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Ciencia Ergo Sum

ISSN: 1405-0269
ciencia.ergosum@yahoo.com.mx
Universidad Autnoma del Estado de Mxico
Mxico

Brcenas Monroy, Ignacio


El hombre como pliegue del saber: Foucault y su crtica al humanismo
Ciencia Ergo Sum, vol. 14, nm. 1, marzo-junio, 2007, pp. 27-37
Universidad Autnoma del Estado de Mxico
Toluca, Mxico

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=10414104

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El hombre como pliegue del saber:
Foucault y su crtica al humanismo
Ignacio Brcenas Monroy*

A Jos Blanco Regueira

In memoriam

La filosofa sirve para entristecer. Una filosofa que no entristece o no contrara


a nadie no es una filosofa. Sirve para detestar la estupidez,
hace de la estupidez una cosa vergonzosa.
G. Deleuze

Recepcin: 28 de febrero de 2006


Aceptacin: 30 de mayo de 2006

*Centro de Investigacin en Ciencias Sociales y Resumen. El objetivo del presente trabajo es Man as a Fold of Knowledge: Foucault
Humanidades, UAEM. determinar el significado de la frase la and his Critics to Humanism
Correo electrnico: tuvateseris@yahoo.com.mx
muerte del Hombre en la filosofa Abstract. The aim of this work is to
contempornea. Para ello se comienza por dar determine the meaning of the phrase death
un panorama general del lugar que ocupa esta of Man in contemporary philosophy. It begins
reflexin en la filosofa contempornea. giving a general panorama of the place that
Despus se muestra que, a partir de los anlisis occupies this reflection in the contemporary
de Michel Foucault, el hombre es una philosophy. Later, it shows from the analyses
invencin reciente, pues no ha sido una of Michel Foucault, that man is one recent
constante en la historia del pensamiento. En invention, because it has not been a constant in
seguida se describen aquellos saberes que the history of thought. Immediately it
tienen como objeto de estudio al hombre, describes those theories that keep man as an
mostrando que en lugar de darnos una object of study, showing that instead of giving
respuesta sobre lo que ste sea, antes bien lo us an answer about what could it be, rather
disuelven, ms an las ciencias humanas they dissolve it. Besides more human sciences
producen mecanismos de poder que produce power mechanisms that standardize
normalizan a los seres humanos. Se concluye the human beings. One concludes that this
que una reflexin as planteada promueve la reflection try to promote the investigation of a
indagacin de nuevas formas para pensar al new ways to think human being, moved away
ser humano, alejadas de un viejo humanismo. of an old humanism.
Palabras clave: antropologa filosfica, filosofa Key words: philosophical anthropology,
contempornea, humanismo, ciencias humanas. contemporary philosophy, humanism, human
sciences.

Introduccin vitud. Ms an, el mismo humanismo se mostraba como


uno ms de los poderes que amenazaban al ser humano.
En algn momento de la historia del siglo XX, el humanis- Analizar crticamente todo lo que el humanismo pone en
mo se convirti en la panacea de todos los males que aque- juego es una tarea que nos queda por pensar; para ello,
jaban al hombre; sin embargo, la crisis por la que ste atra- hemos tomado como referencia una de las propuestas que,
vesaba revelaba cierta debilidad en las concepciones que, segn nuestro parecer, es de las ms originales en este sen-
con mucho corazn y buenas intenciones eso s pero con tido, nos referimos al trabajo arqueolgico-genealgico de
poco discernimiento crtico, trataban de redimirlo de los Michel Foucault. Para Foucault el hombre no ha sido la ms
poderes que lo ataban a un estado de servidumbre y escla- vieja bsqueda desde Scrates, no es un problema cado del

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cielo, sino que tiene su propia historicidad, esto es, que El argumento principal de este ateismo humanista radica en
puede fecharse su origen. En la primera parte de este traba- la devolucin del hombre al hombre mismo, esto es, recuperar
jo pretendo aclarar el sentido de este argumento. Despus todo eso que la tcnica, el capital, las visiones del mundo le han
analizo cmo el humanismo se convierte en una forma de quitado: su mundo concreto, su capacidad de accin, la deci-
normalizacin y sujecin de los seres humanos, pues as, en- sin sobre su existencia propia. Podramos decir que se trata
tre ms se les conozca, mejor se podr manipularlos y vice- de una descripcin de las formas que ha tomado el homo
versa, el poder crea subjetividades dciles susceptibles de dialecticus, aquel ser que despus de pasearse por los infiernos
ciertos conocimientos pretendidamente cientficos. de lo negativo, de la alienacin, volver a encontrarse recu-
En qu consiste, pues, el humanismo? Despus de la perado y con nuevos bros, ya que de lo que se trata es del
Segunda Guerra Mundial, nuevamente cobr vigencia, en devenir del Espritu. Esta forma de pensar la encontramos
Europa, la cuestin del humanismo. Quizs un ejemplo me- ya en filsofos como Feuerbach, para quien la idea de Dios
morable sea la conferencia de Sartre titulada Lexistentialisme no es otra cosa que la representacin positiva de los atribu-
est un humanisme, pues pronto se convirti en un orculo de tos negativos del hombre: si el hombre es finito, entonces,
sentido, ya que lo ah propuesto era nada menos que una Dios ser infinito; si el hombre es un ser ignorante, Dios ser
tica capaz de hacer frente a los drsticos acontecimientos omnisciente. De ah que, conocer la esencia de la religin
histricos recientemente ocurridos. El texto de la conferen- (cristiana), podr darnos nortes acerca de lo que es el hom-
cia comienza sugiriendo la superacin de cierta visin tc- bre; la teologa se convierte en antropologa. Cul es, luego,
nica del mundo, la cual consistira en anteponer un con- la innovacin que cree introducir Sartre? Ser que la popu-
cepto o idea que determinara a priori la realidad efectiva de laridad del existencialismo se debe al afn de repuestas rpi-
un libro, un cortapapeles o al hombre segn fuera el caso. das despus de la barbarie? No por nada Foucault dir en su
En el caso concreto del hombre, ste realizara un concep- momento, a propsito de La critique de la raison dialectique (obra
to que estara dado de antemano en el entendimiento divi- cumbre de Sartre), que se trata del magnfico y pattico
no; por otro lado, en el caso de las dems cosas, el concep- esfuerzo de un hombre del siglo XIX para pensar el XX. En
to, es decir, la idea o la receta que hace posible que un este sentido, Sartre es el ltimo hegeliano, y dira tambin el
objeto sea producido o fabricado, precedera a la existencia ltimo marxista (Foucault, 2001: 570), dndonos en defini-
real de las mismas cosas. Dios y el industrial (capitalista) tiva la imagen de un Sartre anacrnico. Esta pequea muer-
repetan el mismo esquema representativo de la metafsica te de Dios es un poco sospechosa, pues el lugar que ha
occidental y adems compartan, para Sartre, una misma dejado vacante Dios es ahora ocupado por otra cosa: el
forma tcnica de ser. Hombre en su existencia concreta. Juegos de un marxismo
Pero si anulamos a ese Dios agrimensor de los concep- trasnochado. El asunto toma otra direccin cuando la frase
tos, observa Sartre, la responsabilidad de la determinacin Dios ha muerto se pone en boca de Nietzsche. Aqu no
recaera en el hombre concreto. Los papeles se invierten. Si slo se trata de la forma Dios, sino del sitio mismo que ha
bien en una visin tcnica del mundo podemos decir que ocupado durante la historia occidental del pensamiento, la
la esencia precede a la existencia, en un mundo sin Dios, en muerte de Dios es llevada al paroxismo, donde ya no puede
el que no habra un concepto o alguna idea que nos prede- recuperarse ni a Dios ni a ninguna de sus figuras
termine, la existencia precede a la esencia. Ahora bien, el dialcticamente, entre ellas la del hombre, es decir, aquel que
nico ser capaz de digerir el alcance de estos razonamien- se contemplaba, como Narciso, en la imagen de Dios.
tos es el hombre. La esencia tomara cuerpo no antes de
cualquier actuar, sino en el actuar mismo. De esta manera Se desfigura a Nietzsche cuando se lo convierte en el pensador de
el hombre se conforma como proyecto en la accin, en la la muerte de Dios. El ltimo pensador de la muerte de Dios es
existencia. El existencialismo ateo que represento es ms Feuerbach, cuando muestra que al no haber sido nunca Dios ms
coherente. Declara que, si Dios no existe, hay al menos un que el despliegue del hombre, el hombre debe plegar y desplegar a
ser en el cual la existencia precede a la esencia, un ser que Dios. Pero para Nietzsche esa es una vieja historia. [] Lo que le
existe antes de poder ser definido por algn concepto, y interesa es la muerte del hombre (Deleuze, 1987: 166-167).
que este ser es el hombre, o como dice Heidegger, la reali-
dad humana (Sartre, 1996: 29). El hombre es lo que se El hombre para Nietzsche es tal vez la mxima expresin
hace. De ah el rtulo que podramos asignar a este pensa- del nihilismo, ya que se trata de un ser reactivo, pues ha
miento como ateismo humanista, y que el propio Sartre inventado el conocimiento para protegerse del caos, y no
denominar existencialismo ateo. slo eso, sino que adems se pavonea en ello:

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legtima para otorgar relevancia, dentro del ente


[...] ya no se preguntan por el hombre en el sentido de Qu es?;
en su totalidad, precisamente a este ente llamado
sino, de una forma malvola, se cuestionan: por qu es necesario ser humano y al cual, ocasionalmente, pertenece-
seguir hablando del hombre?
mos nosotros mismos (Heidegger, 1999: 14).

Un estudio acerca del problema del


En algn apartado rincn del universo centelleante, desparramado humanismo en Heidegger nos llevara
en innumerables sistemas solares, hubo una vez un astro en el que muy lejos de lo que aqu se plantea, baste decir que el humanis-
animales inteligentes inventaron el conocimiento. Fue el minuto mo para Heidegger no sita en su exacta dignidad la humanitas
ms altanero y falaz de la Historia Universal: pero, a fin de cuen- del hombre, por ello se piensa contra l. El hombre, pensado a
tas, slo un minuto. [] [el intelecto humano] Hubo eternidades en travs de estas rejas estrechas del humanismo, es un ser aptri-
las que no exista; cuando de nuevo se acabe todo para l no habr da; en su lugar debe ser pensado a partir de su relacin con el
sucedido nada, puesto que para ese intelecto no hay ninguna misin ser, de ah que solamente a partir del ser es como se puede
ulterior que conduzca ms all de la vida humana. No es sino superar esta ausencia de patria, este desterramiento que deviene
humano, y solamente su poseedor y creador lo toma tan patticamen- destino universal. La patria de este morar histrico es la proxi-
te como si en el girasen los goznes del mundo. (Nietzsche, 2000: 9). midad al ser (Heidegger, 2001: 278). En definitiva no se trata
en absoluto de un antihumanismo desenfrenado: Que la oposi-
Cuando Sartre habla de la realidad humana, del cin al humanismo no implica en absoluto la defensa de lo
existencialismo ateo como de aquella doctrina que hace posi- inhumano, sino que abre otras perspectivas, debera resultar un
ble la vida humana, lo que queda impreciso y poco claro es poco ms evidente (Heidegger, 2001: 285).
la nocin misma del humano y en general el trmino humanis- La realidad humana del existencialismo es la traduc-
mo. En cambio, lo que s queda claro es el gesto que trata de cin que hace Henry Corbin del Dasein heideggeriano, muy
reivindicar y conferir dignidad filosfica a una doctrina por dudosa por cierto, sin embargo, fue finalmente la que se
recurso a la nocin de humanismo y en ese mismo momento impuso gracias a la autoridad de Sartre. No es sino hasta
descalificar al humanismo marxista y cristiano por conside- 1961 cuando Sartre reconocer que tena sobre Heidegger
rar que sus planteamientos no son acertados. Sartre parece un sentido opuesto al verdadero. Por su parte, Heidegger,
decir: el verdadero humanismo es el existencialismo, slo el segn un testimonio personal de F. Towarnicki, quien lo
existencialismo es humanista. Lejos de abanderarse con eti- visit en septiembre de 1945, se preguntaba qu podra ser
quetas que sirvan para descalificar el pensar de los otros, aquello del existencialismo (Towarnicki, 2005: 64-68).
cul podra ser la significacin del humanismo? Segn parece, con lo anterior se ha formado en la filosofa
Heidegger va mucho ms lejos al objetar: contempornea una manera de pensar en la cual el hombre es
aquello que debe superarse u omitirse como categora de an-
Esta pregunta nace de la intencin de seguir manteniendo la lisis; se llega incluso al grado de determinar a la poca moder-
palabra humanismo. Pero yo me pregunto si es necesario. O na, en tanto que una de sus principales caractersticas es el
acaso no es evidente el dao que provocan todos estos ttulos? poner de relieve el fenmeno de lo humano, como una etapa
(Heidegger, 2001: 261). en extremo miserable. La realidad es que pensadores como
Nietzsche, Heidegger y Foucault, entre otros, ya no se pregun-
Desde el comienzo Heidegger est en otra parte. Las cuestio- tan por el hombre en el sentido de qu es?; sino, de una
nes que aborda exceden con mucho el problema del humanis- forma malvola, se cuestionan: por qu es necesario seguir
mo, pues vistas las cosas a partir del pensamiento de la historia hablando del hombre?, de dnde proviene ese empeo.
del ser, tiembla toda la tradicin metafsica en la que nos hemos
apoyado, y con ella la idea de hombre. Ahora bien, Heidegger 1. Incipit homo
siempre ha sido un crtico de la interioridad, desde la analtica
existencial ya haba desbordado el horizonte de una antropologa Es el hombre el problema ms antiguo de la humanidad?
filosfica. El Dasein no es simplemente el hombre de la metafsica. En todas las pocas y en todas las culturas, el hombre es una
cuestin constante? Cuando se encuentran trazos de huma-
Y qu es la extensin temporal de una vida humana dentro del nismo entre un chino y un rabe, se debe al carcter de uni-
curso de millones de aos? Apenas es un paso del ndice de segun- versalidad del gnero humano? A estas preguntas Foucault
dos, apenas el instante de una exhalacin. No hay ninguna razn responder terminantemente: no solamente el humanis-

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mo no existe en otras culturas, sino que probablemente en mesurados espacio y tiempo de la fsica newtoniana en una
la nuestra obedece al orden de la ilusin (Foucault, 2001: subjetividad de los rganos sensorios de Dios se pasa a los
568). Cundo, entonces, ha nacido esta forma que confi- rganos sensorios de la racionalidad humana se configur a
gura nuestros modos de pensar, sentir y actuar? Para esta misma racionalidad como naturaleza, y como tal detenta
Foucault, la disposicin antropolgica de nuestro modo de unas leyes naturales, el gesto de Kant sera como la realiza-
pensar surge con el gesto kantiano de poner unos lmites a cin de una especie de fisiologa de la razn humana, la
la razn humana en su calidad de finita. Por ello es necesa- racionalidad humana se erige como una estructura objetiva
rio abordar la constitucin moderna del sujeto kantiano. del mundo. En los albores de la modernidad todo conoci-
Para Newton, las ideas de espacio y tiempo son considera- miento ser un conocimiento del hombre.
das como la configuracin de un superorden que organiza el Esta finitud constituyente, pues en el preciso momento
universo; son las entidades lgico-materiales a partir de las que establece unos lmites a la razn es capaz de fundamen-
cuales ese superorden establece su naturaleza, y por consi- tar el conocimiento, es la que hace posible que aparezca la
guiente se determinan como absolutos. Cualquier fenmeno forma hombre; el hombre, pliegue del saber. En la poca
fsico que acontezca en el universo el cual no es otra cosa clsica el hombre no exista, ya que, si bien la finitud era
que un superorden geomtrico debe ser sopesado en rela- pensada, lo era con un tesn negativo. As, Descartes re-
cin con las categoras de espacio y tiempo; asimismo, cual- flexionaba sobre el sujeto humano, mas lo haca elevndolo a
quier eventualidad accesoria o circunstancia accidental, lo formas infinitas, y en este ascenso se encontraba con lo infi-
que en suma es un acontecimiento, ser borrado en prove- nito, con Dios. De tal suerte que el sujeto humano no es
cho de la afirmacin continua y constante de estos concep- solamente criatura, sino, principalmente, imagen del creador,
tos; Newton designaba al espacio y tiempo armona exacta en otras palabras, un ser entre los dems seres que entra en
del cosmos como los rganos sensorios de Dios. Si en la el orden del cuadro de la naturaleza. Podemos llamar a esto
modernidad hay un cambio sustantivo, ste sera el desplie- subjetividad negativa, ya que slo se afirma en el momento
gue de un universo infinito por contraposicin al mundo ce- de su supresin, en el instante donde afirma lo Infinito, o que
rrado de los antiguos (Cfr. Koyr, 1988: 5-8). Para Kant, en lo erige como limitacin. Esta subjetividad se convertir en
cambio, espacio y tiempo son formas a priori de la intuicin positiva, en el momento mismo en que pase a ser el funda-
pura, o sea parte primordial de la sensibilidad, que permiten mento del conocimiento. Cuando las fuerzas en el hombre
realizar, a la postre, mediante su relacin con un concepto, entren en contacto con fuerzas de la finitud, surgir una sub-
un acto cognitivo en la medida en que se nos da como cono- jetividad humana.
cimiento. Cualquier conocimiento que quiera presentarse Observamos as entre el siglo XVIII y principios del XIX
como verdadero, apodctico y necesario, deber cumplir, otro cambio digno de mencin. En el XVIII, la distribucin
como mnimo, con el requisito de la sntesis de un concepto de la luz o, mejor dicho, su forma de ser se hunde en una
y las formas puras de la intuicin; de ah tambin que estas idealidad sin medida donde se reabsorbe la mirada. As,
categoras se conviertan en trascendentales, en el sentido para Descartes o Malebranche,
de que son condicin de posibilidad del conocimiento. En
Newton, todo conocimiento respecto al espacio y tiempo [...] la luz, anterior a toda mirada, era el elemento de lo ideal, el
absolutos era un conocimiento relativo, en la medida en lugar de origen, imposible de designar donde las cosas eran ade-
que se describa un orden preestablecido que slo Dios po- cuadas a su esencia y a la forma segn la cual la alcanzaban a
da abarcar. En Kant este orden universo, cosmos slo travs de la geometra de los cuerpos (Foucault, 1966: 7).
deviene tal, gracias a cierta disposicin de la naturaleza hu-
mana, pues, en su condicin finita, slo puede conocer ob- En cambio, para comienzos del siglo XIX, la luz se carac-
jetos espacio-temporales. En este sentido, podemos obser- terizar de diferente forma:
var que en realidad la razn es quien proyecta con antela-
cin lo continente en el mundo, por ello que la razn co- Toda la luz pasa del lado de la dbil antorcha del ojo que da
nozca slo fenmenos es del todo necesario. El ojo huma- vuelta ahora alrededor de los volmenes y dice, en este camino,
no no se abre sobre la tiniebla originaria del mundo sino su lugar y su forma. El discurso racional se apoya menos en la
sobre la escena de un cosmos ya esclarecido por la luz inte- geometra de la luz que en la densidad insistente, imposible de
lectual (Gargani, 1983: 10). rebasar del objeto: en su presencia oscura, pero previa a todo
En suma, mientras que Newton despliega el infinito, Kant saber, se dan el origen, el dominio y el lmite de la experiencia
repliega la finitud. Puede decirse que al interiorizarse los des- (Foucault, 1966: 7).

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De ser la luz el lugar ideal que produce los encuentros, crito pertenece por entero a la edad de la representacin, lo
y donde se posibilitaba cualquier acto de percepcin, ms importante all es establecer un orden de las enfermedades
tarde se convertir en aquello que slo es propiedad del respecto a su complejidad en un cuadro, y ya despus, como
ojo humano. cosa accesoria, se proceda a su localizacin en el cuerpo.
Y es en este repliegue en la finitud que introduce Kant, La mutacin que sufre la medicina de las especies ha-
donde el viejo lema aristotlico-escolstico del individuo cia una medicina clnica se puede encontrar ya en Bichat,
no se puede hablar (individuum est ineffabile) va a sucumbir. sobre todo por su manera de pensar la muerte. l rompe
Como dice Foucault, [] que la definicin del individuo con la concepcin clsica de la muerte al integrarla de lleno
fuera una tarea infinita, no era un obstculo para una expe- a la esfera del saber, introduce la finitud. Bichat representa
riencia que, al aceptar sus lmites, prolongaba su quehacer la primera concepcin moderna de la muerte. Anteriormen-
en lo ilimitado (Foucault, 1966: 7). La forma hombre se te, para una episteme clsica
convierte en este doblete emprico-trascendental capaz de
ser sujeto y objeto al mismo tiempo, gracias al repliegue [...] la muerte era a la vez el hecho absoluto y el ms relativo de
de lo finito. los fenmenos. Era el trmino de la vida y, asimismo, de la
enfermedad si estaba en su naturaleza ser fatal; a partir de ella, el
La posibilidad para el individuo, de ser a la vez sujeto y objeto de lmite se alcanzaba, la verdad se cumpla y por ello mismo se
su propio conocimiento, implica una inversin en la estructura franqueaba: en la muerte la enfermedad llegada al fin de su
de la finitud. Para el pensamiento clsico, sta no tena otro carrera, callaba y se converta en algo de la memoria (Foucault,
contenido que la negacin de lo infinito, mientras que el pensa- 1966: 200).
miento que se forma a fines del siglo XVIII le da los poderes de
lo positivo: la estructura antropolgica que aparece entonces Pero cuando la finitud se introduce en el saber, la muerte
desempea a la vez el papel crtico de lmite y el papel fundador se convierte en el punto de partida del conocimiento. Bichat,
de origen (Foucault, 1966: 277). desde el comienzo de sus Recherches physiologiques sur la vie et la
mort, da una definicin de la vida: La vida es el conjunto de
La posibilidad de la clnica se debe a este acceso al indivi- las funciones que se oponen a la muerte (Bichat, 1805: 1).
duo; Foucault describe en El nacimiento de la clnica su a priori La muerte como co-extensiva a la vida es la posibilidad de
concreto. Antes de que la medicina fuera clnica, el ciclo m- dar a la vida una explicacin positiva. No es ya la propia vida
dico, por as llamarlo, se despliega en tres momentos simult- la que explica la vida, la mirada del mdico no es ya la de un
neos. La espacializacin primaria consiste en la configura- ojo vivo, sino la mirada de un ojo que ha visto la muerte.
cin de la enfermedad en un cuadro donde las enfermeda- Gran ojo blanco que desata la vida (Foucault, 1966: 205). Si
des estn ordenadas en especies; uno de los principios que bien la muerte nos enfrenta de lleno a nuestra obstinada
caracteriza esta espacializacin es que para conocer la ver- finitud, tambin abre las vas hacia un conocimiento positivo:
dad del hecho patolgico, el mdico debe abstraerse del en-
fermo []. Paradjicamente, el paciente es un hecho exte- La medicina ofrece al hombre moderno el rostro obstinado y
rior en relacin con aquello por lo cual sufre; la lectura del tranquilizador de su fin; en ella la muerte es reafirmada, pero al
mdico no debe tomarlo en consideracin sino para meterlo mismo tiempo conjurada; y si ella anuncia sin tregua, al hombre
entre parntesis (Foucault, 1966: 23). La espacializacin el lmite que lleva en s mismo, le habla tambin de ese mundo
secundaria se plantea la siguiente pregunta, una vez definida tcnico que es la forma armada, positiva y plena de su fin
la enfermedad dentro del cuadro, cmo puede hacerse vi- (Foucault, 1966: 248).
sible el espacio plano, homogneo y homolgico de las clases
en un sistema geogrfico de masas diferenciadas por su vo- Lo que hace posible la aparicin de la forma hombre es,
lumen y su distancia? (Foucault, 1966: 26), esto es, se enfo- entonces, una relacin con la finitud, el pensamiento mdi-
ca en el problema relativo a la localizacin de la enfermedad, co porta una significacin de primer orden en la configura-
sin embargo, aqu los rganos son los soportes concretos de cin del estatus filosfico del hombre. Conocer la vida
la enfermedad; jams constituyen sus condiciones indispen- slo est dado a este saber burln, reductor, y ya infernal
sables (Foucault, 1966: 27). Finalmente, una espacializacin que la desea muerta (Foucault, 1966: 243). Esta negatividad
terciaria donde se encuentra todo el mbito no discursivo, que confiere la finitud al hombre se manifiesta tambin en
es decir, aspectos relacionados con la prctica mdica inserta los saberes positivos. stos siempre tendrn un halo negati-
en un conjunto social. Esta prctica mdica que hemos des- vo del que difcilmente podrn desprenderse:

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Es que el hombre occidental no ha podido constituirse a sus (Foucault, 1968: 221). Del mismo modo en el anlisis de
propios ojos como objeto de ciencia, no se ha tomado en el inte- los seres vivos, tal y como se practica en la historia natu-
rior de su lenguaje y no se ha dado en l y por l, una existencia ral, se ve introducirse el concepto de organizacin, prin-
discursiva sino en la apertura de su propia supresin: de la expe- cipalmente por Lamarck y Vicq dAzir, que rebasa ya la
riencia de la sinrazn han nacido todas las psicologas, y la posibi- organizacin de los seres en el cuadro de una taxonoma,
lidad misma de la psicologa; de la integracin de la muerte, en el puesto que la organizacin plantea el problema de lo
pensamiento mdico, ha nacido una medicina que se da como rganico y lo inrganico, lo rganico se convierte en lo
ciencia del individuo (Foucault, 1966: 276). vivo, y lo vivo es lo que produce, al crecer y reproducirse;
lo inrganico es lo no vivo lo que ni se desarrolla ni se
El pensamiento al entrar en contacto con figuras de la reproduce; est en los lmites de la vida, lo inerte y lo
finitud produce un efecto negativo y otro positivo. El efecto infecundo la muerte (Foucault, 1968: 228). Baste re-
positivo consistir precisamente en la prescripcin de una cordar la definicin de la vida que nos da Bichat y que
positividad a ciertos saberes, el efecto negativo consiste hemos expuesto anteriormente. Y por el lado de los anli-
en que esos mismos saberes indicarn la finitud propia del sis del lenguaje se encuentra la rplica exacta de estos acon-
hombre. Como en la transformacin efectuada en el sa- tecimientos. Tal ser en estos anlisis la impronta del con-
ber mdico, sucede algo parecido en otro tipo de saberes cepto de flexin, pues por medio de sta se abre la po-
que le son contemporneos, en particular el anlisis de las sibilidad de lo gramatical puro:
riquezas, la historia natural y la gramtica general. Dicha
transformacin consiste en el abandono del campo de la El lenguaje no est ya constituido solamente por representaciones y
representacin, para dirigirse a la dimensin de la finitud, sonidos que a su vez los representan y los ordenan entre s de acuerdo
constituyendo as conocimientos sobre for mas con las exigencias de los lazos del pensamiento; est constituido ade-
individuales.sta es una de las principales caractersticas, ms por elementos formales, agrupados en sistema, y que imponen a
a decir de Foucault, de la episteme moderna. Hemos dicho los sonidos, a las slabas, a las races, un rgimen que no es el de la
tambin que en la poca clsica las posiciones o datos de representacin (Foucault, 1968: 231).
la existencia se relacionaban con fuerzas de lo Infinito,
por lo cual no se poda hablar del individuo, pues las cosas Dentro de la palabra misma se abre una profundidad que
individuales solamente son la limitacin de ese orden Infi- dictaminar la historicidad propia del lenguaje, su exposi-
nito. Y esta distincin es la que media entre una gramtica cin a la constante erosin del tiempo, su ser mismo. Es
general y una filologa, entre un anlisis de las riquezas y importante aclarar que, aun cuando estas nociones de tra-
una economa, finalmente, entre una historia natural y una bajo, organizacin y flexin, se utilizan en los anlisis de
biologa. Estas nuevas empiricidades, formas de la finitud, la poca de la representacin, de un perodo a otro han
van a dar cabida a la forma hombre, en la medida de que cambiado totalmente ya que tienen otra funcin. Ya no son
el hombre es el que vive, trabaja y habla. Estas tres las mismas.
positividades se dirigen hacia el hombre para mostrarle De esta manera, el hombre, al ponerse en relacin con
incesantemente su ser finito, no descansan de anunciarle una biologa, una economa y una filologa que son for-
su supresin. Foucault demuestra, en Las palabras y las mas de la finitud, va a tomar conciencia de su propia finitud,
cosas, cmo al anlisis de las riquezas, a la gramtica gene- puesto que l es quien habla, vive y trabaja. Con otras pala-
ral y a la historia natural les corresponde, como su ley, un bras, estos saberes ya no le estn subordinados, sino a la
espacio donde reina el ser de la representacin. Estas inversa: la vida le ensea que est expuesto constantemente
empiricidades van a sucumbir cuando la representacin a la muerte; la economa que est inmerso en unos sistemas
llegue a sus lmites. Adam Smith, si bien todava utiliza el de produccin de los cuales l est muy lejos de ser la ley; y,
concepto de riquezas para sus anlisis, formula tam- finalmente, se da cuenta de que las palabras que l cree
bin un concepto que ser irreductible al ser de la repre- utilizar estn atravesadas por unas leyes que difcilmente
sentacin: el trabajo. Es decir, los hombres representan llegar a dominar, pues es el lenguaje el que realmente lo
sus deseos, les dan un valor a las cosas ya para cambiar, utiliza. Comienza el hombre. El hombre como forma no
ya para usarlas; si lo pueden representar es gracias, o a exista, exista s como una regin de lo existente, como
pesar, de su constante exposicin al trabajo y a la fatiga posicin. Va a existir como forma en el momento que se
que ste conlleva, es porque estn sometidos al tiempo, a convierta en un ser que piensa lo finito a partir de l mis-
la pena, a la fatiga y, llegado el lmite, a la muerte misma mo (Foucault, 1968: 309).

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En efecto, la Vida, el Leguaje y el Trabajo za, quiz d cabida a las palabras que Artaud haba dicho a
propsito del humanismo renacentista, pero que aqu reco-
En medio de todos ellos, encerrado por el crculo que forman, el gemos para aplicarlas al humanismo moderno: el humanismo
hombre es designado mejor dicho, requerido por ellos, ya que del Renacimiento no fue un engrandecimiento, sino una dismi-
es l el que habla, ya que se le ve vivir entre los animales (y en un nucin del hombre (citado en Foucault, 1976 vol. I: 52).
lugar que no slo es privilegiado, sino ordenador del conjunto En este pliegue del saber que es el hombre, se va a constituir
que forman: aun si no es concebido como trmino de la evolu- un lugar para un conocimiento posible (aquello que hay que
cin, se reconoce en l el extremo de una larga serie), ya que saber). Es el momento en el que nacen las ciencias humanas.
finalmente la relacin entre las necesidades y los medios que Pero desde el inicio puede observarse la ambigedad que ro-
tiene para satisfacerlas es tal que necesariamente es el principio dea su nacimiento. Por un lado estas ciencias humanas van a
y el medio de toda produccin (Foucault, 1968: 304-305). tomar al hombre como objeto de un saber en tanto que es un
ser emprico, o sea en una forma nada privilegiada. Al contra-
Al punto surge una paradoja. Si bien estas positividades le rio, es de una forma soberana como el hombre se presenta
anuncian al hombre su finitud, esta misma finitud es la que como el fundamento de estas mismas positividades; al ser so-
va a fundamentar en su positividad a estos saberes. berano y titular del sentido, el hombre fundamentar las cien-
cias humanas, mientras stas se refieren a l, a su propia finitud.
La experiencia que se forma a principios del siglo XIX aloja el Estas ciencias humanas vienen tambin a doblarse al prescribir
descubrimiento de la finitud, no ya en el interior del pensamien- al hombre en su posicin precaria dado que es un ser empri-
to de lo infinito, sino en el corazn mismo de estos contenidos co, en este caso las ciencias humanas se desdoblan en lo que
que son dados por un conocimiento finito como formas concre- Foucault llama contra-ciencias; incluso stas cuestionarn la
tas de la existencia finita. De all, el juego interminable de una forma hombre; si bien el hombre se convirti en aquello a
referencia duplicada: si el saber del hombre es finito, esto se debe partir de lo cual todo conocimiento poda constituirse en su
a que est preso, sin posible liberacin, en los contenidos positi- evidencia inmediata y no problemtica; a fortiori, se convirti
vos del lenguaje, del trabajo y de la vida; y a la inversa, si la vida, en aquello que autoriza en poner en duda todo el conocimien-
el trabajo y el lenguaje se dan en su positividad, esto se debe a to del hombre (Foucault, 1968: 335). Estas contra-ciencias
que el conocimiento tiene formas finitas [....] para el pensamien- que vienen a doblar a las ciencias humanas son tres: el psicoa-
to moderno, la positividad de la vida, de la produccin y del nlisis, la etnologa y la lingstica.
trabajo (que tienen su existencia, su historicidad y sus leyes
propias) fundamenta como su correlacin negativa el carcter [El psicoanlisis y la etnologa] No slo pueden prescindir del concep-
limitado del conocimiento; y a la inversa, los lmites del conoci- to del hombre, sino que no pueden pasar por l, ya que se dirigen
miento fundamentan positivamente la posibilidad de saber, pero siempre a lo que constituye sus lmites exteriores. De ambas puede
siempre en una experiencia limitada, lo que son la vida, el traba- decirse lo que Lvi-Strauss dijo de la etnologa: que disuelven al
jo y el lenguaje (Foucault, 1968: 307-308). hombre. No porque se trate de volverlo a encontrar mejor, ms puro
y como liberado, sino porque se remontan hacia aquello que fomenta
El gesto que permite al hombre fundamentar lo positivo su positividad. En relacin con las ciencias humanas el psicoanlisis
en la medida de su propia finitud es lo que Foucault llama la y la etnologa son ms bien contraciencias; lo que no quiere decir
analtica de la finitud. La modernidad empieza de hecho que sean menos racionales u objetivas que las otras, sino que las
con esta idea, es decir, la de un ser que es soberano en la toman a contracorriente, las remiten a su base epistemolgica y no
medida en que es esclavo, un ser que gracias a su finitud cesan de deshacera ese hombre que, en las ciencias humanas hace y
usurpa el lugar de Dios. Ese ser es el hombre, pues es l rehace su positividad (Foucault, 1968: 368).
quien se convierte en la medida de todas las cosas; y si antes
era un ser entre otros, ahora se da cuenta de que es un sujeto En este orden de ideas, puede decirse que la aparicin del
entre objetos, capaz de conocer a los objetos y a s mismo. El hombre el de las ciencias humanas, el ser paradjico que se
hombre se convierte en sujeto y objeto de su propio conoci- ofrece a un saber, que fundamenta y desdobla, para reflejarse
miento. Es all donde podemos encontrar lo esencial de la en unas contraciencias, lleva desde el comienzo la semilla de
crtica kantiana, un sujeto que dispone de un conocimiento a su supresin. Las ciencias humanas cumplen desde el primer
priori, porque precisamente est privado de intuicin intelec- momento con la disolucin de su objeto. Podemos suscribir-
tual, puesto que es finito. Esta circularidad sin fin que se nos desde ahora a las palabras de Derrida: el pensamiento del
anuncia como un camino montono y que no tiene esperan- fin del hombre est entonces ya prescrito siempre en la meta-

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categoras que el mundo cientfico y tcnico. Es


Cuando el hombre se convierte en objeto de un saber, al mismo
el corazn humano lo que es abstracto mien-
tiempo se desarrollan espacios de poder polticos en los que dicho tras que nuestra investigacin, que quiere ligar
saber funciona como estrategia. al hombre con la ciencia, con sus descubrimien-
tos, con su mundo, es bien concreto (Foucault,
2001: 545).
fsica, en el pensamiento de la verdad del hombre (Derrida, Recapitulemos. El hombre en la poca clsica no exista.
1998: 158). Quiz sta sea una respuesta a las indagaciones Comenz a existir cuando la representacin dejo de ser la
que Scheler, fundador de la antropologa filosfica, propona que ordenaba los espacios del saber, es decir, cuando el
en un texto emblemtico. ste se quejaba de que no posea- hombre se convirti en objeto de conocimiento. Hemos
mos una idea unitaria del hombre. Adems vea que la multitud caracterizado esta diferencia por la recurrencia al desplie-
siempre creciente de ciencias especiales que se ocupan del gue del infinito, por un lado, y al repliegue de lo finito, por el
hombre, ocultan la esencia de ste mucho ms que lo que la otro. Con otras palabras, cada poca se define por la mane-
iluminan, por valiosas que sean (Scheler, 1938: 24). De ah ra en cmo piensa el Infinito, como limitacin para una,
que el hombre resulte ser tan problemtico en la poca actual. como afirmacin para otra. Pero as como el hombre apa-
Ahora estamos en posicin de entender, en su justa medi- reci, va a desaparecer como en los lmites del mar, un
da, aquel eslogan lapidario tan mencionado y poco compren- rostro de arena (Foucault, 1968: 375); entonces, el campo
dido de la muerte del hombre. La muerte del hombre no est preparado para que las fuerzas en el hombre entren en
se refiere a la naturaleza humana como tal, sino a la disposi- relacin con otras fuerzas que ya no sern del orden de la
cin epistemolgica que explica tanto su aparicin, como otras finitud o del infinito, de eso no podemos hablar, aunque s
tantas cosas del saber, y su posible desaparicin, como tantas lo podemos prever. Es el advenimiento de una nueva for-
otras ms. A menudo se cataloga a Foucault, Heidegger y ma, ni Dios ni el hombre, de la que cabe esperar que no sea
Nietzsche como antihumanistas; sin embargo, no son ellos peor que las dos precedentes (Deleuze, 1987: 170).
quienes han matado al hombre, sino la misma metafsica que El hombre no es, entonces, ms que un episodio en la
lo dispuso como campo de un saber posible. En todo caso, un trama del saber, no siempre ha existido esta figura y proba-
epteto como ese podra quedarle muy bien al propio humanis- blemente deje de existir muy pronto. El hombre ha llegado
mo. En otras palabras, en el sentido antes mencionado, nada hay a ser un principio explicativo incuestionable, pasa por ser
ms antihumano que el propio humanismo. En efecto, se ha algo sagrado. Esto porque no se le ha analizado tomando
tenido la idea de que todo lo que se encarga de alienar al hombre en cuenta sus condiciones histricas de posibilidad; un estu-
y tiende a destruirlo estaba del lado del mundo cientfico y tcni- dio que en verdad las considerase estara en condiciones de
co, las ciencias humanas cumpliran su funcin si al momento de restituir tanto su fecha de nacimiento, como su emergencia
empezar a conocer mejor a esta criatura tan ambigua pudieran histrica; slo entonces podra evaluarse el valor de su ori-
desalienarlo. Ms se han encontrado cierta complicidad entre gen a la vez que el origen de su valor. Nietzsche se quejaba
estas formas alienantes y la propia metafsica que vio al hombre de nuestra falta de conciencia histrica, tambin ha sido l
nacer como objeto de conocimiento. La tcnica y la ciencia co- quien al proclamar la muerte de Dios proclamaba con-
rresponden a la misma metafsica que vio al hombre nacer. As, cretamente la muerte de su asesino, ste se convierte en el
cuando un entrevistador le dice a Foucault que su manera de ltimo hombre.
pensar es fra y abstracta, ste responde:
2. Poder
Abstracta? Permtame responder: Es el humanismo quien es abs-
tracto! Todos esos suspiros del alma, todas esas reivindicaciones de Cuando el hombre se convierte en objeto de un saber, al
la persona humana, de la existencia, son abstractas, es decir, estn mismo tiempo se desarrollan espacios de poder polticos en
separadas del mundo cientfico y tcnico que es a fin de cuentas los que dicho saber funciona como estrategia. Esto es, ade-
nuestro mundo real. Pues bien, el esfuerzo que actualmente realizan ms de que las ciencias humanas disuelven su objeto de
personas de nuestra generacin no consiste en reivindicar al hombre estudio el hombre, realizan una especie de individualiza-
contra el saber y contra la tcnica, sino que consiste precisamente en cin en donde se promueve la normalizacin de los seres
mostrar que nuestro pensamiento, nuestra vida, nuestra manera de humanos respecto a un ideal de sujeto. Sujeto significa pre-
ser, hasta la forma de ser ms cotidiana, forman parte de la misma cisamente sujecin, estar sujeto a algo o a alguien, a nosotros
organizacin sistemtica y por tanto entran de lleno en las mismas mismos incluso. El individuo moderno ha sido creado por

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ciertas prcticas, concretamente por ciertas estrategias de cas palabras sin pretensin de totalizar de un diagnstico
poder. Hay que aclarar que el poder no slo reprime, sino que se hace a una cultura o a un pensamiento que se consi-
que tambin produce; adems, al poder no se le puede re- deran enfermos. El aforismo tiene su origen, dicho esto a
presentar, no est en manos de unos cuantos, por lo tanto costa de parecer retrospectivos, en la medicina; los prime-
tampoco viene de arriba hacia abajo. El poder est en todas ros aforismos fueron escritos por un mdico, Hipcrates.
partes, en cualquier relacin, una relacin de fuerzas es una El aforismo es, entonces, un procedimiento que dirige su
relacin de poder, de ah que todos estemos expuestos a atencin a la crtica de los intentos totalitarios y que aboga,
ejercerlo o padecerlo: el poder no lo tiene nadie en especial, antes bien, por los sucesos individuales.
sino que cada uno lo ejerce en mayor o menor medida. Hace su aparicin el hombre, surgen con l las ciencias
Hemos seguido algunos pasos en el estudio que hace humanas, sin embargo, sern un medio de sujecin de los
Foucault de algunas disciplinas clave para entender la con- seres humanos. Quisiera ilustrar esto con un ejemplo saca-
figuracin de este sujeto llamado hombre. As, volviendo a do de los anlisis que hace el mismo Foucault.
El nacimiento de la clnica, observamos que los criterios y En Vigilar y castigar, el objetivo de Foucault es hacer
procedimientos de la medicina clnica (moderna) sern to-
talmente distintos de aquellos empleados durante la poca [...] una historia correlativa del alma moderna y de un nuevo
clsica en la medicina de las especies. En efecto, a partir de poder de juzgar; una genealoga del actual complejo cientfico-
finales del siglo XVIII y principios del XIX, la medicina clnica judicial en el que el poder de castigar toma su apoyo, recibe sus
se convierte por una parte en una disciplina eminentemen- justificaciones y sus reglas, extiende sus efectos y disimula su
te cualitativa y, a la postre, esto posibilitar que se convierta exorbitante singularidad (Foucault, 1976a: 29).
en cuantitativa, es decir, que tiene por objeto procesos y
documentos individuales; por ejemplo, cada paciente ser Foucault relata, no sin escrpulo y detalladamente, cmo
un caso en cuanto que se trata de un ser individual. De funcionaba en la poca clsica la maquinaria punitiva. En
ah que cada caso comporte un margen ineliminable de sta, de manera general, se necesitaban de tres elementos
aleatoriedad; y el avance por medios hasta entonces desco- para ejecutar un juicio y posteriormente castigar: Primero
nocidos, como el uso de las conjeturas, trmino que en s deba existir un crimen, despus se tena que conocer la
mismo es de origen adivinatorio. Lo mismo sucede con el ley, y finalmente al autor del crimen. Lo que se castigaba
surgimiento de nuevas positividades, ya se trate de la filologa, con todo el rigor era el crimen; era la poca de los grandes
la economa o la biologa. Se dira que este nuevo privilegio suplicios, de la guillotina, de la ley del talin. Recordemos
concedido a lo individual es la parte que Hegel haba descui- el suplicio de Damiens que reconstruye Foucault desde
dado en el intento de establecer su sistema totalizante; as las primeras pginas de Vigilar y castigar. Despus viene la
para Gadamer, Schleiermacher, a diferencia de Hegel, tuvo poca de las grandes reformas penales: bajo el pretexto
una especial sensibilidad ante la individualidad de los fenme- de la benignidad en las penas, se ponen en prctica un
nos. El descubrimiento del individuo fue, en efecto, la gran sinnmero de atenuantes, pues surgir la preocupacin de
conquista de la cultura romntica (Gadamer, 1999: 16). corregir ms que de castigar. Por lo mismo los castigos se
Sea lo que fuera, lo que s podemos constatar es que este modulan, y, lo principal, el concepto de individuo peligro-
regreso al individuo tiene un poder contestatario al so emerge, y con l todo un conjunto de disciplinas que lo
historismo hegeliano. Recordemos que el significado del tratan de encaminar. Ya no se castiga el crimen, un pro-
pensamiento de Hegel consiste en ser un intento de erigir ceso global ha conducido a los jueces a juzgar otra cosa
un sistema omnipresente y universal, donde ni siquiera haya que los delitos; han sido conducidos en sus sentencias a
lugar para las elecciones, pues es una caracterstica de este hacer otra cosa que juzgar (Foucault, 1976a: 29). Lo que
sistema suprimirlas para reabsorberlas mejor en su interior. va a ser juzgado o, mejor dicho, encaminado, es al autor
Pues bien, considerar al individuo supone el procedimiento del crimen; no solamente por el hecho de haber cometido
inverso, es decir, prestar ms atencin a los procesos indivi- un crimen, sino en mayor medida por el criminal que pue-
duales, un poco como si las cosas se enrollaran sobre s da llegar a ser, al criminal en potencia, que se engendra no
mismas replegndose en su propia historicidad. slo en los criminales propiamente dichos, sino tambin
Por lo dems, no es de extraarse que frente al historismo en cualquier ciudadano capaz de cometer un crimen. Se
hegeliano que se presentaba como un sistema que todo lo realiza as el principio que en su momento decretara Mably.
absorba, Nietzsche haya opuesto el aforismo como diag- Que el castigo, si se me permite hablar as, caiga sobre el
nstico. El aforismo, como sabemos, es la emisin con po- alma ms que sobre el cuerpo (Foucault, 1976a: 24).

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Entramos, pues, en la edad de la vigilancia constante y conti- dividuos, sobre todo criminales reincidentes. Como se sabe,
nua; y con ella surgen una serie de tcnicas y discursos anterior a l, la forma en como stos eran reconocidos con-
pretendidamente cientficos destinados a la tarea de encami- sista en marcar de forma indeleble, o bien, mutilar al indivi-
nar, corregir y llevar a la senda del bien, la moral y la virtud a duo en cuestin. Estas prcticas fueron abolidas por pudor,
esos criminales en potencia. El psicoanlisis ser una de las pero principalmente por humanismo. En su lugar se impuso
disciplinas encargadas del bienestar social, en una especie de el mtodo de Galton. A propsito, Purkyne contrapona sus
saneamiento de la ciudad. Los jueces a partir de esta reforma investigaciones a la vana ciencia de los quiromnticos, a los
penal ya no castigarn el crimen y con l el cuerpo como adivinos chinos, pues consideraba sus indagaciones cientfi-
antao; ahora se dedicarn a encaminar el alma; nos encontra- cas y no mera charlatanera. El primer uso que se le dio al
mos frente a la creacin del alma moderna. Segn Foucault: descubrimiento de las huellas digitales como mtodo de re-
conocimiento fue en las colonias britnicas en Bengala de
De suerte que por el anlisis de la benignidad penal como tcnica de donde proviene precisamente una prctica quiromntica an-
poder, pudiera comprenderse a la vez, cmo el hombre, el alma, el cestral, cuyo jefe administrativo de distrito era Sir William
individuo normal o anormal han venido a doblar el crimen como Herschel, pues ah: los indgenas eran analfabetos, indciles,
objeto de la intervencin penal, y cmo un modo especfico de astutos, mentirosos y, a los ojos de los europeos, iguales entre
sujecin ha podido dar nacimiento al hombre como objeto de saber s (Ginzburg, 1983: 95). Ginzburg concluye su estudio de
para un discurso con estatuto cientfico (Foucault, 1976a: 31). esta forma: Los funcionarios imperiales se haban apropia-
do del saber indiciario de los bengales y lo haban vuelto
Si bien se ha visto en la benignidad de las penas unos rasgos contra ellos (Ginzburg, 1983: 95).
de humanismo de los jueces hacia los criminales, esta actitud
entraa una intencin malvola, pues lo que se logra ms bien Conclusiones
es un control constante sobre los individuos. Este tema ya lo
haba tratado Foucault en Historia de la locura, all se pone en El hombre es un pliegue del saber, no ha existido desde siempre.
duda el carcter supuestamente humano hacia los locos en el En sus estudios Foucault demuestra como a finales de la Edad
momento de su liberacin de los manicomios por parte de los Media y principios del renacimiento, el hombre no exista, exista
cuqueros. En realidad responda a un afn de control de los s pero cmo una regin de lo existente. El hombre como forma
locos por medio de la domesticacin de la locura misma, es comienza a existir en el momento en que se convierte en el
decir, quitndole sus poderes subversivos. En las ciencias de objeto de un saber posible. Hay que distinguir dos momentos en
corte psy de hecho, antes de que el mdico se presente como este proceso. En primer lugar, algunas disciplinas o saberes como
instancia de saber, se presenta como poder. la medicina de las especies, o bien el anlisis de las riquezas, van
Las ciencias humanas ponen en juego otra manera de a desbordar los esquemas de la representacin, que es el suelo
tratamiento del fenmeno humano atendiendo a la indivi- donde hunden sus races y que, de manera general, determina
dualidad, a los detalles, tambin han contribuido a elaborar los conocimientos de la poca clsica; stas cambiarn con res-
formas de control social cada vez ms sutiles, subterrneas. pecto a la relacin que mantienen con lo infinito, desde ese mo-
Carlo Ginzburg nos informa de un caso macabro, caracte- mento se vuelcan hacia los fenmenos individuales. Y es en un
rstico de las artimaas del humanismo. El fundador de la segundo movimiento donde la forma hombre es requerida. As
histologa, Purkyne, basndose en Leibniz, es decir, en aque- como el hombre pudo aparecer, es probable que desaparezca, y
llo de ens omnimodo determinatum, se impona como tarea lo es en esta posible desaparicin donde se inscribe el aconteci-
siguiente: Es necesario suponer la existencia de una norma miento de la muerte del hombre. En palabras de Foucault:
o typus interno que mantiene la variedad de los organismos
en los lmites de cada una de las especies: el conocimiento de Por extrao que parezca, el hombre cuyo conocimiento es
esta norma, abrira el conocimiento oculto de la naturaleza considerado por los ingenuos como la ms vieja bsqueda desde
individual (Ginzburg, 1983: 94). En dnde resida esa mar- Scrates es indudablemente slo un desgarrn en el orden de
ca que pudiera individualizar en su justa medida a los indivi- las cosas, en todo caso una configuracin trazada por la nueva
duos? En las marcas de las yemas de los dedos. Las investiga- disposicin que ha tomado recientemente en el saber. De ah
ciones del histlogo quedaron en el olvido hasta que Galton nacen todas las quimeras de los nuevos humanismos, todas las
rescat los descubrimientos cientficos de Purkyne para el facilidades de una antropologa, entendida como reflexin
uso que todos conocemos. Lo que Galton buscaba era ex- general, medio positiva, medio filosfica, sobre el hombre. Sin
presamente el reconocimiento de la individualidad de los in- embargo, reconforta y tranquiliza el pensar que el hombre es

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slo una invencin reciente, una figura que no tiene ni dos trol sobre ellos, utilizando tcnicas disciplinarias
siglos, un simple pliegue en nuestro saber y que desaparecer en pretendidamente cientficas. No debe verse en ello un panora-
cuanto ste encuentre una nueva forma (Foucault, 1968: 8-9). ma nada prometedor, al contrario, lo que impulsa este rechazo
del humanismo, es el intento de crear nuevos modelos para
Adems puede observarse que las disciplinas que se encar- pensar lo humano; crear nuevas formas de subjetividades di-
gan del hombre disuelven su objeto, ms aun han desarrollado ferentes a las que nos han sido impuestas. De lo que se trata es
estrategias de poder para someter a los sujetos que estudian. El de crear nuevas formas de vida, inventarlas, pulirlas, en eso
humanismo se ha cargado con un tinte ideolgico muy claro: residira un nuevo acto de creacin, hay que empezar por
la normalizacin de los individuos para asegurar un mejor con- crear. Pero esta tarea no halla su realizacin en el hombre.

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