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03/11/2017 Belle poque Wikipdia

Belle poque
La Belle poque est un chrononyme rtrospectif dsignant
la priode marque par les progrs sociaux, conomiques,
technologiques et politiques principalement en France et en
e
Belgique, s'tendant de la fin du XIX sicle au dbut de la
Premire Guerre mondiale en 1914.

L'expression est ne la fin des annes 1930 (selon


Dominique Kalifa, le premier usage sans quivoque vient
d'une mission de radio intitule Ah la Belle poque !
Croquis musical de l'poque 1900 prsente par Andr
Allehaut sur Radio-Paris en novembre 1940) pour voquer la
1
quinzaine d'annes qui prcdent la Grande Guerre . Dans L'Exposition universelle de Paris, en 1900.
cette appellation rtrospective, il y a une part de ralit
(expansion, insouciance, foi dans le progrs, gaiet, etc.) et
une part de nostalgie d'un temps rv.

Le terme correspond pour les Britanniques la fin de l'poque


victorienne et l'poque douardienne, pour les Allemands, c'est le
wilhelminisme, mais l'expression franaise est comprise et utilise
dans la plupart des pays europens.

ltimo baile (1905), peinture dAurlio de


Figueiredo.

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Sommaire
1 En Europe
1.1 Gnralits : une priode de paix
2 La Belle poque : la France de 1879 1914
2.1 Intgration des provinces et enjeux socio-dmographiques
2.2 La Rpublique souveraine et librale
2.3 Une lente mutation de la socit
2.3.1 Une population rurale nombreuse et peu homogne
2.3.2 Une bourgeoisie citadine triomphante
2.3.3 Condition fminine
2.4 Un monde ouvrier aux visages multiples et la recherche de structures
2.4.1 Des conditions trs diverses
2.4.2 Les revendications ouvrires
2.5 Une riche priode culturelle, de divertissement et d'inventions
2.5.1 Dimportantes dcouvertes scientifiques
2.5.2 Le prestige du monde intellectuel
2.5.3 Une cration artistique foisonnante
2.5.4 Le succs des arts dcoratifs
2.5.5 Une musique qui rompt avec le pass
2.5.6 Innovations sculpturales
2.5.7 Technologies nouvelles
2.5.8 Le phnomne des expositions universelles

3 Sources
3.1 Bibliographie gnrale
3.2 Sur la vie politique
3.3 Sur la vie artistique et culturelle
3.4 Divers tmoignages
3.5 Films sur la Belle poque
4 Notes et rfrences
5 Voir aussi
5.1 Articles connexes
5.2 Liens externes

En Europe

Gnralits : une priode de paix


Aprs la guerre franco-prussienne, l'Europe vit une longue priode de paix de quatre dcennies, chose rare et favorable
aux progrs conomiques et techniques [rf. ncessaire]. Tous ces progrs touchent plus particulirement la France, le
Royaume-Uni, la Belgique, l'Allemagne, l'Italie et l'Autriche-Hongrie.

Dans toute l'Europe, la main-duvre s'organise en syndicats ou en partis politiques : c'est pendant cette priode
qu'apparaissent les premiers partis socialistes europens, de plus en plus influents.

Les populations de cette poque sont trs optimistes [rf. souhaite] et insouciantes quant l'avenir, grce aux
extraordinaires progrs techniques. Le positivisme et le scientisme ont fait leur apparition. La Belle poque se fait
ressentir essentiellement sur les boulevards des capitales europennes, dans les cafs et les cabarets, dans les ateliers

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et les galeries d'art, dans les salles de concert et les salons frquents par une moyenne bourgeoisie qui profite des
progrs conomiques.

La Belle poque : la France de 1879 1914

Intgration des provinces et enjeux socio-dmographiques


Aprs la Grande Dpression des annes 1873 1896, la France entre dans une priode de croissance soutenue dans le
cadre de la deuxime rvolution industrielle, sur fond d'expansion internationale galopante de la place financire de
Paris.

La France s'est beaucoup agrandie pendant le Second Empire. Elle a acquis Nice et la Savoie, mais elle perd l'Alsace-
Lorraine (dpartement actuel de la Moselle et l'Alsace en totalit hormis le territoire de Belfort) au trait de Francfort
de 1871 et elle tombe dans un nationalisme revanchard, bien moins gnralis cependant qu'on ne le laisse entendre
aujourd'hui.

L'espace national s'unifie en intgrant les nouvelles provinces et les campagnes. Ainsi le tacot, dont le rseau
ferroviaire se densifie, contribue-t-il dsenclaver les campagnes (plan Freycinet). En effet, la population, qui
s'urbanise progressivement, reste en majeure partie rurale (56 % en 1911). La dmographie franaise reste en revanche
peu dynamique.

La population franaise, toujours trs hirarchise, prend conscience d'appartenir une seule et mme nation et
acquiert la fiert d'tre une grande puissance. Les classes moyennes exercent un poids important dans les conditions
de la vie politique nationale, marque par la constitution de nouveaux partis libraux (modrs et radicaux), avec un
large consensus rpublicain et patriotique.

Paris est une ville en pleine urbanisation et modernisation, l'image de la France. Elle incarne elle seule le prestige
de la France la Belle poque. Fortement rnove par Haussmann, la capitale se peuple de plus en plus.

Ce constat positif doit cependant tre nuanc puisque l'on observe en France un retard conomique indniable d
des problmes d'ordre dmographique (peu de naissances, malthusianisme), structurel (une majorit de trs petites
entreprises, trs peu de salaris et un artisanat trs attach la tradition qui ralentissent la production), malgr de
nombreux investissements l'tranger (les emprunts russes), et dans le domaine de l'agriculture (main d'uvre
agricole trop nombreuse : 40 % des actifs travaillent dans l'agriculture contre seulement 32 % dans le secondaire et
28 % dans le tertiaire). Ce retard dans le domaine agricole est d de petites proprits hrites pendant la Rvolution
de la vente des domaines clricaux, sur lesquelles on pratique la polyculture et l'levage extensif ; de plus, la
mcanisation agricole bien qu'existante, reste minoritaire. La France reste tout de mme la quatrime puissance
mondiale. De 1871 1913, le taux de croissance du PIB par tte (1,4 % par an) est infrieur celui de l'Allemagne
(1,7 %) mais suprieur celui du Royaume-Uni (1,2 %).

La Rpublique souveraine et librale


2 3, 4
La culture politique dominante tait la Rpublique , sous la forme franaise de la dmocratie librale avec un large
consensus patriotique.

La culture rpublicaine s'est impose progressivement en s'enracinant dans des ftes, rites et symboles nationaux,
5
comme La Marseillaise (hymne national en 1879) et la fte nationale du 14 juillet (fte nationale en 1880). La culture
rpublicaine se voulait hritire du libralisme des Lumires et s'inscrivait autour du positivisme. La culture
dominante a essay de rpondre aux attentes de la classe moyenne et bourgeoise en protgeant notamment les droits
des individus et en favorisant la libert d'entreprise. Elle a eu un rle dcisif sur la lacit, l'instruction publique et la
formation du citoyen.

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Le prsident du Conseil et l'ancien ministre de l'Instruction publique, Jules Ferry, instaure


plusieurs grandes lois, la loi du 21 dcembre 1880 qui ouvre aux filles l'accs
l'enseignement secondaire public, la loi du 16 juin 1881 qui tablit la gratuit de
l'enseignement primaire, et enfin la loi du 29 mars 1882 qui rend l'enseignement public, lac
et obligatoire. La scularisation opre par Jules Ferry a seulement rduit la place de la
La lacit : loi de
religion dans la dfinition des normes du savoir, des murs et dans l'espace public en
sparation des
gnral.
glises et de l'tat.
Devise de la
Les meutes ouvrires de juin 1848 et la Commune de 1871 ont longtemps cultiv une
Rpublique
lgende noire et un souvenir horrifiant pour les principaux acteurs de la Troisime
franaise sur le
tympan de l'glise Rpublique. Dans ce contexte, le ministre Pierre Waldeck-Rousseau abolit la loi Le
Aups, Var, Chapelier (1791) le 21 mars 1884 et autorise les syndicats ouvriers.
conformment au
Concordat qui Les dmocrates sont incarns entre autres par douard Herriot et Anatole France. D'autres
prcde la loi de cultures politiques nourrissent la vie politique : l'anarchisme, le socialisme, le radicalisme,
1905. le pacifisme, le patriotisme et le nationalisme (Maurice Barrs, Jacques Bainville, Action
franaise) ; des faits politiques majeurs, telles l'affaire Dreyfus ou l'affaire Boulanger,
alimentent un mouvement antiparlementaire de gauche et d'extrme-gauche n du scandale
de Panam.

Laffaire Dreyfus a durablement marqu les esprits, tant par son hostilit que son
intensit, et malgr la grce prsidentielle accorde au militaire le 19 septembre et sa
libration le 21 septembre 1899, cette affaire a eu pour consquence de constituer en
6
France deux blocs antagonistes , sur un fond religieux.

Aprs l'affaire Boulanger, la droite devient dominante notamment en rcuprant le


7
flambeau nationaliste , et parce que les penseurs rpublicains sortent grandis de l'affaire
Dreyfus. De nombreux intellectuels basculent vers la droite (Charles Pguy, Daniel
Halvy).
L'affaire Dreyfus a
8 boulevers la socit
La France connait une certaine fracture religieuse aux dbuts des annes 1900, parfois
franaise pendant
appele la guerre des deux France . Lanne 1902 voit la victoire aux lections du Bloc
douze ans, de 1894
des Gauches et la nomination au poste de prsident du Conseil dmile Combes, figure
1906.
du radicalisme et anticlrical convaincu. La place de lglise catholique dans les affaires
9
politiques provoque de violentes querelles ( le clricalisme, voil lennemi ! ) entre
10
des partis clricaux et des groupes politiques anticlricaux souvent gauche et reprsents la Chambre des
dputs. Lanticlricalisme est donc la raction contre cette tendance subordonner le politique au religieux. Edgar
Quinet voulait par exemple dtruire toutes les glises et instaurer un athisme et un lacisme appliqus l'ensemble de
la socit. Ces attaques frontales aboutissent la loi de sparation de lglise et de ltat de 1905, dont la loi de 1882
sur lenseignement public, laque, gratuit et obligatoire de Jules Ferry constitue cependant l'origine relle de la
scularisation concrte. La lacit, telle quelle sest construite en France partir de cette loi, a assur la libert de
conscience et dexpression de chacun.

La France de la Belle poque est aussi l'un des grands empires coloniaux de l'poque. Cet empire est expos lors des
Expositions universelles. La colonisation tait l'poque souvent perue comme positive parmi une certaine lite
rpublicaine, souvent de gauche, et les critiques ont mis du temps se mettre en place, mais elles ont exist. Georges
Clemenceau (parti radical) s'y est oppos avec vhmence lors de joutes oratoires contre Jules Ferry, la droite
monarchiste (Maurras, Barrs) et une certaine frange marginale de la gauche marxiste ou encore la masse des paysans
et ouvriers ont toujours t contre la colonisation lors de la Belle poque.

Une lente mutation de la socit


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Une population rurale nombreuse et peu homogne

Les actifs de lagriculture reprsentent encore 44 % de la population totale en 1906, soit un peu plus tard (1911) 5,3
millions dhommes et 3,2 millions de femmes.

Les situations personnelles sont assez variables, mais sur ce total, environ la moiti sont des ouvriers agricoles. Ce sont
pour la plupart des domestiques, des valets de ferme qui sengagent pour un an la Saint Michel, au moment de la
foire aux valets .

Les conditions de vie sont difficiles, diffrentes dune rgion lautre, un peu plus favorables dans les provinces des
vignobles ou des grandes cultures cralires. Dans lensemble, cest limpression dune grande pauvret du monde
rural, mme chez les propritaires, tant donn la faible superficie des exploitations qui domine.

La crise agricole, qui se manifeste dans les annes 1890, favorise un exode rural dj entam alimentant en main-
d'uvre les centres industriels qui se dveloppent ou la nombreuse domesticit (des femmes surtout) dans la
bourgeoisie citadine. La volont dinstruire les Franais a conduit les diffrents gouvernements gnraliser les
obligations scolaires dans les campagnes avec lespoir dhomogniser les mentalits, quitte lutter contre les
diffrences rgionales et estomper lempreinte des cultures provinciales (par exemple l'interdiction de parler le
breton mme pendant les rcrations). Ces projets concident avec le souci dattacher la Rpublique un lectorat
stable.

Une bourgeoisie citadine triomphante

La haute socit mle lancienne aristocratie, bien implante par ses


proprits rurales dans les provinces, et la grande bourgeoisie daffaires,
des capitaines dindustrie (Schneider par exemple) et de hauts
fonctionnaires, des hommes politiques ou des mdecins clbres
constituent des lites qui partagent fortune, puissance et influence, au
moment o Paris devient le lieu de toutes les spculations internationales
permettant un enrichissement rapide.

Les traditions familiales varient quelque peu pour chacun de ces groupes
mais ils partagent le mme genre de vie et frquentent les mmes lieux.
Paris, ils vivent dans des htels particuliers servis par de nombreux
domestiques et animent la saison , cest--dire la priode des rceptions
et des spectacles qui ont faonn le mythe de la Belle poque. En t, ils Loge dans la Sofiensaal, Josef
Engelhart (1903).
sinstallent dans leurs chteaux la campagne ou dans les villas de la cte
normande. Les stations thermales et les stations balnaires prfres sont
Biarritz, Deauville, Vichy, Arcachon et la Cte d'Azur.

La moyenne et la petite bourgeoisie, quant elles, ont la particularit de ne pas travailler de leurs mains, de rechercher
lascension sociale et daspirer mener une vie bourgeoise . Concernant les revenus dont elles disposent, lchelle se
rvle assez tendue : on y trouve des petits rentiers, des cadres et ingnieurs, des entrepreneurs industriels mais aussi
des fonctionnaires ainsi que des propritaires ruraux habitant en ville.

Les mentalits, ou plus exactement la morale bourgeoise qui sinscrivent dans la tradition franaise, appartiennent
ce groupe : il sagit dune vie fonde sur la respectabilit, le souci de lpargne qui assure une certaine aisance et
lobsession des bonnes manires inculques dans la famille.

Condition fminine

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La condition des femmes la


Belle poque est marque par
des changements politiques et
sociaux affectant les femmes
occidentales de faon disparate.
La majorit des femmes
(d'Afrique, d'Asie, d'Amrique
Femmes travaillant dans un atelier latine et des socits rurales en
de textile Sarajevo, en 1910.
Europe de l'Est et du Sud) Dfil de suffragettes, New York, 6
voient perdurer un systme mai 1912.
multisculaire o la question de l'mancipation ne se pose pas et dont les
missions sont d'assurer les tches familiales et la maternit. Les femmes
occidentales pauvres qui travaillent comme ouvrires font face, avec l'avnement de la seconde rvolution industrielle
des charges contraignantes, dans des conditions souvent extnuantes et sous-payes, avec l'apparition de la division
sexuelle du travail. La transition dmographique touche en Europe toutes les classes sociales, qui voient diminuer le
taux de natalit. En revanche, dans la bourgeoisie et l'aristocratie des grandes villes occidentales (Paris, Londres, New
York ou encore Berlin) s'oprent d'autres mutations de structure : le rle de femme au foyer devient la norme, et
mme un objectif stratgique en raison de la quasi-impossibilit pour les femmes d'obtenir un salaire dcent.

Dans le mme temps, pour la petite bourgeoisie, apparat la possibilit de


faire des tudes et d'occuper des emplois nouveaux comme l'enseignement
ou le journalisme et, pour les plus aises, une relative libration des murs
qui leur permet de plus facilement ctoyer les hommes, voire de s'adonner
en public la pratique d'un sport. D'autres encore s'engagent en politique,
comme les suffragettes qui militent pour l'obtention du droit de vote pour
les femmes, ou de manire plus radicale chez les socialistes comme Rosa
Luxembourg pour une transformation de la socit. Enfin d'autres, comme
Marie Curie dans les sciences, deviennent des pionnires en tant les
premires femmes obtenir une reconnaissance dans des milieux qui, Pierre et Marie Curie dans leur
malgr ces changements, restent la veille de 1914 essentiellement laboratoire.
11
toujours trs masculins .

Un monde ouvrier aux visages multiples et la recherche de structures

Des conditions trs diverses

Les ouvriers forment 30 % de la population la Belle poque et sont rpartis de la manire suivante : environ 5
millions pour les hommes et 2,5 millions pour les femmes. Dans ces chiffres sont confondus les ouvriers des ateliers
hautement qualifis (artisans), les ouvriers de la grande industrie et les mineurs de fond. Tout les diffrencie : les
salaires dabord, qui sont par ailleurs plus levs Paris quen province (presque du simple au double pour un adulte).

Les femmes peroivent un salaire infrieur de 30 50 % celui des hommes.

Les conditions de travail sont aussi trs diverses : dans les ateliers les ouvriers sont trs proches de leur patron qui
travaille avec eux depuis la fin de leur apprentissage, mais dans les grandes entreprises, la rentabilit est recherche
par tous les moyens et on exige rapidit et efficacit sur des machines de plus en plus rapides et dangereuses.

Malgr la duret de leur condition, les ouvriers ont connu depuis le Second Empire une amlioration de leurs salaires
(environ 60 %) et de leur vie quotidienne.

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Les revendications ouvrires

Malgr la faible proportion douvriers syndiqus avant 1914, certaines attentes sont en partie satisfaites : les journes
de travail sont rduites 10 heures par jour pour les trois-quarts des tablissements et huit heures par jour pour les
mineurs de fond, le repos hebdomadaire est acquis partir de 1906. Mais les retraites et lassurance-chmage ou les
remboursements mdicaux sont encore du domaine de lutopie.

Les syndicats ouvriers sont pourtant assez combatifs au sein de la CGT. En 1906, la charte dAmiens qui est le
document fondateur rappelle tous que le syndicalisme est indpendant des partis politiques, que les ouvriers
entendent penser et agir par eux-mmes dans le domaine social mais aussi sur le plan politique en saffirmant plus
rvolutionnaires que la SFIO au moins pendant les premires annes.

Loriginalit de la CGT rside aussi dans le fait quelle vise tous les corps de mtiers alors que la plupart des syndicats
ne sadressent qu une catgorie professionnelle. Cest aussi dans ce sens quelle anime les Bourses du travail dans les
grandes villes industrielles.

Une riche priode culturelle, de divertissement et d'inventions


Dans limaginaire franais, la Belle poque reste le temps de l'avnement de l'idal des
Lumires (libralisme et rvolution de 1789) et d'un foisonnement de ralisations
12
artistiques et d'inventions .

La croyance en un progrs de lhumanit anime une bonne partie des lites franaises,
notamment dans les sciences (positivisme). Construite pour l'Exposition universelle de
1889, la tour Eiffel, symbole de Paris, fait de la capitale franaise la vitrine du monde et
du progrs. Certains penseurs, avant ou aprs le carnage de la Grande Guerre, avaient
cependant fait preuve de rserves ou d'ironie lencontre de l'ide d'un progrs
inluctable (Bernanos).

Dimportantes dcouvertes scientifiques


Tableau de Georges
Les savants franais ont toujours une place de choix dans la recherche scientifique Garen, peint en 1889,
europenne mais, contrairement aux priodes prcdentes, ils ne travaillent plus dans intitul Embrasement de
lisolement ; la publication systmatique de leurs travaux les met en relation rapide la tour Eiffel pendant
avec leurs confrres trangers, ce qui fait progresser plus rapidement les programmes lexposition universelle
de 1889.
entams par chacun.

Les congrs scientifiques leur permettent dchanger leurs ides et les expositions
universelles les font connatre du grand public et des industriels. Dsormais, leur prestige est trs grand et leur statut
social se modifie ; ils deviennent les nouvelles figures qui bnficient de la reconnaissance et du respect des autorits.
Ils sont honors par leurs compatriotes et respects sur le plan international.

Les ingnieurs qui les relaient dans les entreprises acquirent une stature nouvelle ; ils ne sont plus de simples
fonctionnaires mais des innovateurs qui introduisent des techniques rvolutionnaires pour la rentabilit ou la
scurit.

Les dcouvertes les plus importantes ont t dabord appliques la vie quotidienne. Cest le cas de la matrise de
llectricit quand Marcel Deprez et Aristide Bergs mettent au point un systme pour transporter le courant.
Lclairage domestique en bnficie et cette nouvelle forme dnergie rvolutionne les techniques industrielles.
Llectromtallurgie se dveloppe et llectrolyse transforme le travail de laluminium en abaissant le prix de revient de
ce mtal.

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Dans la foule, des ingnieurs inventent la radio ; la TSF (tlgraphie sans fil) daprs les travaux d'douard Branly et
le cinma dont la base de fonctionnement est la matrise du courant (techniques des frres Lumire en 1895).

Pour lautomobile, les ingnieurs dploient une nergie et une inventivit efficaces qui en font les inventeurs du pneu
dmontable (Michelin en 1895) ou les acteurs damliorations notables pour le moteur explosion comme Panhard et
Levassor. Les frres Renault sont en France les pionniers de la fabrication industrielle de lautomobile. Ils contribuent
faire du pays lun des mieux quips, savoir 100 000 voitures en 1914.

Certaines dcouvertes ont t dterminantes pour les annes futures : les expriences de Clment Ader en 1903-1906
permettent aux aviateurs Louis Blriot en 1909 de russir la premire traverse de la Manche et Roland Garros la
traverse de la Mditerrane en 1913.

Pour la mdecine, les travaux des physiciens et des chimistes ont t des tapes primordiales : Pierre et Marie Curie
isolent le radium en 1898 en travaillant partir des travaux de Becquerel qui a mis en vidence la radioactivit de
luranium en 1896. Ils partagent d'ailleurs avec ce dernier le prix Nobel de physique 1903, pour la dcouverte de la
radioactivit. Marie Curie obtiendra quant elle un second prix Nobel en 1911 et reste comme la plus grande savante
franaise de son poque avec Louis Pasteur.

Ils font ainsi progresser les possibilits dutilisation des rayons X dcouverts en 1895 par lAllemand Wilhelm Rntgen
appliques la radiographie dont lusage se gnralise pour le dpistage de la tuberculose.

Le prestige du monde intellectuel

Le terme intellectuel peu utilis avant 1898 apparat dans le contexte de


laffaire Dreyfus. Il devient alors un substantif qui dsigne aussi bien les
hommes de science que les crivains et certains artistes, des hommes de pur
labeur intellectuel . Les romans suivent des tendances varies, le naturalisme
de Zola voisine avec lexotisme de Pierre Loti et des romans plus personnels
comme ceux dAndr Gide ou de Marcel Proust.

La culture franaise se distingue en tout cas par son caractre novateur et son
rayonnement singulier l'chelle mondiale. Plusieurs mouvements d'avant- Henri Fantin-Latour, Un atelier
13 aux Batignolles, qui runissait
garde se dveloppent. Dans les arts, on peut citer l'impressionnisme ,
des artistes ou crivains tels
ouvrant voie au fauvisme, cubisme, expressionnisme et l'Art nouveau (Alfons
qumile Zola, Auguste Renoir,
Mucha, Hector Guimard, Eugne Grasset, Louis Majorelle). De grands
Claude Monet
marchands et galeristes tel Ambroise Vollard ou des collectionneurs tels que
Gustave Fayet sont alors les fervents rvlateurs de ces avant-gardes. Fayet
rassemble prs de soixante-dix uvres de Gauguin et les prtera pour les premires rtrospectives Weimar d'abord,
puis Paris au Salon d'automne en 1906.
14
On retrouve une activit littraire intense et excentrique : Baudelaire, chantre de la modernit parisienne, Lon
Bloy, Pierre Lous, Octave Mirbeau, qui en ont fait une poque d'excs et de fantaisie. Victor Hugo et mile Zola, la
fois intellectuels et crivains, qui croyaient au progrs social et militaient pour une socit plus harmonieuse, et qui
nauront de cesse de dnoncer les conditions de vie dplorables de la classe ouvrire, marquent le sicle, de mme que
Voltaire a marqu le XVIIIe sicle.

Le thtre et la posie explorent aussi des voies nouvelles, caractre dnonciateur ; cest ce que veut atteindre Alfred
Jarry avec Ubu roi o il tourne en drision les dictatures.

La France connat galement une priode riche de divertissement et de loisirs. Les Franais s'amusent ou se
rjouissent dans des activits principalement ludiques, hors des contraintes de la vie sociale et du travail, avec la De
Dion-Bouton, la fe lectricit , le premier tour de France Les frres Lumire, considrs comme inventeurs du
cinmatographe, ce qui en ferait une invention franaise, prsentent leurs films sur des crans gants. Les cabarets du
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quartier Pigalle comme le Chat noir (frquent entre autres par Verlaine et Satie), Le Divan japonais ou la Nouvelle
Athnes encanaillent leurs publics. Au Moulin Rouge, ouvert depuis 1889, Mistinguett lance la valse chaloupe
15
en 1907. Dans la plupart de ces lieux, il n'y a pas de scne jusqu'en 1918 .

Les Jeux olympiques, IIe de l're moderne aprs ceux d'Athnes, se droulent dans le bois de Vincennes. Paris apparat
comme la capitale mondiale du divertissement, de la mode et du luxe. En 1900, avec l'Exposition universelle, la Ville
Lumire est au fate de son rayonnement.

Une cration artistique foisonnante

Les impressionnistes avaient ouvert la voie en 1874 en tudiant la variation des


couleurs en fonction de la lumire. Auguste Renoir et Claude Monet continuent
travailler de cette faon la Belle poque.

Mais dautres peintres ouvrent de nouvelles voies de recherche. Cest le cas de


Gauguin qui juxtapose des aplats de couleurs vives et simplifie lextrme le
trac pour faire ressortir lauthenticit des scnes. Czanne et Van Gogh
accentuent ces tendances en recourant des couleurs trs heurtes et un dessin
Les Joueurs de cartes de Paul qui fait de Czanne le prcurseur des cubistes.
Czanne. cette poque, les
jeux de cartes deviennent trs Les formes sont traites par les cubistes de faon rvolutionnaire ; la vision du
populaires dans les bars. rel est clate, dcompose, pour tre restructure selon des conceptions
intellectuelles o les formes qui simposent sont le cube, la sphre et le cylindre.
Pablo Picasso et Georges Braque ou Juan Gris sont les matres de la tendance.

Les Demoiselles d'Avignon acheves par Picasso en 1907 sont considres comme le premier manifeste cubiste. La
construction du tableau est rigoureuse, les tracs gomtriques articulent la composition, les emprunts du peintre aux
civilisations africaines donnent l'uvre un caractre trange qui a t trs contest au moment de lexposition.

Ce sont les Russes qui ont explor toutes les possibilits de rejet de la ralit. Malvitch utilise la couleur comme
unique support de sa pense et fonde le suprmatisme. Kandinsky en 1910 fait disparatre toute reprsentation
figurative, donnant la forme et la couleur le sens dune reprsentation graphique dun tat dme ; il fonde ainsi
lart abstrait.

Le succs des arts dcoratifs

Parce que lArt nouveau utilise des matriaux de lindustrie, comme le fer ou le verre, qui sont faciles travailler et
offrent beaucoup de possibilits, il est trs significatif de la Belle poque. Les arts dcoratifs adoptent les motifs
vgtaux pour crer des objets utilitaires (mobilier, vaisselle) traits comme des uvres dart. Les bouches de mtro
imagines par Hector Guimard utilisent une forme de vgtalisme abstrait et les vases d'mile Gall (cole de Nancy)
voquent des silhouettes de fleurs. Les immeubles de l'architecte Jules Lavirotte, en collaboration avec le cramiste
Alexandre Bigot, prnent un style antiacadmique au symbolisme rotique parfois exubrant. Quant aux bijoux de
Ren Lalique, ils mlent mtaux prcieux et corolles florales. Mais aussi des portraits de nobles femmes dans la
priode ultrieure, entre Paris et Londres, de l'Italien Giuseppe Amisani.[pas clair]

Une musique qui rompt avec le pass

La vie musicale franaise est d'une trs grande richesse mais reste concentre sur Paris, refltant autant le
rayonnement international de la Ville Lumire que la centralisation politique, administrative et culturelle de la France.
Ainsi, lors des 200 jours de l'Exposition Universelle de 1900, seront donns (outre la trentaine de concerts officiels)
16
360 sances symphoniques et 1 200 reprsentations lyriques .

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Si les compositeurs franais les plus marquants sont Gabriel Faur, Camille Saint-Sans, Claude Debussy et Maurice
Ravel il ne faut pas oublier Igor Stravinsky qui s'est install Paris en 1908 et les Espagnols Isaac Albniz, Enrique
Granados et Manuel de Falla. Le pianiste espagnol Ricardo Vies est d'ailleurs aussi bien le crateur d'uvres
pianistiques majeures de Debussy et Ravel que d'Albeniz et Falla, qu'il fait connatre dans toute l'Europe et l'Amrique
17
latine .
18
Les grands salons parisiens donnent le ton de cette intense vie artistique ; ceux de la comtesse Greffuhle , des
19
princesses de Polignac et de Cystria, de Misia ou encore de madame de Saint-Marceaux .

Si Debussy doit affronter les critiques les plus acerbes pour Pellas et Mlisande (1902), son Martyre de saint
Sbastien (1911) nest pas mieux accueilli. Mais c'est Igor Stravinsky qui droute le plus avec L'Oiseau de feu,
20
Petrouchka et surtout Le Sacre du Printemps (1913), rompt avec la tradition, comme en tmoigne Paul Le Flem :

J'avais trouv un strapontin au premier balcon du Thtre des Champs-lyses. Le prlude se


passe, le public ne bouge pas, puis petit petit, il s'nerve. Un murmure s'lve, s'accentue. Quand
arrivent les passages terribles, avec des dissonances, les auditeurs se dchanent. On voit Monteux
battre la mesure, mais on n'entend plus la musique. Puis la premire partie s'achve et la lumire se
rallume dans un silence absolu. la reprise de la deuxime partie, le chahut va crescendo. Vers la fin,
Karsavina se tenait seule sur la gauche de la scne, puis la traversait en diagonale. Les gens
deviennent fous. J'avais ct de moi un brave homme qui jusque l n'avait pas bronch. cet
instant, il se lve et crie : Un mdecin, deux mdecins, trois mdecins ! et s'en va. C'tait
extraordinaire. Florent Schmitt tait l, lui aussi, au balcon. Je le revois, se dressant et hurlant en
direction du parterre (tous les diamants de Paris s'y taient donns rendez-vous) : Taisez-vous les
grues du XVIe. Et il perd son lorgnon.

Les premiers festivals de musique se dveloppent dans le sud de la France, au thtre antique d'Orange pour les
Chorgies et aux arnes modernes de Bziers, o Fernand Castelbon de Beauxhostes monte de grandioses spectacles,
21
tels la Djanire de Saint-Sans (1897), Parysatis (1902) ou l'Hliogabale de Dodat de Sverac (1910) .

partir de 1909, l'avant-garde de la cration, les Ballets russes de Serge de Diaghilev blouissent la scne parisienne
autant qu'ils y provoquent aussi parfois des ractions horrifies comme lors de la premire de LAprs-midi dun
faune, sur la musique de Debussy, o lart du chorgraphe est dynamis par le talent de Nijinsky.

Il y avait aussi une grande palette musicale populaire : chansons d'amour, comiques troupiers, rengaines graveleuses,
22
chahut comique, les refrains rptitifs des vers d'oreille et le ragtime .

Innovations sculpturales
e
Le sculpteur Auguste Rodin (1840-1917) symbolise lui seul le prestige des arts franais de la fin du XIX sicle et du
e
dbut du XX sicle. Ses premires uvres sont assez classiques dans leur facture, mais, des Bourgeois de Calais au
Penseur, elles deviennent de plus en plus expressives. Les sentiments y sont de plus en plus visibles pour devenir ce
que Rodin souhaitait obtenir avec son Balzac. La ressemblance est celle de lme , crit-il peu aprs avoir termin
cette uvre qui est refuse par les commanditaires de la Socit des gens de lettres.

Une communaut fconde d'artistes, tous arts confondus, qui rsident Paris ou alentours, en synergie et aussi en
comptition, a rig l'innovation permanente en principe moteur seul capable d'apporter une distinction et une valeur
ajoute au travail artistique. La concentration des artistes et des crateurs, des industriels de la culture (cinma,
disque, presse, livre), des marchands et galeristes comme des entrepreneurs, des mcnes, collectionneurs et faiseurs
23
de mode [] les met tous dans une fructueuse proximit et facilite le rapport entre l'offre et la demande . C'est
donc une centralisation de la vie artistique, littraire et culturelle qui caractrise cet extraordinaire foisonnement de la
Belle poque en France.

https://fr.wikipedia.org/wiki/Belle_%C3%89poque 10/14
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Technologies nouvelles

Une succession d'inventions va


modifier profondment le mode
de vie. La photographie va
engendrer le cinma, le
vlocipde se mue en bicyclette,
la ralisation de moteurs plus
petits et lgers permet la mise au
Cadillac Model A de 1903. point des motocyclettes, des
automobiles, des avions. Des
La Ford T.
progrs immenses sont aussi
accomplis dans la chimie (Pierre et Marie Curie), l'lectronique et la
sidrurgie. Le dveloppement de la mdecine et de l'hygine permet de faire baisser la mortalit des nourrissons et
d'augmenter l'esprance de vie. La France s'quipe de plus en plus de l'lectricit. En 1895, la projection du premier
film de l'histoire Paris marque le succs qui attend la cinmatographie.

Les hommes de l'poque voient un espoir sur le dveloppement dans la technologie ; pour eux, elle est capable de tout,
mme de ce qui tait jug impossible un sicle auparavant.

Le phnomne des expositions universelles

e
Le XIX sicle a t le grand sicle du progrs. Pour fter les prodiges des arts, des sciences, de
l'industrie et de l'agriculture, la France invita toutes les nations participer l'Exposition universelle
qu'elle organisait Paris. Toutes rpondirent cette invitation ; elles tenaient comparer les progrs
de leur industrie avec ceux des autres nations. L'Exposition de 1900 fut une merveille. Le Champ-de-
Mars avait son chteau d'eau et ses fontaines lumineuses qui, le soir, transformaient cette partie de
l'Exposition en une vritable ferie, les quais de la rive gauche de la Seine taient occups par les
palais des nations, chacun dans son architecture nationale.
24
Jeanne Bouvier (1865-1964)
Les expositions universelles de 1889 (prsentation de la tour Eiffel) et de 1900 (lectricit) sont les symboles de la
Belle poque.

Sources

Bibliographie gnrale
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Nouveau, Lausanne, 1975, W. Suter, 1975, 34 p.
Jean-Baptiste Duroselle, La France de la Belle poque, 2e d., Paris, Presses de la FNSP, 1992
(ASIN B0000E7JHG (https://www.amazon.fr/s/?url=search-alias&field-keywords=B0000E7JHG&lang=fr)).
25
Dominique Kalifa, La Vritable Histoire de la Belle poque, Paris, Fayard, coll. "histoire", 2017, 296 p.
Michel Winock, La Belle poque. La France de 1900 1914, Paris, Perrin, coll. Pour l'histoire , 2002, 432 p.
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1989), 496 p. (ISBN 978-2818501627).

Sur la vie politique


Raoul Girardet, Le Nationalisme franais (1871-1914), Paris, Armand Colin, coll. U / Ides politiques , 1966.

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2008, texte intgral (http://amnis.revues.org/1057).
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Sur la vie artistique et culturelle


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Myriam Chimnes, Mcnes et musiciens. Du salon au concert Paris sous la IIIe Rpublique, Paris, Fayard,
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Mario d'Angelo (dir.), La Musique la Belle poque. Autour du foyer artistique de Gustave Fayet (Bziers, Paris,
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Roseline Bacou, Odilon Redon, Genve, Pierre Cailler, 1956 (ASIN B000RQSH0W (https://www.amazon.fr/s/?url=search-ali
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plaquette de l'exposition, 19 novembre 2005-16 janvier 2006, Adiamos 89, muse-abbaye Saint-Germain
26
d'Auxerre, 2005, 32 p. (ISBN 2-909418-26-X) .

Divers tmoignages
Joseph Reinach, Histoire de lAffaire Dreyfus, Robert Laffont, coll. Bouquins , 2 volumes, 2006, 2 316 p.
(ISBN 978-2221913895).
Jules Romains, Les Hommes de bonne volont, cycle romanesque en 28 volumes (1932-1946), Robert Laffont,
coll. Bouquins , 2003, 5 330 p. (ISBN 978-2221913444).

Films sur la Belle poque


Paris 1900 (Nicole Vdrs, 1948).
Casque d'or (Jacques Becker, 1952).
La Belle Otero (Richard Pottier, 1954).
French Cancan (Jean Renoir, 1954).
Un amour de Swann (Volker Schlndorff, 1984).
Titanic (James Cameron, 1997).
Moulin Rouge (Baz Luhrmann, 2001).
Les Brigades du Tigre (Jrme Cornuau, 2006).
Coco avant Chanel (Anne Fontaine, 2009).
Minuit Paris (Woody Allen, 2011).

https://fr.wikipedia.org/wiki/Belle_%C3%89poque 12/14
03/11/2017 Belle poque Wikipdia

Notes et rfrences
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2. Ren Remond, La Vie politique en France, 1848-1879, Pocket, coll. Agora , nouv. d. 2005, 412 p.
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3. Serge Berstein, La culture politique , dans Jean-Pierre Rioux et Jean-Franois Sirinelli (s.d. de), Pour une
histoire culturelle, Seuil, coll. L'univers historique , 1997, 456 p, p. (ISBN 978-2020254700), p. 371-386.
4. Serge Berstein (dir.), La synthse dmocrate-librale de 1871-1970 in La Dmocratie librale, Paris, PUF,
1998, 950 p. (ISBN 978-2130493884).
5. Michel Vovelle, Les Lieux de mmoire, Pierre Nora (dir.), Gallimard, coll. Bibliothque des Histoires illustre ,
1984, 720 p. (ISBN 978-2070701926).
6. Jean-Franois Sirinelli et Pascal Ory, Les Intellectuels en France de laffaire Dreyfus nos jours, 3e dition mise
jour, ditions Perrin, coll. Tempus (ISSN 1633-8294 (http://worldcat.org/issn/1633-8294&lang=fr)) no 73, Paris,
2004 (1re d. 1986), 435 p. (ISBN 2-262-02235-6)
7. Ren Rmond, La Rpublique souveraine. La vie politique en France, 1879-1939, Pocket, coll. Pocket Agora ,
2005, 435 p. (ISBN 978-2266136532).
8. Jacqueline Lalouette, La Rpublique anticlricale, XIXe-XXe sicles, Paris, Seuil, coll. LUnivers historique , 2005,
472 p. (ISBN 978-2020526371).
9. Jacqueline Lalouette, L'anticlricalisme , in L'Histoire religieuse en France et en Espagne, Benot Pellistrandi
(d.), Collection de la Casa de Velzquez , no 87, 2004, p. 334 (https://books.google.be/books?id=8Jr7YuMCtz
oC&pg=PA334).
10. Ren Rmond, L'Anticlricalisme en France de 1815 nos jours, Paris, Fayard (1976), nouv. d. revue et
augmente, 1999, 420 p. (ISBN 978-2213602608).
11. Eric Hobsbawm, L're des empires. 1875-1914, op. cit., p. 250-251.
12. Mario d'Angelo (dir.), La Musique la Belle poque. Autour du foyer artistique de Gustave Fayet (Bziers, Paris,
Fontfroide), Narbonne, MAGFF, 2010.
13. Pascal Bonafoux, Correspondances impressionnistes, Diane de Selliers, coll. DSS Luxe , 2008, Modle:Nb
p.464 (ISBN 978-2903656454).
14. Prsents par Marie-Claire Bancquart, crivains fin-de-sicle, Gallimard, coll. Folio classique , no 5032, 382 p.
(ISBN 9782070348404).
15. Mario d'Angelo, Socio-conomie de la musique en France. Diagnostic d'un systme vulnrable, Paris, La
Documentation Franaise, coll. Les tudes de la documentation franaise , 1997, 190 p.
(ISBN 978-2110037046).
16. Mario d'Angelo, La Musique la Belle poque. Autour du foyer artistique de Gustave Fayet, Paris, ditions Le
Manuscrit, 2013, 178 p. (ISBN 978-2304041521).
17. Il tient trs rgulirement un journal, entre 1898 et 1914, exceptionnel tmoignage de la vie artistique de la Belle
poque. Voir Mildred Clary et Nina Gubisch-Vies, Ricardo Vies. Un plerin de l'Absolu, Actes Sud, coll.
Rminiscences , 2010, 304 p. (ISBN 978-2742793372).
18. Trs lie Gabriel Faur, elle sera aussi le principal modle de la duchesse de Guermantes dans la recherche
du temps perdu. Voir son sujet l'ouvrage de Laure Hillerin, op. cit.
19. Voir Marguerite de Saint-Marceaux, Journal, Myriam Chimnes (d.), Paris, Fayard, 2007. Voir galement Myriam
Chimnes, Mcnes et musiciens. Du salon au concert Paris sous la IIIe Rpublique, Paris, Fayard, 2004,
600 p. (ISBN 978-2213616964).
20. Mario d'Angelo, op. cit., p. 124.
21. Le festival de Bziers sera d'ailleurs appel le Bayreuth franais . Sa dernire dition a lieu en 1927. Voir Mario
d'Angelo, op. cit.
22. Chansons de la Belle poque (http://www.arte.tv/guide/de/051302-000/musik-aus-der-zeit-der-belle-epoque).
23. Ibid., p. 116.
24. Jeanne Bouvier, Mes mmoires, ditions Marcineau, Poitiers, 1936 ; ditions La Dcouverte, coll. Actes et
mmoires du peuple , 1988, 280 p. (ISBN 978-2707113849).
25. Kalifa, Dominique., La Vritable Histoire de la Belle poque (ISBN 9782213655291,
OCLC 970388922 (http://worldcat.org/oclc/970388922&lang=fr), lire en ligne (https://www.worldcat.org/oclc/97038
8922))
26. Institut international d'histoire sociale, notice (http://hdl.handle.net/10622/11F74F1D-B4CA-47B1-A90C-91B36F4A
725F).

Voir aussi

https://fr.wikipedia.org/wiki/Belle_%C3%89poque 13/14
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Articles connexes
Art nouveau
Affaire Dreyfus
Fin de sicle
Princesse Edmond de Polignac
Bagnoles-de-l'Orne (un quartier Belle poque y est intgralement conserv)
Innovation en Europe la Belle poque
Mode sous la Belle poque

Liens externes
Il y a un sicle : La Belle poque au jour le jour (http://www.ilyaunsiecle.blog.lemonde.fr/)
La Belle poque en Europe, de 1870 1914 (http://www.la-belle-epoque.de/) (images de l'architecture de l'Art
Nouveau)
Le mouvement de lArt Nouveau (http://lartnouveau.com) en Europe de 1890 1914
La Belle poque Paris vu travers des cartes postales et documents (http://paris1900.lartnouveau.com)
Dijon la Belle poque vu travers des cartes postales (http://dijon1900.blogspot.com)

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