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La chute des Mongols attise les rivalits entre les diffrents empires asiatiques : les Turcs

ottomans, les Iraniens, les Moghols de lInde ainsi que les Chinois sous les dynasties Ming et
Qing, ou mandchoue. La dsintgration politique du pays entrane linterruption du commerce
par voie terrestre. En semparant de Constantinople en 1453, les Turcs ottomans ferment
laccs direct vers lOrient lEurope occidentale ; plusieurs pays europens, notamment
lEspagne et le Portugal, se lancent dans les explorations vers lAsie (voir exploration
gographique), tablissent des comptoirs en Inde et en Asie du Sud-Est, notamment pour le
commerce des pices, et colonisent plusieurs rgions. Il en rsulte alors une comptition
internationale sur le plan commercial qui ouvre lAsie aux ambitions europennes.

1. Les empires post-mongols

Empire moghol

Empire moghol
Carte de l'Empire moghol la fin du XVIIe sicle. Fonde par Babur, la dynastie
musulmane moghole a domin la pninsule indienne partir de 1526. En remplaant la
mosaque de micro-tats par un empire centralis, les Moghols ont favoris le
dveloppement de l'Inde et, pendant plus de trois sicles, lui ont fait connatre un grand
rayonnement.
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Les Ottomans musulmans, qui favorisent par leurs actions lexpansion europenne,
conquirent les vestiges des empires seldjoukide et de Byzance, et se dplacent vers le nord
en direction de lEurope. Ils semparent alors de Constantinople (1453), de la Syrie et des
deux villes saintes de lislam, La Mecque et Mdine. Aprs 1566 toutefois, les sultans
puissants ne sont pas trs nombreux, et comme le pouvoir ottoman dcline, leur empire
devient lenjeu des rivalits europennes.

LIran connat une priode de renouveau sous la dynastie des Safavides (1502-1736), mais le
pays se transforme alors en un champ de bataille o saffrontent les Turcs, les Russes et les
Afghans. Les Safavides sont remplacs par la dynastie des Kadjars (1794-1925), qui nest
quun pion dans la partie dchecs qui oppose les puissances europennes.

Comme la Turquie et lIran, lInde musulmane connat une premire renaissance sous la
dynastie des Moghols (1526-1858), qui prtendaient descendre de Tamerlan et de Gengis
Khan. La tolrance religieuse et lunit politique font des progrs pendant le long rgne du
troisime empereur Akbar. Plus tard, toutefois, des empereurs faibles rgnent Delhi, et
lInde sengage dans des guerres contre des tats musulmans, hindous et sikhs. Cest dans
cette priode de vide politique que se manifestent les tats europens, btisseurs dempires.

2.Lexpansion
coloniale

Empire russe

Empire russe
Carte de l'Empire russe (1689-1917).
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Vers le milieu du XIXe sicle, le Royaume-Uni et la Russie sont les grandes puissances
coloniales dominantes en Asie. Les Nerlandais contrlent les Indes orientales (lIndonsie
moderne) et le florissant commerce des pices, quils ont arrach aux Portugais. LEspagne
gouverne les Philippines, et la France a un pied en Indochine. Les Portugais, qui ont t les
premiers viter les Turcs en faisant le tour de lAfrique, perdent la plupart de leurs places
fortes en Asie. Ce continent est dchir par les rivalits entre les grandes puissances. Ainsi, en
Inde, Britanniques et Franais se font la guerre au XVIIIe sicle, et chaque camp recrute des
soldats indiens (les cipayes).

Aprs avoir vaincu les Franais la fin du XVIIIe sicle, les Britanniques tendent leur pouvoir
en Inde, annexant quelques tats et offrant leur protection dautres, jusqu ce quils ont le
contrle de tout le sous-continent vers 1850. Le mcontentement des Indiens lencontre de
leurs matres britanniques explose dans la rvolte des cipayes de 1857. Ce mouvement est
rprim avec brutalit, mais il provoque des rformes qui assurent le maintien au pouvoir des
Britanniques pendant presque un autre sicle.

Par la suite, les Britanniques se dplacent de lInde vers la Birmanie et la Malaisie. Les deux
guerres anglo-birmanes (1824-1826 et 1852) cotent la Birmanie son accs la mer. Les
Britanniques accordent leur protection aux tats musulmans de la pninsule malaise et
prennent possession des importants centres commerciaux de Singapour, Penang et Melaka.
Alors que le Royaume-Uni menace le Siam, le royaume tha renonce ses revendications sur
plusieurs tats malais afin de prserver sa propre indpendance.

Les Franais perdent leurs territoires en Inde, mais tendent leur influence en Indochine.
Aprs 1400, le Vit Nam est divis en deux tats qui sont nouveau runis au XIXe sicle par
la dynastie sudiste Nguyn, qui fait appel cette occasion lassistance militaire franaise.
Cette dynastie tend ensuite son pouvoir sur le Cambodge et le Laos, mais elle sengage dans
des perscutions de chrtiens qui amnent les autorits franaises annexer certaines rgions
du sud et tendre le protectorat de la France au Cambodge.

Lexpansion russe en Asie sachve bien avant celle des Britanniques et concerne de plus
vastes territoires. En 1632, les marchands russes et les Cosaques atteignent le Pacifique. Ils
sont suivis par larme et les autorits administratives, qui construisent des forts et collectent
des impts auprs des populations indignes. Les Russes pntrent au Turkestan en 1750, et
affirment leurs prtentions sur le Caucase en 1828.

3.Lentre en force des Europens sur le march


asiatique

Arrive de Matthew Perry au Japon

Arrive de Matthew Perry au Japon


En 1853, une flotte amricaine commande par Matthew Perry entre dans la baie dEdo
(aujourd'hui Tokyo) et demande officiellement louverture du Japon au commerce
international. Le shogunat, affaibli, accepte de signer la convention de Kanagawa en
mars 1854.
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Les relations que les Chinois entretiennent avec les Europens pendant cette priode sont trs
diffrentes. La prosprit du commerce entre lEurope et la Chine caractrise les dbuts des
dynasties Ming et Qing. Les premiers Ming assujettissent des populations leur pouvoir ; ils
envoient galement de grandes flottes jusquen Afrique, dmontrant leur supriorit sur les
nations europennes. Puis ils dcident de se couper du monde extrieur, et finalement des
pirates ravagent la cte chinoise, tandis qu la cour les autorits confucennes sopposent
dans des querelles striles.

Pendant cette crise, une tribu mandchoue sinise sempare de Pkin et proclame la dynastie
Qing. Les empereurs Kangxi et Qianlong tendent le territoire de la Chine (trait de
Nertchinsk ; conqute de la Dzoungarie), accueillent la Cour des missionnaires lettrs
(Schall von Bell, Verbiest, les mathmaticiens du roi envoys par Louis XIV : Gerbillon,
Bouvet, Visdelou, Fontaney, Le Comte), et favorisent le commerce qui se dveloppe, en dpit
du statut infrieur attribu aux trangers et de leur confinement dans les villes de Canton et de
Macao. Au dbut du XIXe sicle, malgr les protestations chinoises, lopium devient lobjet
dun commerce important Canton o les Britanniques ont la prdominance. Au milieu du
XIXe sicle, des dsaccords sur les ventes dopium conduisent des affrontements arms entre
les Chinois et les trangers, mens par les Britanniques. Les Chinois perdent ce quon appelle
les guerres de lOpium et sont contraints douvrir dautres ports. Ils cdent Hong Kong au
Royaume-Uni et la province de lAmour la Russie, acceptent le principe de lgalit avec
lOccident et font encore quelques concessions aux Europens sur le plan commercial et
diplomatique. Tout en conservant son indpendance, la Chine est contrainte de se plier aux
exigences des barbares europens.

Limpact du commerce et de lexpansionnisme de lOccident frappe dabord le Japon vers la


fin du shogunat des Ashikaga. Ce rgime anarchique est renvers par un triumvirat militaire
en 1573. Toyotomi Hideyoshi, le brillant gnral du groupe, achve la runification du Japon
en 1587 grce aux conseillers militaires portugais et leurs canons. Il sattaque ensuite la
Core, mais il est maintenu en chec par une coalition de Chinois Ming et de Corens. Sous la
domination du clan Tokugawa, qui succde au shogunat, les Japonais sont confronts de
fortes influences trangres, quils considrent avec une certaine apprhension.

Les Portugais et les Espagnols sont les premiers dbarquer au Japon ; ils sont accompagns
de missionnaires qui, partir de Macao, diffusent le christianisme dans les les japonaises.
Craignant de voir les missionnaires amorcer une invasion trangre, les shoguns interdisent le
christianisme, et les Europens qui ignorent cette interdiction sont chasss du pays. Les seuls
Occidentaux qui ont le droit de commercer sont les Nerlandais, qui vitent les activits
missionnaires et participent mme la rpression dune rvolte de chrtiens. Les deux sicles
qui suivent se droulent sans incident notable et, pendant toute cette priode, les Nerlandais
sont le seul lien du Japon avec lOccident.

Les Europens frappent en vain la porte du Japon jusqu ce que, en 1854, une mission
amricaine commande par Matthew Calbraith Perry signe un trait portant sur louverture de
relations consulaires. En 1858, le premier consul, Townsend Harris, conclut un trait
commercial. La restauration de Meiji, qui dbute en 1868, est lorigine dune modernisation
rapide et rvolutionnaire du pays.

En Core, la dynastie Yi se ferme au commerce occidental et perscute les chrtiens. Ce pays


espre la protection de la Chine dont elle est tributaire. Toutefois, quand les Europens
forcent les portes de la Chine, la Core se ferme encore plus.

5.
Lexpansion impriale et la modernisation

Le colonialisme et limprialisme sont lorigine de nouvelles difficults pour les Asiatiques,


qui ont, dans le pass, absorb des vagues successives denvahisseurs venus de lintrieur des
terres. Les nouveaux envahisseurs viennent par la mer, et leur projet initial est dtablir des
relations commerciales. Toutefois, mesure que grandit leur supriorit technique et militaire,
les Europens cherchent asseoir un pouvoir conomique et politique.

1.
La stratgie occidentale

Pour tablir leur suprmatie, les colons europens adoptent une dmarche progressive. Les
requtes en matire commerciale sont suivies dexigences qui portent sur la construction de
forts et lobtention de terres pour protger le commerce, et sur la dlivrance de concessions
pour exploiter les ressources locales. Des conseillers militaires et politiques proposent avec
insistance leurs services aux dirigeants locaux ; les plus faibles dentre eux reoivent des
offres de protection, qui impliquent terme des formes de contrle, et donc de sujtion.
Parfois, comme dans le cas des Indes orientales, les puissances europennes exigent un tribut
payable en marchandises. Dans des nations comme lIran et la Chine, des puissances rivales
constituent des sphres dinfluence qui leur permettent de prserver leurs intrts. Toutes ces
mesures aboutissent finalement lannexion et au gouvernement direct des pays concerns,
lexclusion toutefois du Siam et du Japon.

Les imprialistes construisent des chemins de fer, des routes, des canaux et quelques coles.
Ils investissent galement dans des plantations et des puits de ptrole. Lessentiel de leurs
profits part ltranger. Pendant cette priode, la croissance de la population entrane la
division des terres, le dveloppement de lurbanisation et la monte de problmes sociaux.

En dehors du Japon et du Siam, les institutions asiatiques ne russissent pas assimiler


rapidement les techniques et les idologies occidentales, assimilation qui leur permettrait
dviter lexploitation humiliante, les traits injustes et la domination trangre. Au cours de
la Seconde Guerre mondiale, le nationalisme et le socialisme se rpandent parmi les lites
nationales qui ont reu une ducation occidentale, et des mouvements favorables un
gouvernement autonome et lindpendance se dclarent en tout lieu. Les gouvernements
coloniaux, toutefois, ragissent en gnral avec lenteur aux esprances suscites par ces
mouvements.

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