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15/3/2016 L'eauchaudegletelleplusvitequel'eaufroide?

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physique

L'eauchaudegletelleplusvitequel'eau
froide?
physiqueparMonwheaJengdansmensueln413datnovembre2007lapage62(2006mots)|
Gratuit

Danscertainesconditions,unchantillond'eau70Cgleplusvitequ'unautre30C...sansque
l'onpuisseavanceruneexplicationthoriquesatisfaisantecephnomnemaintesfoisobserv.

Avezvousdjentendudireque,enAustralie,aufonddesbaignoires,l'eaus'couledansune
directionopposecellequel'onobserveenEurope?

Ils'agitd'unesortedelgendeurbainequeladiffusiondesconnaissancesscientifiquescharriesur
sonpassage.Uneautredeceslgendesestquel'eauchaudegleraitplusvitequel'eaufroide...
DnommeffetMpemba,cephnomneestunsujetdediscussionprivilgidanslesforumset
autresblogsrelatifslascience.Aupointquesonexistenceestcertainementmieuxconnuedesnon
scientifiquesquedesphysicienseuxmmes!
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Laplupartdutemps,cesderniersragissentendisantqu'untelphnomnenepeutseproduirepour
desraisonsthermodynamiques.Prenonsl'exemplededeuxchantillonsd'eau,l'un70Cetl'autre
30C.

Lepremierdevraitd'abordtrerefroidi30Cavantdesecomportercommelesecond.Ildevrait
donc,logiquement,mettreplusdetempspouratteindrelepointdeconglation.

Aussicontreintuitifqu'ilpuisseparatre,ilsemblepourtantquecen'estpaslecasdanscertaines
circonstances.Onpeutsedire,alors,qu'ilseraitfaciledetesterl'existencedel'effetMpembaetd'en
dterminerlescausesventuelles.Maisleproblmeestqu'ilestextrmementdifficiletudieret
reproduire.Etsilespremiresobservationsdatentdeplusdedeuxmilleans,sescausesrestent,ce
jour,encoreinexpliques.

L'effetMpembatientsonnomdel'tudianttanzanienErastoMpembaquil'aredcouvertaudbutdes
annes1960.Avecsescamaradesdelyce,ilfabriquaitdescrmesglacespartird'unmlange
composdelaitportbullition.Parcequedesobjetstropchaudspouvaientendommagerle
rfrigrateur,lestudiantsdevaientlaisserrefroidirleursmixturesjusqu'unetrentainededegrs
Celsius.Or,leconglateurtaittroppetitpourcontenirtouslesrcipients.Craignantdeperdresa
place,Mpembadcidadenepasattendrequelesienrefroidisse.sagrandesurprise,ilconstataque
sonmlangeavaitgelplusvitequeceluidesautres.Ilrptal'exprienceavecd'autrescrmes
glaces,ainsiquedesrcipientsremplisd'eaupourobserverlemmersultat.

Mpembasetournaverssonprofesseurdesciencepouravoirdesexplications.Enserfrantlaloi
derefroidissementdeNewton,cedernieraffirmaqu'unetellechosetaitimpossible:seloncetteloi,
eneffet,lavitesselaquelleunobjetrefroiditestproportionnelleladiffrencedetempratureentre
celledel'objetetcelledesonenvironnement.

Unecroyancerpandue

Pasdcourag,MpembaprofitadelavisitedeDenisOsborne,professeurl'universitdeDares
Salaam,pourluifairepartdesesobservations.Osbornepensaitqu'untelrsultattaittrsimprobable,
maisdemandal'undesestechniciensdetesterl'hypothsedeMpembaplusavant.Letechnicien
rapportaquel'eauchaudegelaiteffectivementenpremier,avantd'ajouter:D'autresexpriences
devronttreralisesafindeparvenirlabonneconclusion.

MpembaetOsbornepublirentleurstravauxen1969,cequieutpoureffetderintroduirel'tudede
cephnomnedanslacommunautscientifique[1].Rapportes,notamment,dansletrssrieux
AmericanJournalofPhysics,lesexpriencesultrieuresontconduitl'observationdel'effet
Mpembadansdescirconstancestrsdiverses.

Lesdiscussionssuscitesdansleursillageontpermisdeprendreconsciencequelacroyanceen

l'existencedecephnomnetaitlargementrpanduetraverslemonde.CommeauCanada,ol'on
pensequelesvoituresnedoiventpastrelavesavecdel'eauchaude.Unarticlepublien1969dans
NewScientistagalemententranunflorilgedecourriers[2].L'undeslecteursa,parexemple,
affirmque,enhiver,lescanalisationstransportantdel'eauchaudetaientdavantagesusceptiblesde
geleretdesebriserquecellestransportantdel'eaufroide.

Lestmoignagessurlephnomneremontentaussiloinqu'auquatrimesicleavantnotrere.Dans
sonMeteorologica,AristoterapporteeneffetquelorsqueleshabitantsdePontosallaientpcher,en
hiver,surlesrivesdelamerNoire,ilsdposaientdel'eauchaudesurleurscannesafindelesfixer
plusrapidementsurlaglace[3].

Tempratureinitiale

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Lesobservationsd'Aristotetaientbienconnuesdessavantseuropensdel'poquemdivale.Au
XIIIesicle,l'alchimisteetphilosophebritanniqueRogerBacon,l'undespresdelamthodologie
scientifique,affirmaitqu'ilpouvaittreobservsil'eautaitaspergesurunesurfacefroide,maispas
sielletaitplacedansunrcipient[4].Auxviiesicle,Descartesestimaitpoursapartquel'eauqui
avaittchauffeavantderetrouversatempratureinitialegelaitplusfacilementquecellequin'avait
passubiunteltraitement[5].

l'poquedeDescartes,lesopinionsrelativesauxconditionspourlesquelleslephnomnepouvait
treobservtaientaussidiversesquelesexplicationsconcernantsonorigine.Enparlantdeses
propresexpriences,Descartesdploraitainsiquebienpeudegenstaientcapablesdeconduire
correctementcesexpriences,etque,enlesralisantdepitremanire,ilsobservaientlecontraire
decequ'ilsauraientd.Cesderniresdcennies,lesphysiciensquisesontpenchssurl'effet
Mpembaont,euxaussi,faittatd'unegrandediversitdersultatsexprimentauxetd'explications
souventcontradictoires.

Dslors,quefautilpensersurl'existencedecephnomne?Ceuxquiensontconvaincusestiment
quelamultituded'observationsconstitueungagesuffisant.Certes,cesobservationsnepeignentpas
uneimageclaireetunivoqueduphnomne.Maiscelapourraits'expliquerparlefaitqueleprocessus
derefroidissementestsensibleunevaritdeparamtres,telsquelanature,latailleetlaformede
l'chantillonconsidrlireL'effetMpemba,p.55.L'effetMpembaferaitpartiedecesphnomnes
quisemblentsimplesaupremierabord,maisdontladescriptioncomplte,d'unegrandecomplexit,
resteraitlucider.

Pourleurpart,lessceptiquessoutiennentqu'aucuntravail,mmercent,n'atcapablededfinirune
gammedeconditionsexprimentalespourlesquelleslephnomneseproduiraitcoupsr.Ils
rappellentque,mmesilacroyancepopulaireensonexistenceestlargementrpandueetappuyepar
denombreusesobservations,desargumentssimilairesonttutilisspourdfendrela
parapsychologieetl'astrologie.

Parailleurs,l'histoiredessciencesregorgedersultatsexprimentauxtombsauxoubliettes.Pour
certainsd'entreeux,ilafalludesannes,voiredesdcennies,pourquelesbiaisexprimentauxsoient
misenvidence.Pourd'autres,lesraisonsrestent,cejour,inconnues,maisilsonttrejetsparce
qu'ilstaientencontradictionaveclesconstructionsthoriqueslaborespartird'unegrande
quantitd'autresexpriences.

Or,commelesoulignel'historiendessciencesamricainThomasKuhn,unrsultatexprimentalne
peuttreinterprtquedanslecadred'unestructurethoriqueparticulire.Sil'onestcertainque
l'effetMpembaviolelesloisdelathermodynamique,despreuvesnombreuses,etfortes,seront
ncessairespourconvaincre.C'estlaraisonpourlaquellelesscientifiquessontdevenusbeaucoupplus
sceptiquessongardaprsquelesthoriesmodernessurlachaleuretlerefroidissementdescorps
ontttablies.Enrevanche,lesexigencesserontmoindressionconsidrecephnomnecomme
contreintuitif,maisnanmoinspossibledanslecadred'unmodlethorique.

Leproblme,c'estquel'effetMpembasouffretoujoursd'untroppleinpluttqued'unmanque
d'explications!Laplussimple,etprobablementlaplusconvaincante,estquel'eauchaudese
refroidiraitenpremierenraisonduphnomned'vaporationetdelapertedemassequecelleci
entranerait.

Lamassedel'chantillonseraitpluspetiteaumomentoilgle:ilauraitbesoindeperdremoinsde
chaleurpourpasserl'tatsolide.

Pertedemasse

L'anneoMpembaetOsborneontfaittatdeleursexpriences,GeorgeKell,chimistemembredu
ConseilnationalderecherchesduCanada,publiadescalculsallantdanscesens[6].Ilaintgrles
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quationssurlespertesdechaleurenpartantduprincipequel'vaporationtaitlacauseprincipaledu
refroidissementdel'eau,etquelamassed'eauvaporenesecondensaitpasnouveau.Cefaisant,
Kellamisenvidencecertainesconditionsol'eauchaudegleraitplusvitequel'eaufroide.Mais
plusieursphysiciensontparlasuitertorququelapertedemasseparvaporationn'taitpasassez
importantepourexpliquerleurspropresrsultatsexprimentaux.Parailleurs,l'unedecesexpriences
mettantenvidencel'effetMpembaatraliseavecunrcipientferm,prouvantquel'vaporation
nepouvaitentrelacauseunique[7].

Uneautreexplicationsefondesurlesgazdissoustelsqueledioxydedecarbone,l'azoteoule
mthane,dontlaquantitdiminuemesurequel'eauatchauffe.Lespropritsdel'eaupourraient
entreaffectes,enparticuliersacapacitgelerplusrapidement.Cettehypothserestenanmoins
spculative,caraucunrsultatthoriqueouexprimentaln'amontrcommentladisparitiondeces
gazconduiraitunrefroidissementplusrapidedel'eau.

L'implicationduphnomnedesurfusion,quiseproduitdeprfrencelorsquelerefroidissementest
lentetquel'eaucontientpeud'impurets,est,luiaussi,souventvoqu.L'eaurestealorsenphase
liquide,alorsquelatempraturesesitueendessousde0ClirecicontreLasurfusiondel'eau.La
surfusionseproduitdefaoncourantejusqu'6C.Or,cettatesttrsinstable:unchocou
l'immixtiond'impuretsentranentsasolidificationdefaonsoudaine.Letempspourquecellecise
produisedevientainsialatoire,aupointqueplusieursexpriencesralisesdansdesconditions
identiquespeuventconduireauxmmesrsultats.Danscertainscas,l'eauchaudepourraitainsigeler
plusvitequel'eaufroidesimplementparhasard...

Cristallisationfacilite

Uneautrehypothseestquel'eaupralablementchauffeseraitmoinssensibleauphnomnede
surfusionquel'eaufroide.Celas'expliqueraitparl'existenced'unedistributionnonuniforme,ou
gradient,detempratureplusimportantedanslapremirequedanslaseconde.Cesgradients
supprimeraientl'tatdesurfusionenfacilitantlacristallisationdel'eau.

Signalonsenfinquecesgradientspourraient,pareuxmmes,faciliterlerefroidissementdel'eau
chaude.Ilscrentdescourantsdeconvectionquisedveloppentpendantleprocessusde
refroidissement,etdontl'intensitvarieselonlatailleetlaformedurcipient.Cescourantsse
propagentduhautverslebasdel'chantillon.Pourunetempraturesuprieure4C,l'eauchaude
esteneffetmoinsdensequel'eaufroide.Lerefroidissementauniveaudelasurfaceseferaitainside
manireplusrapideparrapportcequoionpourraits'attendreensefondantsurl'analysedes
tempraturesmoyennes.

Lefaitestqu'ilexisteunemultitudedersultatsexprimentauxsoutenantoucontredisantles
diffrentesexplicationsdel'effetMpemba.Or,lasolidificationdel'eaursulted'uneinteraction
complexeentrelesphnomnesd'vaporation,desurfusionetdeconvection.Touspeuventcontribuer
aufaitqu'uneeauchauffepralablementgleplusvitequel'eaufroide,etjouerunrlediffrenten
fonctiondesconditionsexprimentales.Parexemple,lescourantsdeconvectionmodifientla
tempraturedesurface,quiellemmeaffectelerefroidissementparvaporation.Etlaquantit
d'impuretsetdegazdissousmodifiecellequiestsusceptibled'entrerensurfusion.

Ilestdoncdifficile,voireimpossible,deconsidrerl'undesphnomnesindpendammentdesautres,
etdelerendre,luiseul,responsabledel'effetMpemba.Iln'empchequel'existencedeces
diffrentescausesrendplausiblelefaitque,souscertainescirconstances,l'eauchaudepuissegeler
plusvitequel'eaufroide.Cefaisceaud'explicationsdevraitconvaincrelessceptiquesd'accepterla
sommed'observationsexprimentales.

D'autresexpriencesdevronttreralisesafindeprciserquellessontlesmeilleuresconditionspour
observerl'effetMpemba,ainsiquel'importancerelativedesdiffrentsmcanismesenfonctiondes
paramtresexprimentaux.Audel,l'effetMpembatmoigne,surlefond,delatensionperptuelle
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quiexisteentrelathorieetl'expriencescientifiques.

Uncassettecausparl'implicationdeplusieursphnomnesphysiques,telsquel'vaporation,la
convectionoulasurfusiondel'eau.

ParMonwheaJeng
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Notes
Notes:

[1]E.MpembaetD.Osborne,Phys.Educ.,4,172,1969.

[2]M.Ranken,NewSci.,45,225,1969.

[3]Aristote,Meteorologica,LivreI,chapitreXII.

[4]R.Bacon,TheOpusMajus,vol.II,siximepartie.

[5]R.Descartes,Discourssurlamthode,Mtorologie,chapitreI.

[6]G.Kell,Am.J.Phys.,37,564,1969.

[7]B.Wojciechowskietal.,Cryst.Res.Technol.,23,843,1998.

Encadres
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Expriences:L'effetMpemba
Hypothse:Lasurfusiondel'eau
SAVOIR

Surlemmethme

L'eauchaudegletelleplusvitequel'eaufroide?JohnnyClatot,Rouen,SeineMaritime.
Pourquoil'eaugletelle0Cetboutelle100C?
Depuisquelquessemaines,jemedouchel'eaufroide.Celamesembledeplusenplus
supportable.Quelmcanismeattnuelasensationdefroid?JacquesSibony,Paris.
Pourquoil'eaudurobinetgeledansunfreezerprsentetelleunezonecentraleblanche?Jean
LouisDomec,MaulonPyrnesAtlantiques
L'eaudeslacsdeplusenpluschaude

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