la guerra y la paz, como haba expresado en
Mnich el primer ministro britnico Neville Chamberlain, sino entre un tipo u otro de guerra: una
campaa ofensiva como aliado alemn contra la Unin Sovitica o una campaa defensiva contra un
ataque alemn. Si Polonia hubiese optado por una alianza sumisa en vez de una resistencia
desafiante, pensaba Beck, ministro de Asuntos Exteriores, habramos derrotado a Rusia y despus
habramos llevado a las vacas de Hitler a pastar en los Urales. Beck, quien despus de haber
ocupado la cartera de Exteriores durante mucho tiempo se haba granjeado muchos enemigos en
Europa, se converta ahora en hroe al oponer resistencia a Hitler en pblico. El 5 de mayo de 1939,
en respuesta a los discursos de Hitler, se dirigi al Parlamento polaco empleando el tipo de lenguaje
que, hasta ese momento, ningn hombre de Estado, ni siquiera los que gozaban de mayor poder y
seguridad, le haba dedicado a Hitler. Se poda llegar a un acuerdo en diversos asuntos, pero no en
cuanto a la soberana: Slo existe una cosa en la vida de las personas, de las naciones y de los
Estados que no tiene precio declar Beck: se trata del honor.[40]

Aun as, ni el derrumbe de las relaciones germano-polacas ni la amenaza de guerra con Alemania
tuvieron efecto alguno en la poltica polaca para con sus propios judos. Esa poltica siempre haba
sido soberana, surgida del antisemitismo popular y las enormes tasas de desempleo, calculada a
partir de presuposiciones sobre los intereses polacos. Desde la ptica polaca, Alemania era un socio
desconcertante y poco eficaz en la cuestin juda, y sus polticas haban cerrado las puertas de
Palestina y empujado a decenas de miles de judos hasta Polonia. Cuando Reino Unido respondi a
la agresin alemana contra Checoslovaquia garantizando la seguridad de Polonia, se abri, desde la
perspectiva de Varsovia, la posibilidad de un prometedor nuevo socio en poltica juda. Despus de
todo, Reino Unido ostentaba el Mandato de Palestina y decida el nmero de judos europeos que
podan inmigrar.[41]
Las relaciones polaco-britnicas en la dcada de 1930 haban sido fras y no fue hasta la
primavera de 1939 que los diplomticos tuvieron una buena ocasin para plantear el tema palestino.
En Ginebra, en los encuentros de la Sociedad de Naciones, los diplomticos polacos acorralaron a
sus homlogos britnicos e intentaron explicar la necesidad de una poltica de inmigracin de judos
polacos a Palestina, aunque sus peticiones eran fciles de rechazar. Lo ms parecido a un argumento
que los polacos podan esgrimir era que el mundo se centraba slo en la reducida poblacin juda
alemana, mientras que no prestaba ninguna atencin a la polaca, que era mucho mayor. Los
diplomticos polacos argumentaron con mucha cautela que la apertura de Palestina a los judos
alemanes en exclusiva (algo que en cualquier caso no acab sucediendo) sera vista como una
injusticia en Polonia. En la primavera de 1939, los diplomticos polacos pudieron poner sobre la
mesa el problema de la emigracin juda a propsito de un asunto de gran importancia: la inminencia
de la guerra.[42]
Cuando Beck vol a Londres en abril de 1939 para debatir asuntos supuestamente relacionados
con la amenaza alemana a Europa, trat la cuestin juda como si fuese el primer punto del orden del
da. Dado que Beck y el ministro de Exteriores britnico, lord Halifax, casi no se conocan, esta
prioridad dio pie a un dilogo surrealista. A sabiendas de la obsesin de Beck, Halifax haba
intentado que su embajador en Varsovia explicase a los polacos que los dos Estados no tenan
ninguna cuestin colonial que debatir. Halifax no prest ninguna atencin a Beck cuando ste
plante la cuestin palestina, y la poltica britnica sigui avanzando en la direccin opuesta a las
preferencias polacas. Ese mismo mes, el primer ministro Chamberlain declar que si Reino Unido se
vea obligado a causar el enfado de algn bando en Palestina, sera el de los judos y no el de los
rabes: la lealtad de rabes y musulmanes era demasiado importante para el Imperio britnico en su
conjunto como para ponerla en peligro, sobre todo en un momento de conflicto inminente.[43] El Libro
Blanco de mayo de 1939 recomendaba que la futura inmigracin juda a Palestina se sometiera a
aprobacin rabe. Londres haba decidido proteger a Polonia de la amenaza alemana y, en este
sentido, de forma indirecta, a los judos de Polonia, pero a los britnicos los dejaba totalmente fros
la idea polaca de que Palestina tuviera que abrirse de forma inmediata a un asentamiento masivo
judo.
A pesar de la nueva relacin de Varsovia con Londres, la va conspiratoria de la poltica polaca
respecto a Palestina continu operativa en la primavera de 1939. Las autoridades polacas
mantuvieron su relacin amistosa con el lder sionista revisionista Vladmir Jabotinski, quien
despus de la Kristallnacht tena la esperanza puesta en la evacuacin de un milln de judos en
1939. Saba que sus benefactores polacos defenderan su causa frente a los britnicos.[44] En los
primeros meses del ao, Jabotinski, igual que sus socios polacos, crea que la perspectiva de una
guerra podra crear cierta apertura en Londres. Quera formar legiones judas que lucharan a favor
de los britnicos y contra los alemanes, con la esperanza de que el capital poltico ganado de este
modo pudiera canjearse por el apoyo britnico a un Estado de Israel despus de la guerra. Aun as,
un nmero cada vez mayor de sus seguidores no contemplaban la estrategia legionaria, sino la
terrorista: un imperio debilitado por la guerra podra ser expulsado de la tierra natal de su nacin. La
poltica polaca se alineaba de esta forma con los rebeldes judos a los que los britnicos tenan ms
motivos para temer.
Entre febrero y mayo de 1939, al mismo tiempo que Reino Unido y Polonia unan sus fuerzas
contra Alemania, el servicio secreto militar polaco adiestraba a un selecto grupo de activistas del
Irgn en un emplazamiento secreto cerca de Andrychw. Los oficiales polacos hacan hincapi en el
tipo de medidas en las que los polacos haban aplicado con xito durante y despus de la Primera
Guerra Mundial: los sabotajes, los bombardeos y el combate irregular contra un ejrcito de
ocupacin. Los 25 judos adiestrados procedan de Palestina, pero fueron instruidos en polaco
(mediante interpretacin al hebreo). Al final del programa compareci Abraham Stern y pronunci un
discurso entusiasta. En polaco agradeci su apoyo a los oficiales polacos y repar en las semejanzas
entre ambas luchas por la liberacin, la juda y la polaca. En hebreo describi la futura invasin
juda de Palestina. Tal y como observ ms tarde uno de los participantes de forma bastante
comedida, el apoyo del Gobierno polaco al Irgn puede considerarse un acto hostil hacia Reino
Unido, con quien Polonia pretenda firmar un tratado.[45]
Los hombres a quienes se diriga Stern se convirtieron en los oficiales del Irgn que lideraran el
levantamiento contra los britnicos. A su regreso a Palestina en mayo de 1939, exactamente a la vez
que se publicaba el Libro Blanco britnico y justo despus de que Polonia aceptase una garanta de
seguridad britnica, estos radicales judos comenzaron a emplear las armas y el adiestramiento
facilitado por los polacos en operaciones contra el nuevo aliado de Polonia. Los britnicos se
percataron de que estaban bien adiestrados y confiscaron algunas de sus armas, pero jams llegaron a
vincularlos con Varsovia.[46]

Los oficiales del servicio secreto militar polaco destacaban en los tipos de insurgencia en que
adiestraron al Irgn, as como en ciertos campos del contraespionaje. Una unidad especial del
servicio secreto, por ejemplo, haba descifrado el sistema mecanizado de cdigos alemn conocido
como Enigma y haba fabricado duplicados de la mquina con el fin de descodificar los mensajes.
[47] En julio de 1939, unos expertos en criptografa facilitaron sus conocimientos y dichos duplicados

a sus aliados britnicos y franceses. Este trabajo resultara de vital importancia para los britnicos
ms tarde, durante la guerra, y servira de base para la estacin de descifrado de Bletchley Park. A la
hora de calcular cmo se desarrollara la guerra, sin embargo, los hombres y las mujeres del servicio
secreto polaco cometieron un error garrafal.
Desde 1933, el servicio secreto polaco, el Segundo Departamento de Personal General, vea
como una amenaza tanto a la Unin Sovitica como a la Alemania nazi, aunque los soviticos eran
los que ms preocupaban. El debate en las altas esferas de este departamento giraba en torno a la
mayor o menor probabilidad de una invasin sovitica o alemana. Pocos, si acaso alguno, de los
oficiales supieron prever que la decisin de no aliarse con la Alemania nazi desembocara en una
rpida invasin alemana de su pas. Una vez que Reino Unido y Francia hubieron garantizado la
soberana de Polonia, Alemania se vio cercada por el este y el oeste. Hitler haba perdido, al menos
por el momento, cualquier esperanza de lograr la constelacin que buscaba: la indiferencia del Reino
Unido como apoyo a la guerra contra la Unin Sovitica. Polonia, de la que no se esperaba que
decantase la balanza de un lado o del otro, haba alterado la premisa bsica de Mi lucha.[48]
Evidentemente, la nica oportunidad de Alemania de evitar el cerco quedaba al este de Polonia, en la
propia Unin Sovitica; y sta fue la lgica que Hitler, en efecto, sigui.
Se poda perdonar a los polacos que no se esperasen esto. Tenan sospechas fundadas de que
Alemania planeaba invadir la Unin Sovitica, pero, aun as, pocas personas en Varsovia o en ningn
otro lugar podan haber anticipado los rpidos cambios tcticos de Hitler. Al considerar que slo el
objetivo final importaba, era capaz de ir improvisando casi todo sobre la marcha. De este modo,
despus de toda una trayectoria de anticomunismo y de cinco aos intentando reclutar a Polonia para
luchar contra la Unin Sovitica, Hitler opt por pedir a los soviticos que participasen en la guerra
contra Polonia. El 20 de agosto de 1939, solicit una reunin de su ministro de Exteriores,
Ribbentrop, con los dirigentes soviticos. Stalin llevaba tiempo esperando algo as. Berln poda
ofrecer lo que Londres y Pars no podan: rehacer Europa del Este. Despus de que la poltica
alemana cambiase y se opusiese abiertamente a Polonia en primavera, Stalin le dedic a Hitler un
gesto revelador: a sabiendas de que Hitler haba jurado no hacer las paces jams con los comunistas
judos, despidi a su comisario de Asuntos Exteriores judo, Maxim Litvnov, unas semanas despus
de la ruptura pblica entre Alemania y Polonia. Hitler anunci a los comandantes del Ejrcito que
el despido de Litvnov era decisivo y cuando Ribbentrop lleg a Mosc, se encontr con el ruso
Viacheslav Mlotov.[49]
El acuerdo firmado por Ribbentrop y Mlotov el 23 de agosto de 1939 era mucho ms que un
pacto de no agresin: inclua un protocolo secreto que divida Finlandia, Estonia, Letonia, Lituania y
Polonia en dos esferas de influencia, la sovitica y la alemana. Polonia quedaba repartida entre las
dos, con la implicacin obvia de que los soviticos se uniran a los alemanes en la invasin del pas
y cooperaran en la destruccin del Estado y la sociedad poltica. El contenido exacto del protocolo
secreto no deba conocerse hasta que el significado del acuerdo quedase claro para los observadores
de los servicios secretos. La paz con la Unin Sovitica proporcion, como mnimo, carta blanca a
Hitler.
Por casualidad, el Congreso Mundial Sionista se estaba celebrando en Ginebra cuando la noticia
del pacto Mlotov-Ribbentrop se dio a conocer a travs de la prensa internacional. Los judos all
reunidos, de Europa y de todos los rincones del planeta, quedaron horrorizados. El lder de los
Sionistas Generales, Chaim Weizmann, clausur el congreso con las palabras: Amigos, slo tengo
un deseo: que todos sigamos con vida, y no haba ni un pice de melodrama en ellas.[50] Las
regiones sealadas bajo el protocolo secreto del acuerdo germano-sovitico eran uno de los ncleos
territoriales de la comunidad juda mundial que los judos llevaban poblando medio milenio sin
interrupcin. Este ncleo estaba a punto de convertirse en el lugar ms peligroso para los judos en
toda su historia: veinte meses despus, all dara comienzo un Holocausto y en tres aos la mayor
parte de los millones de judos que vivan all estaran muertos.

Para Stalin, el trato con Hitler fue un gran alivio. l y muchos de sus camaradas haban ledo los
escritos de Hitler y se los tomaban en serio. Stalin comprenda que Hitler apuntase a las frtiles
tierras de labranza de Ucrania y as lo hizo saber en diversas ocasiones. Al acceder a repartirse
Europa oriental con Hitler, guardaba la esperanza de desviar el conflicto armado hacia Europa
occidental, donde Reino Unido y Francia tendran que vrselas con los alemanes. Desde una
perspectiva ideolgica sovitica, esto significaba que las contradicciones del capitalismo se estaban
solucionando sobre el campo de batalla, con la ayuda de un empujoncito de la diplomacia sovitica.
Desde la perspectiva tctica de Stalin, la mejor forma de librar la guerra era dejar que los dems se
desangrasen hasta la ltima gota y despus llegar para quedarse con el botn.
Igual de pertinente que los clculos de Stalin sobre el futuro conflicto era su actual sociedad de
intereses con Hitler. En 1939, Hitler lleg a la misma conclusin a la que Stalin haba llegado en
1934: visto que Polonia haba dejado de ser un aliado posible en una guerra europea, no tena sentido
que existiese. Mlotov se refera a Polonia como el vstago feo y Hitler como la creacin
inverosmil de Versalles. Stalin declar el deseo comn de acabar con el viejo equilibrio. Saba
que la ruptura de dicho equilibrio significaba el caos y el dolor para los judos, pues era consciente
de que la divisin de Polonia por la mitad significaba entregar dos millones de judos a Hitler. El
Tratado de Amistad, Cooperacin y Demarcacin que firmaron los soviticos y los alemanes el 28 de
septiembre de 1939 hizo pasar a Varsovia, que capitul ese mismo da tras el asedio alemn, de la
zona sovitica a la alemana. As fue como Stalin concedi a Hitler la ciudad juda ms importante de
Europa. La invasin conjunta de Polonia, afirm Stalin, supuso sellar con sangre la amistad con
Alemania, y mucha de esa sangre derramada en Polonia durante la guerra sera la de civiles judos,
entre ellos la de trescientos mil judos de Varsovia.[51]
Aparte de los propagandistas soviticos y alemanes, que trabajaban en armona, pocos podan
ver algo de bueno en el pacto Mlotov-Ribbentrop. Una excepcin, a miles de kilmetros de
distancia, eran los evangelistas estadounidenses conocidos como dispensacionalistas, que crean en
un prximo Armagedn en el que seran transportados hasta el cielo. Para ellos, el inverosmil
acuerdo entre nazis y estalinistas poda leerse como la realizacin de la profeca bblica (Ezequiel
38) de una alianza entre Gog y Magog que atacara la tierra de Israel y de este modo cumplira con
una de las condiciones previas al regreso del Mesas.[52]
En Palestina, Abraham Stern sac como conclusin del pacto Mlotov-Ribbentrop que Hitler era
ms pragmtico de lo que pareca. Si el Fhrer estaba dispuesto a negociar con una Unin Sovitica
a la que siempre haba condenado como un frente del poder judo, por qu no habra de hacerlo con
los propios judos? Quizs el prximo conflicto, a pesar de todo, proporcionara a los judos algn
tipo de oportunidad para la salvacin. Stern, que haba bebido en abundancia de la copa del
mesianismo secular, no se alejaba tanto de los estadounidenses que imaginaban el regreso de
Jesucristo cual salvador, empuando una espada en vez de una rama de olivo y masacrando a sus
enemigos en vez de amndolos. La inspiracin potica de Stern, Uri Zvi Greenberg, escribi sobre la
llegada en tanque del Mesas. El propio Stern profetiz que la sangre de los judos, adornada con los
lirios blancos de los sesos que saldran volando de sus calaveras, servira de alfombra roja al
Mesas.[53]

Stern estaba a punto de perder un benefactor en una cruenta tragedia equiparable a la ms oscura
fantasa potica. El 22 de agosto de 1939, Hitler les explic a sus generales que la destruccin de
Polonia estaba en primer plano. El objetivo es destruir fuerzas vivientes, no alcanzar ninguna lnea
en particular. sta era la oportunidad, aunque inesperada, de comenzar una guerra racial. Y
continuaba: Cerrad vuestros corazones a la compasin. Accin brutal. Ochenta millones de
personas deben recibir su merecido.[54] Alemania era en efecto la ms fuerte con diferencia, en gran
medida gracias a lo que Hitler haba obtenido en 1938 de Austria y Checoslovaquia sin necesidad de
ninguna guerra.
La invasin de Polonia proceda de todos los frentes: el 1 de septiembre las fuerzas nazis
atacaron por el norte y el oeste desde Alemania; las que estaban estacionadas en lo que haba sido
Checoslovaquia atacaron por el sur con la colaboracin de tropas eslovacas; y despus, el 17 de
septiembre, entr el Ejrcito Rojo por el este. Fuerzas alemanas y soviticas se encontraron en Brest
y organizaron juntas un desfile de la victoria, con la esvstica precediendo la hoz y el martillo,
Deutschland ber Alles seguido por la Internacional. El comandante sovitico invit a los
reporteros alemanes a que lo visitaran en Mosc tras compartir la victoria sobre la capitalista
Albin. Algunos de los tanques alemanes admirados en las calles de Brest eran probablemente de
fabricacin checoslovaca, y algunos de los soldados alemanes y los agentes de las SS que estaban
invadiendo Polonia eran austracos. La superioridad tcnica alemana, que Hitler vea como
superioridad racial, era un hecho. Cuando las fuerzas areas alemanas sobrevolaron el desfile en
Brest, sus pilotos estaban haciendo una pausa de sus bombardeos para infundir el terror sobre las
ciudades y los pueblos polacos. El bombardeo de civiles era una tctica que los europeos
generalmente juzgaban legtima si se empleaba en dominios coloniales; ahora se utilizaba en la
propia Europa. Se asesinaron muchsimos ms judos en el bombardeo alemn de Varsovia en
septiembre de 1939 que como resultado de la suma de todas las estrategias alemanas puestas en
prctica durante los seis aos que Hitler llevaba en el poder. De la misma forma, los siete mil
soldados judos muertos en combate durante la resistencia a la invasin alemana superaban con
creces al nmero de judos asesinados en Alemania hasta ese momento.[55]
La invasin alemana de Polonia se llev a cabo bajo la premisa de que Polonia no exista, no
haba existido y no poda existir como Estado soberano. Los soldados hechos prisioneros podan ser
ejecutados, ya que en realidad el Ejrcito polaco no poda haber existido como tal. Una vez que hubo
finalizado la campaa, lo que dio comienzo no fue una ocupacin, ya que segn la lgica nazi no
exista ningn sistema de gobierno previo cuyo territorio pudiera ser ocupado. Polonia era una
designacin geogrfica que haca referencia a unas tierras que haban de ser tomadas. Los expertos
alemanes en derecho internacional sostenan que Polonia no era un Estado, sino un mero lugar sin una
soberana legtima sobre el que los alemanes se haban erigido como amos. Este estado de cosas se
basaba en la mera voluntad del Fhrer; una vez que la guerra se haba puesto en marcha, sta era
suficiente para administrar cualquier asunto de importancia fuera de las fronteras de la Alemania de
preguerra. Haba dado comienzo la verdadera revolucin nazi.[56]

La anulacin de la condicin de Estado y de la ley no era un detalle tcnico, sino ms bien un asunto
de vida o muerte. Tradicionalmente, los Estados europeos daban por sentada la legitimidad de los
dems regmenes; incluso cuando estaban en guerra entre s, reconocan la existencia y el carcter
particular de las prcticas constitucionales del otro. La ciudadana slo cobra sentido si se reconoce
recprocamente; Hitler estaba destruyendo el principio de ciudadana al destruir una civitas vecina y,
por lo tanto, arrastrando a Alemania junto con Europa hacia el desgobierno. Alemania estaba
tratando a Polonia de la misma forma que los Estados europeos haban tratado a las colonias en sus
pocas ms destructivas: como un pedazo de tierra poblada por seres descontrolados e indefinidos.
Las publicaciones de las SS describan Polonia, un pas en el que vivan ms de treinta millones de
personas, como un territorio virgen. Los italianos captaron el mensaje rpidamente y compararon
Polonia con Etiopa, su particular conquista africana.[57]
Combinar esta utpica imagen colonial con la realidad poltica del siglo XX en el centro de
Europa exiga no slo reprimir a personas, sino tambin destruir las instituciones que estaban, de
hecho, presentes. El grueso de la labor imperial de Alemania en Polonia implicara no tanto la
creacin de algo nuevo como la eliminacin de lo que realmente haba all. Restablecer la ley de la
jungla en un pas donde los bosques se haban despejado haca mil aos requerira una enorme
cantidad de trabajo.
La destruccin del Estado polaco se logr tanto con tinta como con sangre. Mientras los juristas
ponan en funcionamiento sus mquinas de escribir, los asesinos hacan lo propio con sus armas.
Hitler exiga el exterminio masivo de la intelligentsia polaca. En caso de que existiese algo como
la cultura polaca, pensaba Hitler, desaparecera con la eliminacin fsica de sus relativamente pocos
portadores. Hitler previ una resolucin del problema judo mediante el asesinato de aqullos a
quienes pudiera considerarse plenamente humanos. La invasin de Polonia proporcion a los
destructores del Estado de las SS la tapadera de la guerra para su misin fuera de la ley. Heydrich
organiz los Einsatzgruppen, cuerpos especiales de policas y miembros de las SS normalmente
dirigidos por miembros veteranos del partido y la propia organizacin, y dio instrucciones a sus
subordinados para que asesinasen a figuras destacadas y, de este modo, impedir la creacin de una
resistencia polaca; por ejemplo, se orden buscar y matar a todos los antiguos miembros de las
Legiones Polacas y la organizacin militar polaca. La operacin ms importante de los
Einsatzgruppen dio en llamarse Tannenberg: su plan consista en asesinar a unos sesenta y un mil
ciudadanos polacos.[58]
Los Einsatzgruppen asesinaron en el otoo de 1939 a casi tantas personas como se esperaba,
aunque al principio fueron bastante ineptos a la hora de localizar a determinados individuos. En
cualquier caso, prosiguieron con la matanza de los grupos seleccionados como objetivo una vez
concluidas las operaciones militares en octubre y tras su establecimiento en las ciudades polacas
como polica alemana permanente. Heydrich esperaba que la completa liquidacin de polacos
prominentes hubiese finalizado antes de noviembre. Cuando la ejecucin de decenas de miles de
polacos en 1939 pareci no ser suficiente, se identificaron an ms elementos de liderazgo con el
fin de que fuesen liquidados en ejecuciones masivas en los bosques a las afueras de las ciudades
ms importantes en la primavera de 1940. Heydrich imagin que el asesinato de las lites convertira
a los polacos en una masa de obreros. Himmler predijo que desaparecera incluso la idea de una
nacin polaca.[59]

El primer golpe de la ofensiva alemana militar, poltica y racial iba dirigido contra Polonia como
entidad poltica ms que contra sus ciudadanos judos. Pero fueron precisamente stos quienes
sufrieron las peores consecuencias de la destruccin del Estado polaco. Las minoras son las que
ms dependen de la proteccin del Estado y el imperio de la ley, y son ellas normalmente las que
resultan ms perjudicadas en tiempos de guerra y caos. A finales de la dcada de 1930, los judos de
Polonia, sin duda, tenan razones para temer el antisemitismo oficial y popular en su pas. Aun as,
tras una posible destruccin de Polonia, tenan mucho ms que perder que el resto de los ciudadanos
polacos. La aniquilacin del Estado polaco por el poder nazi no era una mera desaparicin, sino ms
bien una explosin en pedazos de las instituciones existentes en la que los fragmentos resultantes
tenan bordes cortantes y afilados.
La primera fragmentacin fue la de la autoridad nacional. El Tratado Germano-Sovitico de
Amistad, Cooperacin y Demarcacin de septiembre de 1939 hablaba del derrumbamiento del
Estado polaco; el lenguaje jurdico alemn utilizado posteriormente negaba que jams hubiese
existido dicho Estado. De golpe y porrazo, los judos dejaron de ser ciudadanos de ningn lugar. En
ese sentido, tampoco lo eran los polacos, ucranianos, bielorrusos o cualquier otra persona con
documentos polacos (excepto los miembros de la minora alemana, que de repente se vieron
privilegiados). Gran parte de la poblacin sometida se adapt de inmediato a las expectativas
raciales alemanas. En cuanto los alemanes llegaban a las ciudades polacas para distribuir alimentos,
algunos polacos sealaban a los judos que esperaban en la cola para que a ellos les dieran ms y a
los judos menos (o nada).[60] El racismo y el materialismo fueron de la mano desde el primer
momento. Con la abolicin del principio de ciudadana y el establecimiento del principio de la raza,
nadie quera que lo trataran peor que a los judos.
Gran parte del oeste de Polonia fue anexionado al Reich; o, segn la terminologa oficial,
devuelto de nuevo al Reich. Los nuevos distritos alemanes extrados de territorios polacos, los
nuevos Gaue, estaban gobernados por compinches de Hitler, viejas glorias del partido nazi. Estos
lderes tenan mucha ms libertad de accin que sus colegas en los distritos que ya eran alemanes
antes de la guerra, quienes siempre tenan que sobrellevar la carga de la legalidad y la burocracia. El
Gaue ms importante y de mayor tamao era el Warthegau, donde vivan 4,2 millones de polacos,
435 000 judos y 325 000 alemanes. Se trataba de un nuevo tipo de distrito alemn. La Alemania
preblica era en su inmensa mayora alemana; ahora los alemanes eran una lite colonial y la
poblacin mayoritaria eran sbditos protegidos. Los nios polacos, por ejemplo, tenan que
aprender un alemn simplificado en el colegio, de modo que se les pudiese distinguir como
racialmente inferiores pero fuesen capaces de recibir rdenes de los alemanes. Gran parte de la
Polonia central se transform en una colonia denominada Gobierno General. En un principio se
llam Gobierno General de los Territorios Polacos Ocupados, pero esta denominacin qued
descartada porque daba a entender que Polonia haba llegado a existir, y segn la lgica nazi, no se
haba producido ninguna ocupacin, sino ms bien una colonizacin de territorio legalmente vaco.
Aqu, el grado de libertad era an mayor que en los nuevos Gaue, ya que all ni siquiera se simulaba
que existiesen leyes alemanas.[61]
En las zonas anexionadas y en el Gobierno General, el derecho civil polaco fue reemplazado por
la represin antijuda, que se aceler a un ritmo imposible durante la Alemania preblica. En octubre
de 1939, los alemanes confiscaron los bienes del antiguo Estado polaco y todas las propiedades
judas, se prohibi a los judos ejercer profesiones liberales y se oblig a los hombres a que se
ofreciesen como mano de obra.[62] Los judos perdieron el derecho a permanecer donde estaban.
Tanto Heydrich como el nuevo gobernador general, Hans Frank, ordenaron la guetizacin de los
judos polacos. Aunque estas medidas se aplicaron de forma distinta en las diferentes regiones, a
finales de 1941 la mayora de los judos polacos viva tras los muros de un gueto. Lo fundamental era
que en todas partes se asuma sin ms que se poda separar a los judos de la proteccin de la ley: no
conservaban poder alguno para decidir dnde estar fsicamente ni ningn derecho a poseer bienes.
Empezando por Polonia, los alemanes establecieron guetos en todos los pases en los que haban
intentado destruir el Estado, pero no en aqullos donde haban llevado a cabo una ocupacin
convencional. El gueto era la expresin urbana de la destruccin del Estado.
La creacin de guetos en las ciudades significaba una transformacin esencial del paisaje polaco.
Los judos haban pasado de estar presentes casi en cualquier rincn de la Polonia preblica a
concentrarse en un reducido nmero de vecindarios urbanos, lo que posibilit que los alemanes
robasen todas las posesiones judas que pudieron (e incluso violasen a muchachas y mujeres judas).
La seal a la poblacin vecina era inequvoca. A menudo los judos haban estado fuera del mbito
de los asuntos morales en la Polonia de entreguerras; ahora estaban fuera del alcance de la ley y
sobre todo del mbito de la vida diaria. Antes de que se estableciesen los guetos y se deportase all a
los judos, sus vecinos polacos ya se haban visto empobrecidos por la Administracin alemana
durante aproximadamente un ao. Es de presuponer que esto hizo que los polacos fuesen ms
proclives a robar a los judos cuando se presentaba la ocasin. Como ocurra en todos lados, la
poblacin de Polonia tenda a odiar a aquellos a quienes robaban porque a ellos les haban robado.
[63]
Para la mayora de los polacos, las guetizaciones de 1940 y 1941 fueron el momento en que los
judos desaparecieron de sus vidas. Cientos de aos de poblaciones mixtas se convirtieron en pasado
de repente, de un da para el otro. Los judos, que antes formaban parte del paisaje diario, ahora slo
se dejaban ver en filas de trabajo o a travs de los muros; incluso, en muy raras ocasiones,
escondidos. Sus casas en los pueblos y sus pisos en las ciudades esperaban a ser ocupados, y sus
quehaceres tradicionales, en el comercio y las profesiones liberales, pasaban a manos de otros. Es
obvio que la ocupacin alemana no supuso una mejora social como tal para los polacos, ya que las
personas cultas eran asesinadas y al resto se las trataba como proletariado sin voz. Los polacos de la
zona del Gobierno General eran apresados en plena calle y enviados a campos de trabajos forzados.
Todo esto cre un escenario de relativas privaciones en el que muchos polacos consideraban
aceptable quedarse con todas las propiedades judas que pudieran mientras los judos desaparecan.
El robo por parte de los polacos de bienes judos no los converta en aliados de los alemanes, pero
s los obligaba a intentar justificarse por lo que haban hecho y a inclinarse por apoyar cualquier
poltica que impidiese a los judos recuperar lo que haba sido suyo.[64] En cualquier caso, en el
Gobierno General ayudar a los judos que escapaban de los guetos estaba prohibido so pena de
muerte.
La segunda fragmentacin que conllev la destruccin alemana del Estado polaco fue la de la
autoridad local, tanto la de las administraciones de pueblos y condados de antes de la guerra como la
de los organismos autnomos judos. Se destruy el Gobierno central, se aboli la legislacin y se
declar que el Estado polaco jams haba existido. Las autoridades locales se mantuvieron en sus
puestos, pero desvinculadas de las leyes y costumbres previas. Eliminadas de la anterior jerarqua
institucional por la prctica alemana, su funcin se vio fundamentalmente alterada por las prioridades
nazis. Ya no ejecutaban rdenes de los ministerios centrales ni representaban los intereses de los
ciudadanos locales, pues ya no existan ni los ministerios ni tampoco los ciudadanos. En su lugar, se
encarg personalmente a los responsables locales la puesta en prctica de las polticas raciales
alemanas: supervisaban la deportacin de los judos a los guetos y la distribucin de los bienes no
requisados por los alemanes.
A los judos enviados a los guetos les esperaba una triste farsa de las autoridades judas de
entreguerras: el Judenrat, instituido por orden del gobernador general Frank en noviembre de 1939.
Bajo Pisudski, a los judos de Polonia se les haba permitido elegir unas autoridades locales
autnomas conocidas como kehillot o gminy. Estos rganos tenan responsabilidades en materia de
religin, matrimonio, ritos fnebres, sacrificios y en algunas medidas relativas a la previsin social y
la educacin. Las autoridades comunitarias judas estaban autorizadas a recibir dinero del extranjero
para la financiacin de estas actividades. Bajo los alemanes, estos organismos locales, formados
normalmente por las mismas personas, se convirtieron en el Judenrat, que se encargaba de la
ejecucin de las rdenes alemanas. No estaban en relacin de reciprocidad con el Estado polaco,
que ya no exista, y por lo tanto se les impeda que mantuviesen los vnculos con otras comunidades
judas del resto del mundo. Lo ms fcil para los alemanes era aceptar la kehilla tal como era, de la
misma forma que lo ms fcil era aceptar a los alcaldes y responsables municipales ya en ejercicio.
Lo que normalmente resultaba decisivo era la destruccin del Estado polaco y el carcter de la
poltica alemana, no el carcter de estos individuos. Los que se marchasen siempre podan sustituirse
por otros.[65]
Los nuevos cuerpos policiales judos, armados con porras, estaban tcnicamente subordinados a
los Judenrte, pero en los casos de vital importancia reciban rdenes de los alemanes. El jefe de
los dos mil miembros de la unidad policial del gueto de Varsovia era Jzef Szeryski, que haba
trabajado al servicio de la polica polaca antes de la guerra. Algunos jvenes judos procedentes de
Beitar, a quienes el Estado polaco haba adiestrado en el uso de las armas, tambin mostraron cierto
inters por alistarse en la polica juda. Los agentes judos trataban de resolver los conflictos entre
judos para evitar as que hubiese que recurrir a la autoridad alemana. A partir de 1940, la polica
juda supervis las labores obligatorias a las que se someta a todos los judos. Desde 1941,
empezaron a detener a sus correligionarios para deportarlos desde los guetos hasta los campos de
trabajos forzados; en 1942, a campos de exterminio. Los informadores judos que ofrecan sus
servicios a los alemanes solan ser personas con antecedentes como informantes de la polica polaca
antes de la guerra. Naturalmente, ahora proporcionaban un tipo de informacin distinta.[66]
La tercera fragmentacin del Estado polaco fue la separacin de una institucin, antes
centralizada, de la destrozada jerarqua: la polica polaca. La polica profesional polaca haba sido
hasta entonces una institucin organizada de forma jerrquica que dependa del Ministerio del
Interior. En la dcada de 1930, la polica polaca haba resultado decisiva para la defensa de la vida,
el comercio y la poltica judos. Los comerciantes judos mantenan una relacin amistosa, a menudo
a travs de sobornos, con los agentes encargados de proteger los mercados locales. En ocasiones la
polica polaca se pona del lado de los polacos en las peleas con los judos, aunque los nacionalistas
polacos se quejaban de que los agentes se posicionaban del lado de Beitar. A menudo los jueces
polacos culpaban a los judos de provocar la violencia de la que eran vctimas. Con todo, se
esperaba de la polica polaca en su conjunto que impidiese los pogromos y, por regla general, as lo
haca. En la Polonia de los aos treinta, un pogromo se consideraba una violacin de la propiedad
pblica y una tentativa de demostrar la debilidad del Estado. La mayora de los agentes de polica,
independientemente de su opinin sobre los judos, era consciente de sus obligaciones para con el
orden burgus.
Entonces ese orden cambi. Un Estado convencional que procuraba ostentar el monopolio de la
violencia se vio destruido por un rgimen racial que procuraba canalizar la anarqua. Con la
destruccin del Estado polaco en septiembre de 1939, sus policas dejaron de tener superiores de
quienes recibir rdenes: los ms altos responsables del Estado salieron de Varsovia, dejando que la
polica decidiese por s sola cmo actuar. No puede decirse que los policas polacos se pusieran del
lado de los alemanes, ya que muchos agentes de toda Polonia optaron por concentrarse en Varsovia y
combatir contra los alemanes durante el asedio de la capital. Tras la capitulacin, se enfrentaron al
clsico dilema de las fuerzas del orden: abandonar sus puestos provocara el caos y la delincuencia;
quedarse significaba trabajar para el invasor extranjero. La mayora opt por lo ltimo. La Polica
del Orden alemana reorganiz racialmente las unidades que se convertiran en la subordinada Polica
del Orden polaca (conocida como polica azul): los judos no podan retomar sus funciones, y los
polacos no podan detener a los alemanes. Mientras que a los alemanes, por lo comn, no se los
castigaba por negarse a cumplir las rdenes de disparar contra los civiles, los policas polacos
podan ser ejecutados. Tambin estaban subordinados a una estructura alemana que en un principio no
podan esperar entender: la Polica del Orden alemana, que en ltima instancia quera decir Himmler.
En los aos siguientes, unos treinta mil agentes de este cuerpo participaran en el asesinato de judos
en Polonia. La polica polaca, con el tiempo, se convirti en una pieza subordinada del aparato
alemn de guerra racial.[67]

El Estado polaco tena que ser destruido porque en 1939 Hitler estaba furioso e impaciente y no tena
una forma mejor de aproximarse a la frontera sovitica que borrar del mapa el pas que se interpona
entre ambos. Hitler estaba dotado de una ideologa que le permita prever la destruccin de Estados
en nombre de la naturaleza y tena a su disposicin un ejrcito y unos cuerpos especiales imponentes
cuya misin fundamental era la destruccin de las instituciones para posibilitar la guerra racial. Las
SS y los Einsatzgruppen empezaron cometiendo asesinatos a gran escala en Polonia pero su
principal objetivo eran las lites polacas, no los judos.
Los judos, que no eran vistos como una raza, deban ser eliminados del entorno en su totalidad.
El nuevo desgobierno alemn se materializ de la forma ms chocante con la expulsin de judos de
sus hogares y su envo a guetos en las ciudades. Para los alemanes, los guetos eran depsitos
contenedores donde concentraban a los judos antes de su deportacin a algn lugar extico donde la
naturaleza seguira su rumbo. En los guetos superpoblados, las muertes multiplicaban por diez el
nmero de nacimientos. La mayora de personas que murieron en los primeros meses eran judos que
haban sido deportados desde el campo o desde otras ciudades y tenan pocas posesiones y
contactos. Los grandes guetos, como el de Varsovia, cobraron una especie de apariencia colonial,
con rickshaws en lugar de automviles (robados por los alemanes) y tranvas (restringidos por los
alemanes). El fulgor del sometimiento atraa a los turistas alemanes, que a menudo regresaban a casa
con una agradable sensacin de superioridad imperial.[68] El problema para los dirigentes en Berln
era la inexistencia de una colonia real de ultramar adonde deportar a los judos.
La poltica racial nazi de 1939 y 1940, es decir, la purificacin de los territorios polacos
conquistados, fue un caos cruel. El 7 de octubre de 1939 se concedieron a Himmler amplios poderes,
a la manera de un comisario racial. Su mejor idea fue deportar a los judos y polacos desde los
territorios polacos anexionados a Alemania hasta el Gobierno General. Aunque la medida hubiese
tenido xito, que no fue el caso, no habra hecho ms que desplazar a los enemigos raciales unos
kilmetros ms al este. El enorme nmero de polacos de los territorios anexionados convirti el plan
en una distopa. En estos nuevos territorios del Reich, los polacos superaban a los alemanes en una
proporcin de veinte a uno, e incluso los judos superaban ligeramente a los alemanes. d,
incorporada a la Alemania nazi, se convirti en la ciudad juda y polaca ms grande en nmero de
habitantes.[69]
En la prctica, Himmler deport a los polacos primero. Se los consideraba el pertinente enemigo
poltico y sus granjas podan ser entregadas a los alemanes que llegaban procedentes de los
territorios que la Unin Sovitica haba invadido. Unas 87 883 personas fueron deportadas desde los
territorios anexionados en diciembre de 1939, y otras 40 128 a principios del ao siguiente; la
mayora eran polacos. Estas cifras representan una gran cantidad de sufrimiento humano, pero apenas
alteraron el equilibrio demogrfico. El traslado de judos desde el Reich hasta el Gobierno General
no tena ningn sentido como concepto y qued sin realizar en la prctica, pero despert entusiasmo
entre algunos alemanes del territorio preblico del Reich, que empezaron a ejercer presin para que
se deportase a los judos de sus localidades. Heydrich tuvo que poner freno a dichas iniciativas
locales en diciembre de 1939. Fue entonces, en enero de 1940, cuando Eichmann, subordinado de
Heydrich, llev a cabo un acercamiento a Stalin: estara dispuesta la Unin Sovitica a aceptar a
dos millones de judos de la Polonia ocupada por los alemanes?[70] A Stalin no le interesaba permitir
una entrada masiva en la URSS sin ningn tipo de filtro; la recepcin de judos parece haber sido una
de las pocas peticiones nazis a las que se neg durante el periodo de su alianza con Hitler.
Los guetos se convirtieron en un redil de retencin para un plan de deportacin mucho ms
ambicioso: la evacuacin de los judos a Madagascar. Se trataba del agujero negro para judos que
haba recibido una mayor atencin en Alemania y en toda Europa antes de la guerra. Era la solucin
que en 1938 Hitler haba sugerido a los lderes polacos, quienes no alcanzaban a comprender cmo
pretenda combinarlo con la guerra. Una victoria sobre Francia, esperaban los lderes alemanes, les
abrira las puertas de Madagascar, pues se trataba de una colonia francesa. Una vez derrotada
Polonia, Hitler retom su argumento inicial para la guerra: eliminar la amenaza francesa por el oeste
para evitar el problema estratgico del cerco y despus atacar a la Unin Sovitica para lograr el
objetivo de la guerra, el Lebensraum. Tras la entrada de las tropas alemanas en Pars el 14 de junio
de 1940, Eichmann encomend a un enviado que buscase la documentacin de las conversaciones
polaco-francesas sobre Madagascar de 1936.[71] El nuevo Gobierno francs instaurado en Vichy
apoyaba la deportacin, pero el traslado de millones de personas desde Europa al ocano ndico era
un proyecto que exigira la aprobacin, y aun el apoyo, del Imperio britnico. Cuando Francia cay,
Reino Unido permaneci en la guerra.
sta fue la ltima sorpresa de Hitler, que se haba equivocado en una serie de predicciones
estratgicas. Se supona que los aliados occidentales defenderan Checoslovaquia, pero no lo
hicieron; se supona que Polonia no combatira, pero s lo hizo; se supona que Francia seguira
luchando ms tiempo del que en realidad luch; se supona que Reino Unido considerara que la paz
era lgica si Francia caa, pero no fue as. Winston Churchill, que haba sucedido a Chamberlain
como primer ministro, era el desafo personificado. El 10 de julio de 1940, Hitler inici una guerra
area con Reino Unido y expres su conviccin de que la victoria eliminara la ltima barrera del
plan de Madagascar.[72] Sin embargo, no se encontraba en condiciones de vencer a Reino Unido: las
fuerzas areas britnicas, que reclutaron como oficiales a expertos pilotos polacos y checos,
arrasaron a las alemanas. La armada alemana era demasiado pequea para preparar un ataque anfibio
contundente en la costa britnica. Como tantas otras cosas, la invasin no se haba meditado
seriamente. El proyecto preliminar de la deportacin a Madagascar ya se haba quedado obsoleto
cuando se complet, en agosto de 1940, puesto que para entonces Hitler haba desechado ya
cualquier intencin de ocupar Gran Bretaa.
Cuando Hitler comprendi que Madagascar era imposible, sus pensamientos volvieron a la Unin
Sovitica. El 31 de julio de 1940, tan slo tres semanas despus del inicio de su poco entusiasta
campaa britnica, pidi a sus generales que revisaran los planes de invasin de la Unin Sovitica
y les record que la guerra contra la URSS slo tendra sentido si Alemania era capaz de aplastar el
Estado y de hacerlo de un solo golpe. En diciembre dict la directriz oficial para la propuesta de
planes de guerra para machacar a la Rusia sovitica con una campaa rpida.[73]
De este modo se trasladaba el agujero negro para los judos desde un escenario imperial
recndito y extico a otro, desde el sur martimo tropical hasta la helada tundra del norte. Hitler se
imaginaba que el Estado sovitico sera aplastado en pocas semanas y que sus judos, y puede que
tambin otros judos, podran ser expedidos a Siberia. En esto tambin se equivocaba. Pero errar
formaba parte esencial de la lgica nazi. El Fhrer jams se equivocaba; slo el mundo se
equivocaba, y cuando esto ocurra, eran los judos quienes cargaban con la culpa.

Las predicciones estratgicas nazis sobre el comportamiento de ciertos Estados a menudo se


revelaban errneas, pero en cualquier caso estaban aprendiendo una leccin sobre lo que ocurra en
general cuando se destrua un Estado. En efecto, los malentendidos entre pueblos vecinos obligaban a
realizar campaas inesperadas para destruir Estados que, a su vez, servan de campo para la
experimentacin. La anexin de Austria aceler la deportacin de judos; la invasin de Polonia cre
una nueva oportunidad para su guetizacin y, por ltimo, la guerra de aniquilacin contra la Unin
Sovitica permitira una Solucin Final. No se trataba de una Solucin Final del tipo que se haba
planteado: la deportacin a algn lugar lejano y recndito arrebatado a otro imperio; la Solucin
Final sera una masacre en la misma patria de origen de los judos: Europa del Este.
Los tres millones de alemanes reunidos para invadir la Unin Sovitica en junio de 1941 se
encontraron en medio de los territorios polacos que haban sido colonizados y donde se haba
sembrado el terror. La Polonia que vieron estos tres millones de soldados alemanes haba sido
transformada por completo; sus judos, humillados y marginados en guetos, y el resto de su
poblacin, sometida a un improvisado desgobierno de explotacin. Cuando estos tres millones de
hombres cruzaron la frontera germano-sovitica el 22 de ese mismo mes, pisaban por primera vez
una zona muy especial: los territorios que Alemania le haba concedido a la Unin Sovitica en
septiembre de 1939. La invasin alemana de la Unin Sovitica dio pie a una reinvasin de
territorios que acaban de ser invadidos. El ataque alemn a la Unin Sovitica significaba la
destruccin de un aparato estatal, el nuevo aparato sovitico, justo despus de que los soviticos
hubiesen destruido otro conjunto de aparatos estatales, los de los Estados que haban sido
independientes durante las dcadas de 1920 y 1930. Una doble invasin de grandes potencias ya era
lo bastante dramtica de por s, aunque no inaudita.
Una doble destruccin del Estado de este tipo s era algo completamente nuevo.
5
Doble ocupacin

Durante la guerra, la prestigiosa pensadora poltica Hannah Arendt vislumbr lo que estaba
sucediendo. Arendt, emigrante poltica, juda y alemana, comprenda a la perfeccin cmo poda
interpretarse la ideologa nacionalsocialista. Si haba que erradicar al pueblo judo del planeta,
primero haba que separarlo del Estado. Como escribi despus, uno slo puede hacer lo que le
parezca con un pueblo de aptridas.[1]
Igual que otros historiadores del Holocausto despus de ella, y en la lnea de la experiencia como
juda alemana que comparta con muchos de ellos, Arendt vea esta separacin del Estado como una
privacin de derechos gradual. Como sealaba, el primer paso crucial en el camino de la
dominacin total es matar en el hombre a la persona jurdica. Pero la forma ms fcil para privar a
un judo de la ley e instruir a los no judos en el desgobierno consista en destruir por completo las
jurisdicciones, como se hizo en Austria y Checoslovaquia. Arendt lleg a la conclusin de que los
judos corran ms peligro que nadie ante el repentino hundimiento del sistema de los Estados
nacin.[2] Para los judos, el mayor riesgo era el colapso de los Estados donde ellos eran
ciudadanos. La guerra de 1939, la invasin de Polonia por parte de Alemania, gener nuevos tipos de
privaciones, ya que el Estado se vea fragmentado por unas nuevas directrices coloniales. Pero ni la
guetizacin ni la proclamacin de un orden colonial bastaban para precipitar un Holocausto. Haca
falto algo ms: una doble destruccin del Estado.
En 1939, cuando Hitler se ali con Stalin planeaba eliminar los Estados por va indirecta. Tena
una idea muy clara de lo que supondra el dominio sovitico para los lugares garantizados a Mosc
por el Tratado Germano-Sovitico de Amistad, Cooperacin y Demarcacin: los Estados blticos de
Lituania, Letonia y Estonia y la mitad oriental de Polonia. No obstante, su visin del terror sovitico
contra los Estados y las clases dominantes la aniquilacin total de los intelectuales y el asesinato de
decenas de millones por hambrunas era tremendamente exagerada. Himmler deca del mtodo
bolchevique que consista en el exterminio fsico de una nacin. Al aliarse con la Unin
Sovitica, Hitler siempre tuvo en mente la invasin de los territorios que ceda a su aliado. Su
invitacin a Stalin para destruir Estados en 1939 antecedera su campaa en esos mismos territorios
en 1941. De este modo, el Fhrer imaginaba una doble destruccin de los Estados: primero la de los
Estados nacin de entreguerras mediante las tcnicas soviticas, consideradas extremadamente
radicales, y luego la del recin creado aparato del Estado sovitico por las tcnicas nazis, an en
construccin.[3]
Al invadir la Unin Sovitica en 1941, los alemanes encontraron un terreno donde podan hacer
todo lo que quisieran, donde podan matar a judos de forma masiva por primera vez. Fue en la zona
de doble ocupacin, donde el dominio sovitico precedi al alemn, donde despus de que los
soviticos destruyeran los Estados de entreguerras, los alemanes aniquilaron las instituciones
soviticas; fue en esa zona donde se perfil la Solucin Final. De los dos millones de judos que
cayeron bajo el dominio alemn en 1939, prcticamente todos murieron. Lo mismo puede decirse de
los dos millones de judos que sufrieron la invasin sovitica entre 1939 y 1940. De hecho, los
judos que cayeron inicialmente bajo el dominio sovitico fueron los primeros en ser asesinados en
masa por los alemanes.[4]

Cuando alemanes y soviticos emprendieron la invasin conjunta de Polonia en septiembre de 1939,


estos ltimos eran los entendidos en materia de violencia poltica. La polica secreta del Estado
sovitico, el NKVD, tena una experiencia en masacres con la que ninguna institucin alemana poda
medirse. Durante las operaciones del Gran Terror de 1937 y 1938, se detuvo, fusil y enterr en
fosas a 681 692 ciudadanos soviticos. Mientras la URSS se preparaba para la guerra, el NKVD
ejecut dentro de sus propias fronteras al doble de ciudadanos polacos que las Einsatzgruppen
cuando el ejrcito alemn invadi Polonia en 1939. En trminos proporcionales, el contraste es an
mayor. La matanza de 111 091 ciudadanos soviticos durante la Operacin Polaca de 1937-1938
modific la estructura de las nacionalidades en la Unin Sovitica occidental. Un tercio de los
polacos soviticos varones en edad militar fueron asesinados antes de la guerra, en sta y otras
acciones de terror, y sus mujeres e hijos a menudo fueron enviados a campos de concentracin y
orfanatos para ser desnacionalizados. Las repblicas soviticas que hacan frontera con Polonia,
Ucrania y Bielorrusia, perdieron una parte considerable de su minora polaca entre asesinatos y
deportaciones: 59 903 personas en Ucrania y 61 501 en Bielorrusia.[5]
Las motivaciones de Stalin para organizar las matanzas de los ciudadanos soviticos judos no
eran raciales, sino etnoestratgicas. A instancias de Stalin, y siguiendo sus rdenes, el NKVD utiliz
los interrogatorios para desarrollar una teora completamente falsa sobre un enorme complot polaco
contra la URSS, dirigido por la Organizacin Militar Polaca. Aunque los veteranos de dicha
organizacin seguan bastante activos en los servicios secretos polacos y en las altas instancias del
Estado, la institucin como tal ya no exista, y menos an para asesinar y sabotear en territorio
sovitico. Si a finales de la dcada de 1930 esta organizacin planeaba actos de violencia
conspiratoria, lo haca pensando ms bien en los britnicos de Palestina. A pesar de todo, una vez
terminado el Gran Terror, el NKVD dispona, gracias a las torturas, de suficientes confesiones para
combinarlas y componer una obra de ficcin en la que hasta algunos dirigentes de la URSS eran
agentes secretos polacos. Pero esto result ser bastante arriesgado para el propio NKVD. Entre 1937 y
1938, a medida que la conspiracin imaginaria creca semana tras semana, los jefes del NKVD
siempre podan ser acusados de haber subestimado el peligro polaco en el pasado.
En 1938, Stalin se las ingeni para poner al Partido Comunista sovitico, una de las primeras
vctimas de las purgas, en contra del NKVD. Cuando los altos cargos de la polica secreta del Estado
fueron detenidos y asesinados, los ms jvenes ocuparon sus puestos. En consecuencia, la estructura
de nacionalidades del organismo se vio alterada y dej de ser una lite excepcionalmente
cosmopolita con prestigio revolucionario, donde los judos (y los letones y los polacos) contaban
con una buena representacin. Durante la Operacin Polaca, los oficiales polacos fueron expulsados
y a menudo ejecutados, y ms adelante fue el NKVD al completo el que sufri la purga: primero por no
haber estado suficientemente alerta, y despus por haberlo estado demasiado. A finales de 1938, el
NKVD se haba convertido en una organizacin dominada por los rusos y los ucranianos (65% y 17%
respectivamente de los altos cargos). Los rusos estaban sobrerrepresentados en la URSS en
comparacin con su presencia entre la poblacin sovitica en general. El porcentaje de judos, sin
embargo, haba disminuido de casi un 40% a menos de un 25%. En cuanto a polacos, ya no quedaba
ninguno.[6]
Fue este NKVD, experto en asesinatos, humillado por Stalin y rusificado, el que se puso en contra
de las instituciones y las lites polacas despus de la invasin sovitica de la parte oriental de
Polonia el 17 de septiembre de 1939.[7] El ataque contra una posible resistencia en aquella zona era
una misin mucho ms segura para el NKVD de lo que haba sido la Operacin Polaca en la URSS,
puesto que entre la ciudadana polaca podra encontrar enemigos reales y tambin podra comunicar
progresos de verdad. Con la cada de Polonia causada por los soviticos y los alemanes, estall un
autntico caos que manifiestamente poda ser controlado. En la parte oriental de Polonia, los
soldados soviticos propinaron palizas mortales a los hombres para arrancarles los dientes de oro y
violaron a las mujeres a sabiendas de que esos hechos se pasaran por alto como juegos de nios.
La invasin sovitica favoreci los levantamientos locales de los comunistas polacos, que en muchos
casos robaron y asesinaron a sus compatriotas que previamente haban ejercido el poder, y los de los
nacionalistas, que en general se crean la propaganda sovitica sobre la libertad nacional en el Este y
la liberacin nacional que traa el Ejrcito Rojo. Tambin supuso ataques contra funcionarios y
terratenientes polacos, los tpicos ajustes de cuentas que siempre cabe esperar tras un cambio de
rgimen brusco y violento.
Con este teln de fondo, el NKVD podra aportar cierta calma y cierto orden a la parte oriental de
Polonia ocupada. A diferencia de los miembros de los Einsatzgruppen, que en 1939 asesinaban por
primera vez y lo hacan con el objetivo de crear las condiciones apropiadas para el triunfo de la raza
alemana, los oficiales del NKVD eran expertos en la administracin de la vida y la muerte y su tarea
consista en sentar las bases de un cierto modelo de estatalidad. Muchos oficiales del NKVD, en
general rusos y ucranianos, fueron trasladados a los territorios recin conquistados a finales de 1939.
A lo largo del ao siguiente, la mayor parte de las detenciones y los encarcelamientos de toda la
Unin Sovitica se realizaron en la parte oriental de Polonia, una zona que representaba un
porcentaje minsculo del territorio sovitico.[8] La sentencia ms habitual era de ocho aos de gulag.
8513 personas fueron individualmente condenadas a muerte.
A diferencia de los alemanes, los soviticos disponan de mecanismos apropiados y de una
amplia experiencia en cuanto a deportaciones a gran escala. Ms que fantasas coloniales, tenan
destinos afianzados: una amplia red de prisiones y campos de concentracin conocida como el
gulag. La colonizacin interna sovitica tuvo lugar en la tundra y la estepa. El 5 de diciembre de
1939, Stalin orden preparar la primera ola de deportaciones, pensada contra el aparato estatal
polaco y sus seguidores ms influyentes. En febrero de 1940, unas 139 794 personas fueron sacadas
de sus casas por la fuerza, montadas en trenes y enviadas a gulags, a menudo en el Kazajistn
sovitico. En abril de ese mismo ao, numerosos judos polacos fueron deportados masivamente al
gulag acusados de capitalistas y, en junio, grupos an ms grandes fueron detenidos por haber
expresado su deseo de conservar la ciudadana polaca. Durante los meses que siguieron a la invasin
sovitica, 292 513 ciudadanos polacos fueron deportados al gulag en cuatro de las principales
acciones, y otros 200 000 en acciones de menor calibre o en detenciones individuales. En esas cuatro
acciones, casi el 60% de las vctimas eran polacas (los polacos representaban un 40% de la
poblacin de la zona oriental de Polonia), algo ms del 20% eran judas (8% de la poblacin), cerca
del 10% ucranianas (35% de la poblacin) y alrededor del 8% bielorrusas (8% de la poblacin).[9]

Uno de los individuos arrestados y condenados al gulag fue un joven escritor de Kielce, Gustaw
Herling-Grudziski. Las autoridades soviticas lo acusaban de haber huido ilegalmente de Polonia a
Lituania para luchar contra la URSS. El acusado pidi educadamente a sus interrogadores que
modificaran los cargos, ya que haba planeado huir de Polonia para luchar contra Alemania, pero
stos le aseguraron que resultaba indiferente. Tiempo despus, Herling escribi uno de los
testimonios ms desgarradores sobre la vida en un campo de concentracin sovitico, donde la
soledad, ganada a base de esfuerzo, era lo nico que poda sustituir a una libertad que era
inalcanzable, y donde una personalidad forjada en unas circunstancias completamente diferentes
puede desintegrarse en sus diferentes elementos. All [en el gulag] se ha demostrado que una vez
que el cuerpo alcanza su lmite de resistencia, uno, al contrario de lo que se crea, no puede confiar
en la fortaleza del carcter y el reconocimiento consciente de valores espirituales; de hecho, no hay
nada a lo que no se pueda obligar al hombre mediante el dolor y el hambre. Herling se convenci de
que un hombre slo puede ser humano en condiciones humanas.[10]
Desde la perspectiva sovitica, el grupo polaco ms peligroso eran los oficiales, ya que
representaban una triple amenaza: dirigan un ejrcito enemigo, algunos de los oficiales de ms edad
haban luchado en campaas contra la URSS y los de reserva pertenecan a la clase alta educada, a la
que los soviticos consideraban la base poltica del Estado polaco. De este modo, el objetivo
primordial para detener y erradicar este grupo era dificultar la resistencia poltica. A los oficiales
del ejrcito polaco que se rindieron o que fueron capturados, se los llev a campos de trabajos
forzados, donde fueron investigados e interrogados individualmente. Despus, Lavrenti Beria, el
director del NKVD, envi una troika para juzgar al grupo de forma colectiva. Todos ellos escriba
Beria a Stalin esperan ser liberados para conseguir entrar activamente en la batalla contra el poder
sovitico. El director del NKVD propuso el castigo supremo: el disparo, y Stalin dio el visto
bueno.[11]
El mes de abril de 1940, los oficiales del NKVD asesinaron a 21 892 oficiales y ciudadanos
polacos en el bosque de Katyn y otros cuatro puntos ms. Puesto que el ejrcito polaco era un
instrumento de movilidad social, muchas de las vctimas, casi el 40%, provenan de entornos
trabajadores o rurales. El grupo de oficiales polacos era plurinacional; as pues, muchas de las
vctimas pertenecan a minoras nacionales, incluyendo a los judos. Henryk Strasman, miembro
del Irgn, fue uno de los muchos ejecutados con un tiro en la nuca y enterrados en una fosa comn de
Katyn. Wilhelm Engelkreis, mdico y oficial de reserva, tambin fue ejecutado en Katyn. Su hija
escribira desde Israel, aos ms tarde, que recordaba la desesperacin infantil causada por la
prdida de su padre. Hironim Brandwajn, mdico, tambin fue asesinado en Katyn; su mujer, Mira,
muri dos aos despus en el gueto de Varsovia sin saber qu le haba sucedido a su marido.
Mieczysaw Proner era farmacutico y qumico, judo y polaco, oficial de reserva y combatiente;
luch contra los alemanes junto al ejrcito polaco, pero slo para ser detenido por los soviticos y
asesinado en la misma accin. Meses despus, su madre fue encerrada en el gueto de Varsovia y, dos
aos ms tarde, deportada a Treblinka y gaseada.[12]
Con slo una excepcin, las 21 892 personas asesinadas por el NKVD eran hombres. Muchos de
ellos, como los judos polacos, tenan familia en la zona ocupada por Alemania, que sufra a su vez
la represin alemana sin sus cabezas de familia. Los alemanes pretendan eliminar el mismo tipo de
ciudadanos polacos que los soviticos, la lite culta, por lo que stos les facilitaban la labor. Cuando
las familias de los oficiales asesinados se encontraban en zona sovitica, el NKVD las deportaba al
gulag. Sorprendidas por los golpes en la puerta, casi nunca lograban escapar. Una de las raras
excepciones fue la mujer de un oficial polaco que dej a sus hijos en manos de un vecino judo de
confianza, pero ste es un ejemplo aislado de despiste del NKVD. Las deportaciones soviticas de
1940 repitieron, a menor escala, los mtodos empleados durante el Gran Terror. En la Operacin
Polaca, los varones fueron asesinados y sus familias, deportadas, explotadas y desnacionalizadas.[13]
Tambin hubo continuidad en los responsables: Vasili Blojin, uno de los verdugos de los
oficiales polacos, haba ejecutado a miles de ciudadanos soviticos durante el Gran Terror.[14] Con
su gorra de cuero, su delantal y sus guantes hasta los codos, Blojin se encargaba personalmente de
disparar a unos doscientos cincuenta hombres cada noche. En el sistema sovitico el nmero de
verdugos era bastante reducido y stos siempre eran oficiales. Cumplan rdenes muy claras,
presentadas por escrito, procedentes de una estricta jerarqua. El sistema sovitico inclua asimismo
estados legales de excepcin de los que poda prescindirse una vez haban servido para justificar las
medidas especiales requeridas por el terror masivo. Por su parte, en el sistema alemn, segn se iba
poniendo en marcha, las innovaciones de los de abajo satisfacan los deseos de los de arriba, las
rdenes eran a menudo imprecisas y los oficiales intentaban cargar a sus hombres con la
responsabilidad de las ejecuciones, e incluso a personas no alemanas que se encontraban
casualmente por las inmediaciones. El sistema sovitico fue mucho ms preciso y eficiente en cuanto
a las campaas de asesinatos, pero el alemn fue mucho ms eficaz a la hora de conseguir una gran
cantidad de verdugos.
Los soviticos, o buena parte de ellos, crean en lo que hacan. Despus de todo, lo hacan ellos
mismos y dejaban constancia de ello, con un lenguaje claro, en documentos oficiales clasificados en
archivos metdicamente ordenados. Se les poda asociar con sus hechos, ya que la verdadera
responsabilidad recaa en el Partido Comunista. Los nazis, por su parte, recurran a grandes
discursos sobre la superioridad racial, y Himmler elogiaba la extraordinaria grandeza moral del acto
de matar a otros por el bien de la raza. Pero llegado el momento, los alemanes actuaban sin planes,
sin precisin y sin sentido de la responsabilidad. Segn la cosmovisin nazi, lo que pas
simplemente pas: el ms fuerte deba vencer. Pero nada era seguro, y menos an la relacin entre
pasado, presente y futuro. Los soviticos pensaban que la historia estaba de su parte y actuaban en
consecuencia. Los nazis tenan miedo de todo, menos del desorden que ellos mismos generaban. Las
diferencias entre ambos sistemas y mentalidades eran profundas a la par que interesantes.[15]
Sin embargo, los dos regmenes actuaban en el mismo lugar y en el mismo momento. Todo lo que
hicieran los soviticos, fueran cuales fueran sus motivos, afectaba a personas que, si se libraban de
la muerte o la deportacin, deban enfrentarse a los nazis y sus mtodos. El NKVD caus estragos con
las deportaciones o muertes de seres humanos, pero tambin a nivel de disrupcin vital y alteracin
individual. Es importante destacar que los soviticos destruyeron el Estado polaco en su mitad de
Polonia, y eliminaron fsicamente a todo aquel que tuviera relacin con la estatalidad del pas.
Aunque tal vez fue ms importante an la manera en que la poltica sovitica influy sobre los
supervivientes: los ciudadanos de Estados aniquilados, los nuevos ciudadanos soviticos, los que se
enfrentaran a la Wehrmacht y las SS en 1941.

Tanto los nazis como los soviticos partan del principio de que el Estado polaco creado en 1918 no
tena ningn derecho a existir, por lo que poda ser humillado y eliminado por decreto. Sin embargo,
sus formas de humillacin eran radicalmente diferentes. Los soviticos, como los alemanes, destruan
los smbolos del Estado polaco, pero lo hacan en tanto que estos smbolos representaban una
Polonia burguesa, reaccionaria, blanca o fascista. El problema del Estado polaco, desde el
punto de vista sovitico, era que haba sido creado por las clases altas. Esto distaba mucho de la
percepcin de los nazis, quienes consideraban que las razas inferiores, como la polaca, no merecan
una existencia poltica.
En la zona central y occidental de Polonia, ocupada por la Alemania nazi, los altos cargos
polacos fueron perseguidos, encerrados en campos y, con frecuencia, asesinados, mientras que se
esperaba que los de menor categora, como los alcaldes o los responsables municipales, siguieran
las rdenes de las autoridades alemanas. Hans Frank, el jefe de la colonia alemana conocida como
Gobierno General, describi as la tarea: Los elementos dirigentes que hemos identificado en
Polonia son lo que debemos liquidar.[16] As era la guerra racial: primero se extermina a las fuerzas
vitales de la raza del enemigo y despus se explota a sus elementos inferiores.
Para construir un imperio basado en los principios nazis, la subordinacin de las razas inferiores
era un requisito fundamental, lo que implicaba que la diferencia entre la existencia poltica de los
alemanes y la de los dems fuera extravagantemente visible. Un imperio sovitico, por su parte,
requera una expansin del territorio de la URSS. En la zona oriental de Polonia, ocupada por los
soviticos, los altos cargos polacos reciban un trato bastante similar al de sus homlogos en zona
alemana. Sin embargo, al menos durante un tiempo, quienes ocuparon su lugar fueron personas de
origen social humilde o miembros del Partido Comunista local que haban estado en prisin. De este
modo, fueron muchas las ciudades donde los prisioneros polticos se convirtieron en las autoridades
locales.[17] Esta fase tuvo cierta importancia en el cambio de rgimen, ya que aparentemente
transfiri la responsabilidad de la revolucin sovitica al pueblo local y bastantes ciudadanos
polacos se involucraron en la lucha de clases al estilo sovitico. Haba que decapitar a los burgueses
o a los seores feudales enemigos, promover la clase campesina y trabajadora y, por ltimo,
subordinar a todos a un orden mayor que promulgara un igualitarismo propio.
Tras la decapitacin de la sociedad, sigui una zombificacin del cuerpo social. Los soviticos
se tomaron mucho ms en serio que los alemanes la posibilidad de una resistencia polaca, puesto que
para ellos Polonia representaba una instancia del enorme poder del capitalismo internacional y no el
ltimo suspiro de una raza a punto de desaparecer. Los mtodos del NKVD eran mucho ms
sofisticados que los de la Gestapo. Observaban a los grupos de resistencia, detenan o reclutaban a
sus miembros uno por uno y, poco a poco, intentaban desmontar la organizacin, o, an mejor,
trataban de ponerla de su lado sin que sus miembros entendiesen lo que estaba pasando. En la medida
en que los soviticos consideraban la resistencia como parte de un complot internacional, aspiraban
a seguir los hilos que les permitiran llegar de la clandestinidad polaca al Gobierno polaco en el
exilio y a sus aliados britnicos y franceses. En la prctica, el dominio sovitico se dedic a cultivar
la desconfianza: los ciudadanos polacos dispuestos a participar en actividades conspiratorias no
confiaban los unos en los otros y eran incapaces de discernir qu grupos clandestinos eran legtimos
y cules eran frentes del NKVD. De este modo, en la zona oriental de la Polonia ocupada se instaur
la igualdad en el sentido sovitico: los ciudadanos polacos aprendieron a desconfiar por igual de
unos y de otros. Todo el mundo era un traidor en potencia, jams haba que fiarse de las apariencias.
En cuestin de semanas, esta nueva realidad sustituy a la anterior.[18]
Mientras que los alemanes excluan a los ciudadanos polacos de la participacin en su nuevo
orden, los soviticos los obligaban a implicarse en sus ritos polticos, presentados como ejercicios
de liberacin. Introdujeron su propia versin de la democracia donde la participacin era abierta,
obligatoria y los votantes no tenan alternativas. El 22 de octubre de 1939, los habitantes de lo que
haba sido la Polonia oriental fueron convocados a elegir a sus representantes en el Parlamento. En la
zona de ocupacin sovitica, los polacos eran el grupo nacional ms presente, pero no alcanzaban la
mayora. Los ucranianos eran mayora en el sur, los bielorrusos en el norte, y los judos estaban muy
presentes por todas partes. La idea de los soviticos era dividir la mayora de los territorios
ocupados entre una zona ucraniana al sur y una bielorrusa al norte, que despus seran anexionadas a
las Repblicas Soviticas de Ucrania y Bielorrusia. Esto fue, en definitiva, lo que sucedi.
Despus de unas elecciones obligatorias, humillantes y manipuladas, los dos parlamentos,
convocados los primeros das de noviembre de 1939, comunicaron su voluntad de ser incorporados a
la Unin Sovitica. Esto supona que todos los habitantes de la zona oriental de Polonia tenan la
puerta abierta a la ciudadana sovitica, una expresin de igualdad simblica inconcebible en el
imperio nazi. Por supuesto, tambin abra la puerta a miles de oficiales soviticos de zonas ms
orientales, principalmente rusos y ucranianos, que ostentaran el poder real. Los ciudadanos de la
regin, en general comunistas y miembros de las minoras ucraniana, bielorrusa y juda, haban sido
tiles en tanto que autoliberadores aparentes. Pero su liberacin consista, en realidad, en la
inclusin en un sistema poderoso con prioridades propias, entre ellas, mantener la alianza con la
Alemania nazi. Por mencionar un ejemplo sorprendente: los carniceros judos dejaron de ser dueos
de sus mataderos y se vieron, como empleados del Estado sovitico, preparando carne para las
tropas alemanas que luchaban contra las democracias occidentales.[19]
Los soviticos se comportaban como si la zona oriental de Polonia siempre hubiera estado
anexionada a su patria socialista. Por supuesto, esto no durara mucho, puesto que los lderes de la
Alemania nazi, el aliado sovitico que permita esta nueva disposicin territorial, planeaban atacar
la Unin Sovitica tan pronto como se presentase la oportunidad. Stalin se esperaba la traicin de
Hitler, pero en 1939, 1940 e incluso en 1941, se vea capaz de remediarla a base de una lealtad firme
y de entregas regulares de bienes. La Unin Sovitica garantizaba a Alemania seguridad en el este, y
tambin la provea con los recursos materiales necesarios para las guerras en el oeste de Europa en
1940: combustible, minerales y cereales. La Royal Air Force sugiri bombardear los aerdromos
soviticos como medida para frenar el avance de Hitler por el oeste de Europa. Los campesinos de
la Ucrania sovitica cantaban:

Ucrania es frtil,
entrega su grano a los alemanes
y ella se muere de hambre.[20]

Dentro de sus territorios recin adquiridos, la Unin Sovitica proporcion, sin proponrselo,
recursos materiales, psicolgicos y polticos a los alemanes, unas puertas de entrada para el poder
nazi en la Europa del Este inexistentes antes de 1939. Estos recursos fueron decisivos para el curso
de los acontecimientos que siguieron a la invasin alemana de esos territorios: as fue en la parte
oriental de Polonia en 1939, pero an ms en los Estados blticos, ocupados y anexionados a la URSS
durante el verano de 1940.
Los soviticos crearon recursos materiales al acabar con el capitalismo. Desde su punto de vista
la meta era la igualdad, pero sta supona prdidas para unos y ganancias para otros. Incluso antes de
la llegada del Ejrcito Rojo, los comunistas de Polonia perdieron la cabeza, hacan recuentos por
las noches y robaban y asesinaban a los polacos. A Joel Cygielman, un judo que hua de la invasin
alemana a bordo de su propio coche, un oficial sovitico lo amenaz con una granada y le arrebat su
vehculo. En Kovel, los judos reciban al Ejrcito Rojo con los brazos abiertos, pero se dieron
cuenta de que a los soldados slo les preocupaba lo que hubiese en sus tiendas: primero robaban lo
que podan y despus compraban lo que quedaba con el poder de un rublo sobrevalorado. Los
comunistas de la zona que ocupaban cargos de poder aprovecharon para robar a sus vecinos con el
pretexto de buscar armas.[21]
Para mucha gente, el fin del cdigo civil polaco supuso la legalizacin del robo. Si el Estado
poda aduearse de los bienes, tal vez fuera permisible recuperarlos. Esta falta de respaldo legal de
la propiedad haca que todo aquel que pidiese nuevas tierras o viviendas pensase que deba
asegurarse l mismo de que el dueo anterior jams volvera. Los judos eran quienes ms
propiedades urbanas podan perder, y las perdieron por partida doble: con la nacionalizacin de sus
bienes y con las deportaciones al Kazajistn sovitico. La Unin Sovitica no discriminaba a los
judos como tales, puesto que era una entidad opuesta al antisemitismo que condenaba la
discriminacin tnica. Sin embargo, dada la estructura social de la economa de mercado en la
Polonia oriental, las medidas anticapitalistas soviticas afectaron a los judos ms que a nadie.
Ciertamente, la zona oriental de Polonia era un territorio bastante pobre en general, a pesar de que su
sociedad fuese mucho ms prspera que la de la Unin Sovitica, con la que deba equilibrarse.
Mendel Szef, un lechero de uck, lo resuma de este modo: Tras la ocupacin de nuestro pas, se
deca que todos eran iguales, ricos y pobres, pero en realidad todos eran pobres, pues los ricos
haban sido detenidos y enviados a los confines de Rusia.[22]
La magnitud de las deportaciones y las ejecuciones soviticas permiti una revolucin social
tanto en el campo como en las ciudades: la gente se peleaba por los miles de granjas o de casas que
de pronto estaban vacas. En las zonas rurales del este de Polonia, donde el desempleo superaba el
50% durante los aos treinta, la poblacin estaba hambrienta de tierra. No todo el mundo se apropi
de la tierra de sus vecinos, pero muchos s. En aquella zona, como en otros lugares, los campesinos
saban que si no ocupaban una granja vaca, llegara otro y lo hara. A los campesinos ucranianos que
se negaron a reclamar propiedades de sus vecinos polacos deportados, se los oblig a punta de
pistola.[23] En muchas ciudades, la mayora de las casas de piedra pertenecan a los judos, a menudo
enviados al gulag. Para sus vecinos, que vivan en cabaas de madera o en casuchas, mudarse al
centro de la ciudad y vivir en una casa de piedra era el smmum imaginable del ascenso social. Los
soviticos no expropiaron a los judos como grupo racial. Aun as, esta expropiacin masiva de
judos supuso una oportunidad inesperada para los alemanes que llegaron posteriormente. Cuando el
poder alemn sustituy al sovitico, los no judos pudieron reclamar la devolucin de sus
propiedades, pero los judos no, no slo eso, sino que las propiedades que haban perdido podan ser
solicitadas por los dems. Tras la llegada de los alemanes, las expropiaciones soviticas, rpidas y
sistemticas, se convirtieron en una cuestin racial.
La mayora de los judos del este de Polonia eran de origen humilde, pero garantizaban la
conexin entre el campesinado y el mercado, el campo y la ciudad. En otras palabras, mucho de lo
que los oficiales soviticos podan considerar especulacin, lucro o cosas por el estilo, formaba
parte de la actividad comercial normal de los judos. En la regin polaca de Volinia, por ejemplo, el
75% de los comerciantes (14 587 de 19 337) eran judos. La brutal devaluacin de la moneda polaca
y su abolicin en diciembre de 1939 arruin la posicin social de aquellos judos que disponan de
ahorros o inversiones. Asimismo, el fin de las deudas contradas con moneda polaca fue un alivio
para muchos pero una carga para los prestamistas judos; de hecho, supuso la desaparicin de su
fuente de autoridad en la comunidad. La incesante propaganda sovitica contra el comercio, aunque
no de manera premeditada, iba dirigida contra los judos y consigui debilitar su posicin social.[24]

Los soviticos proporcionaron recursos psicolgicos al modificar el carcter de la poltica. A los


judos se les concedi poder en apariencia, pero no en la realidad. Despus de la llegada del
Ejrcito Rojo en 1939, en la Polonia oriental los judos ostentaban cargos de responsabilidad
visibles con ms frecuencia que en el periodo de entreguerras, ya que el Gobierno central polaco
haba actuado para asegurarse de que no hubiera mayora juda en ningn ayuntamiento, ni siquiera en
las ciudades donde los judos eran mayora. A pesar de que hubiera algn judo entre los miembros
de la polica o de la administracin del Estado polaco, exista una tendencia general a mantener bajas
aquellas cifras. As pues, el cambio que sigui al otoo de 1939 fue drstico. En el fondo, el
Gobierno sovitico no tena ningn inters particular en ascender a los judos, a pesar de que ciertos
comandantes y oficiales opinaban que eran ms de fiar que los polacos. Aun as, los judos estaban
dispuestos y mostraban inters y aptitudes para ocupar nuevos puestos, aunque nunca fueron mayora
entre los colaboradores locales del rgimen sovitico; los bielorrusos y los ucranianos eran mucho
ms numerosos. En realidad, los habitantes judos nunca ostentaron poder real, excepto durante
algunas semanas del otoo de 1939, y lo hicieron a una escala muy local y junto a otros
colaboradores no judos. A pesar de todo, el cambio de rgimen hizo ms vulnerable al colectivo
judo. Cuando los alemanes invadieron el territorio, quienes entonces administraban el nuevo
territorio sovitico, oficiales soviticos del Este, pudieron aprovechar los recursos que necesitaban
para darse a la fuga. Pero los judos de la regin, tanto los que haban colaborado con los soviticos
como los que no, por lo general, se quedaron atrs.[25]
La poltica sovitica se sirvi de otras formas para crear las condiciones idneas para actos de
venganza. En 1939, los soviticos desmontaron, destruyeron y desacreditaron las autoridades
tradicionales, tanto las seculares como las religiosas. Haban gobernado durante una poca de ajuste
de cuentas y caos, durante la que se crearon muchas nuevas cuentas que probablemente se saldaran
en el siguiente periodo de transicin violenta. Haban deportado o asesinado a medio milln de
personas en zonas donde la poblacin total apenas superaba los trece millones, por lo que
prcticamente todas las familias se haban visto afectadas de alguna forma por el NKVD. La rapidez
con la que fue destruido el Estado polaco no se qued en un simple hecho, sino que fue un motivo de
vergenza, una catstrofe que requera un chivo expiatorio.[26]
Al mismo tiempo que el poder sovitico generaba sentimientos de vergenza y rencor, obligaba a
la sociedad a romper el tab de la colaboracin con potencias extranjeras.[27] Hubo quienes eligieron
colaborar desde un principio; pero la mayora lo hizo simplemente por mantener su situacin, por
miedo a la deportacin o a algo peor si no demostraban lealtad. Con el tiempo, prcticamente toda la
poblacin qued vinculada al rgimen sovitico de una u otra manera; la misma naturaleza del
sistema lo exiga. Para convertir la zona oriental de Polonia en parte de su propio Estado, los
dirigentes soviticos implicaron a los habitantes de la regin en aquel proceso de una manera muy
intensa: con elecciones coaccionadas, incitacin a las denuncias, interrogatorios, torturas y
traiciones. La naturaleza inclusiva del sistema sovitico haca difcil establecer una lnea para
diferenciar a las vctimas de los colaboradores. En la mayora de los casos, la misma experiencia
que haba conducido a la colaboracin, como la crcel o la tortura, tambin converta a la persona en
vctima. Esto refinaba el argumento psicolgico de una forma muy especial. Durante el rgimen
sovitico, ser vctima o colaborador era algo de lo ms extendido y complicado de definir; el
siguiente en el poder sera quien lo definira.

Por ltimo, mediante la destruccin de los Estados, la Unin Sovitica cre un recurso poltico. Por
frgiles e imperfectos que los Estados de Polonia, Estonia, Letonia y Lituania pudieran parecer, eran
el hogar de decenas de millones de europeos. La destruccin total de Estados modernos con unas
naciones polticas de pleno derecho fue un paso extraordinariamente radical. Por supuesto, la
independencia nacional era un tema al que no todos los (antiguos) ciudadanos de aquellos (antiguos)
Estados daban demasiada importancia; pero muchos otros s. Si los soviticos erradicaban Estados
que la gente deseaba y los alemanes se hacan pasar por aliados de quienes quisieran restaurarlos,
estos ltimos podran jugar con un deseo tremendamente poderoso. Evidentemente, la magnitud de
esta oportunidad dependa de lo que los lderes de los grupos nacionales estimasen que podan ganar
o perder con los invasores. El ataque germano-sovitico de Polonia, por ejemplo, no gener una gran
ventaja poltica para los alemanes, puesto que Alemania ya haba invadido Polonia en 1939 y, en
consecuencia, no pudo hacerse pasar por su liberadora cuando en 1941 invadi la Unin Sovitica
desde su colonia polaca. Los alemanes pudieron sacar algo de partido a nivel local por el hecho de
acabar con la opresin sovitica, pero difcilmente podan prometer la autonoma poltica de
Polonia.
Algunos dirigentes polticos de las minoras tnicas de Polonia, sin embargo, tenan una
perspectiva un tanto diferente. Polonia haba sido el hogar de la mayora de ucranianos fuera de la
Unin Sovitica y de la mayor parte de los judos del mundo. Casi todos los ucranianos de Polonia y
ms de un tercio de los judos polacos perecieron durante el dominio sovitico en 1939. De hecho, a
ninguna de estas dos minoras les fue demasiado bien dentro de la Unin Sovitica; en general, su
experiencia fue mucho peor de lo que esperaban.
Para los alemanes, Ucrania era una oportunidad que no podan dejar escapar. La minora
ucraniana en territorio polaco se concentraba principalmente en una zona adyacente a la Repblica
Sovitica de Ucrania. Aunque el nacionalismo ucraniano nunca hubiese sido una orientacin
dominante en el panorama poltico de Polonia, s que despertaba cierto inters en las capitales
vecinas. En las dcadas de 1920 y 1930, todos los poderes regionales haban intentado sacar
provecho de la cuestin ucraniana. Los soviticos siguieron una poltica de discriminacin positiva
con los ucranianos en la Ucrania sovitica durante los aos veinte y fundaron, en territorio polaco, el
Partido Comunista de la Ucrania Occidental, con la esperanza de atraer a los ucranianos de Polonia a
la Unin Sovitica. Los polacos imitaron esta estrategia en la regin de Volinia con el fin de captar a
los ciudadanos ucranianos de la URSS para Polonia. Los alemanes, por su parte, formaron a agentes
ucranianos dentro de Polonia, en general nacionalistas, que vean a Alemania como el nico pas con
posibilidades de acabar con ambos enemigos: Polonia y la Unin Sovitica.[28]
Dicho esto, los nacionalistas ucranianos asociados con Alemania saban perfectamente que
deban mucho de su apoyo local a la cuestin social, especialmente al reparto de las tierras. Por su
parte, los soviticos eran conscientes de que el Partido Comunista de Ucrania Occidental no poda
obviar la cuestin del nacionalismo. En los aos treinta, con los nacionalistas preocupados por las
expropiaciones y los comunistas blandiendo banderas nacionalistas, en Ucrania reinaba cierto
sincretismo ideolgico. Por poner un ejemplo: un lder comunista a nivel local poda ser una mujer
juda llamada Fryda Szprynger, y uno de sus mejores activistas clandestinos poda usar Hitler
como alias.[29]
La invasin sovitica de la zona oriental de Polonia en 1939 supuso el fin de los partidos
polticos mayoritarios que haban operado de manera legal en Polonia: la Alianza Nacional
Democrtica Ucraniana (UNDO), por ejemplo, que haba intentado trabajar en un marco de
instituciones legales y se haba opuesto al antisemitismo oficial. En cambio, el dominio sovitico
propici unas condiciones relativamente favorables a los grupos que haban sido ilegales: los
nacionalistas y los comunistas; los primeros, porque ya estaban acostumbrados a la clandestinidad, y
los segundos, porque se les brindaba la posibilidad de salir de ella y colaborar con el rgimen. Sin
embargo, como los judos y los polacos constataron, quienes solan ocupar puestos de autoridad a
nivel local eran ms los nacionalistas que los comunistas (si es que esta distincin tena algn
sentido). Unos y otros aprovecharon la oportunidad de denunciar a los ciudadanos polacos de
Ucrania a las autoridades soviticas, tanto por motivos polticos como de inters personal. En la
mayora de pueblos del sureste de Polonia no faltaban activistas ucranianos que supieran qu clase
de individuos buscaba el NKVD y que estaban dispuestos a entregar al polaco adecuado. De este
modo, se vaciaron las fincas y las granjas. La denuncia y la deportacin eran otra versin de la
reforma agraria.[30]
Durante los meses que siguieron a la invasin sovitica, la revolucin social atrajo a muchos
ucranianos. Con frecuencia, los ucranianos sustituan a las autoridades polacas, aunque si la posicin
era importante, la ocupaban ciudadanos de la Ucrania sovitica; adems, todos los alcaldes judos
fueron reemplazados por ucranianos del Este. Las primeras deportaciones soviticas afectaron sobre
todo a los polacos, en concreto a los terratenientes polacos, por lo que los campesinos ucranianos
podan considerar la situacin como un avance social. Las revoluciones al estilo sovitico solan
constar de dos fases: primero, un gesto hacia el campesinado, y despus, la expropiacin de sus
tierras. En 1940, los soviticos comenzaron a colectivizar la agricultura en los territorios polacos
que se haban anexionado, igual que haban hecho una dcada antes en la Unin Sovitica. Algunos
ucranianos recordaban las hambrunas de la URSS, por lo que casi nadie estaba dispuesto a ceder sus
tierras al Estado sovitico. El problema de la colectivizacin desprestigi a los comunistas de
Ucrania entre la poblacin, y llev a algunos comunistas a orientarse hacia el nacionalismo.[31]
Por su parte, los nacionalistas ucranianos esperaban en 1940 que una invasin alemana de la
Unin Sovitica posibilitara la creacin de un Estado ucraniano. Haban sido ciudadanos polacos y
se consideraban a s mismos representantes de los millones de ucranianos de Polonia y de las
decenas de millones de ucranianos de la URSS. Desde su punto de vista, Alemania tena en sus manos
las condiciones para que surgiera un Estado ucraniano, ya que esto slo ocurrira si se destruan
Polonia y la Unin Sovitica. Polonia dej de existir en 1939, y en 1940 los nacionalistas ucranianos
ayudaron a Alemania a prepararse para aniquilar la Unin Sovitica. Los alemanes usaron
informadores ucranianos para preparar la invasin conocida como Operacin Barbarroja, y
reclutaron y entrenaron a cientos de ucranianos para la avanzadilla que entrara en la Ucrania
sovitica. A principios de 1941, el NKVD percibi la amenaza y comenz a detener a los ucranianos
de forma masiva. La cuarta ola de deportaciones soviticas, en mayo y junio de 1941, afect
principalmente a los ucranianos. Miles de ellos fueron tambin encarcelados, y cuando los alemanes
llegaron en junio de 1941 se encontraron sus cadveres abandonados en las prisiones soviticas.

En general, la ocupacin sovitica limit las posibilidades de los judos. Podra haber creado
tambin un recurso poltico judo para los alemanes? Al igual que entre los ucranianos, en la Polonia
de entreguerras exista una derecha nacionalista juda, Beitar, que luchaba por la creacin de un
Estado nacional independiente empleando medios revolucionarios y violentos. Sin embargo, a
diferencia de los ucranianos, los nacionalistas judos no eran enemigos, sino clientes del Estado
polaco, y preferan marcharse del territorio polaco a reclamarlo como propio. Despus de la
invasin alemana en 1939, los lderes de Beitar huyeron hacia el este, donde cayeron atrapados en la
red sovitica. Los judos ms radicales, a diferencia de los ucranianos, no tenan experiencia en la
clandestinidad por lo que los soviticos apenas tardaban en identificarlos y detenerlos. El NKVD
saba que Beitar era un frente del Irgn, por lo que tambin desmont los crculos clandestinos de
esta organizacin. Menajem Begun, el lder de Beitar en Polonia, escap a Vilna desde Varsovia y
consigui esconderse durante un tiempo. Al final, fue detenido por el NKVD en mitad de una partida
de ajedrez y fue condenado a ocho aos de trabajos forzados en los campos de Vorkuta.[32]
En poco tiempo, Beitar perdi fuerza en la Polonia ocupada, al contrario que su organizacin
hermana, el Irgn, con su base a dos mil kilmetros de all, en Palestina. Los conspiradores del Irgn,
judos polacos en su mayora, se vieron inesperadamente en un aprieto al considerar las
oportunidades que la guerra les brindaba, pero sin contar con el patrocinador que les haba
preparado para ese momento. Haban recibido algo de entrenamiento, dinero y armas de los polacos,
pero el gran plan para el que todo eso era mera preparacin la llegada de miles de miembros de
Beitar a Palestina con apoyo polaco era ahora impensable. Ya no llegara ms ayuda polaca, puesto
que los oficiales polacos que haban entrenado al Irgn estaban muertos, en campos de
concentracin, escondidos o exiliados. Los alemanes destruyeron el ltimo envo de armas de
Polonia a Palestina en el puerto de Gdynia en agosto de 1939, a pesar de que los polacos
consiguieron desempaquetar las armas para defenderse. El Irgn se haba estado preparando para un
conflicto con el Imperio britnico, pero no para uno donde su patrocinador polaco estuviera
completamente ausente. Como un miembro de Beitar escriba consternado a uno de sus compaeros
en 1939: Sentimos que no tenemos a nadie detrs.[33]
De los tres Estados europeos que haban mostrado un inters activo por Palestina durante los
aos treinta, a finales de la dcada slo quedaban dos: la Alemania nazi y Gran Bretaa. Estaban
enfrentados, y eso supona que los combatientes judos en Palestina podan ganar cierta influencia si
se posicionaban a favor de uno o del otro. La Alemania nazi era la enemiga de los judos europeos
(aunque ni siquiera en 1939 estaba del todo claro hasta qu punto) y del Imperio britnico, que tena
el control de Palestina e impeda la emigracin juda. Como el Irgn no poda elegir entre la
obligacin de defender a los judos y la de luchar por un Estado judo, opt por la neutralidad en el
conflicto entre Alemania y Gran Bretaa. En consecuencia, Abraham Stern lider una escisin en el
seno del Irgn conocida como Leji, a la que tambin se uni Isaac Shamir, otro judo polaco que
estaba a la espera de ms entrenamiento en Polonia pero que se haba quedado sin tiempo.[34] El Leji
hizo exactamente lo que otros grupos de extrema derecha hacan en aquella poca: intent pactar con
Hitler.
Las peticiones que los judos y los ucranianos nacionalistas dirigan a Hitler tenan mucho en
comn. La Organizacin de Nacionalistas Ucranianos emple estas palabras en 1940: El nuevo
Estado ucraniano emergente cooperar muy de cerca con el Gran Reich de la Alemania nazi, que,
guiado por su Fhrer Adolf Hitler, est construyendo un nuevo orden europeo y mundial, y que
ayudar a la nacin ucraniana a liberarse de la opresin moscovita. En Palestina, el Leji vea a los
britnicos del mismo modo que los nacionalistas ucranianos a los soviticos, y llegaba a las mismas
conclusiones prcticas. En enero de 1941, Stern propuso una cooperacin entre la Nueva Alemania
y una nueva comunidad hebrea racial y nacional que implicara el nacimiento de un Estado judo
histrico basado en el nacionalismo y el totalitarismo, y que mantendra una relacin cordial con el
Reich Alemn, con el inters de proteger y fortalecer la futura posicin de poder de Alemania en
Oriente Prximo.[35]
Stern supona que Hitler quera limpiar Europa de judos y que una manera lgica de hacerlo
sera enviarlos a todos a Palestina. Tal vez despistado por sus contactos con las lites polacas,
confundi el enfoque polaco con el alemn. El rgimen polaco haba apoyado la emigracin masiva
de los ciudadanos judos a Palestina, as como la creacin de un Estado judo. Se poda confiar en el
Leji para formar un Estado judo que fuera un buen aliado de la Alemania nazi, deca Stern, porque
su cosmovisin y su estructura tienen mucho en comn con los movimientos totalitarios de Europa.
Stern propona a Berln que sustituyera a Varsovia como patrona del Leji. Con gran sentido prctico,
record que los documentos que trataban del sionismo oficial en Polonia podan encontrarse en los
archivos polacos, ahora en manos de los alemanes.[36]
Ninguna de estas peticiones nacionalistas, ni la juda ni la ucraniana, deba entenderse como la
expresin de la voluntad de la nacin implicada, ni siquiera como la conviccin de sus autores. Con
la destruccin del Estado polaco y el avance del poder alemn, una alianza con los nazis poda
parecer lgica, por lo menos a los radicales que esperaban que, de todas maneras, el antiguo orden
cayese. Evidentemente, quienes formulaban dichas peticiones no pensaban ser utilizados por los
nazis, sino que ms bien pretendan aprovecharse de ellos para conseguir sus propios objetivos, por
muy irreal que este plan pudiera parecer. Tampoco hay que leer sus expresiones de simpata
ideolgica de una forma muy literal: algunos nacionalistas ucranianos haban sido comunistas y el
Leji tomara una orientacin ms prosovitica pocos aos despus.
Todos los mtodos para cambiar el mundo tienen sus ventajas y sus inconvenientes, y cada tctica
genera unas necesidades distintas. Un grupo que opta por las legiones, como Jabotinski apremiaba a
hacer a los judos de Palestina, confa que en que el imperio invasor gane la guerra y, tras la victoria,
se sienta en deuda con la minora oprimida pero servicial.[37] Por otro lado, un grupo que escoge el
terror necesita que el imperio invasor sea destruido, pero casi siempre le falta la fuerza necesaria
para llevar a cabo tal cometido sin ayuda, por lo que tiene una necesidad objetiva de apoyo exterior.
Y esta necesidad de ayuda era, en teora, el recurso poltico de los alemanes.
Las propuestas juda y ucraniana de colaboracin con la Alemania nazi estaban abocadas al
fracaso y fracasaron, y lo hicieron en cierto modo juntas. Al realizar la propuesta a Hitler, los
nacionalistas ucranianos desvelaron el recurso poltico, la flaqueza de la que el Fhrer se aprovech
al mximo: el deseo de un Estado. Puesto que las fuerzas alemanas iban a invadir las tierras
habitadas por ciudadanos ucranianos, los dirigentes alemanes tenan la posibilidad de utilizar el
deseo de los nacionalistas ucranianos en beneficio propio. Sin embargo, con los judos en Palestina
el asunto era completamente diferente. Las tropas alemanas no entraran en Palestina y, de haberlo
hecho, se habran encontrado con una mayora rabe, no juda. En la medida en que los alemanes
desearan explotar una fuerza poltica local, les sera mucho ms fcil dirigir el nacionalismo rabe
contra los britnicos y los judos, como ya haban hecho en los aos treinta.[38]
El liderazgo nazi poda aunar, con su estilo propio, las demandas nacionalistas ucraniana y juda.
Hitler priorizaba la erradicacin de los judos de Europa, como Stern comprendi, pero no tena
ninguna intencin de crear un Estado judo, ni siquiera fuera de Europa, ni siquiera como nico
medio para sacar a los judos de Europa. Alemania pretenda utilizar a los ucranianos, tal y como los
nacionalistas ucranianos esperaban, pero slo porque estaba decidida a conquistar Ucrania. Los
nazis se opusieron a la estatalidad ucraniana y encarcelaron a los nacionalistas que proclamaron la
independencia. Si los ucranianos colaboraban con los nazis, era en la administracin local o en la
polica, donde no tenan autoridad poltica. De hecho, precisamente el exterminio de los judos se
convirti en el sustituto nazi de la actividad poltica en Ucrania (y en otros pases). En 1941, los
nazis comunicaron a los que aspiraban a ser sus colaboradores polticos que si haba una liberacin a
la que podan contribuir, era a librarse de los judos, y que cualquier cooperacin poltica en el
futuro dependera de su participacin en dicho proyecto. De este modo, Berln convirti los
problemas ucraniano y judo en uno solo, desviando las aspiraciones polticas hacia el crimen racial
e iniciando as una mortfera Solucin Final.

En 1940, la aplicacin del poder sovitico en el este de Europa a la vez que los alemanes
conquistaban la parte occidental del continente dej a los judos en una situacin imposible. Bajo el
dominio sovitico, los judos sufrieron tanto o ms que cualquier otro pueblo. Perdieron mucho tras
la supresin del cdigo civil polaco, ya que ste era la base del comercio con el que muchos de ellos
se ganaban la vida y garantizaba los derechos de propiedad que les permitan afianzar su existencia
urbana. Tambin perdieron la autonoma comunal de la que haban gozado durante el Gobierno
polaco, as como los derechos a practicar su religin, dirigir escuelas y mantener contacto con judos
de otras partes del mundo. En abril y junio de 1940, los judos fueron deportados a gran escala al
gulag.Los judos de la segunda ola eran refugiados de la zona alemana de Polonia que imaginaban
que la guerra terminara pronto y podran regresar a sus casas y retomar sus negocios en lugares
ocupados por Alemania. Por este motivo rechazaron el pasaporte sovitico, sin darse cuenta de que
les estaban dando a elegir entre eso y el gulag.[39]
Durante la primera mitad de los aos cuarenta, cuando los soviticos haban invadido la parte
oriental de Polonia pero Lituania an era un Estado independiente, decenas de miles de judos
huyeron desde toda la Unin Sovitica a Lituania. Adems, los intentos multitudinarios de los judos
por regresar a la zona de ocupacin alemana desde la sovitica y el rechazo masivo a obtener
pasaportes soviticos eran indicadores de que una mayora de ellos no deseaba vivir bajo mandato
sovitico. El NKVD constat que los refugiados judos eran particularmente hostiles al Gobierno
sovitico, aunque tampoco tenan muchas alternativas.[40] La victoria alemana en Francia en junio de
1940 implicaba una larga guerra y, por lo tanto, retrasaba la posibilidad de la restauracin del
Estado polaco. La ocupacin sovitica de Lituania durante ese mismo mes elimin las posibilidades
de refugiarse en un Estado vecino y relativamente afn. A juzgar por cmo los judos votaban con los
pies, el orden general de preferencia era: Lituania, Polonia, la Unin Sovitica y, en ltimo lugar, los
territorios controlados por los nazis. A partir del verano de 1940, los candidatos a gobernar a los
judos de Europa del Este eran slo dos: la Alemania nazi y la Unin Sovitica. Como la emigracin
era algo impensable para la mayora de los judos europeos del este Palestina y Estados Unidos
estaban cerrados su geografa mental se limitaba a estas dos opciones.
Con el resto del mundo inalcanzable, los Estados convencionales eliminados y la Alemania nazi
avanzando, a los judos no les quedaba ms remedio que considerar la URSS como un mal menor. Los
judos de uck solan bromear diciendo que la nica vida que protega la Unin Sovitica era la de
la crcel de por vida. Como recordaba un judo de la Galitzia, durante el rgimen sovitico los
padres de familia eran como miembros amputados: el esquema de sus vidas se haba desmoronado,
sus familias eran inestables, su deseo de una sociedad haba desaparecido y la autoridad de la
conciencia juda se desvaneca.[41] La fuerte enemistad de los nazis hacia los judos dejaba a estos
ltimos en una situacin diferente a la de todos sus vecinos bajo poder sovitico entre 1939 y 1940,
quienes al menos podan imaginar que una invasin alemana pondra trmino a la opresin de la
URSS. La combinacin de la amenaza alemana y la realidad sovitica converta a los judos en
doblemente vulnerables. Dado el profundo temor que les infunda la Alemania nazi, los judos podan
ser el aliado colectivo de un poder sovitico que, de hecho, haba desmontado muchas de sus
comunidades tradicionales y deportado o asesinado a muchos de sus hombres y mujeres ms activos.

Las cuestiones juda y ucraniana slo son una leve insinuacin de la ventaja poltica que la ocupacin
sovitica proporcion a la Alemania nazi. La Organizacin de Nacionalistas Ucranianos y el Leji
eran grupos extremistas que representaban a unas minoras nacionales que encontraban en la
destruccin de los Estados la posibilidad de nuevas oportunidades. Pero cuando la Unin Sovitica
destruy los Estados nacin por completo, como fue el caso de Lituania y Letonia, ofreci a
Alemania una ventaja poltica infinitamente mayor. La destruccin de dichos Estados por parte de los
soviticos hizo que la perspectiva poltica de quienes siempre haban estado al margen por ser
terroristas nacionalistas de extrema derecha pareciera la corriente dominante.
Los lituanos y los letones haban gozado de la estatalidad en el periodo de entreguerras, pero la
perdieron tras el Pacto de Mlotov-Ribbentrop. En este sentido, la posicin de Lituania y Letonia era
muy parecida a la de Polonia. No obstante, a diferencia de Polonia, dividida y destruida por la
Alemania nazi y la URSS, Lituania y Letonia fueron ocupadas y eliminadas slo por la URSS, de aqu
que, al contrario que los polacos, los dos Estados blticos pudieran esperar una liberacin del
dominio sovitico gracias a los alemanes. Los polacos sufrieron una doble ocupacin simultnea,
mientras que Lituania y Letonia, una doble ocupacin consecutiva. De este modo, durante la
ocupacin alemana se pudo culpar a los judos lituanos y letones de lo sucedido durante el periodo
sovitico, no slo de las opresiones locales, sino tambin del desastre de todo un pas. La situacin
era excepcionalmente trgica.
Antes de la ocupacin consecutiva de soviticos y alemanes, los judos de Letonia y Lituania
poco podan imaginar el destino que los aguardaba. La Lituania de entreguerras era una dictadura de
extrema derecha, pero no antisemita. El dictador Antanas Smetona adverta en su pas y fuera de l de
los peligros de la discriminacin racial y religiosa; en particular se manifestaba contra lo que l
llamaba nacionalismo zoolgico y racismo, propio del estilo hitleriano. Sus enemigos de extrema
derecha lo llamaban el rey de los judos, y normalmente meta en la crcel a quienes lo trataban
con ese apelativo. En la Lituania de entreguerras ni un solo judo muri durante un pogromo, y el
nico caso serio de violencia antijuda desemboc en detenciones, procesamientos y juicios.[42]
Para los estndares europeos de la Europa de finales de los aos treinta, Lituania era un refugio
para los judos. Entre 1938 y 1939, unos veintitrs mil judos huyeron a Lituania, algunos desde la
Alemania nazi y otros desde la URSS. Uno de ellos, Rafa Lemkin, invent ms adelante el trmino
genocidio. En septiembre de 1939, Alemania expuls a mil quinientos judos de Suwaki, una
ciudad polaca situada en la frontera con Lituania que fue incorporada al Reich.[43] Era la segunda vez
que eso ocurra en veinticinco aos: el Ejrcito Rojo haba expulsado de Suwaki en 1915 a la
familia de Abraham Stern y a muchas otras. Las autoridades lituanas haban recibido con los brazos
abiertos a los judos de Suwaki y se haban ocupado de ellos. Durante la invasin germano-sovitica
de Polonia, los dirigentes alemanes intentaron persuadir a Lituania para que exigiera territorios a su
vecino, a lo que los dirigentes lituanos se negaron. Esto tena an ms relevancia si consideramos
que el Gobierno lituano llevaba veinte aos reclamando a Polonia la ciudad de Vilna. El Estado
independiente de Lituania, a diferencia de la URSS, se neg a establecer una alianza con Alemania al
inicio de la guerra.
A pesar de esto, Lituania obtuvo beneficios territoriales de la victoria germano-sovitica y de la
destruccin del Estado polaco. La Unin Sovitica concedi la ciudad de Vilna, arrebatada del
noreste de Polonia, a la poblacin de Lituania, lo que aadi unos cien mil judos ms a Lituania.
Muchos judos perciban el poder sovitico como menos nacionalista que el polaco, como en efecto
era, al menos en lo que a ellos concerna. Cuando en octubre de 1939, las tropas soviticas se
retiraron de la ciudad y entraron las lituanas, los habitantes de la ciudad, mayoritariamente polacos,
atacaron a los judos.[44] La posterior lituanizacin de la ciudad estuvo ms enfocada contra los
polacos que contra los judos. Lituania se concentr en hacer de Vilna su capital y en trasladar a
decenas de miles de lituanos tnicos a la ciudad.
A finales de 1939 y principios de 1940, para los sionistas y los judos practicantes, Vilna, una de
las principales ciudades judas dentro de lo que an era un Estado independiente, representaba un
lugar seguro. Los sionistas escaparon de la Unin Sovitica a Polonia porque acertaron a imaginar
que, si no lo hacan, los soviticos destruiran sus organizaciones y los detendran. Para los judos
que buscaban refugiarse de la URSS, Vilna infunda una esperanza especial. El escritor Benzion
Benshalom recordaba las expresiones de los judos que buscaban escapar del poder sovitico y
alemn: Las caras resplandecan, las miradas brillaban, los corazones ardan. Vilna!.
(Irnicamente, su hermano era comunista.) Los dirigentes de Beitar huyeron de la zona de ocupacin
alemana por la zona de ocupacin sovitica hasta Vilna, donde establecieron su base. Como uno de
ellos recordaba: Slo entonces pudimos respirar con ms libertad. Desde Londres, Jabotinski se
refera a los miembros de Beitar que haban conseguido llegar a Lituania como los salvados.[45]
La situacin de los judos en la Letonia de entreguerras era, si cabe, algo mejor. En Letonia
tambin gobernaba un rgimen autoritario de extrema derecha, pero ste no estaba orientado a la raza
o al antisemitismo, ya que su lder, Krlis Ulmanis, diplomado en la Universidad de Nebraska, daba
por sentado el carcter multinacional de su Estado. El principal conflicto tnico en Letonia no estaba
entre letones y judos, sino entre letones y alemanes. A pesar de todo, tanto alemanes como judos
ejercieron de ministros del Gobierno durante el periodo de entreguerras. El partido judo ortodoxo,
Agudat Yisrael, ejerca cierta influencia sobre los gobiernos letones de derechas, del mismo modo
que el partido socialista judo, el Bund, sobre los de izquierdas. Letonia, como Lituania, no promulg
leyes racistas o antisemitas antes de la guerra y acogi a refugiados judos de Alemania y Austria a
finales de los aos treinta. Adems, igual que en Lituania, en Letonia exista un movimiento de
extrema derecha con una postura antisemita que tambin era ilegal antes de la guerra.[46]
Letonia y Lituania compartan ciertos aspectos. Ambos eran pases pequeos (con poblaciones de
entre dos y tres millones) con una concentracin alta de habitantes judos, y ambos estaban
gobernados por regmenes autoritarios cuyas polticas eran bastante tolerantes para lo habitual en la
Europa de finales de los aos treinta. Sus destinos se encontraron en junio de 1940, cuando la Unin
Sovitica se aprovech de los trminos de su alianza con la Alemania nazi para ocupar y anexionar
ambos pases. Rpidamente, los soviticos decapitaron a la clase poltica al deportar al gulag a la
mayora de los lderes que no haba huido ya.
La rapidez con la que se llev a cabo la subsiguiente toma sovitica de los dos Estados
soberanos tambin gener recursos psicolgicos, materiales y especialmente polticos, y a una escala
an mayor que en Polonia. El recurso material era enorme: el poder sovitico enseguida puso sobre
la mesa la cuestin de los derechos de propiedad en toda la nacin. Los soviticos expropiaron a los
judos (por negociantes, no por judos) y plantearon la duda de a quin perteneca su propiedad en
ltima instancia. El recurso psicolgico tambin tuvo una magnitud importante. La destruccin de
ambos Estados gener sentimientos de vergenza, humillacin y sed de venganza. Tanto en Lituania
como en Letonia, el orden poltico haba sido eliminado por entero y la poblacin al completo
esperaba su regreso. Al destruir los Estados lituano y letn, los soviticos ofrecieron a los alemanes
la ventaja de la promesa de una guerra de liberacin. ste era un recurso poltico en su forma ms
pura.[47]
El recurso poltico pasaba por la sustitucin de los cuadros: los que haban sido desplazados por
las polticas soviticas podran ser explotados por los alemanes. El hecho de que los soviticos
controlasen las capitales y diezmasen la lite poltica permiti a los alemanes realizar una criba
importante. Por lo general, los hombres que haban gobernado Letonia o Lituania fueron deportados
al gulag o asesinados. Por otro lado, algunos de los nacionalistas letones o lituanos que haban huido
de los regmenes de entreguerras o del poder sovitico se haban instalado en Berln. Adems de
esto, una cantidad considerable de letones y lituanos se hacan pasar por alemanes en 1940, ya que
esto les permita ser repatriados a Alemania en cumplimiento del Acuerdo Germano-Sovitico.
Ms adelante, los alemanes podran elegir a quines de todos stos se llevaran cuando llegase su
turno de invadir Letonia y Lituania.[48]
La sincronizacin de la anexin sovitica de Letonia y Lituania desemboc en una trgica
coincidencia. Cuando los soviticos tuvieron a punto sus trenes para las masivas deportaciones a los
gulags, los alemanes tenan preparados los suyos para invadir la Unin Sovitica. Las deportaciones
desde Lituania comenzaron el 14 de junio de 1941: unas diecisiete mil personas (de las que tan slo
un tercio regres) fueron cargadas en vagones.[49] La invasin alemana ocurri una semana ms tarde.
Puesto que cuando llegaron los alemanes los soviticos preparaban represiones a gran escala, las
crceles se encontraban repletas. Hasta el ltimo momento, Stalin se empe en creer que todas las
informaciones acerca de la invasin alemana eran propaganda. En consecuencia, no se pudo preparar
una evacuacin ni una defensa, y, por supuesto, los prisioneros eran la ltima prioridad, pues se los
consideraba peligrosos. En Letonia, Lituania y dems lugares del frente, la gran mayora fueron
ejecutados por sus guardias. Cuando los alemanes llegaron a Letonia y Lituania pudieron contemplar
todos los cadveres frescos, la prueba fehaciente del terror sovitico. En junio de 1941 en los
Balcanes, el proyecto sovitico de destruccin del Estado coincidi con el alemn en espacio y en
tiempo.
Para los destructores del Estado alemanes, los hombres de los Einsatzgruppen que llegaban para
comenzar una segunda ocupacin de la zona oriental de Polonia, Lituania y Letonia en el verano de
1941, coincidir con el poder sovitico fue una gran oportunidad. Les resultaba imposible imaginar de
antemano lo tiles que les resultaran los recursos polticos, puesto que no haban sido entrenados
para pensar en la Unin Sovitica como un sistema de gobierno, ni en los eslavos ni en los blticos
como pueblos con motivaciones polticas. Puesto que los alemanes tampoco podan saber hasta qu
punto se haban introducido los soviticos en las sociedades ocupadas, la nueva poltica que sigui
al verano de 1941 fue una creacin espontnea de los alemanes y de los habitantes de unas tierras
que estaban siendo invadidas por segunda vez.
Los emprendedores de la violencia alemanes reaccionaron ante esta nueva situacin y sacaron
partido de sus posibilidades. Ignoraban lo que se encontraran y calcularon mal en algunas de sus
expectativas. Pero llevaron el anhelo de anarqua que slo se puede llevar al extranjero, aprendieron
a explotar la experiencia de la ocupacin sovitica para alcanzar sus propias metas, an ms
radicales, e inventaron la poltica del mal mayor. En la zona de doble oscuridad, donde confluyeron
la creatividad nazi y la precisin sovitica, se encontraba el agujero negro.
6
El mal mayor

La poca de la estatalidad toca a su fin. As lo proclam el filsofo del derecho alemn Carl
Schmitt.[1] A lo largo de la carrera de Hitler, Schmitt le proporcion una elegante base terica para
sus intervenciones como Fhrer, tanto en poltica interior primero como en la exterior despus, a
medida que transformaba el Estado alemn y comenzaba a destruir a sus vecinos. Schmitt present a
modo de idea puramente alemana la leccin que Hitler haba aprendido de los Balcanes: la poltica
interior no existe como tal, ya que todo nace del enfrentamiento con un enemigo extranjero
determinado, de manera que lo interior se defina como aquello que deba manipularse para
destruir lo exterior. Alemania no tena contenido en s misma, y el concepto de pueblo, Volk,
exista para convencer a los propios alemanes de que se precipitaran a su destino homicida como
raza. El pueblo slo era aquello que se demostraba a s mismo, algo que, sin lucha, no era nada.
Ms all de la propia manipulacin, la poltica no tena objeto o sujeto. nicamente exista la
oscuridad que se consuma cuando mentes de talento, como la de Schmitt, encubren el mal con la
insensatez. Al tiempo que Alemania desmantelaba Austria y Checoslovaquia, la Unin Sovitica
ocupaba y se anexionaba Lituania, Letonia y Estonia, y ambas destrozaban juntas Polonia, Schmitt
preparaba la teora jurdica de la no estatalidad, que naca del axioma de que el derecho
internacional no emana de las normas, sino del poder. Las reglas slo son interesantes en la medida
en que revelan quin puede establecer las excepciones a las mismas. Para Schmitt, el obsoleto
derecho internacional entre Estados era una farsa, ya que lo nico importante era quin poda
destruirlos. Si Alemania segua a su Fhrer e ignoraba el concepto vaco de territorio estatal, el
poder alemn se extendera hasta sus fronteras naturales. El resultado sera una tierra dividida con
sensatez, sin las problemticas restricciones normativas a las acciones polticas y militares que
Schmitt describa como judas.[2]
Schmitt opinaba que el concepto alemn de la ley deba ser depurado de la infeccin juda,
representada por los principios que bloqueaban conclusiones como las suyas. Declarar el fin del
Estado significaba aplicar la ley de la selva y presentarla como una ley real. Se reconoca as la ley
del ms fuerte, y no slo en la prctica, sino por principio, aunque naturalmente esta conclusin se
acercaba mucho a la abolicin del propio concepto de principio. Otros pensadores nazis, como
Viktor Bruns y Edgar Tartarin-Tarnheyden, defendan la misma idea de maneras diferentes. Arthur
Sey-Inquart, abogado y doctor en derecho, presidi Austria hasta su final y administr los territorios
ocupados de los Pases Bajos; en el intervalo entre estas dos funciones fue asistente de Hans Frank,
el gobernador general de la Polonia ocupada. Sey-Inquart opinaba que en Europa occidental tenan
una funcin, y en Europa oriental, una misin nacionalsocialista.[3]
Frank, abogado personal de Hitler, no dej de defender la legalidad de su cometido en la
Polonia ocupada: La ley es aquello que sirve a la raza, y la ilegalidad, aquello que la perjudica.
Las normas no racistas eran sencillamente obra de los judos, que por instinto vean en la
jurisprudencia la mejor opcin para llevar a cabo su propia labor racial. Frank nunca olvid que el
triunfo racial significaba comodidad racial, que el Lebensraum era, por as decirlo, la comodidad de
su saln. Era el tipo de persona que no slo robaba un castillo real para vivir en l, sino que adems
haca incursiones en otros castillos y robaba la cubertera para su propia mesa. Enviaba a su mujer
de compras al gueto de Cracovia, donde el precio siempre era justo, y al marcharse de Polonia se
llev sus Rembrandts con l.[4]
Los abogados eran personajes muy destacados entre aquellos que exportaban la anarqua desde
Alemania. Bruno Mller, por ejemplo, estuvo al mando de un Einsatzgruppe en Polonia en 1939 y,
ms adelante, de un Einsatzkommando en la Unin Sovitica en 1941. En estas dos campaas, cuyo
objetivo era acabar con el Estado, se convirti en un asesino en masa de polacos y judos. Durante la
primera ejecucin de su segunda campaa, levant en brazos a un nio judo de dos aos y dijo:
Debes morir para que nosotros podamos vivir.[5]
Esto era en lo que se haba convertido la ley en favor de la raza y contra el Estado; y, en realidad,
ste haba sido siempre su significado.

Durante la guerra, Alemania continuaba siendo un Estado, si bien alterado. Para la mayor parte de los
alemanes, la vida segua regida la mayor parte del tiempo por la ley en su sentido tradicional,
aplicada por las instituciones del Estado. Las polticas dirigidas principalmente contra los
ciudadanos alemanes, como por ejemplo la discriminacin de los judos, sobre todo eran relevantes
en tanto que preparacin para una lucha ms prolongada. Las polticas que parecan debilitar el
Estado alemn, como por ejemplo el establecimiento de zonas fuera de la ley en los campos de
concentracin, eran modelos para los espacios de este tipo de mayor tamao que surgiran en el Este.
Las polticas que parecan transformar el Estado, como la creacin de instituciones hbridas que
unan las SS con la polica tradicional, demostraban su potencial al este de Alemania, donde los
Estados anteriores a la guerra haban sido destruidos. La excepcin poda convertirse realmente en la
norma, tal como deseaba Schmitt, ms all de las fronteras alemanas, porque slo all era posible
acabar con la vida poltica normal y crear un nuevo ideal de poder nihilista.[6]
A medida que los Einsatzgruppen seguan al Ejrcito alemn hacia el este y penetraban en los
pases doblemente ocupados y, despus, en la Unin Sovitica anterior a la guerra, sus comandantes
se comunicaban de vez en cuando con Berln. Las autoridades britnicas, ayudadas por criptgrafos
polacos, haban construido una rplica de la mquina Enigma que los alemanes utilizaban para
encriptar y desencriptar los mensajes, y se dieron cuenta de que la informacin que descodificaban
corresponda a las cifras de personas asesinadas. Nos encontramos ante un crimen sin nombre,
dijo Winston Churchill.[7] Sus autores eran seres humanos que operaban con iniciativa y creatividad
en circunstancias polticas que ellos mismos haban creado. La destruccin del Estado no alteraba la
poltica, sino que ms bien creaba una nueva forma de poltica que permita un nuevo tipo de
crmenes.
El Holocausto ha hecho arraigar ciertos estereotipos raciales en nuestras mentes, pero ninguno de
ellos puede explicar por qu ni cmo se desarroll una tcnica para matar a judos a gran escala y se
asesin a un milln de ellos en los seis meses posteriores a la invasin alemana de la Unin
Sovitica. Uno de los estereotipos que asociamos a los alemanes es que son metdicos y siempre
siguen los planes. Sin embargo, a fecha de 22 de junio de 1941, al inicio de la invasin de la Unin
Sovitica, Berln no tena plan alguno para el exterminio de los judos soviticos, y mucho menos
para asesinar a todos los judos bajo dominio alemn. Una de las propuestas era enviarlos a Siberia
tras una rpida y triunfante campaa militar contra el Ejrcito Rojo, pero durante la guerra no surgi
ni podra haber surgido el debate sobre la Solucin Final, ya que los lderes alemanes daban por
supuesto que el conflicto durara semanas y la Solucin Final les llevara aos.[8]
En ocasiones se representa a los Einsatzgruppen que seguan a la Wehrmacht a medida que
avanzaba por la Unin Sovitica como imparables agentes del mal con un claro programa de masacre
absoluta, lo que significa que estos hombres saban desde el principio, con plan o sin l, que su
objetivo era matar a todos los judos. Los Einsatzgruppen proyectaban la imagen de unidades
especiales antisemitas con pleno conocimiento y responsabilidad exclusiva, pero lo cierto es que no
era as. Desde el principio tenan rdenes de matar a algunos judos, pero no a todos; sus
instrucciones iniciales hacan referencia a los judos como una categora entre otras. Su principal
tarea al comienzo de la invasin era acabar con el Estado, tal como haban hecho en Polonia, y por lo
tanto sus objetivos eran los grupos considerados pilares del rgimen sovitico.[9] En Polonia esto
haba incluido a los ciudadanos cultos; en la Unin Sovitica, desde el punto de vista de los nazis,
esto inclua a los comunistas y a los varones judos.
El antisemitismo no explica en su totalidad el comportamiento de los miembros de los
Einsatzgruppen. Cuando fueron enviados a Austria y a Checoslovaquia en 1938, no mataron a judos;
cuando fueron enviados a Polonia en 1939, mataron a muchos ms polacos que judos; incluso
cuando los enviaron a la URSS, mataron a ms gente adems de a los judos. Durante la ocupacin de
la Unin Sovitica, asesinaron a discapacitados, gitanos, comunistas y, en algunas regiones, polacos.
De hecho, no haba alemanes (ni colaboradores) cuya nica tarea fuera matar judos: a todo al que se
exiga que matara judos tambin se le exiga que matara a otras personas, y as lo haca. Entre los
miles de miembros de los Einsatzgruppen y las decenas de miles de alemanes que ejecutaron a
judos no se conoce el caso de ninguno que aceptara asesinar a stos pero no a civiles gitanos o
bielorrusos, o a prisioneros de guerra soviticos. Tampoco hubo nadie que aceptara asesinar a
civiles bielorrusos, gitanos o prisioneros soviticos pero no a judos. Si mataban a personas,
mataban a personas.[10]
Los Einsatzgruppen no mataban slo judos, y no slo los Einsatzgruppen mataban judos. A
pesar de que estos grupos fueron los primeros en ejecutar a judos en masa, eran una pequea minora
de los ejecutores alemanes. El mito de su responsabilidad total surgi durante los juicios posteriores
a la guerra en la Repblica Federal de Alemania para proteger a la mayora de asesinos y aislar los
crmenes de la sociedad alemana en s. De hecho, el nmero de Einsatzgruppen en el frente oriental
era muy inferior al de policas, y estos ltimos mataron ms judos. Estos hombres no solan contar
con preparacin especial, pero eran una de las principales bazas de Himmler y Heydrich en su
intento de crear instituciones hbridas dentro de Alemania que permitieran la destruccin y el
conflicto racial fuera de sus fronteras. Se haba apartado del servicio a los policas que no se
consideraban de fiar y, en el momento de la invasin de la URSS, cerca de un tercio de los oficiales
perteneca a las SS y unos dos tercios al Partido Nacionalsocialista. Los policas alemanes, formaran
parte del partido o de las SS, fueron enviados al Este y asesinaron a judos. Los soldados tambin
mataron a un gran nmero de judos y, en 1941, ayudaron a los Einsatzgruppen y a la polica a
organizar matanzas an mayores.
En 1941, los miembros de los Einsatzgruppen, los policas y los soldados, todos ellos alemanes,
colaboraron con grandes sectores de la poblacin local, de mltiples nacionalidades, que haban
experimentado el dominio sovitico. Durante los primeros seis meses tras la invasin alemana, estos
grupos desarrollaron juntos tcnicas para los asesinatos en masa, estrategias que no reflejaban ningn
plan previo; de hecho, algunas de ellas contravenan las rdenes iniciales. Los Einsatzgruppen
ponan en prctica las instrucciones de Himmler y Heydrich, pero sus comandantes tambin refinaban
mtodos para matar e inventaban argumentos para racionalizarlos. Deban probar si sus operaciones
y sus argumentos resultaban aceptables para otras fuerzas alemanas; deban convencer a sus propios
hombres de que mataran a mujeres y a nios, y deban encontrar la manera de contar con la
colaboracin local cuando la tarea adquiriera un alcance y una dificultad excesivos.
Si la masacre de 1941 involucr a la poblacin local, fue quiz como resultado del
antisemitismo de los ciudadanos y no de la poltica alemana? Es un modo habitual de explicar el
Holocausto sin entrar en poltica: un estallido de barbarie entre los europeos orientales, predecible a
lo largo de la historia. Este tipo de razonamiento es tranquilizador, ya que nos permite pensar que
slo las personas asociadas con mostrar un antisemitismo exacerbado consentiran la violencia
destructiva. Esta nocin reconfortante y errnea es un legado del racismo y el colonialismo nazi;
segn su propaganda, el Holocausto naci de un estallido espontneo de antisemitismo primitivo. Los
alemanes pretendan achacar los asesinatos de judos en el frente oriental a la ira justificada de los
pueblos oprimidos contra sus supuestos caciques judos.
Una vez llegaron a Europa del Este, incluso los nazis ms acrrimos se dieron cuenta de que la
situacin no era tan sencilla. El ajuste de cuentas, en verdad espontneo, que sigui a la llegada de
las tropas alemanas y que tena una motivacin ms poltica que racial, acab con un nmero muy
reducido de judos, as como con personas que no lo eran. Los Einsatzgruppen haban recibido
instrucciones de crear la ilusin de la espontaneidad local, lo cual naturalmente sugiere que no fue
as. En la prctica, los alemanes llegaron en pocas semanas a la conclusin de que promover los
pogromos entre personas que haban sido gobernadas por la Unin Sovitica no les permitira
avanzar hacia la Solucin Final. En Lituania, territorio ocupado a continuacin y lugar donde se
inici el Holocausto, menos del 1% de los judos asesinados fueron vctimas de pogromos, es por
ello que los alemanes estuvieron presentes en cada uno de ellos.[11]
Tras la guerra, la propaganda sovitica repiti el argumento nazi, pero los propagandistas de la
URSS tuvieron que enfrentarse a la verdad incmoda de que el Holocausto haba comenzado
precisamente en el lugar en que ellos haban establecido su nuevo orden revolucionario en 1939 y
1940. Adems, ciudadanos soviticos de todas las nacionalidades, incluido un nmero considerable
de comunistas, haban participado en el asesinato de judos en colaboracin con los alemanes all
donde se hubiera establecido contacto con ellos: tanto en los territorios anexionados en 1939 y 1940
por los soviticos como en los territorios de la Unin Sovitica anterior a la guerra, incluida la Rusia
sovitica. De modo que los propagandistas soviticos, con precisin orwelliana, trataron de etnificar
la historia y limitar la responsabilidad del Holocausto a lituanos y letones, precisamente los pueblos
cuyos Estados haban sido destruidos por la Unin Sovitica en 1940, y a ucranianos occidentales,
cuyas aspiraciones nacionales tambin haban sido aplastadas por el poder sovitico. Este trasvase
de la responsabilidad pareca justificar que la Unin Sovitica volviera a hacerse con estas tierras
tras la guerra. As, primero los nazis y despus los soviticos se esforzaron por achacar la
responsabilidad del asesinato de judos a los pases que ambos invadieron.[12]
Sin duda el antisemitismo estaba extendido en Europa del Este. La hostilidad hacia los judos en
su principal patria haba constituido una corriente importante en la vida religiosa, cultural y poltica
durante siglos. Especialmente en la Polonia de entreguerras, la idea de que los judos no pertenecan
al conjunto nacional y deban abandonar el territorio fue ms popular que nunca en la dcada de
1930. Sin embargo, la relacin entre el sentimiento y el asesinato no es sencilla. Este antisemitismo
que se remonta en el tiempo no explica por qu los pogromos comenzaron precisamente en el verano
de 1941. Este razonamiento ignora el hecho revelador de que los pogromos fueron ms abundantes
all donde los alemanes expulsaron a los mandatarios soviticos, as como el dato real de que
instigar los pogromos en dichos lugares formaba parte evidente de la poltica alemana. sta y otras
formas de colaboracin local en los asesinatos eran menos frecuentes en Polonia, donde el
antisemitismo haba tenido una mayor presencia antes de la guerra, que en Lituania y Letonia, donde
dicha tendencia se haba extendido en menor medida. En la Unin Sovitica, donde antes de la guerra
el antisemitismo era delito, la colaboracin en las matanzas de judos fue mucho ms directa que en
Polonia; en la URSS ocupada, los asesinatos comenzaron inmediatamente despus del contacto con las
fuerzas alemanas. En la Polonia ocupada, el Holocausto comenz ms de dos aos despus de la
invasin alemana y en gran medida estuvo aislada de la poblacin local; en la Unin Sovitica
ocupada, las ejecuciones de judos tenan lugar al aire libre, ante la poblacin, con la ayuda de
jvenes soviticos.
Resulta tentador imaginar que una idea simple en la mente de personas simples dcadas atrs y a
miles de kilmetros de distancia pueda explicar un acontecimiento tan complejo. La nocin de que el
antisemitismo local de Europa oriental mat a los judos de la regin produce en otros una sensacin
de superioridad similar a la que sintieron en su da los nazis. Podemos permitirnos pensar que se
trata de pueblos bastante primitivos, pero esta reflexin no slo es insuficiente para explicar el
Holocausto: el racismo que desprende nos impide considerar la posibilidad de que los alemanes y
los judos no fueran los nicos individuos con complejos objetivos polticos; los pueblos locales
tambin los tenan. Cuando caemos en la trampa de la etnificacin y la responsabilidad colectiva, nos
convertimos en cmplices de los nazis y los propagandistas soviticos al abolir el pensamiento
poltico y revocar la voluntad individual.
Los sucesos de la segunda mitad de 1941 fueron una campaa acelerada de asesinatos que acab
con la vida de un milln de judos y, al parecer, convenci a los lderes alemanes de que era posible
eliminar a todos los judos que estuvieran bajo su dominio. Esta atrocidad no puede explicarse con
estereotipos de judos pasivos o comunistas, de alemanes metdicos o preprogramados, de
ciudadanos locales brutales o antisemitas, o con ningn otro clich, por muy profundo que fuera
entonces o por muy prctico que resulte hoy en da. Esta masacre sin precedentes no habra sido
posible sin un estilo especial de poltica.[13]

El comienzo de las matanzas en los pases doblemente ocupados fue la ltima fase del desarrollo de
las nuevas polticas iniciadas ocho aos antes, cuando Hitler subi al poder en Alemania. Al igual
que los nazis recurrieron a otros alemanes para desarrollar polticas biolgicas dentro del pas,
necesitaban recurrir a personas de otras nacionalidades para que su ideologa se extendiera ms all
de sus fronteras. En cierto modo, la invasin de 1941 sigui el mismo patrn que el ascenso al poder
de Hitler en Alemania. En una poca de tensin, la idea de una sangrienta lucha racial como visin
global, cuyo atractivo no resultaba evidente para la mayora de la poblacin de la poca, intentaba
concretarse en conceptos e imgenes que generaran apoyo poltico.[14] En la Alemania de 1933, la
creencia hitleriana de que los judos eran comunistas y los comunistas eran judos se plasm en la
idea mucho ms banal y accesible de que un gobierno de izquierdas traera el caos y el hambre a
Alemania. En la Europa del Este de 1941, el concepto de lo judeobolchevique se plasm en la
poltica, pero eso ocurri en regiones donde la poblacin haba experimentado el poder sovitico. La
clave para que la ideologa se reflejara en la poltica de esta manera era apelar de forma efectiva a
la experiencia humana en un momento crucial. En Alemania, en 1933, Hitler orient el miedo contra
el vecino oriental, la Unin Sovitica. En 1941, en los pases doblemente ocupados, los alemanes
orientaron la experiencia de la ocupacin sovitica contra los vecinos judos.
Una macabra irona quiso que los nazis sacaran provecho de su error fundamental. Sostenan la
idea bsica de que la Unin Sovitica era un imperio judo que sera destruido por un imperio
alemn.[15] Sin embargo, cuando Alemania invadi la Unin Sovitica en 1941, las sociedades con
las que se encontraron no estaban divididas entre gobernantes judos y vctimas cristianas. Los
soviticos haban sido ms eficaces que los alemanes a la hora de apartar fsicamente a sus objetivos
humanos del escenario. Cerca de medio milln de ciudadanos polacos, lituanos y letones, incluidos
muchos judos y miembros de otras minoras nacionales, haban sido deportados al gulag (donde
muchos de ellos ya haban muerto). Los cadveres de miles de ciudadanos polacos, lituanos y
letones, incluidos muchos judos y miembros de otras minoras nacionales, estaban enterrados en
fosas comunes secretas soviticas. Todas estas vctimas incuestionables del poder sovitico estaban
muertas o a miles de kilmetros de distancia. Por lo general, ni siquiera era posible reclutar a los
prisioneros del NKVD, ya que la mayora de ellos haban sido asesinados o deportados justo cuando
los alemanes estaban llegando.
Los soviticos haban integrado a la poblacin local en su propio sistema hasta un punto que los
alemanes no eran capaces de imaginar. Esto significaba que los habitantes de las regiones
doblemente ocupadas podan considerarse a s mismos vctimas, a pesar de o precisamente porque
haban ejercido cierto grado de poder en el rgimen sovitico. Tenan fuertes motivos psicolgicos y
polticos para sobrecompensar insistiendo en su condicin de vctimas. Entre ellos haba personas de
izquierdas que en un primer momento haban apoyado el sistema sovitico y despus haban
cambiado de idea, y que ahora queran olvidar su compromiso original. Haba hombres y mujeres
que en un principio se haban resistido al sistema sovitico y despus se haban dejado reclutar como
agentes e informadores; stos haban escapado de la muerte o la deportacin colaborando con los
soviticos y, por lo tanto, cuando los alemanes llegaron seguan en su hogar, deseosos de purgar su
pasado colaborando de nuevo. Haba jvenes que haban sido llamados al servicio militar por el
Ejrcito Rojo y despus, al llegar los alemanes, haban desertado. Haba policas que haban servido
a los gobiernos de entreguerras y despus al rgimen sovitico, y que por lo tanto haban ayudado a
deportar a aquellos que se haban enfrentado a l. Cuando los alemanes llegaron, estos policas
tenan buenos motivos para mostrarse cooperativos, ya que haban servido al aparato de seguridad
sovitico al ms alto nivel; tan alto que saban que otros lo recordaran. En estos casos, las personas
en cuestin deban mantener puestos de importancia con los alemanes si queran sobrevivir; y
algunos lo lograron.[16]
Ni el sistema sovitico era una conspiracin juda, ni la mayora de miembros del Partido
Comunista, policas y colaboradores eran judos. Los alemanes deban creer que as era, porque la
invasin se basaba en la premisa de que el contubernio judo se derrumbara rpidamente cuando se
eliminara a sus colaboradores judos locales. Por muchas cosas que hubieran dicho para salvar el
pellejo durante la guerra o para dar posteriormente un componente tnico a sus experiencias, la
poblacin local saba que nada de aquello era cierto, ya que su experiencia con el sistema sovitico
era real. La Administracin sovitica s haba empleado a un mayor nmero de judos que los
regmenes anteriores a la guerra, y en cantidades desproporcionadas para su presencia en el pas,
pero el poder sovitico se haba fundamentado siempre en la mayora local, fuera letona, lituana,
bielorrusa, ucraniana, rusa o polaca. Los no judos afirmaban que los judos eran colaboradores
soviticos y que los colaboradores soviticos eran judos (afirmaciones que siguen hacindose hoy
en da), y minimizaban as el papel indispensable que los habitantes locales no judos haban
desempeado en el rgimen. Al definir el comunismo como una corriente juda y a los judos como
comunistas, los invasores alemanes perdonaron de facto a la gran mayora de los colaboradores con
el poder sovitico.[17]
La participacin de prcticamente toda la ciudadana en el sistema sovitico, que constitua una
realidad poltica, poda reducirse a la nocin de unos pocos judos culpables, lo cual era una fantasa
poltica. El mito judeobolchevique confirmaba la idea a la que los nazis deban aferrarse para que su
invasin tuviera sentido: un nico golpe a la Unin Sovitica poda ser el principio del fin de la
conspiracin juda mundial, y un nico golpe a los judos poda acabar con la Unin Sovitica. Al
mismo tiempo esto permita que las personas que realmente haban participado del poder sovitico
lograran separarse del pasado, tanto en su imaginacin como en su interaccin con el nuevo gobierno
nazi antisovitico. Cuando Heydrich escribi acerca de la necesidad de autopurificarse, pensaba
en la posibilidad de espolear a la comunidad para que se limpiara a s misma de judos. Lo cierto es
que al alinearse o aparentar que se alineaban con las polticas nazis en relacin con los judos, los
habitantes locales estaban limpiando su propio pasado. La ignorancia de los alemanes con respecto a
las polticas soviticas de gobierno y ocupacin dio a los habitantes de la zona la oportunidad de
aprovecharse de ello.
En consecuencia, las sanguinarias polticas que resultaron de esta situacin fueron una creacin
conjunta de los alemanes y los ciudadanos; ambos grupos contribuan al fin del poder sovitico, pero
cada uno de ellos tena su propia de idea de dicho poder, y sus intereses eran diferentes. La poltica
consiste sin lugar a dudas en la coordinacin de actores con experiencias, percepciones y objetivos
distintos; sin embargo, en este lugar y este tiempo concretos, en los que un rgimen extremadamente
duro daba paso a otro, en los que la colaboracin con los soviticos haba sido generalizada, y en los
que las instrucciones nazis para el asesinato racial no eran especficas, no exista una fuente de
autoridad poltica que sirviera de gua. La poltica del mal mayor fue una creacin colectiva en una
poca de caos.

En cierto modo, 1941 fue una repeticin de 1938, de la Anschluss de Austria, del primer xito nazi
en la destruccin de Estados. Tal como aprendieron algunos nazis en Viena, la suspensin de la
autoridad estatal proporciona una ventaja poltica, ya que de pronto casi nadie quiere que lo
identifiquen con el antiguo rgimen y todo el mundo quiere que el nuevo lo respalde, o al menos que
lo perdone. Adems, el carcter nazi del nuevo rgimen permiti a gran parte de la poblacin
desvincularse de su historia poltica real mediante demostraciones pblicas. En la Unin Sovitica
ocupada de 1941, al igual que en la Austria de 1938, la cada del rgimen anterior proporcion los
elementos estticos de una escenografa poltica determinada con los que la poblacin local aplic la
ideologa nazi y reconcili as sus propios intereses y esperanzas con las percepciones de aquellos
que ostentaban ahora el poder. La asociacin pblica y ritual de los judos con el rgimen anterior
deslegitim a ambos al mismo tiempo y los encerr en un crculo condenatorio que dejaba fuera a la
mayora, relativamente a salvo. Si el rgimen se haba derrumbado y los judos eran el rgimen, la
consecuencia lgica era que ellos tambin cayeran. Al igual que las personas deben estar
concentradas en un mismo lugar para ser ejecutadas en masa, la responsabilidad tambin debe estar
concentrada para ser abolida. As, los judos, y slo los judos, deban responder del pasado. Y una
vez reunidos y asesinados, la responsabilidad se desvanecera como el humo.
En 1938, en Austria, un buen nmero de nazis locales tena sus propios planes para los judos
austracos, as que las medidas que se tomaron cuando el Estado cay fueron inmediatas y raciales.
En la Polonia oriental, ocupada por partida doble y el primer lugar al que llegaron las fuerzas
alemanas durante su reinvasin en junio de 1941, la reaccin no fue tan concreta porque al principio
la poblacin no estaba segura de qu se esperaba de ella. Naturalmente, la destitucin del poder
sovitico por parte de los alemanes dio pie a una oleada considerable de ajustes de cuentas entre los
ciudadanos, tal como haba sucedido veintin meses antes con la destitucin del poder polaco por
parte de los soviticos. Sin embargo, las palizas, las humillaciones y los asesinatos que comenzaron
con la llegada de los alemanes no tenan carcter tnico, sino que ms bien estaban motivados por los
agravios personales que se haban producido durante la ocupacin. En los das inmediatamente
posteriores a la llegada de los alemanes, los polacos mataron a judos pero tambin a otros polacos.
En realidad no fue la retirada de los soviticos la que precipit los pogromos judos a gran escala,
sino la llegada de los alemanes.
stos parecan haber ideado una escenografa bsica para el cambio de rgimen, inaugurada por
los Einsatzgruppen y la Polica del Orden durante la invasin de la URSS y muy similar a la violencia
ritual de las SA en Viena. El equivalente de los grupos de limpieza de la primavera de 1938 fue la
destruccin de las estatuas de Lenin y Stalin en los territorios doblemente ocupados durante el verano
de 1941. Obligar a los judos a eliminar la propaganda era una forma de culparlos de ella, y tanto los
que los obligaron como los que contemplaron la escena se liberaron de la responsabilidad por el
orden antiguo y se congraciaron con los amos del nuevo.

Las expectativas de la poblacin con respecto a la invasin alemana de 1941 dependan de su


experiencia con el poder sovitico en 1940, y el significado de la experiencia sovitica dependa a
su vez de las polticas de entreguerras. Los pueblos que vivan en el este de Polonia polacos,
ucranianos, bielorrusos, judos reaccionaron de forma muy distinta a la invasin alemana de junio
de 1941, no porque pertenecieran a grupos tnicos diversos, sino porque sus experiencias previas
haban dado lugar a esperanzas y objetivos diferentes. En los primeros das y semanas de la invasin
hubo ms colaboracin con los alemanes en el sureste que en el noreste de Polonia, porque en dicha
regin se encontraban los nacionalistas ucranianos, que quiz crean que la invasin alemana
favorecera sus intereses polticos.[18]
Al ayudar a organizar los pogromos en el sureste reinvadido de Polonia durante el verano de
1941, los nacionalistas ucranianos tambin ayudaron a los alemanes a trasladar la fantasa de la
inocencia ucraniana y la culpa juda a la experiencia de la dominacin sovitica. Cuando se
encontraron cadveres de prisioneros dentro de una prisin del NKVD, la propaganda alemana acus
a los judos de ser sus verdugos; y cuando el 30 de junio los alemanes se llevaron algunos de los
cuerpos de los miles de prisioneros asesinados por el NKVD en Lww, los nacionalistas ucranianos
los ayudaron a presentar aquellos asesinatos como un crimen judo contra la nacin ucraniana. Los
verdaderos autores de las ejecuciones, los oficiales del NKVD, haban desaparecido, pero los judos
de Lww seguan all. En esa ocasin, como en todas los dems, los cadveres se expusieron all
donde se encontraron y aquel horror se asoci a los judos. La conmocin del momento ayud a
transformar un crimen poltico en uno que implicaba una responsabilidad tnica; el asesinato de
aqullos a los que se consideraba responsables no sera tanto una venganza como una transformacin
del pasado.[19] La historia reciente se convirti en una fbula racial cuya moraleja era el asesinato.
Claro que en casos aislados el proceso poda ser mucho ms sencillo: un superviviente ucraniano de
una matanza en una prisin sovitica, por ejemplo, se convirti en comandante de la polica regional
con los alemanes.
El 25 de julio de 1941 en Lww, ms de cuatro semanas despus de que el NKVD hubiera matado
a sus prisioneros, varios judos fueron asesinados durante un pogromo organizado por los alemanes
con la ayuda de los nacionalistas de la zona. Esta reaccin no fue en absoluto espontnea; la
asistencia activa a los pogromos en el verano de 1941 proporcion una tapadera poltica muy til al
gran nmero de ucranianos que haban sido comunistas, colaboradores soviticos o ambas cosas. El
mito judeobolchevique, extendido en la regin por las milicias, fue la va de escape perfecta para la
mayora de colaboradores soviticos que, de hecho, eran ucranianos. Los nacionalistas informaron a
sus compatriotas ucranianos de que podan purgar su propia mancha colaboracionista con los
soviticos matando a un judo. En muchas ocasiones, como sucedi en la ciudad de Mizoch, algunos
de los colaboradores del rgimen fueron nacionalistas ucranianos que hasta el verano de 1941 haban
colaborado con los judos en el aparato sovitico.[20]
Al reducir la autntica experiencia poltica ucraniana al estereotipo de lo judebolchevique, los
alemanes dieron una oportunidad a los colaboradores ucranianos, que stos aprovecharon enseguida.
Los ucranianos tachaban a los judos una y otra vez de comunistas y colaboradores soviticos, y
protegan as a sus familias y a s mismos. En la ciudad de Klevan, por ejemplo, los ucranianos
fueron de casa juda en casa juda sealando a supuestos colaboradores soviticos, y en Dubno,
donde tres cuartos de la poblacin era juda, algunos de los ucranianos autorizados por los alemanes
en 1941 para gobernar la ciudad haban ofrecido sus servicios a los soviticos en 1939. En otras
palabras: los ucranianos que haban dedicado los dos primeros aos de la guerra a ayudar al
comandante local del NKVD (que era judo) a deportar a polacos, judos y ucranianos pasaron a
ayudar a las SS a matar a judos, ucranianos y polacos a los que denunciaban como colaboradores
soviticos, habindolo sido ellos mismos.[21] Los alemanes, incapaces de gestionar la avalancha de
denuncias, recurrieron a sus ilusiones raciales y muchas veces fueron manipulados. Los judos y los
polacos de estas regiones se dieron cuenta de esta doble colaboracin, que sin embargo no se ha
visto reflejada ni en la historia ucraniana de la guerra ni en la alemana.

En el noreste de Polonia, doblemente ocupado, donde no exista la cuestin nacional y tampoco, por
lo tanto, las motivaciones polticas, la cadena de acontecimientos tuvo diferencias considerables. En
las semanas posteriores a la invasin, los alemanes dedicaron muchos ms recursos a provocar la
violencia contra los judos, obteniendo resultados muy inferiores. Los alemanes mataron a judos y,
con el tiempo, los polacos tambin, pero hubo menos muertos y en menos lugares.
En Biaystok, una de las principales ciudades del noreste de Polonia, los propios alemanes
iniciaron las masacres en junio de 1941. Para entonces la ciudad ya haba sido ocupada dos veces:
primero haba llegado el Ejrcito alemn en septiembre de 1939, seguido de la unidad especial
alemana ms sanguinaria de la campaa polaca, el Einsatzgruppe IV, que mat a polacos y judos en
la ciudad. De acuerdo con los trminos del Tratado de Amistad, Cooperacin y Demarcacin entre la
Alemania nazi y la Unin Sovitica, firmado el 28 de ese mismo mes, la Wehrmacht y las SS se
retiraron de Biaystok y fueron sustituidas por el Ejrcito Rojo y el NKVD. Bajo el poder sovitico,
gran parte de la ciudad fue desmantelada y se cerraron los negocios judos (junto con todos los
dems). La ocupacin sovitica se prolong hasta la reinvasin alemana de junio de 1941, cuando el
27 de junio el batalln 329 de la Polica del Orden entr en Biaystok con rdenes de eliminar a los
soviticos rezagados y a los enemigos. A continuacin, se llev a cabo un nuevo tipo de masacre
alemana que quiz se plante como prototipo.
Se oblig a los judos a limpiar Biaystok de estatuas de Lenin y Stalin con msica sovitica de
fondo. Los policas alemanes se desplegaron por la ciudad con rdenes de detener a todos los judos
en edad militar y asesinaron a algunos de ellos all mismo. Los policas alemanes mataron a diez
judos dentro de una de las numerosas pequeas sinagogas de la ciudad y dejaron los cadveres en la
escalera de entrada. Detuvieron a unas cuantas mujeres, a algunos nios y a ms de mil hombres;
algunos alemanes violaron a las judas. Mientras tanto, otros policas cercaron el barrio que rodeaba
la sinagoga e instalaron una ametralladora frente a ella. A continuacin, obligaron a los judos a
entrar en el templo, rociaron el exterior con gasolina y le prendieron fuego. Durante media hora los
gritos slo se vieron interrumpidos por disparos de la ametralladora.[22] La lgica de esta
escenografa era evidente: los judos eran responsables de la ocupacin sovitica y matarlos formaba
parte de la liberacin. Sin duda esto resultaba lo bastante claro para una poblacin plenamente
consciente del mito judeobolchevique, que haba estado muy extendido entre la derecha polaca en el
periodo de entreguerras. No obstante, la matanza por inmolacin del 27 de junio no produjo los
resultados inmediatos que los alemanes pareca que esperaban.
En esos ltimos das de junio y primeros de julio de 1941, en el noreste del pas los polacos
estaban ajustando cuentas. Al igual que la llegada del Ejrcito Rojo veinte meses antes, la llegada
del Ejrcito alemn tambin trajo consigo el aumento de la violencia local. Algunos polacos mataron
a judos, pero otros polacos tambin mataron a polacos. Estos asesinatos individuales espontneos
no respondan a ninguna escenografa. Por muy claro que hubiera sido el ejemplo de Biaystok, los
polacos no lo siguieron inmediatamente. Dos das despus de la matanza, Heydrich dio a sus
Einsatzgruppen la orden especfica de fomentar los pogromos mientras fuera posible en el contexto
catico de la cada del poder sovitico. Estos intentos de autolimpieza deban provocarse sin
dejar rastro, intensificarse de ser necesario y encauzarse en la direccin apropiada. La autodefensa
local no debe tener la posibilidad de recurrir a garantas polticas ms adelante.[23]
Si la orden de Heydrich pretenda que los pogromos se extendieran por todo el noreste de
Polonia, el intento fracas. A diferencia del sureste, territorio de los nacionalistas ucranianos, aqu
no exista ningn debate poltico previo, ni una organizacin poltica anterior ni un conjunto de
emigrantes escogidos y entrenados que aplicaran el programa alemn a la liberacin local. A
principios de julio de 1941 el noreste de Polonia recibi una atencin ms intensa de lo habitual por
parte de los lderes nazis y de la polica alemana. Heydrich repiti sus rdenes de incitar a los
pogromos y Himmler, decepcionado por la ausencia de este tipo de asaltos en la regin, viaj a
Biaystok y dio una orden similar. Incluso Gring visit la zona esos das y dio tambin las mismas
instrucciones.[24]
Al convertirse en el destino y la prioridad de tres de los ms altos cargos nazis, la presencia de
las fuerzas policiales en la regin creci hasta hacerse especialmente intensa. Los refuerzos venan
de tres direcciones distintas: del este regresaron los miembros del Einsatzgruppe B, del noreste
lleg la polica de los nuevos territorios del Reich, y del sureste vino la polica del Gobierno
General de Varsovia. Los miembros de las tres unidades tenan una gran experiencia en el asesinato
de polacos y judos. De hecho, algunos de los policas provenientes de Varsovia haban adquirido
dicha experiencia en Biaystok, ya que la polica estacionaria de Varsovia se haba formado a partir
del Einsatzgruppe IV, que haba arrasado la ciudad en 1939.[25] Ni siquiera esta atencin inusual por
parte de los lderes alemanes y la concentracin de fuerzas policiales venidas de todas partes
compensaron la ausencia de la motivacin poltica. Los alemanes provocaron alrededor de una
docena de pogromos y los polacos de la regin mataron a varios miles de judos. Desde la
perspectiva alemana, estos resultados eran muy inferiores a las matanzas del sureste del pas, zona de
actuacin de los ucranianos polticamente motivados.
La magnitud de la masacre tambin era inferior a la que estaban alcanzando los alemanes en el
norte y el este a medida que desplazaban a las fuerzas soviticas de Lituania y Letonia y ocupaban la
zona. De hecho, el regreso de las fuerzas alemanas al noreste de Polonia a principios de julio de
1941 fue probablemente un intento de igualar los resultados que haban obtenido en los pases
blticos. Los pogromos en el noreste de Polonia comenzaron cuando los alemanes y lituanos ya
estaban asesinando a judos en Lituania, a todo un pas de distancia. Tambin comenzaron cuando los
alemanes y los letones ya estaban asesinando a judos en Letonia, a dos pases de distancia. Desde
esta perspectiva ms amplia, los asesinatos del noreste de Polonia disminuyeron la intensidad de las
matanzas ya que stas fueron mucho menos generalizadas que en Lituania y Letonia, y unas semanas
despus se detuvieron. Sin el recurso de la poltica, los pogromos eran un callejn sin salida.
Los alemanes estaban aprendiendo una nueva forma de hacer poltica, y tanto el xito como el
fracaso resultaban instructivos. La distribucin de los pogromos y la ausencia de espontaneidad real
demostraron que las suposiciones iniciales de los nazis respecto al comportamiento de la poblacin
local eran incorrectas. De acuerdo con su lgica, era posible provocar a los subhumanos para que
asesinaran a sus explotadores judos; sin embargo, los pogromos del noreste de Polonia solan
producirse all donde los no judos haban colaborado con el rgimen sovitico.[26] De hecho, en los
lugares donde los judos comunistas eran numerosos, los pogromos eran menos habituales, ya que la
presencia del comunismo significaba que se haban producido contactos entre judos y no judos y
que haba cierta tendencia a la conspiracin. Los judos comunistas contaban con lugares en los que
buscar consejo y esconderse. Lo mismo haba sucedido con el bloque electoral de entreguerras de
Pisudski, concebido entre varias nacionalidades. Cuando era importante para una comunidad
determinada, los judos y los polacos acostumbraban a mantener relaciones civilizadas y era menos
probable que se produjeran pogromos.
El pogromo ms tristemente clebre del noreste de Polonia, que tuvo lugar en Jedwabne el 10 de
julio de 1941, demostr el escaso conocimiento de los alemanes. La polica germana regres a
Jedwabne ese da, ms de dos semanas despus del cambio de rgimen y dos semanas despus de los
sucesos de Biaystok. En Jedwabne los alemanes contaban sin saberlo con las condiciones ideales
para un pogromo. En los aos de entreguerras, el comunismo y el movimiento de Pisudski haban
sido dbiles en esa zona, es decir, la tradicin de establecer contactos entre judos y polacos estaba
poco arraigada, y adems haba sido un polaco y no un judo quien haba delatado al movimiento
clandestino de Jedwabne a los soviticos. Los polacos, al contrario que los propios alemanes,
comprendieron que estos ltimos estaban ofreciendo una oportunidad de autolimpieza que permitira
atribuir la responsabilidad del rgimen sovitico a los judos locales para despus eliminarlos.[27]
La escenografa de Jedwabne fue muy similar a la de Biaystok, con la diferencia de que aqu los
alemanes establecieron las normas y los polacos las ejecutaron. Algunos habitantes polacos
obligaron a los judos a quitar la estatua de Lenin en presencia de la polica alemana. Despus, unos
trescientos judos, algunos de ellos con una bandera roja que simbolizaba su supuesto vnculo con el
comunismo, fueron obligados a desfilar hasta un granero donde fueron quemados vivos por algunos
de sus vecinos polacos.[28] Como en la mayora de estos casos, las personas que haban colaborado
con el comunismo estaban matando sin duda a personas que no lo haban hecho. La masacre dio lugar
a un estereotipo colectivo que etnificaba la culpa y transformaba el pasado. La estatua de Lenin se
quem en el granero junto con los judos, como tambin se quemaron muchos indicios de Lenin junto
con libros judos en Alemania. En este caso, la mentira que los alemanes contaban a los polacos a
travs de los carteles y los megfonos que los judos eran comunistas, y los comunistas, judos se
la contaron los polacos a los alemanes con brasas y cenizas.
En el noreste de Polonia los pogromos imitaron la coreografa de Biaystok: los alemanes reunan
a los polacos, los polacos reunan a los judos, los polacos golpeaban y humillaban a los judos. Los
obligaban a cantar canciones soviticas, a llevar banderas soviticas y a destruir monumentos a
Lenin o a Stalin cuando haba alguno cerca. Estos crueles rituales eran la experiencia reformulada de
una era devastadora que ya haba finalizado, pero no una reaccin inmediata e irreflexiva al
sufrimiento. Los pogromos no eran actos espontneos de venganza, sino un esfuerzo conjunto de los
alemanes y la poblacin local por reinventar la experiencia de la ocupacin sovitica de una forma
aceptable para ambas partes.[29]
El mtodo empleado para matar judos en Jedwabne, por horrible que fuera, no poda convertirse
en la Solucin Final porque no exista motivacin poltica. Los alemanes podan apelar a los
argumentos psicolgicos y materiales: matando a los judos, los polacos podan exculparse a s
mismos de su asociacin con el poder sovitico y hacerse con sus propiedades. En la regin de
Jedwabne, en la que tener un mulo era seal de prosperidad, este motivo no poda ignorarse. Sin
embargo, Alemania no poda siquiera pretender estar ofreciendo Polonia a los polacos; ya haba
invadido el pas una vez. Durante la primera invasin de septiembre de 1939, las fuerzas alemanas
alcanzaron Jedwabne y otras zonas del noreste de Polonia donde se produjeron los pogromos de julio
de 1941, y esa primera vez el objetivo principal de las fuerzas alemanas haba sido matar polacos.
Tras retirarse de la regin, los alemanes se haban anexionado y haban colonizado gran parte de
Polonia occidental y central, como todo el mundo saba, as que cuando regresaron en 1941 ni
siquiera se molestaron en hacer promesas polticas a los polacos. De hecho, pretendan matarlos
despus de utilizarlos para matar a los judos.[30]
La existencia o inexistencia de pogromos en la Polonia oriental doblemente ocupada estaba
relacionada con la historia poltica reciente y, por lo tanto, con una sensibilidad poltica que, segn
los nazis, los subhumanos no podan poseer. Sin embargo, aprendieron enseguida. En Lituania, donde
la motivacin poltica era fuerte, los pogromos eran un entrenamiento para las personas a las que los
alemanes seleccionaran para poner en prctica mtodos mucho ms organizados de masacre.[31] Para
cuando los alemanes llegaron a Letonia, ya haban comprendido que la principal utilidad de los
pogromos era su funcin como mtodo de reclutamiento. En lugar de desanimarse porque las masas
no se unieran a los pogromos, reclutaron a las personas que mostraban inters por liderarlos.
El Holocausto comenz en Lituania y Letonia, dos pases ocupados de forma consecutiva. A
diferencia del este de Polonia, en estos dos lugares los asesinatos aparentemente caticos s
desembocaron en una Solucin Final sistemtica. A finales de 1941 la gran mayora de los judos
polacos seguan vivos, mientras que casi todos los judos lituanos y letones haban muerto.

Los alemanes entendieron que deban tratar el asunto de Lituania y fueron conscientes del potencial
que poda llegar a tener su aprovechamiento poltico. Los lituanos eran un pueblo bltico y, por lo
tanto, desde la perspectiva nazi eran ms valiosos como raza que los pueblos eslavos, como los
polacos. Los soviticos haban destruido el Estado lituano y miles de emigrantes haban buscado
refugio en Alemania.[32] Entre la destruccin sovitica de Lituania, en junio de 1940, y la invasin de
la Unin Sovitica, en junio de 1941, los alemanes tuvieron un ao para filtrarlos, entrenarlos y
formar as un cuerpo de poblacin local que implementara las polticas alemanas. En noviembre de
1940 se fund en Berln el Frente Activista Lituano; los polticos lituanos implicados en la iniciativa
crean que podran aprovechar la potencia militar alemana para liberar Lituania, mientras que los
alemanes dieron por hecho que podran canalizar la energa poltica lituana para lograr sus propios
objetivos.
Los activistas lituanos llegaron con los alemanes en junio de 1941 e hicieron las veces de
traductores, en sentido literal y figurado, de las intenciones alemanas. Los lituanos colgaron
pancartas alemanas (en lituano) que identificaban a los judos con el poder y los crmenes soviticos.
Esto tuvo all un efecto diferente al que haba tenido en Alemania: si la responsabilidad del
comunismo poda limitarse a los judos, los lituanos y el resto de no judos que haban colaborado
con las autoridades soviticas recibiran el obsequio de la exoneracin. Los alemanes, al contrario
que los lituanos, no entendan que el poder sovitico ya haba expropiado a los judos del pas. De
los 1593 negocios que los soviticos haban nacionalizado en Lituania en otoo de 1940, 1327
pertenecan a judos, es decir, el 83%.[33] Con la marcha de los soviticos, los lituanos podan
reclamar todos estos negocios, siempre y cuando sus anteriores dueos judos no reaparecieran. Los
soviticos haban deportado al gulag a muchos de los judos lituanos ms adinerados; los restantes
eran vulnerables a los alemanes que quisieran matarlos, y a los lituanos (y otros habitantes de
Lituania, como los polacos y los rusos) que ocupaban ahora sus negocios u oficinas. Algunos lituanos
defendieron ante otros lituanos en la prensa y en persona que la poltica alemana de matar a judos
formaba parte de una transaccin que favorecera el resurgimiento de Lituania y la renovacin de su
clase media, y el Frente Activista Lituano declar la independencia del pas.
La poltica de las matanzas fue una creacin colectiva, la unin de las experiencias lituanas y las
expectativas nazis. Los lituanos haban estado involucrados en el poder sovitico, y el mito
judeobolchevique nazi les ofreca una oportunidad que los propios alemanes no alcanzaban a
comprender. Miembros de todos los grupos nacionales del pas, es decir, no slo lituanos sino
tambin polacos y rusos, haban colaborado con el rgimen sovitico. Los judos eran algo ms
propensos a ello que los lituanos, pero stos eran mucho ms numerosos, as que su papel en el
rgimen fue mucho ms importante.[34] Los lituanos enseguida entendieron que el mito
judeobolchevique equivala a una amnista poltica masiva para todo aquel que hubiera colaborado
con los soviticos, as como la posibilidad de reclamar todos los negocios que los soviticos haban
arrebatado a los judos.
La experiencia real en poltica cedi a una lgica racial implacable, no slo en los cambios de
bando sino tambin en las acciones violentas que los acompaaban. Los activistas lituanos avisaron a
conocidos colaboradores soviticos de que tenan la posibilidad de lograr una sangrienta absolucin
de su pecado poltico. Matando a los judos, los lituanos que haban trabajado para el rgimen
sovitico podan empezar de cero en la poltica a ojos de otros lituanos, aquellos que tenan
contactos alemanes, aquellos que ahora parecan ser los ms influyentes. A los miembros del grupo
que sin lugar a dudas haba apoyado la anexin del pas por parte de la URSS, los miembros del
Partido Comunista de Lituania, se les permiti unirse al Frente Activista Lituano siempre que no
fueran judos. Por lo tanto los comunistas no judos tenan libertad para cambiar de bando y as
olvidar su colaboracin. A la juventud comunista lituana retenida en prisin se le comunic que el
precio de la libertad era una demostracin determinada de lealtad hacia su pas: deban matar a un
judo. Los judos comunistas, y los judos en general, no podan unirse al Frente Activista Lituano; es
decir, los judos, sin importar lo patriticos o leales al pas que fueran, haban quedado excluidos de
la poltica. En el verano y otoo de 1941 un gran nmero de judos escasamente relacionados con la
ocupacin sovitica fueron asesinados por un gran nmero de lituanos que s haban participado en
ella.[35]
El mito judeobolchevique funcion mejor de lo esperado por los alemanes all donde los
soviticos haban aniquilado el Estado nacin. Para los nazis, el judeobolchevismo era una
descripcin del mundo, y los lituanos con la motivacin necesaria para matar judos eran simples
ayudantes en el proceso de curacin del planeta. Cualquier promesa poltica se planteaba
naturalmente con mala fe, as que la sugerencia alemana de que el asesinato de judos formaba parte
de una transaccin poltica no era cierta. Para finales de 1941, los alemanes haban prohibido toda
organizacin lituana y la motivacin poltica se haba agotado, aunque para entonces prcticamente
todos los judos de Lituania haban muerto.
Por supuesto, los propios lituanos vivan un contexto poltico ms profundo, invisible para los
alemanes. Si se culpaba a los judos del comunismo, no se poda culpar a los lituanos. Cada lituano
que mataba judos estaba disolviendo su propio pasado bajo el rgimen sovitico, y los lituanos
como colectivo estaban borrando el vergonzoso y humillante pasado en el que haban permitido que
la URSS acabara con su propia soberana. La matanza cre una verosimilitud psicolgica contra la que
era difcil luchar: si los judos haban sido asesinados, deban de ser culpables; y si los lituanos los
haban matado, su causa deba de haber sido justa.
En Lituania la doble colaboracin fue ms la norma que la excepcin. Los alemanes se
encontraron con una poblacin sovietizada a la que no transformaron de forma significativa hasta que
algunos de sus miembros comenzaron a matar judos. Los soldados lituanos que respondieron a la
llamada a la rebelin del Frente Activista Lituano desertaron de sus unidades del Ejrcito Rojo; los
policas lituanos que desaparecieron en los bosques como partisanos haban estado trabajando para
los soviticos y poniendo en prctica sus polticas de represin hasta ese momento. Los alemanes no
tenan la voluntad ni los medios para purgar los cientos de administraciones que haban servido a la
URSS hasta entonces, y sin duda no habran podido hacerlo en el breve intervalo de tiempo entre su
llegada y el brote de violencia antijuda. Desde una perspectiva lituana, el nico propsito de esta
violencia era demostrar lealtad antes de que los alemanes pudieran averiguar quin haba colaborado
realmente con los soviticos.[36]
Los alemanes nunca llegaron a modificar en gran medida la administracin local; en general, las
mismas personas que haban promulgado las polticas soviticas promulgaban ahora las alemanas. S
mostraron inters por apartar a los colaboradores soviticos de alto nivel, pero el resultado fue ms
bien desafortunado. Jonas Dainauskas, un oficial de la polica de seguridad lituana anterior a la
guerra, haba trabajado para el NKVD sovitico, pero cuando los alemanes llegaron, se reuni con
Franz Walter Stahlecker, comandante del Einsatzgruppe A, para organizar la participacin de sus
hombres en la matanza de judos. Juozas Knyrimas, que haba ayudado a los soviticos a deportar
ciudadanos lituanos, se uni a la polica lituana y mat a judos. Y Jonas Baranauskas, que haba
trabajado para la polica sovitica, se uni a los partisanos lituanos y tambin se dedic a matar
judos.[37]
Vilna, la Jerusaln de Lituania, albergaba cerca de cien mil judos. La ciudad haba sido capital del
pas entre diciembre de 1939, cuando la URSS la cedi a Lituania tras invadir Polonia, y junio de
1940, cuando la Unin Sovitica ocup y se anexion Lituania. Entre junio de 1940 y junio de 1941
fue la capital de la Repblica Socialista Sovitica de Lituania. Sin embargo, a lo largo de todos estos
cambios, con respecto a su poblacin Vilna siempre fue una ciudad de polacos y judos.[38] En esta
ciudad, el Frente Activista Lituano estaba mucho ms preocupado por los polacos que por los judos,
y trat en vano de convencer a sus protectores alemanes de que el problema polaco deba ser la
prioridad. Lo cierto es que los alemanes usaron a los lituanos para liberar Vilna de judos. Para julio
de 1941, el principal escenario de la masacre era el bosque de Ponary, en las afueras de la ciudad,
donde los asesinatos los diriga el doctor en derecho Alfred Filbert, comandante del
Einsatzkommando 9 y uno de los jvenes intelectuales de las SS. Los hombres de Filbert pronto
empezaron a asesinar a mujeres y nios judos, adems de hombres.
Esta novedad se introdujo bajo la presin del fracaso en el campo de batalla. Si bien el mito
judeobolchevique funcionaba en la poltica de los pases en los que los soviticos haban destruido
el Estado, fall como base de la estrategia militar. Los alemanes se enfrentaban a dificultades en el
campo de batalla que los lituanos no alcanzaban a comprender y que ellos mismos no eran capaces
de admitir. La Unin Sovitica no se haba derrumbado como un castillo de naipes o un gigante
con pies de barro. Lituania era el Hinterland del Grupo de Ejrcitos Norte, al que Hitler, autor de
dichas frases, consideraba el ms importante durante las primeras semanas de la guerra. Los
comandantes del Grupo de Ejrcitos Norte eran muy conscientes de que no estaban avanzando hacia
Leningrado a la velocidad prevista.[39] Para agosto de 1941, Hitler ya haca ver indirectamente a
algunos de sus colaboradores ms cercanos que la guerra no iba segn lo planeado. Ese mismo
septiembre, en Alemania, los judos mayores de seis aos fueron obligados a llevar la estrella de
David, que los identificaba como responsables de la prdida de fuerza en la campaa militar. Fueron
sealados como rehenes del xito de los soldados alemanes, un aumento extraordinario de
responsabilidad que se mantendra hasta su conclusin lgica.
Si no era posible acabar con la Unin Sovitica mediante un ataque rpido contra los judos,
Alemania tendra que defenderse con una campaa sistemtica contra los judos bajo dominio
alemn. Los comandantes del Ejrcito abandonaron cualquier reserva que hubieran podido albergar
respecto a las actividades de los Einsatzgruppen. Himmler comenz a ordenar el asesinato de
mujeres y nios judos, algo que en la prctica planteaba algunos problemas, incluso para algunos
oficiales de las SS. Stahlecker, comandante del Einsatzgruppe A y por lo tanto superior directo de
Filbert, reconoci que el asesinato de civiles supona una carga emocional. Los hombres alemanes
que asesinaban nios judos reciban dosis extra de alcohol, pero no era suficiente: los comandantes
deban explicar a sus hombres por qu deban violar un tab fundamental. A pesar de que no hay
detalles de sus argumentos, los oficiales cultos del Servicio de Seguridad como Filbert, doctor en
Derecho, posiblemente transmitan y adaptaban las ideas que circulaban por Alemania. En julio de
1941, la prensa nazi puso en conocimiento de la poblacin una idea clave de la obra de Hitler Mi
lucha: que los judos deban ser aniquilados porque su intencin era matar a todos los alemanes. Esta
nocin enseguida se relacion con los verdugos alemanes y sus familias: debemos exterminar al
enemigo porque su objetivo es nuestro exterminio; los nios a los que ejecutamos sufren menos que
los nios a los que los soviticos ejecutan. Los asesinos parecan refugiarse en la idea de que el
enemigo era culpable de unas polticas de exterminio total, ante lo que sus acciones no eran ms que
autodefensa a nivel local. Los Einsatzkommandos como el de Filbert tardaron pocas semanas en
pasar de matar a algunas mujeres y a los nios de mayor edad a matarlos a todos.[40]
Su vacilacin a la hora de asesinar a mujeres y nios anim a los alemanes a reclutar a la
poblacin local. Filbert ampli las competencias del Einsatzkommando involucrando a lituanos,
polacos y rusos de la zona para que ayudaran en las ejecuciones. La mayora de hombres a los que
reclutaron haban formado parte del Ejrcito Rojo y por lo tanto tenan algo que demostrar. El propio
Filbert mostraba una comprensin desacostumbrada de la compleja motivacin que supona la
necesidad de superar las sombras del pasado, ya que su propio hermano era un comunista que haba
pasado la guerra en los campos alemanes, por lo que saba que no todos los comunistas eran judos.
[41]

Los alemanes haban comprendido que los pogromos no eran un modo eficaz de eliminar a los judos,
pero haban demostrado que generar una situacin de desgobierno era un modo apropiado para
encontrar a asesinos a los que reclutar para acciones organizadas. En pocas semanas entendieron que
los argumentos psicolgicos, materiales y polticos les permitan despertar el lado violento de las
personas liberadas del rgimen sovitico. La poblacin local que regres con los alemanes
transmiti y desarroll el mensaje alemn de que la liberacin de los judos era la nica liberacin
que poda ofrecerse, y que se trataba de un requisito para cualquier debate poltico posterior. Las
personas que haban huido de la ocupacin sovitica hacia Berln y los nuevos fichajes en el propio
pas podan utilizarse as como traductores. Los colaboradores locales, quiz por su propio inters,
sumaron a esto la proposicin de que matar a un judo eliminara la mancha de la colaboracin
sovitica. De este modo, entre junio y julio de 1941, los promotores de la violencia hallaron la
manera de explotar los recursos alemanes postsoviticos disponibles.
La conviccin nazi de que los judos eran inhumanos y los europeos del Este subhumanos no
proporcionaba tcnica alguna para destruir a los primeros y subyugar a los segundos. La poltica era
la nica manera de lograr que la gente hiciera aquello que los alemanes no podan hacer solos:
eliminar fsicamente a un gran nmero de judos en un periodo de tiempo muy reducido. El caso de
Lituania haba demostrado que era polticamente posible; el caso de Letonia probara que era
tcnicamente factible. Al igual que en Lituania, la destruccin del Estado letn en junio de 1940 por
parte de los soviticos brind a los alemanes una oportunidad poltica enorme al proporcionarles una
reserva de refugiados polticos a los que reclutar. Los alemanes iniciaron la ocupacin de Letonia
con unos trescientos letones escogidos por ellos mismos. Uno de ellos era el antiguo jefe de la
polica poltica letona, al que restituyeron. Al igual que en Lituania, los alemanes llegaron junto con
una campaa de propaganda multimedia en el idioma local: los peridicos publicaban imgenes
espantosas de los prisioneros asesinados por el NKVD en las que se identificaba a las vctimas como
letones y a los culpables como judos, y los anuncios de la radio y los reportajes de los diarios,
todos ellos en lengua letona, asociaban el rgimen sovitico con los judos y la liberacin, con su
expulsin de Letonia.[42]
Para entonces Stahlecker, comandante del Einsatzgruppe A, ya haba dado con la frmula. En sus
palabras, la idea era, como siempre, dar la impresin de que la poblacin indgena ha reaccionado
de forma natural al atacar a los judos y que las medidas las han tomado motu proprio. Hablaba
de la necesidad de canalizar la experiencia de la ocupacin sovitica hacia acciones proalemanas.
[43] Al igual que en Lituania, el objetivo de la propaganda en el idioma local, transmitida por los

medios y de boca en boca, era abrir dicho canal. Stahlecker consideraba los pogromos promovidos
por los alemanes una suerte de ejercicio de reclutamiento. El resultado en la Letonia doblemente
ocupada fue un nuevo modelo: un comando asesino encabezado por ciudadanos de la regin que
llevaron a cabo la mayor parte de las matanzas siguiendo rdenes alemanas. Su lder, Viktors
Bernhard Arjs, pasara a la historia de Europa como un consumado asesino en masa.

Arjs haba nacido en 1910 en el Imperio ruso; su madre hablaba alemn y su padre sufri la
represin de las autoridades soviticas tras la Revolucin de Octubre. Al igual que Stahlecker y
otros autores de masacres alemanes, Arjs se form como abogado. Se matricul en Derecho en la
Letonia independiente de 1932 y ms adelante ingres en la polica para procurarse un sueldo. Se
cas con una mujer mayor por dinero para poder seguir con los estudios y tuvo una amante ms
joven. Al regresar a la facultad justo antes de la guerra, obtuvo buenas notas en derecho
constitucional ingls. Continu su formacin despus de que los soviticos ocuparan y se anexionaran
Letonia y adapt su biografa a la ideologa matriz, subrayando en sus solicitudes para continuar sus
estudios su origen humilde y su experiencia como trabajador. Se licenci en la Letonia sovitica, y
por lo tanto en Derecho sovitico, con un trabajo acadmico sobre la Constitucin de Stalin. Pareca
sentir cierta simpata por el proyecto sovitico y durante un tiempo incluso puede que se considerase
comunista. Entonces, un empresario al que apreciaba sufri la represin. Al parecer, en su retirada
de los alemanes en el verano de 1941, los soviticos mataron a la amante de Arjs y a la familia de
sta, aunque no est claro si en ese momento l lo saba ni si le importaba.
El tema principal en torno al que giraba la vida privada y pblica de Arjs eran los cambios
sociales. Sirvi a tres sistemas muy distintos: el letn, el sovitico y el alemn. No dio seales de
ser procomunista hasta la llegada de los soviticos, as como tampoco dio seales de ser pronazi
hasta la llegada de los alemanes. De hecho, en su etapa como polica en la Letonia independiente
haba arrestado a miembros de grupos ilegales de derechas. Ya fuera por suerte o por acuerdo
previo, Arjs logr establecer contacto con Stahlecker inmediatamente despus de que las fuerzas
alemanas llegaran al pas. El traductor personal de Stahlecker era un alemn de Letonia que haba
conocido a Arjs en el Ejrcito letn antes de la guerra. Se reunieron el 1 y 2 de julio de 1941,
cuando la violencia contra los judos ya se extenda por Riga, y el 3 de julio Arjs y sus hombres
arrestaban ya a los primeros judos; al da siguiente quemaron las sinagogas de Riga.
En Riga, Arjs recibi autorizacin para utilizar la casa de una familia de banqueros judos como
cuartel general. Los banqueros haban sido expropiados y deportados, pero no por parte de los
alemanes sino de los soviticos. Para cuando los alemanes llegaron, los judos ms ricos ya estaban
en el gulag, lo que les proporcion unos recursos materiales de carcter bastante especial. Adems
de deshacerse del derecho a la propiedad privada como tal, los soviticos se haban deshecho
tambin de muchos de los propietarios. Algunos de los antiguos dueos judos seguan all
fsicamente, pero nunca recuperaran sus posesiones bajo el dominio alemn, ya que un simple gesto
con respecto a las propiedades sovietizadas los converta en saqueadores a los ojos de los alemanes.
Los habitantes no judos de Letonia letones, alemanes y otras nacionalidades razonaron como
hacen muchas personas en estas situaciones: la nica manera de garantizar que las propiedades
robadas se conservaran era asegurarse de que no volviera a aparecer nadie con un derecho legal
sobre ellas. Lo que haba sido la sovietizacin de las posesiones judas se convirti, bajo el dominio
alemn, en su letonizacin. A pesar de reclamar propiedades escogidas, como por ejemplo la casa de
la familia del banquero, los alemanes no podran supervisar este proceso en todo el pas, de modo
que la combinacin de expropiaciones soviticas y antisemitismo nazi fue un claro incentivo material
para que los no judos asesinaran a los judos.
El 4 de julio de 1941, Arjs public unos anuncios, de redaccin ms bien imprecisa, que
animaban a los letones a alistarse en la nueva unidad auxiliar de polica que trabajara para los
alemanes, aunque no hizo mencin alguna a los judos. Muchos de los primeros en alistarse eran
soldados del Ejrcito Rojo que antes haban pertenecido al Ejrcito letn y que muy posiblemente
queran deshacerse de la doble vergenza de haber perdido la independencia y haber llevado el
uniforme sovitico; los voluntarios que haban servido en las milicias soviticas seguramente
tambin queran limpiar su pasado. Siguiendo instrucciones de Stahlecker, Arjs tambin reclut con
cierto xito a letones agraviados por el Gobierno sovitico: uno de los reclutados, por ejemplo,
haba visto cmo deportaban a sus padres. El grupo de edad ms numeroso entre los nuevos policas
auxiliares era el comprendido entre los diecisis y los veintin aos. Para muchos de estos jvenes,
el ao anterior bajo la ocupacin sovitica deba de haber sido una experiencia determinante en un
sentido u otro. Adems, la mayora de los nuevos agentes pertenecan a la clase obrera. Ninguno de
los primeros reclutas saba de antemano que su principal labor consistira en asesinar a judos, y
muchos de ellos ni siquiera se presentaron voluntarios, sino que fueron transferidos desde la polica
tradicional porque el nmero inicial de voluntarios era insuficiente. Sin duda no todos estos agentes
eran nacionalistas letones; de hecho algunos de ellos eran rusos.
El Kommando de Arjs, ideado por Stahlecker, estaba supervisado por sus subordinados Rudolf
Batz y Rudolf Lange.[44] Ellos fueron quienes ensearon a los miembros del comando a reunir a los
judos para despus asesinarlos, y a continuacin transfirieron la responsabilidad de las matanzas a
Arjs. ste y sus hombres mataron a los judos de Riga en el bosque de Bikernieki, fuera de la
ciudad, y a continuacin viajaron en un infame autobs azul por todo el pas durante seis meses, entre
julio y diciembre de 1941, matando a los judos de las ciudades y los pueblos. De los
aproximadamente 66 000 judos que vivan en Letonia en el verano de 1941, el Kommando de Arjs
asesin a unos 22 000, y despus ayud a acabar con otros 28 000. Al igual que otros asesinos que
servan a la polica alemana, y que los propios asesinos alemanes, mataban a quienes se les
ordenaba. Y como todos los dems asesinos de judos, tambin mataron a no judos; en su viaje por
el pas tambin asesinaron, por ejemplo, a pacientes de hospitales psiquitricos. Despus de que la
mayora de judos letones hubieran muerto, el Kommando de Arjs fue enviado a luchar contra los
partisanos soviticos, lo que en la prctica significaba matar a civiles bielorrusos.
Durante todos estos sucesos, lo que ms preocup a Arjs era que su ttulo de Derecho, obtenido
con los letones y los soviticos en el poder, ya no era vlido. Una vez finalizada su trayectoria como
asesino en masa, regres a la universidad en Riga, donde se licenci en Leyes segn el plan de
estudio alemn.

Los Einsatzgruppen eran una institucin hbrida que serva a un Estado definido en trminos raciales
y obedeca rdenes ambiguas que permitan cierto margen de maniobra. En la propia Alemania, estos
grupos slo existan en las academias de instruccin; fuera de sus fronteras, mataban y abran nuevos
caminos. El Kommando de Arjs fue fruto de una innovacin clave, desarrollada dos semanas
despus de la invasin en s: el uso organizado de un nmero considerable de ciudadanos locales
armados bajo rdenes alemanas para encontrar, reunir y asesinar a judos. Antes de la invasin no se
haba planteado armar a la poblacin; de hecho, Hitler lo haba prohibido expresamente. Sin
embargo, Stahlecker y otros comandantes enseguida reconocieron y explotaron los recursos
psicolgicos, materiales y polticos que haban heredado de los soviticos y avanzaron as hacia el
gran plan de Hitler. Para el 6 de agosto de 1941, Stahlecker era capaz de vislumbrar la posibilidad
nica del tratamiento radical de la cuestin juda en el Ostraum, el Este.[45]
Aparte de los Einsatzgruppen, otra institucin hbrida operativa en el Este eran los Oficiales
Superiores de las SS y la Polica. Estos hombres dirigan tanto las SS como las fuerzas policiales en
una zona concreta de la Unin Sovitica ocupada, y representaban la unin de las organizaciones
raciales y estatales. En Alemania, los Oficiales Superiores de las SS y la Polica no tenan
prcticamente ninguna relevancia, pero en las zonas ocupadas de la URSS eran los subordinados clave
de Himmler. Respondan directamente ante l, tal como los comandantes de los Einsatzgruppen
respondan directamente ante Heydrich. Tambin se esperaba de ellos que aprendieran,
experimentaran e innovaran. Por ejemplo, Himmler poda ordenar a Friedrich Jeckeln, oficial
superior para el sur de Rusia (en la prctica, Ucrania), que se deban matar tambin a las mujeres y
los nios judos, como al parecer hizo el 12 de agosto de 1941.[46] La forma en que esto se llevase a
cabo se decidira sobre la marcha.
Jeckeln destacaba entre los Oficiales Superiores de las SS y la Polica como promotor de la
violencia. Para finales de agosto de 1941 haba decidido que bsicamente todas las unidades
alemanas, ya fueran de las SS, la Polica o el Ejrcito, podan participar en las matanzas coordinadas
de judos. Las operaciones de Jeckeln demostraran que incluso los alemanes sin formacin especial
podan participar en las masacres a una escala titnica.
La innovacin de Jeckeln fue resultado de la inesperada aparicin de refugiados judos aptridas
de Checoslovaquia en una zona de la Ucrania sovitica bajo ocupacin alemana. La historia de su
muerte, que es tambin la historia del nacimiento de las masacres a escala industrial, haba
comenzado aos antes con la destruccin de su Estado. Cuando Checoslovaquia fue desmantelada
entre 1938 y 1939, los judos checoslovacos perdieron la proteccin de su Estado, y cuando
Alemania se anexion los Sudetes, en noviembre de 1938, los judos de la regin o bien huyeron y
abandonaron sus posesiones o pasaron a ser ciudadanos de segunda del Reich alemn. Entre
noviembre de 1938 y marzo de 1939, los judos seguan siendo ciudadanos de la nueva repblica
truncada de Checoslovaquia, pero en marzo de 1939, cuando Hitler avanz para completar la
destruccin de dicho Estado, estos judos se vieron divididos en grupos con destinos diferentes. Los
judos de Bohemia y Moravia se encontraron de pronto en un protectorado sujeto a las leyes raciales
del Reich, en el que slo se conceda la ciudadana a los alemanes. Los judos de Eslovaquia se
encontraron de pronto a merced de los legisladores de un nuevo Estado eslovaco independiente.[47]

La historia de la regin ms oriental de Checoslovaquia, la Rutenia subcarptica, fue distinta. En


octubre y noviembre de 1938, Alemania haba obligado a Checoslovaquia a ceder a Hungra los
territorios septentrionales de Eslovaquia, as como parte de la Rutenia subcarptica. En marzo de
1939, cuando Checoslovaquia fue desmantelada por completo, se le concedi a Hungra el resto de la
regin. Los judos de la Rutenia subcarptica tuvieron que someterse entonces a la ley hngara, de
modo que los profesionales y comerciantes judos tuvieron que solicitar licencias para trabajar, algo
que en muchos casos les conllev la prdida de su medio de vida. Para convertirse en ciudadanos
hngaros deban demostrar que ellos o sus familias haban sido sbditos de la Corona hngara en
1918. Adems, los oficiales hngaros fueron instruidos para tratar a los judos como individuos
sospechosos, con independencia de los documentos que presentaran.[48] Los judos tuvieron que
hacer grandes esfuerzos y gastos para demostrar su vnculo con el anterior Estado hngaro, pero de
todos modos se los excluy de la proteccin estatal. A principios de marzo de 1939, Hungra deport
a judos y a otros grupos como buenamente pudo de sus nuevos territorios a Polonia y Eslovaquia, y
poco despus de que Alemania invadiera la Unin Sovitica en junio de 1941, Hungra comenz a
deportar a la poblacin considerada indeseable, que inclua pero no se limitaba a los judos, a zonas
de la Ucrania sovitica bajo ocupacin alemana.
Hungra convirti a los judos en aptridas y Alemania los mat. Lo que para Budapest era una
campaa de limpieza tnica, impuls a Jeckeln hacia una poltica de masacres a escala industrial.
Los das 26 y 27 de agosto de 1941, Jeckeln supervis una ejecucin en masa en Kamiants-
Podilskyi diseada para eliminar a estos judos aptridas a los que se les haba retirado la
proteccin checoslovaca y que haban sido excluidos del Estado hngaro, as como a otros miles de
judos de la regin. Vladmir P., por ejemplo, perteneca a una familia de judos de la zona,
ciudadanos soviticos que haban vivido los riesgos y las oportunidades del rgimen comunista a lo
largo de dos dcadas. Su padre haba sobrevivido a una detencin del NKVD pero no escap de los
alemanes, y el propio Vladmir slo logr escabullirse porque conoca a un agente de la polica local
de la poca sovitica lo cierto es que todos los colaboradores de la zona, as como todas las
vctimas, haban sido ciudadanos soviticos. La familia de Vladmir estaba entre los 23 600 judos
reunidos y asesinados. El episodio se inici con la habitual asociacin nazi entre comunistas y
judos: Jeckeln escogi a un hombre judo al azar y lo llam Bla Kun, el nombre del fundador de
un Estado comunista hngaro de corta vida.[49]
Si bien el simbolismo judeobolchevique de los pogromos y de estas matanzas era el mismo, la
escala y el mtodo eran nuevos. Jeckeln recibi la informacin crucial de que la Polica del Orden
alemana ejecutara a miles de inocentes que ni siquiera haban sido acusados de crimen alguno. Para
aproximadamente la mitad de los policas de este cuerpo que haba servido en la Unin Sovitica, la
primera zona sin Estado en la que actuaron haba sido Polonia a partir de 1939; estos hombres tenan
experiencia en asesinatos de un tipo u otro. Sin embargo, ms o menos la otra mitad haban llegado
directamente de Alemania a la URSS ocupada. Los policas aprendieron rpidamente a matar judos, y
algunos de ellos escribieron cartas a sus hogares pocas semanas despus dando por sentado la
necesidad de asesinarlos a todos; es probable que ni siquiera los propios alemanes esperaran una
radicalizacin tan repentina. La Polica del Orden enseguida super en nmero a los Einsatzgruppen
con una relacin de uno a diez, y para finales de 1941 haba unos treinta y tres mil desplegados en la
zona. Los policas realizaron ms ejecuciones que los miembros de los Einsatzgruppen, y ninguna
matanza se llevaba a cabo sin ellos. En Kamiants-Podilskyi, Jeckeln tambin demostr que la
Wehrmacht ofrecera su apoyo con suministros y coordinacin. Al unir las SS, la polica tradicional
y los soldados, desarroll un triunvirato que a lo largo de la guerra se dedicara a la masacre con
empeo.[50]
La segunda gran demostracin de Jeckeln se produjo en Kiev, que haba sido la capital de la
Ucrania sovitica desde 1934. En este caso, el motivo para los asesinatos a escala industrial no fue
la aparicin inesperada de refugiados aptridas judos, sino la sorpresa de un sabotaje de los
soviticos, que haban dejado bombas con temporizadores en varios edificios importantes del centro
de Kiev, cuyas explosiones mataron a oficiales y agentes alemanes. Este acto de resistencia sovitica
dio a los alemanes la oportunidad de denunciar y a continuacin sacar a escena el judeobolchevismo:
si los soviticos haban atacado a los alemanes, los judos deban responder por ello.
El 28 de septiembre de 1941, el Ejrcito alemn imprimi y coloc avisos en los que instaba a
los judos a presentarse al da siguiente en una interseccin determinada del oeste de Kiev con sus
documentos y objetos de valor. La mayora de los judos que seguan en Kiev obedecieron la orden, y
la gente apareci temprano, antes del amanecer, pensando en conseguir los mejores asientos en los
trenes. Las mujeres mayores llevaban ristras de cebollas colgadas del cuello para comer durante el
viaje; al da siguiente se celebraba Yom Kipur, el Da de la Expiacin, y todos se decan que estaran
a salvo. En el momento de la criba, los no judos que haban acompaado a sus familiares o amigos
fueron enviados de vuelta a casa, y la mayora as lo hicieron. A partir de ese momento los judos
caminaron en una fila organizada por la polica alemana y los perros hasta un barranco en Babi Yar,
donde el Ejrcito alemn haba preparado trincheras para realizar ejecuciones masivas. Los
alemanes, ayudados por colaboradores locales, asesinaron a 33 761 judos en las fosas; tambin
apartaron a algunas jvenes judas para violarlas antes. Jeckeln estaba mejorando su tcnica para las
matanzas, y ahora utilizaba lo que l llamaba el mtodo de la sardina, en el que las personas eran
obligadas a tumbarse en la fosa formando esmeradas hileras antes de ser asesinadas. El siguiente
grupo era obligado a tumbarse directamente sobre la anterior capa de cadveres, y as
sucesivamente. Una vez que la fosa estaba llena, un alemn caminaba sobre la pila de cuerpos
buscando seales de vida y disparando hacia abajo. Esta forma de masacre industrial, que permita
matar a ms de diez mil personas en un solo da, fue un invento personal de Jeckeln, quien, despus
del xito de la prueba de Babi Yar, invit a los agentes de la Polica del Orden que haban
colaborado en los preparativos a beber mientras les explicaba la lgica poltica del asesinato.[51]
Muchos de los judos ancianos y enfermos de Kiev no haban podido obedecer las instrucciones
de los avisos, y tras la muerte de sus familias y amigos se quedaron solos e indefensos en sus
apartamentos con sus posesiones. Algunos de ellos fueron asesinados por sus vecinos, que hasta
entonces haban sido sus compatriotas soviticos, que se apropiaron de sus cosas. Durante la poca
sovitica muchas familias se hacinaban en un nico apartamento, lo que significaba que las viviendas
vacas estaban muy demandadas. Algunos de los autores de los pogromos de Kiev eran ciudadanos
soviticos que haban sufrido bajo el estalinismo y culpaban de ello a los judos, pero muchos otros
seguramente usaron el concepto judeobolchevique como justificacin retroactiva para sus propios
robos. El asesinato de judos en toda Europa abri la veda de los robos, que a su vez crearon la
percepcin de que estos actos requeran una justificacin moral.[52]
A finales de 1941, las innovaciones en las matanzas se fusionaron. En noviembre de 1941,
Himmler traslad a Jeckeln desde Ucrania a un puesto como oficial superior de las SS y la Polica
del Reichskommissariat Ostland, que inclua Letonia. Al recibir rdenes de Himmler de matar a los
judos que quedaban en Riga, Jeckeln combin su propia tcnica para las ejecuciones masivas con el
mtodo de Stahlecker para organizar a la poblacin local. Usando a los alemanes como verdugos y a
los miembros del Kommando de Arjs como asistentes, el 30 de noviembre de 1941 Jeckeln hizo
asesinar a unos catorce mil judos de Riga en fosas en el bosque de Letbarskii, en las afueras de la
ciudad; la proeza se repiti el 8 de diciembre de 1941. La tcnica homicida empleada fue concebida
tras la invasin, en aquella zona mltiples veces ocupada, por los promotores de la violencia nazi.[53]
Mientras el Ejrcito alemn combata contra el Ejrcito Rojo, cientos de miles de nios, mujeres
y hombres judos fueron asesinados tras las lneas de defensa, en lo que haba sido territorio
sovitico. Los mtodos se perfeccionaron a finales de 1941, cuando el ataque alemn contra el
Estado supuestamente judo fue detenido. Estaban perdiendo la guerra contra la URSS, pero estaban
ganando la guerra contra los judos, as que los destructores de Estados de las SS podan afirmar que
estaban triunfando all donde todos los dems haban fracasado.
7
Alemanes, polacos, soviticos, judos

El Este pertenece a las SS! Es lo que le gustaba exclamar a Heinrich Himmler, y en cierto modo
tena razn.[1] A los administradores civiles alemanes, los hombres encargados de las zonas
conocidas como Reichskommissariat del Este y Reichskommissariat de Ucrania, no les resultaba
fcil explotar a los obreros del lugar a la vez que les robaban la comida. Para la Wehrmacht,
derrotar al Ejrcito Rojo tampoco era una tarea sencilla. La destruccin de la anterior autoridad
estatal asignaba a los hombres de las SS de Himmler una misin ostensiblemente asequible en la
campaa militar y en la ocupacin. La eliminacin de las instituciones previas no permiti una
victoria rpida ni la colonizacin, pero s que hizo posible el exterminio de los judos. En la zona
donde las SS destruyeron las estructuras del Estado sovitico, el abstracto concepto de una Solucin
Final al problema judo pudo convertirse en un proyecto concreto: el asesinato de los judos en el
lugar en que vivan.
Los subordinados de Himmler, emprendedores de la violencia como Stahlecker y Jeckeln,
aprendan a sacar partido de los recursos que la Administracin sovitica haba dejado tras de s e
inventaban las tcnicas que necesitaban. De todos era ya sabido que los Einsatzgruppen eran
capaces de matar a sangre fra a decenas de miles de personas; era esto lo que haban hecho con los
ciudadanos polacos en 1939. Se supo en 1941 que otros alemanes, con menos entrenamiento y una
preparacin ideolgica ms dbil, tambin eran capaces de matar a cantidades similares. Despus de
junio de 1941 se revel que casi cualquier alemn que recibiese la orden de disparar a un civil, judo
o no, obedecera esa orden, aun cuando las consecuencias por solicitar la elusin de dichas
obligaciones no iban ms all de la presin del grupo. Aunque las poblaciones locales
decepcionaron a los alemanes al no levantarse contra los judos del lugar cual hordas mecnicas,
brindaban la posibilidad de reclutar a decenas de miles de sus habitantes como ayudantes de polica
o comandos especiales que, entre otras tareas, ejecutasen a gran cantidad de judos. A sabiendas de
esto y haciendo uso de estas herramientas, Himmler pudo viajar a travs de la Unin Sovitica
ocupada en agosto de 1941 para instar a las unidades militares alemanas a la zaga en el nmero de
asesinatos a que siguiesen el ritmo de aquellas que iban marcndolo. En septiembre de 1941, las
ejecuciones pasaron de los fusilamientos de varones judos en edad militar a las masacres de
poblaciones judas enteras.
La invasin del verano de 1941 supuso un particular choque de las expectativas nazis con las
experiencias soviticas. Cuanto ms drstico haba sido el ataque sovitico a la poltica previa,
mayor era la justificacin poltica y ms amplio el campo para la innovacin nazi. Aun as, lo que los
alemanes aprendieron sobre s mismos y sobre los dems result tener cierta aplicacin fuera de la
zona especfica de ocupacin consecutiva donde comenz el Holocausto. La doble destruccin del
Estado generaba las condiciones necesarias para aplicar las innovaciones decisivas. Una vez que el
concepto de Solucin Final se concret en matanzas, las nuevas tcnicas de asesinato en masa
pudieron aplicarse ms al este, en lo que antes de la guerra era la Unin Sovitica.
Las masacres organizadas con la participacin de mltiples instituciones alemanas y con apoyo
local comenzaron en la zona donde los soviticos haban destruido el Estado de entreguerras y los
alemanes haban expulsado al poder sovitico. Los alemanes continuaron con esta prctica, con un
xito equiparable, en las tierras que haban formado parte de la URSS antes de 1939: la Bielorrusia, la
Ucrania y la Rusia soviticas de antes de la guerra. La tasa de mortalidad de los judos en las tierras
de la Unin Sovitica ocupada por Alemania (95%) era casi igual de alta que en las tierras donde la
ocupacin sovitica de otros Estados soberanos precedi a la ocupacin alemana (97%). Los
ciudadanos soviticos colaboraban en los asesinatos masivos de judos, con independencia de que
hubiesen recibido el pasaporte sovitico en 1939 y 1940 o de que hubiesen pasado toda su vida bajo
el Gobierno sovitico. Los comunistas colaboraban con los alemanes con independencia de que sus
carnets del partido tuviesen el sello del ao anterior o de haca una dcada. Se daban, claro est,
ciertas diferencias. Parece ser que los oficiales del NKVD slo se ofrecieron como voluntarios a la
polica alemana para matar a enemigos en la retaguardia en lo que haban sido territorios de la Unin
Sovitica. Resulta lgico: estas personas tenan que participar en las ejecuciones masivas de judos,
puesto que de no haberlo hecho habran levantado sospechas.[2]
Los alemanes alcanzaron la Unin Sovitica preblica en cuestin de semanas, pero para
entonces ya haban aprendido de la experiencia. Cuando los oficiales de las SS llegaron a dicho
territorio, eran conscientes de que el fracaso de la estrategia de los pogromos no tena ninguna
importancia real. En Estonia, el pas ms al norte de los tres Estados blticos, y el ltimo en ser
conquistado, no se promovi ni tan siquiera un pogromo pero, aun as, la polica de seguridad estonia
bajo la autoridad alemana se encarg de encontrar y asesinar a casi todos los judos que no haban
huido del pas.[3] En la Unin Sovitica s se desataron pogromos, pero normalmente con
posterioridad a los fusilamientos en masa, ms que como preludio. Los alemanes saban que podan
sacar partido a las administraciones locales soviticas, y que podan reclutar a un buen nmero de
hombres.
Antes de la guerra, la Unin Sovitica era mucho ms pobre que los Estados blticos e incluso
que la Polonia oriental, por lo que hasta el menor de los bienes era valioso. La poltica sovitica en
los territorios anexionados en 1939 y 1940 haba sembrado la incertidumbre respecto a dichos
bienes; en la propia Unin Sovitica la miseria era generalizada. Los judos que vivan en la Unin
Sovitica antes de la guerra estaban en los territorios ms orientales y por ello haban tenido ms
tiempo para escapar del avance alemn, lo que gener una enorme disponibilidad de casas y pisos de
los que sus vecinos soviticos no tardaron en apropiarse. El propio hecho de que algunos de los
judos ya se hubiesen marchado y sus domicilios ya hubiesen sido ocupados por otros cuando
llegaron los alemanes induca a pensar que quedaran disponibles an ms propiedades si se
eliminaba a los judos que todava quedaban. Los codiciosos y los despiadados saltaron a la
palestra. Los ciudadanos soviticos ya aparecan clasificados por nacionalidad en sus pasaportes
internos, y la cultura sovitica ya era de por s muy dada a las denuncias tnicas. No se haba llevado
a cabo ninguna operacin juda entre las operaciones a nivel nacional que constituyeron la Gran
Purga de 1937 y 1938, pero, en cualquier caso, el frenes de las denuncias haba alcanzado a los
judos. En la Unin Sovitica de entreguerras se acus a los judos soviticos del asesinato ritual de
nios y mujeres jvenes. En Mosc, en Jrkov y en Minsk, entre otros lugares, los ciudadanos
soviticos fueron partcipes del libelo de sangre. En Minsk, el hombre que acus a los judos de
asesinato ritual durante la Pascua juda para hacer pan cimo era obrero y miembro del Partido
Comunista. Esto ocurri en la capital de una repblica sovitica en 1937, justo al inicio de la Gran
Purga.[4]
Como en una desafortunada secuencia, al terror de masas sovitico (1937-1938) le sigui la
alianza con la Alemania nazi (1939-1941) y posteriormente la invasin por parte de sta (1941). En
las primeras tierras que alcanzaron las fuerzas alemanas tras atravesar los nuevos territorios
soviticos, al oeste de la Bielorrusia y la Ucrania soviticas, la Gran Purga ya se haba llevado ms
de trescientas mil vidas por delante. Dado que los fusilamientos y las deportaciones haban
eliminado a gran parte de la minora polaca de esa misma regin, la poblacin ucraniana, bielorrusa
y rusa ya haba sido testigo de la supresin en su seno de una minora mediante la puesta en prctica
de una poltica estatal. Los principales asentamientos de judos en la Unin Sovitica occidental
tambin haban sido, casi sin excepcin, importantes asentamientos de polacos. En 1939 y 1940, la
alianza sovitica con la Alemania nazi sembr la confusin ideolgica entre los ciudadanos
soviticos. La prensa sovitica dej de criticar las polticas alemanas y empez a publicar discursos
nazis. Los ciudadanos soviticos que participaban en encuentros pblicos sufran ocasionales lapsus
lnguae y elogiaban al camarada Hitler cuando se referan al camarada Stalin o exigan el
triunfo del fascismo internacional, y empezaron a aparecer pintadas con esvsticas en las ciudades
soviticas. Cuando los alemanes llegaron en 1941, es de suponer que los ciudadanos soviticos que
haban denunciado tres aos antes a sus vecinos polacos para obtener sus pisos ahora casi ni
vacilasen al denunciar a sus vecinos judos. Los ciudadanos soviticos rusos, ucranianos,
bielorrusos y dems, en efecto, entregaron a sus vecinos judos a los alemanes. La experiencia de
cumplir con el trmite de la denuncia deba de ser prcticamente la misma. En Kiev, los ucranianos y
los rusos ayudaron a la Polica del Orden alemana a localizar y registrar a los judos antes de la
matanza de Babi Yar. Posteriormente, la polica alemana comenz a recibir las denuncias en lo que
haban sido las oficinas del NKVD.[5]
El mito judeobolchevique, que desempeaba una funcin poltica en los territorios doblemente
ocupados, se poda aplicar con resultados similares tras la llegada de los alemanes a la Unin
Sovitica. Una vez desarrollada, la tcnica consistente en separar a los judos del resto de la
poblacin se poda implantar en cualquier rincn del espacio sovitico. La combinacin del antiguo
dominio sovitico y la claridad de los estereotipos alemanes antisemitas facilit la creacin de una
excusa fcil y mezquina para el asesinato en cualquiera de los niveles del sistema. Un polica
ucraniano en la ciudad galitziana de Winiowiec poda parar a un judo en la calle y preguntarle:
Dgame, amigo, qu hizo usted bajo el rgimen sovitico?, y despus golpearlo
independientemente de cul fuera su respuesta. Los golpes eran la respuesta. Al igual que en las
tierras doblemente ocupadas, en la Unin Sovitica ahora ocupada por los nazis, los judos eran
sacrificados en nombre de la sagrada mentira de la inocencia colectiva del resto. En ltima instancia,
desde el punto de vista judo importaba poco si un territorio determinado haba estado dominado por
los soviticos durante dcadas o durante meses. En cualquier caso, los judos presentes en esos
territorios cuando llegaron los alemanes estaban destinados a sufrir y a morir.[6]

En la Ucrania occidental doblemente ocupada, los alemanes podan sacar partido a las aspiraciones
de los ucranianos a un Estado nacional y tambin podan intentar obtener provecho de su frustracin
tras dos dcadas gobernados por los polacos y dos aos por los soviticos. En el centro y el este de
Ucrania, bajo dominio sovitico durante dos dcadas, el nacionalismo tena mucha menos resonancia.
Aunque los alemanes tenan consigo a los nacionalistas ucranianos del oeste, estos colaboradores
encontraban pocos interlocutores y por lo general no resultaban decisivos en las estrategias alemanas
en el centro y el este de Ucrania. En cualquier caso, el asesinato de los judos se llev a cabo con la
misma eficiencia.[7]
En Zhitomir, la ciudad ms importante del noroeste de la Ucrania sovitica, no se tena memoria
de una ocupacin sovitica reciente, sino ms bien constancia de dos dcadas de mandato sovitico.
Cuando llegaron los alemanes no se estaban llevando a cabo deportaciones, como haba ocurrido en
los territorios que los soviticos se haban anexionado en 1939 y 1940; sin embargo, como en las
regiones doblemente ocupadas, el NKVD tena encerrados a ciudadanos soviticos en crceles de los
alrededores. En cierto nmero de casos, el NKVD ejecutaba a los prisioneros y abandonaba los
cadveres. Como sospechaban los habitantes de Zhitomir, estas mismas crceles haban sido
escenario haca poco tiempo de una campaa sovitica de asesinatos an mayor. En septiembre de
1938, el Ejrcito Rojo se haba congregado precisamente en la regin de Zhitomir al mismo tiempo
que los dirigentes soviticos debatan el rescate fraternal de Checoslovaquia mediante la invasin
previa de Polonia. El NKVD, mientras tanto, asesinaba a civiles a mansalva, sobre todo varones
polacos, llegando a ejecutar a ms de cuatrocientos ciudadanos soviticos de la zona el mismo da
que se firmaron los acuerdos de Mnich, eliminando de esta forma la posibilidad de una guerra y de
una intervencin en Polonia. Cuando un ao despus advino la guerra, la Unin Sovitica, ms que un
enemigo, era un aliado de la Alemania nazi; a los habitantes de Zhitomir, como a todos los
ciudadanos soviticos, se les obsequi de este modo con casi dos aos de alabanzas al rgimen de
Hitler, que a partir de junio de 1941 vinieron acompaadas por la propaganda de los propios nazis:
panfletos lanzados desde aviones en los que se equiparaba a los judos con los comunistas.[8]
Cuando la guerra lleg a Zhitomir el 9 de julio de 1941, en la forma de una invasin alemana, los
hombres de las SS ya haban atravesado los territorios que los soviticos se haban anexionado
recientemente, llevaban sus frmulas polticas preparadas y podan estar seguros de su xito. Cada
vez que los alemanes encontraban cadveres abandonados por el NKVD, culpaban a los judos y
normalmente ejecutaban a algunos de ellos. El 7 de agosto de 1941, el Sonderkommando 4a del
Einsatzgruppe C represent su simple pantomima en Zhitomir: sus agentes ejecutaron a dos judos
acusados de trabajar para el NKVD, despus le preguntaron al pblico all congregado, en su mayor
parte ucranianos y polacos: Con quin tenis que ajustar las cuentas?. La respuesta ya vena dada,
y la multitud contest: Con los judos!.[9]
De esta forma, el grueso de la poblacin sovitica se vio liberada de su pasado, puesto que en
una ciudad como Zhitomir bsicamente todos sus habitantes haban tenido relacin con el rgimen
sovitico. Al estar presentes en la ejecucin y entrar en contacto con los asesinos alemanes, la gente
del lugar estaba contribuyendo a una sangrienta revisin de la historia y a la atribucin general de la
culpa a los judos: aqu como en cualquier otro lugar, las mentiras y los asesinatos estaban
estrechamente vinculados. Aunque el mito judeobolchevique tambin desempeaba su funcin dentro
de la propia Unin Sovitica, los habitantes de Zhitomir saban por lo general que los judos no eran
los responsables del comunismo. Sin embargo, despus de que los ciudadanos soviticos exclamasen
a voz en grito que los judos deban ser asesinados como castigo por el comunismo, y fuesen testigos
de cmo los judos eran efectivamente asesinados, les resultaba muy difcil admitir que hubiesen
mentido. De esta forma, la propia matanza impuls el mito del judeobolchevismo: la falsedad
respaldaba el asesinato y el asesinato respaldaba la falsedad.
Jrkov era la ciudad ms importante del noreste de la Ucrania sovitica, cerca de la frontera con
la Rusia sovitica, y albergaba a una significativa minora rusa. Sus habitantes haban sufrido con
horror el calvario tanto de la hambruna de 1932 y 1933 como de la Gran Purga de 1937 y 1938. Tal y
como recordaba esos aos un nio de una familia juda, todos los das haba nios que llegaban
diciendo han detenido a mi padre o han detenido a mi madre. En Jrkov, como en cualquier otro
lugar de lo que antes de la guerra era la Unin Sovitica, se daba la bienvenida a los alemanes con
pan y sal.[10] Los alemanes dependan de los colaboradores locales, a quienes ponan al frente de las
administraciones locales, prcticamente intactas. Aunque los alemanes llevaron a Jrkov a algunos
nacionalistas del oeste de Ucrania, los colaboradores eran casi siempre ciudadanos soviticos:
ucranianos, rusos y de otras zonas. Los alemanes nombraron a un alcalde al frente de la
Administracin de Jrkov y a 19 tenientes de alcalde, uno para cada distrito de la ciudad, cuyos
lmites coincidan con los de las circunscripciones policiales soviticas. A las rdenes de los
tenientes de alcalde estaban los supervisores de edificios, que por lo general eran las mismas
personas y desempeaban la misma funcin que bajo el dominio sovitico: controlar un bloque de
pisos e informar sobre sus vecinos.
En cualquier gran ciudad sovitica, los alemanes podan establecer una autoridad local sin
judos, pero difcilmente podan arreglrselas sin ciudadanos soviticos cultos, quienes, por otro
lado, solan ser miembros del Partido Comunista. Para la mayor parte de la poblacin sovitica, la
equiparacin de los judos con el comunismo resultaba eminentemente prctica, puesto que etnificaba
la historia sovitica y de este modo liberaba a la mayora de sus ciudadanos de cualquier sentimiento
de culpa por las prcticas soviticas. Cuando la autoridad municipal de Jrkov defina su papel como
consumar la derrota total y definitiva de los gnsteres judeobolcheviques, expresaba tanto el
inters de los alemanes en aparentar que estaban finiquitando el comunismo mediante el asesinato de
los judos, como el de los ciudadanos soviticos en fingir que no tenan nada que ver con el
comunismo.[11] La poltica del mal mayor implicaba proclamar la destruccin del comunismo judo al
tiempo que se organizaba el asesinato de los judos a manos de los comunistas.
Cuando la autoridad municipal de Jrkov proclam su derecho a distribuir los bienes de los
judos que haban huido ante el avance alemn, lo que haca era transformar una guerra alemana de
conquista en la posibilidad de un relativo progreso social para los ciudadanos soviticos. Como es
lgico, la potestad para redistribuir se extenda tambin a los bienes de cualquier otro judo que
desapareciese por otros motivos. La autoridad municipal de Jrkov orden a los supervisores de
edificios que llevasen a cabo un censo en sus inmuebles e incluyesen a los judos que quedaban en
una lista amarilla. A principios de diciembre de 1941, los supervisores del edificio crearon
troikas para que les ayudasen a localizar dnde vivan los judos que quedaban. El 14 de diciembre
apareci un anuncio por toda la ciudad en el que se exiga a los judos que se presentasen al da
siguiente en una fbrica de tractores, so pena de muerte. El da indicado, una procesin larga y
penosa de judos, guiada por policas locales y unos cuantos alemanes, caminaba a lo largo de la
Moskovski Prospekt. Una mujer se detuvo al borde del camino y dio a luz a gemelos, en aquel lugar y
en aquel instante; tanto ella como los bebs fueron inmediatamente ejecutados. En los barracones de
la fbrica de tractores, los residentes de Jrkov vigilaban a sus vecinos judos; tenan derecho a
matarlos y a veces lo hacan. Los supervisores de los edificios informaron entonces de que sus casas
estaban libres de judos y los apartamentos y bienes muebles, por lo tanto, podan redistribuirse.[12]
La ejecucin masiva de los judos de Jrkov que dio comienzo el 27 de diciembre de 1941 la
llevaron a cabo alemanes: el Sonderkommando 4a del Einsatzgruppe C junto con el batalln 314 de
la Polica de Seguridad. Entre esa fecha y el 2 de enero de 1942, los hombres de esas unidades
asesinaron a unas nueve mil personas. La mayor parte de la labor de conducir a los judos hasta el
lugar donde moriran recay en sus conciudadanos soviticos, que trabajaban en el seno de
instituciones parecidas a los modelos soviticos y se comportaban en determinados aspectos igual
que lo haban hecho bajo el mandato sovitico. Algunas de las autoridades locales actuaban como
anticomunistas por conviccin poltica. Algunos residentes de Jrkov sentan un profundo odio hacia
el Gobierno sovitico como resultado del terror que haba sembrado a finales de los aos treinta y de
la hambruna de principios de esa misma dcada. No obstante, la leccin poltica ms importante
extrada de aquellas experiencias fue la sumisin. En su mayora, las personas que posibilitaron el
asesinato de los judos eran meros productos del sistema sovitico, que seguan una nueva lnea y se
adaptaban a un nuevo amo. La caza de los supervivientes judos, por orden del alcalde, se llev a
cabo bajo la bandera de la eliminacin de la escoria judeo-comunista y bandido-bolchevique. Este
lenguaje es un hbrido de forma sovitica y contenido nazi.[13]
Con independencia del lugar adonde llegasen los alemanes en la Unin Sovitica, el resultado era
bsicamente el mismo: la matanza de los judos que quedaban, planificada por los alemanes pero
ejecutada con la amplia colaboracin de personas de todas las nacionalidades soviticas. El mito
judeobolchevique separaba a los judos del resto de ciudadanos soviticos, y a la mayora de
ciudadanos soviticos de su propio pasado. El asesinato de los judos y el traspaso de sus bienes
eliminaban el sentimiento de responsabilidad por el pasado, lo que creaba una clase de personas que
se haban beneficiado con la ocupacin alemana a la vez que pareca prometer un relativo progreso
social en un futuro alemn. A los gitanos soviticos no se los present como un enemigo ideolgico
hasta tal punto ni generaban el mismo grado de armonizacin entre las cosmovisiones alemanas y los
miedos y las necesidades locales. Sin embargo, tambin se asesin a gitanos en la Unin Sovitica
ocupada y, de la misma forma, las administraciones locales colaboradoras llevaron a cabo el reparto
de sus bienes. En Jrkov, los gitanos fueron detenidos en el mercado de caballos.[14]

Jrkov, a pesar de ser una ciudad de habla rusa, era una de las cunas de la cultura ucraniana; no se
poda afirmar lo mismo de la ciudad nombrada en honor al lder de la Unin Sovitica. Stlino, el
principal foco industrial del sureste de Ucrania, hoy conocida como Donetsk, era algo parecido al
modelo sovitico de ciudad. Sus minas y su industria del carbn, aunque anteriores a la Revolucin
bolchevique, se haban expandido enormemente durante el Primer Plan Quinquenal de Stalin, de 1928
a 1933. La hambruna de 1932 y 1933 haba causado estragos en las zonas del interior, que haban
sido repobladas con habitantes de otros lugares de la Unin Sovitica. El crecimiento de la propia
ciudad atraa a obreros de la Unin Sovitica y de otros pases. Stlino era un crisol sovitico, una
ciudad de habla rusa donde la identidad nacional ucraniana estaba mucho menos presente que en
Jrkov y quizs incluso menos que en cualquier otro lugar de la Ucrania sovitica. Da la impresin
de que la identidad poltica era sovitica pero, aun as, para los alemanes esto no supona un
obstculo mayor que cualquier otro. En Stlino, el asesinato de los judos proceda de forma muy
similar al resto de ciudades.
Debido al lento avance del Grupo de Ejrcitos Sur de la Wehrmacht dentro de la Ucrania
sovitica, la autoridad de Stlino y la cuenca del Donts que la rodeaba fueron cayendo por etapas y
no de un golpe. Los comunistas hicieron pedazos sus carnets a la espera de los alemanes, y los
campesinos los esperaban con expectacin y alegra, pues crean que los alemanes aboliran la
colectivizacin agrcola. Los hombres fueron enviados al frente y a sus familias les dio tiempo a
protestar contra las medidas soviticas antes de que la guerra llegase a Stlino. El NKVD intent
sembrar de explosivos las minas para que los alemanes cayesen en la trampa al llegar; un grupo de
mujeres y nios trataron de impedirlo en la mina 4/21 de Stlino y fueron ejecutados. El Ejrcito
Rojo requisaba el ganado de los campos mientras se bata en retirada, y los miembros del Partido
Comunista de Stlino escapaban con alimentos destinados a la poblacin. Las milicias locales,
compuestas en su mayora por mineros, se dispersaban en vez de combatir contra los alemanes. En
cuanto el Ejrcito alemn alcanz la regin del Dombs, el Einsatzgruppe C empez a matar a los
judos, unas veces junto a los gitanos, otras veces en las minas.[15]
En Stlino, como en cualquier otro lugar, la estigmatizacin y el asesinato de los judos tendieron
un puente entre los ocupantes y los ocupados. Los alemanes establecieron sin dilacin una
administracin local de la ciudad, dirigida por un veterano comunista y con una plantilla compuesta
fundamentalmente por comunistas. Estas nuevas autoridades reclutaron un cuerpo de polica local
formado por unas dos mil personas, muchas de las cuales tambin haban militado en las filas del
Partido Comunista. Estos policas locales colaboraron con los alemanes en la ejecucin de unos
quince mil judos en Stlino. En gran medida, el asesinato de los judos acusados de ser presuntos
comunistas fue llevado a cabo por comunistas. Al asesinar a los judos, los habitantes de Stlino,
como los de muchos otros lugares, se convertan en cmplices de una mentira que vaciaba de
responsabilidad su propio pasado a la vez que les proporcionaba una medida de proteccin frente al
Gobierno alemn. Mientras que la poblacin de los territorios doblemente ocupados exorcizaba el
fantasma de su propia participacin en un rgimen sovitico que haba durado uno o dos aos, en
lugares como el Dombs la historia que se eliminaba era la de toda una generacin.[16]
Ms tarde se reinstaur el poder sovitico y la gente volvi a cambiarse de chaqueta. De ah en
adelante la memoria de lugares tpicamente soviticos, como la cuenca del Donts, siempre ha estado
dominada por el mito sovitico del antifascismo, segn el cual todos los ciudadanos soviticos
sufrieron por igual y lucharon con valor contra la dominacin alemana. Esto resulta igual de cierto, o
lo que es lo mismo, igual de falso, que el mito del anticomunismo durante la guerra. En 1941, el mito
del judeobolchevismo les permiti a los ciudadanos soviticos apartarse de sus vecinos judos; el
mito de la Gran Guerra Patria contra la Alemania nazi, de su asesinato.

Bielorrusia fue la repblica europea de la URSS que se vio ms alterada por el dominio sovitico.
Result ser una prueba crucial para la estrategia alemana, puesto que en su caso a diferencia de
Lituania, Letonia o incluso partes de Ucrania no se poda recurrir a una justificacin poltica. El
nacionalismo bielorruso no era significativo y los invasores alemanes slo pudieron echar mano de
un puado de nacionalistas, a los que hicieron retornar de los lugares a los que haban emigrado o
trasladarse de una regin a otra dentro de la propia Bielorrusia.
Inicialmente, la poltica alemana para con los judos de Bielorrusia haba sido la misma que en
cualquier otro lugar. En efecto, la matanza alemana de mujeres y nios judos comenz en Bielorrusia
el 19 de julio de 1941, fecha en que Himmler orden a las tropas de las Waffen-SS que estaban
detrs del Grupo de Ejrcitos Centro que despejasen de judos las marismas del Prpiat. El 31 de
julio indic que la orden inclua el asesinato de las mujeres. Las Waffen-SS asesinaron a unos 13 788
nios, mujeres y hombres. Desde esa fecha y hasta mediados de agosto, el Einsatzgruppe B,
encargado de Bielorrusia, haba asesinado a ms judos que ningn otro Einsatzgruppe. No obstante,
las posibilidades de reclutamiento de su comandante, Arthur Nebe, no se podan comparar con las de
Stahlecker en Letonia y Lituania, dado que en Bielorrusia no se poda recurrir a una justificacin
poltica. Los colaboradores locales eran por lo general bielorrusos y polacos, en su mayora
personas sin ningn tipo de motivacin poltica. Adems, Nebe reciba menos refuerzos de otras
unidades policiales alemanas que Jeckeln en el sur. En septiembre de 1941, la matanza de judos en
Bielorrusia iba a la zaga de la de los pases blticos o Ucrania.[17]
Con menos perspectivas de conseguir colaboracin local, las SS de Bielorrusia recurrieron al
Ejrcito alemn. Mientras que los ciudadanos soviticos podan ser reclutados mediante la
equiparacin de los bolcheviques con los judos, los oficiales del Ejrcito alemn eran sensibles a
una lgica modificada: la de la triple equiparacin de judos, bolcheviques y partisanos. Si los
judos eran bolcheviques, entonces una persona con conciencia poltica podra participar en su
asesinato para as demostrar que no era bolchevique (y de paso apropiarse de los bienes del judo
muerto). Si los judos eran partisanos, entonces los oficiales alemanes podran querer acabar con
ellos para as poder librar una guerra limpia y triunfal. El Ejrcito, que no poda aduearse de gran
cantidad de propiedades inmobiliarias, tambin se percat de que matar a los judos y permitir que
sus conciudadanos se quedasen con sus casas era una especie de poltica social. El 8 de septiembre
de 1941, en Krupki, al noreste de Minsk, los soldados alemanes del tercer batalln de la 354.
Divisin de Infantera escogieron el emplazamiento para la matanza de los judos y los condujeron
desde el pueblo hasta las SS que aguardaban su llegada. Un soldado, que probablemente tambin
tena hijos, permiti que una madre juda se alejase un instante de la columna para subirle los
pantalones a su hijo pequeo.[18]
Poco tiempo despus, los soldados alemanes asesinaban a judos en Bielorrusia sin la
colaboracin de las SS. Durante un encuentro en Mahileu, donde el Grupo de Ejrcitos Norte de la
Wehrmacht haba establecido su cuartel general, Nebe y el Oficial Superior de las SS y la Polica de
la regin, Erich von dem Bach-Zelewski, instruyeron a los oficiales del Ejrcito en las tcnicas de
guerra partisana. Incluso organizaron una demostracin: en un pueblo en el que no se encontr ni tan
siquiera un partisano, los alemanes asesinaron a 32 judos, la mayora mujeres. Era difcil pasar por
alto el mensaje que se quera transmitir. Los oficiales del Ejrcito respondieron de distinta forma a lo
aprendido en este encuentro, celebrado el 23 y el 24 de septiembre, pero un nmero suficiente se
mostr dispuesto o incluso ansioso por tratar a los judos como partisanos, tanto que la forma
predeterminada de proceder del Ejrcito pareci cambiar.[19]
En octubre de 1941, la segunda ofensiva alemana ms importante en el este, la Operacin Tifn,
estaba en marcha. En un principio nadie crey que una segunda ofensiva alemana fuera necesaria,
puesto que se esperaba que la Operacin Barbarroja, lanzada en junio, hubiese destruido el Estado
sovitico antes de septiembre. Por muy aterrador que hubiese sido el avance inicial alemn,
demostr ser mucho ms lento de lo que los alemanes haban previsto. El primero en experimentar la
ansiedad por el retraso fue el Grupo de Ejrcitos Norte, que no pudo llegar a Leningrado. El Grupo
de Ejrcitos Sur avanzaba a travs de Ucrania a una velocidad menor de la esperada. En septiembre,
Hitler decidi enviar a parte del Grupo del Centro en auxilio del Grupo del Sur. Una vez que se logr
penetrar en Ucrania, haba que continuar con la Operacin Tifn: un empuje final hacia Mosc del
Grupo de Ejrcitos Centro, reagrupado y reforzado, que reuni en Bielorrusia a casi dos millones de
soldados.[20]
A diferencia de la Operacin Barbarroja, que comenz en territorio doblemente ocupado para
llegar hasta territorio sovitico, la Operacin Tifn se dise para que empezase y concluyese dentro
de dicho territorio. En cualquier caso, las consecuencias que tuvo para los judos fueron bsicamente
las mismas. Despus de la entrada de las tropas alemanas, el 30 de septiembre de 1941, la
Bielorrusia sovitica pas a ser una zona de asesinatos muy parecida a la de los pases blticos o
Ucrania. El 2 y el 3 de octubre, Mahileu se convirti en la primera ciudad bielorrusa de tamao
considerable en la que todos sus judos fueron asesinados. A pesar de que el Ejrcito alemn
avanzaba hacia el este con una enorme cantidad de soldados, los asesinos alemanes presentaban sus
acciones como defensivas. En Mahileu, fusilar a bebs judos se consideraba, tal y como explic un
alemn (austraco) a su mujer, impedir un mal mayor: En el primer intento, la mano me tembl un
poco al disparar, pero despus te acostumbras. Al dcimo disparo, apunt con calma y dispar con
seguridad a la multitud de mujeres, nios y bebs. No dejaba de pensar que yo tena dos bebs en
casa, a quienes estas hordas trataran exactamente de la misma forma, si no diez veces peor. La
muerte que les dimos fue una muerte buena y rpida, comparada con los tormentos infernales de los
miles y miles que se hacinan en las crceles del OGPU. Los bebs salan despedidos, dibujando arcos
en el aire, y nosotros les disparbamos y los hacamos volar en pedazos, antes de que sus cuerpos
cayesen en la fosa y en el agua.[21]
Una vez que la Operacin Tifn estuvo en marcha, no se necesit mucho para incitar a los
soldados alemanes a que asesinasen a judos. La Tercera Compaa del 691. Regimiento de la 339.
Divisin de Infantera, estacionada en el valle del Loira, haba participado en la ocupacin alemana
de Francia. Unos das despus de su traslado a Bielorrusia, el 10 de octubre de 1941, sus hombres
sentenciaban el pueblo de Krucha, haciendo marchar a sus habitantes judos hasta las fosas para una
vez all fusilarlos a todos. A los soldados no les entusiasmaba la idea; los comandantes parecan
querer evitar la aparicin de cualquier signo de debilidad en su nueva misin. Sea por la razn que
sea, los soldados cometieron los asesinatos, a pesar de que no se les aplicaba castigo alguno si
solicitaban ser eximidos del fusilamiento. Esta unidad militar, recin llegada de la campia vincola
francesa, llev a cabo la matanza de los judos de Krucha en solitario, sin ninguna ayuda de las SS.
[22]
En Minsk, la capital de la Bielorrusia sovitica, los alemanes desplegaron una espectacular
puesta en escena del mito judeobolchevique. El 7 de noviembre de 1941, en el aniversario de la
Revolucin rusa, los alemanes junto con los bielorrusos y rusos que vivan all obligaron a los judos
de Minsk a llevar banderas y cantar canciones soviticas mientras marchaban al abandonar la ciudad.
Entonces los ejecutaron. El simbolismo era patente: los judos eran los responsables del comunismo
y de la Unin Sovitica; su eliminacin significara su derrota y, por supuesto, la exoneracin de
cualquier responsabilidad para el resto. Los alemanes repitieron la actuacin de Minsk durante otras
festividades soviticas, tales como el Da del Ejrcito Rojo y el Da Internacional de la Mujer. Al
establecer una administracin civil en la Bielorrusia sovitica ocupada, podan contar con los
ciudadanos soviticos, igual que en la Ucrania o la Rusia soviticas. En Bielorrusia, los comunistas y
los miembros del Komsomol, el grupo de juventudes comunistas, se unieron a la polica local y
participaron en las ejecuciones masivas de judos y en otras medidas alemanas.[23]
Con el avance de la Operacin Tifn, Bielorrusia se convirti en el ncleo del Grupo de
Ejrcitos Centro; con todas sus marismas y bosques, resultaba muy adecuada para la guerra partisana.
Incluso antes de que los propios soviticos se percatasen de la utilidad de una guerra partisana tras
las lneas alemanas, los alemanes ya haban dado con el pretexto ideolgico para la futura campaa
antipartisana: Un partisano es un judo y un judo es un partisano.[24] En un primer momento, a los
judos se los vincul con la creacin del rgimen sovitico, ms tarde con su predecible hundimiento
y, despus, con una supuesta forma de contraataque. A pesar de que los alemanes anunciaron su
intencin de no respetar las leyes de la guerra en la Unin Sovitica, y aunque las campaas
alemanas de asesinatos masivos eran una clara vulneracin de estas leyes, se mostraron
tremendamente susceptibles ante las campaas partisanas dirigidas contra sus tropas. En cualquier
guerra en la que se respetasen las normas, los alemanes tenan que ganar; por lo tanto, si los alemanes
no iban ganando, otros tenan que estar incumpliendo las normas. De acuerdo con esta lgica, los
judos se perfilaban como la fuerza inicua que trataba de burlar a los alemanes que luchaban con
todas las de la ley por el triunfo que la naturaleza les deba.
La tctica de masacrar a las mujeres y a los nios judos lleg algo ms tarde a Bielorrusia, y
tampoco aqu lo tuvieron fcil los alemanes. Aqu, como en otros lugares, el imperativo de acabar
con las vidas de mujeres y nios se convirti en un tema polmico a la hora de involucrar a los
habitantes, o a policas auxiliares reclutados anteriormente en Letonia o Lituania. Tambin fue
probablemente uno de los motivos por los que se empez a aplicar una nueva tcnica homicida. El
mtodo del asesinato masivo mediante monxido de carbono, ya empleado en Alemania y la Polonia
ocupada contra personas indignas de vivir, se aplic ahora en Bielorrusia contra los judos. Se
adaptaron una serie de camiones para que expulsasen el gas dentro de la caja. Llenar estos camiones
de judos, sobre todo de nios, era una forma de matarlos sin tener que enfrentarse cara a cara con
ellos. Cuervos negros era el nombre que empleaban los nios para llamar a estos vehculos; era
as como sus padres haban llamado a los vehculos del NKVD que hacan desaparecer a la gente
durante la Gran Purga de Stalin tres aos antes.[25]

A finales de 1941, los alemanes, con la colaboracin de los ciudadanos soviticos, haban dado
muerte a alrededor de un milln de judos en la zona ocupada de la Unin Sovitica. Los
Einsatzgruppen haban improvisado tcnicas de asesinato y perfeccionado su estrategia poltica
frente a las poblaciones locales. Junto con la Polica del Orden y la Wehrmacht, avanzaban de forma
imperceptible hacia una implementacin total de la lgica judeobolchevique, que tambin de modo
imperceptible se haba convertido en una forma de encubrir la derrota en vez de conquistar la
victoria. No podan derrocar el Estado sovitico, pero podan acabar con los judos en los lugares
donde haban derribado sus instituciones. El comandante del Einsatzgruppe C, Otto Rasch, apunt en
septiembre de 1941 que la eliminacin de los judos era prcticamente ms fcil que la
campaa general de explotacin colonial que haba sido el objetivo original de la guerra.[26]
La guerra proceda a diferentes ritmos en los diferentes frentes: la decepcin cundi en primer
lugar en el seno del Grupo de Ejrcitos Norte, despus en el Sur y ms tarde en el Centro. Pero en
todos ellos los comandantes de los Einsatzgruppen, la Wehrmacht y la polica eran conscientes de
que no haban avanzado tan al este como se supona. Un gran nmero de agentes de polica estaban
disponibles para matar a judos precisamente porque no podan cumplir con su misin original:
controlar el territorio mucho mayor que se supona que se habra conquistado antes de finales de
1941. Los comandantes del Ejrcito estaban preocupados. La resistencia sovitica era real. Slo los
Einsatzgruppen, y sus comandantes de las SS, parecan tener una respuesta: la guerra contra los
judos, tanto de hecho como de palabra.
Las identidades nacionales de los pueblos de la Unin Sovitica, tan importantes para el universo
mental de los racistas alemanes y tan destacadas en polmicas posteriores, poco influan en su forma
de proceder. El Estado sovitico era una barrera al poder alemn, pero ninguna nacin sovitica lo
era. Los judos moran en los territorios que ya formaban parte de la Unin Sovitica antes de la
guerra prcticamente de la misma forma y en las mismas proporciones que haban muerto en los
territorios anexionados por la Unin Sovitica en 1939 y 1940. Los alemanes se vean ayudados en
su campaa de asesinatos por miembros de todas las nacionalidades soviticas con las que se
topaban, y casi ni se fijaban cuando cruzaban la frontera de una repblica sovitica a otra. Ni falta
que les haca.
Mientras que los alemanes ocuparon ntegramente la Bielorrusia y la Ucrania soviticas durante
gran parte de la guerra, un 95% del territorio de la Rusia sovitica se libr de la ocupacin alemana.
Sin embargo, en las zonas adonde lleg el poder alemn, los ciudadanos soviticos reaccionaron
prcticamente de la misma forma que los de otras zonas. Los rusos que haban sido figuras
prominentes dentro del aparato comunista supieron a travs de otros compatriotas que podan limpiar
su historial mediante el asesinato de un judo. Los conserjes de viviendas rusos, igual que los de
cualquier otro lugar, facilitaron a los alemanes las listas de los judos que vivan en sus edificios.
Los rusos (y no slo los rusos) trabajaron como policas al servicio de los alemanes en la Rusia
sovitica desde el primer momento. Los alemanes utilizaron a los policas rusos en actuaciones
antisemitas en la Rusia sovitica tan pronto como alcanzaron su territorio. Los rusos que formaban
parte de estos cuerpos de polica auxiliares localizaron a los judos de Pskov, Briansk y Kursk;
estuvieron presentes en todos las ejecuciones masivas de judos en la Rusia sovitica ocupada, en
ciudades como Rostov o Mineralnie Vodi; al igual que los policas de todos los dems lugares,
denunciaron a las personas que escondan a judos para quedarse con sus bienes. Los rusos se
denunciaban los unos a los otros en cualquier lugar, incluso en las afueras de la Leningrado asediada;
tambin estaban presentes en los cuerpos de polica local que acabaron con la vida de los judos
fuera de Rusia, por ejemplo en Vilna, Riga, Minsk y Jrkov.[27]
En las ciudades de la Rusia sovitica que cayeron bajo la ocupacin alemana, la poltica local y
el destino de los judos fueron idnticos a los de la Ucrania y la Bielorrusia soviticas. El Grupo de
Ejrcitos Centro se vio retenido durante dos meses en Smolensk, en la Rusia occidental, para
finalmente vencer en la batalla por embolsamiento el 10 de septiembre de 1941; para entonces, la
mayor parte de su poblacin juda, unos diez mil habitantes, haba podido escapar. Sus vecinos rusos,
algunos de los cuales haban perdido sus propias viviendas durante la intensa batalla por la ciudad,
saquearon los bienes de los judos y ocuparon sus casas antes de la llegada de los alemanes. Las
autoridades establecidas por los alemanes controlaron y regularon la apropiacin de los bienes
muebles e inmuebles. El saqueo inicial aliment el afn por hacerse con ms. En Smolensk, la
administracin local colaboradora, dirigida por comunistas rusos con impresionantes hojas de
servicios bajo la Unin Sovitica, orden la confeccin de un censo para registrar el domicilio de
los judos que permanecan en la ciudad. Posteriormente facilitaron a los alemanes el personal
necesario para instalar a estas personas en un gueto, lo que permiti una rpida confiscacin de los
bienes judos que quedaban. Una vez logrado, las viviendas del propio gueto podan convertirse en el
prximo objeto de deseo. En mayo de 1942, el alcalde ruso, el destacado jurista sovitico Boris
Menshagin, sugiri a los alemanes que la limpieza del gueto mejorara las condiciones de vida de los
rusos. Pocas semanas ms tarde, los policas locales rusos ayudaron a los alemanes a asesinar al
remanente de judos de Smolensk.[28]
Si la guerra hubiese procedido como Hitler esperaba, una tremenda hambruna habra sacudido toda
la Unin Sovitica occidental durante el invierno de 1941. En vez de eso, la guerra continuaba
mientras se gaseaba a los nios judos en camiones. La guerra de colonizacin contra los eslavos,
aunque segua adelante, ceda ante la guerra de eliminacin de los judos.
En la naturaleza, pensaba Hitler, la lucha era por el alimento, y las razas ms dbiles eran las que
moran de hambre. El objetivo del Plan del Hambre era precisamente hacer morir de hambre a los
eslavos, en teora inferiores. Tras la derrota del Ejrcito Rojo y el hundimiento del Estado sovitico,
los alimentos de las zonas frtiles del oeste de la Unin Sovitica, sobre todo de la Ucrania
sovitica, deban destinarse a alimentar a la poblacin civil alemana. Esta reorganizacin de la
economa poltica europea deba garantizar tanto la autosuficiencia de los alemanes como su
seguridad y confort. Se supona que unos treinta millones de ciudadanos soviticos moriran de
hambre durante el invierno de 1941, entre ellos seis millones de habitantes de la Bielorrusia
sovitica, pero el plan fracas. En efecto, fueron muchos los ciudadanos soviticos que murieron de
hambre: tres millones en los campos de prisioneros de guerra, un milln en Leningrado, decenas de
miles en ciudades ucranianas soviticas, como Jrkov y Kiev. Aun as, el resultado apenas bastaba
para alimentar a los soldados alemanes que luchaban en el frente oriental, y poco contribuy a poder
enviar una nueva recompensa a casa, en Alemania.[29]
La invasin alemana de la URSS s que brind la posibilidad de distribuir el hambre. Mientras los
soldados alemanes reciban rdenes de recoger alimentos de la tierra para s mismos y sus animales
(unos setecientos cincuenta mil caballos participaron en la invasin), como en una guerra colonial,
el reparto de los productos alimenticios sobrantes se convirti en un problema poltico. El resultado
fue la invencin de una nueva medida en 1941 y 1942: la redistribucin no de los alimentos en la
Europa occidental y central, sino del hambre en Europa oriental.[30] Incapaz de recompensar a los
civiles de Alemania con alimentos en abundancia, la estrategia alemana consisti en utilizar la
escasez de alimentos para motivar a los pueblos bajo su dominio y hacer valer sus propias jerarquas
raciales. Ya en septiembre de 1941, los alemanes haban dejado de intentar transformar toda una
regin mediante el hambre; ahora ms bien trataban de repartir esta necesidad de forma que los
ayudase a ganar la guerra. La gente quera los bienes de los judos, de la misma forma que queran
raciones de alimentos mejores que las de los judos.
Como la estrategia del judeobolchevismo, la estrategia de las privaciones relativas someti a la
resistencia y dio paso a la colaboracin. En los casos ms extremos, las personas mataban con
rapidez para evitar una muerte lenta. Una vez liberados de los campos de concentracin, los
prisioneros de guerra soviticos, con tal de no regresar, se mostraban dispuestos a hacer cualquier
cosa, por ejemplo a ayudar a los alemanes en su poltica de exterminio de los judos. Alguien tena
que cavar todas aquellas fosas; el 7 de diciembre, los prisioneros de guerra soviticos hacan lo
propio en el bosque de Letbarskii para que los alemanes pudiesen ejecutar a los judos de Riga.
Puede que los alemanes all presentes lo concibiesen como el control de la amenaza
judeobolchevique. Pero aun as, sin importarle cuntas batallas los alemanes pareciesen ganar ni
cuntos prisioneros capturasen, matasen de hambre o explotasen, el Ejrcito Rojo sigui peleando.
[31]

El otoo de 1941 lleg cargado de acontecimientos para Yuri Isralovich German, que tena diez
aos y viva en Kaluga, ciudad de la Rusia sovitica unos ciento noventa kilmetros al suroeste de
Mosc. Dos aos antes, su padre haba desparecido en medio de la noche, detenido por el NKVD y
acusado de sabotaje. Unas semanas despus de que los alemanes invadiesen la Unin Sovitica, su
padre regres, esculido y exhausto, de un campo de trabajos forzados en el norte sovitico. En
septiembre de 1941, el padre de Yuri fue movilizado, a pesar de su estado de salud, por el Ejrcito
Rojo. De nuevo separado de su padre, que esta vez haba partido para luchar contra los alemanes,
Yuri empez a tomar conciencia, por primera vez, del estigma que recaa sobre l por su condicin
de judo. Un vecino ruso le dijo que, cuando llegasen, los alemanes se ocuparan de la gente como
l. Cuando las tropas alemanas alcanzaron la ciudad, en octubre de 1941, los habitantes de Kaluga
los recibieron con pan y sal. Con toda celeridad, la administracin local, obedeciendo rdenes
alemanas, estableci un gueto dentro de un claustro que haba permanecido cerrado durante el
dominio sovitico. Yuri y otros nios fueron forzados a trabajar en los campos y a cavar fosas para
los judos asesinados. Algunos de los judos del gueto fueron fusilados, incluidos aquellos que se
consideraban discapacitados y un amable maestro que haba intentado ayudar a los nios. Entonces,
para sorpresa de todos, empezaron a explotar obuses alrededor de la ciudad y a orse ruido de balas:
era diciembre de 1941 y el Ejrcito Rojo regresaba. A toda prisa, los alemanes intentaron liquidar el
gueto, quemando sus edificios y disparando con ametralladoras a los judos que intentaban escapar.
Yuri y su madre, que estaban entre los pocos supervivientes, regresaron a su casa, que durante ese
tiempo haba sido ocupada por un sacerdote ortodoxo.[32]
La batalla por Kaluga form parte del asombroso contraataque del Ejrcito Rojo con el que a
principios de diciembre de 1941 lograron cambiar las tornas en Mosc. La Operacin Tifn haba
fracasado: el 7 de diciembre, un general alemn, Hellmuth Stieff, le escribi a su mujer que l y sus
hombres estaban luchando por salvar nuestras mseras vidas, cada da y cada hora, contra un
enemigo muy superior en todos los sentidos.[33]
Ese mismo da los japoneses bombardearon Pearl Harbor, lo que empuj a Estados Unidos a
entrar en la guerra. Su catastrfica estrategia global le permiti a Hitler deslizar su concepcin de la
guerra. Sus propios errores le daban la posibilidad de radicalizar su retrica: haber malinterpretado
a Polonia le haba supuesto la guerra con Reino Unido, y haber subestimado a la Unin Sovitica
significaba que ahora Alemania tena que combatir contra los britnicos, los soviticos y los
norteamericanos, a la vez. Aun as, de acuerdo con la lgica de su cosmovisin, poda afirmar que el
frente comn del capitalismo y el comunismo contra Alemania era obra de los judos. Una victoria
en la URSS poda haber hecho posible su deportacin, pero un punto muerto en el este y un prolongado
conflicto global exigan algo distinto. La guerra mundial ya est aqu, afirm Hitler el 12 de
diciembre de 1941, recordando su profeca de enero de 1939. La aniquilacin de los judos debe
ser la consecuencia necesaria.[34]
En las zonas de la Unin Sovitica ocupadas durante los seis meses anteriores, los alemanes
haban aprendido cmo se poda lograr esa aniquilacin: mediante fusilamientos masivos. Cuando
Hitler, en diciembre de 1941 prometi aniquilar a los judos, un milln de ellos ya haban sido
asesinados en la Unin Sovitica ocupada. A pesar de todo, al gobernador general Hans Frank no se
le ocurra ninguna forma de eliminar a los judos polacos hacinados en los guetos de su Gobierno
General. Tras escuchar a Hitler en Berln en diciembre de 1941, regres a Cracovia y habl con sus
subordinados. Caballeros comenz diciendo, debo pedirles que se deshagan de cualquier
sentimiento de piedad. Debemos aniquilar a los judos all donde sea posible, con el fin de mantener
la estructura del Reich. Haba comprendido lo que Hitler no poda decir: que la lucha era ahora
defensiva. La matanza de los judos deba sustituir al reconocimiento normal de la derrota.[35]
Las lecciones aprendidas en la URSS no podan aplicarse en Polonia, al menos no en el Gobierno
General y los territorios anexionados al Reich, donde Alemania llevaba ejerciendo el poder desde
1939. Alemania haba invadido Polonia ms de dos aos antes sin iniciar una Solucin Final. Los
Einsatzgruppen haban causado estragos en la Polonia occidental y central en 1939, pero
principalmente en la caza de la lite cultivada polaca. En aquel momento no se haban hecho
promesas de liberacin poltica, no haba otro proyecto que el de destruir el Estado polaco para
siempre. No se haba empleado a ningn polaco como colaborador poltico: no porque ninguno se
hubiese ofrecido (unos pocos lo haban hecho), sino porque Berln no tena en qu emplearlos.
Aunque se haba conservado la polica polaca, no se haba contemplado la idea de armar a los
polacos que haran falta para llevar a cabo una Solucin Final mediante fusilamientos. Los judos
polacos haban sido reubicados en guetos en 1940 y 1941, pero no para acabar con ellos, sino como
preparacin ante una eventual deportacin. No caba duda de que decenas de miles de judos haban
muerto en los guetos por enfermedades o malnutricin. En cualquier caso, dos millones de judos
seguan vivos en las tierras del oeste y el centro de Polonia tomadas por Alemania en 1939. Cmo
se matara a estas personas?[36]

El 30 de enero de 1942, Hitler pronunci un discurso en el Berliner Sportpalast ante una


muchedumbre de alemanes. Volvi a recordar, esta vez en pblico, su profeca del 30 de enero de
1939, anunciada justo despus de que su ministro de Exteriores volviese con la noticia de que
Polonia no se aliara con Alemania en la guerra contra la Unin Sovitica. Esta vez se equivoc de
fecha y situ su profeca el 1 de septiembre de 1939, da en que Alemania invadi Polonia. Podra
parecer que ya en aquel momento, Hitler vislumbraba la secuencia lgica de sus propias acciones: si
ganaba la guerra, poda derrotar a los judos; y si la perda, podra calificarla de conflicto planetario
y de este modo derrotar tambin a los judos. En enero de 1942, les anunci a los alemanes que era a
los judos a quienes haba que culpar por el advenimiento de una guerra mundial. Su profeca se
estaba cumpliendo.[37]
Ese mismo mes, Hitler pregunt de forma retrica por qu tendra que considerar a los judos de
forma distinta que a los prisioneros de guerra soviticos. La comparacin era reveladora. Hasta ese
momento, los alemanes haban hecho morir de hambre a una cantidad de ciudadanos soviticos no
judos mayor que la de judos a los que haban fusilado. Durante el otoo y el invierno de ese ao,
alrededor de dos millones de ciudadanos soviticos moriran de hambre en los campos de
prisioneros y otro medio milln en la Leningrado asediada. Pero esta tendencia se invertira, y de
hecho algunos de los supervivientes soviticos de estos campos se emplearan para matar a judos.
La amenaza de una muerte por inanicin transform los campos de prisioneros de guerra en fbricas
de colaboradores. Aproximadamente un milln de jvenes de las fuerzas armadas soviticas (rusos,
ucranianos, bielorrusos y muchos otros educados en el comunismo y el antirracismo, en su mayora
de extraccin campesina u obrera y con edades comprendidas entre los veinte y los treinta aos)
fueron destinados a nuevas misiones, dirigidas contra su tierra de origen o contra los judos. En vez
de asesinar a los eslavos y deportar a los judos, como haba sido la idea inicial, los alemanes no
paraban de encontrar nuevas formas de explotar a los eslavos contra los judos. Adaptaron el mtodo
del colonialismo tradicional africano: explotar a un grupo al que se despreciaba en detrimento de
otro al que se despreciaba an ms. Incluso denominaron a estos nuevos colaboradores Askaren. Los
Askaren haban sido los soldados oriundos del frica Oriental Alemana desplegados por primera
vez en la revuelta Abushiri de 1888 y 1889, y haban luchado en frica con lealtad, a las rdenes de
Alemania, durante la Primera Guerra Mundial. El frica Oriental Alemana era la nica colonia que
se haba defendido hasta el final del conflicto, por lo que la leyenda de los Askaren era smbolo de
fidelidad en una lucha justa aunque condenada al fracaso.[38]
No haca falta decir que la guerra tal y como se concibi originariamente estaba perdida. No
haca falta explicar que la colonizacin de un territorio determinado habitado por subhumanos, desde
el punto de vista nazi, estaba cediendo la prioridad a la liberacin del planeta del dominio de los
judos, que no eran humanos. Cuando, en octubre de 1941, Himmler se dirigi a uno de sus
emprendedores lugartenientes, Odilo Globocnik, Oficial Superior de las SS y la Polica en el distrito
de Lublin, dentro del Gobierno General, no hizo falta hablar de forma tan explcita. El distrito de
Lublin estaba situado en el borde oriental del Gobierno General, en lo que haba sido la frontera con
la Unin Sovitica hasta junio de 1941, y, durante los seis meses posteriores a la invasin, Globocnik
se haba encargado de los preparativos para el imperio del Este. Su distrito de Lublin, atestado de
crceles y campos de prisioneros, quiz la parte ms espantosa del Gobierno General, fue concebido
originariamente como una especie de terreno de pruebas para el Lebensraum del Este. Mientras los
soviticos contenan el avance y las prioridades de Hitler cambiaban, Himmler y Globocnik daban
con la forma de cumplir con los deseos del Fhrer mediante el asesinato de los judos de Polonia.[39]
En la Unin Sovitica ocupada de la segunda mitad de 1941, los colegas de las SS de Globocnik,
hombres como Stahlecker y Jeckeln, haban improvisado tcnicas de asesinato masivo propiciadas
por el caos creado durante las primeras semanas de una guerra de eliminacin contra un Estado
definido como judo. En el distrito de Lublin del Gobierno General, a finales de 1941 y principios de
1942, Globocnik parta de unas condiciones iniciales muy distintas. Su innovacin consista en reunir
los fragmentos polticos que las estrategias alemanas de destruccin del Estado haban ido dejando
en los aos previos. Del Este, se hizo con los hambrientos y desmoralizados prisioneros de guerra
soviticos; no se conoce el caso de ninguno que se negase a abandonar el campo cuando se le ofreci
la posibilidad de hacerlo y es improbable que llegue a conocerse alguno. Adiestrados en un campo
llamado Trawniki, los ciudadanos soviticos liberados de los campos en los que moran de hambre
(entre ellos bielorrusos, chuvasios, estonios, komis, letones, lituanos, rumanos, rusos, trtaros,
ucranianos y al menos un medio judo) ayudaran a construir y vigilar las fbricas de muerte de
Beec, Sobibor y Treblinka. Ms tarde seran desplegados para vaciar algunos de los guetos ms
grandes, como el de Varsovia. De los elementos de la Polonia ocupada, Globocnik sacara partido de
los guetos, sus consejos judos, la polica juda y los informadores judos y polacos.[40]
Del oeste, de la propia Alemania, Globocnik tomara prestada la tcnica del asesinato masivo
mediante monxido de carbono. En Alemania y los territorios anexionados de Polonia, los mdicos
alemanes haban asesinado mediante botes de monxido de carbono; en la Bielorrusia y la Ucrania
soviticas ocupadas, se expulsaban los gases de escape de los camiones dentro de sus propias cajas.
Christian Wirth, miembro de la cancillera personal de Hitler, el hombre que haba dirigido el
programa eutanasia en Alemania, dio con la solucin tcnica que se aplicara en estas nuevas
instalaciones. Convoc a cinco jvenes colegas del programa eutanasia, la mayora especialistas
en la cremacin de cadveres, en Beec, donde experimentaron con mtodos de generacin de
monxido de carbono en un espacio cerrado. Finalmente se decidieron por una variante de la tcnica
usada en el Este: el bombeo de gases procedentes de motores de combustin internos dentro de
cmaras selladas. A finales de 1941, otros cien participantes de este programa llegaron desde
Alemania al distrito de Lublin, bajo el mando de Globocnik.[41]
El programa de asesinato masivo desarrollado por Himmler, Globocnik y Wirth conllevaba la
reunin de estos fragmentos para convertirlos en una nueva unidad y sta, en un movimiento
mortfero. Desde principios de 1942, en el distrito de Lublin del Gobierno General, los hombres de
las SS de Globocnik empezaron a ir de gueto en gueto explicando la misin a la polica alemana
permanente. Bajo supervisin alemana, los consejos judos ordenaran y la polica juda organizara
la seleccin de residentes del gueto que deban ser conducidos hasta los trenes. Cuando estos trenes
llegasen a los nuevos campos de exterminio, se asesinara a los judos en cmaras de gas construidas
y operadas por ciudadanos soviticos.[42]
La prctica del exterminio estaba supeditada de diversas formas a la economa de la escasez. En
los niveles superiores, el fracaso de la campaa colonial alemana significaba que los dirigentes
alemanes tenan que elegir entre sus vctimas. No se haba obtenido ninguna ventaja sustanciosa de
haber asesinado a los eslavos por inanicin, pero de este error se poda culpar a los judos.
Mediante la estrategia de las privaciones relativas, los polacos que heredaron bienes judos
desarrollaron un apego an mayor a lo que haban obtenido, y los ciudadanos soviticos estaban
desesperados por encontrar una forma de abandonar los campos de concentracin. En la decisin
nazi sobre el destino de los judos polacos, un clculo relevante era la productividad juda frente al
consumo judo de caloras: en los momentos en que la necesidad de alimentos era ms apremiante, se
los asesinaba; en los momentos en que la necesidad de mano de obra era lo ms urgente, se les
perdonaba la vida. En un mercado tan siniestro, en el que los judos no eran ms que meras unidades
econmicas, la tendencia general apuntaba al exterminio. En julio de 1942, cuando se hizo pblico
que el Gobierno General se convertira en un exportador neto de alimentos, Himmler decidi que
haba que acabar con todos los judos antes de final de ao.[43]

Muchos judos se dejaron llevar por el deseo de alimentos cuando los alemanes vincularon la
alimentacin de forma deliberada con las deportaciones. En Cracovia, en cuyo castillo resida el
gobernador general Hans Frank, se afirmaba en 1942 que se estaba deportando a los judos al Este
para recoger la cosecha de Ucrania. En Varsovia, dentro del mayor gueto del Gobierno General de
Frank, se prometa pan y mermelada a los judos si se presentaban en la Umschlagplatz para su
deportacin. Con el tiempo, cuando los judos empezaron a comprender lo que significaba la
deportacin, la estrategia de las privaciones relativas se convirti en la estrategia del aplazamiento
de la muerte. Debido precisamente a la indecisin de los propios alemanes en cuanto a qu era ms
urgente, si la necesidad de alimentos o de mano de obra, los judos siempre podan autoconvencerse
de que algunos de ellos se salvaran. La seleccin per se, como informaban los judos de Varsovia,
implicaba una divisin entre los productivos y los no productivos que minaba la moral de los que
vivan en el gueto. La esperanza de sobrevivir del individuo actuaba en contra de la solidaridad de
la comunidad. A los policas judos se les asignaron cuotas de judos que destinar a los trenes, cuyo
cumplimiento se convirti en una fuente de esperanza para ellos y sus familias y en su alienacin
respecto a los dems. Tal y como uno de ellos respondi ante las splicas de un correligionario judo
en Varsovia: A m eso no me importa. Lo que me importa es llevar a diez personas.[44]
Lo ms probable es que nunca se tomase la decisin definitiva de asesinar a todos los judos de
Polonia en los campos de exterminio, pero una vez comenzado el proceso, en marzo de 1942, las
alternativas se tornaron inviables y, por lo tanto, innombrables. Hasta febrero de ese mismo ao,
Himmler y Heydrich seguan debatiendo el envo de judos al gulag, pero ante la ausencia de una
victoria sobre la URSS, que no pareca estar cerca, esto resultaba imposible. As, las deportaciones
que comenzaron en el distrito de Lublin se extendieron por todo el Gobierno General. Al principio se
enviaba a los judos desde los guetos a Beec, despus a Beec y Sobibor, y por ltimo a Beec,
Sobibor y Treblinka. En el transcurso de 1942, unos 1,3 millones de judos polacos fueron
asesinados en estos tres campos de exterminio. Slo desde Varsovia, en el marco de lo que se
denomin Grosse Aktion, se deport a Treblinka y se asesin a unos 256 040 judos, y entre el 23 de
julio y el 21 de septiembre de 1942 se ejecut a otros 10 380 en el gueto. An quedaban decenas de
miles, en su mayora hombres jvenes, cuando el gueto pas a ser un campo de trabajos forzados.[45]
A finales de diciembre de 1942, en Varsovia, algunos de esos supervivientes, que colaboraban
juntos en una imprecisa confederacin conocida como Organizacin Juda de Combate, empezaron a
asesinar a las autoridades judas del gueto. En enero de 1943, Himmler orden la disolucin total del
gueto, pero la resistencia juda impidi que se llevase a cabo la deportacin; en febrero, Himmler
renov la orden. Cuando una multitud an ms numerosa de alemanes regres al gueto en abril de
1943, una cantidad significativa de judos opuso resistencia. Algunos pertenecan a la Organizacin
Juda de Combate, que inclua a representantes de los principales partidos judos, como el Bund, as
como sionistas de izquierdas y comunistas; otros lucharon dentro de una Unin Militar Juda, que
estaba dominada por los sionistas revisionistas de Beitar. Fueron ellos, los revisionistas, quienes, de
acuerdo con la vieja costumbre, izaron tanto la bandera polaca como la sionista. El levantamiento del
gueto de Varsovia fue el primer acto destacable de resistencia urbana al dominio alemn en Europa.
Los judos comprendieron que no tenan mucho que perder: en la mayora de los casos sus familias
ya estaban muertas, y ellos crean, y no se equivocaban, que el mismo destino les aguardaba. La
rebelin deriv en la destruccin fsica del gueto de Varsovia, ya que los alemanes emplearon
lanzallamas para sacar a los judos de los bnkeres y despus redujeron a cenizas el distrito entero.
Los supervivientes fueron enviados a otros campos de trabajos forzados, tal y como estipulaba el
plan original, donde en 1944 se fusil a la mayora. De este modo se pona fin a la comunidad juda
ms importante del mundo.[46]
El hombre que sofoc el levantamiento del gueto de Varsovia, Jrgen Stroop, crea estar
contribuyendo a ganar una guerra que convertira Ucrania en una tierra alemana de la que manara
leche y miel. De hecho, sus superiores vieron el exterminio de los judos de Varsovia como una
necesidad en julio de 1942, debido a la apremiante escasez de alimentos. En los guetos del
Warthegau, como d, la lgica fue similar: se envi a los judos alemanes a guetos atestados y
despus se dej en manos de las autoridades locales alemanas la solucin del problema del
hacinamiento por sus propios medios.
En julio de 1941, el dirigente local del Servicio de Seguridad haba propuesto la matanza directa
en lugar de la lenta muerte por inanicin de los judos de d: Existe el riesgo de que este invierno
resulte ya imposible alimentar a los judos. Se debe considerar seriamente si la solucin ms humana
no sera acabar con aquellos judos incapaces de trabajar mediante algn tipo de preparado de efecto
inmediato. En cualquier caso, esto sera ms grato que dejarlos morir de hambre.[47] En un universo
mental donde la muerte por inanicin era considerada la norma, otras formas de asesinato podan ser
presentadas como un gesto generoso.
Ese invierno, en efecto, los judos fueron asesinados mediante dicho preparado: los gases de
escape con los que ya se haban hecho pruebas en Bielorrusia y en el Este. Las mquinas de matar de
Chemno, a las que se llev a los judos de d y de otros lugares del Warthegau a principios de
diciembre de 1941, eran camiones de gas estacionados vigilados por la Polica del Orden alemana.
Se trataba de una modificacin de una tcnica usada con anterioridad para matar a las personas
designadas como indignas de vivir. Inmediatamente despus de la invasin alemana de Polonia,
los alemanes haban vaciado hospitales mentales polacos mediante el gaseado de sus pacientes. Al
comando de las SS encargado de estas matanzas, dirigido por Herbert Lange, se le encomend la
masacre de Chemno. Tambin hubo una cierta influencia del Este: Otto Bradfisch haba sido el
comandante del Einsatzkommando 8 de Bielorrusia que pint estrellas de David en sus vehculos
para proclamar su misin aniquiladora; en abril de 1942, fue destinado a d, donde supervis la
deportacin continuada de judos a Chemno.[48]
A finales de 1942, no obstante, un gran nmero de judos segua con vida en los territorios
polacos anexionados a Alemania, principalmente en d. Tras las primeras selecciones, el gueto de
esta ciudad se transform en un campo de trabajo que fabricaba armamento. Decenas de miles de
judos sobreviviran en d casi hasta el final de la guerra, cuando fueron deportados a Auschwitz.

En el Gobierno General, antes del otoo de 1942, se haban destruido todas las principales
comunidades judas. La polica alemana asesin sin previo aviso a los judos que seguan con vida,
salvo muy pocas excepciones, como los obreros de las fbricas de armas. Los polacos del Gobierno
General que eran descubiertos ayudando a los judos tambin se vean sometidos a la pena de muerte,
y a los pueblos donde se encontraban judos se les impona un castigo colectivo. Durante las ltimas
semanas de 1942, la tarea principal de la polica alemana en el Gobierno General era lo que
llamaban caza de judos. Se oan tantos disparos en el campo que los perros de las granjas polacas
dejaron de reaccionar ante el sonido de las balas.[49]
En 1943 y 1944, en el Gobierno General, la polica alemana trat de propiciar la cooperacin de
los polacos en las cazas. Himmler estaba en lo ms alto de la cadena de mando, sus rdenes pasaban
a la Polica del Orden alemana a travs del Oficial Superior de las SS y la Polica de Varsovia; a su
vez, la Polica del Orden alemana deba involucrar en esta accin a las masas ms amplias posibles
de la sociedad polaca.[50] De este modo, la Polica del Orden alemana logr captar dos
instituciones que ya existan en la Polonia independiente, pero que haban quedado transformadas por
su destruccin. La primera era la Polica del Orden polaca, que desde 1939 haba sido purgada,
reorganizada racialmente y sometida a los intereses alemanes. La segunda eran las autoridades
locales polacas, que se haban visto privadas de su vnculo previo con el Estado y la legislacin,
pero llevaban dos aos al frente de la poltica racial alemana. Los agentes de polica y las
autoridades locales polacas respondan personalmente ante sus superiores alemanes como
encargados de garantizar que no quedase ningn judo con vida en sus distritos.
Haba una poltica detrs de todo esto, pero no se trataba de una poltica nacional. Sea como sea,
no se sabe con certeza cuntos campesinos de lengua polaca se identificaban con la nacin y el
Estado polacos en 1939. La distancia social entre campesinos y judos (a pesar de vivir en los
mismos lugares) y entre campesinos y funcionarios polacos (a pesar de hablar la misma lengua)
quizs era mayor de lo que el sentimiento nostlgico o el nacionalismo idealista pudieran hacer creer.
Lo que s puede afirmarse con seguridad es que despus de tres aos de dominio alemn, los
campesinos de lengua polaca daban por vencido al orden polaco y vivan en el seno del alemn. Se
les repeta constantemente, y los que estaban alfabetizados lo podan leer, que sus autoridades
locales eran las encargadas de mantener el pueblo o la regin libre de judos. El regidor del pueblo
tena la obligacin de publicar un bando que prometa la muerte a los polacos que ayudasen a los
judos y recompensas a quienes los entregasen. Los supervivientes judos recuerdan haber visto
dichos carteles en todos los pueblos polacos. Si un judo se esconda en un pueblo, los propios
vecinos, quizs un rival o alguien con quien tuviese rencillas, podan denunciar a su regidor ante los
alemanes. En las zonas rurales polacas, los habitantes se denunciaban unos a otros con bastante
frecuencia por todo tipo de motivos; a menudo la presencia de los judos se utilizaba como pretexto
para ajustar cuentas. El legado del antisemitismo anterior a la guerra, extendido tanto por la derecha
secular como por la Iglesia catlica romana, consista en que los polacos que quisieran ayudar a los
judos recelasen de otros polacos. El regidor de un pueblo no poda organizar o sancionar un rescate
de judos a menos que estuviese seguro de que poda contar con la solidaridad de todos sus
habitantes. Esto deriv en situaciones absurdas en que dichos dirigentes sobornaban a los propios
vecinos del pueblo para que no los denunciasen ante los alemanes.[51]
No en todos los casos se ejecutaba a los polacos que daban cobijo a los judos, pero ocurra con
la suficiente frecuencia como para que el miedo fuese real. En miles de casos en todo el Gobierno
General, la polica alemana llevaba a cabo matanzas de polacos por un tipo u otro de desobediencia.
En la crcel de Krosno, se fusil a una mujer polaca justo despus de fusilar al judo al que haba
acogido, quedando su cadver tirado encima del de l. Todo esto tuvo lugar a la vista de otros
prisioneros polacos, que pudieron sacar sus propias conclusiones. Cuando se produca una denuncia,
los policas alemanes acudan para buscar y matar a los judos, o para castigar al pueblo si no daban
con ninguno; en caso de duda, se obligaba a los vecinos a que se uniesen a los alemanes en la
bsqueda de los judos denunciados. Durante la caza de judos, los dirigentes del pueblo eran
tomados como rehenes y, en principio, podan pagar con su propia vida si no encontraban a los
judos. Los serenos de estos pueblos, hombres que en tiempos de paz vigilaban que no se produjesen
incendios o altercados, participaban en las cazas de judos y tambin se los tomaba como rehenes: si
capturaban a los judos, obtenan una recompensa; si no lograban encontrarlos, lo pagaban con la
vida.[52]
A veces los polacos de las zonas rurales denunciaban a los judos ante la polica polaca en vez
de ante los alemanes. Esto poda parecer menos terrible que hablar directamente con los asesinos
extranjeros, aunque en el momento en que un polica polaco tena conocimiento de ello, se converta
en el encargado directo de encontrar y entregar (o matar) a los judos en cuestin. Desde febrero de
1943, la polica polaca tena la orden de matar a todos los judos que encontrase, sin ninguna
advertencia. En efecto, a veces eran los propios policas polacos quienes fusilaban a los judos, por
motivos tan triviales como las molestias que ocasionaba desplazarse en coche de caballos hasta la
gendarmera alemana ms prxima. A veces entregaban a los judos a los alemanes y entonces stos
les ordenaban que los fusilasen ellos mismos. Para los policas polacos, la pena por negarse a
obedecer la orden era la muerte. (Para los policas alemanes no exista dicho castigo.) Aun as, a
veces los policas polacos dejaban libres a los judos o incluso los ayudaban a sobrevivir.[53]
En estas condiciones, con la violencia privatizada y la poblacin campesina movilizada, fueron
muy pocos los judos que sobrevivieron en las zonas rurales polacas. Decenas de miles de judos que
estaban huidos y escondidos fueron detenidos y asesinados, casi siempre despus de una denuncia.[54]

Dondequiera que el Estado haba sido destruido, ya fuese por los alemanes, por los soviticos o por
ambos, casi todos los judos fueron asesinados. El Holocausto dio comienzo bajo la forma de
campaas de ejecucin masiva en tierras donde el Estado haba sido destruido por partida doble en
una rpida sucesin, primero el Estado nacin anterior a la guerra a manos de los soviticos, y
despus el aparato sovitico a manos de los alemanes. Las tcnicas desarrolladas en la zona de doble
no estatalidad el reclutamiento de sus habitantes, el uso de mltiples instituciones alemanas, las
ejecuciones pblicas tambin se aplicaron ms al este, hasta llegar a todos los rincones donde se
extenda el dominio alemn. En la Polonia occidental y central, donde los alemanes haban estado
presentes desde septiembre de 1939, aunque la matanza de judos no empezase hasta dos aos
despus, se aplicaron otras tcnicas: cmaras de gas secretas, deportaciones desde los guetos o cazas
de judos. Para los judos de los Estados blticos, la Polonia oriental y la Unin Sovitica, se
emplearon balas y fosas; para los judos de la Polonia central y occidental, fueron gases de escape y
hornos.
El destino de la mayora de los judos que quedaban en Europa era un lugar llamado Auschwitz.
[55]
8
La paradoja de Auschwitz

Auschwitz es el smbolo de la voluntad de asesinar a todos los judos que se encontraran bajo
dominio alemn. En sus cmaras de gas murieron judos de todos los rincones del imperio alemn.
Algunos sobrevivieron a Auschwitz; despus de todo, era un complejo que inclua campos de
concentracin y de exterminio, donde los judos eran seleccionados para trabajar a medida que
llegaban. Existe, por lo tanto, una historia de la supervivencia en Auschwitz que puede ser registrada
y entrar a formar parte de nuestra memoria colectiva. Prcticamente ningn judo sobrevivi a las
fosas de fusilamiento, ni a Treblinka, Beec, Sobibor o Chemno. La palabra Auschwitz se ha
convertido en la representacin del Holocausto en su conjunto, aunque la gran mayora de los judos
ya haban sido asesinados, muchos ms al este, para cuando Auschwitz se convirti en uno de los
principales campos de exterminio. Y mientras que Auschwitz se recuerda, la mayor parte del
Holocausto ha cado en el olvido.
Despus de la Segunda Guerra Mundial, Auschwitz fue un smbolo relativamente til para
Alemania, pues reduca de forma significativa el alcance exacto del mal causado. La asimilacin del
Holocausto a Auschwitz permiti a los alemanes mantener la grotesca afirmacin de que no estaban
al corriente de las matanzas de judos mientras stas sucedan. Es posible que algunos no supieran
con detalle qu ocurra all, pero es imposible que muchos no supieran nada del exterminio. En
Alemania, mucho antes de que Auschwitz se convirtiera en un campo de exterminio, las matanzas
eran conocidas y se hablaba de ellas, al menos entre familiares y amigos. En el frente oriental, donde
decenas de miles de alemanes fusilaron a millones de judos en cientos de fosas diferentes durante
tres aos, casi todo el mundo estaba al corriente de lo que suceda: cientos de miles de alemanes
presenciaron las masacres y millones de alemanes lo saban. Durante la guerra, las mujeres y los
nios visitaban los lugares de las matanzas; en las cartas que los soldados y los policas enviaban a
sus familias, stos explicaban los detalles y a veces incluan fotografas. Los hogares alemanes se
enriquecieron millones de veces a costa de lo que los policas o los soldados se llevaban o enviaban
por correo de los saqueos a los judos que asesinaban.[1]
Por motivos similares, Auschwitz fue un smbolo til para la Unin Sovitica de la posguerra y
tambin para la Rusia poscomunista actual. Si se reduce el Holocausto a Auschwitz, resulta ms fcil
olvidar que los alemanes comenzaron el exterminio de los judos en lugares recin conquistados por
la Unin Sovitica. En la zona occidental de la URSS, todo el mundo estaba al corriente de los
asesinatos masivos de judos, y por la misma razn que en Alemania: la dinmica de las matanzas
requera decenas de miles de participantes y stas eran presenciadas por cientos de miles de testigos.
Los alemanes se marcharon, pero sus fosas comunes se quedaron. Si el Holocausto slo se asocia
con Auschwitz, este episodio tambin puede ser excluido de la historia y la conmemoracin.[2]
Auschwitz fue uno de los pocos captulos del Holocausto en los que no participaron los
ciudadanos soviticos. stos fueron reclutados para los fusilamientos masivos de judos, y tambin
construyeron y vigilaron los campos de exterminio de Treblinka, Beec y Sobibor. Probablemente,
todo esto fue posible porque los alemanes planeaban destruir el Estado sovitico, y los ciudadanos
soviticos implicados se encontraban desorientados por la realidad preblica, o simplemente
preocupados por conservar sus propias vidas. Incluso despus de la guerra, la propaganda sovitica
no logr explicar cmo tantos seres humanos producto del sistema sovitico fueron capaces de
colaborar en la matanza de otras tantas personas de su mismo sistema. En la era posestalinista, que
comenz con la muerte de Stalin en 1953 y an contina vigente, ya resultaba bastante complicado
explicar los motivos por los que la poltica sovitica haba provocado la muerte de millones de
ciudadanos soviticos a base de hambrunas y terror durante la dcada de 1930. Todava hoy, esta
realidad histrica sigue profundamente politizada. Sin embargo, el problema, tal vez ms grave, de
las decenas de miles de ciudadanos soviticos dispuestos a participar en el asesinato de millones de
personas en el nombre de un sistema completamente ajeno a ellos nunca ha sido abordado. Al
contrario, ha sido eludido.[3]
Auschwitz tambin se ha convertido en el emblema del Holocausto, puesto que, desde una
perspectiva mtica y simplista, parece desvincular el exterminio judo de las decisiones y los actos
humanos. En tanto que el Holocausto se limite a Auschwitz, se puede aislar de muchas de las
naciones a las que afect y de los paisajes que modific. Puede parecer que las puertas y los muros
de Auschwitz esconden un mal que, en realidad, se extenda de Pars a Smolensk. De hecho
Auschwitz, una palabra alemana que designa un territorio que antes y despus de la guerra perteneci
a Polonia, no parece un lugar real: una alambrada fsica y psicolgica lo rodea. Evoca los asesinatos
mecanizados, la burocracia inflexible, el avance de la modernidad o incluso el final de la Ilustracin.
De este modo, los asesinatos de nios, mujeres y hombres se presentan como un proceso inhumano
donde la responsabilidad recae exclusivamente sobre unas fuerzas superiores al ser humano. Si el
asesinato masivo de judos se limita a un lugar concreto y se trata como el resultado de procesos
impersonales, no es necesario enfrentarse al hecho de que en un entorno cercano, personas no muy
diferentes a nosotros asesinaron a sus semejantes.

En la historia del Holocausto, Auschwitz fue el lugar donde se puso en prctica la tercera tcnica de
asesinatos masivos, tercera en orden cronolgico y en importancia. La tcnica principal, por ser la
primera, la que ms vctimas dej y la que demostr que era posible una Solucin Final a base de
matanzas, fue el fusilamiento en las fosas. La segunda, y siguiente en ser desarrollada, fue la asfixia
por gases de escape de motores de combustin interna. Cuando se empez a extender el uso de las
cmaras de gas, a principios de 1942, la poltica de asesinar al pueblo judo ya se haba extendido
desde los territorios soviticos y polacos ocupados a todos los lugares bajo control alemn.
Auschwitz fue el principal punto de exterminio judo en 1943 y 1944.[4]
Auschwitz surgi como el sptimo campo de concentracin ms grande del Reich, despus de
Dachau, Sachsenhausen, Buchenwald, Flossenbrg, Mauthausen y Ravensbrck; su conocido lema
Arbeit macht frei, vena de sus predecesores alemanes. Este nuevo campo, a diferencia de los
anteriores, estaba ubicado en territorio polaco ocupado anexionado por el Reich: la zona donde los
nazis daban rienda suelta a su imaginacin. Fue concebido en 1940 para preparar el terreno del gran
imperio oriental. Sus primeros prisioneros fueron polacos condenados por resistencia real o
potencial, y su siguiente gran grupo de vctimas fueron los prisioneros de guerra soviticos
capturados despus de la invasin de 1941. Si se admiti a judos en Auschwitz en aquella primera
poca, fue porque la intencin era enviarlos hacia el este en columnas de mano de obra esclava que
se agotara construyendo el imperio alemn en las tierras soviticas conquistadas. Los judos que
vivan cerca de Auschwitz fueron de los ltimos judos polacos en ser asesinados: primero fueron
deportados al campo como trabajadores forzados, puesto que sa era la misin original de
Auschwitz. Cuando la inmensa mayora de los judos del resto de Polonia haban muerto, asesinados
en las fosas o en Treblinka, Sobibor, Beec o Chemno, muchos de los judos de Auschwitz an
seguan con vida.[5]
El rumbo de Auschwitz cambi cuando la misin colonial nazi dio paso a la Solucin Final,
cuando la subyugacin de los eslavos dej de ser una prioridad y el exterminio de los judos se
convirti en urgente. Esta transformacin se evidenci en todos los aspectos del empeo nazi: los
Einsatzgruppen pasaron de matar a algunos judos a matarlos a todos; los policas alemanes que
normalmente se encargaban de otras misiones tuvieron que participar en los fusilamientos masivos de
judos; los ciudadanos locales fueron reclutados como policas auxiliares; algunos prisioneros de
guerra soviticos fueron liberados para que ayudasen en las matanzas; el distrito de Lublin dej de
ser un puesto avanzado del imperio para convertirse en el terreno experimental de las cmaras de
gas. En cuanto a Auschwitz, pasar del sueo de la conquista a la realidad de la aniquilacin
implicaba que el campo de concentracin deba convertirse en uno de exterminio.[6] Esta evolucin
tambin se manifest en el uso del agente homicida: el cido cianhdrico, comercializado con el
nombre de Zyklon B. En un principio, se utilizaba para fumigar los barracones de los prisioneros
polacos, ms adelante sirvi para asesinar a los prisioneros de guerra soviticos y, por ltimo, se
empleara para asesinar a casi un milln de judos.
Auschwitz se construy en una zona donde cualquier estructura estatal haba sido destruida, tras
la invasin de Polonia y como parte del intento de eliminarla como nacin poltica. Su infraestructura
original era la de un cuartel militar polaco. Alemania conquist el territorio en septiembre de 1939 y
le fue concedido por el Tratado Germano-Sovitico de Amistad, Cooperacin y Demarcacin. Ni su
construccin ni las adaptaciones posteriores habran sido concebibles, ni mucho menos posibles, sin
la campaa alemana para eliminar a sus rivales polticos y sin el excepcional talento y los inslitos
objetivos que posean los destructores del Estado de las SS.
Auschwitz, no obstante, se desmarc en un aspecto muy importante: a diferencia de las fosas de
fusilamiento de la zona de doble ocupacin y de la parte ocupada de la URSS, y de los campos de
exterminio de Beec, Sobibor, Treblinka y Chemno, fue el lugar elegido para matar a multitud de
judos ciudadanos de Estados a los que Alemania an reconoca como soberanos. Por lo general, sus
vctimas potenciales vivan fuera de la zona ocupada por Alemania tras destruir las estructuras del
Estado, por lo que eran mucho menos vulnerables al extraordinario poder de las SS. Dichas personas
tuvieron que ser abandonadas por sus respectivos gobiernos, o despojados de su condicin de
ciudadanos, y transportarlos desde sus pases de residencia hasta Auschwitz. No fue un proceso
automtico; de hecho, a menudo result complicado.
La fantasa de Hitler de un mundo sin judos siempre estuvo presente, y su deseo de liberar
Europa de los judos trascendi a sus subordinados no ms tarde de la primavera de 1942. Por
entonces, la poltica del exterminio de los judos, iniciada un ao antes en la Unin Sovitica, ya
estaba extendida, si bien cmo y hasta qu punto poda llevarse a cabo dependa del lugar de
residencia de los judos. El xito de determinadas estrategias en las masacres vena condicionado
por una serie de decisiones y acciones previas, especficas de un lugar preciso del este de Europa,
por lo que no podan repetirse con el mismo xito por todas partes. En otras palabras, lo que sucedi
en los Estados en 1939, 1940 y 1941 fue crucial en lo que ocurrira a los judos en 1942, 1943 y
1944. Los alemanes no podan explotar los recursos psicolgicos, materiales ni, sobre todo, polticos
creados por la Unin Sovitica en lugares que no hubieran sido ocupados por sta. Tampoco podan
recomponer los fragmentos de los Estados destruidos en sitios donde ni ellos ni los soviticos haban
eliminado el Estado, ni aplicar la poltica de la privacin relativa en lugares donde la guerra no
supona una lucha por la supremaca racial. En el museo de Auschwitz, construido despus de la
guerra en la Polonia comunista, se clasific a las vctimas segn su ciudadana. Esto pretenda
camuflar el hecho de que la gran mayora eran judos y haban sido asesinados simplemente por ese
motivo. Pero tambin esconda un detalle ms sutil y fundamental: los judos que fueron asesinados
haban sido previamente separados de sus Estados.
En muchos de los lugares desde donde los judos deban ser enviados a Auschwitz ninguna de las
condiciones anteriores se cumpla; gracias a eso sobrevivieron. Millones de judos europeos
condenados a morir en Auschwitz salvaron sus vidas porque nunca subieron a un tren. En las zonas
controladas por Alemania, los judos que en teora deban ir a Auschwitz tenan ms probabilidades
de sobrevivir que aquellos que no deban ser enviados. Aqu reside la paradoja de Auschwitz y slo
se puede resolver teniendo en cuenta en qu grado los Estados haban sido o no destruidos. stas son
las particularidades polticas que explican las diferentes consecuencias derivadas de un nico plan
universal. Auschwitz representa el proyecto universal de acabar con los judos, pero tambin
demuestra la importancia de los Estados a la hora de protegerlos.

Establecer una comparacin entre dos pases ocupados por Alemania puede dar una idea de la
relevancia del factor poltico. Estonia y Dinamarca tenan mucho en comn cuando estall la Segunda
Guerra Mundial: ambos eran pequeos Estados del norte de Europa con una larga costa bltica y
poca poblacin juda. Durante la guerra, ambos sufrieron la ocupacin alemana, fueron sometidos a
la Solucin Final y declarados judenfrei libres de judos por sus invasores alemanes. Y sin
embargo, la historia del Holocausto en cada una de estas tierras no pudo ser ms diferente. En
Estonia, cerca del 99% de los judos presentes cuando entraron las tropas alemanas fueron
asesinados. En Dinamarca, cerca del 99% de los judos con ciudadana danesa sobrevivieron. Los
judos de Dinamarca fueron enviados a Auschwitz, pero los de Estonia perecieron antes de que
Auschwitz se convirtiera en un campo de exterminio.
Ningn pas ocupado por Alemania registr un ndice de judos asesinados tan alto como el de
Estonia, ni uno de supervivientes tan elevado como el de Dinamarca. Dado el carcter absoluto de la
poltica alemana del exterminio, esta diferencia requiere una explicacin. Acaso la poblacin
estonia era especialmente antisemita? En realidad, resulta ms fcil documentarse sobre dicha
tradicin en Dinamarca. Acaso Estonia ya estaba gobernada por antisemitas antes de la guerra? Si
bien la doble dictadura de Konstantin Pts y Johan Laidoner era claramente conservadora, ambos
llegaron al poder gracias a un golpe de Estado contra la extrema derecha en 1934. De hecho, los
judos de Estonia eran considerados ciudadanos iguales en una repblica que, adems, haba acogido
a refugiados judos alemanes y austracos. Dinamarca, por el contrario, rechaz a los refugiados
judos a partir de 1935.
La intuicin nos falla. La disparidad de estos resultados parece estar ms relacionada con
diferentes experiencias del conflicto blico y la ocupacin que con las actitudes populares y las
polticas preblicas. Si bien Auschwitz nos evoca la visin de Hitler de un mundo sin judos, tambin
debera ilustrarnos sobre el papel crucial que desempea la poltica a la hora de propiciar o
dificultar la materializacin de dicha visin.[7]

Estonia comparti el destino de Lituania y Letonia en 1940. Al igual que los otros dos Estados
blticos, fue concedida a los soviticos por los alemanes, segn lo estipulado en el pacto Mlotov-
Ribbentrop, modificado y ratificado por el Tratado de Amistad, Cooperacin y Demarcacin de
septiembre de 1939. La ocupacin sovitica de Estonia acarre la destruccin completa de la lite
poltica y administrativa del pas. Al presidente Pts, por ejemplo, lo sacaron de su casa para
deportarlo a la Unin Sovitica, donde falleci. Laidoner, comandante en jefe de las fuerzas armadas,
tambin muri en el exilio despus de ser deportado. De los once miembros del ltimo Gobierno de
Estonia, diez fueron encarcelados y nueve asesinados (cuatro ejecutados y cinco murieron en campos
soviticos).[8]
La ley sovitica se aplic de manera retroactiva en la Estonia ocupada, segn una lgica que
consideraba que el Estado de Estonia no slo no exista, sino que nunca haba existido. De resultas
de ello, haber servido al Estado en las dcadas de 1920 y 1930 se consideraba un crimen. En lo que
rpidamente pas a ser la Estonia sovitica, las nuevas autoridades llevaron a cabo unas
cuatrocientas ejecuciones y, para cuando las tropas alemanas se congregaron para invadir la Unin
Sovitica en 1941, los soviticos empezaban a preparar deportaciones masivas. La noche del 14 de
junio de 1941, el NKVD deport a unos diez mil doscientos ciudadanos estonios, cerca del 1% de la
poblacin total ms o menos el 10% de la minora juda, muy castigada por la represin sovitica.
Das despus, cuando las tropas alemanas atravesaban los pases blticos en direccin a Estonia, los
soviticos fusilaron a los prisioneros estonios y abandonaron sus cadveres en las crceles.[9]
Los alemanes llegaron a Estonia a principios de julio de 1941 acompaados de un grupo de
estonios cuidadosamente seleccionados. Como en Lituania o Letonia, la ocupacin sovitica de
Estonia haba obligado a miles de personas a huir del pas, y muchas se haban marchado a Berln;
esto dejaba a los alemanes un amplio abanico de posibles colaboradores. Muchos estonios deseaban
regresar, as que los alemanes pudieron escoger a quienes consideraban ms tiles para sus
propsitos. Igual que en otros lugares, la doble ocupacin supuso una doble depuracin de la lite
poltica. Los soviticos haban eliminado a la clase dominante anterior y los alemanes impedan
volver a todo aquel que no pareciera suficientemente maleable. Naturalmente, el centro y la izquierda
polticos tambin quedaron fuera de la seleccin nazi. Como en otros casos, aquel verano los
alemanes pudieron aprovechar los recursos morales, materiales y polticos resultantes de la
ocupacin sovitica.
El recurso poltico en Estonia, como en Lituania y Letonia, era especialmente abundante. Tan slo
un ao antes, todo un Estado haba sido destruido de una forma humillante y despiadada, por lo que
la poblacin estaba preparada para una redencin tanto poltica como personal. En julio de 1941,
cuando el Einsatzgruppe A lleg a Estonia, los alemanes ya haban perfeccionado el argumento
sobre la liberacin que ellos ofrecan al pueblo estonio: lo liberaran de los judos, y la
participacin local en dicha liberacin sera una condicin previa para las futuras negociaciones
polticas. Tal como haba sucedido en Lituania y Letonia, los ciudadanos tradujeron este mensaje
aadiendo un elemento que se les haba escapado a los alemanes: si los estonios colaboraban con el
segundo invasor (alemn), no se tendra en cuenta su primera colaboracin (sovitica). En Estonia no
hubo pogromos de judos, pues los alemanes ni siquiera los consideraron necesarios.
La doble colaboracin era muy comn. Algunos de los partisanos estonios antisoviticos,
miembros de la Guardia Nacional, asesinaron a judos. Los asesinos ms fanticos dentro de esta
milicia eran excomunistas que cambiaron de bando cuando llegaron los alemanes para limpiar sus
nombres. La polica estonia, que haba colaborado en las deportaciones soviticas de ciudadanos
estonios y judos, ahora ejecutaba las rdenes alemanas y asesinaba a estonios y judos. Los
soviticos deportaron a unos diez mil ciudadanos estonios de los cuales 450 eran judos; durante el
dominio alemn, unos diez mil ms fueron ejecutados, y en este caso la cifra de vctimas judas
ascendi a 963. Desde la perspectiva de los verdugos, sin embargo, el trabajo no era muy diferente.
[10]
Los antiguos empleados del NKVD fueron especialmente relevantes en las matanzas de judos en
Estonia. Ain-Ervin Mere, por ejemplo, fue un agente del NKVD y director de un departamento
especial del Cuerpo de Fusileros de Estonia, una unidad sovitica pensada para defender la Estonia
sovitica de la invasin capitalista. Durante el dominio alemn, se incorpor a la Polica de
Seguridad de Estonia, la principal institucin encargada del exterminio de judos, donde ocup el
cargo de comandante desde mayo de 1942 hasta marzo de 1943. Desde abril de 1943 hasta el final de
la guerra, Mere fue comandante de un batalln en una divisin de las Waffen-SS. Ervin Viks haba
sido un polica estonio durante la poca de entreguerras y haba trabajado para el NKVD en 1940 y
1941; bajo el dominio alemn, se uni a la Polica de Seguridad de Estonia, desde donde orden
cientos de ejecuciones tanto de judos como de no judos. Alexander Viidik haba trabajado en la
Polica Poltica Estonia antes de la guerra, en 1940 tambin ofreci sus servicios al NKVD y, despus
de la invasin de las tropas del Fhrer, trabaj para las SD, el servicio secreto de las SS, donde
contrat a sus antiguos contactos soviticos.[11]
En Estonia, como en todas partes, quienes asesinaron a judos durante la ocupacin alemana
tambin mataron a otras personas. En la Lituania ocupada, los mismos policas que participaron en
los fusilamientos de ms de ciento cincuenta mil judos en 1941 vigilaban los campos donde un
nmero similar de prisioneros de guerra soviticos moran de hambre. En Letonia, el mismo
comando que asesin prcticamente a los judos del pas, ejecut tambin a los enfermos
psiquitricos y a los ciudadanos bielorrusos. Puesto que en Estonia haba muy pocos judos, el
asesinato de los no judos tena relativamente ms importancia que en otros lugares. Las 963 vctimas
judas estonias que dej la ocupacin alemana fueron asesinadas por estonios, casi siempre policas.
El nmero de ciudadanos estonios no judos que perdieron la vida a manos de esos mismos policas
fue unas diez veces superior.[12]

El caso de Dinamarca era muy distinto. A diferencia de otros Estados del norte de Europa, como
Finlandia, Estonia, Letonia y Lituania, el Reino de Dinamarca no comparta fronteras con la Unin
Sovitica, no estaba sujeto al pacto Mlotov-Ribbentrop, y no estaba ocupada por el Ejrcito Rojo.
Cuando estall la Segunda Guerra Mundial, con la invasin germano-sovitica de Polonia en 1939,
Dinamarca no se vio involucrada. Puesto que no sufri la invasin sovitica, sus lites no se vieron
afectadas por la costumbre sovitica de los fusilamientos masivos y las deportaciones. En
consecuencia, el recurso poltico creado en Estonia no se poda crear en Dinamarca, puesto que el
Estado dans nunca haba sido destruido. Tampoco caba esperar una doble colaboracin cuando no
haba ms que una sola ocupacin.
La ocupacin alemana de Dinamarca, acaecida en abril de 1940, fue leve. Alemania no vea a
Dinamarca ni como un enemigo ideolgico ni como un objetivo racial e invadi su territorio por
razones exclusivamente militares. Los alemanes no decretaron, como haban hecho en Polonia y
estaban a punto de hacer en la URSS, que el Estado que acababan de tomar ya no exista; la invasin
se llev a cabo con unas directrices explcitas para que se respetara la soberana danesa. Los
alemanes dejaron claro que no pretendan alterar la integridad territorial ni la independencia
poltica del Reino de Dinamarca. El rey Christian permaneci en Copenhague ejerciendo de jefe del
Estado. Las elecciones democrticas continuaron, el Parlamento funcionaba y los gobiernos
cambiaban segn la voluntad del pueblo dans. A partir de 1941, durante la campaa alemana en
oriente, inesperadamente larga e infructuosa, el papel principal de Dinamarca se limit a la provisin
de alimentos. Unos seiscientos daneses sirvieron en las Waffen-SS, algunos de ellos en la divisin
Wiking junto a los estonios.[13]
En 1942, la Solucin Final se extendi hacia el oeste desde la Unin Sovitica ocupada al resto
de Europa, lo que supuso un problema para las relaciones germano-danesas. Las autoridades danesas
comprendieron que si entregaban a los ciudadanos judos a Alemania la soberana de su pas
quedara en entredicho. En diciembre de 1942, Estados Unidos, Reino Unido y la Unin Sovitica
advirtieron que quienes colaborasen con el crimen alemn del exterminio judo sufriran las
consecuencias una vez acabada la guerra; los gobiernos soberanos, como el dans, no podan hacer
odos sordos a tales advertencias. A principios de 1943, cuando Alemania se rindi en Stalingrado,
el rumbo de la guerra se volvi contra ella. Copenhague tena menos razones an para participar en
la Solucin Final, y los motivos de las autoridades alemanas para enajenar a los daneses se reducan
todava ms.[14]
Con todo, el exterminio de los judos segua siendo una prioridad para Berln y para Werner Best,
el lder de las autoridades nazis de ocupacin en Dinamarca. En sus primeras comunicaciones con
Berln, Best mantuvo que la Solucin Final no poda aplicarse en Dinamarca: supondra una
violacin de la Constitucin y precipitara la cada del Gobierno, lo que obligara a una intervencin
masiva por parte de Alemania que rompera el equilibrio tan favorable que haban logrado alcanzar.
Pero una vez que el Gobierno dans se vino abajo por otros motivos, Best vio la oportunidad para
matar a los judos: haba que hacerlo durante un intervalo de inestabilidad, antes de que se formase
un nuevo gobierno. A principios de septiembre de 1943, plante a Berln una propuesta acorde con
esta idea.
La idea estaba, pero faltaba el modo. Rudolf Mildner fue nombrado jefe de la Polica de
Seguridad y las SD en Copenhague el 20 de septiembre. Lleg directamente de Katowice, en la
Polonia ocupada, donde haba sido jefe de la Gestapo, lo que le confera responsabilidades en
Auschwitz. En otras palabras, era un hombre con mucha experiencia en los asesinatos masivos de
judos. Lo que vio en Copenhague le persuadi de que la Solucin Final, al menos al estilo de las
conseguidas en la zona de no estatalidad, era imposible en Dinamarca. En Copenhague se top con
unas instituciones que haban sido abolidas en el frente oriental: un Estado soberano, unos partidos
polticos con apoyo y convicciones, varias formas de sociedad civil local y un cuerpo policial del
que no caba esperar cooperacin alguna. Otras autoridades alemanas ya haban llegado a las mismas
conclusiones. El comandante del ejrcito local se neg a prestar su apoyo a la polica alemana en
ninguna accin contra los judos. El comandante de la marina local orden reparar todos sus barcos
el da elegido para la redada contra los judos, el 2 de octubre de 1943, de forma que la costa
estuviera despejada para cualquier cosa que Dinamarca necesitara hacer. Asimismo, inform a los
polticos socialdemcratas que, a su vez, avisaron a los judos daneses.[15]
Suecia, neutral durante la guerra pero cmplice en el aspecto econmico del esfuerzo blico
alemn, tena motivos de sobra para ponerse del lado de los Aliados. El vecino de Dinamarca
propuso a Alemania hacerse cargo de los judos daneses y repiti la propuesta por la radio en
frecuencia abierta para que los judos de Dinamarca supieran que eran bienvenidos a Suecia. Los
daneses organizaron una flotilla para enviar a su poblacin juda a Suecia; aunque la polica alemana
estaba al corriente de esta empresa, no intent impedirla: la armada alemana contemplaba cmo los
buques daneses navegaban tranquilamente. Esto no entraaba riesgos para los ciudadanos daneses,
puesto que en su pas no se consideraba un crimen prestar ayuda a sus conciudadanos. As, la redada
de la polica alemana del 2 de octubre slo atrap a 481 de los cerca de seis mil ciudadanos judos
daneses; en Berln, el Gobierno dans intercedi por ellos. Algunos fueron liberados y otros,
enviados a Theresienstadt, un campo de trnsito en lo que haba sido Terezn, en Checoslovaquia, y
no a Auschwitz. Ni uno solo de ellos fue gaseado. Sin embargo, otros judos de pases diferentes s
que fueron trasladados de Theresienstadt a Auschwitz y asesinados para dejar hueco a los judos
daneses. Las autoridades alemanas aprovecharon la presencia de los judos daneses para grabar un
documental propagandstico y mostrar las buenas condiciones en las que vivan los judos en los
campos de concentracin.[16]
Los judos que tenan la ciudadana danesa sobrevivieron, lo que no es exactamente lo mismo que
decir que los judos sobrevivieran en Dinamarca. Las autoridades danesas dejaron de acoger
refugiados judos en 1935 y devolvieron a Alemania a algunos de los que haban llegado poco antes.
Y a estos judos, a quienes el Estado dans negaba su proteccin, les aguardaba el mismo destino que
a los judos que no recibieron apoyo de Estonia o, para el caso, del resto de pases invadidos: la
muerte.[17]

La Estonia ocupada formaba parte de la zona de no estatalidad donde tuvo lugar el Holocausto. En
Estonia, Letonia, Lituania, Polonia y la parte occidental de la URSS, la idea de Hitler de un conflicto
racial a nivel mundial engendr, gracias a las condiciones de la no estatalidad, nuevas formas de
hacer poltica. En cada uno de estos lugares, la secuencia de acontecimientos que hicieron posible la
implantacin de la Solucin Final para el exterminio fue diferente. Aun as, se pueden identificar una
serie de acciones y ausencias.
Las acciones fueron: anticipar la creacin de instituciones raciales o hbridas cuya misin
principal era acabar con el Estado; emprender un conflicto blico agresivo que permitiera a dichas
instituciones cumplir su misin en un entorno permisivo y ms all de sus propias fronteras; llevar a
cabo la destruccin del Estado en s, con la anulacin de cualquier capacidad poltica, el asesinato
de las clases dirigentes y la redefinicin de dichas acciones como legales; solicitar una colaboracin
que era eficaz cuando implicaba la explotacin de los recursos polticos creados previamente por
otro destructor del Estado y que siempre requera la colaboracin de la polica local del momento, o
bien apartada por la autoridad anterior, o bien vida de demostrar su lealtad despus de haber
colaborado con ella; sacar partido de la codicia del recurso material, fomentada mediante la
supresin, actual o pasada, de los derechos de propiedad; instaurar instituciones alemanas adems de
las que originalmente se ocupaban de matar a la poblacin civil; explotar los fragmentos de las
instituciones que haban sobrevivido a la destruccin anterior del Estado.
Una vez que el poder alemn (o sovitico y alemn) haba destruido los Estados, las carencias
consistan en: negacin formal de la soberana junto a la imposibilidad de cualquier poltica exterior
que pudiera establecer ningn tipo de contacto con el mundo, ms all del poder alemn; ausencia de
una entidad poltica superior capaz de proteger a sus ciudadanos, o de motivarlos para protegerlos,
de manera que desapareciera el espritu de ciudadana como relacin recproca; privacin de las
protecciones tradicionales del Estado, como las leyes y las costumbres; aparicin del mercado negro,
con los comportamientos econmicos que surgen en un mercado sin derechos individuales y donde
algunas personas reciben trato de meras unidades econmicas que sirven para el consumo o la venta;
y, por ltimo, un tremendo vaco legal donde todo estaba permitido y donde el pensamiento
colonialista era natural porque no se aplicaba el derecho internacional en el sentido tradicional
europeo.
Estas listas de acciones y carencias son dos formas de caracterizar un mismo extremo: la zona de
no estatalidad donde un Holocausto se poda concebir, empezar y culminar. Durante la Segunda
Guerra Mundial, en el otro extremo se encontraban los Estados soberanos que no haban sucumbido
al poder alemn. Y aunque por lo general, esto no se mencione en los anlisis del Holocausto,
merece la pena considerar ambos extremos. Despus de todo, la teora racial de Hitler era planetaria,
y su declaracin de guerra a los judos, global; no existe motivo alguno para pensar que entre las dos
guerras el antisemitismo prevaleci ms en Estonia, Letonia o Lituania que en Estados Unidos, Gran
Bretaa o Canad.[18]
La mayora de los judos del mundo se salv del Holocausto simplemente porque el poder de
Alemania no alcanz los lugares donde vivan y porque no supona ninguna amenaza para los Estados
de los que eran ciudadanos. Los judos con pasaporte polaco estuvieron a salvo en los pases que
reconocan el Estado polaco anterior a la guerra, mientras que fueron asesinados en los pases que no
lo reconocan. Los judos norteamericanos y britnicos estaban seguros no slo en sus pases, sino en
todo el mundo; los alemanes no se plantearon asesinar a los judos que disponan de pasaportes
britnicos o estadounidenses y, en general, salvo contadas excepciones, no lo hicieron. La
estatalidad, como la no estatalidad, persegua a los judos all donde fueran. Con pocas excepciones,
los judos soviticos fueron asesinados al ser atrapados en territorio ocupado por los alemanes; all
donde Alemania libraba su guerra de exterminio, se comportaba como si el Estado sovitico hubiera
sido destruido y haca todo lo posible por borrar sus huellas. En cambio, si los judos se encontraban
en territorio sovitico y al este de la ocupacin alemana, lograban escapar a la Solucin Final,
aunque, por supuesto, quedaban sujetos a las polticas soviticas. Aproximadamente el 15% de los
judos polacos deportados por el NKVD en 1940 perecieron durante el transporte o en el gulag. A
pesar de eso, cuando termin el conflicto, estos mismos deportados fueron el mayor grupo de judos
polacos supervivientes.
El Holocausto ocurri en el extremo de la destruccin del Estado; no as en el otro extremo, el de
la integridad del Estado. La zona intermedia, donde el poder nazi no logr completar la Solucin
Final, estaba formada por aquellos lugares donde el poder alemn lleg pero no destruy el Estado:
los pases que se aliaron con Alemania o los que fueron ocupados por ella (o ambas cosas). La
poltica alemana estableca que los judos residentes en dichos pases tenan que ser extrados,
deportados y ejecutados. A pesar de que en esos pases se extermin a una cantidad espeluznante de
judos y de que stos corran una suerte infinitamente peor que la de sus conciudadanos, ms de la
mitad de los judos, considerados como grupo, sobrevivi. La escala del sufrimiento del pueblo
judo uno de cada dos fue asesinado sobrepasa la de cualquier otro colectivo durante la Segunda
Guerra Mundial. Con todo, la diferencia con la tasa de asesinatos en la zona de no estatalidad en
sta, de cada veinte judos, diecinueve fueron asesinados es considerable y merece ser observada
con atencin. Evidentemente, cada uno de los pases que conservaron (algo de) su soberana a pesar
de la influencia de Alemania tuvo una historia diferente, pero la lgica de la supervivencia era la
misma en todos: ciudadana, burocracia y poltica exterior.

La ciudadana es el nombre de la relacin recproca entre un individuo y un sistema de gobierno


que lo protege; as, sin Estado no hay ciudadanos, y las vidas humanas pueden ser tratadas sin
consideracin alguna. En ninguna parte de la Europa ocupada, los no judos recibieron un trato tan
horrible como los judos; pero all donde el Estado haba sido destruido, nadie era ciudadano, por lo
que no caba esperar ningn tipo de proteccin estatal. El resto de los crmenes masivos alemanes,
las muertes por inanicin de los prisioneros de guerra y los asesinatos de la poblacin civil
principalmente bielorrusos, polacos y gitanos, tambin fueron cometidos dentro de zonas sin Estado.
En total, estas operaciones mataron a tantas personas como el Holocausto y se ejecutaron en el nico
espacio en el que era posible hacer algo semejante: en los mismos lugares. All donde el Estado no
haba sido destruido, tales extremos eran imposibles.[19]
En los Estados aliados con Alemania o bajo regmenes de ocupacin ms tradicionales, donde
las principales instituciones polticas se mantuvieron intactas, los no judos que protegieron a los
judos rara vez fueron castigados por ello. Al ser ciudadanos de un Estado, no podan ser asesinados
slo por ayudar a sus conciudadanos judos. Por el contrario, en el Gobierno General y en la zona
occidental de la URSS ocupada, la pena por ayudar a los judos era la muerte.[20] El nmero de
polacos asesinados por auxiliar a los judos fue superior en distritos aislados del Gobierno General
que en el conjunto de pases de la Europa occidental. Los polacos no estaban particularmente
preocupados por rescatar a los judos; pero a menudo, si lo hacan, eran ejecutados. Eso era difcil
de concebir en Europa occidental. De hecho, en determinados lugares ocupados por los alemanes
esconder a un judo ni siquiera era un delito merecedor de castigo.
Comparemos los destinos de Victor Klemperer, Ana Frank y Emanuel Ringelblum, tres famosos
cronistas de aquellos aos. Klemperer fue un erudito alemn de origen judo, autor de un brillante
anlisis del lenguaje del Tercer Reich. Frank era una nia juda alemana que se refugi en los Pases
Bajos, donde escribi un diario que, con el tiempo, se convirti en la obra ms leda sobre el
Holocausto. Ringelblum fue un historiador de la vida juda en Polonia que organiz todo un archivo
dentro del gueto de Varsovia, creando as una de las colecciones de documentos ms importantes
sobre el Holocausto. Hay que recoger todo lo que se pueda deca Ringelblum a un colega de este
proyecto, conocido como Oneg Shabat. Ya lo clasificarn despus de la guerra. Klemperer
sobrevivi, como tambin quienes le protegieron; Frank muri, pero quienes le dieron cobijo
sobrevivieron; Ringelblum fue fusilado junto con algunas de las personas que lo haban ayudado. Sus
finales reflejan las diferentes estructuras legales de Alemania, los Pases Bajos ocupados, y la
Polonia ocupada durante la guerra.[21]
Klemperer, por ser ciudadano alemn casado con una mujer no juda, no estaba sujeto a la
poltica general de deportacin y exterminio de los judos alemanes. Gracias al hecho de que su
mujer no se divorciase de l, Klemperer, como muchos otros hombres judos alemanes, sobrevivi.
Ana Frank tambin era juda alemana, pero al huir a los Pases Bajos perdi la posibilidad que le
ofrecan las Leyes de Nremberg de pertenecer a un Estado residual. Ella y su familia fueron
descubiertos y deportados a Auschwitz; falleci, probablemente de tifus, mientras era trasladada a
Bergen-Belsen. Los ciudadanos holandeses que escondieron a su familia sobrevivieron, ya que lo
que haban hecho no era constitutivo de delito en los Pases Bajos. La historia de Ringelblum es
diferente. Fue capturado y rescatado multitud de veces y ayudado por polacos, tanto judos como no
judos. Finalmente, l y los polacos con quienes se esconda fueron asesinados, probablemente
juntos, en las cenizas del gueto de Varsovia. Aunque la mayora de los polacos que intentaron ayudar
a judos salvaron la vida, muchos de ellos fueron asesinados; era un riesgo al que todos se
enfrentaban. Aqu se esconda la trampa de la no estatalidad.[22]
Para los judos, la existencia de un Estado equivala a ciudadana, aunque slo fuera atenuada y
humillante. Este estatus otorgaba la posibilidad legal de la emigracin, y multitud de judos alemanes
y austracos la aprovecharon, aunque en general supuso la prdida de sus bienes y de cualquier
vnculo con su vida anterior. La ciudadana tambin inclua un cdigo civil, por discriminatorio que
fuera, que les permita reclamar sus propiedades, que podan ser intercambiadas, aunque obviamente
en condiciones muy injustas, por el derecho a marcharse. Con frecuencia se considera la explotacin
legal de los judos como un paso hacia el exterminio, pero no fue exactamente as. La discriminacin
legal, por explotadora y dolorosa que pudiera llegar a ser, siempre entraaba menos riesgo para la
poblacin juda que un cambio de rgimen o que la eliminacin de la autoridad estatal, situaciones
que dejaban a los judos totalmente desprotegidos al perder el acceso al cdigo civil y, por ende, a
los derechos de propiedad. En lugar de intercambiar sus propiedades por sus vidas, perdan ambas.
La discriminacin legal en los Estados antisemitas no supona un callejn sin salida hacia la
muerte, pero la destruccin del Estado s. Si un judo perda acceso al Estado, perda asimismo la
proteccin tanto de las ms altas autoridades como de los meros burcratas. Los judos podran vivir
a condicin de restaurar dicho acceso, pero sta no era tarea fcil. Anton Schmid fue un soldado
alemn (austraco) de Viena que, en Vilna, se hallaba al mando del organismo que devolva a los
soldados alemanes a sus unidades. Salv a un hombre judo al entregarle un uniforme de la
Wehrmacht y una cartilla militar. Tambin a una mujer juda en Vilna para la que cre una identidad
legal ficticia: sirvindose de su encanto y desparpajo, emiti una partida de bautismo falsa y despus
acompa a la mujer a los cinco departamentos necesarios para que toda su documentacin estuviera
en regla. Ningn judo dentro de la zona de no estatalidad lo habra logrado por s solo. En total,
Schmid ayud al menos a cien judos a conseguir la documentacin que les dara la oportunidad de
vivir.[23]
En los Estados modernos, la ciudadana implica el acceso a una burocracia. La burocracia tiene
fama de haber sido lo que mat a los judos; en honor a la verdad, sera ms apropiado decir que fue
su desaparicin la que los asesin. Mientras se mantuviera la soberana de un Estado, las
limitaciones y las posibilidades que conlleva se mantenan con ella. En la mayora de las
administraciones, el tiempo se detiene y los problemas se resuelven, quiz con la ayuda de
solicitudes o sobornos. Cuando un ciudadano de un Estado soberano, a excepcin de Alemania,
quera hacer alarde de su nobleza, la burocracia le ofreca la oportunidad de presentar sus alegatos
para denunciar la situacin de algn judo, en trminos prcticos o patriticos que los trabajadores
del Estado fueran capaces de comprender y aceptar. Las burocracias de fuera de Alemania exhiban
asimismo la tendencia generalizada a escurrir el bulto, a esperar rdenes claras por parte de las
instancias superiores y a insistir en la necesidad de utilizar una expresin clara y una documentacin
apropiada. Muchas de las caractersticas que hacen de la burocracia algo exasperante en la vida
diaria podan significar, y as fue de hecho, la supervivencia para los judos.[24]
Ni siquiera la burocracia alemana asesin a los judos por s misma. Incluso despus de seis
aos de influencia nazi, que afect tanto a la forma como al fondo, la burocracia alemana fue incapaz
de matar a los judos de su pas. Los oficiales alemanes nunca recibieron instrucciones claras y
tajantes sobre quin contaba como judo dentro de los ciudadanos alemanes. Durante la tristemente
clebre Conferencia de Wannsee, celebrada en enero de 1942, sta fue la cuestin que ms tiempo
acapar aunque no se lleg a resolver, ni en aquel momento ni nunca. No fue por falta de ganas: los
abogados implicados estimaban que haba que limpiar el torrente sanguneo de Alemania y de toda
Europa de la sangre juda. Slo era posible emprender tamaa misin invadiendo los pases
europeos cercanos y destrozando sus gobiernos. Los judos alemanes no murieron por culpa de la
precisin burocrtica alemana, sino por la destruccin de las burocracias de otros pases; salvo
contadas excepciones, tampoco fueron asesinados en Alemania, sino que fueron extrados de all y
deportados a zonas libres de burocracia ms hacia el este, donde antes de la guerra habran estado a
salvo.[25]
Los judos alemanes murieron en lugares como d, Riga o Minsk. Si el Holocausto es
recordado desde la perspectiva de los judos alemanes, como es lo habitual, esos nombres tan slo
evocan el horror de la muerte en un lugar desconocido. En el imaginario de muchos alemanes y en
numerosas fuentes alemanas, estas ciudades no son ms que improbables ensamblajes de subhumanos
dentro del Lebensraum colonial. La combinacin de las fuentes nazis y de los judos alemanes puede
conducir a una impresin errnea de dichos lugares.
Antes de la guerra y de la aparicin de las polticas de destruccin del Estado, cada una de estas
ciudades constitua un modelo de sociedad civil juda en Europa. d, por ejemplo, era la segunda
ciudad ms grande de Polonia y el segundo ncleo de poblacin juda, con una clase media juda
considerable. All haba nacido uno de los poetas en lengua polaca ms influyentes, Julian Tuwim,
que era judo. La ciudad fue anexionada al Reich despus de la invasin de Polonia en 1939. Riga,
por su parte, haba sido la capital de Letonia y en ella los judos gozaban de los mismos derechos,
recogidos en el cdigo civil, que el resto de la poblacin, ocupaban escaos en el Parlamento y eran
ministros del Gobierno. A finales de los aos treinta, Riga se convirti en un destino frecuente para
los refugiados judos de Alemania y Austria, pero esta situacin cambi despus de las sucesivas
destrucciones del Estado, la sovitica en 1940 y la alemana en 1941. Por ltimo, Minsk, antes de la
invasin alemana de la URSS, haba sido la capital de la Repblica Socialista Sovitica de
Bielorrusia. Los matrimonios mixtos eran comunes, y resultaba normal que nios judos y no judos
fuesen amigos ntimos. Durante el Gran Terror de 1937, los judos fueron ejecutados masivamente,
aunque no por su condicin de judos; la gran mayora fueron recogidos por los vehculos del NKVD
conocidos como cuervos negros y fusilados bajo falsa acusacin de espionaje al servicio de
Polonia. En Minsk, durante la poca sovitica se respiraba el antisemitismo, pero era delito; hubo
que esperar a la ocupacin alemana, que lleg en 1941, para que se convirtiera en una ciudad donde
se asesinase a la gente por ser juda. Exista una gran diversidad entre las comunidades judas
urbanas del este de Europa; tan slo mediante la destruccin del Estado, aquellas ciudades con
particularidades judas se podran transformar en lugares donde aplicar una poltica general de
exterminio.
Las burocracias en Alemania slo pudieron matar a los judos una vez que se establecieron zonas
libres de burocracia. Eliminar el Estado polaco al comienzo de la guerra fue un hito crucial para el
curso del Holocausto: el territorio polaco ocupado, la zona de colonizacin alemana ms especial,
sera el lugar donde se ubicaran los campos de exterminio. Los alemanes tambin se plantearon
construir un campo de exterminio en la zona ocupada de la Unin Sovitica, en Mahileu, pero nunca
se llev a cabo y los crematorios diseados para Mahileu terminaron en Auschwitz.[26]
Por lo general, los burcratas deban su sueldo y su dignidad a un Estado soberano y entendan que
comprometer a un ciudadano significaba comprometer la ciudadana, y que esto, a su vez, supona un
debilitamiento del Estado. Incluso cuando los burcratas ponan en marcha medidas antijudas,
otorgaban mucha importancia al hecho de que fueran el resultado de polticas locales y no impuestas
desde fuera. La idea de nuestros judos, nuestra solucin no tena nada de noble, pero era muy
habitual. Tanto entonces como ahora, la soberana representaba la capacidad visible de dirigir la
poltica exterior. En la mayora de pocas y de lugares, el primer objetivo de la poltica exterior era
preservar el Estado, y esto pasaba por modificar las polticas en relacin con los judos: segn la
configuracin del poder internacional en un momento dado, unas podran parecer estratgicamente
ms prometedoras que otras. Incluso los partidarios de la limpieza tnica, que estaban convencidos
de que las deportaciones de judos eran tiles para el Estado, no dejaban de darse cuenta de que la
cuestin juda slo era un problema entre otros.
Para quienes se dedicaban a la poltica exterior y centraban su atencin en el Estado en s, el
problema giraba en torno al resultado ms probable de la guerra. Por lo general, los Estados aliados
con la Alemania nazi se inclinaron hacia las polticas nazis durante 1942 (a pesar de que ninguno las
sigui rigurosamente) y despus fueron inclinndose hacia las de los Aliados (a partir de una
posicin de medidas antisemitas y, en ocasiones, de un rcord de masacres). Mientras los Estados
fueran soberanos, las polticas podan cambiar, y los judos, a veces, sobrevivir. Donde la soberana
era eliminada, no haba ninguna poltica exterior que llevar a cabo.

De este modo, la ciudadana, la burocracia y la poltica exterior obstaculizaron el camino nazi hacia
el exterminio de los judos europeos. Evidentemente, cada uno de los Estados afectados pero no
destruidos por Alemania tiene una historia y unas particularidades propias. Entre los Estados que no
fueron destruidos pero s dominados de una u otra manera se distinguen tres grupos. Primero, los
Estados ttere, como Eslovaquia o Croacia, creados con el objetivo de erradicar otros Estados.
Segundo, los Estados que existan antes de la guerra y se aliaron con la Alemania nazi motu proprio:
Rumana, Hungra, Bulgaria e Italia. Por ltimo, los Estados cuyos territorios fueron ocupados por la
Alemania nazi despus de una derrota en el campo de batalla, y cuyas instituciones fueron
modificadas en grados diferentes sin llegar a ser destruidas del todo: Francia, los Pases Bajos y
Grecia. Las diferencias entre estos pases no llegan a ser tan marcadas como entre Estonia y
Dinamarca, pero proporcionan referencias del espectro existente entre los dos extremos: desde la
doble anulacin de la soberana hasta una ocupacin alemana moderada. La historia de sus judos
confirma la conexin entre la soberana y la supervivencia.
9
Soberana y supervivencia

Entre los aliados alemanes, los tteres que surgieron a partir de los escombros de otros Estados eran
los que ms similitudes tenan con la zona sin gobierno en la que se produjo el Holocausto. Para que
estas entidades nacieran, el Estado deba ser eliminado, y tanto el final del ente antiguo como la
creacin del nuevo se producan a voluntad de Alemania. En la transicin, todos los ciudadanos de
dicho Estado previo perdan la proteccin, y los gobernantes de los nuevos Estados podan decidir a
qu habitantes de su territorio otorgaban la ciudadana. En los casos en los que las Constituciones se
redactaban bajo tutela alemana, era poco probable que se concediera a los judos la ciudadana plena
del nuevo Estado; Alemania reciba con entusiasmo a la poblacin juda de estos nuevos entes,
primero en los campos de trabajo y ms adelante en los de exterminio, que constituan una
oportunidad para los autores locales de la limpieza tnica. Los dos pases ttere que cre Alemania
Croacia, a partir de Yugoslavia, y Eslovaquia, a partir de Checoslovaquia estaban gobernados por
nacionalistas que no habran podido acceder al poder de no ser por la destruccin de las unidades
plurinacionales. A largo plazo, la dependencia objetiva de estos Estados ttere con respecto a la
Alemania nazi aseguraba que no estableceran una poltica exterior normalizada ni ejerceram una
soberana real: como dichas entidades no sobreviviran a una derrota nazi, sus lderes no podan
plantearse cambiar de bando ni intentar salvar a los judos que quedaban en el pas.
Despus de que un golpe de Estado sacara a Yugoslavia del Eje, Alemania la invadi en abril de
1941, en una operacin en la que participaron tropas italianas, hngaras y blgaras. Yugoslavia haba
sido un Estado centralizado dominado por los serbios, y tras su destruccin, Serbia se convirti en un
distrito bajo ocupacin militar alemana. A pesar de que se nombr un gobierno ttere, ste no era
soberano en aspecto alguno. En Serbia, los alemanes trasladaron a campos de trabajos forzados a
todos los judos varones capaces de trabajar y anunciaron que cualquier sabotaje conllevara
represalias a gran escala. Al igual que en la Unin Sovitica ocupada, y siguiendo un calendario
similar, las fuerzas de ocupacin alemanas escogieron el terror contra la poblacin civil como
principal mtodo de control. Los castigos por cualquier acto de resistencia se ejercan sobre los
judos (y en ocasiones sobre los gitanos o los comunistas) siguiendo una ratio estndar de cien
habitantes de la regin asesinados por cada muerte alemana. Mediante esta estrategia, para finales de
1941 ya haban muerto la gran mayora de los judos de Serbia, unos ocho mil.[1]
Despus de los serbios, los croatas eran el grupo de poblacin ms numeroso de Yugoslavia. El
Reino de Yugoslavia no haba sido una federacin dividida en territorios nacionales, sino que sus
distritos electorales haban sido manipulados para garantizar el dominio de los serbios. Por sta y
otras razones, los croatas tenan quejas considerables respecto al gobierno ejercido desde Belgrado;
quejas que se articularon a travs del Partido Campesino Croata, que se diferenciaba del grupo
nacionalista croata radical Ustae en que rechazaba el terrorismo. Era imposible que Ustae hubiera
accedido al poder en Yugoslavia, y muy poco probable que hubiera ganado las elecciones en una
Croacia democrtica e independiente; sin embargo, se convirti en la herramienta de los alemanes.
Su rgimen acusaba a los serbios y a los judos de la existencia y las injusticias de Yugoslavia, y
puso en prctica un programa de limpieza tnica que sustituy cualquier poltica interior real. El
mayor campo de exterminio de Croacia durante la guerra fue el complejo de Jasenovac, cien
kilmetros al sur de Zagreb, y los serbios fueron el grupo de vctimas ms numeroso con gran
diferencia, a pesar de que los gitanos y los judos sufrieron ms en proporcin al tamao de su
poblacin.
El Estado de Croacia no tena ninguna esperanza de sobrevivir a una derrota alemana, y en este
sentido ni tena poltica exterior ni era soberano. Las autoridades croatas deportaron a los judos a
Auschwitz en agosto de 1942 y de nuevo en mayo de 1943, despus de que la mayora de los aliados
de Alemania hubieran dejado de hacerlo; en total tres cuartas partes de los judos de la Croacia en
guerra fueron asesinados.[2]
Eslovaquia fue el otro ttere que surgi de los escombros de un Estado plurinacional destruido por
Alemania. Checoslovaquia haba sido plurinacional pero no federal, y los eslovacos se sentan
comprensiblemente agraviados por la preponderancia de los checos en la administracin de los
territorios eslovacos; sin embargo, es casi seguro que estos problemas no hubieran acabado con la
Checoslovaquia democrtica. En 1938, mientras amenazaba a Checoslovaquia con el nacionalismo
alemn de los Sudetes, Hitler tambin foment el separatismo eslovaco. El resultado fue que el
sector nacionalista, hasta entonces marginal, gan credibilidad y logr unir fuerzas con los partidos
eslovacos mayoritarios en una campaa para obtener la autonoma del gobierno de Praga. El Estado
eslovaco, liderado por Jozef Tiso, se cre como resultado de la destruccin de Checoslovaquia por
parte de los alemanes en marzo de 1939. Durante la transicin de Checoslovaquia a Eslovaquia, los
eslovacos y otros grupos robaron con entusiasmo a los judos, y Tiso y los lderes del nuevo Estado
vieron esto como parte del proceso natural segn el cual los eslovacos desplazaran a los judos
como clase media (y, en cierta medida, los catlicos tambin desplazaran a los protestantes
eslovacos). As, las leyes de expropiacin a los judos dieron lugar a un problema artificial: qu se
poda hacer con todas aquellas personas empobrecidas?[3]
Eslovaquia se uni al Eje en noviembre de 1940 y particip en la invasin alemana de la Unin
Sovitica en junio de 1941. En septiembre de ese mismo ao, Eslovaquia aprob su propia ley de
discriminacin a los judos; en octubre, los lderes eslovacos llegaron a un acuerdo con Heinrich
Himmler en relacin con la deportacin de su poblacin juda a Auschwitz; y en diciembre
recibieron garantas de que los deportados no regresaran.[4] A pesar de que unos veintitrs mil
judos lograron una exencin administrativa, cerca de cincuenta y ocho mil fueron deportados, de los
cuales la mayora fueron asesinados. En marzo de 1943, despus de que el curso de la guerra
cambiara, los obispos eslovacos intervinieron en favor de los judos convertidos al cristianismo y de
los cristianos de origen judo, y entonces las autoridades eslovacas detuvieron las deportaciones. A
finales de agosto de 1944, cuando las fuerzas soviticas entraron en el este de Eslovaquia, la
resistencia inici un levantamiento contra el rgimen de Tiso. Esto provoc la invasin alemana por
parte del ejrcito y de un Einsatzgruppe, as como el asesinato de otros 12 000 judos. Al final
fueron asesinados aproximadamente tres cuartas partes de los judos del pas.

A partir de 1941, fue el nico otro Estado en desarrollar una poltica autnoma para la masacre
directa de judos. Histricamente, el antisemitismo haba estado ms integrado en la vida poltica
rumana que en la alemana; en el siglo XIX, las autoridades estatales ya haban identificado y
estigmatizado a los judos como una amenaza para la seguridad de Rumana, y slo la presin
exterior de las potencias occidentales sobre el territorio rumano tras la Primera Guerra Mundial
logr que se reconociera a los judos como ciudadanos de pleno derecho.[5] La poltica rumana de
deportacin y asesinato de judos se inici durante la Segunda Guerra Mundial a raz del trauma de la
prdida de tierras, ya que Rumana no perdi la estatalidad durante el conflicto, pero s perdi
territorio. Recuperar dichas tierras se convertira en la mayor obsesin poltica de Bucarest y, ms
adelante, los judos de los territorios que Rumana haba perdido seran las principales vctimas de
las nuevas polticas homicidas.

Rumana haba sido considerado uno de los Estados vencedores de la Primera Guerra Mundial;
adems de advertencias acerca del trato igualitario a los judos, tambin recibi enormes ganancias
territoriales. A lo largo de las dcadas de 1920 y 1930, la mayor preocupacin institucional y
poltica de Bucarest fue la rumanizacin de dichas tierras.[6] Sin embargo, en pocas semanas del
verano de 1940 perdieron la mayor parte de lo que haban ganado: la Unin Sovitica ocup el
noreste de Rumana (Besarabia y el norte de Bucovina) entre junio y julio de 1940, y en agosto se lo
anexion. Ese mismo mes, Alemania orden a Rumana que cediera a Hungra el norte de
Transilvania, y poco despus Rumana perdi el sur de Dobruja en favor de Bulgaria. Por lo tanto,
cerca de un tercio del territorio y la poblacin nacionales se desvanecieron a lo largo de aquel
verano, y la monarqua pag el precio. El rey rumano, que se haba declarado a s mismo un dictador
real, trat de desviar hacia los judos las acusaciones de debilidad, pero quienes lo depusieron lo
culpaban tanto a l como a ellos. En septiembre de 1940, el general Ion Antonescu se hizo con el
poder con un programa de restitucin territorial, y al principio gobern junto con el movimiento
fascista Guardia de Hierro.
Rumana haba sido tradicionalmente un satlite de Francia, con cuya cultura se identificaban las
lites rumanas, cuyo idioma estaba muy extendido en el pas y cuya poltica exterior haba concedido
a Rumana los nuevos territorios tras la Primera Guerra Mundial. Alemania haba invadido y
derrotado a Francia en la primavera de 1940, y a continuacin haba obligado a Rumana a ceder
territorio a sus vecinos. Dada esta situacin, desde el punto de vista de Antonescu, su nica opcin
era aliarse con Alemania, teniendo en cuenta que Pars ya no era relevante y Alemania poda
modificar las fronteras. La propaganda rumana no critic las acciones alemanas, sino que se centr
en la agresin sovitica. Los judos perdieron todos sus derechos en el verano de 1940, y la ley
rumana se dise a imagen de la alemana como parte del cortejo de Bucarest a Berln. El 7 de enero
de 1941, Antonescu, de visita en la capital alemana, se convirti en el primer lder extranjero en
enterarse del plan de Hitler de invadir la Unin Sovitica. Hitler se tomaba muy en serio al Ejrcito
rumano, ya que tras la destruccin de Polonia era la nica fuerza de consideracin en Europa del
Este que podra aprovecharse en la lucha contra el Ejrcito Rojo. Al ver que comprenda las
intenciones de Hitler y que disfrutaba de su confianza, Antonescu sinti que poda romper con la
Guardia de Hierro y gobernar en solitario.[7]
Cuando las tropas de Rumana se unieron al 11. Ejrcito alemn el 2 de julio de 1941 para
atacar a la URSS desde territorio rumano, lo que se produjo fue una reinvasin, la tnica general de la
campaa alemana. Las tropas rumanas se extendieron primero por el norte de Bucovina y por
Besarabia, territorios que haban formado parte de Rumana hasta un ao antes, cuando el Ejrcito
Rojo los haba ocupado. Al igual que en los Estados blticos, los soviticos se encontraban en plena
deportacin masiva cuando se produjo la reinvasin rumana. La noche del 12 de junio, tres semanas
antes de la llegada de las tropas de Rumana, el NKVD sovitico haba deportado al menos a 26 173
ciudadanos rumanos y haba arrestado a unos 6250 ms. Al igual que Alemania, Rumana represent
a la Unin Sovitica como un Estado judeobolchevique. En los das anteriores a la invasin, dentro
del territorio rumano se iniciaron pogromos en masa que superaron en gran medida cualquier
situacin posible en la Alemania de antes de la guerra. Cuando las fuerzas rumanas reinvadieron las
tierras que haban perdido en favor de los soviticos, asesinaron a un gran nmero de judos en las
poblaciones, cerca de 43 500 en total.[8]
La retrica poltica rumana era similar a la que utilizaban los alemanes: tanto Hitler como
Antonescu proclamaron la liberacin del judeobolchevismo. Los alemanes comunicaban a los dems
(polacos, ucranianos, lituanos, letones, estonios, bielorrusos y rusos) que los judos eran comunistas
y los comunistas, judos; y los rumanos se lo comunicaban a otros rumanos. En un primer momento
los alemanes no eran conscientes de que la mayor parte de la colaboracin con el orden sovitico no
haba sido juda, pero los rumanos saban que, al culpar a los judos del rgimen sovitico, estaban
dando forma a una coartada para su propio pueblo. Tal como sucedi en todo el frente oriental, la
primera reaccin de la poblacin fue el ajuste de cuentas, con pocas o nulas consideraciones tnicas.
De hecho, las fuerzas rumanas trataron de proteger a los colaboradores soviticos no judos y de
castigar a los que s lo eran, y de paso a otros judos. Su labor se defini como matar a todos los
judos mientras se protege a los no judos prosoviticos de la ira de sus vecinos, de lo cual los
rumanos de esas regiones entendieron: Esta vez no se persigue a nadie excepto a los judos!. La
etnificacin de la culpa fue una decisin planeada y consciente.[9]
Los soldados rumanos enseguida recuperaron los territorios de la Rumana anterior a la guerra y
ocuparon gran parte del sur de la Ucrania sovitica. Al igual que en el caso de los soldados
alemanes, tras ellos llegaban unidades especiales cuya labor inicial era la de instigar pogromos. El 6
de julio de 1941, una orden del contraespionaje rumano especific que los pogromos deban
organizarse dando apariencia de espontaneidad. En varios casos la poblacin local, fuera rumana o
ucraniana, mat a los judos antes de que llegaran las tropas; sin embargo, y como sucedi en todas
partes, la mayora de los habitantes observ aquello con pasividad. Las fuerzas rumanas, al igual que
las alemanas durante esos mismos das, estaban frustradas porque los pogromos no eran ms
generalizados. Tras los pogromos iniciales se llev a cabo la deportacin general de los judos
desde los territorios recuperados de Besarabia y el norte de Bucovina hacia el este, a los territorios
de la Unin Sovitica ocupados por los rumanos, conocidos como Transnistria; adems, algunos
judos fueron deportados de una parte de Transnistria a otra. Durante estas deportaciones, los
rumanos de esas regiones se aprovecharon de la evidente falta de proteccin legal de los judos:
algunos violaron a mujeres judas, otros sobornaron a los gendarmes para poder escoger de entre las
filas a judos de aspecto adinerado para asesinarlos y quedarse con sus ropas. Se reuni a cerca de
doscientos mil judos en campamentos improvisados en pocilgas, graneros y campos abiertos, donde
comenzaron a morir casi de inmediato. Aquellos que sobrevivieron recordaban que la poblacin
local, especialmente las mujeres, arriesgaron su vida y los ayudaron llevndoles comida y agua.
Mientras tanto, las tropas rumanas ejecutaban en masa a los judos como venganza por los fallecidos
en combate contra el Ejrcito Rojo. Despus de que setenta mil reclutas rumanos perdieran la vida en
la batalla por Odesa, en octubre de 1941, los soldados asesinaron a sesenta y dos mil judos en las
afueras de la ciudad. En trminos generales, esta campaa rumana de deportaciones integrales y
masacres espordicas se asemejaba a la idea que los alemanes tenan en aquella poca de enviar a
los judos a Siberia.[10]
Sin embargo, desde el punto de vista de Bucarest, esta campaa antijuda era un intento de
limpieza tnica para librarse de uno de los muchos enemigos del Estado rumano. Se llev a cabo en
zonas donde el territorio haba cambiado de manos dos veces y donde se poda culpar a los judos de
la derrota, convertirlos en chivos expiatorios y eliminarlos al amparo de la guerra. Las autoridades
rumanas tambin planearon deportar a los judos de la zona central del pas, a la que no haba
llegado la guerra, pero result ser complicado y finalmente no se llev a cabo. Los judos de la
Rumana central nunca haban perdido la ciudadana, ya que all la tapadera de la guerra no
funcionaba ni era necesario culpar a nadie del comunismo. De los cerca de 280 000 judos
asesinados como consecuencia de las polticas antijudas, unos 15 000 vivan en territorios que
haban sido rumanos antes de la guerra y no haban cambiado de manos durante el conflicto. Por
supuesto se trata de una cantidad considerable, pero no es ms que un 6% del total. As, mientras que
el 97% de los judos asesinados por Alemania haban vivido en zonas que antes de la guerra haban
estado fuera de sus fronteras, el 94% de los judos asesinados por los rumanos vivan en territorios
que Rumana haba perdido en favor de los soviticos o que les haba arrebatado a stos.[11]
En 1942, la poltica rumana respecto a los judos, que anteriormente haba sido bastante
cooperativa con los alemanes, cambi de direccin. Berln quera que los judos restantes bajo
control rumano se enviaran a Auschwitz, pero Bucarest se neg alegando razones de soberana.
Rumana deportaba y asesinaba a los judos basndose en su propio razonamiento y con sus propios
objetivos, de manera que el despotismo de los alemanes enviados a Bucarest para negociar les
molest, as como el hecho de que, mientras que a ellos se les peda que deportaran a sus judos, los
judos hngaros e italianos, ciudadanos de otros aliados de Alemania, permanecan en sus hogares.
Les preocupaba que la desaparicin de los judos beneficiara a las minoras tnicas alemanas en
poblaciones de Transilvania y que la influencia alemana en Rumana aumentara. Sobre todo les
disgustaba que su contribucin a la guerra en el frente oriental no hubiera resultado en que Hungra
les devolviera el norte de Transilvania.
Los rumanos pretendan asesinar a los judos como una minora que pudiera ser eliminada
durante la guerra sin grandes consecuencias polticas, pero cuando este clculo cambi, sus polticas
tambin lo hicieron. Tambin haban decidido deportar y asesinar a los gitanos al amparo de la
guerra, pero como este proceso estaba coordinado con el proceso judo, se interrumpi como por
accidente. En octubre de 1942, los rumanos detuvieron las deportaciones y pusieron fin a la poltica
de ejecuciones, as como al debate sobre el envo de judos a Auschwitz. En 1943, Hitler fracas al
intentar que Antonescu cambiara de opinin con el argumento de que la posicin de Rumana en una
futura Europa alemana dependa de la actitud que mostraran en ese momento hacia los judos; sin
embargo, Antonescu crea que las montaas de cadveres rumanos alrededor de Stalingrado ya eran
sacrificio suficiente. En lugar de enviar a los judos a Auschwitz en 1943, Bucarest volvi a ampliar
la proteccin de los judos rumanos que vivan en el extranjero. Al ao siguiente, los rumanos
cambiaron por completo sus alianzas, y su ejrcito termin la guerra luchando no con los alemanes,
sino en su contra. En total sobrevivieron dos tercios de los judos rumanos.
El Holocausto rumano comenz con el trauma de la prdida de territorios y con el cambio
asociado no slo de gobierno, sino de rgimen: de una monarqua a una dictadura militar. Se produjo
principalmente en las tierras que el rgimen crea poder recuperar de la Unin Sovitica por la
fuerza. En general, los judos rumanos de los lugares donde el territorio no cambi de manos
vivieron para ver el final de la guerra, mientras que los judos rumanos de las zonas donde se
produjo un doble cambio de rgimen donde la URSS destruy las estructuras del Estado rumano y
despus Rumana hizo lo propio con las estructuras soviticas normalmente murieron antes de que
acabara. La lgica del Holocausto rumano era similar a la del alemn, con una excepcin
fundamental: a diferencia de Hitler, Antonescu s consideraba que mereca la pena proteger su propio
Estado, y por lo tanto, a pesar de ser antisemita, consideraba que la cuestin juda era un problema
entre muchos otros. Cuando la supervivencia del Estado estuvo en peligro, Antonescu redujo la
persecucin de los judos. Hitler, que crea realmente en un mundo de razas y no en un mundo de
Estados, hizo todo lo contrario.[12]

Bajo el mando del que haba sido su gobernante durante muchos aos, el regente Mikls Horthy, los
lderes hngaros pusieron rumbo hacia una alianza con Alemania sin perder nunca de vista a su
vecino y rival, Rumana. Bucarest adquiri una extensin considerable de territorio tras la Primera
Guerra Mundial, y sus ganancias de entonces fueron parte de las prdidas de Budapest. Hungra, a la
que se trat como una potencia derrotada, perdi la mayor parte de su territorio y de su poblacin
segn lo estipulado en el Tratado de Trianon de 1920. Veinte aos ms tarde, recuper parte de sus
prdidas gracias a Alemania: como resultado de la destruccin de Checoslovaquia, se le concedi el
sur de Eslovaquia as como la Rutenia subcarptica; adems, en verano de 1940 Rumana perdi el
norte de Transilvania en favor de Hungra. Todas estas anexiones, logradas sin esfuerzo militar,
vincularon a Hungra con Alemania, ya que si Hitler poda otorgar territorios, tambin poda
arrebatarlos. Rumana luch junto a Alemania contra la URSS para recuperar territorio; Hungra se
uni a la invasin para no perder ese mismo territorio. La guerra en el Este fue en gran medida una
competicin para ganarse el favor de Alemania en la cuestin de Transilvania.[13]

Budapest aprob leyes antijudas siguiendo el modelo alemn en seal de su lealtad a Berln,
pero stas no provocaron masacres por s mismas. Los judos que ms peligro corran eran los que
habitaban los territorios recin adquiridos por el Estado hngaro. Las autoridades del pas
deportaron a los judos de la Rutenia subcarptica a travs de la frontera sovitica justo cuando los
alemanes estaban invadiendo la URSS, y estos judos se convertiran en las vctimas de la primera
ejecucin a gran escala del Holocausto en Kamiants-Podilskyi en agosto de 1941. En abril de ese
mismo ao, Hungra se haba unido a su aliado alemn en la invasin de Yugoslavia, y las fuerzas
hngaras asesinaron all a unos cuantos judos. El ejrcito tambin oblig a los judos a formar
batallones de trabajo que operaran en la Unin Sovitica en condiciones deplorables, y en los que
moriran unos cuarenta mil judos hngaros.[14] Aun as, los lderes hngaros no mostraron ningn
inters en deportar a sus ciudadanos judos a Auschwitz. La actitud general del Gobierno se basaba
en que la purga de las minoras nacionales poda llevarse a cabo despus de la victoria en la guerra.
La consecuencia fue que en 1944 an haba unos ochocientos mil judos vivos en territorio
hngaro. Como para entonces la gran mayora de los cerca de tres millones de judos polacos ya
haban sido asesinados, Hungra albergaba ahora la comunidad juda ms importante de Europa
central y oriental. En enero y febrero de 1943, el Ejrcito hngaro sufri grandes prdidas cuando el
Ejrcito Rojo retom la ciudad de Vornezh, la mitad de todos sus efectivos. El Gobierno inici una
serie de torpes intentos de establecer contacto con las potencias occidentales, y Hitler, al enterarse,
culp a los judos de Hungra. El 19 de marzo de 1944, las tropas alemanas entraron en Hungra y
pocos das ms tarde se nombr primer ministro a Dme Sztjay, que haba servido en Berln como
embajador hngaro. Su Gobierno, creado en las circunstancias excepcionales de la ocupacin
alemana y coartado en su libertad de accin, fue el que deport a los judos hngaros a los campos
de exterminio alemanes.
La invasin alemana de Hungra fue una operacin extraa, ya que su objetivo era mantener en el
bando alemn durante la guerra a un Estado y ejrcito aliados. El propsito no era forzar a Hungra a
llevar a cabo la Solucin Final, sino desplazar el equilibrio de la poltica hngara lo suficiente para
que fuera posible. El nuevo Gobierno que los alemanes presentaron en marzo de 1949 era de una
ideologa ms antisemita; un Gobierno que consideraba, por encima de su ideologa, que la
deportacin de los judos de Hungra era el precio que deban pagar por conservar el Estado
hngaro. La ocupacin alemana no pretenda explotar econmicamente a los hngaros, sino influir en
los clculos econmicos de manera que pusieran en peligro a los judos. La ideologa nazi
presentaba el asesinato de judos como un fin en s mismo, pero la estrategia era lograr una Hungra
culpable de asesinato de sus judos a la que le resultara imposible cambiar de bando.
Tanto los ocupantes alemanes como el Gobierno hngaro entendan que la expropiacin de los
judos representaba una oportunidad para obtener cierto apoyo entre la mayora de la poblacin en
esa extraa y nueva situacin. Esa primavera, el Gobierno hngaro anunci una serie de reformas
que, como era evidente, dependan del robo a los judos y, por lo tanto, tambin, indirectamente, de
su desaparicin. Para entonces ya haban cambiado de manos las posesiones de ms de cuatro
millones de judos europeos muertos, as que todo el mundo vea la relacin entre la expropiacin y
el asesinato; y si los negocios y las viviendas deban cambiar de dueos, el Gobierno quera ser
quien lo organizara y se llevara el mrito. Los destructores de Estados venidos de Alemania entraron
en Hungra: un oficial superior de las SS y de la polica junto con un Einsatzgruppe, que eran
quienes organizaban la Solucin Final en el Este, as como Adolf Eichmann, el especialista en
deportaciones de las SS. Sin embargo, en la prctica el proceso de deportacin dependa de los
archivos del ministro del Interior hngaro y del trabajo de la polica local. El significado de todo
aquello era un secreto a voces: el 10 de mayo, un titular del New York Times afirmaba que los
judos hngaros temen su aniquilacin. Entre mayo y julio de 1944, unos 437 000 judos fueron
deportados de Hungra a Auschwitz, de los cuales ms o menos 320 000 fueron asesinados.[15]
Al igual que todos los aliados alemanes, con independencia de su poltica respecto a los judos,
Budapest consideraba que el trato a sus propios ciudadanos formaba parte de sus decisiones
soberanas. Esto era as incluso para los gobernantes hngaros escogidos por los alemanes en la
primavera de 1944, cuando la invasin alemana amenaz pero no elimin la soberana hngara. En el
verano de 1944, al cambiar las circunstancias, las estrategias tambin cambiaron. En junio, los
Aliados occidentales desembarcaron en Normanda y el Ejrcito Rojo aplast al Grupo de Ejrcitos
Centro en Bielorrusia. El 2 de julio, tras una serie de advertencias acerca del trato a los judos en
Hungra, los estadounidenses bombardearon Budapest. Horthy, que haba seguido siendo el jefe de
Estado a pesar de la intervencin alemana y del cambio de gobierno, detuvo en ese momento las
deportaciones y salv as a la mayora de los judos de Budapest. En octubre de 1944 volvi a
fracasar al intentar cambiar de bando. Incluso cuando la propia Budapest fue tomada por el Ejrcito
Rojo, los alemanes insistieron en que se deportara a los judos de la ciudad. El nuevo Gobierno
fascista del Partido de la Cruz Flechada seal las casas judas de la capital y cre un gueto, pero el
avance de los soviticos impidi ms transportes a Auschwitz. Cerca de cien mil judos fueron
obligados a marcharse de Budapest, de los cuales miles murieron en batallones de trabajo, y el
Partido de la Cruz Flechada asesin junto al Danubio a unos cincuenta judos al da.[16]
Al final, cerca de la mitad de la poblacin juda de Hungra sobrevivi. La mayora de los
ejecutados vivan en los territorios que cambiaron de manos durante la guerra, y la gran mayora
murieron despus de la intervencin alemana que puso en peligro la soberana hngara.

Bulgaria fue el aliado alemn menos afectado por la guerra. Nunca perdi territorio en favor de
ninguno de sus vecinos, y los blgaros no vivieron una ocupacin de ningn tipo hasta prcticamente
el final de la guerra. El ejrcito blgaro no se uni a la invasin de la Unin Sovitica, pero s
particip en las campaas alemanas contra Yugoslavia y Grecia en 1941, cuando arrebat parte de
Tracia a la primera y Macedonia a la segunda. Tambin se le concedi a Bulgaria el sur de Dobruja.
Las autoridades blgaras deportaron a unos trece mil judos de Macedonia y Tracia, obedeciendo los
deseos de los alemanes, expulsndolos de las tierras que haban obtenido gracias a stos. La mayora
de aquellos nios, mujeres y hombres fueron gaseados en Treblinka.
El Gobierno blgaro tambin elabor planes para deportar a los judos que vivan en el territorio
de la Bulgaria anterior a la guerra, pero nunca se llevaron a cabo. Los judos blgaros solan tener
amigos, compaeros o jefes que podan dar fe de su valor para la sociedad blgara; de hecho, las
cartas de ciudadanos blgaros no judos acerca de sus compatriotas judos inundaron las oficinas
ministeriales. En marzo de 1943, despus de que cambiara el curso de la guerra, los parlamentarios
blgaros se opusieron a las deportaciones previstas; su resolucin no se aprob, pero sacar el
problema a la luz s supuso un cambio. Los lderes de la Iglesia ortodoxa blgara intervinieron en
favor de los judos, y otros blgaros protestaron en pblico. Finalmente parece que el rey cambi de
opinin acerca de la idoneidad de deportar a los judos blgaros y sentenciarlos a muerte, y se
conform con sacarlos de Sofa y enviarlos a zonas rurales. En 1944, Bulgaria cambi por completo
de bando y acab la guerra del lado de los Aliados.
En total, unas tres cuartas partes de los judos del territorio controlado por Bulgaria
sobrevivieron, y casi todos los ejecutados vivan en los territorios en los que el rgimen haba
cambiado durante la guerra.

Italia haba estado aliada con Alemania desde el principio, y su Duce, Benito Mussolini, era una de
las inspiraciones del Fhrer. Fue l y no Hitler el primero en promulgar la poltica del
anticomunismo, y usar el despliegue de grupos paramilitares ideolgicos para conquistar y despus
transformar el poder. Sin embargo, Mussolini no consideraba que la Unin Sovitica formara parte
de una amenaza juda mundial a la que hubiera que destruir, ni pensaba en sus camisas negras
como unidades especiales con poder para convertir Europa en una suerte de edn racial al matar a
los judos. Sus principales objetivos coloniales estaban en frica, que era por tanto donde cometa
sus atrocidades. Las tropas italianas se unieron a la invasin de Francia tarde y sin apenas
relevancia, pero s se implicaron a gran escala en la invasin de la URSS. En la medida en que Italia y
sus soldados contribuyeron a la conquista de territorio sovitico, contribuyeron tambin al
Holocausto de forma indirecta. Naturalmente, lo mismo sucedi con Rumana, Hungra, Eslovaquia y
todos los dems aliados alemanes del frente oriental. Cuando Italia invadi Grecia torpemente en
1940, oblig a los alemanes a intervenir, y en este sentido cre las condiciones necesarias para el
Holocausto en el sureste de Europa.
A pesar de que Italia aprob una legislacin antijuda y otras leyes raciales, Mussolini no mostr
inters en deportar a los judos italianos para que murieran. A veces, los soldados italianos protegan
a los judos fuera de sus fronteras y, en general, los judos que podan escoger huan a zonas
ocupadas por Italia. Por cuestiones de prestigio y soberana, Italia prefera internar a los judos que
escapaban de Croacia a deportarlos. El Holocausto en s comenz (y slo pudo comenzar) en Italia
tras la cada de Mussolini. Como haba sucedido en todos los dems casos, el intento fallido de Italia
de cambiar de bando supuso un desastre para los judos: cuando los nuevos lderes de Italia trataron
de unirse a los Aliados, los alemanes entraron por el norte y ellos mismos deportaron y asesinaron a
los judos italianos. Al final, aproximadamente el 80% de los judos de Italia sobrevivieron; si
Alemania no hubiera intervenido, habran sido casi todos.

Los judos ciudadanos de los pases aliados de Alemania vivieron o murieron de acuerdo a ciertas
reglas generales: normalmente, los judos que conservaron la ciudadana anterior a la guerra
sobrevivieron, y aquellos que no, murieron. Por lo general, la prdida de ciudadana de los judos se
debi a los cambios de gobierno o la ocupacin, ms que a la ley; la lenta expatriacin legal del
modelo alemn fue la excepcin y no la norma. Los judos de los territorios que cambiaron de manos
en general fueron asesinados, y no sobrevivi casi ninguno de los que permanecieron en las tierras en
las que gobernaba la Unin Sovitica cuando llegaron las fuerzas alemanas o rumanas. La ocupacin
alemana de los Estados que trataron de cambiar de bando desemboc en la ejecucin masiva de
judos, incluidos aquellos que vivan en pases donde la Solucin Final haba tenido una escasa o
nula presencia. En total fueron asesinados cerca de setecientos mil judos ciudadanos de pases
aliados de Alemania, pero un gran nmero de ellos sobrevivi, en dramtico contraste con los pases
en los que el Estado se destruy, donde prcticamente todos los judos fueron ejecutados.
Ninguno de los aliados soberanos de Alemania se mostraba indiferente a la histrica
preocupacin de conservar el Estado. La mayora de estos Estados modificaron su poltica exterior
en 1942, 1943 o 1944, cuando empez a ser evidente que Alemania estaba perdiendo la guerra, y lo
hicieron dando marcha atrs en las polticas antijudas, tratando de cambiar de bando en la guerra, o
llevando a cabo ambas cosas. Los lderes ralentizaron o detuvieron sus propias polticas antijudas
con la esperanza de que los Aliados recibieran el mensaje y los trataran ms favorablemente una vez
acabada la guerra. En algunos casos, como en el de Rumana y el de Bulgaria, los intentos de cambiar
de bando tuvieron xito, y esto ayud a los judos; en otros, como en Hungra e Italia, fracasaron. Sin
embargo, fue esta capacidad para definir la poltica exterior lo que diferenci a los Estados
soberanos de las zonas sin Estado y de los Estados ttere creados durante la guerra.
Esta misma capacidad para la diplomacia fue lo que diferenci a los aliados alemanes de la
propia Alemania nazi. Hasta 1942, la situacin de los judos de Alemania no era muy diferente de la
de los que vivan en los pases aliados, pero a partir de 1942 la situacin de los judos alemanes
empeor drsticamente, mientras que la de los judos de sus aliados en general mejor (hasta la
intervencin de Alemania, en caso de que se produjera). A diferencia de los lderes de sus pases
aliados, a Hitler no le importaba el destino del suyo, y consideraba que el exterminio de judos era
un hecho positivo en s mismo. Crea que el mundo era un planeta formado por razas ms que por
Estados y actuaba en consecuencia. As, Alemania no tena una poltica exterior convencional, ya que
su Fhrer no crea en la soberana como tal, y la destruccin del Estado poda constituir para l tanto
el final de la guerra como el principio.[17]
Cuando la guerra se volvi en su contra, la matanza de judos bajo control alemn no se ralentiz,
como sucedi en los pases aliados con Alemania, sino que se aceler. Dado que los lderes
alemanes estaban llevando a cabo desde el principio campaas que ellos consideraban coloniales
(antieslavas) y descoloniales (antijudas), Hitler y los dems podan poner ms nfasis en una guerra
o en la otra, y en una definicin de victoria o en otra. Los dirigentes de Hungra, Rumana, Bulgaria e
Italia tuvieron que contemplar el conflicto a medida que se desplegaba por los mapas militares, a
diferencia de Hitler, que comprenda los detalles ms minuciosos de la guerra; de hecho, entenda sus
particularidades mucho mejor que cualquier otro jefe de Estado o que la mayora de sus generales.
Sin embargo, la manera en que analizaba los datos era nica: para l, las derrotas alemanas sacaban
a la luz la mano oculta del enemigo judo mundial, cuya destruccin era necesaria para ganar la
guerra y redimir a la humanidad; y el exterminio de los judos era una victoria para la especie,
independientemente de si Alemania era derrotada. Tal como Hitler dijo al final del todo, el 29 de
abril de 1945, los judos eran los envenenadores universales de todas las naciones. Estaba seguro
de su legado: He extirpado el tumor judo. La posteridad nos estar eternamente agradecida.[18]
Hitler pretenda deshacer la maldicin juda que sufra el planeta. Este categrico enfoque nazi,
una vez convertido en poltica, hizo posible la limpieza tnica en otros pases ya que cre un lugar,
Auschwitz, al que podan ser enviados los judos de Europa. La masacre de judos por parte de
Alemania supuso una oportunidad excepcional para los autores de limpiezas tnicas en todo el
continente, ya que les brind la posibilidad de eliminar a una de las muchas minoras indeseadas.
Esta interaccin slo fue posible porque los autores del Holocausto estaban llevando a la prctica su
deseo de eliminar a todos los judos de la tierra.[19]
Hitler no era un nacionalista alemn seguro de la victoria de su pas que aspirara a ampliar el
Estado alemn, sino un anarquista zoolgico que crea que deba restaurar el estado natural de las
cosas. Del fracaso en la campaa del Este aprendi algo til sobre la naturaleza: al final los
alemanes no haban resultado ser una raza superior. Hitler ya haba aceptado esta posibilidad cuando
invadi la Unin Sovitica: Si el pueblo alemn no es lo bastante fuerte ni lo bastante leal para
derramar su sangre por su existencia, que sea destruido por otros ms fuertes que l. No derramar
lgrimas por el pueblo alemn. A lo largo de la guerra, Hitler cambi de actitud hacia la Unin
Sovitica y los rusos: Stalin no result ser una herramienta de los judos, sino su enemigo; la URSS no
era juda, o haba dejado de serlo, y su poblacin, una vez investigada, result no ser subhumana. Al
final Hitler decidi que el futuro pertenece en su totalidad al fuerte pueblo del Este.[20]

En los Estados europeos vinculados al extrao sentido del destino de Hitler mediante la ocupacin
militar, la proporcin de judos supervivientes vari de forma considerable. La mayor confusin se
produce al comparar los Estados europeos en los que antes de la guerra haba una importante
presencia juda: los Pases Bajos, Grecia y Francia. Unas tres cuartas partes de los judos franceses
sobrevivieron, mientras que cerca de tres cuartas partes de los judos holandeses y griegos fueron
asesinados.
En este caso, al igual que en Estonia y Dinamarca, la intuicin no acierta a explicar estas enormes
diferencias. En general, ni la poblacin holandesa ni la griega se consideraba antisemita, mientras
que los observadores e historiadores dan cuenta hoy de una gran corriente antisemita en la vida
pblica y poltica de Francia. En los Pases Bajos se acept a refugiados judos sin visado hasta
1938, y en Grecia el antisemitismo al estilo alemn apenas tena defensores. De hecho, el
antisemitismo tuvo menos presencia en la poltica griega de entreguerras que en casi cualquier otro
lugar de Europa. Los Pases Bajos fueron el nico lugar en el que hubo manifestaciones pblicas en
contra de la aprobacin de leyes antijudas tras la ocupacin alemana, y la persecucin de judos en
el pas prcticamente no tuvo apoyo popular. Y sin embargo, la posibilidad de que un judo holands
o griego fuera asesinado era tres veces superior a la de un judo francs.[21]
Los Pases Bajos fueron, por varios motivos, lo ms parecido a una regin desgobernada que
hubo en esa parte del continente. Su soberana se vio comprometida de diversas maneras poco
habituales en el oeste de Europa. Despus de que la reina Guillermina se marchara a Londres en
mayo de 1940, el pas se qued sin jefe de Estado; el Gobierno la sigui al exilio y la
Administracin, decapitada, nicamente tena instrucciones de comportarse de la manera que mejor
sirviera a la nacin holandesa. En un caso nico en Europa occidental, las SS lograron obtener el
control de la poltica interna, y Arthur Sey-Inquart, un experimentado destructor de Estados, fue
nombrado Reichskommissar para los Pases Bajos ocupados. Anteriormente haba servido como
canciller de Austria en los ltimos das de vida del pas y, justo despus, como adjunto de Hans
Frank en el Gobierno General, la colonia creada a partir de los territorios polacos en los que, segn
la interpretacin nazi, nunca haba existido un Estado polaco. Este razonamiento nunca se aplic a los
Pases Bajos, cuya poblacin era considerada racialmente superior a la polaca, ya que perteneca al
mismo grupo racial que los alemanes. No obstante, fueron los destructores de Estados de las SS los
que llenaron el vaco del Gobierno ausente dans.[22]
msterdam fue la nica ciudad de Europa occidental en la que los alemanes consideraron la
posibilidad de crear un gueto. El simple hecho de que se produjera el debate sugiere la magnitud del
dominio que ejercan las SS. Las autoridades alemanas retiraron el plan despus de que el
ayuntamiento de msterdam y el Gobierno holands se opusieran a l. Esto da cuenta de las
diferencias entre los Pases Bajos ocupados y la Polonia ocupada, donde no existan instituciones
autnomas a nivel local ni nacional. Sin embargo, la polica holandesa, al igual que la polaca, estaba
directamente subordinada a los ocupantes. Como en Polonia, la polica holandesa fue purgada y su
cpula, eliminada; a partir de entonces, un gran nmero de policas alemanes, unos cinco mil,
controlaron a los subordinados holandeses. Como en Polonia, los retazos de la estructura previa del
Estado instituciones que, de hecho, haban representado anteriormente la tolerancia se
transformaron para servir a la tarea del exterminio. En Polonia, los alemanes convirtieron los
consejos legales judos de la dcada de 1930 en los Judenrte. En los Pases Bajos, todas las
religiones se haban organizado en comunidades con el objetivo de alcanzar su reconocimiento legal,
y todos los ciudadanos estaban registrados en funcin de su religin, de manera que los alemanes
podan acceder a listas detalladas preexistentes de los ciudadanos judos. Los holandeses
protestaron, pero eso no cambi nada, y la resistencia holandesa aguant, pero si esto tuvo alguna
consecuencia, fue an ms perjudicial para los judos. Las policas alemana y holandesa prestaban
especial atencin a los distritos en los que crean que actuaba la resistencia y en ellos encontraban a
judos escondidos.[23]
Existan diferencias considerables entre la situacin de los salvadores y los disidentes en los
Pases Bajos y en Polonia. La gente que esconda a judos en los Pases Bajos, por ejemplo, no sola
recibir castigo o, si lo reciba, era leve, y las personas que protestaban contra las leyes antijudas,
como el profesor Rudolph Cleveringa de la Universidad de Leiden, eran enviadas a los campos pero
no asesinadas. Sus colegas de Cracovia o Lww, en cambio, eran ejecutados por el simple hecho de
ser profesores.[24]
A los holandeses se los trataba como ciudadanos de un pas ocupado siempre que no fueran
judos. Como los Pases Bajos carecan de las instituciones bsicas para ejercer la soberana y las
instituciones holandesas estaban fragmentadas siguiendo el modelo de Europa del Este, el resultado
para los judos fue similar al de las zonas sin Estado, aunque no tan horrible. El primer traslado de
judos holandeses a Auschwitz se produjo en julio de 1942. Dado que no haba un Estado soberano,
no haba poltica exterior ni exista la posibilidad de cambiar el rumbo en 1943. Los alemanes
decidan lo que les suceda a los judos, de manera que los trenes siguieron circulando entre los
Pases Bajos y Auschwitz durante todo 1944.

La soberana griega tambin se vio amenazada, aunque de un modo diferente. En un principio fue
Italia quien invadi Grecia en 1940. El Ejrcito griego luch contra los italianos hasta que el
conflicto se estanc, lo que oblig a Hitler a rescatar a Mussolini. El dictador griego muri en lo que
result ser un momento crtico; Alemania invadi Grecia el 6 de abril de 1941, y para finales de ese
mes tanto el rey como el Gobierno haban huido del pas. Los alemanes no pretendan destruir el
Estado griego como haban hecho con el polaco, pero en estas circunstancias excepcionales crearon
un rgimen de ocupacin en el que el Gobierno ttere de los griegos no tena ningn poder. Grecia
perdi territorio y fue ocupada por tres potencias diferentes: los alemanes se quedaron con el norte,
permitieron a los italianos controlar el sur y concedieron parte de Macedonia a Bulgaria. Durante la
guerra, ningn gobierno de los que se formaron ejerci una autoridad real. El jefe del Gobierno deba
hacer llegar sus propuestas para cargos ministeriales tanto a las autoridades alemanas como a las
italianas, y no hubo ningn ministro de Exteriores griego. Los alemanes y los italianos no permitieron
que el Gobierno griego solicitara el reconocimiento internacional del nuevo rgimen con sus nuevas
fronteras. Adems, las autoridades griegas no podan controlar el suministro de alimentos y unos
cuarenta mil griegos murieron de hambre en el primer ao de la guerra.
Las ejecuciones de judos griegos se llevaron a cabo all donde los alemanes tenan el control.
Los judos hablantes de ladino que haba en Grecia, descendientes de los que haban huido siglos
atrs de Espaa, eran considerados por los italianos como miembros de su propia civilizacin latina,
de manera que los funcionarios italianos proporcionaron documentos falsos a muchos de ellos para
probar su nacionalidad italiana. Salnica, la principal ciudad juda de Grecia, estuvo bajo ocupacin
alemana desde abril de 1941. A pesar de que los alemanes comprobaron que para el griego medio,
el problema judo no existe, las lites polticas y profesionales del pas comprendieron que podan
aprovechar el desgobierno y las prioridades alemanas para hacer realidad sus propios deseos. Si los
judos dejaban de ser ciudadanos de algo que ya no era un Estado, otros podran cumplir sus
reclamaciones de antes de la guerra y satisfacer sus deseos semiocultos.
En el verano de 1942, cuando los alemanes buscaban desesperadamente mano de obra, las
autoridades locales sugirieron que quiz fuera ms interesante polticamente usar slo a los judos.
Esto estigmatiz a un sector de la poblacin y confirm su vulnerabilidad. Ms tarde, ese mismo ao,
las autoridades alemanas cumplieron una antigua demanda de la poblacin de Salnica al ceder la
propiedad del cementerio judo a la ciudad, lo que gener la sensacin de que exista una
complicidad material entre los alemanes y la poblacin local, y tambin cre una nueva barrera
moral entre los ciudadanos griegos, los judos y los que no lo eran. La destruccin del antiguo
cementerio y la profanacin de cientos de miles de restos ya fue lo bastante dolorosa en ese
momento, pero tambin plante una cuestin de futuro: si los judos de Salnica ya no eran
bienvenidos en su ciudad de origen, dnde moriran?[25]
Durante las primeras semanas de 1943, algunos de los colaboradores ms cercanos de Adolf
Eichmann llegaron a Salnica con el objetivo de organizar una rpida deportacin a Auschwitz. Al
parecer su ideologa no recibi mucho apoyo pblico, pero s haba voluntad ms que suficiente de
aprovechar la separacin entre los judos y los dems griegos. Cuando se oblig a los judos de la
ciudad a llevar estrellas y a mudarse a los guetos, otros se quedaron con sus bienes y a veces tambin
con sus viviendas. Las deportaciones comenzaron el 15 de marzo de 1943. Los judos cambiaron sus
dracmas griegos por moneda polaca falsificada. Unos 43 850 nios, mujeres y hombres fueron
enviados de Salnica a Auschwitz entre marzo y junio de 1943, una poca extraa, ya que los
alemanes acababan de ser derrotados en Stalingrado y sus aliados estaban tratando de cambiar de
bando o modificar sus polticas respecto a los judos a modo de mensaje para los Aliados. Sin
embargo, Grecia, a pesar de ser considerada por los alemanes como un Estado ocupado, era ms
bien un territorio desgobernado: no tena ejrcito que pudiera cambiar de bando en la guerra ni un
ministro de Exteriores que pudiera mandar seales de paz.[26]

El caso francs fue muy distinto. A pesar de haber adquirido otro significado desde entonces, la
propia nocin de colaboracin con Alemania fue acuada por los franceses para derrotar la
decisin de un Estado soberano de cooperar con otro. Francia, al contrario que los Pases Bajos y
Grecia, s conserv las instituciones bsicas de su soberana, y sus lderes decidieron entablar una
relacin de amistad con los vencedores alemanes. Despus de que su ejrcito aplastara al francs en
la primavera de 1940, Hitler expres el deseo de que un Gobierno francs siga cumpliendo su labor
en territorio francs. A diferencia de los Pases Bajos y Grecia, Francia s estaba sujeta a una
ocupacin militar tradicional, de manera que no haba un hueco claro para las SS y sus destructores
de Estados. El nuevo rgimen, con Philippe Ptain como jefe de Estado y Vichy como centro
administrativo, era considerado la continuacin legtima de la repblica existente antes de la guerra,
tanto en el propio pas como en el extranjero. Los altos cargos de todos los ministerios conservaron
sus puestos, y, de hecho, el nmero de burcratas creci de forma extraordinaria durante la
ocupacin alemana, de unos 650 000 a cerca de 900 000. La comparacin con Polonia en este caso
es reveladora: por cada polaco culto que fue asesinado durante la guerra, un francs culto obtuvo un
empleo en la administracin pblica.[27]
Francia introdujo su legislacin antijuda por propia iniciativa: el 3 de octubre de 1940 se
aprob un estatuto judo, que acab con la larga tradicin francesa de tratar a todos los ciudadanos
de la Francia metropolitana como miembros del Estado en igualdad de condiciones. (Argelia era otra
historia, a pesar de pertenecer al Estado francs en esta poca.) En marzo de 1941, se estableci un
Comisionado General de Asuntos Judos para coordinar las polticas judas con Alemania. Ese
mismo julio se legaliz en Francia el robo de propiedades judas y, en noviembre, el Gobierno
francs cre una organizacin juda oficial a la que todos los judos de Francia deban unirse. La
idea predominante entre las autoridades francesas era que en algn momento se podra trasladar a los
judos a un lugar lejano, como por ejemplo Madagascar. Las personas que pusieron en prctica las
nuevas leyes haban servido en la repblica anterior a la guerra.[28]
El razonamiento dominante tras las polticas francesas respecto a los judos difera del de la
Alemania nazi y se asemejaba ms al de Eslovaquia o Bulgaria, por ejemplo. En Bratislava y Sofa,
al igual que en Vichy, el sector local partidario de la limpieza tnica se encontr de pronto en una
situacin poco habitual: otro Estado, Alemania, deseaba llevarse a parte de las personas
consideradas indeseables (aunque no a todas). A finales de los aos treinta, antes de la guerra, la
Repblica francesa ya haba aprobado una ley que permita la creacin de puntos de reunin para
judos y otros refugiados. El primero de estos campos haba sido creado en febrero de 1939.
Bajo el rgimen de Vichy, la aspiracin de preguerra de limitar y controlar la inmigracin se
convirti en un plan abierto para hacer de Francia un pas tnicamente homogneo. Los judos que no
poseyeran la ciudadana deban ser expulsados junto con otras personas que tampoco la tuvieran, y
tras la aprobacin del estatuto judo, los judos extranjeros fueron enviados a campos. Adems,
unos 7055 judos fueron desnaturalizados y por lo tanto incluidos en la categora de mayor riesgo, la
de los judos extranjeros.[29] A partir de entonces las polticas en Francia siguieron un proceso de
intensificacin que se percibi desde Europa del Este. Importantes asaltos y redadas a los judos por
parte de la polica francesa se coordinaron temporalmente con la invasin alemana de la Unin
Sovitica en verano de 1941, con la inversin de la ofensiva alemana ese mismo invierno, y ms
tarde como represalia por la resistencia comunista francesa (muy efectiva) en marzo de 1942. Para el
verano de 1942, las redadas francesas tambin incluan a mujeres y nios judos. Los judos de Pars
eran trasladados a Drancy, donde se los seleccionaba para enviarlos a Auschwitz y a la muerte.[30]
Las polticas francesa y alemana coincidan en un punto concreto: los franceses enviaban a los
campos a los judos sin ciudadana francesa y los alemanes queran llevarse a estas personas, pero
slo en la medida en que ellos mismos pudieran considerarlos aptridas. Para los alemanes, los
pasaportes eran un elemento crucial: por mucho que pensaran que los Estados eran creaciones
artificiales, no llevaban a cabo las ejecuciones hasta que los Estados estuvieran destruidos o
hubieran renunciado a sus judos. Los franceses estaban dispuestos a actuar contra los judos de
Hungra y Turqua, por ejemplo, pero los alemanes preferan no matar a estas personas sin el
consentimiento de los gobiernos hngaro y turco. En cambio, s estaban dispuestos a asesinar a los
judos de ciudadana polaca y sovitica, ya que consideraban que dichos Estados haban
desaparecido. Tambin estaban dispuestos a llevarse y asesinar a los judos franceses, pero
nicamente con la condicin de que las autoridades francesas les arrebataran primero la ciudadana.
En un primer momento, las autoridades francesas se mostraron proclives a ello, pero las
complicaciones legales y burocrticas dilataron el proceso de forma considerable.[31]
En el verano de 1942, cuando los alemanes reclamaron a un gran nmero de judos franceses, las
altas instancias francesas reconsideraron la decisin de privar a sus propios ciudadanos de esta
categora. Para ellos, la expatriacin no era una cuestin juda, sino de soberana. Una vez que el
curso de la guerra cambi de forma evidente en Stalingrado en 1943, las autoridades francesas
decidieron no expatriar a ms judos. En julio de 1943 se abandonaron los esfuerzos por despojar de
la ciudadana francesa a los judos nacionalizados a partir de 1927 (es decir, cerca de la mitad de los
judos que la posean). El Holocausto continu en Francia a modo de poltica alemana llevada a cabo
con algo de colaboracin francesa, lo cual aterroriz en general a los judos franceses escondidos,
pero tuvo un xito relativamente escaso. Unas tres cuartas partes de los judos franceses
sobrevivieron a la guerra, es decir, una gran mayora.[32]
Lo determinante, tanto en este caso como en todos los dems, fue la soberana. Desde el punto de
vista de las autoridades francesas, la cuestin juda estaba subordinada a la del bienestar de su
Estado. Naturalmente deseaban expulsar a los judos de Francia; a los extranjeros desde luego, y sin
duda tambin a todos los dems o a la mayora. Sin embargo, vean que exista un problema inherente
a permitir que las preferencias de Alemania determinaran su propia poltica respecto a sus
ciudadanos: en el momento en que un Estado deja de decidir internamente quin pertenece a l,
pierde su soberana externa. Por esta misma razn, las autoridades francesas haban recurrido a la
poltica exterior y podan reaccionar al curso de la guerra. Al contrario que los holandeses y los
griegos, que ya no disponan de estos elementos de soberana, los franceses fueron capaces de
responder a la presin de los Aliados respecto a los judos y de anticiparse a la ocupacin britnica
y estadounidense, que efectivamente se producira.[33]
El Holocausto en Francia fue principalmente un crimen contra judos que los franceses
consideraban extranjeros. As lo expuso Franois Darlan, jefe del Gobierno en 1941 y 1942: Los
judos aptridas que han llegado en masa a nuestro pas durante los ltimos quince aos no me
interesan. La probabilidad de que se deportara a Auschwitz a un judo sin la ciudadana era diez
veces mayor que la de que se deportara a un judo ciudadano francs. En Drancy se seleccionaba a
los judos para su deportacin en funcin de la fortaleza de su Estado, y los judos lo saban
perfectamente. En 1939, cuando la invasin conjunta de Alemania y la Unin Sovitica destruy
Polonia, los judos polacos que vivan en Francia acudieron en tropel a la embajada sovitica de
Pars. No lo hicieron por amor a la URSS o al comunismo, sino simplemente porque saban que
necesitaban proteccin estatal. Entre septiembre de 1939 y junio de 1941, los documentos del aliado
sovitico de Alemania tenan un gran valor, pero cuando Hitler traicion a Stalin y Alemania invadi
la Unin Sovitica, estos nuevos documentos de los judos de pronto ya no servan de nada.[34]
El nmero de judos polacos residentes en Francia asesinados fue bastante superior al de judos
franceses residentes en el pas. La condicin de aptridas acompa a estos treinta mil judos
polacos en su viaje a Pars, a Drancy, a Auschwitz, a las cmaras de gas, al crematorio y al olvido.
[35]

La probabilidad de que un judo muriera dependa de la vigencia de las instituciones que


garantizaban la soberana del Estado y de la continuidad de la ciudadana que ostentaban antes de la
guerra. stas fueron las estructuras que definieron el contexto en el que se tomaron las decisiones
individuales, que limitaron a quienes hicieron el mal, y que ampliaron las posibilidades de quienes
queran hacer el bien.
10
Los salvadores grises

En el mundo que Hitler imaginaba, los asesinos no sentan ni un pice de responsabilidad sobre sus
actos puesto que no exista una fuente de autoridad tica que enmarcara las acciones individuales, ni
unas bases de reciprocidad para las relaciones polticas o sociales: tan slo una eterna lucha racial.
En esta guerra, los nicos inmorales eran los judos, ya que debilitaban la justicia natural del triunfo
alemn, el nico orden digno de prevalecer sobre la tierra. En los lugares donde el Holocausto tuvo
lugar, los Estados haban sido aniquilados, las leyes abolidas y la previsibilidad de la vida diaria
destrozada. En este panorama grotesco los judos debieron asumir toda la responsabilidad de sus
propias vidas; actuaron de forma extraordinaria una y otra vez, durante das, meses y aos, en unas
circunstancias que escapaba a su entendimiento y su control.[1]
Todos los judos que sobrevivieron al Holocausto tuvieron que luchar contra la inercia colectiva,
abandonar a sus familiares y seres queridos y enfrentarse a lo desconocido. Todos estaban expuestos
a cierto antisemitismo, pero en la experiencia que millones de judos haban acumulado durante miles
de aos no haba nada que pudiera servir de preparacin para lo que se inici en 1941. La sntesis de
la informacin en conocimiento requiere familiaridad, pero hasta entonces nada similar al
Holocausto haba sucedido. Adems, la esperanza haca peligrar el paso del conocimiento a la
accin: cualquier judo poda imaginar que se librara de lo que les estaba sucediendo a otros. El
mero hecho de que la vida siguiera adelante, pasara de un momento al siguiente, pareca confirmar la
posibilidad de esa continuacin. Resultaba duro enfrentarse a la certeza de la muerte, y era difcil
aceptar que el simple hecho de no hacer nada significara el fin. Incluso cuando un judo comprenda
todo lo comprensible de aquella situacin sin precedentes y tomaba todas las iniciativas que se
encontraban a su alcance, tena muchas probabilidades de morir.[2]
Prcticamente todos los judos que sobrevivieron haban recibido algn tipo de ayuda de
personas no judas; normalmente, todos los tipos de ayuda.[3] El xito de las peticiones de auxilio
dependa tanto del destinatario como del contexto. Martha Bernstein era la esposa de un jazn, un
cantor litrgico judo, de Zweibrcken, al suroeste de Alemania; su peticin fue escuchada gracias a
una serie de circunstancias muy especiales, que no alcanz a comprender del todo. Su marido,
Eleazar Bernstein, era un hombre de buen corazn y conciencia social que realizaba visitas a los
presos judos para darles alegra y consejo. En una de las crceles a las que acuda, entabl amistad
con Kurt Trimborn, vigilante de la prisin y capitn de la polica. Jugaban juntos al ajedrez.
El 10 de noviembre de 1938, Eleazar Bernstein fue detenido durante la Kristallnacht, como otros
miles de judos por toda Alemania. Martha recorri la ciudad en disturbios en busca de Trimborn
para solicitar ayuda, si bien ignoraba el alcance de la autoridad del amigo de su marido en aquella
situacin concreta. Trimborn le dijo que deban actuar con rapidez antes de que las SS tomaran el
control; en realidad, l era de las SS: era miembro del Partido Nazi desde 1923 y un ejemplo vivo de
la interpenetracin de las SS y la Polica Criminal (Kripo) durante la dcada de 1930. Orden a
Martha volver a casa y preparar el equipaje, consigui liberar a su amigo y condujo a la pareja y a
sus hijos hasta el otro lado de la frontera francesa en su propio coche. Despus, parece que arregl
los papeles de forma que pareciera que la familia haba sido deportada a un campo de concentracin.
La familia Bernstein consigui llegar a Estados Unidos, donde prosper. Eleazar envi una carta a su
amigo para contarle el bien que haba hecho: le hablaba de su hija, profesora, de sus hijos,
ingenieros, de sus nietos. Y todo gracias a Trimborn.
Dicha carta fue escrita tiempo despus, mucho despus, en 1978, cuando Trimborn ya haba sido
juzgado por asesinato.
Desde el Einsatzgruppe D, durante la ocupacin alemana de la Ucrania sovitica primero y de la
Rusia sovitica despus, Kurt Trimborn orden cientos de ejecuciones de judos y dispar l mismo
algunos de aquellos famosos tiros en la nuca. En al menos una ocasin, sac a un grupo de nios de
un orfanato para meterlos en una furgoneta donde fueron gaseados. En el frente oriental, en 1942,
tambin debi de escuchar splicas de ayuda, como en Alemania en 1938. Durante su juicio, declar
que la tarea de asesinar a civiles no haba sido de su agrado y aadi que en alguna ocasin haba
permitido escapar a judos. Era bastante probable, despus de todo se trataba del mismo hombre. En
un escenario fue un salvador y en otro un asesino.[4]
En la Alemania de 1938, un juego de guerra con unas reglas muy claras, el ajedrez, hizo de
Trimborn un amigo y protector. En 1942, en una guerra fuera de Alemania donde las reglas se
rechazaban, Trimborn se convirti en un criminal. En 1938 utiliz un vehculo para salvar a tres
nios y, en 1942, otro para matar a cientos. Arrancar el motor y pisar el pedal: en el primer caso,
condujo a los ocupantes a la libertad; en el segundo, a la asfixia. Hoy, uno de los hijos de la familia
Bernstein vive en California en una casa repleta de tableros de ajedrez, los hijos de Trimborn ni
siquiera saben que su padre conoca las reglas.[5]

La mayor parte de los judos alemanes emigraron antes de que comenzara el exterminio. Muchos de
los que permanecieron en Alemania fueron asesinados, pero slo despus de haber sido deportados a
zonas donde no exista un Estado, y donde por lo tanto se encontraban desamparados. En algunos
casos, fueron fusilados directamente; en otros, encerrados en guetos junto a la poblacin juda local,
donde sin ningn tipo de contacto humano y sin hablar el idioma del lugar, los judos alemanes
deportados casi nunca eran rescatados. El Este era para ellos territorio extranjero, como lo era para
el resto de alemanes. Una mujer juda de Alemania que haba sido deportada a Riga, justo antes de
recibir el disparo en el bosque de Rumbula, grit: Muero por Alemania!. Si un judo letn
escuchase y recordase aquella exclamacin, se quedara atnito ante ese grito proferido desde otro
mundo.[6]
Nadie puede saber qu pensaba aquella mujer justo antes de morir, pero sus ltimas palabras
quedaban lejos del absurdo. La misma Alemania que la expulsaba deba, en parte, su existencia a los
judos. Los judos alemanes se sentan identificados con su pas tanto o ms que el resto de alemanes,
por lo que para ellos la cada brutal de Alemania en el antisemitismo y el asesinato resultaba
especialmente trgica. La experiencia de la minora juda alemana del ascenso y la cada de la
civilizacin alemana, limitada exclusivamente a ellos y ajena a la amplia mayora de los judos
europeos, sigue estructurando nuestra forma de entender el Holocausto.[7]
Tan slo el 3% de las vctimas del Holocausto fueron judos alemanes.[8] Los judos del este de
Europa, el grueso de las vctimas, no consideraban Alemania como algo que los judos hubieran
ayudado a crear, sino ms bien como lo que los haba destruido. Paul Celan, en su Fuga de muerte,
uno de los mejores poemas del ltimo siglo, apodaba a la muerte la maestra de Alemania.

El crtico literario polaco Micha Gowiski describi una vivencia de su niez en sus memorias
Czarne sezony (Negras temporadas): Mi imagen de los alemanes o mejor dicho, mi imagen de un
alemn, puesto que mi imagen de toda una nacin la encarnaban un individuo y los actos de dicho
individuo era extraordinariamente directa: en todo momento quieren matar, a m, a ti o a otro. Y
cumplirn su deseo sin ningn margen de error en el momento en el que caigas en sus manos.
Gowiski pas su niez escondido, y una vez jug al ajedrez con un extorsionador polaco
mientras su ta trataba de encontrar el dinero que salvara sus vidas. Si sta no lo hubiera logrado,
probablemente su sobrino habra sido entregado a algn alemn que se habra asegurado de que el
nio fuera asesinado. Esta escena de la infancia de Gowiski ilustra con mucha precisin cmo se
comportaban muchos alemanes all donde el poder alemn (o primero el sovitico y despus el
alemn) haba eliminado al Estado. Aquellas zonas de no estatalidad se convirtieron en lugares
mortales para los judos que ya vivan all antes de la guerra y para quienes llegaron durante el
conflicto.
El grado de no estatalidad era un elemento clave para las probabilidades de supervivencia de los
judos europeos de otros pases, puesto que tambin influa sobre el comportamiento de los
alemanes. La transformacin del sistema alemn que aconteci tras 1933 creacin del partido-
Estado, establecimiento de los campos, hibridacin de las instituciones y discriminacin de los
judos permiti a millones de alemanes saborear los placeres de la no estatalidad. Durante la
guerra, muchos policas alemanes actuaban de maneras muy diferentes segn si estaban en Alemania
o si haban sido enviados al frente oriental. Los mismos soldados alemanes que haban ocupado el
apacible valle del Loira, en Francia, tendran la posibilidad de fusilar judos nada ms llegar a
Bielorrusia. La Polica del Orden de Bremen, la prspera ciudad portuaria del norte de Alemania,
pudo reunir a los judos de Kiev en Babi Yar para llevar a cabo el mayor fusilamiento de civiles de
la historia. Nada les poda haber preparado para algo as y en cualquier caso no haban recibido un
entrenamiento especial para ese tipo de acciones; pero aquellos policas, con la ayuda de otros,
organizaron y supervisaron la matanza y despus asistieron a una cena de celebracin. Cuando todo
hubo acabado, regresaron a Bremen para volver a dirigir el trfico.[9]

Los millones de mujeres alemanas que trabajaban para las autoridades de ocupacin o que
acompaaban a sus maridos o amantes a sus misiones en el frente oriental constituyen otro ejemplo
menos conocido pero igualmente sobrecogedor. Cerca de medio milln de mujeres alemanas
ejercieron como ayudantes de la Wehrmacht, y otras diez mil, de las SS. Teniendo en cuenta que
las zonas ocupadas del frente oriental eran gobernadas como una suerte de colonia anrquica, la
flexibilidad y la iniciativa de estas mujeres desempe un papel crucial. Sobra decir que todas tenan
conocimiento del Holocausto; muchas de ellas presenciaron, oyeron hablar, o redactaron y
transmitieron los informes sobre los asesinatos.[10]
En realidad, pocas mujeres alemanas participaron directamente en las matanzas. Veinte guardias
de Majdanek, por ejemplo, fueron mujeres. Ubicado en el distrito de Lublin del Gobierno General,
Majdanek fue un campo de concentracin que se convirti con el tiempo en un campo de exterminio,
donde unos cincuenta mil judos fueron gaseados. Estas mujeres se haban iniciado como vigilantes
en Ravensbrck, el mayor campo de concentracin de mujeres de Alemania, donde trabajaban en lo
que, a efectos prcticos, era una zona sin ley dentro de Alemania. En Majdanek, trabajaban en un
recinto similar, pero esta vez dentro de una anrquica colonia alemana. Participaron en la matanza de
judos y dems prisioneros al ayudar, entre otras cosas, a seleccionar quin serva para trabajar y
quin, por el contrario, deba ser gaseado.[11]
Ms hacia el este, en lugares como Letonia o Ucrania, algunas alemanas asesinaron a judos sin
contar con la estructura y la experiencia que proporcionaban los campos de exterminio y, en realidad,
sin ninguna orden explcita de cometer tales asesinatos. Aquellas mujeres fueron ms all de las
instrucciones, siguieron el espritu de lo que vean y escuchaban da tras da. Las alemanas que
participaron en los asesinatos o fueron cmplices de los mismos haban llevado unas vidas normales
y corrientes en Alemania antes de la guerra y, salvo que fueran perseguidas, lo que era poco habitual,
siguieron con sus vidas ordinarias en Alemania una vez termin el conflicto. El papel que
desempearon las mujeres alemanas en las masacres fue sin duda primordial; sin embargo, durante la
guerra, no fueron consideradas como actores serios del conflicto, lo que les permiti esconderse
cuando ste hubo terminado. A veces se confiaban a sus hijas.[12]
Mientras que la no estatalidad empuj a las alemanas hacia el Este para convertirse en asesinas,
el hecho de que la Alemania Nazi fuera un Estado atrajo a muchas judas del Este. Para una mujer
juda de la Polonia ocupada o la Unin Sovitica ocupada, Alemania se perfilaba como un lugar
relativamente seguro. Las judas se presentaban como gentiles ante las oficinas alemanas de
ocupacin y solicitaban empleo en Alemania, creyendo, bastante acertadamente, que all sus
probabilidades de supervivencia eran ms elevadas. Si una mujer tena algn contacto con un
miembro de la resistencia polaca o sovitica (o, con menos frecuencia, con un alemn simpatizante
con su causa) capaz de conseguirle papeles falsos, tena la posibilidad de trabajar en unas
condiciones relativamente seguras en Alemania, hacindose pasar por polaca, ucraniana o de
cualquier otra nacionalidad. En el caso de los hombres esto resultaba mucho ms complicado, puesto
que los judos varones llevaban una marca identificativa, la circuncisin, que siempre era
comprobable y, por lo tanto, una fuente de angustia continua. Aun as, para las mujeres judas la
documentacin falsa supona un paso atrs hacia el universo del reconocimiento estatal. A cambio de
su seguridad en Alemania, estaban estigmatizadas como pertenecientes a una raza inferior: as, las de
Polonia llevaban un parche con una P, y las de la URSS, uno con la palabra Ost. A todas se les
requera una vida dedicada exclusivamente al trabajo, donde caba esperar castigos duros por
transgredir las normas. Algunas fallecieron a causa de las psimas condiciones laborales, otras
fueron ejecutadas por infringir las reglas, y unas pocas fueron asesinadas. Pese a todo, en multitud de
ocasiones, un pedazo de papel que permitiera regresar a una zona donde funcionara algn tipo de ley
significaba la diferencia entre la vida y la muerte.[13]
El final de los Estados supona el final de la proteccin estatal y un cambio de sistema. Cuando
un pas dejaba de existir, millones de antiguos pasaportes y documentos de identidad perdan su
utilidad; y los nuevos se adquiran de uno en uno, por lo general en las condiciones fijadas por los
alemanes (o los soviticos). La importancia de la documentacin y la ciudadana ya estaba muy clara
por entonces. En la ciudad de Lww, situada en la parte oriental de Polonia, rodeada principalmente
de ucranianos y habitada mayoritariamente por judos, ocupada por los soviticos en 1939, por los
alemanes en 1941 y de nuevo por los soviticos en 1944, circulaba una sabia reflexin lapidaria: El
pasaporte es la unin entre cuerpo y alma.[14] As, quienes podan expedir documentos de identidad,
tenan en sus manos el poder de ayudar a los dems.
En el este de Europa, prcticamente a nadie se le escapaba la importancia de las transiciones de
rgimen; con el tiempo, los Aliados tambin comprendieron el valor de la documentacin. Uno de los
intentos de Estados Unidos para rescatar a algunos judos dependi precisamente de la capacidad de
proveer documentos y, por ende, extender el reconocimiento del Estado. En 1944, a travs del
Consejo de Refugiados de Guerra, Washington lanz un llamamiento a los Estados europeos neutrales
instndoles a utilizar su cuerpo diplomtico para ayudar a los judos. Los suecos decidieron cooperar
con el plan y propusieron a un diplomtico novato llamado Raoul Wallenberg, quien fue a Hungra en
1944 con el encargo de aplicar la proteccin del Estado sueco a los judos hngaros. Wallenberg
contaba con el apoyo de su propio Gobierno y del estadounidense, pero era consciente de que su
misin supona una oposicin al rgimen alemn y una provocacin para los fascistas hngaros. Con
todo, consigui emitir unas quince mil cartas de proteccin y probablemente salv a ms judos
que nadie.[15]

Wallenberg, un hombre excepcional, representa a una clase determinada de salvadores: los


diplomticos. En virtud de su posicin, encarnaban la soberana de un Estado y tenan la potestad de
otorgar el reconocimiento estatal. Por lo general, las personas con posibilidad de salvar a grandes
cantidades de judos mantenan una conexin directa con algn Estado y disponan de alguna clase de
autorizacin para conceder su proteccin; un diplomtico poda emitir un pasaporte o, al menos, un
salvoconducto: una invitacin para regresar al mundo de la reciprocidad humana, donde las personas
eran tratadas como tales, puesto que haba un Estado que las representaba. Wallenberg era un
empresario que escogi y fue escogido para actuar como diplomtico en un momento crucial: durante
la ocupacin alemana de Hungra, una amenaza para el ncleo ms importante de poblacin juda que
quedaba en Europa. Por otro lado, tambin hubo otros diplomticos profesionales que prestaron su
ayuda en casos donde la soberana de los Estados para los que trabajaban se encontraba en una
posicin comprometida. stos comprendieron el desastre que esa situacin entraaba para los judos
y decidieron tratar de salvarlos.[16]
Uno de esos hombres fue Ho Feng-Shan, cnsul de la Repblica de China en Viena cuando
Austria fue anexionada a Alemania en marzo de 1938. Ho se identificaba con la nacin y el Estado
austraco y simpatizaba con la resistencia del canciller Schuschnigg contra los nazis, a quienes
consideraba el demonio. Contemplaba la esencia de la grandeza de una nacin desde un punto de
vista poco habitual: consideraba que sta tan slo era posible mediante la inclusin y la tolerancia.
De este modo, su respuesta a los grupos de limpieza y a los pogromos que ocurrieron tras la cada
de Austria consisti en proporcionar visados chinos a los judos. Emiti al menos mil, algunos de
ellos para personas a las que l mismo sac de los campos de concentracin. En 1938, Ho no poda
hacerse una idea del futuro que aguardaba a los judos que se quedasen en el centro de Europa;
simplemente reaccion ante lo que era, en aquel momento, un estallido de violencia sin precedentes
contra los judos.[17]
Tras la ocupacin alemana de los Pases Bajos en la primavera de 1940, el cnsul suizo, Ernst
Prodolliet, haciendo caso omiso de las rdenes, entreg visados de trnsito a los judos. Cuando el
consulado suizo cerr en 1942, Prodolliet cedi sus fondos a quienes intentaban ayudar a los judos a
escapar de Europa. Esa misma primavera, cuando las tropas alemanas tomaron Francia, los judos
franceses huyeron hacia el sur, donde algunos hallaron la asistencia diplomtica que les permiti
continuar su viaje. El cnsul espaol en Burdeos, Eduardo Propper de Callejn, expidi miles de
salvoconductos a los judos y otros colectivos; otros diplomticos espaoles en territorio europeo
ocupado actuaron en esa misma lnea. Aristides de Sousa Mendes, cnsul portugus en la misma
ciudad, tambin proporcion miles de documentos gracias a los cuales judos y no judos pudieron
abandonar Francia. Aquellos hombres prestaron su ayuda a completos desconocidos; hicieron uso de
la autoridad inherente a su cargo en contra del sistema de gobierno dominante.[18]

Chiune Sugihara, cnsul japons en la ciudad lituana de Kaunas, fue un diplomtico que tambin
contribuy al rescate de los judos, pero mediante acciones cercanas a las polticas oficiales. Haba
sido destinado a Lituania en 1939 para observar los movimientos de las tropas alemanas y
soviticas, y predecir el resultado de la guerra germano-sovitica. Despus de septiembre de 1939,
una multitud de ciudadanos de Polonia, tanto judos como no judos, huyeron a Lituania para escapar
de ambos invasores. En concreto, despus de la anexin de la zona oriental de Polonia a la Unin
Sovitica, momento en el que comenzaron las deportaciones a los gulags, los judos se refugiaron en
Lituania. Las deportaciones soviticas de abril de 1940, que afectaron especialmente a los judos,
provocaron una huida masiva de judos a Vilna y a Lituania en general; aquel mes, 11 030 judos
fueron registrados en la capital lituana.[19] Al mismo tiempo que la URSS ocupaba Lituania, en junio
de 1940, tambin estaba organizando otra ola de deportaciones de ciudadanos polacos,
principalmente judos. Esto gener un doble motivo de pnico para los judos: haban huido del
poder sovitico en Polonia y ahora los soviticos los seguan hasta Lituania. En el cnsul japons
hallaron un simpatizante dispuesto a escuchar.
Durante la dcada de 1930, Sugihara haba aprendido ruso, se haba casado con una mujer rusa y
se haba convertido a la Iglesia ortodoxa rusa; le gustaba que la gente le llamara Sergui. Hablaba en
ruso con sus compaeros de los servicios secretos polacos, con quienes colaboraba en el proyecto
del prometesmo y en otros complots antisoviticos. Durante la guerra, ni siquiera despus de que
Polonia fuera destruida en 1939, no interrumpi su actividad con los oficiales polacos en los Estados
blticos. Su contacto principal era Micha Rybikowski, quien coordinaba una red de espas Aliados
desde Suecia e informaba al Gobierno polaco en el exilio, con sede en Londres. Rybikowski se haca
pasar por ruso y utilizaba un pasaporte del protectorado japons de Manchuria que probablemente le
habra conseguido Sugihara. (En Manchuria, haba muchos emigrantes rusos; un europeo con un
pasaporte manch, especialmente si dominaba el ruso como Rybikowski, no deba de llamar la
atencin.) La cooperacin entre Sugihara y Rybikowski allanara el camino para la accin definitiva
con la que Sugihara ayudara al pueblo judo.[20]
Uno de los cometidos de Rybikowski era ayudar a los refugiados polacos que se haban visto
afectados por las consecuencias del pacto Mlotov-Ribbentrop, as como por la invasin y
ocupacin de Polonia. En Lituania, deba preparar una va de escape para los ciudadanos polacos
que hubiesen llegado hasta all y quisieran continuar su fuga de Europa. Para este fin contrat a otros
dos oficiales de los servicios secretos polacos, Leszec Daszkiewicz y Alfons Jakubianec; ambos
tenan un pasaporte que Sugihara les haba conseguido y eran empleados del consulado japons.[21]
Los oficiales de los servicios secretos polacos idearon una estrategia que consista en
proporcionar a los refugiados polacos visados de trnsito japoneses para algn destino donde no
hiciera falta visado de entrada. Jan Zwartendijk, el cnsul honorario de los Pases Bajos, quera
firmar una declaracin para que no fuera necesario un visado de entrada en Curazao, una isla del sur
del Caribe que era colonia holandesa. Los dos oficiales polacos redactaron una plantilla especial
para un visado de trnsito japons para viajar a Curazao, as como dos sellos especiales, uno para s
mismos y otro para Sugihara. En un principio, desde el Gobierno polaco en el exilio, la idea era
salvar a los ciudadanos polacos especialmente valiosos. Puesto que el desplazamiento habra de
hacerse en tren atravesando toda la Unin Sovitica hasta Japn, los oficiales esperaban obtener
informacin de valor de sus refugiados cuidadosamente seleccionados.[22]
Durante el catico verano de 1941, mientras los soviticos se dedicaban a las deportaciones
masivas de ciudadanos del este de Polonia y establecan su nuevo rgimen en Lituania, estos tres
hombres concedan visados a cualquiera que lo solicitase. De los casi tres mil quinientos visados
que entregaron a ciudadanos polacos, cerca de dos tercios fueron para judos polacos. Puesto que un
visado por familia era suficiente, unos ocho mil judos escaparon de Europa gracias a aquellos
documentos. De la misma forma que su homlogo Ho dos aos antes en Viena, Sugihara no se poda
imaginar lo que les habra ocurrido a los judos si no se hubieran marchado de Lituania. l actuaba
frente a la crisis de refugiados provocada por la invasin alemana del centro y el este de Polonia y la
ocupacin sovitica de Lituania. No obstante, profesaba verdadero aprecio por los refugiados y
deseaba que sobrevivieran; en ese sentido, s que rescat a los judos de forma consciente. En al
menos una ocasin, en unas breves memorias que escribi en ruso, describi los motivos de su
actuacin como mi sentido de la humanidad, el amor a todos mis semejantes. Daszkiewicz, de
quien no se puede decir en absoluto que fuera un sentimental, describa a Sugihara como un hombre
de buen corazn.[23]
Una vez que Sugihara y sus dos empleados polacos hubieron hecho cuanto estaba en sus manos,
se marcharon de Kaunas a Estocolmo, y de all viajaron a Alemania. El objetivo de Sugihara era
predecir el momento del ataque de los alemanes a la Unin Sovitica, que estimaba acertadamente
que se producira en los das sucesivos. Poco despus del comienzo de la Operacin Barbarroja, el
22 de junio de 1942, uno de sus dos cmplices polacos, Jakubianec, fue descubierto por la Gestapo
en Berln y asesinado acusado de espionaje. A pesar de que Jakubianec trabajaba para los japoneses,
tambin informaba a su superior Rybikowski, a su vez al servicio del Gobierno polaco en el exilio, y
por ende, de Gran Bretaa y Estados Unidos. Su ejecucin supuso el final de un hombre que ide una
estratagema que salv a miles de judos, aunque no fue ni asesinado ni recordado por ese motivo; de
hecho, cay en el olvido. Su plan para los refugiados poco tena que ver con el aprecio, sino que fue
una ingeniosa manipulacin de las herramientas que proporcionaba un sistema de gobierno en ruinas.
Daszkiewicz continu trabajando para Sugihara, ahora en Praga, desde el Protectorado de
Bohemia y Moravia, dentro del Reich, donde intent establecer contacto con la resistencia checa.
Cuando su amigo Jakubianec fue descubierto y asesinado, se vio obligado a huir de Europa y decidi
trabajar en Palestina, destino tradicional para los operativos de los servicios secretos polacos.[24]

Durante la Segunda Guerra Mundial, Palestina segua bajo el Mandato Britnico, y Polonia era aliada
de Gran Bretaa. Antes de la guerra, sin embargo, Polonia haba seguido una poltica antibritnica en
Palestina y ayudaba a los revolucionarios judos a prepararse para cuando llegara su oportunidad:
una guerra o un momento de debilidad de Gran Bretaa. El cnsul polaco antes de la guerra, Witold
Hulanicki, permaneci en Palestina durante el conflicto trabajando para los britnicos pero sin
interrumpir el trato con su principal contacto y amigo judo: Abraham Stern. Este ltimo, eterno
buscador del riesgo y la gloria, fue quien vio en la Segunda Guerra Mundial la oportunidad de vencer
a los britnicos y lleg a solicitar la ayuda de la Alemania nazi (sin xito). Desde un grupsculo
conocido como el Leji, Stern aprovech el entrenamiento de Polonia, y probablemente tambin el
armamento polaco, para emprender una campaa violenta contra los britnicos. Cumpla su programa
poltico, pero tambin persegua una voluntad de muerte espectacularmente enunciada. Stern corri la
misma suerte que los romnticos rebeldes polacos, cuya elevada concepcin del martirio haba
incorporado a su propia potica. Despus de que un polica britnico matase a Stern de un disparo en
1942, Isaac Shamir tom el relevo al frente del Leji. Un ao despus, el compaero de Shamir en la
violencia antibritnica sera Menjem Begun, quien en 1942 ya haba emprendido su tortuoso
periplo hacia Palestina.
A finales de los aos treinta, Begun y los jvenes de Beitar planeaban crear un Estado de Israel
invadiendo Palestina para apoyar un alzamiento iniciado por el Irgn. Dicha operacin deba ser
llevada a cabo por ciudadanos polacos y contar con el respaldo de las autoridades polacas. Pero la
destruccin del Estado polaco en 1939 acab con esta posibilidad, puesto que la ayuda que Polonia
prestaba al Irgn ces y los lderes de Beitar intentaron por todos los medios huir a Vilna. Algunos
fueron encerrados en guetos por los alemanes, y otros, detenidos y deportados por los soviticos. El
propio Begun se encontraba entre los activistas de Beitar deportados al gulag en 1940.
Cuando la Alemania nazi atac a la Unin Sovitica en 1941, Stalin cambi de actitud con los
ciudadanos polacos varones bajo su custodia. Ahora se les permitira salir del gulag y organizar un
ejrcito polaco para luchar contra los alemanes. Stalin no tena el menor inters en que estos polacos
combatiesen en el frente oriental, donde en un futuro podran plantear un problema para el poder
sovitico. En realidad, el Ejrcito Rojo ya haba invadido Polonia durante la guerra y stos eran
precisamente los hombres que haban sufrido la opresin del NKVD. Era preferible obligarlos a
combatir en el frente occidental, lejos de la URSS y de Polonia, donde, con suerte, podran matar
algunos alemanes y morir despus. Para llegar desde el gulag hasta el frente occidental, tenan que
viajar desde un extremo de la masa terrestre de Eurasia hasta el otro: desde el norte, la regin ms
oriental de la URSS, o desde Kazajistn, a travs de la India, Irn o Palestina, para llegar hasta Europa
occidental.[25]

Este nuevo Ejrcito polaco, creado por Stalin a regaadientes y subordinado al Gobierno polaco
en Londres, estaba dirigido por Wadysaw Anders y recibi el apodo de Ejrcito Anders. La
mayora de los comandantes de este cuerpo estaban poco preocupados por los judos, y en el peor de
los casos crean en estereotipos antisemitas sobre su valor en combate. Los judos, no obstante,
figuraban entre los ciudadanos polacos que se unieron a sus filas. Por algn motivo porque tenan
ms probabilidades de ser elegidos por Stalin, porque ansiaban luchar, o bien porque mantenan
mejor relacin con los oficiales polacos, la proporcin de miembros de Beitar y de sionistas
revisionistas en el Ejrcito polaco era considerable. En consecuencia, muchos sionistas de derechas
viajaron, aunque siguiendo un camino largusimo e indirecto, desde Polonia hasta Palestina. Una vez
all, al ser tiempo de guerra, los britnicos paraban a los judos que intentaban llegar por mar, pero
no podan detener a quienes entraban por tierra vistiendo el uniforme de los Aliados.
La presencia de todos estos judos en Palestina supuso una inyeccin de energa para el Irgn.
Begun lleg a Palestina junto al Ejrcito polaco en mayo de 1942; all se encontr con Wiktor
Drymmer, quien haba sido su jefe como responsable de la poltica juda de Polonia en los aos
treinta. Drymmer haba trabajado para propiciar las condiciones favorables a una migracin masiva
de judos polacos a Palestina, un modo de proporcionar apoyo a Beitar y al Irgn. Ahora, deba
ayudar a Begun a licenciarse del Ejrcito polaco de forma honorable para que no tuviera que cargar
con la vergenza de la desercin, puesto que abandonaba unas fuerzas armadas convencionales para
servir en unas extraoficiales. Cuando Begun fue escogido para dirigir el Irgn, en octubre de 1943,
el nico atuendo que tena era un uniforme del Ejrcito polaco.[26]
En el momento en que la guerra haba dado un giro decisivo contra la Alemania nazi, el Irgn de
Begun se uni al Leji de Shamir en la lucha terrorista contra Gran Bretaa; esto supona que dos
movimientos judos lideraban la resistencia anticolonial contra el aliado de Polonia. En febrero de
1944, Begun declar el alzamiento del Irgn contra el Gobierno del Mandato Britnico. Begun era,
en todos los aspectos, un subproducto de Polonia. Su segundo en el Irgn, Eliahu Meridor, vivi en
Polonia hasta 1936 y regres en 1939 para recibir entrenamiento de los servicios secretos militares
polacos. Moshe Nechmad, responsable de operaciones del Irgn en el distrito de Haifa, tambin
estuvo presente en las maniobras de 1939 en Polonia. Eliahu Lankin, el comandante del distrito de
Jerusaln que dirigi el ataque a los servicios secretos britnicos en julio de 1944, era otro producto
de Polonia. El Leji, con Shamir al frente, plane el asesinato de lord Moyne aquel noviembre;
alegaron que el ministro britnico se haba enfrentado al Estado judo y haba impedido la migracin
de los judos a Palestina. En el atentado del hotel King David, en julio de 1946, el Irgn puso en
prctica las tcnicas que haba aprendido de los servicios secretos polacos.[27]

Durante la Segunda Guerra Mundial, el Estado polaco slo exista en el eco de sus antiguas medidas
y en la fuga de sus propios territorios. El esfuerzo que la diplomacia y los servicios secretos polacos
dedicaron a crear unas condiciones propicias para un Estado de Israel trajo sus frutos; eso s, stos
llegaron despus de la guerra. Aunque muchos polacos prosionistas, como Hulanicki, continuaron su
actividad en Europa o en Palestina, el Gobierno polaco no tuvo ms remedio que abandonar el
continente europeo: dej Varsovia con una extraordinaria rapidez, en septiembre de 1939, y lleg
hasta Pars pasando por Rumana. Despus de la invasin alemana de Francia, se instal en Londres;
all, los ministros polacos se encontraron en una curiosa posicin. Los britnicos haban entrado en
la guerra por ellos, para defender su soberana y sus fronteras, pero ese objetivo no se haba
cumplido. Durante el periodo entre la cada de Francia, en junio de 1940, y la entrada de la URSS en
la guerra, un ao despus, Polonia era el nico aliado de Gran Bretaa. Pero una vez que la Unin
Sovitica, en primer lugar, y Estados Unidos, despus, se unieron al conflicto en 1941, la relacin
con Polonia ya no fue tan importante.
Formalmente, Polonia segua siendo un Estado soberano gracias a la continuidad legal de su
Gobierno en el exilio. Pero los alemanes no reconocan dicho Gobierno, pues representaba a un
Estado que segn ellos nunca haba existido. Tampoco los soviticos, salvo durante un periodo en
plena guerra, entre la invasin alemana de la Unin Sovitica en 1941 y el flagrante cambio de rumbo
del conflicto en 1943.
El Gobierno en el exilio de Londres ejerca un poder formal sobre el Estado clandestino en
Polonia y sus fuerzas armadas: la resistencia armada polaca, conocida como Ejrcito Nacional, era
una organizacin paraguas que englobaba decenas de grupos armados pertenecientes a todo el
espectro poltico, desde la derecha hasta la izquierda. En principio, su cadena de mando estaba
supeditada al control civil en Londres, pero en realidad las conexiones entre Londres y los miembros
de dichas organizaciones civiles y militares, en Polonia, eran lentas e irregulares, pues dependan de
unos mensajeros que deban atravesar la Europa ocupada, y eso implicaba unos trayectos largos y
peligrosos. En general, el Gobierno polaco en Londres se limitaba a la capacidad de las autoridades
polacas para comunicarse con sus aliados britnicos. Pero para los judos polacos, esa soberana,
aunque extremadamente limitada, tena un gran valor.[28]
El Gobierno polaco en Londres, a diferencia de su predecesor, reuna a los principales partidos
polticos, incluso a los antisemitas del Partido Nacional Democrtico. Deba hacer frente a una
ocupacin alemana ms sangrienta de lo que los polticos britnicos y la opinin pblica alcanzaban
a imaginar, as como a una poblacin polaca a la que haban enseado a creer, durante el rgimen
anterior, que algn da los judos se marcharan de Polonia. En una mitad de Polonia, la llegada de
los alemanes en 1939 provoc la desaparicin de los judos de muchos lugares donde haban vivido
durante cientos de aos: en 1940 y 1941, fueron encerrados en guetos, y en 1942, asesinados en las
cmaras de gas. Los polacos de la mitad oriental, invadida primero por los soviticos, en 1939, y
despus por los alemanes, en 1941, presenciaron asesinatos de judos al aire libre a partir de 1941.
Algunos de ellos difundan la versin de los acontecimientos preferida por los nazis: que los judos
se haban ganado su funesto destino por haber colaborado con los soviticos. Pese a ser una ficcin
conveniente, muchos polacos de las regiones occidentales y centrales la aceptaron. Segn escribi el
comandante del Ejrcito polaco clandestino al primer ministro polaco en Londres, una aplastante
mayora de la poblacin polaca bajo dominio alemn era antisemita.[29] Por su parte, el Gobierno
polaco en Londres, que dispona de fuentes directas de informacin sobre los asesinatos masivos de
judos, fusilados primero y gaseados despus, sola disfrazar estos datos en los informes generales
sobre el terror que los alemanes infligieron a los ciudadanos polacos.
Pero en 1942, las autoridades polacas emitieron informacin concreta sobre las matanzas de
judos tanto a sus aliados britnicos y estadounidenses como al pblico general. El primer ministro
polaco, Wadisaw Sikorski, fue bastante rotundo acerca de lo que significaba la limpieza del gueto
de Varsovia ocurrida aquel verano: Se trata de una masacre sin precedentes en la historia del
mundo; en comparacin, cualquier crueldad parece una nimiedad. La informacin sobre Polonia
salt a las notas de prensa de los Aliados y a los titulares de la prensa britnica y la BBC. Los
polacos, tanto judos como no judos, confiaban en que los alemanes detendran la masacre de los
judos en cuanto el mundo estuviera al corriente de sus crmenes. En este sentido, el Gobierno polaco
tom una medida que consider que parara los asesinatos. Si bien los avisos provocaron cierto
efecto entre los aliados de Alemania, no afectaron al comportamiento de sta en lo ms mnimo.[30]
El 27 de noviembre del 1942, el Comit Nacional Polaco, una especie de sucedneo del
Parlamento que ayudaba al Gobierno en el extranjero, pidi la intervencin de los Aliados para
poner freno a las matanzas de judos. El 4 de diciembre, el Times de Londres inform sobre el plan
nazi de exterminio total de todos los judos bajo su dominio. El 10 de diciembre, el Ministerio de
Asuntos Exteriores polaco se sum a los ruegos en favor de la intervencin de los Aliados. Con un
lenguaje sumamente claro, el Gobierno polaco pidi una accin inmediata a fin de impedir que los
alemanes llevasen a cabo su proyecto de exterminio masivo, lo que desencaden revuelo tanto en
la prensa britnica como en la Cmara de los Comunes, donde los parlamentarios guardaron un
minuto de silencio en reconocimiento del asesinato deliberado de millones de judos europeos. En
este sentido, los polacos contribuyeron a la declaracin que emiti Gran Bretaa, junto con sus
aliados estadounidenses y soviticos, el 17 de diciembre de 1942, donde exigan a los alemanes y a
sus aliados que cesaran el exterminio de judos.[31]
Los aliados de Alemania interpretaron este aviso, emitido poco antes de la derrota alemana en
Stalingrado, como la oportunidad de demostrar que su lealtad a Berln no era incondicional. Esto
ayuda a entender por qu en 1943 Eslovaquia, Rumana o Francia cambiaron de forma significativa
su poltica en relacin con los judos, y por qu Suecia comenz a demostrar voluntad de ayudarlos.
Con todo, por limitada que fuera la soberana polaca la capacidad de las autoridades polacas de
transmitir informacin creble a sus homlogos britnicos y al resto de los Aliados, result crucial
para los judos.[32]

La disponibilidad de informacin certera y de primera mano sobre las matanzas de judos polacos
dependa del valor de unas personas extraordinarias y que solan ser cercanas al Estado, tanto antes
como despus de la guerra. Uno de estos hombres fue Jan Kozielewski, tambin conocido como Jan
Karski, el nico hombre de la historia del Holocausto que tuvo acceso directo al ms profundo de los
horrores y al ms elevado de los poderes. Cuando estall la guerra, Karski slo tena veinticinco
aos, pero ya estaba muy bien informado sobre la cuestin juda en Polonia. Al inicio de su brillante
carrera de diplomtico, trabaj en la seccin de emigracin del Ministerio de Asuntos Exteriores
polaco, en un cuerpo encargado de buscar modos de reducir el nmero de judos en Polonia. De
mayo a agosto de 1939, durante la poca ms intensa de contactos entre los sionistas y los polacos,
fue el secretario personal de Drymmer y el encargado de apoyar a Beitar y al Irgn. Durante su labor
como secretario de Drymmer, Gran Bretaa anunci su poltica de restriccin de la inmigracin juda
a Palestina, el Irgn emprendi sus acciones contra los britnicos y barcos cargados de armas
partieron desde Polonia hasta Palestina.[33]
En agosto de 1939, Karski fue enviado a la base militar polaca de Owicim. Logr escapar con
su unidad hacia el este, donde fue capturado por el Ejrcito Rojo; para evitar que lo fusilaran por su
condicin de oficial polaco, se hizo pasar por soldado raso y tuvo que saltar de un tren en marcha.
Consigui regresar a Varsovia, donde fue a ver a su hermano, el comandante de la polica de
Varsovia. Su hermano se enfrentaba al dilema que conlleva la ocupacin por parte de una potencia
extranjera para todos los oficiales de polica: colaborar y arriesgarse a servir los intereses de una
potencia extranjera, o negarse a colaborar y arriesgarse al caos y al desgobierno. Con el fin de
ayudar a su hermano a resolver esta cuestin, Karski viaj como mensajero para reunirse con el
Gobierno polaco en el exilio, por entonces en Francia.
De regreso en Polonia, Karski comenz a demostrar un fuerte inters por la suerte que corran los
judos. Parece que percibi con bastante exactitud la conexin entre el deseo de los
nacionaldemcratas de ver una Polonia libre de judos, la poltica del Gobierno polaco anterior al
estallido de la guerra de promover la emigracin y el plan nazi de erradicar a los judos de la vida
de Polonia. A pesar de que los alemanes empleaban unos medios que a los polticos polacos les
resultaban ajenos, el resultado se corresponde con una visin ampliamente extendida por Polonia a
partir de 1935: un pas sin el 90% de sus judos. La revolucin social con la que se soaba durante la
segunda mitad de la dcada de 1930, la fantasa de apoderarse de todos esos hogares y negocios
judos se cumpli a principios de los aos cuarenta. El dominio alemn rompi con el orden social
anterior al castigar a las lites y asesinar a los judos y al eliminar prcticamente el conjunto de las
clases alta y media que exista antes de la guerra. Karski inform al Gobierno polaco que el traspaso
de los bienes haba tendido un estrecho puente entre la poblacin polaca y sus amos alemanes;
asimismo, describi la actitud de los polacos hacia los judos como generalmente severa y
despiadada.[34]
La mayora de los judos de Varsovia fueron deportados al campo de exterminio de Treblinka y
asesinados durante la Grosse Aktion de julio y septiembre de 1942. En octubre, Karski penetr en el
gueto de Varsovia conducido por un partidario del Bund a travs de un tnel que haban excavado los
Sionistas Revisionistas, en otro tiempo clientes de los superiores de Karski en el Ministerio de
Asuntos Exteriores. Tres aos antes, cuando trabajaba como secretario de Drymmer y probablemente
como encargado de los trmites administrativos del plan de emigracin de los judos de Polonia,
Karski se haba ocupado de algunos de los miembros de Beitar que estaba conociendo dentro del
gueto. Ahora, los miembros de Beitar pretendan luchar contra los alemanes (aunque algunos de ellos
an trabajaban en la polica polaca, en Varsovia y por todo el pas, y ejecutaban las deportaciones).
Una vez fuera del tnel, Karski entr en un edificio donde meses despus los revisionistas, como ya
era tradicin, izaran la bandera sionista y la polaca para levantarse contra los alemanes en el gueto.
All informaron a Karski de todo lo que haban sufrido los judos de Varsovia, y sus contactos le
pidieron ayuda: queran que suplicara accin y venganza a sus aliados occidentales.[35]
En octubre de 1942, Karski lleg a Londres una proeza nada simple para un mensajero polaco
en la Europa ocupada y en plena guerra. Adems de sus propias observaciones y vivencias, llevaba
consigo tres informes sobre el asesinato de los judos en Polonia. Una vez all, habl con las
autoridades polacas as como con diferentes intelectuales y personajes pblicos britnicos: Gerald
Berry, Victor Gollancz, Ronald Hyde, Allen Lane o Kingsley Martin. En parte, su mensaje era una
mera repeticin de la poltica exterior polaca de antes de la guerra: los judos polacos deban ser
acogidos en Palestina. Asimismo, esta postura contrastaba abismalmente con la poca de
entreguerras, ya que la splica expresaba la esperanza desesperada de los propios judos, que sufran
una poltica alemana de exterminio total. Pero el gueto de Varsovia perteneca a otro mundo, y
Londres quedaba muy lejos. Karski recibi una negativa tajante, los judos no seran acogidos en
Palestina. En ese sentido, ni la poltica britnica ni la polaca haban cambiado desde 1939. Karski
tambin se dirigi al embajador de Estados Unidos, quien aleg que las cuotas que regulaban la
inmigracin juda en su pas tenan pocas probabilidades de ser aumentadas. De hecho, el nmero de
judos admitidos en realidad se reducira: entre julio de 1942 y junio de 1943, tan slo 4705 judos
fueron admitidos en Estados Unidos. En Treblinka, un da cualquiera del verano de 1942 la cifra de
judos de Varsovia asesinados era mayor.
En todas sus discusiones, as como en las memorias que escribi en 1944, Karski se desmarcaba
al establecer una lnea divisoria entre la poltica alemana de decapitacin social y terror masivo
hacia los polacos, y la poltica alemana de exterminio total de los judos. Sus esfuerzos
contribuyeron a la campaa polaca de informacin que precedi al aviso de los Aliados de
diciembre de 1942. El propio Karski pensaba que haba fracasado, pero tanto las observaciones
como los riesgos que tom desembocaron en acciones que permitieron vivir a muchos judos.[36]
Por lo general, el rescate era gris.

Para cuando los Aliados lanzaron su aviso de 1942, la mayora de los judos blticos, soviticos y
polacos que se encontraban bajo dominio alemn ya haban sido asesinados. Los fusilamientos de
judos en la URSS ocupada haban comenzado un ao antes, y haban continuado durante la primavera
y el verano de 1942; la Operacin Reinhard, en la que los judos del Gobierno General fueron
gaseados en Beec, Sobibor y Treblinka, se complet ese mismo otoo. A medida que el Ejrcito
Rojo avanzaba tras su victoria en Stalingrado en 1943 iba pasando por encima de las fosas (y, en
algunos casos, encontrndolas). Los soldados soviticos tardaran poco en llegar hasta los campos de
exterminio en la zona oriental de la Polonia ocupada. Bajo toda esa presin, el foco central de la
mortfera campaa alemana virara hacia el oeste: hacia Auschwitz.
El campo de concentracin de Auschwitz se estableci en 1940 en el emplazamiento de la base
militar de Owicim, el mismo lugar donde Karski haba estado de servicio como oficial en
septiembre de 1939. Durante el verano de 1940, los varones polacos, en especial los polticamente
activos, comenzaron a desaparecer de las calles de Varsovia; eran enviados a Auschwitz. Un
activista de la resistencia polaca se ofreci voluntario para descubrir la verdad acerca de ese
misterioso lugar. Mientras los alemanes se dedicaban a arrasar los barrios considerados intelectuales
o de lite, Witold Pilecki cay en una redada. Pilecki era granjero, activista local y oficial de reserva
con experiencia de combate en la guerra polaco-sovitica, adems haba pertenecido a la
Organizacin Militar Polaca. A pesar de que en aquel momento Pilecki era un hombre casado y con
hijos, se prest voluntario para ir a Auschwitz, adonde fue enviado con la segunda tanda de 1705
hombres de Varsovia, entre los prisioneros registrados en el campo con nmeros entre el 3821 y el
4959, y entre el 4961 y el 5526. Pilecki describi su entrada en el campo como el momento en que
dej atrs todo cuanto haba sido sobre la tierra y comenz algo que estaba ms all de ella.
Pilecki estuvo en Auschwitz casi tres aos, durante los cuales intent organizar una resistencia dentro
del campo y filtrar informacin. Escap en 1943 y dos aos despus redact un extenso y detallado
informe sobre la vida en Auschwitz, en el que describa cmo los polacos haban sido castigados y
asesinados en 1940 y 1941; los prisioneros de guerra soviticos, encarcelados y gaseados en 1941 y
1942; y por ltimo, cmo Auschwitz se haba transformado en un importante campo de exterminio
para los judos.[37]
Pilecki era un patriota y crea que Auschwitz slo era otro mtodo para evaluar el carcter
polaco; una evaluacin que algunos superaban y otros no. La mayor preocupacin de Pilecki era la
posibilidad de la resistencia polaca, dentro y fuera del campo. De hecho, inmediatamente despus de
escapar, se uni a la clandestinidad polaca y en 1944, luch en el Alzamiento de Varsovia en las filas
del Ejrcito Nacional. Pero esto no le impidi en ningn modo darse cuenta y dejar constancia de la
particularmente horrorosa poltica alemana hacia los judos. En el momento en que stos comenzaron
a ser gaseados, Pilecki tena asignada una tarea que le permita pasearse entre los barracones y la
curtidura. De los judos asesinados contaba: Cada da ms de mil recin llegados eran gaseados.
Sus cadveres eran incinerados en los nuevos crematorios. De todos los dems: A medida que nos
acercbamos a la curtidura, levantando polvo por el camino gris, contemplbamos un hermoso
amanecer que tea de rosa las flores de los jardines y los rboles al borde del camino. En el camino
de vuelta, nos cruzbamos con parejas jvenes que paseaban, que se impregnaban del encanto de la
primavera, o con mujeres que empujaban tranquilamente los cochecitos de paseo de sus hijos. Y en
ese momento una idea irrumpi en mi mente, y all permanecera, machacara desde dentro del
crneo, tal vez se desvanecera un momento, pero no cesara, tozuda, hasta encontrar una salida o una
respuesta a la pregunta: Somos todos personas? Tanto quienes pasean entre las flores como
quienes van a las cmaras de gas? Quienes caminan armados detrs de nosotros y nosotros mismos,
prisioneros desde hace aos?.[38]
Tanto Karski como Pilecki profesaban una lealtad incondicional hacia el Estado polaco o hacia
las tradiciones que asociaban con ste, sujeto a una redefinicin despus de haber sido destruido y
fragmentado. Siempre mantuvieron que sus actos fueron completamente desinteresados, una cuestin
de deber, nada ms de lo que cualquiera habra hecho, o debera haber hecho, en su lugar.
Sorprendentemente, la ausencia de instituciones estatales no les afect: internalizaban las
obligaciones derivadas de su pertenencia a un sistema poltico al mismo tiempo que reconsideraban
constantemente en qu medida dichas obligaciones les implicaban, siempre desde la perspectiva de
exigir ms de s mismos, nunca menos. Su postura carece de sentido sin una estatalidad polaca, pero
sus actos sobrepasaron con creces lo que nadie, excepto ellos, poda esperar.
Un tercer miembro destacado de la resistencia clandestina polaca, Wadisaw Bartoszewski,
mencionara, en ms de una ocasin y con cierta irritacin, el hecho de que los individuos que
trabajaban en nombre de los judos lo hacan sin ninguna autorizacin de la nacin de Polonia. El
joven activista catlico Bartoszewski lleg a Auschwitz en la misma remesa que Pilecki y otros 1703
polacos, el 22 de septiembre de 1940. Mientras que Pilecki se qued en Auschwitz para organizar e
informar, Bartoszewski fue liberado en abril de 1941 (junto con algunos hombres ms) y enseguida
retom su actividad con la resistencia en Varsovia, donde, entre otras muchas cosas, comenz a
trabajar con el egota, una organizacin paraguas, ubicada en Varsovia y otras ciudades que
trabajaba para salvar a los judos.
Unos 28 000 judos vivan escondidos en la zona aria de Varsovia, fuera del gueto; slo
sobrevivieron 11 600. De los 28 000, unos 4000 recibieron ayuda en forma de dinero, comida,
refugio o apoyo emocional de los miembros del egota. El dinero provena fundamentalmente del
Comit Judo Estadounidense de Distribucin Conjunta, una organizacin no gubernamental de judos
estadounidenses, pero sola ser enviado en las rioneras de los paracaidistas polacos que saltaban de
los aviones britnicos. El egota era una organizacin polaca que dependa del Gobierno polaco y,
como tal, represent la primera poltica estatal (y una de las pocas) que se ocup de mantener a los
judos en vida. Una vez el dinero era entregado, operacin que no estaba exenta de riesgo, todo
estaba en manos de la gente del egota.[39]
Entre los lderes del egota en Varsovia haba cierta predominancia de miembros del Partido
Socialista Polaco. Antes de la guerra haba sido uno de los principales partidos del pas, con
multitud de miembros y votantes judos, y se haba opuesto al rgimen que gobernaba Polonia antes
de la guerra y su poltica de migracin juda. Una buena parte de los rescates implicaron a socialistas
que ayudaban a antiguos compaeros de partido, conocidos antes de la guerra. Por lo general, los
lderes del egota haban sufrido la represin nazi. Su director, Julian Grobelny, fue detenido por los
alemanes y pas buena parte de la guerra en el hospital; Irena Sendlerowa, quien salv a multitud de
nios judos junto con otras mujeres, fue prisionera de la Gestapo; Bartoszewski y Tadeusz Rek
haban estado en Auschwitz; Adolf Berman haba escapado del gueto de Varsovia.[40]
Pero a la vez, muchos de quienes participaban activamente en el egota venan de la derecha
antisemita. La ms conocida fue Zofia Kossak, fundadora de la organizacin civil que precedi al
egota, y cuya importancia como benefactora es indiscutible. Le preocupaban las almas de los
catlicos que podan permanecer impasibles, sin hacer nada, mientras el exterminio se llevaba a
cabo delante de sus narices, pero tambin le inquietaba que despus de la guerra los judos pudieran
culpar a los polacos de las matanzas. El rescate antisemita no era tan contradictorio como puede
parecer. Casi nadie auxili a los judos porque sintiese una obligacin con el pueblo judo; unos
pocos lo hicieron por compromiso con otros seres humanos. A menudo, los salvadores antisemitas no
apreciaban a los judos y los queran fuera de Polonia, pero a pesar de eso eran capaces de verlos
como humanos con capacidad de sufrimiento. En algunos casos, los antisemitas que rescataron a los
judos se vean a s mismos como los protectores de la soberana polaca, por oponer resistencia a la
poltica alemana; en otros, simplemente actuaron movidos por un sentimiento de caridad.[41]
Los salvadores ms eficientes fueron, como no poda ser de otra manera, quienes mantenan
buenos contactos con los judos asimilados, que, a su vez, tenan contacto con otros judos. Ellos no
eran antisemitas. Maurycy Herling-Grudziski, un importante activista del egota en Varsovia con
muchos contactos, es un buen ejemplo. Antes de la guerra, Herling-Grudziski ya era un personaje
pblico admirado y conocido en Varsovia entre polacos y judos por ser un abogado excepcional.
Con dinero del Gobierno polaco en el exilio consigui ayudar a ms de trescientos judos en una
finca fuera de Varsovia. Comenz por rescatar a sus colegas de profesin, juristas e intelectuales, y
despus ayud a judos ms alejados socialmente.
Del mismo modo que Pilecki, Karski y Bartoszewski, Herling-Grudziski era miembro del
Ejrcito Nacional, el cuerpo armado de la resistencia polaca. Luch en sus filas durante el
Alzamiento de Varsovia de 1944, donde fue herido durante la batalla. Al igual que Pilecki (de la zona
oriental de Polonia), Karski (detenido por los soviticos en 1939) y Bartoszewski (que aos despus
pasara una temporada en una crcel estalinista), Herling-Grudziski tambin sufri los efectos del
poder sovitico. Gustaw Herling-Grudziski, el cronista del gulag, era el hermano de Maurycy.
Mientras Maurycy ocultaba a judos en Varsovia, Gustaw, lejos de all, talaba rboles en un campo
sovitico del norte.[42]
Cuando termin la guerra, Maurycy se convirti en un prestigioso jurista, y Gustaw, en un
reconocido escritor. Ninguno de estos dos hermanos polacos concedi demasiada importancia a un
hecho que podra haber resultado crucial para su suerte: eran judos.[43]
Salvar a otros implicaba salvarse a uno mismo.
11
Partisanos de Dios y de los hombres

En enero de 1945, Anszel Sznajder y su hermano saltaron del tren que los evacuaba a Auschwitz.
Ambos hablaban tanto polaco como ruso, e intimidaban a la poblacin local sugiriendo que luchaban
en las filas del Ejrcito Nacional polaco o con los partisanos soviticos; utilizaban una historia u
otra dependiendo de su impresin inicial de la gente que conocan. La parte esencial de su relato,
aquella que deban creerse sus oyentes, era que tenan camaradas que los protegeran o los vengaran,
una fuerza que nos respalda. Necesitaban que no los vieran como a dos judos aislados a los que
se poda asesinar, sino como a hombres temibles que pertenecan a una organizacin mayor, a un
ejrcito o a un Estado.[1]
Los hermanos Sznajder fueron dos de los pocos judos que lograron aprovechar la amenaza de la
violencia. En algunos casos los judos sobrevivieron porque se unieron a las fuerzas que se resistan
contra los alemanes o porque fingieron haberlo hecho; sin embargo, la mayor parte de los judos que
trataban de refugiarse de las polticas asesinas de los alemanes se expusieron a riesgos an mayores
debido a su oposicin pblica al Gobierno alemn. Cuando los comunistas franceses iniciaron la
resistencia, las primeras vctimas de las represalias alemanas fueron los judos polacos de Pars. En
Serbia, las autoridades de la ocupacin alemana utilizaron la resistencia de los partisanos como
detonante para exterminar a los judos serbios. En los Pases Bajos, donde hubo muchos salvadores y
resistentes, cada grupo se interpuso en el camino del otro: all donde la polica alemana buscaba a la
resistencia, sola encontrar a judos holandeses. En Eslovaquia, un levantamiento nacional provoc
la intervencin alemana y el asesinato de miles de judos que en otras circunstancias seguramente
habran sobrevivido.[2]
Esta macabra irona tambin se hizo patente en Polonia y en el oeste de la Unin Sovitica, donde
haba ms judos escondidos, el Gobierno alemn era ms violento y la resistencia estaba muy
extendida. El alzamiento de Varsovia de agosto de 1944 fue la rebelin urbana ms significativa
contra el poder alemn. A pesar de que fue principalmente el Ejrcito Nacional polaco el que la
organiz y luch en ella, es posible que se tratara del mayor intento individual de resistencia armada
juda. Seguramente hubo ms judos luchando en el Alzamiento de Varsovia de 1944 que en el
levantamiento del gueto de Varsovia de 1943 (y algunos de ellos combatieron en ambos).
Tcnicamente, el Ejrcito Nacional no era un ejrcito partisano: sus miembros llevaban uniformes o
insignias para diferenciarse de la poblacin civil, y respondan ante el Gobierno polaco en el exilio,
en Londres. La postura oficial de Alemania defenda que jams haba existido un Estado polaco, y la
principal tctica alemana para combatir a los partisanos fue disparar a los civiles de Varsovia;
mataron al menos a 120 000. La derrota del Alzamiento de Varsovia supuso la destruccin material
de toda la ciudad, edificio a edificio, tal como haba sucedido en el gueto el ao anterior. Hasta ese
momento, las posibilidades de supervivencia de un judo escondido en Varsovia eran
aproximadamente las mismas que las de un judo escondido en msterdam. Sin embargo, cuando
Varsovia fue borrada de la faz de la tierra, los judos de la ciudad se quedaron sin escondites.[3]
Los partisanos soviticos eran la fuerza irregular ms importante que se enfrent a los alemanes
en las zonas rurales de Europa del Este. No se diferenciaban de los civiles, sino que se mezclaban
entre ellos para provocar conscientemente las represalias de los alemanes en las poblaciones, lo cual
les serva como mtodo de reclutamiento. En el Hinterland tras el avance alemn, sobre todo en el
noroeste de Ucrania y en Bielorrusia, los partisanos soviticos deban competir con los alemanes por
la lealtad de las aldeas, lo que en la prctica significaba competir por los alimentos. Si los aldeanos
daban comida a los partisanos soviticos, los alemanes mataban a todos los habitantes de la
poblacin, incluidos los judos que estuvieran escondidos, a menudo quemndolos vivos en un
granero. Si los aldeanos daban comida a los alemanes, se arriesgaban a sufrir la violencia de los
partisanos soviticos. Las caractersticas de la guerra partisana eran funestas para los judos que
trataban de esconderse.[4]

El hecho de que los hermanos Sznajder afirmaran estar del lado de los polacos en un momento y del
de los soviticos al siguiente con tanta despreocupacin desafa la lgica de la polmica posblica.
Hoy en da el gran debate no enfrenta a los defensores de los nazis y a los defensores de la
resistencia, sino ms bien a los defensores de los dos grandes grupos que opusieron resistencia a los
alemanes tras las lneas del frente oriental: el Ejrcito Nacional polaco y los partisanos soviticos.
Ambos grupos luchaban contra los alemanes, pero ambos aspiraban tambin a controlar las mismas
tierras del este de Europa tras la guerra; unas tierras que tambin eran la patria universal de los
judos. El imperio oriental de Alemania coincida con el territorio del asentamiento histrico de los
judos, que a su vez coincida con el Estado polaco de entreguerras, que coincida tambin con la
zona de seguridad que Stalin quera establecer entre Mosc y Berln tras la guerra.
En debates posteriores, la cuestin juda se convirti en una herramienta en la discusin sobre el
derecho a gobernar: la independencia nacional reinvindicada por los polacos contra la hegemona
revolucionaria reivindicada por los soviticos. Los defensores de la resistencia poltica afirman que
los partisanos soviticos no habran podido liberar a nadie porque servan a la represin totalitaria
en alza. Los defensores de Mosc aseguran que el Ejrcito Nacional era fascista por no haberse
aliado con la Unin Sovitica. Lo cierto es que, con respecto a la cuestin juda, ambos grupos eran
bastante semejantes, ya que su carcter de organizaciones casi estatales tena ms importancia que
sus diferencias ideolgicas.
Varios soldados y oficiales destacados del Ejrcito Nacional se oponan tanto a la ocupacin
alemana de su pas como a la poltica alemana de asesinar a todos los judos polacos. De Maurycy
Herling-Grudziski a Wadysaw Bartoszewski, Jan Karski y Witold Pilecki, todos ellos sirvieron en
el Ejrcito Nacional. No era nada extrao que las personas que acogan a soldados del Ejrcito
Nacional tambin acogieran a judos. Henryk Jzewski, el gobernador de Volinia en la poca de
entreguerras, que haba apoyado tanto el proyecto prometesta de la Ucrania sovitica como el
sionismo revisionista, pas la guerra en la clandestinidad polaca. Uno de sus mltiples escondites
estaba situado en Podkowa, al oeste de Varsovia, con la familia Niemyski, cuyo principal objetivo
era rescatar a judos. Al noreste de Varsovia, en Ostrw Mazowiecka, Jadwiga Dugoborska
escondi a oficiales locales del Ejrcito Nacional y a judos hasta que la Gestapo la ejecut. Jerzy
Komiski, que, al igual que Karski y Pilecki, fue un miembro del Ejrcito Nacional enviado a
Auschwitz, decidi no comunicarse con su familia cuando se le ofreci la oportunidad, porque no
quera poner en peligro a los judos escondidos en su casa revelando su domicilio. Micha Gierua
tambin era un soldado del Ejrcito Nacional que esconda a judos y, cuando lo denunciaron,
algunos de los judos a los que acoga fueron asesinados en su casa. Los alemanes lo torturaron a l y
a su esposa, pero ellos no revelaron el escondite de los dems, y despus los ahorcaron. Uno de
aquellos judos que sobrevivieron declarara ms adelante que los Gierua sacrificaron sus vidas a
cambio de las nuestras.[5]
El Ejrcito Nacional tambin llev a cabo algunas intervenciones para salvar vidas judas o
apoyar su lucha. La ayuda ms importante que el Ejrcito Nacional y otras organizaciones polticas
polacas prestaron a los judos de forma individual fue posiblemente la produccin de documentacin
alemana falsa. Sus famosas fbricas de papeles podan expedir Kennkarten alemanas que
indicaban que los judos eran en realidad polacos; los judos de la poca los llamaban papeles
arios. Normalmente los polacos pedan dinero o bienes a cambio de ellos, pero no siempre. El
Ejrcito Nacional tena adems una seccin juda, liderada por Henryk Woliski, que proporcion
informacin a los medios de comunicacin extranjeros a principios de 1942. El rgano oficial de
prensa del Ejrcito Nacional, el Biuletyn Informacyjny, inform del Holocausto en todas sus fases.
Los paracaidistas que saltaban de los aviones britnicos sobre Varsovia con las rioneras llenas de
dinero para ayudar al egota a rescatar a judos eran soldados del Ejrcito Nacional.[6]
Miles de judos ingresaron en el Ejrcito Nacional o afirmaron haber pertenecido a l para
explicar su vida clandestina. En general, esta estrategia slo era vlida para los judos que podan
hacerse pasar por polacos; los dems sin duda seran denunciados. La seccin de Varsovia del
Ejrcito Nacional suministr a los combatientes judos del gueto las armas con las que establecieron
su autoridad, y despus ms armas que usaran cuando el gueto se levant en abril de 1943; algn que
otro pequeo grupo de judos pudo asociarse tambin directamente con el Ejrcito Nacional. Sin
embargo, los judos que lucharon en el Alzamiento de Varsovia en agosto de 1944 no participaron en
l tanto por formar parte del Ejrcito Nacional (a pesar de que algunos s lo haban hecho) como por
luchar por lo que ellos consideraban su propia libertad. Uno de ellos describi as su razonamiento:
La perspectiva juda descartaba la pasividad. Los polacos tomaron las armas contra el enemigo
mortal. Nuestra obligacin como vctimas y compatriotas era ayudarlos.[7]
En los inicios del Alzamiento de Varsovia, el 5 de agosto de 1944, un destacamento del Ejrcito
Nacional liber el KZ Warschau (campo de concentracin de Varsovia), escenario de un gran nmero
de asesinatos de judos y polacos. La mayora de los prisioneros eran judos extranjeros, griegos a
los que haban trasladado desde Auschwitz porque se los consideraba aptos para el trabajo duro.
Dado que esta operacin del Ejrcito Nacional era totalmente simblica y no tena importancia
estratgica, fueron voluntarios los que la llevaron a cabo. Uno de ellos fue Staszek Aronson, un judo
que haba saltado de un tren entre el gueto de Varsovia y Treblinka y haba regresado a la ciudad para
luchar en el Ejrcito Nacional. Muchos de los judos liberados se unieron al alzamiento, pero
algunos de ellos, que an llevaban los uniformes del campo, fueron asesinados por un grupo polaco
clandestino de derechas y de menor tamao, las Fuerzas Armadas Nacionales (Narodowe Siy
Zbrojne, NSZ).[8]

El Ejrcito Nacional era una continuacin del ejrcito polaco anterior a la guerra y un rgano
legalmente constituido del Gobierno en el exilio. Como tal, estaba abierto a todos los ciudadanos
polacos, pero a diferencia de lo que ocurra antes de 1939, cuando el ejrcito estaba integrado en la
sociedad multitnica de Polonia tanto en la teora como en la prctica, el Ejrcito Nacional era
considerado una organizacin de la etnia polaca. La guerra y el exterminio deliberado de la nacin
poltica polaca por parte de los alemanes y los soviticos empujaron a los polacos hacia una
interpretacin tnica de la lucha armada. El mito judeobolchevique proporcion a algunas unidades
del Ejrcito Nacional una tapadera moral para el robo y el asesinato de judos, que efectivamente se
llevaron a cabo. En 1943, cuando los judos supervivientes de Polonia estaban escondidos, el
Ejrcito Nacional recibi instrucciones de tratar a los judos armados como bandidos. En algunas
ocasiones esto supuso su ejecucin, pero en otras no. Al mismo tiempo, el Ejrcito Nacional
promulgaba sentencias de muerte contra los polacos que chantajeaban a los judos, y ejecut varias
de ellas.[9] Las Fuerzas Armadas Nacionales (a las que los supervivientes judos a menudo
confundan comprensiblemente con el Ejrcito Nacional) daban por hecho que los judos formaban
parte de los enemigos de la nacin y, a pesar de que este cuerpo era mucho menor que el Ejrcito
Nacional, es probable que matara a ms judos.
El mito del judeobolchevismo tambin poda resultar mortal para los polacos que intentaban
auxiliar a los judos. En junio de 1944, Ludwik Widerszal y Jerzy Makowiecki, dos miembros del
alto mando del Ejrcito Nacional responsables en gran medida de ayudar a judos, fueron asesinados
por sus propios compaeros, al parecer a raz de una denuncia de que estaban trabajando para la
Unin Sovitica. La accin fue organizada por Witold Biekowski, que a su vez era un antisemita que
rescataba a judos. Incidentes como ste eran posibles en el contexto poltico de la Polonia ocupada
hacia el final de la guerra, un contexto en el que la resistencia patritica contra la ocupacin alemana
cedi al miedo de que el comunismo regresara. El mismo Ejrcito Rojo, que avanzaba liberando los
territorios del Gobierno alemn, haba ocupado poco antes el territorio polaco como aliado de
Alemania. Los soldados del Ejrcito Nacional sin duda tenan razn al pensar que la poblacin de
Polonia colaborara con el poder sovitico y al temer que la Unin Sovitica dominara el pas tras la
guerra.[10]

A pesar de que el comunismo haba sido ilegal en Polonia antes de la invasin nazi y de la minscula
dimensin del Partido Comunista Polaco de entreguerras, el comunismo era para algunos ciudadanos
una alternativa convincente a la identidad nacional. Era muy comn que personas comunistas por
conviccin (en oposicin a los apparatchik del rgimen) ayudaran a los judos tras la invasin
alemana; al fin y al cabo, las personas acostumbradas a ser perseguidas por sus creencias solan ser
ms generosas con otras vctimas de la guerra.
En los pueblos en los que el comunismo (o sus organizaciones tapadera) haba gozado de
popularidad antes de la guerra, era menos probable que se produjeran pogromos contra los judos en
1941. Antes de la guerra, pertenecer al Partido Comunista siempre implicaba un contacto social
positivo entre judos y no judos, y siempre requera experiencia en la vida clandestina. Para los no
judos, el comunismo tambin traa consigo una cosmovisin que en general chocaba con el constante
discurso antisemita de los nacionaldemcratas y de la derecha polaca en la dcada de 1930. Por
ejemplo, una ciudadana polaca, una enfermera que haba trabajado en un hospital de Biaystok antes
de la guerra, haba entablado amistad con mdicos judos. Al igual que un nmero considerable de
compaeros bielorrusos que vivan en Polonia en los aos treinta, era comprensiva con el
comunismo y le indignaba lo que ella recordaba como un antisemitismo ubicuo.[11]
A pesar de que la ideologa comunista era ms amable con los judos que la mayora de
vertientes del patriotismo, el contexto de la guerra en el que se reclutaba a los partisanos soviticos
era difcil para los judos. En los lugares donde los soviticos haban gobernado entre 1939 y 1940,
en los territorios ocupados por partida doble, y en la Unin Sovitica de antes de la guerra, los
alemanes llevaron a cabo el Holocausto con ejecuciones entre 1941 y 1942, y cuando pudieron
delegaron la tarea en ciudadanos soviticos. Esto significaba que, en la Unin Sovitica ocupada, el
nmero de jvenes que haba participado directamente en el asesinato de judos era alto, mucho ms
alto que en la Polonia ocupada. Sin embargo, para los partisanos soviticos, los miembros de las
fuerzas policiales auxiliares eran recursos muy valiosos a los que deban convencer de sus ideas, de
ser eso posible. El resultado fue que, ms all de las lneas alemanas, los partisanos soviticos
estaban luchando entre los campos de las masacres y reclutando a los autores de las mismas, en
algunos casos prometindoles la amnista. Anton Brynskyi, un comandante de los partisanos
soviticos tan amable con los judos que se rumoreaba que l tambin lo era, reclutaba a miembros
del aparato policial alemn. De hecho, a finales de 1942, los nacionalistas ucranianos estaban
bastante preocupados por que esos jvenes policas auxiliares ucranianos, a los que consideraban
futuros oficiales, se marcharan para luchar por los soviticos. En un dramtico ejemplo de esta
tendencia, un polica ucraniano salv a su novia juda de acabar en una fosa cambiando de bando
justo antes de que la ejecutaran y llevndosela con l a unirse a los partisanos soviticos.[12]
Los judos que conocan el terreno reclutaron deliberadamente a los asesinos de sus congneres
para que lucharan con los partisanos soviticos. Izrael Piczuk fue un joven judo de un pequeo
pueblo de Volinia llamado Gliny, cerca de Rokitno. Cuando comenzaron las matanzas, Piczuk no
quera que lo separaran de su madre; al igual que muchos otros padres, hermanos e hijos judos, lo
primero en lo que pens durante las masacres fue en su familia. Su madre le dijo que se salvara l
para que pudiera rezar el kadish por ella. Al principio la desobedeci y sigui al resto de la
comunidad hacia la muerte, pero entonces separaron a los hombres de las mujeres en un campo de
trnsito en Sarny y no volvi a ver su madre. Despus de haber escuchado a los rabinos profetizar la
venida del Mesas y proclamar la necesidad de aceptar la muerte con dignidad, Piczuk huy y
recurri a unos campesinos de la regin a los que conoca y en los que confiaba. Despus se uni a
los partisanos soviticos y puso su profundo conocimiento de la zona al servicio de la causa.
Dispongo de todo un grupo de personas de la regin a las que he reclutado dijo, y entre ellos hay
ucranianos que estuvieron al servicio de los alemanes y ahora se han pasado a nuestro bando. A
pesar de haber trabajado para ellos, e incluso haber robado y asesinado a judos, es mucho mejor
contar con ellos como colaboradores que como enemigos que beneficien y sirvan a los alemanes.[13]
No todos los judos de la zona que trabajaban para el rgimen sovitico retornado eran tan
explcitos respecto a esta cuestin, pero la experiencia era generalizada. Los cambios de bando eran
necesarios para que existieran los partisanos soviticos, que a menudo eran dobles y triples
colaboradores. El resultado en las filas de la formacin era una mezcla curiosa de judos que
trataban de salvarse de los alemanes y asesinos de judos que trataban de salvarse de la venganza
sovitica por haber colaborado con los alemanes. Algunos de los comandantes de los territorios
soviticos anteriores a la guerra eran antisemitas que haban encontrado en los partisanos la
oportunidad de expresarse y actuar de acuerdo con opiniones ilegales en la propia Unin Sovitica.
Los judos que intentaban unirse a los partisanos soviticos se vean obligados en cierta medida a
tratar con el tipo de personas de las que haban intentado escapar. Muchos de los judos que
intentaron unirse sin armas a este grupo fueron asesinados, y a algunos que s las tenan se las
robaron primero y despus los mataron tambin.[14]
De todos modos, para la mayora de los judos, los partisanos soviticos eran lo ms parecido a
un ejrcito amigo que encontraran y la mejor oportunidad que tendran de salvarse a s mismos
tomando partido. Los comandantes de la formacin que eran amables con los judos y salvaron sus
vidas provenan de ambos lados de la frontera polaco-sovitica, y sus nacionalidades eran diversas.
Quizs al que se recuerda con ms afecto es Max, que sirvi a las rdenes de Anton Brynskyi en
el noroeste de Ucrania, en Volinia. Corran rumores de todo tipo sobre l, pero en realidad era un
polaco llamado Jzef Sobiesiak. Era uno de los pocos, o puede que el nico comandante partisano
que trat de establecer contactos dentro de los guetos con la esperanza de salvar a judos. En una
ocasin orden una accin punitiva contra un par de ucranianos que haban violado y entregado a dos
chicas judas escondidas. Los ucranianos fueron ejecutados, se quemaron sus casas y se dejaron
avisos a sus vecinos. El partisano que lider esta intervencin tambin era ucraniano.[15]
Un nmero considerable de los judos que se unieron a los partisanos soviticos y lucharon con
ahnco eran de Volinia. Al igual que Bielorrusia, al norte, el terreno de Volinia era favorable a la
guerra partisana. Cuando los alemanes se propusieron liquidar por completo los guetos de Volinia en
otoo de 1942, ya se saba que los partisanos soviticos estaban en la zona. En comparacin con
Bielorrusia, la poblacin de la regin estaba altamente politizada en todas las direcciones posibles:
ucranianos, polacos, judos, comunistas y nacionalistas. El apreciado partisano sovitico polaco Max
actuaba en esta zona, y en las voces judas de la Volinia de la guerra resonaba cierto grado de
iniciativa. Muchos de los judos que se unieron a los partisanos en esta regin ya haban huido a los
pantanos antes de que llegaran los soviticos, y algunos de ellos haban levantado campamentos
familiares donde se refugiaba y alimentaba a las mujeres y a los nios. Los varones judos de Volinia
expresaban claramente sus motivos: La magnfica sensacin de la accin, de la lucha por la
victoria. O: Me alegro de haberme vengado. Cada alemn al que mat me hizo sentir mejor.[16]
A finales de la dcada de 1930, el Ejrcito polaco haba adiestrado a jvenes judos en el uso de
armas de fuego en la regin de Volinia, donde Beitar y el sionismo revisionista gozaban de gran
popularidad. Los judos que luchaban en los pantanos de Volinia, al igual que los judos de esta parte
de Europa en general, no slo convivan con el proyecto alemn para matarlos a todos, sino tambin
con las ideas que rivalizaban a la hora de un futuro: las de Israel, las de Polonia y las de la Unin
Sovitica. Todos estos judos recibieron la influencia de estas tres experiencias y opiniones a lo
largo de su vida. Max recordaba los nombres de los tres campamentos familiares levantados por los
judos: Birobidzhan, el nombre de la zona autnoma sovitica destinada a los judos; Nalewki, el
principal barrio judo de Varsovia; y Palestina, el pas mediterrneo que los miembros de Beitar se
haban prometido a s mismos.
Entre 1943 y 1944, algunos judos lucharon junto a los soviticos contra los alemanes en los
pantanos de lo que en su da haban sido lejanas tierras fronterizas polacas; otros, que podan ser sus
vecinos, haban sido deportados al gulag y, ms tarde, haban avanzado con un Ejrcito polaco a
travs de la India e Irn hasta Palestina, donde lucharan contra los britnicos en los desiertos de lo
que despus se convertira en el Estado de Israel.

Tanto la Unin Sovitica como Polonia reclamaron los territorios donde los judos vivan y moran, y
los soviticos estaban decididos a arrollar no slo a los alemanes, sino tambin a cualquier fuerza
que apoyara la independencia polaca. Todos los intentos organizados de salvar a los judos deban
politizarse, ya que, desde la perspectiva sovitica, cualquier organizacin, con independencia de su
objetivo, era o bien prosovitica o bien antisovitica. Segn la concepcin estalinista de la realidad,
la sociedad no exista como tal y no haba espacio para la accin independiente. Ningn suceso deba
verse como elemento de una realidad complicada, sino como reflejo del conflicto fundamental entre
el proletariado y sus opresores capitalistas globales; dos categoras que, en la prctica, hacan
referencia al liderazgo sovitico y a aqullos a los que ste considerara hostiles en un momento
concreto. Las personas que salvaban a judos a gran escala eran clasificadas en uno o en otro grupo
independientemente de sus opiniones personales. Por lo general, las personas que vivan bajo el
Gobierno sovitico saban todo esto.
Una de estas personas era Tuvia Bielski, un tendero e hijo de molinero que provena de las
grandes extensiones de bosques y pantanos del noreste de la Polonia de antes de la guerra, en lo que
hoy en da es la Bielorrusia occidental. Bielski era un ciudadano polaco que haba cumplido con el
servicio militar en el ejrcito de su pas entre 1927 y 1929. Haba tenido su primera experiencia con
el Gobierno sovitico durante la invasin germano-sovitica de 1939, cuando la URSS se anexion el
este de Polonia. Entonces, Bielski se traslad a la ciudad de Lida y comenz a trabajar para el
aparato comercial sovitico. Tras la invasin alemana de la Unin Sovitica, en junio de 1941,
Bielski trat de defender a los judos de las masacres. A principios de 1942, l y sus hermanos
levantaron un campamento familiar en el bosque de Naliboki; al igual que otros campamentos
familiares, se trataba de una iniciativa juda pero, como en los dems casos, los lderes haban tenido
que llegar a un acuerdo con los partisanos soviticos. Bielski convenci a los partisanos locales de
que era uno de ellos y, a finales de 1942, l y los hombres que protegan el campamento quedaron
oficialmente bajo las rdenes del mando sovitico. El precio que Bielski y sus hombres tuvieron que
pagar fue participar en las operaciones soviticas contra el Ejrcito Nacional polaco.[17]
La Unin Sovitica haba invadido el este de Polonia, en 1939, como aliado de Alemania y haba
vuelto a entrar en el este de Polonia, en 1944, como enemigo de Alemania. Stalin explic a sus
aliados britnicos y estadounidenses que la Unin Sovitica tratara los territorios adquiridos al
aliarse con Alemania como si siempre hubieran sido soviticos. Las fuerzas soviticas que entraron
en estas tierras llevaban amnesia entre su municin; la anterior invasin sovitica de Polonia y la
consecuente destruccin del Estado polaco de 1939 deban olvidarse por completo. La llegada de las
fuerzas soviticas en 1944 a los territorios de lo que antes de la guerra haba sido Polonia deba
considerarse ni ms ni menos como la liberacin del fascismo.
Este poderoso mito no admita objeciones. La responsabilidad real de Mosc por haber invitado
a los nazis a Europa del Este deba purgarse de la historia sovitica para distribuirse entre los
enemigos de ese momento, pueblos que se consideraban posibles contrincantes del poder sovitico.
Las personas que cayeron bajo el dominio sovitico en el este de Polonia haban sido ciudadanos
polacos antes de 1939 y, por lo tanto, haban experimentado la ocupacin sovitica entre 1939 y
1941, as que todos eran sospechosos en cierto modo, ya que sus vidas contradecan la lnea poltica
establecida. El propio Bielski era sionista y bautiz su campamento familiar como Jerusaln; el
sionismo era una lealtad arriesgada que seguramente no mencion a sus camaradas soviticos. Luchar
contra los alemanes del lado de los soviticos no era suficiente para pertenecer al bando correcto. El
hecho de que Bielski estuviera dispuesto a usar a sus hombres en acciones contra las fuerzas polacas
con independencia de su opinin personal al respecto era seguramente una demostracin necesaria de
su lealtad. En el pasado, Bielski haba jugado al ajedrez con el comandante local del Ejrcito
Nacional, as que sus actos estaban dictados sin duda por una correcta interpretacin de las
expectativas soviticas.[18]
A pesar de que el Ejrcito polaco, al contrario que el Ejrcito Rojo, nunca haba entrado en
combate como aliado de Alemania, los soviticos no dudaron a la hora de considerar fascistas a los
polacos. En el contexto discursivo estalinista, un fascista no era un nazi o alguien que hubiera
ayudado a los nazis; un fascista era alguien que, segn el rgimen estalinista, no estuviera
trabajando por el inters de la Unin Sovitica. Por norma general, el Ejrcito Rojo permita que los
polacos entraran en combate contra los alemanes, y despus los desarmaba y les haca escoger entre
la subordinacin al mando sovitico o el gulag. En algunos casos, los soldados polacos, y
especialmente los oficiales, eran asesinados directamente. Despus de llegar a Berln y derrotar a los
alemanes en mayo de 1945, el Ejrcito Rojo regres a los bosques del noreste de Polonia para llevar
a cabo una operacin distinta contra lo que quedaba del Ejrcito Nacional. Tras la limpieza del
bosque de Augustw, en junio de 1945, unos 592 hombres polacos fueron ejecutados. Cerca de
cuarenta mil varones polacos fueron enviados al gulag al final de la guerra, de los cuales diecisiete
mil estaban acusados de haber servido en el Ejrcito Nacional, que fue la mayor organizacin
clandestina de Europa que se resisti a los nazis desde el principio hasta el final de la guerra.[19]
Entre 1945 y 1949, durante los cuatro aos posteriores al conflicto, cuando los comunistas
apoyados por Mosc accedieron al poder absoluto en Polonia, la propaganda sovitica desarroll
una lnea discursiva posblica segn la cual los defensores de la estatalidad polaca, los defensores
de la estatalidad juda, los estadounidenses, los nazis y los fascistas eran bsicamente el mismo tipo
de gente. Estados Unidos haba mantenido su presencia poltica en Europa concediendo las ayudas
conocidas como el Plan Marshall; Israel se estableci como Estado independiente en 1948, pero no
se convirti en un Estado satlite de la URSS, tal como esperaba Stalin; y la Organizacin del Tratado
del Atlntico Norte (OTAN) se fund en 1949 como alianza militar al oeste del imperio estalinista.
Segn la propaganda de los inicios de la guerra fra, la misma agrupacin de fuerzas derrotadas por
el Ejrcito Rojo en 1945 segua presente en el mundo, lista para atacar la patria del socialismo en
cualquier momento. La informacin real quin haba luchado contra quin, y quin haba colaborado
con quin entre 1939 y 1945 era completamente irrelevante. La historia no deba ser descubierta y
comprendida, sino que deba adaptarse a un modelo que encajara en el futuro del orden poltico
sovitico. Todos los gobiernos lo hacen en cierta medida; lo desacostumbrado del caso sovitico era
que ellos aspiraban a un encubrimiento total.[20]

Los soldados polacos que haban pasado la guerra entera combatiendo contra los alemanes fueron
tachados de fascistas y, en ocasiones, incluso ejecutados junto con los prisioneros alemanes, mientras
que los polacos que haban torturado y matado a judos durante la guerra ingresaron en el Partido
Comunista Polaco, restablecido bajo tutela sovitica, y se convirtieron en defensores del nuevo
rgimen comunista apoyado por los soviticos. Esta doble colaboracin tena una explicacin
poltica, ya que las personas que haban puesto en prctica las polticas alemanas necesitaban
proteccin en el nuevo orden; se trataba de una necesidad de carcter poltico. De la misma manera
que las personas que se resisten a una forma de tirana por lo general se resistirn a otra, las
personas que han colaborado con una forma de tirana por lo general tambin se adaptarn a la
siguiente.[21] La colaboracin mltiple era inevitable en un pas como Polonia, que primero haba
estado dividido entre alemanes y soviticos, despus completamente ocupado por los alemanes y ms
tarde completamente ocupado por los soviticos.
Cualquier marxista habra podido explicar por qu el poder sovitico en la Polonia posblica no
poda ser projudo. Los polacos, como todos los pueblos de Europa bajo ocupacin alemana, se
haban hecho con propiedades judas. Como los judos haban sido muy numerosos en Polonia y el
porcentaje de propiedades urbanas en manos de judos era alto, esto provoc una transformacin
dramtica de toda la sociedad. No todos los polacos eran ms pobres que los judos antes de la
guerra, y los polacos tampoco prosperaron durante la ocupacin: el grado de destruccin, incluso en
las zonas rurales, era inconcebible para Europa occidental. Lo que result relevante para el futuro
fueron las polticas alemanas de privacin relativa: quitar algo a todo el mundo, pero quitrselo todo
a los judos, y finalmente quitarles tambin la vida. Esto dio lugar a los espacios los pisos vacos y
los nichos comerciales y profesionales que los polacos llenaron con una gran determinacin
motivada por sus prdidas durante la guerra y la incertidumbre por lo que sucedera a continuacin.
[22]
Los soviticos entraron en un pas devastado por la guerra y se enfrentaron a una poblacin
generalmente hostil. En lugar de cuestionar la revolucin social nazi en Polonia, el poder sovitico la
confirm. En realidad, aunque no hubiera sido su intencin, los alemanes haban llevado a cabo la
primera fase de la revolucin sovitica estndar dividida en dos partes: la transferencia de las
propiedades de un grupo que no pareca tener futuro a otro grupo, que a partir de ese momento
quedaba en deuda con la autoridad; esta fase preparatoria anteceda al cumplimiento de la revolucin
mediante la colectivizacin. La propaganda comunista sovitica, y por lo tanto tambin la polaca,
neg el especial sufrimiento de los judos y retrat sus asesinatos como parte del martirio
generalizado de la pacfica ciudadana sovitica o polaca. Si no exista el Holocausto, y por tanto
tampoco haba especificidad tnica en las polticas alemanas, no poda haberse producido un
traspaso tnico de las propiedades. La propiedad se convirti en un punto de contacto entre las
autoridades soviticas y la poblacin local, de la misma forma que lo haba sido entre sta y las
autoridades alemanas. Los alemanes permitieron que los polacos robaran, y los soviticos
permitieron que se quedaran aquello que haban robado. Las consecuencias del Holocausto pasaron a
formar parte de la legitimacin del poder sovitico.
El gobierno de estilo sovitico en Polonia, al igual que en los dems lugares, requera el
monopolio de la virtud, as como el control del pasado. La resistencia contra los soviticos era por
definicin proalemana y reaccionaria, ya que la historia slo tena dos bandos; adems, cualquier
oposicin real contra los alemanes durante la guerra deba de haber sido organizada por los
soviticos. Otras formaciones no tenan derecho a existir y deban ser aplastadas si an existan,
presentndolas de algn modo como objetivamente pronazis y fascistas. El levantamiento del gueto
de Varsovia en 1943 se reescribi como comunista (por lo tanto no esencialmente judo), y por lo
tanto aceptable; el Alzamiento de Varsovia de 1944 se present como fascista y se conden al olvido.
El Ejrcito Nacional fue retratado como socio de los nazis, a pesar de que los hombres y las mujeres
de la resistencia polaca fueron torturados en las prisiones de la Gestapo mientras la Unin Sovitica
segua siendo aliada de la Alemania nazi.[23]
En algunos casos, los polacos que haban salvado a judos resultaban molestos en el nuevo orden
comunista, ya que llamaban la atencin sobre una de las bases sociales sobre las que se sustentaba el
Gobierno sovitico (el nmero mucho mayor de polacos que haban robado a los judos), as como
sobre la falsedad del retrato que los soviticos hacan de la guerra (fascistas contra la URSS y sus
pacficos ciudadanos). As, los polacos que se resistieron a los alemanes, que se resistieron a los
soviticos, y que adems llamaron la atencin sobre la grave situacin de los judos, eran un
obstculo para la poltica de la memoria. Witold Pilecki, que se ofreci voluntario para ir a
Auschwitz y luch en el Alzamiento de Varsovia, fue ejecutado por el rgimen comunista polaco por
espa. Wadysaw Bartoszewski, que fue enviado a Auschwitz por los alemanes y que haba
colaborado hbilmente en el egota para salvar a judos, fue condenado a prisin por los comunistas
por haber servido en el Ejrcito Nacional. Jan Karski, que haba entrado voluntariamente en el gueto
de Varsovia y haba tratado de explicar las caractersticas de la Solucin Final a los lderes
occidentales, emigr despus de la guerra y se mantuvo as fuera del alcance de las autoridades
comunistas; la propaganda sovitica lo tach de antisemita. Witold Hulanicki, el diplomtico polaco
que haba apoyado a los revolucionarios judos, fue asesinado en Palestina, probablemente siguiendo
instrucciones soviticas. El salvador de judos ms eficaz de Europa del Este, el diplomtico
aficionado Raoul Wallenberg, fue arrestado por los contraespas soviticos y retenido en las
tristemente famosas prisiones de Lubianka y Lefortovo. Muri bajo custodia sovitica, aunque a da
de hoy siguen sin conocerse las circunstancias de su muerte.[24]
El ejemplo de Wallenberg ilustra que la necesidad de distinguir el bien del mal se extendi ms
all de las cuestiones polaca y juda. El retorno sovitico a Europa supuso el establecimiento de
regmenes amigos, es decir, comunistas, en Hungra, Checoslovaquia, Bulgaria y Rumana, as como
en Polonia. En ninguno de estos lugares se investigaran los robos a los judos, y en ninguno de ellos
las matanzas de judos pasaran a la historia como un tema diferenciado. Las personas que
arriesgaron sus vidas para rescatar a los judos no seran consideradas hroes, sino que seran
acusadas de obtener ms dinero por salvarlos que por matarlos. Por lo general, estos salvadores
trataron de ocultar lo que haban hecho para no despertar la curiosidad de los vecinos que pudieran
estar buscando objetos valiosos de los judos. El mito, poderoso y duradero, del oro y las joyas en
las casas de aquellos que haban auxiliado a los judos da muestra de la actitud de todos aquellos
polacos y europeos del Este que robaron y mataron a judos, no de los que los salvaron. Sin embargo,
como el estalinismo no permita que surgiera un discurso moral opuesto, el materialismo fue todo lo
que qued.

Klimenty Sheptytskyi fue otro ciudadano polaco y salvador de judos que fue castigado por los
soviticos tras la guerra. Era un religioso de la Iglesia grecocatlica, un archimandrita de los monjes
estuditas que representaba una fe de liturgia oriental, como las Iglesias ortodoxas ucraniana y rusa,
pero de jerarqua institucional occidental, al ser una de las Iglesias catlicas menores dependientes
del Vaticano. Siguiendo las instrucciones de su hermano Andrei, metropolitano de la Iglesia
grecocatlica, Klimenty y otros monjes y sacerdotes escondieron a ms de cien judos, muchos de
ellos nios, en el complejo catedralicio de San Jorge en Lww, la ciudad a la que ellos, por ser
ucranianos, llamaban Lviv.
Andrei Sheptytskyi fue el nico religioso cristiano de tan alto rango que actu con decisin
contra las masacres de judos. En un primer momento haba recibido la invasin alemana como una
liberacin del poder sovitico, el cual atacaba no slo a su Iglesia, sino tambin a un nmero
creciente de sus feligreses. Su opinin sobre los males del rgimen sovitico no cambiara nunca,
pero enseguida se convenci de que la ocupacin era peor. Adems de su labor de rescate, que por
supuesto era secreta, protest ante Himmler, protest ante Hitler, y pidi al papa que interviniera
para proteger a los judos. Le dijo a Po XII que los judos eran las primeras vctimas del
Gobierno alemn y que el nacionalsocialismo significaba el odio a todo aquello que es honorable y
hermoso. Public cartas pastorales recordando a su congregacin el mandamiento divino de no
matar. Tambin clasific el asesinato como un pecado reservado, lo que significaba que los
grecocatlicos que mataban a otros seres humanos deban confesarse directamente con l. Como
Andrei Sheptytskyi era mayor y tena dificultades para moverse, estas confesiones eran la manera de
estar informado sobre lo que l consideraba una avalancha de pecaminosidad entre su gente.
Escuchar las confesiones le exiga enfrentarse una y otra vez a la verdad de lo que muchos cristianos
ucranianos estaban haciendo a los judos. Muri en noviembre de 1944, poco despus del regreso del
Ejrcito Rojo. Los soviticos subordinaron por la fuerza la Iglesia grecocatlica al Patriarcado de
Mosc de la Iglesia ortodoxa, a la que mucho antes haban humillado y dominado. Cuando su
hermano Klimenty se neg a renunciar a su fe, fue condenado a prisin en la Unin Sovitica, donde
muri en 1951.
Los hermanos Sheptytskyi fueron sin duda unos seres humanos excepcionales, y adems Andrei
actuaba desde una posicin de cierta autoridad. Como arzobispo de la Iglesia catlica, era mucho
menos vulnerable a la opresin alemana que la gran mayora de la poblacin y la gran mayora de los
religiosos. La situacin de su iglesia tambin era especial, ya que sus fieles haban estado sometidos
a la Unin Sovitica entre 1939 y 1941, cuando sta se anexion el este de Polonia. Muchos de los
nacionalistas ucranianos a los que los alemanes haban persuadido para colaborar despus de 1941
eran grecocatlicos. A pesar de que muchos de estos jvenes no hacan caso de las instrucciones de
su metropolitano, habran reaccionado negativamente si los alemanes hubieran arrestado o matado a
Sheptytskyi. En este sentido, tena en cierto modo el estatus de diplomtico, y su capacidad para
aprovechar los edificios del complejo catedralicio para salvar a judos se asemejaba a la capacidad
de los diplomticos de extender la proteccin estatal.[25]
Sin embargo, la propia Iglesia grecocatlica ya tena un historial de vulnerabilidad. Era una
suerte de mediadora entre las tradiciones cristianas oriental y occidental en Europa. Creada en 1596
como parte del intento de restaurar la unidad entre los cristianos orientales y occidentales, durante
dos siglos fue conocida como Iglesia uniata y logr una gran prosperidad bajo la Repblica de las
Dos Naciones, que desapareci en 1795. La mayor parte del territorio ecumnico de la Iglesia uniata
pas entonces a formar parte del Imperio ruso, que no reconoca su existencia y supervis su fusin
con la Iglesia ortodoxa dominante. Sin embargo, la Iglesia uniata sobrevivi en la provincia
austrohngara de Galitzia, y los Habsburgo, catlicos romanos, la rebautizaron como Iglesia
grecocatlica para subrayar su vnculo con Roma. Bajo su Gobierno, esta iglesia se asoci con el
resurgimiento nacional ucraniano, uno de cuyos lderes era Andrei Sheptytskyi.[26]
En 1918, el Imperio austrohngaro se desintegr tras su derrota en la Primera Guerra Mundial, y
Galitzia, con todos sus grecocatlicos, se integr en el nuevo Estado independiente de Polonia. Los
ucranianos eran de repente una minora nacional que haba pasado de formar parte de un imperio
plural a pertenecer a un Estado nacin. Acostumbrados a la libertad considerable de la que
disfrutaban bajo el Gobierno de los Habsburgo, los ucranianos del antiguo distrito austrohngaro de
Galitzia, que posean conciencia nacional, eran considerados una amenaza concreta por parte de las
autoridades polacas. En la Polonia de entreguerras, la Iglesia grecocatlica se convirti en el refugio
de la minora nacional ucraniana, muchos de cuyos miembros se crean oprimidos por el Estado
polaco. ste era constitucionalmente laico, pero sus polticas, especialmente en la segunda mitad de
los aos treinta, estaban influenciadas por el Movimiento Nacional Democrtico, asociado con la
Iglesia catlica romana. Para muchos nacionalistas polacos, Andrei Sheptytskyi serva a una causa
ajena y, dentro de su propia iglesia, era conocido por su actitud excepcionalmente positiva hacia los
judos y por su respeto hacia la tradicin juda; mantena correspondencia con algunos rabinos en
hebreo.[27]
La Iglesia grecocatlica viva alejada de cualquier autoridad central, y lo mismo ocurra con
otras iglesias que salvaron a judos. Por lo general, las iglesias que haban disfrutado de una relacin
estrecha con el Estado antes de la guerra no salvaron activamente a judos. Con la cada del orden
poltico anterior, su propia capacidad para la accin se redujo. Los clrigos que no estaban
acostumbrados a estar en la oposicin pocas veces se aventuraban a hacer interpretaciones de las
enseanzas cristianas que pudieran servir de base para la resistencia contra el nuevo statu quo nazi.
En la propia Alemania, las principales confesiones generalmente articulaban una forma de
cristianismo alineada con el nuevo orden. A pesar de que haba excepciones, como por ejemplo
Dietrich Bonhoeffer y la Iglesia de la Confesin que ayud a fundar, la gran mayora de los
protestantes alemanes permitieron que sus iglesias se nazificaran.[28]
En cambio, los lderes religiosos y los fieles cristianos acostumbrados a cierta tensin con las
autoridades polticas y con la poblacin que los rodeaba solan mostrarse ms abiertos a la
posibilidad de oponerse a las polticas nazis, y ms rpidos a la hora de identificar el auxilio a los
judos como una misin cristiana. Seguramente no fue el protestantismo en s lo que hizo que los
protestantes franceses ayudaran a los judos ms que los catlicos franceses, sino su propia
condicin minoritaria y su historial de persecucin.[29] En los Pases Bajos, donde los catlicos
predominaban en algunos distritos y los protestantes en otros, los catlicos normalmente salvaban a
los judos all donde eran minora, y los protestantes, all donde lo eran ellos. Los miembros de
religiones menores confiaban especialmente unos en otros en pocas difciles, y acostumbraban a ver
sus casas como puestos avanzados de la verdad, sitiados en un mundo dividido. Al parecer, cuanto
ms alejados hubieran estado los cristianos de la autoridad antes de la guerra, ms probable era que
salvaran a judos.
En la Unin Sovitica ocupada, los judos a la fuga a veces encontraban refugio entre los
representantes de denominaciones protestantes menores prohibidas, como por ejemplo los baptistas
de Ucrania, que crean que los judos eran hijos de Israel y les gustaba hablar de la Biblia y del
sionismo con ellos. Las familias Krupa y Zybelberg pasaron seis semanas en el pajar de un baptista y
entablaron una relacin de amistad con l; prometieron invitarlo a Palestina si sobrevivan; le
contaban sus sueos y l los interpretaba. Los estundistas, una denominacin protestante evanglica
que surgi en el sur de Rusia y Ucrania bajo la influencia de los baptistas y otros protestantes,
generalmente tambin eran amables con los judos en apuros. Lea Goldberg era una adolescente juda
de Rafawka que escap sola de las ejecuciones en masa de su pueblo en agosto de 1942. Lleg
donde los estundistas, que la acogieron, y se convirti a su fe. Cuando el Ejrcito Insurgente
Ucraniano (Ukrayinska Povstanska Armia, UPA) atac a los estundistas, probablemente en julio de
1943, la capturaron y la utilizaron como enfermera. Durante seis meses fue testigo de cmo su unidad
del UPA mataba a partisanos soviticos, a polacos y a judos, y cuando por fin escap de ellos,
regres con un estundista al que conoca, que la escondi bajo el heno de su carro. Emanuel
Ringelblum, el historiador judo que cre el archivo del gueto de Varsovia, crea que las
denominaciones protestantes menores se comportaban de manera similar en Polonia. Los protestantes
que salvaban a judos no actuaban de acuerdo a la perspectiva ecumnica que se ha generalizado
desde entonces, sino ms bien de acuerdo a una interpretacin de la fe cristiana que operaba ms o
menos aislada de las instituciones dominantes de la autoridad espiritual y secular.[30]
La Iglesia catlica romana, dominante en Polonia, no adopt una postura contraria a la masacre
de los millones de judos que haban vivido durante siglos entre sus fieles. La doctrina catlica de la
poca consideraba a los judos colectivamente culpables de la muerte de Jess, y las enseanzas
catlicas sobre la modernidad vinculaban la plaga del comunismo con el judasmo. En consecuencia,
la motivacin de los catlicos romanos que salvaron a judos deba tener cierto carcter
individualista, ya fuera suyo propio o de los sacerdotes de su parroquia. Por lo general, estos
catlicos romanos manifestaban creencias religiosas heterodoxas o herticas.[31]

El oficial nazi Wilm Hosenfeld, de origen alemn y de religin catlica romana, destinado en Polonia
y que sirvi como director de actividades deportivas para los oficiales alemanes en la Varsovia
ocupada, lleg a considerar el Holocausto como una suerte de segundo pecado original. Por alguna
razn, vio la deportacin de judos de la ciudad como lo que era, y se neg a utilizar argumentos
polticos o ideolgicos para racionalizar el pecado del asesinato. Para l, la cuestin crucial se
reduca sencillamente a si los judos del gueto estaban siendo enviados a morir. Si as era, no hay
honor alguno en ser un oficial alemn, escribi. Tras la destruccin del gueto, habl de una
maldicin que jams desaparecer. Auxili a varios judos y polacos, y a algunos los salv de una
muerte segura. Se lo recuerda por encontrar y ayudar al pianista Wadysaw Szpilman en las ruinas
de Varsovia, durante las ltimas semanas de la ocupacin alemana. Hosenfeld fue sentenciado por los
soviticos a veinticinco aos de prisin como criminal de guerra, y muri en cautiverio. Szpilman, en
cambio, sobrevivi para contar la historia de Hosenfeld.[32]
Aleksandra Ogrodziska, catlica romana de origen polaco, crea en los milagros. En 1940, ella
y Vala Kuznetsova eran compaeras de trabajo en un organismo sovitico en plena regin pantanosa
de Polesia, en lo que haba sido Polonia oriental antes de la invasin sovitica. Despus de que los
alemanes expulsaran a los soviticos en 1941, Aleksandra minti a las nuevas autoridades afirmando
que Vala era su empleada del hogar, y as apart a una mujer juda de la atencin pblica. En las
semanas y los aos siguientes, Aleksandra lloraba cuando le contaba a Vala lo que les estaba
sucediendo a los judos. Qu hemos hecho para merecer esto? le preguntaba Vala a Aleksandra.
Es slo porque somos judos? Aleksandra sollozaba y trataba de consolar a Vala, y quiz tambin a
s misma, diciendo que un milagro podra liberarlas y cambiarlo todo esa misma noche.[33]
Los milagros y las visiones son una amenaza para las instituciones religiosas, porque desafan el
monopolio de la inspiracin del clero. Gedali Rydlewicz escap durante un traslado desde Biaa
Podlaska, en el extremo occidental de Polesia, y en la linde de un bosque dio con un hombre al que la
gente de la zona conoca como el Santo. Micha Iwaniuk escriba poesa religiosa, bendeca a la
gente por su propia autoridad y hablaba a todo el mundo de sus visiones. No est claro si era catlico
romano u ortodoxo, ya que las fuentes judas normalmente no hacen diferencias entre los distintos
tipos de cristianismo. En los dos casos habra sido acusado de hereja y blasfemia; sin duda iba por
su cuenta y viva fuera del alcance de las instituciones religiosas y de cualquier otro tipo. Iwaniuk
auxili a cerca de sesenta judos a lo largo de la guerra, y al preguntarle por qu lo haba hecho,
responda que la Virgen Mara se le haba aparecido y le haba ordenado salvar a la gente.[34]
Las monjas catlicas romanas tampoco seguan el camino tradicional, pero en un sentido
diferente. Ellas y sus conventos estaban completamente subordinados a la jerarqua y a las
enseanzas de su Iglesia; se mantenan apartadas del da a da de la poltica religiosa, por ser
mujeres en una institucin dirigida por hombres en la que slo stos pueden servir como sacerdotes,
y por vivir aisladas del mundo en busca de formas concretas de devocin. Las monjas polacas
salvaron a cientos, si no a miles de nios judos, y en algunos casos quisieron convertirlos a la fe
catlica. La madre de Micha Gowiski, al encontrar a su hijo vivo despus de la guerra, no tuvo
ningn problema en dejar que las monjas lo bautizaran en reconocimiento de lo que haban logrado y
lo que haban arriesgado. Desde la perspectiva teolgica de la Iglesia catlica, la salvacin de las
almas era ms importante que la conservacin de las vidas terrenales y, segn la poltica de la Iglesia
catlica, la conversin de los nios los haca cristianos.
Para las monjas de los conventos mujeres que haban dejado a su familia terrenal o que no la
tenan, los nios tenan cierto atractivo especial del que los judos de ms edad podan carecer. Sin
embargo, en numerosos casos las monjas tambin auxiliaron a varones judos jvenes que, por
diversas razones, no deban estar en un convento. Anna Borkowska, por ejemplo, madre superiora de
un convento dominico cerca de Vilna, ayud a varios judos. Uno de sus favoritos fue un joven
inteligente y apasionado llamado Aryeh Wilner, al que ella llamaba Jurek (diminutivo polaco de
Jerzy o Jorge). Despus de marcharse del convento e ir a Varsovia, Wilner sigui utilizando Jurek
como nombre de guerra en la clandestinidad juda y en sus contactos con los polacos de la parte aria
de la ciudad. En 1943, se le encomend la misin de conseguir apoyo y armas del Ejrcito Nacional
con vistas al levantamiento del gueto. El enfrentamiento estall cuando l estaba fuera de sus muros,
de manera que pudo transmitir sus descripciones sobre los motivos de los luchadores del gueto a los
polacos y, as, a todo el mundo. Explic que el levantamiento no buscaba proteger la vida juda, sino
recuperar la dignidad. Sus interlocutores polacos interpretaron sus palabras en sus propios trminos
nacionales romnticos: el autosacrificio de los judos redimira a la nacin juda. Parece que Wilmer
se refera a un concepto ms general: el levantamiento del gueto trataba de la cuestin de la dignidad
humana, y por lo tanto desafiaba a todo aquel que podra haber hecho ms pero decidi hacer menos.
Si efectivamente era una redencin, tambin era un reproche.
Jurek regres al gueto en llamas, donde fue asesinado como Aryeh.[35]

Oswald Rufeisen era un joven sionista del suroeste de Polonia que hablaba tanto alemn como
polaco. Sus padres haban sido sbditos del Imperio austrohngaro y lo haban llevado a una escuela
primaria en la que la lengua de enseanza era el alemn. Despus haba sido enviado a vivir con una
ta en Bielsko para que pudiera continuar sus estudios en una institucin de lengua alemana. All se
uni a Akiba, una organizacin sionista, y aprendi a montar a caballo con un amigo polaco. La
familia de Rufeisen estaba integrada en la sociedad polaca; su padre haba servido durante ocho aos
en el ejrcito del pas, y el joven Oswald nunca haba experimentado ningn tipo de antisemitismo.
Sin embargo, la idea del sionismo, de una tierra para el pueblo judo, le proporcion una sensacin
de pertenencia durante los aos que pas fuera de su hogar. Cuando el Ejrcito alemn invadi
Polonia en septiembre de 1939, huy hacia el este como otros cientos de miles de judos polacos,
con la idea de llegar en algn momento hasta Palestina.
Utilizando la red de Akiba, trat de llegar a algn puerto del Bltico donde poder tomar un barco.
Lleg hasta Letonia, que para entonces ya era una repblica sovitica, pero el NKVD lo envi de
vuelta a Lituania. Logr escapar de la polica aduanera y se dirigi a Vilna, que en aquella poca era
la capital de la Lituania sovitica, donde busc y encontr a otros miembros de Akiba. Decenas de
miles de refugiados judos se haban unido a los cientos de miles de judos originarios de la ciudad.
Para sobrevivir, Rufeisen se dedic a diversos oficios, incluido el de zapatero. Se dio cuenta de que
le gustaban los rusos, pero daba por hecho que en algn momento el NKVD los deportara a l y a
otros refugiados judos de Vilna, como se haba hecho con los judos del este de Polonia. Sin
embargo, los alemanes invadieron la ciudad en junio de 1941, y Rufeisen fue arrestado poco despus
por un polica lituano al servicio de los alemanes. Cuando le preguntaron por su profesin, declar
que era zapatero y se libr as de ser ejecutado en Ponary, ya que los alemanes casualmente
necesitaban ese tipo de profesionales. En septiembre de 1941 presenci una redada de judos en
Vilna y decidi esconderse. Al ver a un alemn ebrio rodeado de adolescentes polacos, se arriesg y
ayud al hombre a llegar a casa. El alemn le confi que l y sus camaradas haban matado a mil
setecientos judos ese da, y que por eso estaba tan borracho.
En ese momento Rufeisen comprendi lo que les estaba sucediendo a los judos de Vilna y
decidi marcharse de la ciudad. Alguien a quien haba conocido por casualidad le haba ofrecido
trabajar en su granja un poco ms all de las afueras de la ciudad, a unos tres kilmetros del
escenario de las masacres de Ponary. Un veterinario bielorruso que cuidaba el ganado le dijo a
Rufeisen que sera bienvenido en su familia, en un lugar ms seguro y aislado, y le escribi una carta
de recomendacin. Rufeisen decidi marcharse a ese pueblo llamado Turets, que no era seguro; todos
los judos de esa localidad fueron asesinados en noviembre de 1941, poco despus de la llegada de
Rufeisen. Encontr trabajo como conserje de la escuela local, donde trabajaba a cambio de comida,
y se hizo con algunas de las ropas de los judos asesinados cuando las repartieron entre los aldeanos.
La familia bielorrusa con la que viva le pidi que se registrara en la polica, que en este caso
eran los policas auxiliares bielorrusos de la localidad al servicio de los alemanes. El jefe de la
polica qued tan impresionado por el alemn de Rufeisen que intent contratarlo como profesor de
lengua. Rufeisen acab trabajando como traductor entre los gendarmes bielorrusos y los policas
alemanes destinados en Mir. Se presentaba como polaco de padre alemn, estaba oficialmente
contratado por la polica alemana y llevaba uniforme alemn. Gran parte del trabajo lo realizaba a
lomos de un caballo, y tena que presenciar las ejecuciones de los judos. Un da se encontr con un
judo de Mir al que haba conocido en Vilna y comenz a pasarle informacin que pudiera ayudar a
los judos de la zona. Desde su nueva posicin dentro del puesto avanzado de la polica alemana,
Rufeisen alert a los judos de que los mataran a todos el 13 de agosto de 1942, e incluso les pas
armas. Como resultado, unos trescientos judos huyeron de Mir.
Un judo de esa localidad lo denunci a la polica como la persona que haba dado el aviso, y
Rufeisen admiti a su superior alemn que era cierto. Durante una conversacin acerca de sus
motivos, reconoci por voluntad propia que era judo. El polica alemn, impresionado por la
confesin, lo trat con una compasin considerable y le dijo que era una imprudencia admitir algo
as. En lugar de preparar su ejecucin, coment de pasada que Rufeisen podra sobrevivir de algn
modo y lo dej solo. Rufeisen decidi fugarse y, a pesar de que los hombres que haban sido sus
compaeros lo persiguieron e incluso le dispararon, tuvo la impresin de que no todos los agentes
queran atraparlo.
Mientras hua, Rufeisen vio a una monja y tuvo una idea. Se desliz por la puerta del claustro de
las Hermanas de la Resurreccin, una orden poco comn fundada por una madre y una hija polacas y
dedicada a la particular tradicin martirolgica polaca del sacrificio nacional. Pidi ayuda a las
monjas, pero stas tenan miedo, porque saban que Rufeisen era judo y que otras personas de la
regin tambin lo saban. Le dijeron que rezaran para pedir consejo; ese da la homila del sermn
result ser la parbola del buen samaritano (Lucas 10:25-37), lo que las monjas interpretaron como
una seal de Dios. En la historia bblica, un judo al que han robado y golpeado necesita ayuda, y no
es uno de los suyos quien le auxilia, sino un miembro de una tribu extranjera y hostil, un samaritano.
Las monjas podan considerar la parbola como un simple consejo desde una posicin de autoridad
para que ayudaran a un extrao, pero ellas mismas deban saber que la parbola tena un significado
ms profundo: Jess la recit mientras hablaba con sus discpulos de un pasaje crucial de la Biblia,
el Levtico 19:18: No te vengars, ni guardars rencor a los hijos de tu pueblo, sino amars a tu
prjimo como a ti mismo. Yo Jehov. Cuando Jess les dijo a sus discpulos amars a tu prjimo
como a ti mismo les dio el ms importante de los mandamientos divinos (Lucas 10:27, Mateo 22:39,
Marcos 12:31). Entonces los discpulos quisieron saber a quin deban considerar su pueblo y a
quin deban considerar su prjimo. sas fueron las preguntas a las que Jess respondi con la
historia del buen samaritano, del extrao que ayuda a otro extrao. Despus pregunt a sus discpulos
quin era el prjimo en el relato, y ellos respondieron: El que tuvo compasin de l. Entonces
Jess les dijo: Pues id y haced lo mismo.
Las monjas aceptaron a Rufeisen en su claustro y lo cobijaron durante ms de un ao. Es difcil
imaginar los subterfugios a los que las hermanas tuvieron que recurrir para que yo pudiera quedarme
all, especialmente en otoo y en invierno record ms tarde, e incluso para hacer mi estancia ms
agradable. Dedic ese tiempo en el claustro a leer el Nuevo Testamento. An era sionista, y
descubri en Jess una imagen del judo en su hogar de Palestina. En diciembre de 1943, cuando su
presencia pareca estar poniendo en peligro el claustro, accedi a marcharse vestido de monja. Se
encontr con un judo de Mir que le llev con una unidad de partisanos soviticos que estaba
ejecutando a todos los polacos de sus filas, de manera que Rufeisen enseguida quiso demostrar que
era judo. Otros judos de Mir a los que Rufeisen haba salvado estaban con Tuvia Bielski en su
campamento familiar, as que Rufeisen sirvi con los hombres de Bielski durante un tiempo. Despus
se dej convencer por los judos a los que haba salvado en Mir para ir a trabajar para los soviticos
cuando el Ejrcito Rojo volvi a la regin. Sirvi en el NKVD durante tres meses escribiendo
informes sobre la gente que haba conocido en la guerra. Rufeisen fue una de las innumerables
personas que trabajaron para los aparatos de seguridad tanto de la Alemania nazi como de la URSS,
pero sin duda fue uno de los pocos judos que logr hacerlo. Finalmente se dirigi a Cracovia con
otros refugiados polacos y all ingres en un monasterio.[36]
Andrei Sheptytskyi, el metropolitano grecocatlico, hizo referencia a la parbola del buen
samaritano en sus mensajes a los feligreses ucranianos. Sabed escribi que todo lo que hacis en
seal de amor a vuestro prjimo traer la bendicin de Dios sobre vuestra familia y vuestra aldea.
Micha Iwaniuk, conocido como el Santo, tambin cit la parbola, si bien de una manera ms
imprecisa. Cinco judos que fueron rescatados por un sacerdote catlico romano en Krosno se
referiran ms adelante a una cita con la que gracias a l se haban familiarizado: Ama a tu
prjimo. Entre los miles de catlicos romanos polacos que decidieron auxiliar a los judos a ttulo
individual, muchos de ellos explicaban sus motivos con la misma cita, inexacta pero inconfundible:
su obligacin de ayudar al prjimo.[37]
Para estos hombres y mujeres, la condicin de prjimo tena un carcter recproco: lo era tanto
quien ayudaba a otra persona como quien reciba ayuda; quien mostraba compasin o quien la
reciba. La humanidad se reconoca a s misma en el sufrimiento ajeno. Durante la guerra, Oswald
Rufeisen ley el Nuevo Testamento escondido en un claustro, pero cuando ingres en el monasterio,
adopt un nombre del Antiguo Testamento: Daniel, el intrprete de sueos, el profeta de las
calamidades. Los cristianos que se compadecieron de los judos como Rufeisen fueron excepciones
dentro de la catstrofe moral de la cristiandad durante el Holocausto. En una poca de inundaciones,
estas personas trabajaron silenciosamente contra corriente, emergiendo para ayudar y
desapareciendo despus.
12
Los pocos justos

Ita Stra, una muchacha de diecinueve aos, fue arrastrada por unos policas lituanos hasta una larga
fosa en el bosque de Ponary. Haba odo los disparos y ahora poda ver las filas de cadveres. ste
es el final pens. Y qu he visto yo de la vida? De pie y desnuda junto a otros, al borde de la
zanja, las balas le pasaban volando cerca de la cabeza y el cuerpo. Cay recta y de espaldas, no por
fingir que estaba muerta, tan slo a causa del miedo. Se qued inmvil mientras los cuerpos le caan
encima, uno detrs de otro. Cuando la fosa se llen, alguien se subi sobre la ltima capa de
cadveres y dispar hacia abajo sobre los cuerpos amontonados. Una bala le atraves la mano a Ita,
que no emiti sonido alguno. Arrojaron tierra sobre la fosa. Esper todo el tiempo que pudo y luego
se abri paso apartando cuerpos y escarbando en la tierra. Sin ropa, cubierta slo de barro y de su
propia sangre y la de otros, busc ayuda. Lleg hasta una primera casa, pero la rechazaron; despus
hasta una segunda y una tercera. En la cuarta obtuvo ayuda, y sobrevivi.[1]
Quin vive en la cuarta casa? Quin acta sin el apoyo de las normas o las instituciones, sin
representar a ningn gobierno ni ejrcito ni iglesia? Qu ocurre cuando los encuentros en la sombra,
de judos necesitados de ayuda con alguien con contactos en alguna institucin, dan paso a meros
encuentros entre desconocidos, a encuentros a ciegas? La mayora de los judos, casi siempre, eran
rechazados y moran. Cuando el mundo exterior supona una amenaza, pero ninguna promesa, las
pocas personas que actuaban para salvar a los judos generalmente lo hacan porque eran capaces de
imaginar cun distintas podan ser sus propias vidas. El riesgo al que se exponan lo compensaba la
visin del amor, del matrimonio, de los hijos, de soportar la guerra hasta que llegase la paz y un
futuro ms sereno.[2]
En su forma ms bsica, esta visin era la del deseo sexual. Entre sus recuerdos sobre cmo huy
de los trenes rumbo al gulag y a Beec, Zelda Machlowicz no menciona que fuese atractiva; tampoco
hace falta: su tono y su historia bastan. Zelda era una chica de campo, hija de una familia de
granjeros judos de la Polonia de entreguerras, en la Galitzia oriental, lo que hoy es el oeste de
Ucrania. Eran muchos los judos agricultores en esta parte del mundo. Mientras que a los judos de la
Rusia imperial se les prohiba tener tierras en propiedad fuera de las ciudades, a los judos del
Imperio austrohngaro se les permita que las arrendasen. Despus de que la Primera Guerra
Mundial acabase con el Imperio austrohngaro y Galitzia pasase a formar parte de Polonia, miles de
judos, entre ellos la familia Machlowicz, continuaron labrando la tierra y criando ganado; hasta que
los soviticos invadieron el este de Polonia y, en 1940, el NKVD los deport por ser kulaks, personas
con demasiados bienes en propiedad.
Zelda salt del tren de deportacin sovitico, dejando atrs a sus padres, y se puso en camino
hacia la ciudad de Rawa Ruska, donde se ocult de las autoridades soviticas. Cuando los alemanes
llegaron en junio de 1941, ya estaba ms que acostumbrada a sobrevivir gracias a su inteligencia. Se
las ingeni para eludir las campaas alemanas de fusilamientos y ms tarde, desde principios de
1942, para evitar la deportacin hasta el campo de exterminio alemn de Beec. Zelda no ocultaba
su persona, sino ms bien su identidad: frecuentaba los lugares donde no era conocida y se haca
pasar por una muchacha ucraniana. No entraba al gueto ni luca la estrella con la que se supona que
deban distinguirse los judos. Contaba con ciertas ventajas: como mujer, no portaba ninguna seal
fsica de ser juda; probablemente su vestimenta revelaba que era de campo, pero no que era juda;
como otros judos de zonas rurales, hablaba bien el ucraniano y era capaz de realizar ciertas proezas
que los no judos consideraban imposibles para un judo, como ensillar o montar a caballo. Ningn
desconocido se dio cuenta jams de que era juda, pero, despus de un tiempo, quienes la conocan la
descubrieron.
El cuerpo de polica, tanto bajo la ocupacin alemana como bajo la sovitica, estaba en su
mayora compuesto por habitantes de la zona. Aunque Zelda no era de Rawa Ruska, cada da corra
el riesgo de que alguno de los ayudantes de polica ucranianos la reconociese, y as sucedi; un da,
dos de ellos, tambin adolescentes, la pararon y se mofaron de ella dicindole: Acompanos a
Beec, all podrs descansar. En ese momento, un tercer polica ucraniano se acerc corriendo
hasta ellos; Zelda reconoci a Pietrek Hroshko, con quien haba ido al colegio antes de la guerra.
No os la llevis dijo a sus colegas. Es mi prometida de antes de la guerra, ya me quedo yo con
ella. En ucraniano, la palabra prometida tiene un significado amplio, parecido al de novia. Los
dos primeros policas ucranianos lo dejaron a cargo de la situacin; Pietrek se dirigi a Zelda y dio
comienzo una conversacin entre ambos que revelaba no slo la complejidad de la muerte que
reinaba a su alrededor, sino la sofisticacin de la juventud que habitaba en su interior.

P.: Te he salvado la vida. Qudate conmigo. Te deseo desde hace mucho tiempo, desde antes de la guerra, cuando estabas en
sexto.
Z.: yeme, no tendras ms que aprovecharte de m. Yo soy juda y t eres un polica alemn. As que haz conmigo lo que
quieras. O espera, y despus, cuando acabe la guerra, quiz podamos casarnos.
P.: Te prometo que no te pondr un dedo encima. Ven conmigo a casa.
Z.: No, gracias. Dios te lo pagar.
P.: Te arrepentirs Te esconder.
Z.: No quiero causarte problemas en tu carrera con los alemanes. Sabes que estoy sola, apenas tengo diecisis aos, pero s
cuidar de m misma.
P.: No te olvides de m.

Ms adelante, otro judo denunci a Zelda y la deportaron a Beec. Tambin escap de aquel
tren, pero le dispararon y result herida. La encontr una familia ucraniana que la tom por una
compatriota y la cuid hasta que recobr la salud. El hijo de la familia era un polica al servicio de
los alemanes y tambin l se sinti atrado por Zelda. Mam dijo, me has trado a casa una
prometida. Zelda decidi dirigirse hasta Lww y meterse a monja de clausura, pero por el camino
le rob la documentacin a una muchacha ucraniana que iba sentada a su lado en el tren. Tal y como
se deca en el Lww de la poca, con un pasaporte se poda salir adelante. Zelda usurp la identidad
de la muchacha y consigui una serie de trabajos; uno de ellos consista en falsificar documentos
alemanes.[3]

A una mujer juda la poda salvar un nuevo amante: alguien a quien conociese mientras estaba oculta
y le propusiese matrimonio, y por lo tanto un nuevo hogar y un refugio. Alicja Rottenberg abandon
el gueto de Varsovia en busca de refugio en el lado ario. Tanto ella como sus dos primas se
escondieron al principio en casa de la secretaria de su to, pero las denunciaron y tuvieron que huir.
Luego encontraron otro lugar en casa de un marinero, pero se vieron obligadas a marcharse por no
acceder a sus proposiciones sexuales. Despus de esto, les ofreci alojamiento una antigua prostituta
a quien Alicja le cay en gracia; no poda mantener ocultas a las tres muchachas por mucho tiempo,
pero les encontr un nuevo escondite en casa de su hermana y sus sobrinas, a quienes Alicja tendra
que pagar. La convivencia de cinco mujeres jvenes en una situacin poco convencional dio lugar a
tensiones de lo ms convencionales.
Un amigo de la casa, un joven llamado Zdzisaw Baraski, empez a fijarse en Alicja ms que en
las dos hermanas, por lo que cuando le pidi matrimonio a Alicja, y no a una de ellas, les dio tanta
envidia que la delataron y le confesaron a su pretendiente que era juda. Alicja esperaba poder
ahorrarle a Zdzisaw todos los problemas que saba que aquello acarreara. Yo misma era
consciente de que la situacin era desagradable. Decid decirle a Baraski que, por el bien de
ambos, deberamos poner fin a la relacin. A la tarde siguiente, cuando vino a verme, comenc a
explicarle de la forma ms delicada que pude que tenamos que romper nuestro compromiso. No
tard en contestarme que ya estaba al tanto de todo y que nada de aquello le importaba. Prometi
cuidar de m y ayudarme en la medida de sus posibilidades.
Llegados a ese punto, la familia de acogida decidi robarles todas sus pertenencias a sus
inquilinas judas y denunciarlas a la polica. Esta decisin, ms que fruto de la ira, fue
probablemente algo calculado. Cuando las hermanas le contaron a Zdzisaw que Alicja era juda,
estaban, asimismo, denunciando a su madre por dar refugio a judos de forma ilegal y a s mismas
como cmplices. En un momento de envidia humana haban puesto en peligro sus vidas y la de su
madre. La nica forma de garantizar su propia seguridad, de saber que Zdzisaw no las denunciara,
era deshacerse de las judas. Alicja se salv: su prometido mantuvo su palabra y le encontr un
nuevo refugio a las afueras de Varsovia, pero a sus dos primas las fusilaron al da siguiente. Alicja y
Zdzisaw se casaron despus de la guerra, tuvieron una hija y ms tarde se divorciaron.[4]

Una mujer poda salvar a su marido, o un marido a su mujer. Sofia Eyzenshteyn trabajaba como
matrona en Kiev, en la Ucrania sovitica, y era famosa por sus manos de oro. En septiembre de
1941, los alemanes fusilaron en Babi Yar a la mayora de los judos que quedaban en la ciudad. El
marido de Sofa, que no era judo, le cav un refugio en la parte de atrs de un patio; la disfraz de
mendiga y la llev hasta all, donde tena la costumbre de pasear al perro y hablar con l. Cuando se
acercaba al escondite, diriga sus palabras hacia su mujer, y le llevaba comida y agua. Ella, no
pudiendo soportar ms tener que ocultarse, le pidi que la envenenara, pero l no accedi y ella
sobrevivi.[5]

El amor por los nios tambin poda salvar vidas.[6]


Katarzyna Wolkotrup era una abuela polaca que viva en Baranowicze junto con sus hijos y sus
familias: una hija y un hijo casados, y un hijo soltero. Su hija y su yerno tenan un beb, la primera y
nica nieta de Katarzyna. Sus tres hijos eran amigos de una pareja juda, Micha y Chana, que
tambin tenan una nia pequea de la misma edad y a quienes escondieron en el stano de la casa.
Cuando la nia lloraba, Chana le peda a la abuela Katarzyna que la sacase para que le diese el aire.
Era mucho ms seguro esto que saliesen ellos mismos y, efectivamente, no exista casi ningn riesgo:
al tratarse de una nia, no estaba circuncidada, y cualquiera que la viese probablemente pensara que
no eran ms que una abuela con su nieta, una imagen de lo ms comn en Polonia, donde las abuelas
cran a los nietos.
Un da en que Katarzyna haba salido con el beb de Micha y Chana, oy un fuerte ruido en la
parte de atrs de la casa y tuvo miedo de volver. Cuando finalmente lo hizo, los encontr a todos
muertos: no slo Micha y Chana, sino tambin sus tres hijos, su yerno, su nuera y su nieta. Un vecino,
que probablemente se quedara con la casa como recompensa, los haba denunciado. A los cincuenta
y cuatro aos de edad, ya sin ninguna familia y sin el futuro que haba esperado, Katarzyna se
despidi de Baranowicze para siempre. Se qued con la nia como si fuera suya y la crio para que
creciese sana y fuerte, tal y como sealaron los judos que la entrevistaron despus de la guerra.[7]
Las nieras tambin cran a los nios, y los quieren. En Varsovia, Maria Przybylska haba
trabajado para la familia Lewin como niera de la pequea Regina y la haba criado durante sus
primeros aos de vida. El padre de Regina se puso en contacto con Maria desde el gueto de
Varsovia. Tras ser deportado y asesinado en Treblinka, su mujer y su hija pasaron del gueto al lado
ario y buscaron a Maria. La niera las recibi a ambas, su antigua pupila y su antigua patrona, y les
busc un refugio. Era ms fcil que Regina pasase por polaca, en parte al menos puede que por haber
sido criada por una niera polaca, por lo que fue acogida por unos amigos polacos de Maria, a
quienes la present como su sobrina. A la madre de Regina, en cambio, su forma de hablar y su
apariencia la delataban como juda, as que acordaron que la madre de Regina se quedara con un
amigo de Maria.
Maria trabajaba ahora para una familia alemana a la que robaba comida y carbn para Regina y
para su madre. El amigo de Maria le cedi a la madre de Regina su propia cama; l dorma en el
suelo y, como era cocinero en un restaurante, robaba carne para la mujer que tena a su cargo, pero
nada para s mismo. Regina, en una carta enviada desde Suecia y fechada en 1946, cuando tena
diecisiete aos, dedicaba estas palabras a la mujer y al hombre que las salvaron a ella y a su madre:
A esas personas se lo debo todo, que hoy pueda ver la luz del sol y mirar a la gente, que exista y que
disfrute de la vida en libertad. No s si alguien de mi familia habra hecho tal sacrificio, si se habra
preocupado de nosotras igual que ellos se preocuparon y nos dieron su afecto.[8]
Los hombres a veces acogan a nios, ya fuese porque sus mujeres se lo pedan o porque ellos
mismos queran. Sergiusz Seweryn adopt a una nia hurfana de tres aos, conocida en el pueblo,
cerca de Biaystok, por ser una de los dos supervivientes judos. Stanisaw Jeromiski, tambin de la
regin de Biaystok, acogi a una nia de un ao hija de un conocido judo; despus de la guerra no
quiso separarse de la nia: La considera hija suya y dice que se jug la vida por ella, lo cual,
efectivamente, era cierto.[9]
Otras veces, los hombres perdan a sus propios hijos, los echaban de menos y hacan algo al
respecto: as fue cmo Rachela Koch y sus dos hijas sobrevivieron. Antes de la guerra, la familia
Koch ya viva en Koomyja, una ciudad de Galitzia donde no sobrevivi casi ningn judo despus
de la guerra. Rachela y sus dos hijas intentaron escapar de los fusilamientos escondindose en un
bnker, pero como eran las tres ltimas, les dieron el peor sitio, en el agujero ms profundo,
rodeadas de oscuridad y aires ftidos; gracias a esto, lograron librarse de la ejecucin cuando
descubrieron la guarida.
Una vez que lograron salir, las tres aguardaron sumidas en el dolor y en la pena a que les llegase
la muerte, en la cuneta de la carretera. Un polaco que pasaba por all, Micha Federowicz, reconoci
que eran judas, como ocurra casi siempre entre polacos y judos, y les pregunt por qu se estaban
exponiendo tan abiertamente a la muerte; ellas le transmitieron su resignacin y l las acogi a las
tres, madre e hijas, y las trat como si fuesen su familia. Les cont a Rachela y a sus hijas que los
alemanes le haban arrebatado a sus tres hijos. Micha no deba de ser un hombre joven y sus hijos
deban de ser ya adultos, puesto que consideraba unas nias no slo a las hijas sino tambin a la
propia Rachela: En seal de protesta les dijo sera bueno y justo que acogiese a otros tres hijos.
[10]
Las mujeres perdan a sus hijos, y la ausencia se senta entre aquellos que tenan ms cerca. Ewa
Krcz, por ejemplo, una madre que viva en un pueblo no muy lejos de la ciudad polaca de Owicim,
perdi a su hija Genia durante la guerra. Estaba desconsolada, pero su hijo pequeo dio con la forma
de ayudarla: cerca de all se encontraba el complejo de campos de concentracin y exterminio que
los alemanes haban construido alrededor de la base militar polaca de Owicim, Auschwitz. ste
fue un lugar donde, tras el fin de la guerra, quedaron muchos nios que necesitaban ayuda de forma
apremiante.
Las ltimas deportaciones importantes que llegaron a Auschwitz fueron las de los judos
procedentes de Hungra, que en su mayora fueron asesinados, aunque todava quedaban algunos
trabajando como esclavos cuando se clausur el campo. A los adultos se les hizo marchar hasta
Alemania en condiciones terribles, y a los nios los abandonaron. Muchos de estos nios y nias,
algunos tan pequeos que ni siquiera saban cmo se llamaban, ya eran hurfanos; otros se iban
quedando hurfanos conforme sus padres, que haban sobrevivido, se quedaban rezagados en las
marchas de la muerte y eran ejecutados. El hijo de Ewa entr en Auschwitz por voluntad propia y
escogi a una nia de dos aos que pens que le gustara a su madre; la nia estaba muy enferma,
pero Ewa la cuid hasta que recobr la salud y decidi criarla. Con el tiempo, la nia intent
encontrar a sus padres biolgicos en Hungra, pero no dio con ellos.[11]
Las parejas sin hijos no podan perderlos, pero a veces los encontraban. Una nia juda de
Nowograd-Woysk, en Volinia, sobrevivi en una trinchera a un fusilamiento masivo en el que
haban asesinado a su madre y a su hermana. En el bosque, fue corriendo de cabaa en cabaa hasta
que por fin encontr refugio en casa de una mujer joven, donde sin embargo fue maltratada tanto
tiempo y tan brutalmente que los vecinos se quejaron del ruido y la obligaron a buscar refugio en otro
lugar. Finalmente encontr a una pareja de ancianos ucranianos, Marko y Oksana Verbievka, que por
lo visto se compadecieron de ella y escucharon su historia: su vida, la mina, los fusilamientos, la
huida, las palizas. Lloraron sin cesar mientras la escuchaban, y entonces Oksana le dijo: Qudate
tranquila, mi nia, olvida todo esto; para nosotros sers como una hija, no tenemos hijos, todo ser
tuyo. Y acto seguido aadi: Pero luego no nos abandonars, verdad?. La nia se qued con
Marko y Oksana hasta el final de la guerra, y despus los abandon.[12]

Las palabras de Oksana y Marko, campesinos ucranianos, transmiten la tristeza por no haber tenido
hijos, la inexorabilidad de la vejez y el deseo de trascender a la muerte a travs de la posteridad,
pero tambin la necesidad bsica y real de ayuda en una granja. Era la poca de la agricultura: estos
confines orientales de la Polonia de entreguerras, el oeste de las actuales Bielorrusia y Ucrania,
seguan siendo casi ntegramente agrcolas, y se cultivaba sin maquinaria, lo que requera emplear
abundante mano de obra y numerosos animales. La Gran Depresin haba sacudido con fuerza durante
mucho tiempo esta parte del mundo, separando a los agricultores de los mercados y devolvindolos
al autoabastecimiento. La economa dependa ms del trabajo que del intercambio, de que la
produccin de alimentos fuese suficiente para garantizar que humanos y animales pudieran sobrevivir
al invierno para volver a producir al verano siguiente. En condiciones normales, haba suficiente
mano de obra para este fin; gracias a las limitaciones internacionales a la migracin en los aos
veinte y treinta, de hecho, haba habido demasiada, pero esto cambiara bajo el dominio alemn.
Durante la invasin de la Unin Sovitica en 1941, lanzada precisamente desde estos territorios,
los alemanes se haban apropiado de muchos caballos, dado que incluso el ejrcito de la afamada
Blitzkrieg se mova principalmente tirado por caballos. Cuando la Operacin Barbarroja no sali
segn lo planeado y los alemanes se vieron obligados a enviar al frente a varios millones ms de sus
propios jvenes, optaron por sustituir la mano de obra que se perda en Alemania por hombres y
mujeres de Europa del Este. Al principio esto se llev a cabo mediante reclutamiento, despus
mediante levas, y por ltimo mediante mortferas campaas. A medida que millones de polacos,
ucranianos, bielorrusos y rusos eran llevados a Alemania, la poblacin del pas se haca cada vez
ms eslava, tanto como no lo era desde la Edad Media. Esto provoc una gran carencia de mano de
obra en Europa del Este, y la desesperacin de incontables familias necesitadas de ayuda en los
campos de cultivo y de pastoreo. Cientos de nios judos, quiz miles, sobrevivieron porque las
familias campesinas necesitaban trabajadores; en su mayora se trataba de hurfanos.[13]
Noema Centnewschwer, de la regin de Biaystok, tena unos diez aos cuando llegaron los
alemanes y comenz la masacre de los judos. Trabaj en siete fincas diferentes en el campo hasta
dar con una en la que se pudo quedar: se trataba de una granja de gran tamao donde los hijos eran
demasiado pequeos para trabajar y slo contaban con un mozo de labranza. Despus de unos das
recordaba, intuyeron que era juda, pero me dejaron quedarme de todas formas. No eran
agradables, y sacaban a relucir el hecho de que fuese juda, pero no me dejaban pasar hambre.
Chawa Rozensztejn provena de la misma parte del mundo, pero de la ciudad de oma. Sobrevivi
al pogromo de los judos que los polacos llevaron a cabo en la ciudad en 1941 y, despus, al
desmantelamiento del gueto en 1942. A los seis aos y sola, se puso en camino por los pueblos de los
alrededores. Con nueve aos, recordaba que los campesinos con los que haba topado eran bastante
agradables cuando trabajaba a conciencia.[14]
Szyja Flejsz era un chico de Volinia de aproximadamente la misma edad que Noema. Estuvo
escondido en varios pueblos hasta que se march a los bosques junto con otros nios. Durante un
tiempo trabaj como pastor, y despus sigui el consejo de ir a Woronwka, una pequea aldea
poblada slo por polacos. Durante el periodo sovitico de 1940, el NKVD haba deportado a dos
vecinos, hasta que los alemanes tomaron el control en 1941. En la poca en que lleg Szyja, a
principios de 1943, los bosques colindantes eran el escenario de la guerra partisana entre los
soviticos y los alemanes. Durante el da, tal y como recordaba, todos intentaban mantener la paz con
los alemanes, y durante la noche con los soviticos.
A Szyja lo acogi Zygmunt Kuriata. De las 42 cabaas de Woronwka, 22 pertenecan a
miembros de la familia Kuriata, lo que quiz generaba una sensacin de confianza. Una de las dos
personas deportadas del pueblo por el NKVD era un miembro de la familia, pero parece que Zygmunt
no haba sacado conclusiones engaosas sobre los judos y el comunismo; saba que Szyja era un
hurfano judo y lo trataba bien. Tambin quera que el chico aprendiese las oraciones, puede que
para ayudarlo a pasar desapercibido, ya que una de las formas en que los cristianos ponan a prueba
a los judos era mediante la obligacin de recitar el Padre Nuestro, o puede que para salvar su alma;
puede que para ninguna de las dos cosas, o puede que para ambas. Pero Szyja no poda olvidarse del
asesinato de sus padres: Mi padre era judo, mi madre era juda, y yo quiero ser judo. Kuriata
acept esto con ecuanimidad: Un judo es un judo, no quiere rezar.[15]
En 1943, en Volinia, una tercera fuerza se incorpor a la guerra partisana: los nacionalistas
ucranianos, en estas condiciones extremas, fueron capaces de movilizar su propio ejrcito partisano.
Durante los primeros meses del ao, muchos de los ucranianos que haban estado al servicio de los
alemanes como ayudantes de polica se retiraron a los bosques para unirse al Ejrcito Insurgente
Ucraniano (UPA); esta formacin surgi como respuesta a la triple ocupacin de Volinia y de otros
territorios habitados por ucranianos que haban formado parte de Polonia hasta 1939. La ocupacin
sovitica haba destruido los partidos polticos legales ucranianos y desacreditado a la izquierda
radical ucraniana. Despus de esto, la ocupacin alemana ofreci a miles de jvenes ucranianos
algunos de los cuales ya haban servido en el NKVD como milicianos y haban colaborado en la
deportacin de polacos y de otras nacionalidades adiestramiento en tcnicas para asesinar a judos
y a otros grupos. Ms tarde, el regreso anticipado del poder sovitico, representado por los
partisanos soviticos a finales de 1942 y principios de 1943, empuj a estos y otros policas hacia
los bosques, algunos como partisanos soviticos, otros como miembros del UPA.
Los comandantes del UPA, nacionalistas ucranianos, pretendan resistir a los soviticos y
establecer un Estado ucraniano, pero su tarea inmediata a principios de 1943 era limpiar el territorio
de polacos. En buen nmero de casos, esto signific la muerte de los judos que se haban refugiado
en el seno de familias polacas; al menos en un caso, un judo que haba encontrado un buen escondite
rescat a un polaco de los ucranianos. En 1943, los polacos y los judos de pequeas aldeas como
Woronwka se vieron inmersos en una guerra partisana de tres bandos, el alemn, el sovitico y el
ucraniano, y en una situacin insostenible. En junio, los alemanes prendieron fuego a Woronwka
como castigo por su supuesto apoyo a los partisanos soviticos. Un miembro de la familia Kuriata
muri quemado vivo. Los habitantes que sobrevivieron sufrieron una msera existencia entre las
ruinas, el bosque y los pueblos vecinos. Los partisanos ucranianos del UPA los atacaron una y otra
vez hasta reducir a cenizas el ltimo edificio del pueblo, en noviembre. Cada vez que el UPA atacaba,
Szyja hua al bosque con su familia polaca. En el verano de 1944, cuando llegaron las fuerzas
regulares soviticas, el NKVD complet la tarea de limpieza tnica que haba comenzado su enemigo
nacionalista ucraniano. Las personas de origen polaco y judo fueron registradas y deportadas al
oeste, al otro lado de la restaurada frontera Mlotov-Ribbentrop, a una Polonia que se vea a su vez
desplazada hacia el oeste. La ltima vez que los soviticos haban ostentado el control, en 1939,
haban llevado a cabo deportaciones al gulag siguiendo criterios de clase; esta vez los criterios eran
tnicos, en funcin del pas al que se crea que pertenecan los deportados.[16]
Todos los residentes de Woronwka que sobrevivieron fueron hacia el oeste, y la localidad,
maltratada primero por la ocupacin sovitica, luego por la alemana, ms tarde por los partisanos
ucranianos y finalmente por el regreso del poder sovitico, dej de existir. Zygmunt Kuriata y su
mujer registraron a Szyja como un miembro ms de la familia, y los tres fueron trasladados a la
remota Silesia, a las tierras alemanas que se le permiti ocupar a Polonia despus de la guerra.
Muchos judos polacos supervivientes fueron reubicados en Silesia despus de su expulsin de las
tierras del este de Polonia, que fueron reclamadas de nuevo por la Unin Sovitica en 1945. As que
fue all, despus de la guerra, a los diecisis aos, donde Szyja volvi a encontrarse con otros judos
y decidi abandonar a su familia polaca para regresar a su vida juda. Zygmunt apenas poda
contener la emocin al decirle: Si te quieres ir, no te vamos a retener; si te quieres quedar, no te
obligaremos a que te vayas; pero Szyja los dej y entonces Zygmunt y su esposa no pudieron
contener las lgrimas.[17]
El trabajo podra ser ms o menos explotador, aunque per se no era una seal de hostilidad ni de
alienacin. Se trataba de un lugar y una poca en la que los nios trabajaban; el trabajo infantil se
daba por descontado, al menos en gran parte de las zonas rurales, y era visto como algo normal
dentro del concepto de familia. Algunos nios judos podan justificar su existencia mediante su
trabajo, y algunos de ellos, aunque de ningn modo todos, a cambio reciban afecto. En ltima
instancia, por lo tanto, las granjas en las que trabajaban eran una especie de institucin, tanto
econmica como moral, donde los nios judos podan encontrar un lugar donde vivir.
Como el vnculo entre madres e hijos, o entre padres e hijos, o entre nieras y nios, la granja
garantizaba una relacin en la que algunos nios judos podan encajar. Como el matrimonio, la
perspectiva de un matrimonio o el deseo sexual, el trabajo poda generar una imagen del presente o
del futuro en la que faltaba alguien, en la que se necesitaba a alguien, en la que se poda aadir a
alguien. Ese alguien, a veces, poda ser judo.

Todas estas situaciones, aunque extremas, no representaban la forma ms radical de sacrificio por los
dems. En otros casos en que se socorra a los judos, no haba de por medio ninguna institucin, ni
siquiera una intrnsecamente privada como una granja, una casa, una familia o una relacin amorosa.
Qu ocurra cuando no existan los Estados ni los diplomticos ni los ejrcitos ni las iglesias, ni
ninguna necesidad de relacin humana ni ninguna forma en que el judo en busca de refugio pudiese
resultar til de algn modo? Qu ocurra cuando no exista ninguna motivacin humana aparente, ni
ningn vnculo entre el acto individual de rescate y el universo en que tena lugar, ni ninguna
perspectiva de que el judo pudiese complementar el futuro del resto? Quin acuda en su auxilio?
Casi nadie.
Parece sencillo: ver a una persona que est marcada para que se extinga. Sin embargo, ningn
encuentro humano es sencillo. Toda reunin tiene un contexto, diseado en parte por quienes se
encuentran, en parte por los dems y en parte por una mera cuestin de azar. Ningn acontecimiento
histrico, ni siquiera el Holocausto, lo es a tal escala que pueda trascender el carcter
inherentemente especfico de cada interaccin humana. Ninguna cantidad de significado, por mucha
sinceridad que se le atribuya, puede anular la cualidad subjetiva de cada encuentro. Los motivos de
cada persona para ayudar o para no ayudar a menudo estaban supeditados a algn elemento presente
en el primer encuentro entre dicha persona y el judo que necesitaba su ayuda. Siendo esto cierto, los
judos a veces lograban sobrevivir si eran capaces de pensar, aunque fuese un instante, abstrayndose
de su propio sufrimiento particular, y de observar el encuentro desde la perspectiva del otro.
Jose Lewin provena de cerca de Bielsk Podlaski, en el extremo occidental de las marismas de
Polesia. Haban matado a su familia y l vagaba solo y sin rumbo, sin saber qu hacer ni si vala la
pena intentar sobrevivir ni cmo. Finalmente decidi guarecerse en el granero de un campesino al
que conoca, en una aldea llamada Janowo. Cuando descubri a Jose en el granero, el campesino se
qued sorprendido y asustado, como casi cualquiera en estas circunstancias. Siempre nos produce un
sobresalto tremendo encontrar a una persona inesperada dentro de nuestra casa, y los polacos que
vivan en el campo crean que en principio ya no quedaban judos. Independientemente de su opinin
personal respecto a este asunto, los polacos eran conscientes de que estaban vulnerando las rdenes
alemanas, y puede que las normas de la sociedad local, en el momento en que un judo pona un pie
en sus tierras.
Al ver la reaccin del campesino, Jose lo interrumpi cuando iba a hablar y le pidi un pequeo
favor: no hacer nada durante treinta minutos, tan slo esperar media hora y luego volver al granero;
entonces Jose tendra algo que decirle. Cuando el campesino regres, esto es lo que oy de boca de
Jose: No quiero seguir viviendo; voy a suicidarme y usted me enterrar. El campesino contest:
La tierra est congelada hasta los dos metros de profundidad; ser difcil cavar en ella. Era
noviembre de 1943. Qu estaban dicindose exactamente estos dos hombres, que se conocan desde
haca aos, en aquel preciso instante? La tierra est congelada hasta los dos metros de profundidad;
ser difcil cavar en ella. Quiz, slo quiz, lo que el campesino quera decir era algo como: No
voy a cavar su tumba; quizs usted tambin debera pararse un instante y reconsiderarlo. Si Jose no
le hubiese dado tiempo al campesino para que se calmase, quizs el campesino habra reaccionado
de otra manera. Si el campesino no hubiese hecho aquel comentario sobre el suelo helado, puede que
Jose se hubiese suicidado. El campesino le proporcion techo y comida durante los siguientes ocho
meses, y Jose sobrevivi.[18]
Al igual que Jose Lewin, Cypa y Rywa Szpanberg pensaban que ya no podan soportar seguir
viviendo rodeadas de muerte. Se encontraban en Aleksandra, una pequea aldea no muy lejos de la
ciudad de Rwne, en Volinia. Cuando los judos fueron enviados al gueto en julio de 1942, las dos
mujeres decidieron ahorrarse los pasos intermedios y sencillamente actuar de forma que los
alemanes acabasen con sus vidas. En la Polonia central, en el gueto de Varsovia, se poda engaar a
los judos, o ellos a s mismos, sobre lo que significaban las deportaciones. Sin embargo, en lugares
como Volinia, donde desde haca un ao se llevaban a cabo matanzas pblicas de judos, incluso
albergar falsas esperanzas era poco menos que imposible. Por lo que antes de que las trasladasen al
gueto, Cypa y Rywa encontraron un lugar que no conocan, se sentaron a llorar juntas y esperaron la
muerte.
No conocan al polaco propietario de aquellas tierras, que cuando oy sollozar a las dos mujeres,
las cogi y las llev a su granja en Trzesaniec. Despus, acogi a ocho judos ms. Si no hubiese
sido por ese encuentro casual con dos mujeres desconsoladas que haban llegado hasta su propiedad
y se encontraban a su merced, habra acogido siquiera a un solo judo? Sin lugar a dudas la mayora
de las personas en su situacin no reaccionaban ni de lejos con tanta honradez, y muchos se
comportaban mucho peor. Y no obstante, si Cypa y Rywa no hubiesen optado por decidir el momento
de su propia muerte, el propietario de las tierras nunca las habra encontrado y quiz nunca se
hubiese comprometido a auxiliar ni a un solo judo. Sus esfuerzos resultaban an ms tremendos en
1943, fecha en que el UPA comenz la limpieza tnica de los polacos de Volinia. Aun as, nueve de
los diez judos a los que este polaco dio cobijo en su granja sobrevivieron.[19]
De hecho, haba personas, aunque se contaban con los dedos de la mano, que se sentan en la
obligacin de ayudar a quien lo necesitaba. Irena Lypszyc sobrevivi gracias a una de ellas. Irena era
una juda de Varsovia que haba huido a la regin del este de Polonia para escapar de la invasin
alemana de septiembre de 1939 e inesperadamente se haba encontrado bajo el poder sovitico.
Inicialmente las comunidades judas locales haban ayudado a estos refugiados en la medida de sus
posibilidades, pero les result imposible seguir hacindolo cuando los alemanes invadieron la Unin
Sovitica, en junio de 1941. La gran mayora de los judos de la zona fueron asesinados, y la
proporcin de los judos desplazados que muri debi de rondar el 100%, puesto que, al fin y al
cabo, en el lugar donde se encontraban no tenan contactos anteriores a la guerra ni conocan el
terreno.
Como la mayora de estas personas, Irena Lypszyc no estaba muy familiarizada con su nuevo
entorno. Se encontraba en Wysock, Polesia, cuando advino la invasin alemana y en el momento de la
detencin de los judos de la ciudad para su ejecucin, en septiembre de 1942, huy con su marido
hacia la zona de los pantanos. Da la impresin de que con anterioridad no haba pasado mucho
tiempo al aire libre; se alimentaron de bayas y setas durante varios das hasta que decidieron
arriesgarse a contactar con el mundo exterior. Irena decidi que se plantara en la primera carretera
que encontrase, llamara a la primera persona que viese y le pedira ayuda.
El hombre que se le acerc llevaba una escopeta de dos caones al hombro y accedi a su
peticin sin pestaear. Como ms tarde comprob, se trataba de un rebelde de nacimiento: viva del
contrabando y el estraperlo de alcohol muy lejos de cualquier centro de poder, y se opona a
cualquier sistema poltico que quisiera imponer su autoridad sobre l. En la Polonia de entreguerras,
haba ocultado a comunistas; cuando los soviticos los invadieron, haba acogido a polacos
librndolos de las deportaciones del NKVD; y ahora que haban llegado los alemanes, ayudaba a los
judos. No pareca ver diferencia alguna entre un tipo de rescate u otro. Irena cont su historia, pero
no revel su nombre.[20]

Otras personas que les salvaron la vida a los judos, con ideas ms metdicas y modos de vida ms
convencionales, mostraron una misteriosa firmeza, una necesidad concebida en silencio de
reconstruir un rincn del planeta, de transformar la dificultad descomunal de la tarea en una especie
de normalidad, en la que el trabajo y su presentacin se convierten en algo parecido a la
preocupacin de una entera personalidad. Una coreografa privada de afecto y seguridad desafiaba a
la sociedad de un mundo exterior fro y fatal.[21]
Rena Krainik fue a parar por casualidad al pueblo de Kopaniny, en la Galitzia oriental, no muy
lejos de la ciudad de Stanisaww. Vestida con harapos, llam a la puerta de unos completos
desconocidos con la intencin de pedir refugio durante unas horas e imaginando que le daran la
espalda. En vez de eso, la familia Zamorski, formada por un ama de casa y un oficial jubilado del
Ejrcito polaco, la acogi y la trat como a una de los suyos hasta el final de la guerra. Tal y como
recordaba Rena: No me hicieron preguntas, no me pidieron documentos, no escrutaron mi rostro
para comprobar si era juda. La seora Zamorska comparti conmigo su modesto guardarropa, y la
familia entera cada bocado de las mseras raciones de alimentos asignadas a los polacos. Rena era
consciente del riesgo al que se exponan sus anfitriones y les agradeca su integridad. Estaba en la
miseria, desnuda y descalza. El sacrificio era an mayor en un lugar como Kopaniny, donde cada
recin llegado llamaba la atencin de sus habitantes.[22]
En la propia ciudad de Stanisaww, donde la mayor parte de los judos fueron asesinados,
Janina Ciszewska tuvo acogidos a once de ellos durante casi toda la guerra. En un edificio del centro
de la ciudad, posea dos apartamentos que se comunicaban mediante una puerta interior; ocult a los
judos en el segundo apartamento, que no daba al pasillo. En un primer momento acogi a cuatro
personas que haban acudido a ella de parte de un amigo. Cuando los judos se quedaron sin dinero,
consigui un trabajo para la administracin civil alemana, en la oficina encargada de las prestaciones
sociales de la minora alemana. Janina hablaba alemn y, a peticin de los judos, se inscribi como
miembro de la minora alemana. Robaba ropa y zapatos a sus patronos (probablemente algunos
haban sido arrebatados de los cuerpos de los judos asesinados), los llevaba a las aldeas, los venda
en los mercados y utilizaba el dinero para alimentar a su grupo de protegidos, que era cada vez ms
grande. Le quitaba importancia a las dificultades; era, como la describi despus de la guerra uno de
los judos a los que salv, una mujer valiente y cariosa. Siempre mostraba un rostro radiante y
sonriente, para que los judos, como ella misma deca, creyesen que era capaz de hacer cualquier
cosa.[23]
Cuando Bogdan Bazyli, aos despus de la guerra, recibi una solicitud para que contase cmo
haba salvado la vida de una familia juda, respondi casi sin darle importancia al asunto: No me
van a creer, pregunten a los Teitelman en Israel. Los Bazyli eran una familia polaca de la aldea de
Paska Dolina, no muy lejos de la ciudad de Dubno, en Volinia. La familia Teitelman haba huido de
la matanza de los judos de Murowicz en septiembre de 1942. Los Bazyli les construyeron un refugio
subterrneo en la finca familiar y los escondieron all hasta el final de la guerra. Cada maana, los
hijos de los Bazyli les llevaban comida y retiraban un cubo de orina y heces. La familia Bazyli lleg
a alojar hasta un total de 22 judos, y todos sobrevivieron a la guerra. Los Teitelman proporcionaron
esta informacin desde Haifa, pero, como la mayora de los judos, era poco lo que podan decir
respecto a los motivos de quienes los haban salvado: El que quera ayudar en aquellos terribles
momentos lo haca. Desde la nueva realidad de Israel, la familia Teitelman le deseaba a Bogdan
Bazyli que disfrutase de una larga vida llena de salud.[24]
Con querer ayudar no bastaba. Salvar a un judo en estas condiciones, sin que ninguna estructura
apoyase el esfuerzo y bajo el riesgo de la pena de muerte, exiga algo ms fuerte que el carcter, algo
mayor que una cosmovisin. Las personas generosas tomaban decisiones humanas, pero aun as
fallaban. Es probable que la mayora de los hombres y las mujeres de buena voluntad que en un
primer momento se arriesgaron fallasen al cabo de un mes, de una semana, de un da. Era una poca
en la que ser bueno significaba no slo evitar el mal, sino actuar con total conviccin por el bien de
un desconocido, en un planeta en el que el infierno, no el cielo, era la recompensa a la bondad.
Las personas buenas se venan abajo. Mina Grycak encontr a un campesino que acogi a su
familia durante meses y finalmente cedi ante la presin: primero intent matar a la familia de una
forma bastante cmica que estaba abocada a no funcionar, y despus amenaz con suicidarse. Si la
guerra hubiese durado meses en vez de aos, su conducta habra sido ejemplar.[25]
Las circunstancias de un encuentro podan dar al traste con un rescate, de la misma forma que
podan dar lugar a otro. Abraham niadowicz y su hijo se quedaron con un campesino dos meses, y
despus comenzaron a compartir su refugio con dos judos ms, pero no se lo contaron a su anfitrin.
Cuando el campesino se enter de las llegadas no anunciadas, les pidi a los cuatro judos que se
marcharan. Debo insistir relat Abraham en que este cristiano era una muy buena persona.[26]

Resulta muy difcil hablar de los motivos de los hombres y las mujeres que arriesgaron su vida por
salvar a judos sin el respaldo de ningn tipo de medida y sin ninguna esperanza de un futuro en el
que obtener nada a cambio de aqullos a quienes rescataban. Tener una motivacin implica moverse
por algo; explicar una motivacin normalmente implica describir un vnculo entre una persona y algo
que va ms all de esa persona, algo que nos hace una sea desde el mundo actual, o al menos desde
un futuro imaginado. Nada de eso parece ser relevante en este caso. Los relatos narrados por los
judos que fueron rescatados rara vez incluyen el anlisis de lo que motivaba a las personas que los
rescataron.
Lo que los supervivientes judos suelen proporcionar es la descripcin de una integridad
desinteresada. Vienen a decir, de una u otra forma, que a las personas que los salvaron los guiaba un
sentido de la humanidad que trascenda o desafiaba las circunstancias. As lo expres Janina
Bauman: Que vivisemos con ellos fortaleca la nobleza o la vileza que en ellos haba. Anton
Schmid era un austraco que dio trabajo a los judos en la dcada de 1930, los defendi de las
represiones en Viena despus de la Anschluss y, como soldado alemn, salv de la muerte a cientos
de ellos. Los que lo conocieron antes y durante la guerra solan decir que era menschlich: humano.
Joseph C., que escap del campo de exterminio de Treblinka, llor durante su testimonio al intentar
describir al polaco que lo auxili en su desolacin. La palabra que finalmente encontr para
describir a Szymon Caka fue humanidad.[27]
Agnieszka Wrbel, quien tambin sobrevivi a un campo de concentracin alemn, rescat a
varios judos del gueto de Varsovia, poniendo su vida en enorme riesgo. Dos de las judas que vivan
con ella describieron sus actos de forma profusa y detallada, pero ninguna intent explicar cmo fue
capaz de tales actos y decisiones. Sin embargo, Bronisawa Znider dej constancia de que el papel
de personas como Agnieszka Wrbel no consisti tanto en salvar a personas de la muerte, como en el
hecho de que fuesen capaces de infundir, en los corazones de personas que eran perseguidas como
animales, en el espritu de los judos que estaban condenados a morir, un soplo de esperanza en que
no todo estaba perdido, en que an quedaban un puado de seres humanos dignos de ser llamados
as.[28]
Si los judos tenan poco que decir en cuanto a las razones por las que haban sido rescatados, los
propios rescatadores resultaban ser an menos comunicativos y, por norma general, preferan no
pronunciarse respecto a lo que haban hecho. Olha Roshchenko, una ucraniana de Kiev, ayud a dos
de sus amigos a escapar despus de la matanza de Babi Yar. Yo no los salv, afirmaba. A lo que se
refera era a que hubo ms gente que ayud a sus amigos, y a que en ltima instancia sus amigos se
salvaron a s mismos. Por supuesto que esto era cierto, y efectivamente casi siempre era as. Los
propios judos tenan que enfrentarse a los actos ms extraordinarios si esperaban sobrevivir, y
aquellos que los ayudaron eran casi siempre un grupo numeroso de personas. Los amigos de Olha
contestan durante la misma conversacin: Haba personas que ayudaban a otros y no siempre lo
contaban. Y esto tambin era cierto. Hay personas que no auxiliaron a los judos y que afirman
haberlo hecho, y personas que s que los auxiliaron y que a menudo guardan silencio. Se observa una
propensin inconfundible de los bienhechores, cuando llegan a pronunciarse, a una especie de
modestia, a un pudor que desemboca en el intento comn de no responder a preguntas sobre sus
motivos. En los pocos casos en que estos bienhechores cuentan algo, se trata casi siempre de algn
dato de escaso inters: una trivialidad sobre el bien que se da de una forma tan sistemtica en
cualquier gnero, clase, lengua, nacin y generacin, que da que pensar.[29]
Helena Choryska, una mujer campesina sin estudios, expuso la siguiente explicacin sobre por
qu acogi judos y los sac adelante: Siempre haba dicho que cuando me hiciera mayor jams
dejara que nadie se marchase de mi casa desnudo o hambriento. As, la nocin de hospitalidad se
extenda hasta los confines ms remotos y oscuros de la existencia humana. Se trataba de
imaginacin o de falta de imaginacin? El soldado alemn (austraco) Anton Schmid era amable con
la gente, incluidos los judos. La amabilidad exiga un riesgo cada vez mayor conforme las
circunstancias empeoraban; Schmid no cambi conforme el mundo cambiaba, y fue uno de los pocos
alemanes ejecutados por auxiliar a los judos. En la carta que escribi a su familia justo antes de
morir, no expuso explicaciones magnficas por lo que haba hecho; afirmaba que sencillamente haba
actuado como un ser humano y que lamentaba el profundo dolor que les causara que no regresase
a casa junto con sus seres queridos. Feliks Cywiski, que ayud a 26 judos, hablaba de un sentido
del deber. Kazimiera uawska recordaba una sensacin puramente humana de indignacin.
Adam Zboromiski mencionaba que necesitaba sentirse como un ser humano.[30] Karolina Kobylec:
Yo soy as, sin ms.[31]

Jan Lipke era un letn que ayud a decenas de judos en Riga y alrededores. Una de las personas que
le deben la vida a Lipke relat que la manera en que se comport iba mucho ms all de los lmites
del herosmo y el sentido comn. Lipke puso su vida en peligro varias veces, intercediendo por
personas a las que no le una ningn vnculo previo. l mismo afirmaba que la opcin por la que se
haba decantado no tena nada de extraordinario, que era algo normal. En toda Europa, esto es lo
que estos salvadores repetan una y otra vez: que su comportamiento haba sido el normal.
Considerbamos la cosa ms normal del mundo ayudar a aquellos que lo necesitaban, ste fue el
veredicto de una familia polaca que protegi a dos judos durante gran parte de la guerra. No
describan la normalidad que vean a su alrededor, en absoluto. No actuaban como otros actuaban ni
seguan las rdenes explcitas o implcitas de quienes ostentaban el poder. Su sentido de la
normalidad deba de provenir de su interior, o de algo que haban aprendido e interiorizado antes de
la guerra, ya que existan pocas fuentes externas, si acaso alguna, de las normas que ellos
ejemplificaban.[32]
En lo ms recndito de los bosques o de las zonas pantanosas, estos salvadores podan ocultar a
judos pasando casi inadvertidos, pero en los pueblos y ciudades pequeas, donde cada movimiento
era registrado y comentado, la ms mnima modificacin en el trasiego de la vida cotidiana poda
desencadenar la muerte en cualquier momento. Era imposible mantener a los judos dentro de casa
sin que esto provocase ningn cambio en el comportamiento fuera de casa. Cada transaccin, cada
intercambio, cada compra, todo lo que en tiempos normales pasaba desapercibido en el nexo
monetario, comportaba en estos tiempos un significado social adicional. Toda una familia poda ser
asesinada porque un campesino analfabeto, para tener un detalle con los judos de su casa, comprase
un peridico.[33]
Los salvadores se exponan a la muerte, pero no de la forma en que las personas arriesgan su
vida en un acto de herosmo en tiempos de guerra. Haba momentos, claro est, en los que el rescate
pareca una batalla, y stos son los que resultan ms fciles de exaltar. En las zonas sin Estado de
Europa del Este, dar cobijo a los judos significaba arriesgar la vida propia y la de la familia, en
todo momento, durante el trascurso de semanas, meses e incluso aos. La decisin de dar auxilio no
era una decisin de tipo comn, que conllevara decisiones posteriores que podran anular o eludir la
primera. Se trataba de una decisin que, una vez tomada, afectaba a todos los aspectos de la vida
futura de mltiples personas durante un periodo indefinido; normalmente requera una cierta
planificacin y la capacidad de pensar en el futuro en trminos distintos a los convencionales. Un
campesino bielorruso, cerca de Minsk, eligi qu cultivos sembrara en primavera con la intencin
de cubrir las necesidades de sus protegidos judos durante el verano y el otoo.[34]

Miron Lisikiewicz, quien tambin les salv la vida a varios judos, preguntaba: Qu es el dinero
en comparacin con la vida de un ser humano?. La idea de actuar en funcin de los intereses
particulares por dinero no ha lugar o casi no ha lugar aqu. Una y otra vez los judos hacan
hincapi en que las personas que los ayudaron, aparte de todo lo dems, estaban o bien perdiendo
dinero o bien arriesgando la vida por conseguir el dinero extra que necesitaban para dar de comer a
ms bocas. Un trabajador del alcantarillado polaco daba de comer a diez judos que estaban
escondidos en las alcantarillas de Lww; para pagar la comida, su esposa vendi su ropa. Jan Lipke,
de Riga, se enfadaba si a alguien se le ocurra mencionarle el dinero. Bronisawa Rozmaryn, que fue
acogida por Helena Kawka en Varsovia, recordaba a su benefactora de esta manera: Arriesg su
propia vida y la de sus dos preciosos niitos para poder darnos auxilio. Lo hizo absolutamente sin
ninguna motivacin material, con el nico deseo de salvar a cuatro nios pequeos judos que
vagaban por las calles de Varsovia sin ningn lugar donde refugiarse. Emanuel Ringelblum, el
cronista del gueto de Varsovia, crea que no hay suficiente dinero en el mundo que compense el
miedo constante a ser descubierto. Dicho de otro modo, tenan que estar en juego otro tipo de
factores adems del miedo o la codicia.[35]
Es cierto que muchos recuerdos relatados por judos, en particular los registrados mucho despus
de la guerra, incluyen afirmaciones bastante recurrentes del hecho de que las personas que los
salvaron no recibieron ninguna compensacin econmica. Este tipo de vocabulario era necesario
para que el Yad Vashem, la institucin israel en memoria del Holocausto, reconociese a dichas
personas como gentiles justos, salvadores de judos. Con el fin de saltar el obstculo de los
elementos materiales, los judos que deseaban que se rindiese homenaje a sus benefactores, a
veces simplificaban la historia y afirmaban que no haba habido dinero de por medio. Est claro que
a veces lo haba, aunque las personas que auxiliaban a los judos, en contraposicin a los que los
delataban o los mataban, casi nunca se lucraban con ello. Puede que efectivamente se canjeasen
objetos de valor o dinero en efectivo, pero no en el sentido normal de un contrato. No exista Estado
alguno que respaldase dichos contratos; es ms, las autoridades ofrecan recompensas por entregar a
los judos, para as poder asesinarlos.[36]
El dinero era importante, dado que resulta difcil sobrevivir sin l. Pero el futuro de un judo
dependa del individuo que aceptaba el dinero, una persona que actuaba en un universo poltico y
econmico radicalmente alterado. No se trataba de un mercado normal, donde los individuos tienen
bienes y determinan su valor entre s, sino de un mercado oscuro. Todas las relaciones comerciales
se haban desestabilizado, casi nadie poda estar seguro de su futuro econmico, y algunas personas
los judos no eran individuos con derecho a poseer e intercambiar bienes, sino un tipo especial de
mercanca para el contrabando humano. Tener judos en casa en las zonas sin Estado de Europa del
Este, en la Polonia y la Unin Sovitica ocupadas, supona arriesgar la vida; estar dispuesto a
entregarlos se recompensaba con sal, azcar, vodka o dinero, y el fin de la ansiedad y el miedo.
Delatar a un judo significaba evitar el riesgo de sufrir un castigo individual y colectivo.
Dentro de este conjunto de incentivos, la respuesta racional en trminos econmicos para un no
judo a quien se le acercase un judo era prometerle su ayuda, apropiarse de todo el dinero del judo
lo ms rpido posible, y despus entregarlo a la polica. El modo de actuar racional en trminos
econmicos para alguien que saba que un tercero estaba protegiendo a un judo era denunciar a esa
persona antes de que nadie ms lo hiciera para hacerse con la recompensa y quiz con sus bienes, y
para evitar el riesgo de ser denunciado por tener conocimiento de la situacin y no actuar. Resultara
consolador creer que las personas que provocaron la muerte de los judos se comportaban de forma
irracional, pero, de hecho, lo que a menudo hacan era adscribirse a la racionalidad econmica
estndar. Los pocos justos se comportaban de un modo que la norma, basada en clculos econmicos
de bienestar personal, concebira como irracional.[37]

En los momentos y los lugares ms oscuros, unos pocos rescataron a los judos por razones que
pueden parecer absurdas. Solan ser personas que en tiempos normales daban la impresin de
tomarse las normas ticas y sociales quiz demasiado al pie de la letra, y cuya fidelidad a los
principios que representaban sobrevivi al fin de las instituciones que los apoyaban y los defendan.
Si estos salvadores tenan algo en comn aparte de esto, era que se conocan a s mismos. Cuando
te conoces a ti mismo hay poco que decir. Merece la pena reflexionar sobre esto al tiempo que
analizamos cmo nosotros, que nos conocemos tan poco a nosotros mismos y tenemos tanto que decir
de los dems, reaccionaremos antes los desafos que estn por venir.[38]
CONCLUSIN
Nuestro mundo

En la pequea fotografa que su hijo conserva en su piso de Varsovia, Wanda J. irradia serenidad, una
cualidad que le fue de gran utilidad durante la Segunda Guerra Mundial y la ocupacin alemana de
Polonia. A su marido lo perdi al final de la guerra, pero consigui salvarse a s misma y a sus dos
hijos. Cuando se cre el gueto de Varsovia, desafi las rdenes alemanas e impidi el traslado hasta
all de su familia. Denunciada por ser juda en el lado ario de Varsovia, se las arregl gracias a su
poder de persuasin. Llev a sus hijos de un lugar a otro, con la ayuda de amigos, conocidos y
desconocidos. Cuando las instituciones fueron borradas o deformadas tras la invasin alemana,
cuando primero el gueto y despus el resto de la ciudad quedaron reducidos a cenizas, lo que
contaba, en su opinin, eran el instinto moral intachable y la bondad humana fundamental de las
personas que decidieron ayudar a los judos.[1]
La mayora de los judos de Varsovia s que fueron a parar al gueto y ms tarde murieron
asesinados en Treblinka. Vasili Grossman, el escritor judo sovitico que trabajaba como periodista
en el Ejrcito Rojo y vio y describi dicho lugar, escribi que la bondad, la dichosa bondad, es el
rasgo ms intrnsecamente humano de un ser humano.[2] Hitler negaba que cualquier idea, ya fuese
religiosa, filosfica o poltica, justificase ver al otro (o amar al otro) como a uno mismo, defenda
que las formas convencionales de la tica eran invenciones judas y que los Estados convencionales
se hundiran en el transcurso de la lucha racial. En toda Europa, pero en diferentes grados segn el
lugar, la ocupacin alemana destruy las instituciones que permitan que las ideas de reciprocidad
parecieran verosmiles. En los lugares donde los alemanes borraron los Estados convencionales, o
aniquilaron las instituciones soviticas que a su vez acababan de destruir los Estados
convencionales, crearon un abismo donde el racismo y la poltica aunaban sus esfuerzos hacia la
nada; en este agujero negro, fueron asesinados los judos. Cuando alguno se salvaba, sola ser gracias
a personas que podan actuar en nombre de un Estado o de instituciones que funcionasen como un
Estado. En ausencia de la iluminacin moral de las instituciones, la bondad era todo lo que quedaba,
y la tenue luz de los salvadores individuales sala a relucir.
El Estado siempre ocupaba el lugar central de la trama de aquellos que deseaban matar a los
judos y de aquellos que deseaban salvarlos. Su mutacin dentro de Alemania tras el ascenso de
Hitler al poder en 1933 y su posterior destruccin en Austria, Checoslovaquia y Polonia en 1938 y
1939 transform a los judos de ciudadanos en objetos de explotacin. El doble ataque a las
instituciones estatales en los pases blticos y en la Polonia oriental, primero por parte de la Unin
Sovitica, en 1939 y 1940, y ms tarde por la Alemania nazi, en 1941, gener un particular campo de
experimentacin en el que la teora de una Solucin Final se convirti en la prctica del asesinato
masivo. El Holocausto como ejecucin masiva se extendi tan al este como el poder alemn: hasta la
Bielorrusia, la Ucrania y la Rusia soviticas; la estrategia alemana de la matanza total deshizo
despus el camino para avanzar hacia el oeste, hasta los territorios que los alemanes haban
conquistado antes del conflicto final y decisivo con la URSS, que comenz en 1941. La eliminacin de
las instituciones, no obstante, se haba producido de forma irregular en el oeste, el centro y el sur de
Europa; el Holocausto se propag en la medida en que los Estados quedaron debilitados, pero no
ms all. En los lugares donde las estructuras polticas resistieron, los Estados facilitaron apoyo y
medios a las personas que quisieron ayudar a los judos.
La opinin de Wanda J. sobre la importancia decisiva del sentido de humanidad parece una
conclusin esperanzadora, pero no lo es. El bien y el mal pueden hacerse visibles, por ejemplo en
biografas como la suya, pero no resultan fciles de convocar o rechazar. A la mayora nos gustara
pensar que poseemos las cualidades que menciona: instinto moral y bondad humana; puede que
nos imaginemos a nosotros mismos como salvadores si ocurriese alguna catstrofe futura. Sin
embargo, si se destruyesen los Estados, se corrompiesen las instituciones locales y los incentivos
econmicos se encaminasen hacia el asesinato, pocos de nosotros mostraramos un comportamiento
ejemplar. Existen pocos motivos para pensar que seamos ticamente superiores a los europeos de los
aos treinta y cuarenta o, para el caso, menos vulnerables al tipo de ideas que Hitler promulg e hizo
realidad con tanto xito. Si nos planteamos seriamente emular a los salvadores, de antemano
deberamos sentar las bases de las estructuras que nos posibiliten actuar de tal manera. El acto de
salvamento, en este amplio sentido de la palabra, exige por lo tanto una profunda comprensin de las
ideas que desafiaron a la poltica convencional e hicieron viable un crimen sin precedentes.[3]

Describir a Hitler como un antisemita o un racista antieslavo es subestimar el potencial de las ideas
nazis: sus ideas sobre los judos y los eslavos no eran prejuicios extremistas por casualidad, sino
ms bien emanaciones de una cosmovisin coherente que contena el potencial para cambiar el
mundo. Su refundicin de la poltica y la ciencia le permitan plantear los problemas polticos como
si fuesen cientficos y los cientficos, como polticos. De ese modo se situaba en el centro del crculo
e interpretaba todos los datos en funcin de su proyecto de un mundo perfecto de derramamiento de
sangre racial que slo se vea corrompido por la influencia humanizadora de los judos. Mediante la
presentacin de los judos como un defecto ecolgico responsable de la discordia en el planeta,
Hitler canaliz y personaliz las tensiones inevitables de la globalizacin. La nica ecologa sensata
consista en eliminar a un enemigo poltico; la nica poltica sensata consista en purificar la Tierra.
La ciencia, en efecto, posee y posibilita cierta autonoma que una poltica sensata ha de ser capaz
de reconocer ms que tratar de subsumir. Las fuerzas invisibles del mundo no son los judos
conspiradores, sino las regularidades fsicas, qumicas y biolgicas que cada vez somos ms capaces
de describir. La experiencia de un imperio europeo, tan importante para Hitler, s que tena un
componente biolgico, pero no el que l imaginaba. La ventaja oculta que permiti a los europeos
conquistar las Amricas no fue su innata superioridad racial, sino los microbios que sin saberlo
llevaban en sus cuerpos. La veloz conquista del Nuevo Mundo, tan admirada por Hitler, fue posible
gracias a los grmenes que ayudaron a los conquistadores. Al imaginar que los eslavos pelearan
como indios en una frontera que se desvaneca, Hitler hizo caso omiso de la batalla que los indios
no pudieron ganar: la de las enfermedades contagiosas. Al luchar en su continente natal, los alemanes
carecan de las ventajas inmunolgicas con las que los europeos contaron en Norteamrica. En
Europa del Este, los alemanes teman tanto a las enfermedades que, cuando no estaban ocupados en
llamar a los judos bacterias del tifus, les perdonaban la vida a los mdicos judos para que
tratasen a los alemanes infectados por el tifus. El colonizador tena que portar las enfermedades en su
propia sangre, no temerlas en la sangre de los dems; no se hizo con el mundo limpindolo de
impurezas imaginarias sino infectndolo de impurezas reales.[4]
Cuando la ciencia se desvincula de la poltica, anlisis tan simples como stos revelan la falta de
sentido de la solucin territorial de Hitler a la crisis ecolgica. Tal y como el propio Hitler saba,
exista una alternativa poltica en la dcada de 1930: que el Estado alemn abandonase la
colonizacin y fomentase la tecnologa agrcola. La respuesta cientfica a unos recursos cada vez ms
limitados, que Hitler insista en considerar una mentira juda, brindaba muchas ms esperanzas a los
alemanes (y a todos los dems) que una eterna guerra racial. Los cientficos, muchos de ellos
alemanes, preparaban ya el camino para la serie de mejoras en la agricultura conocidas como la
revolucin verde. Si Hitler no hubiese iniciado la guerra mundial que lo empuj a su propio
suicidio, hubiese vivido para ver el da en el que el problema de Europa no fuese la escasez de
alimentos sino los excedentes. La ciencia proporcionaba alimentos con tanta rapidez y en tanta
abundancia que las ideas hitlerianas sobre la lucha perdieron buena parte de su resonancia. En 1989,
unos cien aos despus del nacimiento de Hitler, los precios mundiales de los alimentos eran
aproximadamente la mitad que en 1939 cuando l inici la Segunda Guerra Mundial, no obstante el
enorme incremento de la poblacin mundial y, por lo tanto, de la demanda.[5]

La abolicin de la poltica y la ciencia le confera al Fhrer el poder necesario para definir qu era
bueno para su raza, racializar las instituciones alemanas y posteriormente supervisar la destruccin
de los Estados vecinos. Su cosmovisin tambin condensaba el tiempo: al combinar el supuesto
patrn del pasado (el imperio racial) con una supuesta llamada de atencin urgente desde el futuro
(el pnico ecolgico), el pensamiento nazi cerraba las vlvulas de seguridad de la reflexin y la
previsin. Si ni el pasado ni el futuro contenan otra cosa que lucha y escasez, toda la atencin recaa
en el presente. El propsito mental de aliviar una sensacin de crisis aplastaba el propsito prctico
de pensar en el futuro. En vez de concebir un ecosistema abierto a la investigacin y a la salvacin,
Hitler imaginaba que un elemento sobrenatural los judos lo haba pervertido. Una vez definidos
como amenaza eterna e inmutable de la especie humana y todo el orden natural, los judos se podan
convertir en el blanco de una serie de medidas urgentes y extraordinarias.
La prueba que supuestamente confirmaba la concepcin de la naturaleza de Hitler, la campaa
que rescatara a los alemanes de un presente claustrofbico intolerable, era la guerra colonial contra
la Unin Sovitica. La invasin de la URSS en 1941 empuj a millones de alemanes a una guerra de
exterminio en tierras pobladas por millones de judos. sta era la guerra que quera Hitler; las
acciones de 1938, 1939 y 1940 consistieron en una preparacin y una improvisacin destinadas a
adquirir experiencia en la destruccin de los Estados. El desarrollo de la guerra en el frente oriental
gener dos oportunidades polticas fundamentales: primero, la descripcin zoolgica de los eslavos
justific la eliminacin de sus sistemas de gobierno, lo que creaba las zonas en las que el Holocausto
era posible; ms tarde, con el tiempo, el incierto destino de Alemania revel la lgica poltica
profunda del pensamiento de Hitler. La guerra que se presentaba era tanto colonial (contra los
eslavos) como descolonial (contra los judos). En cuanto la guerra colonial por el Lebensraum
comenz a dar muestras de debilidad frente a la resistencia del Ejrcito Rojo, los nazis se inclinaron
por poner el nfasis en la lucha por salvar el planeta de la dominacin juda. Puesto que los judos
eran responsables de las ideas que supuestamente haban suprimido a las razas ms fuertes, slo su
exterminio poda garantizar la victoria. Los hombres de las SS que comenzaron como destructores
del Estado, mediante el asesinato de miembros de grupos considerados bastiones de los sistemas de
gobierno enemigos, se convertan ahora en asesinos en masa de judos. Dondequiera que el poder
alemn anulaba el poder sovitico, cantidades significativas de residentes se unan a la masacre. En
1942, en la Polonia ocupada, la mayora de los judos eran deportados desde sus guetos y asesinados
mediante el uso de gases, como en Treblinka. Los judos del resto de Europa sobreviviran a la
lgica mortfera de Hitler slo en la medida en que ellos y sus vecinos permaneciesen vinculados a
las instituciones estatales convencionales. En las oscuras zonas de la no estatalidad, los
supervivientes como Wanda J. necesitaban buena fortuna y virtuosa ayuda.
La idea del auxilio nos parece cercana; la ideologa del asesinato, lejana. El pnico ecolgico, la
destruccin del Estado, el racismo colonial y el antisemitismo global pueden resultar exticos. La
mayora de las personas en Europa y Norteamrica viven en Estados funcionales donde se dan por
descontados los elementos bsicos de soberana que preservaron las vidas de los judos y de otras
personas durante la guerra: la poltica exterior, la ciudadana y la burocracia. Despus de dos
generaciones, la revolucin verde ha eliminado el miedo al hambre de las emociones de los votantes
y de los discursos de los polticos. Expresar abiertamente ideas antisemitas es un tab en gran parte
de Occidente, si acaso uno que est en retroceso. Alejados del nacionalsocialismo por el tiempo y la
fortuna, nos es fcil rechazar las ideas nazis sin contemplar cmo funcionaron. Nuestra mala memoria
nos convence de que somos diferentes de los nazis al ocultar los aspectos en que somos iguales.

Del mismo modo que la cosmovisin de Hitler refunda la ciencia y la poltica, su programa
confunda la biologa con el deseo. El concepto de Lebensraum aunaba la necesidad con la
ambicin, el asesinato con la conveniencia; implicaba un plan para restablecer el planeta mediante el
asesinato masivo y la promesa de una vida mejor para las familias alemanas. Desde 1945, uno de los
dos sentidos de Lebensraum se ha extendido a lo ancho y largo de casi todo el planeta: la sala de
estar, el sueo de la comodidad domstica en una sociedad de consumo. El otro significado de
Lebensraum es el de hbitat, el mbito que debe ser controlado para la supervivencia fsica, poblado
quiz de forma temporal por personas descritas como no del todo humanas. Al unir estas dos
pasiones en una palabra, Hitler refunda el estilo de vida con la propia vida. Por la visin de una
despensa llena de provisiones, las personas deberan apoyar la lucha sangrienta para hacerse con el
territorio de otras. Una vez que se han confundido las nociones de vida y nivel de vida, cualquier
sociedad rica puede declararle la guerra, en aras de la supervivencia, a las que son ms pobres.
Decenas de millones de personas murieron en la guerra de Hitler no para que los alemanes pudiesen
vivir, sino para que los alemanes pudiesen perseguir el sueo americano en un mundo globalizado.
Precisamente en este punto, la teora de Hitler le permita aunar la globalizacin y la poltica
interior. Hitler estaba en lo cierto al creer que, en la poca de la comunicacin global, las nociones
de prosperidad se haban hecho relativas y fluidas. Despus de que su lucha por el Lebensraum
fracasara con la derrota final alemana en 1945, la revolucin verde satisfizo la demanda en Europa y
en gran parte del mundo, proporcionando no slo los alimentos necesarios para la mera
supervivencia fsica, sino una sensacin de seguridad y unas expectativas de plenitud. Sin embargo,
ninguna solucin cientfica es eterna; la decisin poltica de apoyar a la ciencia permite ganar
tiempo, pero no garantiza que las decisiones futuras sern las buenas. Es posible que nos estemos
aproximando a otro momento decisivo, de algn modo similar al que los alemanes afrontaron en los
aos treinta.[6]
Es posible que la revolucin verde, quizs el adelanto que ms distingue a nuestro mundo del de
Hitler, se est acercando a su techo. Esto se debe no tanto a que haya demasiadas personas en la
Tierra como a que un nmero cada vez mayor de los habitantes de la Tierra exigen provisiones de
alimentos cada vez mayores y con ms garantas. La produccin mundial de cereales per cpita
alcanz su nivel mximo en la dcada de 1980. En 2003, China, el pas ms poblado del mundo, se
convirti en importador neto de cereales. En el siglo XXI, las reservas mundiales de cereales jams
han sobrepasado unos cuantos meses de suministro. Durante el caluroso verano y las sequas de
2008, los incendios en los campos de cultivo obligaron a los principales proveedores de alimentos a
interrumpir totalmente las exportaciones, y se produjeron motines de subsistencia en Bolivia,
Camern, Costa de Marfil, Egipto, Hait, Indonesia, Mauritania, Mozambique, Senegal, Uzbekistn y
Yemen. En 2010, los precios de los productos agrcolas se volvieron a disparar, lo que ocasion
protestas, revueltas, limpiezas tnicas y la revolucin en Oriente Prximo.[7]
Aunque no es probable que en el mundo se agoten los alimentos por completo, s es posible que
las sociedades ms ricas vuelvan a preocuparse por las provisiones futuras. Sus lites podran verse
de nuevo frente a decisiones sobre cmo definir la relacin entre la poltica y la ciencia. Como
Hitler demostr, la fusin de las dos abre una va a una ideologa que puede parecer explicar y
resolver la sensacin de pnico. En un contexto de masacres similar al Holocausto, puede que los
lderes de un pas desarrollado se dejasen llevar o indujesen el pnico ante una escasez futura y
actuasen de forma preventiva, sealando a un grupo humano como fuente del problema ecolgico y
destruyendo otros Estados deliberada o accidentalmente. No hace falta ningn argumento convincente
para que se considere una cuestin de vida o muerte, tal y como muestra el ejemplo nazi, tan slo una
conviccin momentnea de que una accin drstica es necesaria para conservar un estilo de vida.[8]
Parece razonable preocuparse porque el segundo significado del trmino Lebensraum, que
concibe el territorio de otras personas como hbitat, siga latente. En gran parte del planeta, el sentido
predominante del tiempo se parece cada vez ms, en algunos aspectos, al catastrofismo de la poca
de Hitler. Durante la segunda mitad del siglo XX las dcadas de la revolucin verde, el futuro se
dibujaba como un regalo que pronto recibiramos. Las dos ideologas enfrentadas, el capitalismo y el
comunismo, prometan una recompensa prxima y aceptaban el futuro como su terreno de
competicin. En los planes de las agencias gubernamentales, en los argumentos de las novelas y en
los dibujos de los nios se prevea un futuro halageo, pero esta sensibilidad parece haber
desaparecido. En la cultura de lite, el futuro ahora se aferra a nosotros y viene cargado de
complicaciones y crisis, repleto de dilemas y decepciones. En los medios de comunicacin
vernculos cine, videojuegos y novelas grficas el futuro se presenta como poscatastrfico: la
naturaleza se venga de forma que la poltica convencional resulta irrelevante y reduce la sociedad a
la lucha y la bsqueda de auxilio, la superficie terrestre se vuelve indmita; los humanos, salvajes, y
cualquier cosa puede ocurrir.[9]
Hitler el pensador se equivocaba al afirmar que la poltica y la ciencia son lo mismo, pero Hitler
el poltico tena razn en que la combinacin de ambas genera una sensacin eufrica de poca
catastrfica y, por lo tanto, el potencial para una accin radical. Cuando en el horizonte se divisa un
apocalipsis, esperar soluciones cientficas parece no tener sentido, la lucha parece algo natural, y
saltan a la palestra los demagogos de la sangre y la tierra. Una poltica sensata para nuestro mundo
sera una que mantuviese el miedo a una catstrofe planetaria todo lo lejos que fuese posible. Eso
conlleva aceptar la independencia de la ciencia respecto a la poltica, y tomar la decisin poltica de
fomentar los tipos pertinentes de ciencia que permitan la continuacin de la poltica convencional.

El planeta est cambiando de tal forma que las descripciones hitlerianas de vida, espacio y tiempo
podran parecer ms verosmiles. El aumento de cuatro grados Celsius previsto este siglo para las
temperaturas medias globales podra transformar la vida humana en gran parte del planeta. El cambio
climtico es impredecible, lo que exacerba el problema. Las tendencias actuales pueden inducir a
error, ya que habra que tener en cuenta los efectos provocados a su vez por estos cambios: si los
casquetes glaciares se desmoronan, el calor del sol ser absorbido por el agua del mar en vez de
reflejado hacia el espacio; si la tundra siberiana se derrite, brotar metano de la Tierra, lo que
retendr el calor en la atmsfera; si la cuenca del Amazonas se ve despojada de su jungla, se
producir una emisin masiva de dixido de carbono. Los procesos globales siempre se dejan sentir
localmente, y los factores locales pueden contenerlos o amplificarlos. Puede que las costas se
inunden, pero resulta imposible predecir dnde y cundo; la mitad de las ciudades del mundo estn
amenazadas, pero no se puede saber cul ser la primera en desaparecer, y su final no llegar en
forma de una sola ola gigantesca, sino tras la acumulacin de innumerables fisuras. Ser imposible
predecir una tempestad especfica con ms de unos das de antelacin; cada una ser nica, pero a su
vez cada una formar parte de la tendencia acumulativa.[10]
Puede que la experiencia de tormentas sin precedentes o de incesantes sequas sacuda las
expectativas sobre la seguridad de los recursos bsicos y d mayor relevancia a la poltica
hitleriana. Como demostr Hitler durante la Gran Depresin, los humanos son capaces de representar
una ulterior crisis de forma que justifique las medidas drsticas tomadas en el presente. Con la dosis
suficiente de tensin y destreza, los polticos son capaces de efectuar las refundiciones que Hitler fue
pionero en aplicar: de la naturaleza y la poltica, del ecosistema y el hogar, de la necesidad y el
deseo. Se puede culpar a un grupo especfico de seres humanos de un problema global que, por otro
lado, parezca irresoluble.[11]
Hitler era hijo de la primera globalizacin, la que surgi bajo los auspicios imperiales a finales
del siglo XIX. Nosotros somos hijos de la segunda, la de finales del siglo XX y principios del XXI. La
globalizacin no es ni un problema ni una solucin; es una circunstancia con una historia y acarrea un
peligro intelectual especfico. Al no tener alternativa, las personas se ven obligadas a pensar a escala
planetaria, como Hitler y Carl Schmitt jams se cansaron de subrayar. Dado que el mundo es ms
complejo que un pas o una ciudad, la tentacin de encontrar una llave maestra que lo explique todo
es an mayor. Cuando se derrumba un orden global, como vivieron en primera persona muchos
europeos durante la segunda, la tercera y la cuarta dcada del siglo XX, puede parecer que un
diagnstico simplista como el de Hitler clarifique lo global al hacer referencia a lo ecolgico, lo
sobrenatural y lo conspirativo. Cuando parece que se han roto las reglas normales y que se han
pulverizado las expectativas, se puede bruir la sospecha de que alguien (los judos, por ejemplo) ha
desviado de algn modo la naturaleza de su propio cauce. Un problema de escala verdaderamente
planetaria, como lo es el cambio climtico, requiere obviamente soluciones globales; una aparente
solucin es definir un enemigo global.
El Holocausto se diferenci de otros episodios de asesinatos masivos y limpieza tnica en que la
estrategia alemana tena como objetivo el asesinato de todos los nios, las mujeres y los hombres
judos. La nica razn por la que esto era concebible es porque los judos eran considerados los
creadores e instigadores de un orden planetario corrupto. Es posible volver a ver a los judos como
una amenaza universal, tal y como efectivamente son vistos por formaciones polticas cada vez ms
importantes de Europa, Rusia y Oriente Prximo; lo mismo podra ocurrir con los musulmanes, los
homosexuales u otros grupos que puedan asociarse a cambios a escala mundial.

El cambio climtico como problema local puede provocar conflictos locales; el cambio climtico
como crisis global podra plantear la exigencia de vctimas globales. En las dos ltimas dcadas, el
continente africano ha proporcionado algunos indicios sobre cmo sern estos conflictos locales y
pistas sobre cmo podran convertirse en globales. Se trata de un continente de Estados dbiles. En
condiciones de hundimiento del Estado, las sequas pueden provocar cientos de miles de muertes a
causa del hambre, como sucedi en Somalia en 2010. El cambio climtico tambin puede aumentar la
probabilidad de que los africanos encuentren razones ideolgicas para matar a otros africanos en
pocas de aparente escasez. En el futuro, frica podra convertirse tambin en el escenario de una
competicin global por la obtencin de alimentos, quizs acompaada de justificaciones ideolgicas
globales.[12]
frica formaba parte del pasado colonial alemn cuando Hitler lleg al poder. La conquista de
frica fue la ltima etapa de la primera globalizacin de la poca en que Hitler era un nio. Fue en
el frica subsahariana donde los alemanes y otros europeos volvieron a aprender sus lecciones
sobre la raza. Ruanda es un artefacto resultante de la contienda y posterior desbandada de Europa en
frica en general y en el frica Alemana Oriental en particular. La divisin de su poblacin en los
clanes de los hutus y los tutsis representaba el tpico mtodo europeo de gobierno: favorecer a un
grupo con el fin de gobernar al otro. No tena ni mayor ni menor sentido que la idea de que los
polacos y los ucranianos pertenecan a una raza distinta que los alemanes, o de que se deba reclutar
a los eslavos de los campos de concentracin para que colaborasen en la matanza de los judos. Los
africanos de hoy da pueden aplicar, y de hecho aplican, divisiones y fantasas raciales entre s, igual
que hicieron los europeos con los africanos en las dcadas de 1880 y 1890, y los europeos con los
propios europeos en las dcadas de 1930 y 1940.
La masacre en Ruanda sirve como ejemplo de respuesta poltica a una crisis ecolgica a escala
nacional. Al agotamiento de la tierra cultivable a finales de la dcada de 1980 le sigui un descenso
absoluto de las cosechas en 1993. El Gobierno reconoci que la superpoblacin era un problema y
en consecuencia comenz a buscar la forma de exportar a su propia poblacin a pases vecinos. Se
enfrentaba a un rival poltico asociado con los tutsis cuyos planes de invasin conllevaban la
redistribucin de valiosas granjas. La medida gubernamental de animar a los hutus a matar a los tutsis
en la primavera de 1994 fue todo un xito en las zonas con escasez de tierras: la gente que quera
tierras denunciaba a sus vecinos. Los perpetradores afirmaban actuar movidos por el deseo de
apropiarse de tierras y por el miedo a que otros lo hicieran antes que ellos. Durante la campaa de
asesinatos, los hutus no dudaron en matar a los tutsis, pero cuando ya no quedaban ms tutsis, los
hutus comenzaron a matar a otros hutus, y a quedarse con sus tierras. En vista de que los tutsis haban
sido favorecidos por las potencias coloniales, los hutus que los asesinaron pudieron camuflar su
actuacin bajo el mito de la liberacin colonial. Entre abril y julio de 1994, fueron asesinadas al
menos medio milln de personas.[13]
El hambre en Somalia y la masacre en Ruanda son muestras atroces de las posibles
consecuencias que el cambio climtico puede generar en frica. La primera ejemplifica la muerte
provocada directamente por el clima, y la segunda, el conflicto racial resultante de la interaccin del
clima y la creatividad poltica. Puede que el futuro albergue la tercera y ms temible posibilidad: una
interaccin entre la escasez local y una potencia colonial capaz de extraer alimentos y a la vez
exportar ideologa global. A pesar de los esfuerzos de los propios africanos por obtener acceso a
terrenos cultivables y agua potable, su continente se presenta como la solucin a los problemas de
seguridad alimentaria de los asiticos. La combinacin de unos derechos de propiedad dbiles, unos
regmenes corruptos y el hecho de poseer la mitad de los terrenos an sin cultivar del planeta ha
situado a frica en el centro de los planes asiticos de seguridad alimentaria: los Emiratos rabes
Unidos y Corea del Sur han intentado hacerse con el control de grandes franjas de Sudn; a estos
pases se les han unido Japn, Qatar y Arabia Saud en los esfuerzos constantes por comprar o
arrendar terrenos agrcolas en frica; y, por otro lado, una empresa de Corea del Sur ha intentado
arrendar la mitad de Madagascar.[14]

Existe un pas asitico que presenta una combinacin nica de una ingente necesidad de alimentos y
una capacidad acorde para perseguir sus recursos: la Repblica Popular China. Se trata de una
potencia industrial y exportadora emergente que, con su propio territorio, no puede garantizar los
suministros bsicos para la prosperidad en expansin que su poblacin da por descontada. En
algunos aspectos, la situacin actual de China podra ser peor que la de Alemania en los aos treinta.
La superficie de terreno cultivable per cpita es aproximadamente un 40% de la media mundial, y
sigue disminuyendo a un ritmo de alrededor de un milln de hectreas anuales. El pueblo chino
conoce lo que es la hambruna: la Segunda Guerra Mundial y la posterior guerra civil causaron la
muerte por inanicin de millones de personas, y una dcada despus de la victoria de los comunistas,
la hambruna provocada por el Gran Salto Adelante de Mao, entre 1958 y 1962, se sald con la vida
de decenas de millones de personas.[15]
En la China del siglo XXI, la brecha entre los dos sentidos de la palabra Lebensraum comodidad
y supervivencia parece ser pequea. Existen decenas de millones de ciudadanos chinos
acomodados que vivieron en primera persona la muerte de familiares en un pasado reciente. El
pueblo chino probablemente necesitar cada vez ms caloras, ya que los chinos acomodados, como
las personas acomodadas en cualquier lugar del mundo, exigen una mayor seguridad alimentaria, as
como ms alimentos y ms variados. El Partido Comunista Chino, que mat de hambre a su propio
pueblo durante su fase revolucionaria, es el mismo que sigue al frente del pas. Al ser responsable
tanto de la hambruna del pasado como de la abundancia del futuro, se muestra extremadamente
sensible respecto al suministro de alimentos. Esto se puede ver reflejado en las adquisiciones de
productos agrcolas que distorsionan el mercado cada vez que el suministro global parece
amenazado. Es poco probable que China, dada su creciente riqueza, se quede realmente sin
alimentos; mucho ms probables son las reacciones exageradas a las ansiedades momentneas que
castigan a otros pueblos fuera de China. Sin tener en cuenta que grandes cantidades de ciudadanos
chinos puedan estar realmente amenazados por el hambre fsica, la poltica de prosperidad nacional
se inclinar hacia una actuacin internacional decisiva en el momento en que surja una sensacin de
amenaza.[16]
Frente a determinadas crisis futuras, quizs una serie de sequas anuales, los dirigentes de Pekn
podran sacar la misma conclusin en los aos treinta del siglo XXI que los dirigentes de Berln
sacaron en los aos treinta del XX: que la globalizacin al servicio de un sector de exportaciones en
expansin debe complementarse con un control duradero del espacio vital que garantice el suministro
de alimentos. Los lderes chinos han descrito frica como una fuente de recursos necesarios,
incluyendo los alimentos. Las autoridades chinas demostraron durante la guerra civil relacionada con
el clima que comenz en Sudn en 2003 que apoyaran a los asesinos responsables de masacres si
esto resultase beneficioso para sus inversiones. En Sudn, la sequa empuj a los rabes hacia el sur,
penetrando en las tierras de pastoreo de los africanos. El Gobierno sudans se puso del lado de los
rabes y dise una estrategia de exterminio de los pueblos zaghawa, masalit y fur. China y Rusia
proporcionaron armamento al Gobierno sudans.[17]
China tambin se enfrenta a un tipo de escasez inaudita en la dcada de 1930: la de agua potable.
Parece que el cambio climtico intensifica el ciclo del agua, lo que provoca tanto un mayor nmero
de sequas como de inundaciones. A los lugares a los que les sobra el agua les llega an ms agua, y
a los que mueren de sed, les llega an menos agua. Casi mil millones de personas en todo el mundo
carecen de los dos litros de agua diarios necesarios para beber, y ms de dos mil millones carecen
de los veinte necesarios para la higiene personal. En el siglo XXI, ha habido revueltas por el agua no
slo en China, sino en Bolivia, la India, Kenia, Paquistn, Somalia y Sudn. China dispone de slo un
tercio del agua dulce per cpita de la media global, y gran parte de ella procede de glaciares que se
estn derritiendo debido al calentamiento de la atmsfera. La mitad del agua dulce china y alrededor
del 20% de sus aguas subterrneas ya estn contaminadas, lo que descarta su potabilidad. En 2030, la
demanda de agua en China ser probablemente el doble de las reservas actuales. Claro que tambin
es bastante posible que en un futuro, gracias a los avances tecnolgicos, China, o al menos sus
ciudadanos con mayor poder adquisitivo, pueda permitirse la desalinizacin del agua del mar.[18]
Tambin se pueden plantear otros enfoques menos pacficos del problema relativo a la
incertidumbre de los suministros de agua y alimentos. China comparte una extensa frontera con un
pas que alberga considerables reservas de agua: la Federacin Rusa. Los agricultores chinos
cultivan la tierra en su lado de la frontera sino-rusa de forma cada vez ms intensiva, los rusos cada
vez menos. A principios del siglo XXI, Pekn invirti ms capital que Mosc en la Rusia oriental. Con
el paso del tiempo, Pekn podra interesarse por el agua siberiana, de la misma forma que ahora se
interesa por el gas natural y el petrleo siberianos. El sistema de control favorito de Pekn, tanto en
Rusia como en frica, han sido los contratos legales en trminos ventajosos para s mismos, y los
gobernantes rusos, como los africanos, se han mostrado dciles frente a esta forma de sumisin. Este
acercamiento chino a Mosc ha funcionado con el gas natural y podra funcionar con el agua.[19]
No obstante, teniendo en cuenta la continuidad del cambio climtico y la acumulacin de sucesos
impredecibles, las tierras de frica y de Rusia podran resultar cada vez ms valiosas para los
propios africanos y rusos. Bajo presin, los chinos podran encontrar los argumentos que justifiquen
el empobrecimiento y la muerte de los africanos y los rusos. O puede que los rusos y los africanos
encuentren los argumentos que justifiquen poner punto y final a la globalizacin china y a las
personas que parecen estar detrs de ella.[20]
Ninguno de estos posibles desenlaces es inevitable. Las obsesiones de China se parecen a las de
la Alemania de entreguerras, pero los dirigentes chinos no muestran la inslita oposicin de Hitler a
las soluciones cientficas. Mientras que Hitler se opuso a la ciencia agrcola que finalmente acab
con la sensacin de pnico ecolgico de Alemania, las autoridades chinas financian la investigacin
energtica que podra reducir la velocidad del cambio climtico y en consecuencia aliviar la
preocupacin por la comida y el agua. Pekn ha invertido en energa solar, elica, de fisin y de
fusin, y se ha comprometido voluntariamente a cumplir con los objetivos de emisiones de gas de
efecto invernadero antes del 2030.[21] Al importar en vez de exportar gas natural y petrleo, China no
presenta sectores nacionales poderosos que se opongan a las fuentes alternativas de energa, pero
contribuye al cambio climtico y puede verse implicada en frica y en Rusia si la tendencia
contina. Al mismo tiempo, los ingenieros chinos tambin estn desarrollando y poniendo en prctica
soluciones tcnicas que ralenticen el cambio climtico, y se reduzcan de este modo el riesgo de stos
y otros posibles conflictos futuros.

Los gobiernos rusos de principios del siglo XXI, en cambio, han basado sus presupuestos y se han
jugado el apoyo popular en la exportacin de hidrocarburos a Europa y China.[22] Dado que dichos
gobiernos tratan de mantener la demanda de gas natural y petrleo en estos grandes mercados
vecinos, se han comprometido indirectamente con un futuro de contaminacin de carbono y cambio
climtico. Quiz tenga que ver que la sensacin de la catstrofe que acecha ha estado ms patente en
la cultura rusa que en China o en Occidente. Brillantes pensadores, novelistas, artistas y cineastas
rusos han presentado diversas y fascinantes imgenes de la decadencia y la perdicin humanas. Igual
que hace un siglo, cuando Rusia se vio dividida entre la revolucin y la contrarrevolucin, la clase
poltica rusa aventaja a cualquiera de sus vecinos en la formulacin y la transmisin de la ideologa
catastrofista.
En la nueva etapa del colonialismo ruso que comenz en 2013, los dirigentes y propagandistas
del pas imaginaron la desaparicin de sus vecinos ucranianos o los presentaron como rusos de nivel
inferior. En descripciones que traen a la memoria lo que Hitler deca sobre los ucranianos (y los
rusos), los dirigentes rusos definieron a Ucrania como una entidad artificial carente de historia,
cultura o lengua y respaldada por una suerte de conglomerado global de judos, homosexuales,
europeos y estadounidenses. En la guerra rusa contra Ucrania que esta retrica intentaba justificar,
las primeras victorias se concentraron en los terrenos ricos en gas natural del mar Negro, cerca de la
pennsula de Crimea, que Rusia invadi y anexion en 2014. Los frtiles terrenos de la Ucrania
interior, su tierra negra, la convierten en un importante exportador de alimentos, a diferencia de
Rusia.[23]
El presidente ruso, Vladmir Putin, desarroll una doctrina de poltica exterior basada en la
guerra tnica. Este argumento desde la lengua hasta la invasin, ya sea defendido en Checoslovaquia
por Hitler o en Ucrania por Putin, anula la lgica de la soberana y los derechos y allana el terreno
para la destruccin de los Estados. Transforma los sistemas de gobierno reconocidos en objetivos de
agresin intencionada, y a los individuos en objetos tnicos cuyos supuestos intereses vienen
determinados desde el extranjero. Putin tambin se situ a s mismo a la cabeza de las fuerzas
populistas, fascistas y neonazis de Europa. Al tiempo que daba su apoyo a polticos que culpan a los
judos del mundo de los problemas planetarios y aplicaba tcnicas de destruccin del Estado, Mosc
generaba un nuevo chivo expiatorio: los homosexuales. La nueva idea rusa de un lobby gay
culpable de la decadencia mundial no tiene mucho ms sentido que la vieja idea nazi de un lobby
judo culpable de lo mismo, pero aqulla es la ideologa que anda ahora suelta por el mundo.[24]
Tal y como demostr Rusia, la Segunda Guerra Mundial puede pasar en un abrir y cerrar de ojos
de ser un cuento con moraleja a un precedente instructivo. En 1939, Stalin se ali con Hitler, es decir,
con la extrema derecha europea de la poca, con la intencin de provocar la autodestruccin de
Europa: Stalin imaginaba que Alemania y sus vecinos occidentales entraran en conflicto y su poder
se disolvera. Putin parece haber hecho unos clculos parecidos. De la misma forma que el propsito
de la alianza con Hitler en 1939 era supuestamente dirigir la fuerza ms radical de Europa contra la
propia Europa, el apoyo ruso a la extrema derecha europea tiene la intencin de deteriorar y
desintegrar la estructura ms pacfica y prspera de principios del siglo XXI: la Unin Europea. En
2014 y 2015, Putin renov el pacto Mlotov-Ribbentrop, el acuerdo entre la Alemania nazi y la
Unin Sovitica iniciado en la Segunda Guerra Mundial que gener algunas de las condiciones
necesarias para el Holocausto.[25]

frica demuestra los riesgos de la escasez local, China insina los problemas del poder global y la
ansiedad nacional, y Rusia muestra cmo las prcticas de los aos treinta pueden acabar pareciendo
ejemplos positivos. Gracias en gran medida a Mosc, la destruccin del Estado y la construccin de
enemigos planetarios vuelven a estar en boga en Europa. En Oriente Prximo, los Estados suelen ser
dbiles, y los fundamentalistas islmicos llevan tiempo presentando a los judos, los estadounidenses
y los europeos como enemigos planetarios. La campaa xenfoba rusa, que vincula el poder europeo
y estadounidense con la mano oculta de los homosexuales internacionales, iba dirigida tanto al mundo
musulmn como a su propia poblacin.
Estas formas de pensamiento antiglobal aumentan la posibilidad de que grupos especficos
carguen con la culpa de fenmenos planetarios. En muchas partes del mundo, es probable que cientos
de millones de musulmanes se enfrenten, como consecuencia del cambio climtico, a un desplome de
las posibilidades de vida que no tendr ninguna explicacin local. Lugares que casi no contribuyen al
cambio climtico se ven azotados por sus consecuencias. Bangladesh, un pas musulmn con la mitad
de poblacin que Estados Unidos, se ve sacudido por tormentas e inundaciones agravadas por la
subida del nivel del mar. En Libia, en cambio, se prev que el periodo de sequa anual se alargue de
cien a doscientos das. La poblacin de Egipto depende del Nilo, que atraviesa seis mil quinientos
kilmetros de desierto antes de alcanzar El Cairo. Fuerzas que no estn en manos de los egipcios han
convertido nuestro planeta en un lugar donde el Nilo podra secarse.[26]
Ya se ha dado el caso de que los musulmanes norteafricanos lleven a Europa sus creencias
antisemitas. Pero qu ocurrira si dichos musulmanes del norte de frica y de Oriente Prximo
acusaran a los judos de los desastres medioambientales? En el xodo 4:9, un libro compartido por
las tradiciones musulmana, juda y cristiana, Dios advierte de que el agua que saques del ro se
convertir en sangre sobre la tierra seca. Los judos que viven en Oriente Prximo, ciudadanos de
Israel, podran estar en riesgo en una poca de escasez de agua. Uno de los motivos de la lucha por el
control de Cisjordania y los Altos del Goln es la preocupacin por el suministro de agua: los
israeles beben de acuferos situados bajo los territorios ocupados. Aunque Israel cuenta con la
capacidad militar y tecnolgica para proteger a su poblacin de las consecuencias del cambio
climtico, la desertificacin continuada de Oriente Prximo podra dar lugar tanto a un conflicto
regional como a la exigencia de chivos expiatorios. En una guerra por los recursos de esta zona, los
musulmanes podran culpar a los judos tanto de los problemas locales como de la crisis ecolgica
general; se era, al fin y al cabo, el enfoque de Hitler. Como es lgico, los israeles tambin podran
culpar a los musulmanes e intentar atraer a sus aliados estadounidenses hacia un conflicto an mayor.

Los sionistas de todas las orientaciones no se equivocaban al creer que la condicin de Estado era
crucial para una futura existencia nacional. La destruccin de los Estados europeos en la dcada de
1930 era una condicin previa para todos los grandes crmenes nazis, incluido el propio Holocausto.
La mayora de los sionistas de izquierda y de centro crean que se poda establecer un Estado de
Israel mediante alguna disposicin del derecho internacional, lo que result ser correcto, aunque slo
despus de que se perpetrara el Holocausto. Los sionistas revisionistas de la extrema derecha no se
equivocaban al temer una catstrofe inminente en los aos treinta y argumentaban que una
cooperacin encubierta con el Estado polaco estaba por lo tanto ms que justificada.[27]
Desde 1977, ao en que Menjem Begun lleg al poder en Israel, el terrorismo nacional se ha
acercado al ncleo del mito nacional israel. Lo que se suele omitir al volver a narrar la gloriosa
historia del Irgn y el Leji es la conexin polaca. Las carreras de Begun, comandante del Irgn,
Abraham Stern e Isaac Shamir, lderes del Leji, no se pueden concebir sin sus antecedentes y sus
apoyos polacos. Despus de Begun, Shamir ocupara el cargo de primer ministro entre 1983 y 1984,
y ms tarde de nuevo entre 1986 y 1992. Otros compaeros de armas y clientes polacos resurgieron
al frente de puestos de autoridad: Eliahu Meridor, adiestrado en tcticas terroristas por los polacos
en el pasado, sera elegido en tres ocasiones por el Parlamento de Israel; Eliahu Lankin, tambin
entrenado por los polacos, ocupara el cargo de embajador de Israel en Sudfrica. Su tradicin
poltica, el Likud, era la extensin del sionismo revisionista que haba florecido al amparo del
Estado polaco en la segunda mitad de los aos treinta. Podra parecer que la conexin polaca se
interrumpi con el ascenso de Benjamn Netanyahu, el primer jefe de Gobierno israel nacido en
Israel y el primero procedente del Likud cuya lengua materna no es el polaco. En su lugar, Netanyahu
habla ingls norteamericano, ms acorde con su propia educacin y con la actual filiacin
geopoltica de Israel. No obstante, an en este caso el vnculo con la poltica polaca es fuerte:
durante el momento lgido de cooperacin con Polonia, el padre de Netanyahu fue el secretario
personal de Vladmir Jabotinski, el fundador del sionismo revisionista.
La ambivalencia del apoyo de entreguerras polaco a los sionistas revisionistas apunta a una
tensin similar en el seno del apoyo estadounidense a un Israel gobernado por sus sucesores. A
finales de la dcada de 1930, los dirigentes polacos y gran parte de la poblacin polaca eran
prosionistas porque queran que los judos se marcharan de Polonia durante la crisis econmica.
Algunos estadounidenses de principios del siglo XXI son proisraeles porque quieren que los judos
estn en la Tierra Santa durante el apocalipsis que se aproxima. Los Estados Unidos de hoy se
parecen a la Polonia de los aos treinta en el sentido de que existe un nmero mayor de cristianos
que de judos que apoyan de forma activa la idea sionista. Algunos de los aliados polticos
estadounidenses de Israel los cristianos evanglicos suelen negar la realidad del cambio climtico
al tiempo que respaldan las polticas sobre los hidrocarburos que lo aceleran. Entre estos
evanglicos estadounidenses hay millones de dispensacionalistas, que apoyan a Israel porque creen
que dichos desastres anuncian la segunda venida de Jesucristo. En los aos cuarenta, los
dispensacionalistas mantenan que el Holocausto era la obra de Dios porque obligaba a los judos a
reconsiderar sus errores y a trasladarse a la Tierra Prometida. Aunque una sustitucin tan perspicaz
de la poltica por el apocalipsis sea una visin minoritaria, la inclusin de la historia poltica del
Estado de Israel dentro del relato del fin de los tiempos resulta comn dentro de la sociedad
estadounidense.[28]
Como primer ministro de Israel, Begun busc y estableci alianzas con los evanglicos
estadounidenses desde 1977, unos cuarenta aos despus de haber entrado en contacto con los
dirigentes polacos. En los aos treinta, algunos revisionistas como Begun, Stern y Shamir
defendieron, de forma totalmente correcta, que los judos necesitaban la proteccin de un Estado. Sus
patrocinadores polacos apoyaron la idea de un Estado de Israel en un intento por distender la crisis
econmica y el antisemitismo masivo. La irona a la que se enfrentan sus sucesores, la segunda
generacin de sionistas revisionistas que ahora gobierna Israel, es quiz ms desconcertante. Algunos
de sus patrocinadores estadounidenses respaldan medidas que podran adelantar una catstrofe que
pondra en peligro el Estado de Israel, cuya destruccin ellos ven como una fase ms de la salvacin
del mundo. Los sionistas no se equivocaban al afirmar que la condicin de Estado protege a los
judos, pero sus aliados pueden ser personas que conciban Israel como un medio para conseguir otro
fin.

Los estadounidenses, si por algn motivo piensan en el Holocausto, dan por descontado que ellos
jams podran cometer un crimen as. El Ejrcito estadounidense, al fin y al cabo, estaba en el bando
correcto de la Segunda Guerra Mundial. La realidad histrica es de algn modo ms compleja. Las
fuerzas armadas que Franklin D. Roosevelt envi para liberar Europa estaban segregadas por razas, y
en los Estados Unidos de la poca predominaba un notable antisemitismo. El Holocausto haba
concluido prcticamente cuando los soldados estadounidenses desembarcaron en Normanda y,
aunque liberaron algunos campos de concentracin, las tropas estadounidenses no llegaron a ver
ninguno de los principales escenarios de la masacre del Holocausto ni ninguna de los cientos de
fosas de ejecucin del Este. El juicio estadounidense a los guardias del campo de concentracin de
Mauthausen, igual que el juicio britnico en Bergen-Belsen, volvi a atribuir a las vctimas judas su
ciudadana anterior a la guerra. Esto ayud a que las generaciones posteriores pasaran por alto el
hecho bsico de que la negacin de la ciudadana, normalmente mediante la destruccin de los
Estados, fue lo que permiti el asesinato masivo de los judos.[29]
Un malentendido sobre la relacin entre la autoridad del Estado y el asesinato masivo subyace al
mito estadounidense del Holocausto que prevaleca a principios del siglo XXI: que Estados Unidos es
un pas que rescat a personas intencionadamente de los genocidios causados por Estados soberbios.
De acuerdo con este razonamiento, la destruccin de un Estado podra asociarse ms al rescate que
al riesgo. Sin lugar a dudas, Estados Unidos contribuy a la destruccin de los regmenes de
Alemania y Japn en 1945, pero tambin se comprometi en la reconstruccin de las estructuras
estatales. Uno de los errores de la invasin de Iraq de 2003 fue la creencia que el cambio de rgimen
deba ser creativo. La teora se basaba en que la destruccin de un Estado y su lite dirigente traera
consigo la libertad y la justicia. En la prctica, la sucesin de acontecimientos que se precipit por la
invasin ilegal estadounidense de un Estado soberano confirm una de las lecciones no aprendidas
de la historia de la Segunda Guerra Mundial.[30]
Los asesinatos masivos normalmente tienen lugar durante guerras civiles y cambios de rgimen.
[31] Fue una estrategia deliberada de la Alemania nazi crear artificialmente las condiciones de

destruccin del Estado y despus redirigir las consecuencias hacia los judos. La destruccin de
Estados sin intenciones tan perversas produce desastres ms convencionales. La invasin de Iraq se
sald con al menos el mismo nmero de muertes que el anterior rgimen iraqu, someti a los
miembros del partido dirigente iraqu a una limpieza religiosa y allan el camino al caos
generalizado en todo el pas. Los invasores estadounidenses finalmente se posicionaron del lado del
clan poltico que inicialmente haban vencido, hasta tal punto llegaba su desesperacin por restaurar
el orden. Esto permiti la retirada de las tropas, seguida de los levantamientos islamistas. La
destruccin del Estado iraqu en 2003 y el tumulto poltico, consecuencia del caluroso verano de
2010, prepararon el escenario para los terroristas del Estado Islmico en 2014.
Un tpico error estadounidense consiste en creer que la libertad es la ausencia de autoridad
estatal. La genealoga de esta confusin nos lleva hasta Alemania y Austria en la dcada de 1930.

El estereotipo predominante de la Alemania nazi es el de un Estado todopoderoso que catalog,


reprimi y luego extermin a toda una clase de sus propios ciudadanos, pero no fue as como los
nazis lograron el Holocausto, ni siquiera como lo concibieron. La enorme mayora de las vctimas
del Holocausto no eran ciudadanos alemanes; los judos que eran ciudadanos alemanes tuvieron
muchas ms probabilidades de sobrevivir que los judos que eran ciudadanos de los Estados
destruidos por los alemanes. Los nazis saban que tenan que salir del pas y asolar las sociedades
vecinas antes de aspirar a llevar la revolucin a su propia casa. Si Hitler hubiese sido asesinado en
1939, como estuvo a punto de ocurrir, la Alemania nazi probablemente sera recordada hoy como un
Estado fascista ms. No slo el Holocausto, sino todos los grandes crmenes alemanes tuvieron lugar
en zonas donde las instituciones estatales se haban destruido, desmantelado o puesto en serio
peligro. La matanza alemana de cinco millones y medio de judos, ms de tres millones de
prisioneros de guerra soviticos y alrededor de un milln de civiles en las as llamadas operaciones
antipartisanas, se produjo ntegramente en zonas sin Estado.[32]
Puesto que el Holocausto es un acontecimiento axial de la historia moderna, su malinterpretacin
dirige nuestras mentes hacia la direccin equivocada. Cuando se culpa del Holocausto al Estado
moderno, el debilitamiento de la autoridad estatal aparece como algo beneficioso. Para la derecha
poltica, la erosin del poder estatal mediante el capitalismo internacional parece natural; para la
izquierda poltica, las revoluciones sin timn se presentan como algo virtuoso. En el siglo XXI, los
movimientos de protesta anrquicos se unen en una ria amistosa con la oligarqua global, en la que
ningn bando puede resultar herido ya que ambos conciben el Estado como el verdadero enemigo.
Tanto la izquierda como la derecha suelen temer el orden en vez de su destruccin o su ausencia. El
reflejo ideolgico comn ha sido la posmodernidad: una preferencia por lo pequeo frente a lo
grande, el fragmento frente a la estructura, el atisbo frente a la visin, el sentimiento frente al hecho.
Las explicaciones posmodernas del Holocausto, tanto de la izquierda como de la derecha, suelen
seguir las tradiciones alemanas y austracas de la dcada de 1930. Como resultado, generan errores
que pueden aumentar la probabilidad, ms que disminuirla, de crmenes futuros.
Dentro de la izquierda, la corriente predominante de interpretacin del Holocausto puede
identificarse con la Escuela de Frankfurt. Los miembros del grupo conocido con este nombre, en su
mayora judos alemanes que emigraron a Estados Unidos, describieron el Estado nazi como una
expresin de la modernidad dejada de la mano. Theodor Adorno y Max Horkheimer, en su influyente
Dialctica de la Ilustracin, partan (al igual que Hitler) de la premisa de que la civilizacin
burguesa estaba a punto de derrumbarse. Redujeron el mtodo cientfico al dominio prctico, y no
consiguieron (al igual que Hitler) comprender el carcter reflexivo e impredecible de la
investigacin cientfica. Mientras que Hitler presentaba a los judos como los creadores de
universalismos falaces que servan de fachada para el dominio judo, Adorno y Horkheimer se
oponan a todos los universalismos como fachadas para el dominio en general. El asesinato de los
judos, afirmaban, no era ms que un ejemplo de la intolerancia general a la variedad que era
inherente a los intentos por insuflar razn a la poltica. No hay palabras para describir la profundidad
y la importancia de este error. Hitler no era partidario de la Ilustracin, sino su enemigo. No abog
por la ciencia, sino que refundi la naturaleza con la poltica.[33]
Dentro de la derecha, la explicacin predominante del Holocausto puede identificarse con la
Escuela de Viena. Los seguidores del economista austraco Friedrich von Hayek afirman que el
desmesurado Estado del bienestar condujo al nacionalsocialismo y, por lo tanto, prescriben la
desregulacin y la privatizacin como cura para el mal poltico. Este relato, aunque conveniente,
resulta histricamente indefendible. Jams ha existido un Estado democrtico que construyese un
Estado social del bienestar y despus sucumbiese al fascismo (o al comunismo) como resultado. Lo
que ocurri en Europa central fue ms bien lo contrario. Hitler lleg al poder durante la Gran
Depresin que se haba extendido por todo el mundo precisamente porque los gobiernos no saban
an cmo intervenir en el ciclo econmico. La patria de Hayek, Austria, puso en prctica el
capitalismo de acuerdo con las ortodoxias del libre mercado de la poca, lo que deriv en un
empeoramiento terrible y aparentemente infinito de la situacin econmica. La opresin de los
austracos judos comenz no conforme el Estado creca, sino tras su hundimiento en 1938.[34]
El capitalismo ideal imaginado por los defensores del libre mercado depende de virtudes
sociales y polticas sensatas que l mismo no genera. En la particular forma de capitalismo generado
por la poltica alemana y experimentado por los judos y sus salvadores durante el Holocausto, todo
intercambio dependa de la confianza entre las personas, en el sentido de que la otra parte del
acuerdo poda traicionar y matar. En una versin extrema del utopismo de mercado, al que el propio
Hayek se opuso, la Escuela de Viena confluye con el pensamiento de Ayn Rand, quien crea que la
competicin era el sentido de la propia vida; Hitler afirmaba prcticamente lo mismo.[35] Tal
reduccionismo, aunque tentadoramente elegante, resulta letal. Si lo nico que importa es la
competicin, entonces la eliminacin de las personas que se resisten a competir y de las instituciones
que lo impiden es algo natural; para Hitler, esas personas eran los judos y esas instituciones eran los
Estados.
Como bien saben los economistas, los mercados no funcionan perfectamente ni a nivel
macroeconmico ni microeconmico. A nivel macroeconmico, el capitalismo desregulado se ve
sometido a los extremos del ciclo econmico. En teora, los mercados siempre se recuperan tras una
depresin; en la prctica, el sufrimiento humano provocado por el hundimiento econmico puede
tener profundas consecuencias polticas, entre ellas el fin del propio capitalismo, antes de que se
produzca ningn tipo de recuperacin. A nivel microeconmico, las empresas en teora proporcionan
bienes que son deseados y asequibles. En la prctica, las empresas en