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PROPIEDADES FSICAS DEL

SUELO
PROPIEDADES FSICAS DEL SUELO

Las propiedades fsicas del suelo influencian


profundamente como funcionan los suelos en un
ecosistema y como pueden ser manejados.
El xito o fracaso de proyectos agrcolas o
ingenieriles frecuentemente dependen de las
propiedades fsicas del suelo usado.
La presencia y crecimiento de muchas especies
de plantas est cercanamente relacionado a las
propiedades fsicas, conforme es el movimiento
de agua sobre y a travs del suelo y sus
nutrientes disueltos y contaminantes qumicos.
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PROPIEDADES FSICAS DEL SUELO
Las propiedades fsicas consideradas se enfocan en los
slidos y el espacio poroso entre las partculas del suelo.
Junto con la textura y estructura ayudan a determinar la
habilidad del suelo para retener y conducir el agua y aire
necesario para sostener la vida.
Estos factores tambin determinan como los suelos se
comportan cuando son usados para construir carreteras y
cimientos, o cuando son manipulados por la labranza.
Las propiedades fsicas a travs de su influencia sobre el
movimiento de agua a travs de los suelos, ejercen
considerable control sobre la destruccin del suelo por
erosin.
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COLOR DEL SUELO
El color es frecuentemente la
caracterstica ms obvia del suelo.
Aunque el color en si mismo tiene
poco efecto sobre el
comportamiento y uso de los suelos,
proporciona indicios acerca de otras
propiedades y condiciones del suelo.
Para obtener una descripcin
replicable y precisa de los colores
para clasificacin e interpretacin de
suelos, se compara una pequea
parte de suelo a las fichas de colores
de la tabal Munsell.
La tabla de colores Munsell usa fichas
de color ordenados de acuerdo a tres
componentes de cmo las personas
ven el color: hue, value y chroma.

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COLOR DEL SUELO

HUE: color del espectro relacionado a la longitud de


onda de la luz, que puede ser registrado por el ojo
humano. En el suelo, usualmente rojizos o
amarillentos.
VALUE: claridad u obscuridad (un value de CERO es
negro).
CHROMA: intensidad o brillo (un chroma de CERO
es neutro).
En un libro de color Munsell, las cartas estn
arregladas en pginas con values que se
incrementan de la base al pice y los chromas que se
incrementan de izquierda a derecha, mientras que
los hue cambian de un color a otro.
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CAUSAS E INTERPRETACIN DEL COLOR

Tres principales factores influencian el color del suelo:


1. Contenido de materia orgnica
2. Contenido de agua
3. La presencia y estados de oxidacin de xidos de Fe y Mn.
La materia orgnica tiende a recubrir las partculas minerales, oscurece y
enmascara los colores de los minerales.
Los suelos son generalmente oscuros (bajo value) cuando hmedos que cuando
estn secos.
El contenido de agua tiene un efecto indirecto ms profundo sobre los colores
del suelo. Influencia el nivel de oxgeno en el suelo y por lo tanto la tasa de
acumulacin de materia orgnica que oscurece el suelo.
El agua tambin afecta el estado de oxidacin de hierro y manganeso. En tierras
bien drenadas, especialmente en climas clidos, los compuestos de hierro bien
oxidados imparten brillo (alto chroma) rojo y pardo al suelo.

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CAUSAS E INTERPRETACIN DEL COLOR

Otros minerales que influencian el color del suelo incluyen


xido de manganeso (negro) y glauconita (verde). En
regiones secas, la calcita y sales solubles imparten un color
blanquecino al suelo.
Estos colores contrastan a los colores grises y azulados
(bajo chroma) que los compuestos reducidos de hierro
imparten a perfiles de suelo pobremente drenados.
Bajo condiciones anaerbicas prolongadas, el hierro
reducido (que es ms soluble que el xido de hierro) es
removido de los recubrimientos de partculas, exponiendo
los colores grises de los minerales silicatados subyacentes.

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CAUSAS E INTERPRETACIN DEL COLOR

El color es usado como un criterio de diagnstico para clasificar los


suelos.
Por ejemplo, un epipedon mollic es tan obscuro que su value y chroma
es 3 o menos.
La presencia de horizontes superiores de gley (colores bajo en chroma),
solos o mezclados en un patrn moteado con colores brillosos, es usado
para delinear tierras hmedas, por su indicacin de condiciones de
anegamiento durante al menos la mayor parte de la estacin de
crecimiento.
La profundidad en el perfil en el cual se encuentran colores gley ayudan
a definir la clase de drenaje del suelo.
Finalmente, es necesario mencionar que los suelos, con sus colores
distintivos, son importantes componentes estticos del paisaje.
Por ejemplo, colores rojizos son caractersticos de muchos paisajes
tropicales y subtropicales, mientras que colores grises y pardos tipifican
regiones fras, ms templadas.

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COLOR DEL SUELO

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COLOR DEL
SUELO

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COLOR DEL
SUELO

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TEXTURA DEL SUELO

El conocimiento de las proporciones de


partculas de diferente tamao en un suelo
(textura del suelo) es crtico para entender el
comportamiento y manejo del suelo.
La textura de un suelo en el campo no est
fcilmente sujeta a cambio, de tal manera
que es considerada una propiedad bsica del
suelo.

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NATURALEZA DE LAS SEPARATAS DEL SUELO

Los dimetros de las partculas individuales de un


suelo tienen gran variacin.
Las partculas del se agrupan en separatas de
acuerdo al sistema de clasificacin, en este caso:
sistema USDA.
El rango de tamaos refleja cambios principales en
como las partculas se comportan y las propiedades
fsicas que imparten a los suelos.
Las gravas, guijarros, cantos rodados y otros
fragmentos gruesos mayores de 2 mm en dimetro
pueden afectar el comportamiento del suelo, pero
no son considerados parte de la fraccin de tierra
fina que determina la textura del suelo.

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LA ARENA
Las partculas ms pequeas que 2 mm pero mayores que 0,05 mm son
denominadas arena.
La arena se siente spera entre los dedos.
Las partculas son generalmente visibles al ojo humano y pueden ser
redondeadas o angulares, dependiendo del grado de meteorizacin que
ha experimentado.
Las partculas de arena gruesa pueden ser fragmentos de roca
conteniendo varios minerales, pero la mayora de granos de arena
consisten mayormente de cuarzo (SiO2). Esto significa que la arena tiene
pocos nutrientes.
Las partculas de arena son relativamente grandes, y tambin los poros
entre ellos son relativamente grandes. Los poros grandes en suelos
arenosos no pueden retener agua en contra de la gravedad y drenan
rpidamente, promoviendo la entrada de aire al suelo.
Las partculas de arena tienen baja superficie especfica (rea superficial
para una masa de partculas).

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EL LIMO

Las partculas ms pequeas que 0,05 mm y ms


grandes que 0,002 mm en dimetro son clasificadas
como limo.
Son partculas similares a la arena en forma y
composicin mineral, pero no son visibles al ojo
humano.
Su sensacin entre los dedos es sedoso, similar a la
harina.
Los poros entre las partculas de limo, son ms
pequeas (y ms numerosas) que las de arena, de tal
manera que el limo retiene ms agua y deja drenar
menos.
Tienen poca adhesividad y plasticidad.
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LA ARCILLA
Las partculas de arcilla son ms pequeas que 0,002 mm.
Exhiben gran rea superficial especfica, teniendo una tremenda capacidad para
adsorber agua y otras substancias.
Esta gran superficie adsortiva causa que las partculas de arcilla sean coherentes
cuando se secan. Cuando son hmedas, la arcilla es pegajosa y fcilmente
moldeable (plstica).
Las partculas de arcilla son tan pequeas que se comportan como coloides, si
estn suspendidos en agua, no se asientan fcilmente.
Tienen forma de placas o platos.
Los poros entre las partculas de arcilla son muy pequeos, de tal manera que el
movimiento de aire y agua es lento.
En suelos arcillosos los poros entre partculas son pequeos en tamao pero
altos en nmero, permitiendo una gran retencin de agua.
Cada mineral de arcilla, cuando es dominante imparte propiedades particulares
a los suelos, de tal manera que la plasticidad, retencin de agua, hinchamiento
contraccin y adsorcin qumica, dependen de la clase y cantidad de arcilla
presente.

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CLASIFICACIN DE LAS PARTICULAS DEL
SUELO SEGN SU TAMAO

DIAMETRO (mm) PARTCULA


2 a 0,05 Arena
* 2a 1 * Arena muy gruesa
* 1 a 0,5 * Arena gruesa
* 0,5 a 0,25 * Arena media
* 0,25 a 0,10 *Arena fina
* 0,10 a 0,05 * Arena muy fina
0,05 a 0,002 Limo
0,002 Arcilla

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RELACIONES ENTRE TAMAO DE
PARTCULA Y MINERALES PRESENTES

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TRIANGULO TEXTURAL
USDA

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RELACIN ENTRE AREA SUPERFICIAL Y EL
TAMAO DE LAS PARTCULAS DEL SUELO

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TEXTURA DEL SUELO SEGN EL USDA
TERMINOS GENERALES DE TEXTURA CLASE TEXTURAL
Arena
Suelos arenosos Gruesa
Arena franca
Moderadamente gruesa Franco arenoso
Franco
Media Franco limoso
Suelos francos Limo
Franco arcillo arenoso
Moderadamente fina Franco arcillo limoso
Arcilla franca
Arcilla arenosa
Suelos arcillosos Fina Arcilla limosa
Arcilla

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ESTRUCTURA DEL SUELO

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ESTRUCTURA DEL SUELO

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ESTRUCTURA DEL SUELO

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ESTRUCTURA DEL SUELO

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LA DENSIDAD DEL SUELO

DENSIDAD
DEL SUELO

DE DE
PARTCULA VOLUMEN
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DENSIDAD DE PARTCULA

La densidad de partcula, Dp es definida


como la masa por unidad de volumen de los
slidos del suelo.
De tal manera que, si un metro cbico (m3) de
slidos del suelo pesa 2,6 megagramos (Mg),
la densidad de partcula es 2,6 Mg/m3 (que
tambin puede ser expresada como 2,6
gramos por centmetro cbico (g/cm3):
1 Mg = 1 milln de g y 1 m3 = 1 milln cm3
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DENSIDAD DE PARTCULA
La densidad de partcula es esencialmente lo mismo que
GRAVEDAD ESPECFICA de una substancia slida.
La composicin qumica y estructura del cristal de un
mineral determina su densidad de partcula.
La densidad de partcula no es afectada por el espacio
poroso, y por lo tanto no est relacionada al tamao de
partcula o al arreglo de partculas (estructura del suelo).
Las densidades de partcula de la mayora de los suelos
minerales vara entre los lmites estrechos de 2,60 a 2,75
Mg/m3 debido a que el cuarzo, la mica y los silicatos
coloidales que usualmente constituyen los principales
componentes de los suelos min erales tienen densidades
entre este rango.

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DENSIDAD DE VOLUMEN

La densidad de volumen, Dv, es definida


como la masa de una unidad de volumen de
suelo seco. El volumen incluye slidos y
poros.
La densidad de volumen y la densidad de
partculas solo usan la masa de los slidos de
un suelo; por lo tanto, se excluye la presencia
de agua.

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Dp y Dv DE UN SUELO

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MUESTREO PARA Dv

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FACTORES QUE AFECTAN LA Dv

Los suelos que tienen una alta proporcin de espacio


poroso respecto a slidos tienen baja densidad de
volumen y aquellos suelos ms compactos tienen
menos espacio poroso y mayor densidad de
volumen.
LA TEXTURA DEL SUELO
Los suelos de textura fina (arcillosos, franco limosos y
franco arcillosos) tienen baja densidad de volumen que
los suelos arenosos.
Esto es debido a que las partculas slidas de los suelos
de textura fina tienden a estar organizados en grnulos
porosos, especialmente si est presente adecuada
materia orgnica.
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FACTORES QUE AFECTAN LA Dv

LA TEXTURA DEL SUELO


En estos suelos agregados (textura fina) los
poros existen entre y dentro de los grnulos.
Esta condicin asegura alto espacio poroso
total y baja densidad de volumen.
En suelos arenosos, sin embargo, el contenido
de materia orgnica es generalmente bajo, las
partculas slidas es menos probable a ser
agregadas, y la densidad de volumen es alta.
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FACTORES QUE AFECTAN LA Dv

PROFUNDIDAD DEL SUELO


Conforme nos profundizamos en el perfil de
suelo, la densidad de volumen es mayor,
probablemente como resultado del contenido
bajo de materia orgnica, menor agregacin,
pocas races y compactacin causada por el
peso de las capas sobreyacentes.
Subsuelos muy compactados pueden tener una
densidad de volumen de 2 Mg/m3 o mayor.
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DENSIDAD DEL SUELO

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Dv EN SUELOS CULTIVADOS Y NO CULTIVADOS

AOS DE Dv (Mg/m3)
SUELO TEXTURA
CULTIVO CULTIVADO NO CULTIVADO
6 Ustolls Franco limoso 80+ 1,30 1,10
2 Udults Franco arenoso 50+ 1,59 0,84
2 Udults Franco limoso 50+ 1,18 0,78
Xeroll Franco arcilloso 12 1,34 1,25
3 Ustalfs Arcilloso 20-50 1,44 1,20
3 Ustalfs Franco aren oso 20-50 1,54 1,43

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ESPACIO POROSO DE SUELOS MINERALES

Los espacios del suelo, que pueden ser ocupados


por aire o agua constituyen el espacio poroso
total del suelo.
Una de las razones para medir densidad de
volumen es que el valor puede ser usado para
calcular el espacio poroso.
Un suelo ideal es de textura media, bien
granulado, con buenas condiciones para el
crecimiento de las plantas, tiene
aproximadamente 50% del volumen de suelo dd
espacio poroso, y estara lleno la mitad con aire y
la otra mitad con agua.
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ESPACIO POROSO DE SUELOS MINERALES

La porosidad total vara ampliamente entre


los suelos por las mismas razones que vara la
densidad de volumen.
Los valores van de 25% para subsuelos
compactados hasta ms de 60% en suelos
superficiales bien agregados, altos en materia
orgnica.
El clculo del espacio poroso total del suelo

es: % = % ( x 100)

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VARIACIN DEL ESPACIO POROSO

Dv (Mg/m3) % EP
AOS DE NO
SUELO TEXTURA NO CULTIVAD
CULTIVO CULTIVADO CULTIVAD
CULTIVADO O
O
6 Ustolls Franco limoso 80+ 1,30 1,10 50,9 58,5
2 Udults Franco arenoso 50+ 1,59 0,84 40,0 66,4
2 Udults Franco limoso 50+ 1,18 0,78 55,5 68,8
Xeroll Franco arcilloso 12 1,34 1,25 49,6 52,7
3 Ustalfs Arcilloso 20-50 1,44 1,20 54,1 62,6
3 Ustalfs Franco aren oso 20-50 1,54 1,43 42,9 47,2

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POROSIDAD

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DIAMETRO DE POROS DEL SUELO

CLASE SIMPLIFICADA CLASE DIAMETRO EFECTIVO (mm)


MACROPOROS MACROPOROS 0,08 a 5
MESOPOROS 0,03 a 0,08
MICROPOROS 0,005 a 0,03
MICROPOROS
ULTRAMICROPOROS 0,0001 a 0,005
CRYPTOPOROS 0,0001

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DISTRIBUCIN DE LOS COMPONENTES DEL SUELO

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TIPOS DE POROS DEL SUELO

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