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FERNANDO RODRGUEZ LVAREZ

De la poesa visual al diseo tipogrfico

Un acercamiento a la dimensin tipogrfica en la que se basan algunas obras clave de


la poesa visual.

El desarrollo de la poesa visual inicia, segn algunos autores, con la pugna


integracin-desintegracin de las formas poticas que las vanguardias
literarias superaron a fines del siglo XIX y en las primeras dcadas del siglo
XX. Si bien los antecedentes de la poesa visual se pueden ubicar en obras
literarias histricas desde el medioevo y el barroco (donde la imaginacin
potica rebas la tipogrfica convencional), la transformacin de los versos
en atributos visibles es un recurso de los poetas que se consolid en el siglo
XX. Por ejemplo, en la dcada del sesenta, la poesa concreta us la forma
tipogrfica con una visualidad brasilea muy cercana al diseo tipogrfico
internacional, pero tambin ha sido una fuente de alegoras visuales e
ideogramas conceptuales todava vigentes.1
El poeta y especialista en tipografa Jrome Peignot recopil en Typosie
(1993) una abundante coleccin de poemas que muestra la libertad del
diseo tipogrfico como una fortaleza de la poesa nueva. Otros autores y
diseadores han contribuido de maneras creativas al desarrollo de la poesa
visual, experimental y alternativa.
Comprender cmo los elementos tipogrficos han hecho visibles nuevas
imgenes literarias y cmo los poetas han renovado el lenguaje de la
poesa, puede cooperar al entendimiento de la composicin tipogrfica en
aplicaciones de diseo editorial, publicitario y artstico de nuestra poca.
Debe divulgarse cmo es que el estudio de la poesa puede dar al empleo
de los sistemas tipogrficos una base para desarrollos con amplia
significacin para la cultura de los lectores.

Composicin laberntica del calgrafo alemn I.C. Hiltensperger (inicios del siglo XVIII) y
versin renacentista (1503) del manuscrito De laudibus sanctae crucis (836-840).
Alcances
La poesa visual, ms que un movimiento literario, es tambin un tipo de
diseo que produce poemas-objetos. Estos productos literarios no slo
afirman una expresin del lenguaje verbal y visual en libros, impresos y
publicaciones, sino que dotan de nuevas funciones expresivas a las
palabras, as conjugadas, modificadas y transfornadas en versos libres para
la accin potica.
No es suficiente relatar este proceso que nace con el siglo XX (e incluso
antes) solamente desde la perspectiva de la poesa o la del diseo, pero en
este recuento se pueden destacar algunos episodios que entrecruzan la
historia del arte y la literatura de vanguardias, el diseo tipogrfico y editorial
de la poesa, la relacin filosfica de la imagen y el texto, la crtica literaria y
poltica, las nuevas tecnologas de informacin, etc. Puede ofrecerse una
perspectiva ms all de las disciplinas.
Esta resea se origina en Europa pero con amplias ramificaciones en
Amrica Latina. Puede tambin ubicarse en el contexto histrico de la
prdida de autoridad del Autor como creador-poeta-genio, del breve
periodo donde la autoridad residi en el Texto como estructura y ncleo
del significado, y finalmente, en nuestra poca, donde la autoridad reside
ahora en un nuevo Lectorcreadorconsumidor, que hace su propia
poesa visual.
Aqu solo se condensan algunas trayectorias que pueden ampliar nuestra
cultura tipogrfica y los ejemplos mostrados estn agrupados con esa
condicin. Por limitaciones de espacio no se consideran tampoco los
innumerables poemas visuales que no contienen caligrafa o tipografa, u
otros artificios grficos editoriales.
Tampoco se cuestiona aqu si todos los poemas visuales presentados son
realmente poesa, es decir creacin, en el sentido que afirma Octavio
Paz: el poema no es una forma literaria sino el lugar de encuentro entre la
poesa y el hombre, eso corresponde a un experto en literatura. Sin
embargo, se recuperan algunas muestras que en el consenso de las
antologas y poemarios son modelos frecuentes de poesa visual.
Dcima acrstica dedicada al rey Fernando VI, por Mariana Navarro (siglo XVIII).y
anagrama acrstico en forma de urna fnebre en honor al virrey de Brasil, por Juan
Lopes Cierra (siglo XVII).
Poesa visual
Definir poesa visual implica definir poesa como un atributo visible y
determinar aquello visual de la poesa. Esta propuesta de explicacin se
acota al nacimiento del verso libre, el verso blanco y al poema en prosa,
hechos determinantes para comprender la poesa visual y sus poemas-
objetos.
El verso libre nace a fines del siglo XIX de una emocin distinta de los
poetas y de una actitud distinta de los lectores de poesa, entonces
acostumbrados a leer versos ajustados en su mtrica o en su rima. Esto
implic el desarrollo de una mayor sensibilidad y ruptura de la antigua
relacin potica lector-oyente frente a una nueva expresin de la poesa.
Debe recordarse que desde la antigedad la poesa se declamaba, se
memorizaba, se lea en pblico. Es relativamente reciente la lectura
silenciosa de la poesa y fueron las vanguardias literarias las que
evidenciaron la rigidez de las formas antiguas para expresar los nuevos
tiempos.
El siglo XX irrumpi con estruendo, con furor, mquinas terrestres y
voladoras, fbricas, el radio, el fongrafo y el cine despejaron la
somnolencia y dejaron ver la cruel agresin de la que era capaz el hombre,
trastocaron su destino de manera rotunda, inevitable.2
Un proceso de ruptura anlogo puede ejemplificarse con la pintura
impresionista de Auguste Renoir o Claude Monet. Ambos abandonaron la
tradicin de representar la realidad y obligaron al espectador a imaginarla
y contemplar o sentir un nuevo paisaje.
En la poesa este cambio inici con el romanticismo, con versos donde la
libertad se ejerca en la vida ordinaria y con un lenguaje libre. Se atribuye a
Charles Baudelaire el haber iniciado el poema en prosa, con un tipo de texto
que exceda las limitaciones de la expresin tradicional y no se poda ajustar
a una narrativa o a un poema medido con rima, o bien, medido pero sin
rima.
Ms tarde, Arthur Rimbaud, Stephane Mallarm, Guillaume Apollinaire,
Toms Marinetti, Vladimir Maiakovski, Tristan Tzara, Hugo Ball, Kurt
Schwitters, Andr Bretn, Jos Juan Tablada, Vicente Huidobro y otros,
ampliaron las formas del verso libre, lo diversificaron y deformaron en un
gran movimiento literario de vanguardias. Sin embargo, para muchos
lectores de entonces eso no era verdadera poesa o pintura como en el
ejemplo y slo unos cuantos crticos y lectores entendieron la frescura y
participaron de la novedad, que modific por completo el rumbo de la
literatura y el arte del siglo XX.3
Se requiere una precisin necesaria sobre el sentido de las palabras poesa,
poema, poemario y poema-objeto. Descubrmosla en una cita extensa de
Octavio Paz:
Al preguntarle al poema por el ser de la poesa, no confundimos
arbitrariamente poesa y poema? Ya Aristteles deca que nada hay de
comn, excepto la mtrica, entre Homero y Empdocles; y por esto con
justicia se llama poeta al primero y fisilogo al segundo. Y as es: no todo
poema o ser exactos: no toda obra construida bajo las leyes del metro
contiene poesa. Pero esas obras mtricas son verdaderos poemas o
artefactos artsticos, didcticos o retricos? Un soneto no es un poema, sino
una forma literaria, excepto cuando ese mecanismo retrico estrofas,
metros y rimas ha sido tocado por la poesa. Hay mquinas de rimar pero
no de poetizar. Por otra parte, hay poesa sin poemas; paisajes, personas y
hechos suelen ser poticos: so poesas sin ser poemas. Pues bien, cuando la
poesa se da como una condensacin del azar o es una cristalizacin de
poderes y circunstancias ajenos a la realidad creadora del poeta, nos
enfrentamos a lo potico. Cuando pasivo o activo, despierto o sonmbulo
el poeta es el hilo conductor y transformador de la corriente potica, estamos
en presencia de algo radicalmente distinto: una obra. Un poema es una obra.
La poesa se polariza, se congrega y asla en un producto humano: cuadro,
cancin, tragedia.4
Debe considerarse adems que la palabra poiesis de la que proviene
poesa, en la tradicin clsica designaba la idea de creacin, que para los
griegos era un verbo, una accin que transformaba y otorgaba continuidad
al mundo. Con tal sentido Octavio Paz aclara este vnculo entre poeta,
poema y lector:
El poema es una posibilidad abierta a todos los hombres, cualquiera que sea
su temperamento, su nimo o su disposicin. Ahora bien, el poema no es sino
eso: posibilidad, algo que slo se anima al contacto de un lector o de un
oyente. Hay una nota comn a todos los poemas, sin la cual no seran nunca
poesa: la participacin. Cada vez que el lector revive de veras el poema,
accede a un estado que podemos llamar potico. La experiencia puede
adoptar esta o aquella forma, pero es siempre un ir ms all de s, un romper
los muros temporales, para ser otro. [] La lectura del poema ostenta una
gran semejanza con la creacin potica. El poeta crea imgenes, poemas; y
el poema hace del lector imagen, poesa.5
As, un poemario es una coleccin de poemas libro, publicacin, objeto
cuyo sentido de unidad, balance y ritmo lo decide un poeta, por los temas
tratados, la forma de construccin de los poemas, por sus referencias e
imgenes, entre otros rasgos. En suma, segn estas observaciones, la
poesa es un hecho plural, el poema designa un texto particular y el
poemario es una coleccin que agrupa los poemas. Adems, esta coleccin
se materializa en una publicacin con cualidades formales especficas
incluso materiales y de encuadernacin, que en muchos casos reverberan
el contenido potico, la disposicin de cada pgina y dems elementos
editoriales.

Doble pgina Nuestra marcha, del libro Para la voz, por Vladimir Mayakovsky y El
Lissitzky (1923).
Poema visual
Los componentes principales de un poema visual son los versos, el sustrato
donde se escriben o imprimen como texto y un sistema de composicin que
articula esos primeros elementos para su desciframiento e interpretacin. La
poesa visual, donde se usa el lenguaje ms all de su funcin expresiva, es
un objeto de naturaleza fnica primero, luego visual-fnica y, ahora, libre
del lastre de la significacin, instrumento de localizacin de la poesa.6
Los versos libres que componen un poema visual son lneas poticas que,
la mayora de las veces, rompen la secuencia horizontal de la escritura y
rebasan el puro significado de las palabras y producen otros sentidos a
travs del diseo grfico del texto.7 Esta circunstancia del poema visual
tambin est presente en el poematradicional:
El aspecto fsico de la pgina, la distribucin de los poemas, el tamao de la
caja, la disposicin de las estrofas, la longitud de los versos, el sangrado, el
espaciado, la puntuacin, la tipografa, predisponen al lector a enfrentarse al
texto con unas expectativas determinadas. Incluso si no se conoce el idioma
en que est escrito un poema, es posible aventurar conclusiones basadas
nicamente en los componentes visuales del texto: densidad y lentitud si
abundan los versos largos o si el poema no est dividido en estrofas; ligereza
si se trata de lneas ms cortas; armona, equilibrio, vaivn, circularidad, caos,
disgregacin, etctera. []
Ms all de los componentes puramente tipogrficos, la poesa tradicional se
ha servido de otros recursos que dotan a los textos de la capacidad de traer a
primer plano aquellos recursos grficos que demanda el significado del poema
en cuestin. El uso de los blancos o pausas y, relacionado con ellos, el
encabalgamiento, son los ms importantes. Si aceptamos que la divisin del
material potico en lneas de verso es inherente a la poesa (no hacerlo
significara explicar el gnero en trminos de contenido casi exclusivamente),
tendremos que entender los blancos equivalentes grficos de las pausas
fnicas como componentes estructurales del poema. []8
En el poema visual las variedades de estas lneas poticas son la lnea
fluyente, la lnea dividida, la lnea escalonada y la lnea vertical. Otra
tipologa tambin la establece Victoria Pineda:
Segn la clasificacin establecida por Eleanor Berry (1993), estos poemas
pueden presentarse en forma figurativa o no figurativa. A su vez, los poemas
figurativos pueden ser mimticos o abstractos; los no figurativos, isomtricos o
heteromtricos. Los poemas figurativos son, naturalmente, aquellos que
representan figuras, bien de los objetos a que se refiere el poema (un altar,
una botella, un corazn: poemas figurativos mimticos), o bien de formas
geomtricas (un rombo, una pirmide: poemas figurativos abstractos). Por su
parte, los poemas no figurativos disponen las lneas de verso sin el recurso a
formas de figuras [].9

Beba coca cola, por Decio Pignatari (1962) y Velocidade, por Ronaldo Azeredo
(1962).