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"Nouveau millnaire, Dfis libertaires"

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Actualits LA CRITIQUE DU DEVELOPPEMENT EN 1969
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Textes Origine : http://www.solidarite.asso.fr/actions/illich.htm
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Ivan Illich a t l'un des premiers mettre de srieuses critiques au sujet des
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politiques occidentales d'aide au dveloppement des pays du Tiers Monde. Ce texte
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(1) a t rdig suite au rapport Pearson publi en 1968, prconisant un taux de 1 %
Licence
du PNB amricain en Aide publique au dveloppement.(2) A le relire plus de trente
"GNU / FDL"
ans plus tard, ce texte n'a rien perdu de sa pertinence.
attribution
pas de modification Dans leur bienveillance, les nations riches entendent aujourd'hui passer aux nations
pas d'usage commercial pauvres la camisole de force du dveloppement, avec ses embouteillages et ses
Copyleft 2001 /2014 emprisonnements dans les hpitaux ou dans les salles de classe. Au nom du
dveloppement, l'opinion internationale approuve cette action. Les riches, les
Moteur de recherche scolariss, les anciens de ce monde essaient de partager leurs douteux avantages en
interne avec Google convainquant le Tiers-Monde d'adopter leurs solutions premballes !

Cherche Le cot du dveloppement

Ainsi, les rues de Sao Paulo s'embouteillent tandis que pour fuir la scheresse prs
d'un million de Brsiliens du Nord-Est font 800 kilomtres pied. Des chirurgiens
d'Amrique latine suivent des stages dans des hpitaux spcialiss de New York pour
y apprendre des techniques qui ne s'appliqueront qu' quelques malades, et pendant
ce temps la dysenterieamibienne continue d'exercer ses ravages parmi les 90 % de
la population. Une poigne d'tudiants bnficie d'une formation scientifique plus
pousse dans les universits amricaines, avec l'aide souvent d'une bourse de leur
propre gouvernement si, par hasard, ils retournent en Bolivie, ils deviendront des
enseignants, spcialiss dans quelque matire au nom ronflant, La Paz ou
Cochabamba. Mais les riches exportent des modles dj dmods de leur
production standardise. L'Alliance pour le progrs (1961) est un excellent exemple
d'une institution bienveillante, conue pour lutter contre le sous-dveloppement.
L'Alliance a connu le succs, mais pas celui qu'elle promettait ; elle est devenue
l'Alliance pour le progrs de la consommation et de la domestication des masses
d'Amrique latine. Elle a permis de faire un grand pas en avant vers une conception
moderne de la consommation parmi la bourgeoisie d'Amrique du Sud, en l'intgrant
la culture dominante de la mtropole nord-amricaine. En mme temps, l'Alliance
a contribu la modernisation des aspirations de la majorit des citoyens et les a
amens croire en la ncessit des produits qu'ils ne pourront jamais obtenir.

Chaque voiture lance sur les routes du Brsil prive cinquante personnes de la
possibilit de disposer d'un autocar. Chaque rfrigrateur mis sur le march
contribue restreindre les chances que soit construite une chambre froide pour la
communaut. Pour reprendre une formule de Jorge de Ahumada, le brillant
conomiste chilien, chaque dollar dpens au profit de la mdecine et des hpitaux
cote une centaine de vies humaines : si chaque dollar avait t, en effet, dpens
pour les approvisionner en eau potable, on aurait pu les sauver. Chacun des dollars
dpenss pour l'enseignement reprsente un nombre accru de privilges accords
au petit nombre aux dpens de la grande majorit. Il augmente le nombre de ceux
qui, avant d'abandonner l'cole, auront appris que ceux qui y restent gagnent par l
le droit de disposer de plus de pouvoir, d'argent et de prestige. Le rsultat d'un
pareil enseignement est de dfinir une nouvelle hirarchie fonde sur les annes de
scolarit.

Tous les pays latino-amricains s'efforcent fivreusement de dvelopper leur


systme scolaire. Aucun d'entre eux ne dpense pour l'ducation (c'est--dire pour
la scolarit) moins de 18 % du revenu national provenant des impts ; beaucoup en
dpensent presque le double. Mais ces investissements considrables n'ont encore
jamais permis d'assurer cinq annes compltes d'enseignement plus du tiers de la
population ; la demande et l'offre en matire d'enseignement croissent en rapport
gomtrique inverse. Ce qui est vrai de la scolarit l'est galement des produits de
la plupart des institutions, au cours de cette entreprise de modernisation du tiers
monde.

La course au superflu

Les constantes amliorations techniques apportes aux produits dj tablis sur le


march profitent gnralement beaucoup plus au producteur qu'au consommateur.
La complexit des mthodes de fabrication ne permet qu'aux industries puissantes
de remplacer continuellement un modle par un autre. L'attention du
consommateur se porte sur d'infimes modifications et lui en fait oublier les
consquences : l'augmentation des prix, la ncessit de changer plus souvent de
modle, le cot plus lev des rparations et la spcialisation plus grande. Voyez,
par exemple, les usages multiples d'un ouvre-bote ordinaire, tandis qu'un modle
lectrique, condition qu'il fonctionne, n'ouvre qu'un certain type de bote et cote
cent fois plus cher !

Il en va de mme pour une pice dtache de machine agricole et, bien entendu,
pour un diplme universitaire. L'agriculteur du Middle West se laisse aisment
convaincre qu'il lui faut un vhicule quatre roues motrices, capable d'atteindre les
120 km/h sur route, quip d'essuie-glace lectriques et de siges fauteuils, et qu'il
pourra remplacer l'anne d'aprs par un modle nouveau. Une telle vitesse n'a rien
d'indispensable pour la plupart des paysans du monde, qui se soucient peu, par
ailleurs, du confort ou de la nouveaut. Ce dont ils ont besoin, c'est d'un moyen de
transport qui leur revienne le moins cher possible. Ils vivent dans un monde o le
temps ne s'est pas chang en argent, o les essuie-glace main suffisent encore, o
une machine doit durer plus d'une gnration. Une bte de somme mcanique leur
suffira mais celle-ci ne rpond pas aux exigences de la technique moderne et des
mthodes de fabrication et de vente sur le march nord-amricain, si bien que
personne ne s'avisera de la fabriquer.

En matire de sant, ce qu'il faut l'Amrique latine, c'est un personnel


paramdical qui puisse intervenir sans l'aide d'un docteur en mdecine. Or, au lieu
de promouvoir un programme de formation de sages-femmes et de visiteurs
mdicaux qui seraient appels donner les soins indispensables et disposeraient de
quelques remdes, les autorits universitaires latino-amricaines prfrent ouvrir
chaque anne des coles d'infirmires spcialises, de laborantines et de
pharmaciens. On prpare ainsi des professionnels uniquement aptes travailler
dans des hpitaux bien quips ou vendre des remdes toujours plus dangereux.
Le monde va vers une impasse dans la mesure o il est incapable de faire face un
double phnomne volutif :

Un nombre sans cesse accru d'hommes ne dispose que d'une possibilit de choix
toujours plus limite. Certes, on parle souvent de cet accroissement de la
population mondiale, sans autre effet que de crer une psychose de peur. La
diminution des choix fondamentaux provoque, elle, l'angoisse parmi les populations,
mais on ne s'attarde pas cet aspect de la question. L'explosion dmographique
accable l'imagination et l'on ne pense plus qu' offrir des choix entre diffrentes
marques de produits. Certes, nous sommes dans une impasse. Des consommateurs
nouveaux naissent toujours plus nombreux et la demande se dveloppe dans tous
les domaines, depuis les produits alimentaires jusqu'au contraceptifs, pendant que
nous ne parvenons imaginer aucun autre moyen pour la satisfaire que d'offrir les
produits conditionns, maintenant en vente dans les socits dignes de notre
admiration.

Je m'attacherai successivement l'examen de ces deux aspects de la ralit qui


nous indiquent la direction permettant de parvenir une dfinition du sous-
dveloppement.

qui profite le dveloppement ?

Dans la plupart des pays du tiers monde, l'accroissement de population


s'accompagne de l'apparition d'une classe moyenne. Au sein de cette classe, nous
assistons une lvation rapide des revenus, du niveau de vie et de la
consommation, mais en mme temps le foss se creuse entre elle et la masse du
peuple. Mme dans les pays o la consommation moyenne par tte d'habitant
augmente, la majorit des hommes dispose en fait de quantits de nourriture
moindres qu'en 1945, de moins de possibilits de soins lorsqu'ils tombent malades,
d'une protection sociale plus limite et d'une diversit d'emplois plus restreinte.
C'est l, en partie, le rsultat d'une consommation oriente et la consquence,
d'autre part, de l'clatement de la cellule familiale et de la culture traditionnelle.
En 1969, un plus grand nombre d'tres vivants souffrent de la faim, des maladies et
des mfaits du climat, et ce nombre reprsente un pourcentage accru de la
population mondiale.

Ces consquences du sous-dveloppement ne sont que trop visibles, mais le sous-


dveloppement reprsente aussi un tat d'esprit et toute la difficult est de
comprendre cette prise de conscience particulire qu'il suppose. L'esprit est
conditionn au sous-dveloppement lorsque l'on parvient faire admettre aux
masses que leurs besoins se dfinissent comme un appel aux solutions occidentales,
ces solutions toutes faites qui ne leur sont pas accessibles. Dans cette perspective,
nous voyons que le sous-dveloppement se perptue alors mme qu'augmente le
nombre de salles de classe, de calories, de voitures et de cliniques. Les classes
dirigeantes de ces pays s'efforcent de crer des services qui ont t conus dans le
cadre d'une socit de l'abondance ; une fois qu'elles ont ainsi monopolis la
demande, elles ne pourront jamais satisfaire les besoins de la majorit.

Cette conscience spcifique du sous-dveloppement pourrait se dfinir comme un


rsultat du processus de Verdinglichung, ou "rification", pour reprendre un
qualificatif que l'on trouve dans Freud et Marx ; par "rification", j'entends que la
perception des besoins rels se change en une demande de produits manufacturs :
avoir soif, c'est avoir besoin de Coca-Cola ! Cette sorte de rification est le rsultat
de la manipulation des besoins humains par de vastes organisations qui sont
parvenues dominer l'imagination des consommateurs en puissance.

Vendeurs d'coles et de Coca-cola

Reprenons l'exemple emprunt au domaine de l'ducation. La promotion intensive


de l'enseignement conduit l'ide que scolarit et ducation sont des termes
quivalents, telle enseigne qu'ils ont tendance devenir interchangeables dans le
langage de tous les jours. Une fois que l'imagination d'une population dans son
ensemble a t "scolarise", c'est--dire persuade que l'cole possde le monopole
de l'ducation, alors l'analphabte peut tre frapp d'impts qui permettront
d'offrir une ducation secondaire et universitaire gratuite aux enfants des riches.

Le sous-dveloppement est alors la consquence d'un "dveloppement" continuel


des aspirations matrielles, auquel on parvient par une promotion intensive des
ventes. En ce sens, le sous-dveloppement volutif se situe l'oppos de ce que je
crois tre l'ducation vritable : l'ducation par laquelle la conscience s'veille de
nouvelles possibilits de l'homme, l'ducation qui met l'imagination cratrice au
service d'une vie plus humaine. Le sous-dveloppement, au contraire, suppose une
capitulation de la conscience sociale et l'acceptation des solutions prfabriques.

Certes, ce "marketing" des produits trangers, qui se traduit finalement par un sous-
dveloppement accru, suscite quelques ractions mais qui demeurent
superficielles. Un Sud-Amricain ressent, peut-tre, quelque indignation la vue
d'une fabrique de Coca-Cola au milieu d'un quartier misrable, mais l'instant d'aprs
il sera fier de voir une cole normale toute neuve se dresser ct. Il ne lui plat
pas de voir un "brevet" tranger attach une boisson, il prfrerait une tiquette
nationale. Pourtant, il est prt imposer tous ses concitoyens la scolarit
obligatoire, quel qu'en soit le prix, et sans s'apercevoir de cette patente invisible
que dtient l'cole parce qu'elle est affilie au march mondial de la production et
de la consommation.

Il y a quelques annes, je regardais des ouvriers qui installaient un immense


panneau publicitaire invitant boire du Coca-Cola. La scne se passait dans une
plaine dsertique du Mexquital ; la scheresse rgnait alors sur ce pays et la famine
menaait. Mon hte, un Indien misrable de Ixmiquilpan, avait offert aux ouvriers
avant qu'ils se mettent au travail un petit verre de cette boisson, de cette eau
noirtre, sucre et coteuse. La colre me prend rien que d'y penser, mais que dire
de ces runions de l'UNESCO o des bureaucrates, pleins de bonnes intentions, bien
rmunrs, discutent gravement des programmes des coles latino-amricaines ; et
je pense encore ces discours enflamms des libraux rclamant plus d'coles...

Certes, la tromperie dont les vendeurs d'coles se rendent coupables est moins
vidente que celle du reprsentant de Coca-Cola, ou de Ford, mais elle est plus
dangereuse. Ils poussent la consommation d'une drogue plus pernicieuse. Suivre
les classes de l'cole primaire reprsente un luxe qui est loin d'tre inoffensif : je
songerais plutt ces Indiens des Andes mchant leur coca et qui se retrouvent
asservis leurs matres.

La dpendance au dveloppement

Et plus un tre a got cette drogue de la scolarit, plus il souffre lorsqu'il doit y
renoncer. En effet, celui qui abandonne aprs sa septime anne ressent plus
cruellement son infriorit que celui qui abandonne aprs trois ans. L'opium des
coles a plus de force que celui des glises en d'autres temps. mesure que l'esprit
de la socit se scolarise, les individus oublient qu'il est possible de vivre sans se
sentir infrieur autrui. L'exode de la campagne vers la ville fait apparatre une
nouvelle forme d'ingalit : l'infriorit sociale du peon tait hrditaire, le "laiss-
pour-compte" de l'cole fait l'exprience d'une ingalit dont on le tient pour
responsable. Les coles justifient cruellement sur le plan rationnel la hirarchie
sociale dont les glises dfendaient autrefois l'origine divine.

Le fait de ne pas consommer de Coca-Cola ou de ne pas acheter de voiture n'est pas


encore considr comme un dlit, tandis que c'en est un de quitter l'cole trop tt.
Le gouvernement brsilien a rcemment doubl la dure de scolarit obligatoire et
gratuite. Dornavant, tout enfant brsilien qui abandonne l'cole avant l'ge de
seize ans risque, tt ou tard, d'tre accus de ne pas avoir profit d'un privilge
lgalement obligatoire. Or, cette loi a t promulgue dans un pays o les
prvisions les plus optimistes ne permettent mme pas d'envisager le jour o les 25
% seulement de la population pourront effectivement jouir de ce privilge.
L'adoption des normes internationales en matire de scolarit condamne la plupart
des Latino-Amricains une vie en marge de la socit ou en tre dfinitivement
exclus ; bref, ils sont condamns au sous-dveloppement.

On constate partout le mme phnomne : les objectifs sociaux prennent


l'apparence de niveaux de consommation qu'il faut tout prix atteindre. Par-dessus
toutes les frontires gographiques, idologiques et culturelles, les nations sont en
voie de crer leurs usines automobiles, leurs coles normales, leurs coles de
mdecine, et la plupart de ces crations ne sont, au mieux, que de ples copies des
modles trangers.

Les solutions

Ce dont le Tiers Monde a besoin, c'est d'une rvolution de ses institutions. Les
rvolutions de la dernire gnration furent, dans l'ensemble, politiques. Un groupe
d'hommes nouveaux, avec leurs propres justifications idologiques, s'empara du
pouvoir, mais il continua, par la suite, d'assurer le fonctionnement des institutions
scolaires, mdicales et conomiques ; seule, la clientle a parfois chang, mais
comme les institutions ne se sont pas modifies, les clients sont toujours aussi peu
nombreux. L'ducation illustre ce point. Le prix de revient de la scolarisation par
lve est peu prs semblable dans le monde entier, dans la mesure o les critres,
par lesquels on value la qualit de l'enseignement, deviennent partout
comparables. L'accs l'enseignement public dpend partout du revenu par tte.
(Des pays comme la Chine et le Vietnam du Nord seraient peut tre dans ce
domaine des exceptions intressantes.) Partout dans le Tiers Monde, les institutions
modernes sont improductives, si l'on se rfre l'objectif galitaire qu'elles se
proposaient. Mais tant que l'imagination sociale de la majorit ne sera pas dtruite
par sa capitulation dfinitive devant les institutions existantes, les chances de
prparer une rvolution institutionnelle seront plus grandes dans le tiers monde que
chez les riches. D'o l'urgence d'un travail qui entreprendrait de dfinir d'autres
possibilits face aux solutions dites modernes.

Le sous-dveloppement, dans beaucoup de pays, tend devenir une maladie


chronique. Il faudrait que la rvolution dont je parle puisse intervenir avant qu'il ne
soit trop tard. L'ducation, encore une fois, nous fournit un excellent exemple. Il y
a sous-dveloppement chronique en matire d'ducation quand la demande de
scolarisation devient si universelle que l'opinion publique unanime rclame une
concentration des ressources disponibles pour l'ducation sur le systme scolaire.
Parvenu ce point, il devient impossible de sparer l'ducation de la scolarisation.

La seule rponse possible au sous-dveloppement est la satisfaction des besoins


fondamentaux, envisage comme un objectif long terme dans des rgions dont les
possibilits en matire de financement seront toujours limites. Il est plus ais de
parler de contre-projets face aux institutions, services et produits existants, que de
les dfinir avec prcision. Je n'entends, pour ma part, ni dpeindre une utopie, ni
crire quelque rcit d'anticipation. Je me propose seulement de citer quelques
exemples qui permettent de voir dans quelles directions les recherches devraient
s'engager.

On a dj donn des exemples de ce genre : remplacer les voitures prives par des
moyens de transport collectif, les gros transports routiers par des vhicules lents
mais tout terrain ; approvisionner en eau potable plutt que de mettre en place des
services chirurgicaux trop onreux ; des aides mdicaux plutt que des mdecins et
des infirmires spcialises ; des chambres froides communautaires plutt que des
rfrigrateurs individuels. On pourrait citer des dizaines d'autres possibilits
l'inverse des choix habituels. Pourquoi, par exemple, ne pas considrer la marche
pied comme une solution de rechange au problme des embouteillages et ne pas
amener les urbanistes se soumettre cet impratif ? Pourquoi ne pas concevoir un
abri familial dont les lments seraient prfabriqus et pourquoi ne pas obliger
chaque citoyen apprendre, au cours d'une anne de service civil, comment
construire un habitat dcent ?

Il est plus difficile de trouver des solutions de rechange en matire d'ducation,


sans doute parce que les coles tiennent depuis longtemps une place trop grande
dans notre vie. Mais il demeure cependant possible d'indiquer l aussi une direction
vers laquelle porter notre effort de recherche.

Actuellement, la scolarisation est conue comme un systme gradu, avec des


programmes dfinis. Les enfants doivent aller en classe pendant toute une anne
scolaire, ce qui reprsente environ mille heures annuelles pendant une succession
d'annes. En moyenne, les pays d'Amrique latine sont en mesure d'assurer chaque
citoyen huit quarante mois de ce service. Pourquoi donc ne pas imaginer la
place un ou deux mois d'ducation obligatoire par an pour tout citoyen en dessous
de l'ge de trente ans ?

Des crdits importants sont dpenss pour les enfants. Or, on peut enseigner lire
et crire dix fois plus vite un adulte et pour dix fois moins cher. Par ailleurs,
l'investissement est source de profits immdiats, soit que l'on considre que cet
apprentissage ouvre l'adulte de nouveaux horizons, lui permet de se sentir
responsable, sur le plan politique et sur le plan familial, ou que l'on se place dans la
perspective de la productivit. L'adulte duqu pourra, en effet, contribuer
l'ducation de ses enfants et celle des autres adultes. Et pourtant, les
programmes d'alphabtisation ne trouvent que peu ou pas de soutien en Amrique
latine, o les coles ont droit toutes les ressources publiques. Ces programmes
sont galement condamns sans piti au Brsil et ailleurs, o les militaires ont jet
le masque et apportent ouvertement leur soutien l'oligarchie industrielle ou
fodale.

D'autres possibilits en matire d'ducation seront encore plus difficiles dfinir,


parce que nous ne disposons pas d'exemples qui nous permettent de les envisager.
Nous pourrions, cependant, imaginer de rpartir les ressources de telle manire que
chaque citoyen ait un minimum de chance. L'ducation ne deviendra la
proccupation politique de la majorit que lorsque chaque individu aura une
conscience prcise des crdits d'enseignement qui lui sont dus, et quelque ide de
la faon dont il pourra les obtenir. Il faudrait penser une dcision analogue celle
qui fut prise en faveur des combattants amricains ; on rpartirait les crdits entre
les diffrents enfants d'ge scolaire et chacun disposerait ainsi d'un crdit ducatif
qu'il pourrait utiliser tt ou tard. Quels besoins pourraient satisfaire le peu de
crdits ducatifs dont dispose une rpublique latino-amricaine ? Tout d'abord, on
distribuerait ces livres, ces images, ces jeux, ces jouets que l'on ne voit jamais dans
les foyers des dshrits, mais qui sont indispensables aux enfants de la bourgeoisie
et qui leur viennent en aide pour apprendre l'alphabet, les couleurs, les formes, et
contribuent au dveloppement de leur esprit. Dans le Tiers Monde, il faut dj
choisir entre cette distribution et les coles. Malheureusement, les pauvres, pour
qui ce choix est une ncessit, ne sont pas appels donner leur avis.

Et je vois bien toute la difficult qu'il y a dfinir des solutions de rechange des
institutions et des produits, qui retiennent aujourd'hui toute notre attention, qui
nous imposent une conception particulire de la ralit. C'est pourquoi il faut que
tous ceux qui possdent encore l'imagination cratrice et la volont d'agir s'unissent
dans cette tche. Cette union, me dira-t-on, existe : elle se retrouve dans ce que
nous avons coutume d'appeler la recherche.

Pour une autre recherche

Mais de quelle recherche parlons-nous ? De la recherche fondamentale en physique,


en gntique, en mdecine, en pdagogie ? Certes, le travail d'hommes tels que
F.H.C. Crick, Jean Piaget et Murray GellMann et de bien d'autres doit continuer
d'largir les horizons de la science ; mais il leur faut des laboratoires, des
bibliothques, des collaborateurs comptents, ce qui les contraint travailler dans
les quelques capitales du savoir, et leurs recherches deviennent le point de dpart
de nouveaux travaux dans le domaine de l'application.

Mais je ne parle pas ici de la recherche applique et des milliards qui s'y
engloutissent, car ces crdits dpenss gnreusement par les institutions
existantes le sont leur profit, en vue d'amliorer et de vendre leurs produits. La
recherche applique, c'est de l'argent que l'on dpense pour mettre en fabrication
des avions plus rapides, pour construire des aroports plus srs ; pour fabriquer des
spcialits pharmaceutiques plus redoutables et former des mdecins capables de
prvenir leurs effets souvent mortels ; pour accrotre le volume de connaissances
que l'on peut faire tenir dans une salle de classe ; pour mettre au point la gestion
des entreprises gigantesques. cette sorte de recherche, il faut rpondre par une
contre-recherche, si nous voulons avoir quelque chance de trouver des solutions de
rechange face l'automobile, l'hpital, l'cole, et tout cet quipement que l'on
prtend indispensable la vie moderne.

Je voudrais, en consquence, parler d'une autre recherche, particulirement


difficile, que l'on a jusqu' prsent nglige pour des raisons videntes. Je lance un
appel pour que se dveloppe une recherche qui vise remplacer les produits
dominant le march, les centres hospitaliers et les spcialistes prolongeant le
malade, les coles et les programmes impratifs interdisant de s'instruire ceux qui
n'ont pas suivi le bon chemin, qui ne se sont pas enferms assez longtemps dans les
salles de classe, qui ne veulent pas payer le prix du savoir en se soumettant la
surveillance, la slection, aux diplmes et l'endoctrinement.

Ce dont nous avons, par consquent, le plus grand besoin, si nous voulons que les
nations pauvres aient un avenir, c'est d'une contre-recherche, diffrente de ces
projets de l'an 2000 qui envisagent des changements sociaux mais qui ne les
conoivent que par des amliorations apportes une technologie dj en plein
essor. La contre-recherche que je propose doit d'abord tenir compte du manque
constant de capitaux dans le tiers monde. Insistons, encore une fois, sur les
difficults inhrentes une telle recherche. Le chercheur doit mettre en doute ce
qui apparat comme vident aux yeux de tous, puis persuader ceux qui dtiennent
les pouvoirs de dcision d'agir l'encontre de leurs intrts court terme, ou
convaincre l'opinion de faire pression sur eux. Il lui faut, enfin, survivre dans un
monde qu'il cherche changer de faon si profonde que ses concitoyens, ceux qui
font partie de la minorit privilgie, considreront qu'il cherche miner le sol sur
lequel nous vivons. Et, s'il russit, quelles seront les ractions des socits
technologiquement avances qui pourraient, alors, envier le sort des "pauvres" ?

Ceux qui dfinissent les politiques de dveloppement, que ce soit en Amrique du


Nord, ou du Sud, en Russie ou en Isral, reprennent toujours le mme modle. Ils se
servent de ce qui est employ satisfaire leurs propres besoins. Ils utilisent les
institutions sur lesquelles ils ont pouvoir ou contrle. La formule est mauvaise et ne
conduit qu' l'chec. Il n'y a pas assez d'argent dans le monde, les budgets militaires
et spatiaux des superpuissances ne suffiraient pas pour assurer la russite de tels
projets.

Et ceux qui veulent faire une rvolution suivent un raisonnement analogue. Ils
promettent, le plus souvent, que tous les citoyens bnficieront des privilges
rservs l'lite : coles, hpitaux, etc. Cette promesse est vaine parce qu'elle se
fonde sur l'illusion qui consiste croire qu'il sera possible d'agrandir les institutions
en place. Par consquent, la contre-recherche que je propose menace tout autant
les rvolutionnaires et leurs promesses que les puissances capitalistes.

Au Vietnam, un peuple avec ses bicyclettes et ses bambous aiguiss tient en chec
la plus grande machine de production et de recherche que l'on ait jamais conue.
Notre survie, nous devons la chercher dans un tiers monde o l'ingniosit de
l'homme saura djouer pacifiquement la force et ses machines de guerre. Pour
lutter contre la tendance un sous-dveloppement accru et la vaincre, il faut
apprendre rire des solutions reconnues. Ce n'est pas l une tche facile, mais ainsi
nous serons mme de changer des choix et des exigences qui rendent le sous-
dveloppement invitable. Seuls des hommes libres peuvent se raviser et rinventer
le monde. Bien que personne ne dispose d'une entire libert, certains hommes
sont plus libres que d'autres.

IVAN ILLICH

Notes

(1) Ce texte est extrait du dernier chapitre "La pauvret planifie" de l'ouvrage
Librer l'avenir (Seuil, 1971), traduction de l'ouvrage publi en 1969 sous le titre
Celebration of Awareness.

(2) L'Assemble gnrale des Nations unies a adopt le 24 octobre1970 une stratgie
pour "la deuxime dcennie du dveloppement" dans laquelle l'alinea 43 de la
rsolution 2626 stipule l'objectifd'une aide publique au dveloppement (APD) d'un
montantde 0,70 % du produit national brut verser par "chaque pays
conomiquement avanc".

Trente ans plus tard...

Majid Rahnema, ancien membre du comit excutif de l'UNESCO, interroge ici Ivan
Illich, plus de trente ans aprs la publication du texte que l'on vient de lire.

Ce texte est un extrait de "Twenty six years later" (Entretien avec Majid Rahnema
en anglais) paru dans The Post-development Reader (Zed Books, 1997).

Majid Rahnema. J'tais dj sensibilis vos ides sur le dveloppement et sur


l'ducation lorsque j'ai pris connaissance pour la premire fois de votre discours sur
"le dveloppement comme pauvret planifie". Sauf erreur, toutes les actions dont
les missionnaires, les dveloppementalistes ou les marxistes et autres intervenants
sociaux tirent leur fiert ne vous ont jamais vraiment convaincu. Au contraire, vous
paraissez considrer que leur attitude est la fois irraliste, arrogante, contre-
productive et faussement altruiste !

Ivan Illich. Il est vrai que mes inquitudes propos du "dveloppement conomique"
ont t prcoces. Elles remontent l'poque o j'tais vice-chancelier charg du
dveloppement l'universit de Ponce au Porto Rico, il y a quarante ans. Au dbut
et pendant plus d'une dizaine d'annes, mes critiques portaient sur les moyens
employs pour atteindre des objectifs que je ne remettais pas encore en cause. Par
exemple, je critiquais l'cole obligatoire comme moyen pour atteindre une
ducation universelle, dont j'approuvais l'ide dans Une Socit sans cole (1971).
Par la suite, je suis devenu plus radical et plus raliste !

Mes critiques ont ainsi port sur les objectifs mmes du dveloppement, plus que
ses agences, l'ducation plus que l'cole, la sant plus que les hpitaux. Pendant les
annes cinquante, j'ai dnonc les injustices perptres par les organisations
professionnelles d'enseignants, de travailleurs sociaux, et de scientifiques finances
par l'Etat. Dans ma lutte contre l'invasion du monde par les volontaires, j'en
appelais la saine raison : l'ouvrage Librer l'Avenir en est l'expression. Ensuite, j'ai
sap les mythes de notre socit de consommation pour laquelle, par exemple,
"soif" est synonyme de Coca Cola, "bien" signifie "plus".

Majid Rahnema. Les victimes de cette invasion pourront-elles chapper la fatalit


du dveloppement ?

Ivan Illich. Il existe plusieurs sortes de victimes. Prenons par exemple le pre de
Charlie au Ghana. Malgr son importante exploitation de poulets, il s'est ruin pour
envoyer son fils dans des coles de missionnaires pour apprendre des techniques qui
sont rapidement devenues obsoltes. Ou encore mon ancien collgue l'universit
de Bremen (Allemagne) qui a choisi de tourner le dos la chimiothrapie pour une
mort paisible, adoucie par quelques graines d'opium. Tous deux ont eu ce qu'ils
cherchaient, le destin n'a pas choisi pour eux. Pensons en revanche tous ces gens
dont on a forc l'entre dans la modernit, ces hommes et femmes rendus
dpendants aux antibiotiques ou aux semences "amliores" au dtriment du
patrimoine naturel. tous ces gens qui ont t arrachs leurs cultures
traditionnelles pour finir dans la misre. Il faudra apprendre faire preuve
d'humilit et renoncer aux chimres du dveloppement ainsi qu' faire la leon aux
"sous-dvelopps".

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