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Les cahiers dhortence

Volume 01 Anne 2009

3 Vol. 01
Les cahiers dhortence
Volume 01 Anne 2009

Table des matires

00. p. 7
Editorial
par hortence

01. p. 11
Mom, when it rots can we dig it up and see the bones ?
par Radim Louda

02. p. 23
Sur les traces de Henri Lefebvre
par Michal Ghyoot

03. p. 57
Souvenirs du Pruitt Igoe, linfme architecture du blme
par Christine Roels

ou lapproche transdisciplinaire de lenvironne-


ment urbain travers deux fi gures de larchitecture,
lHomme et lEdifi ce.

***

04. p. 87
POST LLN
par Bernard Dubois

05. p. 99
Regard distanci sur la ville : 1968-1982 Blade Runner
par Catherine Nguyen

06. p. 123
Porte-avions : Hans Hollein versus Luc Deleu
par Door Smits

ou la rencontre de larchitecture hors de la conven-


tion du projet construire.

4 Vol. 01
07. p. 135
hypotiposis
par Michal Ghyoot

08. p. 149
Oppositions : la critique en montage
par Dborah Hasson

09. p. 165
Territoires P.
par Jordi Pal Balany

10. p. 175
L Architectural Association School of Architecture
par Oriana Klausner

ou le rendez-vous dans les revues et coles, hauts


lieux de la critique architecturale.

***

11. p. 195
Andy, Bob, Jim, Pete
par Christine Roels

12. p. 205
Colophon

5 Vol. 01 Table des matires


contributions constitu de sept articles
Editorial et de quatre projets.
Les deux premiers articles rendent
hortence compte dapproches transdisciplinaires
de lenvironnement urbain travers deux
figures de larchitecture, lhomme et
ldifi ce. Michal Ghyoot revient sur les
traces du sociologue Henri Lefebvre et
tente didentifier son hritage au sein de
la critique et de lanalyse contemporai-
nes du territoire, de la ville et de larchi-
tecture. Christine Roels relate lhistoire
marquante du Pruitt Igoe, btiment incar-
Ce premier volume des cahiers dhorten- nant, au-del du clbre Larchitecture
ce propose de reconsidrer les annes moderne est morte Saint-Louis, Mis-
1970 . Lhypothse implicite lorigine souri, le 15 juillet 1972 15h32 (ou peu
de ce premier opus repose entre autres, prs) de Charles Jencks, tout un pan de
dune part, sur lintuition dun retour lhistoire de larchitecture amricaine de
aprs une longue priode dabsence, la seconde moiti du XXe sicle.
de questions souleves durant cette Les deux articles suivants interrogent
dcennie ; dautre part, sur la mcon- les disciplines architecturale et
naissance gnralise des dbats et de urbanistique et leurs productions au-
la production de lpoque, ternis par la del des conventions disciplinaires.
condamnation a priori dune production Catherine Nguyen propose une lecture
obscurcie par certaines attitudes dont la du clbre film de science-fi ction
priode actuelle semble encore subir les Blade Runner de Ridley Scott sorti en
consquences. 1982 et de son roman dorigine Do
Lactualisation des proccupations Androids Dream of Electric Sheep ?
propres aux annes 1970 prend, dans le crit en 1968 par Philip K. Dick la
domaine architectural, des formes mul- lumire de considrations spatiales et
tiples. Celles-ci, sans tre explicitement architecturales. Door Smits prsente
identifies, peuvent tre abordes selon une lecture comparative de deux projets
diverses perspectives, dont certaines ont de Hans Hollein et Luc Deleu, Aircraft-
t lorigine des contributions prsen- Carrier-City Enterprise et Mobile Medium
tes ci-aprs. Dune part, une approche University, respectivement de 1964
historique se cristallisant tantt dans et 1972, dtournant, sous des modes
ltude de figures importantes de la criti- diffrents, le porte-avions comme ready-
que et de lhistoire de larchitecture ayant made architectural.
marqu de leurs lectures la discipline, Les trois derniers articles envisagent
tantt dans lanalyse dinstitutions phares la production ditoriale comme
du dbat architectural de la dcennie en enjeu disciplinaire et interrogent,
question, ou encore dans ltude de for- respectivement, la revue Oppositions,
tunes critiques de productions architectu- lArchitectural Association School et la
rales, mais aussi littraires, cinmatogra- revue Carrer de la Ciutat comme lieux
phiques et ditoriales emblmatiques de et modes dexpression de larchitecture.
cette poque. Dautre part, une dmarche Si Dborah Hasson nous rend compte
prenant le prtexte du projet darchitec- de limportance dOppositions
ture pour interroger les moyens architec- comme cadre unique de construction
turaux et leurs manifestations. dun savoir architectural autonome,
Cette exploration est ici prsen- Jordi Pal Balany, de son ct, nous
te par le biais dun ensemble de onze livre la quintessence dune drive

7 Vol. 01 00
rhtorique au fil des pages de la Rue de Laboratoire HTC,
la ville , publication dite Barcelone Pablo Lhoas,
de 1977 1980. Oriana Klausner, enfin, Maurice Culot &
revient sur lhistoire de lAA School, Alice Corbion Verlaine,
identifiant et explicitant combien la novembre 2007,
politique, entre autres ditoriale, mise en Bruxelles
place par son chairman Alvin Boyarsky,
durant cette dcennie, marque le
positionnement singulier de cette
institution dans le milieu de larchitecture
internationale.
Les quatre projets prsents en-
visagent, pour leur part, la possibilit
dune extension de la Bibliothque des Laboratoire HTC,
Sciences de Louvain-la-Neuve, conue Andr Jacqmain &
et rige par Andr Jacqmain et lAtelier Vincent Brunetta,
dArchitecture de Genval entre 1970 et fvrier 2008,
1975 alors que Louvain-la-Neuve en tait Louvain-la-Neuve
ses balbutiements. Comment envisager
une architecture daccompagnement
pour un monument , dans un contexte
urbain ce point caractris que celui de
cette ville nouvelle ?
Le rsultat de ces onze prises de
position forme un ensemble la fois
dense et hybride, un assortiment non-
exhaustif de points de vue reconsidrant
un pan de lhistoire rcente de
larchitecture, et une invitation de
nouvelles lectures de notre discipline,
de ses histoires, thories et critiques.
Lespoir est videmment que cette
modeste contribution au dbat, que ce
projet la fois ditorial et pdagogique en
appelle dautres. Le site www . hortence . be
sur lequel est disponible ce cahier
dhortence sera dailleurs un moyen de
vous faire part dautres points de vue.
En 1977, Peter Blake exhortait la
discipline lever le pied . Faisons de
mme. Et tentons didentifier, en obser-
vateurs attentifs, les apports de dmar-
ches historiques, thoriques et critiques
en matire darchitecture.

Laboratoire HTC,
hortence, La Cambre sexp(l)ose,
Bruxelles, mars 2009 Exposition,
mars 2008,
Bruxelles

8 Vol. 01 00 hortence
Dans lhistoire de larchitecture,
aucune priode na t aussi crative,
destructrice ou puisante pour tous,
architectes et profanes.
Il est temps de faire une pause.
Peter Blake, 1977

9 Vol. 01 00 Editorial
Mom, when it
rots can we dig
it up and see the
bones ?
Projet de Radim Louda

Rcemment, les derniers grands pro- Notre proposition envisage la ques-


jets de Louvain-la-Neuve montrent une tion de lextension de cette bibliothque
mutation dans lidentit mme de la sous un angle spcifique : agir davan-
jeune ville. Loin de mettre en valeur ses tage par soustraction que par addition.
propres caractristiques, la ville tend Concrtement, nous proposons de
nier celles-ci, oublier son jeune pass. travailler sur le sous-sol existant pour
Elle se dveloppe la manire dun mettre en vidence la structure la plus
mall , cherchant dsesprment se primitive du lieu, et ainsi requalifier le
doter de monuments pouvant lui donner statut de la place.
un nouveau caractre. Par ailleurs, nous cherchons explo-
La Place des Sciences est dcen- rer lambigut cre par la mise en exer-
tre par rapport ce dveloppement gue du btiment pos sur pidestal et
urbanistique nouveau. Sa position est scarifi par des manipulations violentes.
particulire et ambigu. Partie intgrante La confrontation de ces deux traitements
du complexe universitaire de par sa rvle les vritables potentialits du
fonction, elle apparat pourtant comme btiment mis nu.
le cul-de-sac dune ville sur dalle en Le projet sinscrit donc comme une
pleine gentrifi cation . Alors quelle est tentative didentifi cation, de reconsid-
un symbole culturel et universitaire fort, ration et de sublimation des forces dj
la place et ses btiments semblent se prsentes.
replier sur eux-mmes.
Elment singulier et monumental, la
Place des Sciences reprsente elle seule
lesprit pionnier de LLN ; la bibliothque
en est le btiment le plus emblmatique.

11 Vol. 01 01
12 Vol. 01 01 Radim Louda
13 Vol. 01 01 Mom
14 Vol. 01 01 Radim Louda
15 Vol. 01 01 Mom
16 Vol. 01 01 Radim Louda
17 Vol. 01 01 Mom
18 Vol. 01 01 Radim Louda
19 Vol. 01 01 Mom
20 Vol. 01 01 Radim Louda
21 Vol. 01 01 Mom
Sur les traces de
Henri Lefebvre
Texte de Michal Ghyoot

UN AVERTISSEMENT EN GUISE DINTRODUCTION


Le prsent article fait suite un prcdent travail, portant gale-
ment sur Henri Lefebvre, que jai effectu dans le cadre conjoint
du cours de sociologie et du sminaire de loption HTC. Il avait
pour objectif de prsenter la figure de H. Lefebvre et de mettre
en vidence ses ides principales concernant la ville, le milieu ur-
bain et, de manire plus gnrale, la production de lespace. Ce
travail sarticulait autour de deux notions principales : dune part,
il tait question de relire les textes de H. Lefebvre, tout en les
reliant au contexte dans lequel il voluait ; dautre part, ce travail
considrait les ides de H. Lefebvre comme rvlatrices du bas-
culement entre la priode des trente glorieuses et la condition
post-fordiste . Cette dernire notion nous a donc dj amen
confronter certains textes de H. Lefebvre des situations tout
fait actuelles, ce que cet article fera plus explicitement.
Les quelques pages que vous vous apprtez lire ne consti-
tuent pas proprement parler une suite directe de la recherche
antrieure. Pour autant, elles ne font pas limpasse sur toutes les
notions qui ont t dveloppes dans celle-ci bien au contrai-
re ! Toutefois, les objectifs sont quelque peu diffrents. En loc-
currence, je propose de rebondir sur la confrontation entre les
ides de H. Lefebvre et la situation urbaine actuelle. Plus prcis-
ment, il sagit de partir la recherche des traces de H. Lefebvre
au sein de la critique contemporaine sur le territoire, la ville ou
larchitecture. Ou, pour le dire dune troisime manire, tenter de
mesurer la fortune critique de H. Lefebvre aujourdhui.
Toutes ces propositions portent dans leur expression mme
les limites videntes dun tel travail : savoir, linvitable in-
compltude de ce qui ne pourra jamais on en devine aisment
les raisons tre un relev prcis, minutieux, scientifique et
raisonn. Tout dabord lampleur de la tche dpasserait de trs
loin les limites de cet article. Ensuite, les ides de H. Lefebvre sur
la ville, du fait de leur grand succs lpoque de leur publica-
tion, ont essaim un peu partout et sont devenues des sortes
de rfrences communes, invoques trs frquemment et dans
des contextes fort diffrents. Nous aurons loccasion de montrer
que certaines ides de H. Lefebvre trouvent un prolongement
relativement vident dans des positions actuelles.

23 Vol. 01 02
Il convient donc de considrer cette contribution comme
la discussion de quelques ides clefs, puises dans un certain
nombre douvrages. Ces derniers ne proviennent pas dune
liste qui prtendrait lexhaustivit. Par certains aspects, ils
jouent au contraire de ce caractre forcment fragmentaire. De
mme, je suis prt assumer le caractre relativement subjectif
du choix des rfrences, qui dpendent invitablement de mes
centres dintrts personnels. Je pense toutefois avoir runi suf-
fisamment dinformations pour parvenir tisser des liens troits
entre cette constellation de rfrences contemporaines et la
figure du sociologue urbain/philosophe marxiste H. Lefebvre.

Ces quelques prcautions poses, nous pouvons entrer plus


avant dans le vif du sujet.

I. DE LA RENOMME Y COMPRIS POSTHUME


DE H. LEFEBVRE
En tant que sociologue urbain, H. Lefebvre a connu un succs
important au dbut des annes 1970. A cette priode en effet,
en France principalement, la pense marxiste investit le champ
de la sociologie urbaine et donne cette discipline de nouvel-
les directions, scartant de la sociologie urbaine plus tradition-
nelle, hritire de lEcole de Chicago et reprsente notamment
par des figures comme P.H. Chombart de Lauwe. H. Lefebvre
devient alors lune des ttes de file de la sociologie urbaine et
tendra son influence jusquau sein de la discipline architectu-
rale et urbanistique.
Ce sont probablement ses ouvrages Le droit la ville (1968) et
La production de lespace (1974) qui connatront le succs le plus
retentissant et qui dailleurs jalonneront sa pratique de sociolo-
gue urbain. Larchitecte Bernard Tschumi, lors dun entretien avec
Enrique Walker, voque linfluence de H. Lefebvre en ces termes :

Jtais fascin par lanalyse du phnomne urbain chez


Lefebvre. Il disait, parlant de la politique et de lespace,
que la ville tait une projection verticale de la socit, que
larchitecture tait littralement un miroir dans lequel se
refltait la socit. Cette affirmation gnrait un dilemme :
on ne pouvait construire une chose qui ne fut le reflet de
ce qui existait dj, et simultanment on voulait crer un
moule nouveau pour la socit de demain. [] La ques-
tion se posait galement de savoir si lon pouvait, en ror-
ganisant lespace et la destination pratique dun difice,
modifier les rapports sociaux entre ses occupants 1.

Pourtant, si la pense de H. Lefebvre devient incontournable


ce moment, elle nest pas seule au sein du paysage intellectuel
franais. Dautres sociologues urbains se distinguent et certains
proposeront bientt des discours permettant de dpasser les
ides de H. Lefebvre. Cest le cas notamment de Manuel Castells,
influenc cette poque par Alain Touraine. M. Castells repro-

24 Vol. 01 02 Michal Ghyoot


che H. Lefebvre de rifier lurbain et de sen occuper en termes
essentiellement voire exclusivement philosophiques :

Castells a accus Lefebvre de ftichisme spatial, de ftichi-


ser lespace urbain, en brandissant une thorie urbanis-
tique de la problmatique Marxiste ; soit dit sans com-
pliment. Au contraire, Castells a opt pour une analyse
Marxiste des phnomnes urbains 2.

Il est vrai que H. Lefebvre, via sa notion de droit la ville, fait de


lurbain le moteur de la ralisation de lHomme pour le dire
dans ses termes : il rend lurbain porteur dun humanisme et dune
dmocratie renouvels 3. Linvocation de cet objectif pour le moins
ambitieux lamne utiliser un ton qui se rapproche parfois plus
du pamphlet que de ltude mthodologique et minutieuse. On
comprend que cette manire de procder saccorde assez mal
celle de M. Castells, sociologue beaucoup plus port sur les outils
empiriques, les recherches de terrain et les statistiques que sur
la conceptualisation pure. Selon ses propres mots, cette dernire
nest pas pour lui une finalit mais seulement une prparation pour
mener bien la recherche 4. Dailleurs, le jugement que M. Castells
porte sur La production de lespace est plutt lapidaire :

Je considre cet ouvrage trs faible sur le plan de la recherche


empirique. Franchement, je ne crois pas possible de pro-
poser une thorie de la production de lespace sur un plan
strictement philosophique, sans connaissance approfondie
des donnes conomiques, technologiques et dorganisa-
tion sociale et politique du processus durbanisation 5.

Les limites voques par Castells semblent pertinentes, et sa


manire daborder la problmatique urbaine fait probablement
de lui un sociologue plus effi cace que H. Lefebvre lequel
ntait dailleurs pas proprement parler un sociologue, mais
plutt un philosophe marxiste engag dans la problmatique
urbaine. Il nen reste pas moins que H. Lefebvre a accompli un
fameux travail de mise en vidence et de dnonciation dun
nombre considrable de phnomnes urbains (banlieues,
grands ensembles, implosion/explosion des centres-villes,
sgrgation, participation, etc.).
Peut-tre doit-on dceler derrire les critiques de M. Castells,
les traces de la fin dune certaine hgmonie marxiste sur
la pense urbaine 6 . Aussi, partir de ce moment, la figure de
H. Lefebvre va peu peu perdre son actualit et son statut de
rfrence incontournable.
Il faudra attendre les annes 1990 H. Lefebvre meurt en
1991 pour que H. Lefebvre redevienne une rfrence dans le
dbat sur la question urbaine. Et, trangement, ce nest pas en
France quil rapparat, mais bien dans le monde anglo-amri-
cain. En 1996, E. Kofman et E. Lebas publient un recueil des tra-
ductions des principaux textes de H. Lefebvre traitant de la ville

25 Vol. 01 02 Sur les traces de Henri Lefebvre


et de la vie urbaine 7, portant ainsi la connaissance du public
anglo-saxon des uvres majeures des dbats en France durant
les annes 1960 et 1970.
Dans un premier temps, E. Kofman et E. Lebas se proposent
de redresser lquilibre dans les traductions en anglais des crits
de H. Lefebvre. Elles craignent en effet que ses recherches sur
la question urbaine soient restes jusqualors trop exclusive-
ment subordonnes ses recherches plus philosophiques sur
les questions spatiales. Elles prtendent pourtant que [la vision
urbaine de H. Lefebvre] reste pertinente pour le monde dvelopp mal-
gr toutes les transformations dans la vie urbaine et les structures 8.
Dans un second temps, les auteurs de louvrage effectuent
une distinction trs nette entre les diffrents champs de recher-
che de H. Lefebvre. Nous venons dvoquer ci-dessus la distinc-
tion effectue entre les questions urbaines et citoyennes et les
questions philosophiques sur lespace ; les auteurs prsentent
galement une troisime facette du personnage : H. Lefebvre
en tant que philosophe de la vie quotidienne. Cest en effet
un pan entier de sa carrire 9 quil considre lui-mme comme
sa contribution majeure au Marxisme 10 . Alors quen France les
proccupations sur les questions urbaines taient restes trs
impermables ce sujet, nous allons voir comment le monde
anglo-amricain a fait de cette question un thme central dans
le dbat sur larchitecture et lurbanisme.
Pour rsumer, nous nous trouvons en prsence de trois th-
mes distincts (la question urbaine, la quotidiennet et la philoso-
phie de lespace) qui nous ont t lgus par H. Lefebvre et pour
lesquels nous pouvons trouver des prolongements actuels. Je
naborderai pas la question de lactualit philosophique des
conceptions spatiales de H. Lefebvre. En revanche je vais mat-
tarder plus longuement sur les deux autres sujets.
Dune part, je vais tenter de soulever quelques questions
actuelles dans la manire dont on traite aujourdhui ce fameux
droit la ville et ses corollaires directs (citoyennet, centres de
dcision, relgation, etc.). Dautre part, je propose deffectuer
un petit tour dhorizon de cette question de larchitecture et de
lurbanisme du quotidien. Enfin, je prsenterai certaines ides
certaines stratgies qui lient ces deux notions.

II. HENRI LEFEBVRE ET LA CONDITION URBAINE


CONTEMPORAINE

IIa. H. Lefebvre Rotterdam

La tche pour toute personne implique dans la cration


de notre environnement urbain aujourdhui est de savoir
comment nous pouvons r-inventer une ide de la ville
en opposition au terrorisme de linterminable (sub)urbani-
sation que le no-libralisme prfre prconiser 11.

26 Vol. 01 02 Michal Ghyoot


Cette citation provient dun commentaire accompagnant une
exposition du Berlage Institute, lors dune biennale dArchi-
tecture Internationale Rotterdam en 2007. Lexposition avait
pour thme le pouvoir , entendu comme le moteur se cachant
derrire les processus de production de la ville contemporaine
( Visionary Power Producing the Contemporary City ). De nom-
breux architectes, philosophes et critiques y sont intervenus
dans le but de mettre en place des systmes collectifs poreux
(de mdiation) au sein desquels le pouvoir du no-libralisme est ex-
pos, contest, et des relations entre trangers deviennent possibles
travers diffrentes formations de dissidence (dissonance) 12. Cette
exposition et la publication qui laccompagne prsentent donc
un large panel de critiques plus ou moins explicites, plus ou
moins dveloppes et plus ou moins globales mais qui toutes
mettent en vidence et dnoncent la dpendance de lurbani-
sation des logiques de profi t, de rentabilit, de normalisation,
de bureaucratisation, de scurit, etc.
On trouve videmment l une certaine ressemblance
avec les propos de H. Lefebvre. Roemer van Toorn linvoque
dailleurs explicitement comme prdcesseur dans le combat
mener contre lalination de la ville. Si R. van Toorn estime que
le droit la ville de H. Lefebvre reste une revendication plus
urgente que jamais , il nous prcise toutefois que depuis 1968,
la ville a beaucoup chang.

IIb. O lon numre et lon fragmente


Il me semble intressant de tenter de prciser ici quels sont
exactement ces changements. Lexercice peut sembler fort
prilleux dans la mesure o, dune part, H. Lefebvre ne dresse
pas une analyse prcise et rigoureuse de la situation son
poque, sur laquelle il serait possible de fonder une comparai-
son ; dautre part, nous allons rapidement nous rendre compte
de la diffi cult de procder une telle analyse aujourdhui. Il
faut donc nouveau prendre ceci comme un prtexte explo-
rer quelques considrations sur le sujet plutt que comme une
tentative danalyse rigoureuse.
Dune certaine manire, chacun des intervenants de cette
biennale de Rotterdam a dvelopp un thme particulier, tournant
autour dun phnomne prcis et actuel qui se veut reprsentatif
de la condition urbaine contemporaine (le terme contemporain
peut sous-entendre quil existe une diffrence avec la condition
urbaine de lpoque de H. Lefebvre, sans pour autant la rendre
explicite). Le philosophe M. de Waal sest amus essayer de ras-
sembler en quelques catgories tous ces phnomnes abords
plus ou moins explicitement dans les projets de la biennale 13 . Il la
probablement fait davantage pour montrer le ct absurde de ce
genre de classifications plutt que par relle ambition dexhaus-
tivit. Il traite dailleurs cette question avec une certaine ironie. Il
numre donc la liste suivante : urbanisme de lersatz, urbanisme
de larrire-plan, urbanisme des coulisses, urbanisme ptro-
liste, urbanisme civique, urbanisme de CV, urbanisme software,

27 Vol. 01 02 Sur les traces de Henri Lefebvre


disneyfication, unescofication, california dreamification, instanta-
nification, sohofication, bronxification, ville garage, ville Bar-
rio, ville des squatters, ville des little quelque part ailleurs , ville
majordome, etc. Et tous ces termes ne concernent que la matire
prsente la biennale ! On pourrait allonger la liste linfini en
pluchant plus profondment labondante littrature sur le sujet.
Cet exercice dnumration un peu abscons a au moins le mrite
de mettre en vidence la grande difficult de dfinir prcisment
cette fameuse condition urbaine contemporaine :

Des termes comme post-urban space, postsuburbia, exur-


bia, exopolis, suburban downtown, et disurbia font partie
de la vertigineuse collection de labels, auxquels on peut
ajouter des expression comme edge city, generic city,
city la carte, middle landscape, carpet metropolis, the
burbs, slurb, technoburb, superburbia, nonplace urban
field, technocity, polynucleated city, nebular city, galactic
city, spread city, perimeter city, citt diffusa, citt autos-
tradale, Nowheresville, autopia, etc. [] La plthore de
nologismes numrs ci-dessus dmontre combien
il est devenu difficile de nommer, de cartographier et
danalyser le paysage urbain contemporain 14.

Ce quon peut dduire de cette dispersion dans les termes et


dans les dfinitions, cest que la ralit physique doit tre, elle
aussi, trs fragmente. Cette ide selon laquelle la fragmentation
est une caractristique de notre poque (la modernit, et la post-mo-
dernit) 15 est un argument que lon retrouve chez H. Lefebvre :

Voici les lments de la vie sociale et de lurbain, disso-


cis, inertes. Voici des ensembles sans adolescents,
sans personnes ges. Voici des femmes somnolentes
pendant que les hommes vont travailler au loin et rentrent
harasss. Voici des secteurs pavillonnaires qui forment
un microcosme et cependant restent urbains parce quils
dpendent des centres de dcision et que chaque foyer
a la tlvision. Voici une vie quotidienne bien dcoupe
en fragments : travail, transport, vie prive, loisirs. La s-
paration analytique les a isols comme des ingrdients et
des lments chimiques [] Ce nest pas fini. Voici ltre
humain dmembr, dissoci. Voici les sens, lodorat,
le got, la vue, le toucher, loue, les uns atrophis, les
autres hypertrophis. Voici, fonctionnant sparment, la
perception, lintelligence, la raison. Voici la parole et le
discours, lcrit. Voici la quotidiennet et la fte, celle-ci
moribonde. De toute vidence, de toute urgence, impos-
sible de sen tenir l. La synthse sinscrit donc lordre
du jour, lordre du sicle 16.

Cest volontairement que H. Lefebvre dresse le portrait dune socit


compltement dissocie, spare, fragmente, disperse, morcele.

28 Vol. 01 02 Michal Ghyoot


Cest bien sr une manire pour lui de mettre en avant son projet ur-
bain, quil juge la seule issue possible cette situation dramatique.

IIc. O il est nouveau question de grands rcits


Nous avons dj eu loccasion de discuter de la lgitimit de sa
proposition, en voquant notamment tous les risques lis au fait
dadhrer un grand rcit, en loccurrence la forme de marxisme
que propose H. Lefebvre. Le dbat portant sur les grands mythes
auxquels se raccroche ou non lhumanit mrite videmment
quon fasse preuve de nuance et de circonspection. On peut tout
de mme avoir du mal entendre largument qui postule que
nous voluerions dans une socit qui se serait dbarrasse
de ses mta-rcits au profit dune culture de lhtrognit,
comme le suggrait J.F. Lyotard. Tout porte plutt croire que
nous avons dfinitivement opt pour le grand rcit no-libral.
Or celui-ci possde cette capacit de tout neutraliser, normaliser
sur son passage a fortiori tout ce qui a trait lurbain et ses
valeurs intrinsques de dmocratie, de dialogue et de libert :

Nous explorons ltat des politiques urbaines lge du no-


libralisme, un ge dans lequel le march accompagn
dun solide affaiblissement du gouvernement, dont la tche
principale devient de fournir les conditions pralables aux
rgles du march, et qui opre lui-mme selon les rgles
du march saccorde au pouvoir utopique de parvenir
neutraliser chaque antagonisme social et assurer le bonheur
de tous, de la faon la plus efficace et la plus soutenable
[]. Nous dmontrerons quavec la no-libralisation des
politiques urbaines, les droits la ville dmocratiques ont
t svrement entams et sont de plus en plus rods 17.

IId. Histoires de Palais et de capsules


En ce qui concerne cette ide de dissociation, les choses ont
peut-tre empir et lon tend aujourdhui vers des situations de
plus en plus binaires, laissant de moins en moins de place la
diversit et la multitude. Ainsi, le philosophe Peter Sloterdijk
propose, pour dcrire ltat du monde, limage du Palais de
Cristal de lexposition universelle de Londres en 1851. Il voit en
effet ce btiment comme une mtaphore extrmement lo-
quente de la globalisation capitaliste du XXe sicle :

Ce que lon appelle aujourdhui le capitalisme psychdli-


que tait dj un fait accompli dans ce btiment pratique-
ment dmatrialis et dot dune climatisation artificielle.
[...] Avec son dification, le principe dintrieur franchit un
seuil critique : dsormais, il ne signifiait plus ni le loge-
ment bourgeois ou aristocratique, ni sa projection dans
la sphre des arcades commerciales urbaines il visait
plutt transposer le monde extrieur en tant que tout
dans une immanence magique, transfigure par le luxe et
le cosmopolitisme 18.

29 Vol. 01 02 Sur les traces de Henri Lefebvre


Dans cet extrait, P. Sloterdijk adresse une critique explicite lgard
du philosophe Walter Benjamin. Il estime en effet que ce dernier
na pas t capable de voir ce quil y avait rellement voir dans
le XIXe sicle, et que P. Sloterdijk dcle dans le Palais de Cristal,
savoir les prmisses et les fondements de ce que deviendra le
capitalisme plantaire au cours du XXe sicle. Pour P. Sloterdijk, le
Livre des passages de W. Benjamin aurait t plus inspir et plus
clairvoyant en sappelant le Livre des palais de cristal appellation
qui aurait renvoy plus directement aux situations o un intrieur
confortable se distingue trs nettement dun extrieur chaotique,
comme dans le cas des shopping malls par exemple.
P. Sloterdijk nous rappelle que cette ide dun monde ext-
rieur en tant que tout est forcment et inluctablement exclusive.
Aussi, tout comme le Palais de Cristal de J. Paxton ntait acces-
sible qu une fraction de la population (peut-tre considrable
pour lpoque, mais cependant trs loin de concerner tout le
monde), la civilisation occidentale noffre une forme de confort
globalis qu un nombre restreint de personnes. Ce grand in-
trieur entirement ddi un culte joyeux et frntique de Baal,
pour lequel le XXe sicle a propos le nom de consumrisme 19 reste
une ralit inaccessible pour des milliards de citoyens, obligs
dattendre la porte et ceci nest pas quune image littraire :
songeons aux situations des frontires Ceuta, Melilla, ou
encore entre le Mexique et les Etats-Unis, etc.
Ces ides se retrouvent dans les crits du philosophe et his-
torien de lart Lieven De Cauter. Selon ce dernier, nous vivrions
aujourdhui lre de la civilisation capsulaire 20 . Il sagit dun mo-
dle assez gnral, qui permet nanmoins de mettre en perspec-
tive et de rassembler sous un terme commun, un grand nombre
de phnomnes contemporains y compris ceux touchant plus
spcifiquement des questions urbaines. Cette fonction heuris-
tique est un avantage indniable du modle ; un autre des ses
attraits est sa relative souplesse, qui lui permet de ne pas tom-
ber dans les travers de la pense unique. En somme, la vision
des choses que nous propose L. De Cauter permet de surmonter
la profusion de termes et de phnomnes que jvoquais un peu
plus haut, tout en conservant leurs spcificits.
En ralit, L. De Cauter base sa thorie sur une notion formu-
le par Michel Foucault lors dune de ses confrences portant
sur les espace autres 21 . Pour M. Foucault, lentiret de notre
existence se droule lintrieur dun ensemble de relations qui
dfinissent des emplacements irrductibles les uns aux autres et
absolument non superposables 22.
Dans ce vaste rseau de relations entre lieux, il existe pour-
tant des espaces dun autre type : [Des] espaces [] qui sont en
liaison avec tous les autres, qui contredisent pourtant tous les autres
emplacements 23.
Il effectue alors une distinction entre deux catgories :
dun ct, les utopies, soit des emplacements qui nont pas
de lieu rel (par tymologie) ; de lautre ct, les htrotopies,

30 Vol. 01 02 Michal Ghyoot


qui seraient des lieux bien rels, propres chaque socit,
dans lesquels une forme dutopie a t effectivement ralise.
Anthropologiquement, les htrotopies sont ces espaces sacrs
qui accueillent les membres dune socit donne une priode
symbolique de leur vie, qui serait par exemple lie certains
rites de passage ou certaines traditions culturelles (lieux
disolement pour les femmes en priode menstruelle, lieu o
saccomplit le passage de ladolescence, etc.). Pour M. Foucault,
il est possible de trouver lquivalent de ces lieux dans la socit
occidentale : par certains de ses aspects le service militaire
a jou ce rle ; il en va de mme pour certaines institutions
comme les instituts psychiatriques ou les maisons de repos, qui
sont des htrotopies de dviation dans lesquelles on isole et
contrle les individus dont le comportement est dviant par rapport
la moyenne ou la norme exige 24.
Or, L. De Cauter rebondit sur cette dfinition de lhtrotopie
et lui substitue en quelque sorte le terme de capsule. Il en tire
un petit glossaire dans lequel la capsule devient ce dispositif
(device) qui permet deffectuer une distinction rigide entre lintrieur
et lextrieur ; la socit capsulaire est la somme des rseaux
spatiaux, lespace fantasmagorique de la consommation ; la forte-
resse, une forme particulire de capsule, correspond len-
clave blinde contre le monde extrieur hostile dans une socit
de plus en plus caractrise par une dualit entre riches et pauvres,
entre intrieur et extrieur 25.
Pour L. De Cauter, la ville peut tolrer un certain nombre dh-
trotopies. On peut mme dfinir la ville comme une concentra-
tion dhtrotopies, vues comme des lieux ferms et autonomes,
et pourtant en connexion avec les autres lieux. En effet, tradition-
nellement, la ville est cet endroit qui [accueille] tout, depuis les
bibliothques, les muses, les thtres, les cinmas, les bordels et les
prisons, jusquaux bains publics et aux piscines tropicales 26.
Il se demande toutefois si la ville traditionnelle, la ville du
quotidien et de lordinaire nest pas en train de devenir un es-
pace rsiduel au milieu dun archipel de capsules et dhtrotopies 27 ,
lesquelles se dfinissent les unes par rapport aux autres comme
autant de nuds dans un vaste rseau mais qui dlaissent com-
pltement les zones hors de ce monde de connexions. On rejoint
ici les thories rcentes de M. Castells : recentrage sur des envi-
ronnements trs contrls (les capsules), eux-mmes intercon-
nects en de gigantesques rseaux o toute hirarchie de lieux a
disparu et o seul compte ventuellement le degr de connexion
entre capsules. On observe surtout que cette dynamique engen-
dre normment despaces rsiduels, qui posent videmment de
nombreuses questions. En dfinitive, L. De Cauter nous apprend
que lurbanisme de lhtrotopie et larchitecture capsulaire produi-
sent la synthse entre la consommation et la sgrgation 28.

IIe. De la capsule au camp : une forme de sgrgation


On peut, comme la dj fait remarquer P. Sloterdijk, retrouver
ces processus de sgrgation lis lurbanisation capsulaire (

31 Vol. 01 02 Sur les traces de Henri Lefebvre


la civilisation capsulaire) de multiples chelles. Le concept du
shopping mall est un exemple-type de capsule un cas dco-
le ! Cet univers ferm et rgul artifi ciellement inclut implicite-
ment toute une srie de processus de surveillance, de contrle,
de militarisation, rendant impossible laccs ces palais de
cristal des XXe et XXIe sicles pour toute une srie de person-
nes et incidemment, rendant impossibles certains comporte-
ments mme pour ceux qui ont pu y accder.
Ce sont exactement les mmes principes que lon retrouve
dans le cas des capsules gated-communities. Autre exemple
qui conjugue ces mmes principes de sgrgation, dordre et
de scurit omniprsents dans un modle gnrique simplan-
tant un peu partout, sans relle considration pour le milieu
daccueil, tout en restant connect toute une srie de rseaux.
Pour rester dans la relativement petite chelle, on peut
encore citer comme exemple de capsule le cas du centre ferm
pour immigrs. Encore que, dans ce cas, L. De Cauter lui prfre
le terme de camp :

Larchipel de capsules scurises et connectes possde


son contrepoint obscur, larchipel des camps : larchipel
de lordre, de la richesse et de la scurit comme oppos
larchipel du goulag des centres de dtention, des pri-
sons, des camps de travail, des camps de rfugis, des
camps militaires, des prisons secrtes 29.

Il sagit en effet dune htrotopie dans le sens o ce sont des


endroits bien rels. Par contre, si ce sont bel et bien des htro-
topies, leur principe de base est davantage fond sur la dystopie
que sur lutopie. Crs par la socit, ils sont pourtant complte-
ment spars delle. A un point tel que les rgles et les lois suppo-
ses rgir la vie en communaut ny ont pas cours. Les autorits
peuvent y agir comme bon leur semble, servant en cela les int-
rts gnraux et les valeurs qui sont celles que le systme domi-
nant vhicule. Pensons au cas particulier de cette vritable zone
de non-droit reprsente par la prison de Guantnamo, historique
impunit de la frocit 30, o le rgime amricain isole ses prison-
niers politiques et, par la mme occasion, pitine allgrement les
droits les plus fondamentaux. Et il nest pas ncessaire daller si
loin pour trouver des exemples similaires : la situation dans les
centres ferms en Belgique est tout aussi proccupante 31.

IIf. Lillustration par Office KGDVS


Les architectes bruxellois de Office KGDVS ont dessin un projet
qui permet dillustrer ces notions de capsule, dhtrotopie et de
sgrgation. Ce projet a dailleurs t expos lors de la biennale
Rotterdam. Ces architectes se sont intresss Ceuta, cette petite
enclave espagnole situe au nord du continent africain, sur le ter-
ritoire marocain. Cette zone est videmment un point particulier
du globe, dans la mesure o la notion de frontire sy matrialise
trs clairement, via la mise en place de nombreuses barrires, de

32 Vol. 01 02 Michal Ghyoot


Offi ce KGDVS, Cit de Refuge, Ceuta, 2007

33 Vol. 01 02 Sur les traces de Henri Lefebvre


34 Vol. 01 02
Michal Ghyoot
Offi ce KGDVS, Cit de Refuge, Ceuta, 2007
kilomtres de fil de fer barbel, de hauts murs et de nombreux
postes militaires, qui nont dautre fonction que dempcher les
immigrs illgaux de rentrer dans la Forteresse Europe. Une sorte
de village clandestin sest tabli dans les zones de no mans land
et les immigrs sy organisent pour trouver des moyens de fran-
chir la frontire et daccder en Europe bien souvent au pril de
leur vie et au profit de passeurs peu scrupuleux. Cet endroit est
donc le lieu dvnements tragiques, comme ces tentatives de pri-
ses dassaut des barrires qui finissent dans des bains de sang 32.
Face ce contexte politique peu vident, favorisant lmer-
gence des camps, Kersten Geers et David Van Severen proposent
de crer ce quils appellent une Cit de Refuge (que L. De Cauter
dsigne sous le nom de sanctuaire). Ils proposent donc de rarran-
ger tous les lments de la zone neutre de Ceuta en une configu-
ration architecturale incroyablement monumentale :

Le projet ne traite pas Ceuta comme un problme rsou-


dre, il ne prtend pas non plus pouvoir dmler la situa-
tion de la frontire. Nulle part, pourtant, la frontire de
lEurope nest aussi tragiquement concrtise ; ds lors,
il nexiste nulle part une telle opportunit de la rendre
(tragiquement) belle 33.

En faisant une proposition architecturale pour cet espace,


K. Geers et D. Van Severen parviennent crer un lieu possdant
un caractre trs marqu dont le principal mrite est sans doute
de parvenir r-insuffler la notion dhtrotopie / capsule sa
fonction positive quoique cruelle. Cette monumentalit, qui
cache mal un petit air de no-rationalisme italien, parvient re-
donner une forme de dignit la situation des immigrs obligs
dattendre l, dans ce qui devient une sorte doasis confortable,
isole des turpitudes de lextrieur : une capsule destine ceux
qui sont a priori exclus du monde capsulaire ! Lentiret des
dispositifs spatiaux quils mettent en place contribue atteindre
cet objectif, jusqu limplantation mme du monument, orient
selon laxe nord / sud, dans une superbe indiffrence au contexte,
cheval entre la terre et la mer.
Sil est clair que ce projet ne propose pas une solution trs
engage la problmatique des frontires de lEurope et des
flux migratoires (notamment dans la manire dont il a accept
implicitement ltat actuel des choses), il nen reste pas moins
quil formalise trs concrtement cette question au travers dun
projet darchitecture.
La mthode quOffice KGDVS propose au travers de ce
projet doit alors tre juge par rapport ses ambitions, savoir :
matrialiser une synthse concrte dun certain nombre de
problmatiques, dont on peut par ailleurs montrer les origines et
les dveloppements. Cette mthode qui mle analyse thorique
relativement rigoureuse et propositions pratiques plus subjec-
tives me semble un bon moyen pour expliciter efficacement un
propos et pour dcrire finalement assez prcisment une

35 Vol. 01 02 Sur les traces de Henri Lefebvre


situation existante dont il importe certainement de prendre
conscience. Et ce qui rend ce cas encore plus intressant, cest
que chacune des parties est reste autonome : les thoriciens ont
rassembl les informations dun ct, les architectes ont dessin
un projet de lautre. La situation nen est pas reste l et les deux
rsultats ont t confronts lun lautre. Cest ce moment que
le propos, que les propos, ont acquis une relle substance.

IIg. Le bidonville : un cas de camp trs grande chelle


Si Office KGDVS nous prsente un projet de sanctuaire (qui
dtourne le concept de la capsule, et plus encore du camp), la
ralit actuelle a plutt tendance produire des configura-
tions spatiales ngatives gnrant des processus dexclusion.
L. De Cauter et Michiel Dehaene se sont attachs montrer
jusqu quel point ces situations de camps et dexclusion sont
intimement lies des configurations du monde capsulaire. Ils
nous disent en effet que le camp est lappareil bio-politique qui
permet doprer dans les terrains sems dembches situs en-de-
hors du rseau inter-connect des Premiers-Mondes 34.
Cette phrase qui peut sembler lgrement sotrique se base
en ralit sur lide que la puissance qui dirige notre civilisation,
et qui trouve peut-tre son accomplissement dans le capitalisme
globalis, ne peut atteindre ses objectifs quen exerant un pou-
voir sur les choses, celui-ci se faisant de plus en plus insidieux et
simplantant de plus en plus profondment dans les structures de
la socit. Ainsi le terme bio-politique auquel L. De Cauter fait
rfrence se dfinit comme limplication croissante de la vie natu-
relle de lhomme dans les mcanismes et les calculs du pouvoir 35.
Cette instrumentalisation de la vie mme par les structures
du pouvoir aboutit dans certains cas des situations o lon
constate la perte de distinction entre z et bios, entre la vie nue,
sacrifiable, et lexistence humaine dans ce quelle possde de
culturel, de civil et de civilis. Dans ces cas extrmes la dcision
sur la vie se transforme en une dcision sur la mort, [] la biopolitique
peut ainsi se renverser en thanatopolitique36.
Giorgio Agamben dmontre que le paradigme de cette thana-
topolitique est le camp de concentration nazi. Il prcise toutefois
que ce point de renversement nest pas toujours aussi clair :

Aujourdhui, ce point ne se prsente plus comme une


frontire fixe, divisant deux zones clairement distinc-
tes : il sagit plutt dune ligne mouvante qui se dplace
dans des zones de plus en plus vastes de la vie sociale,
et dans lesquelles le souverain agit de plus en plus en
symbiose non seulement avec le juriste, mais aussi avec
le mdecin, le savant, lexpert et le prtre 37.

Cette dfinition du camp nous permet, ainsi que le suggrent


L. De Cauter et M. Dehaene, dclairer la situation des bidon-
villes des mgavilles du Sud 38. Il suffi t pour cela de montrer en
quoi ces structures urbaines contemporaines si interpellantes

36 Vol. 01 02 Michal Ghyoot


rpondent aux caractristiques du camp dterminisme politi-
que et mise nu de la vie.
En cela, L. De Cauter et M. Dehaene rejoignent le penseur
Mike Davis qui sest pench sur ces configurations urbaines
dans son ouvrage Le pire des mondes possibles 39 .
Parmi les causes la base de la cration des bidonvilles,
M. Davis identifie comme facteurs principaux les contraintes
conomiques imposes par la Banque mondiale et le FMI, aux-
quelles sajoutent des Etats qui, pour autant quils le puissent
encore, ne prennent pas les responsabilits ni les dcisions
quon est en droit dattendre deux :

Le minimalisme du rle des gouvernements nationaux dans


le domaine du logement a t accentu par lorthodoxie
conomique nolibrale dfinie par le FMI et la Banque
mondiale. Les programmes dajustement structurels
(PAS) imposs aux nations dbitrices la fin des annes
1970 et 1980 exigeaient une rduction drastique des pro-
grammes tatiques et, souvent, la privatisation du march
du logement 40.

Il en dcoule une situation urbaine absolument alarmante


tout point de vue, o la vie humaine se trouve bel et bien rdui-
te son plus strict minimum. Au fil des pages de son ouvrage,
M. Davis parvient nous convaincre que nous nous dirigeons
bel et bien vers le pire des mondes possibles. Et savoir que
cette dimension apocalyptique est une composante essentielle
de sa pense 41 ne rend pas les choses moins inquitantes.
Je ne vais pas rentrer ici dans des descriptions plus pous-
ses de ce bidonville global les informations sur le sujet sont
suffisamment nombreuses ; je voudrais toutefois citer encore
larticle de A. Brillembourg et H. Klumpner, membres du UTT
(The Urban Think Tank), spcialistes de Caracas, galement
prsents lors de la biennale de Rotterdam. Leur article traite
la question de linformel et de la redfinition du rle de larchi-
tecte dans ces nouvelles conditions.
Nous avons vu que cest effectivement lune des caractris-
tiques du bidonville que dtre en-dehors des systmes formels.
La forme dinformalit la plus connue est sans doute la figure
du squatter qui, par manque de moyens, se voit oblig dhabi-
ter un terrain qui ne lui appartient pas. Cest dailleurs lun des
principes de base du bidonville ; par voie de consquence, ces
derniers se dveloppent dans les terrains les moins bien situs
ce qui explique en partie les conditions de vie dramatique-
ment mauvaises ( la maison la moins feng shui du monde pourrait
tre une villa misera la priphrie de Buenos Aires construite sur
un ancien lac, une dcharge toxique et un cimetire, dans une zone
inondable 42. ). Ce qui se passe dans ces zones de bidonvilles
chappe compltement aux dcideurs du systme formel, qui
dailleurs ne prennent pas rellement la peine de sy intresser.
UTT nous donne un exemple, dcrit de la manire suivante :

37 Vol. 01 02 Sur les traces de Henri Lefebvre


Le barrio de Caracas est simplement le rsultat de g-
nrations de tels dveloppements informels : une ville
entirement pitonne de prs dun million dhabitants,
dune densit sans prcdent, avec des infrastructures et
des systmes de gouvernance extra-lgaux, et, excep-
tionnellement, des systmes innovateurs dattribution et
de gestion de la proprit 43.

Ce sont videmment ces systmes innovateurs qui vont int-


resser les membres de UTT. Mais avant de prsenter leurs ides,
je voudrais r-invoquer M. Davis pour contester la croyance selon
laquelle ces systmes informels seraient galement autonomes
ce qui constitue pourtant une drive que lon ressent parfois la
lecture de certains textes sur le sujet. Dune part, il explique que
les conditions mme de naissance et de dveloppement de ces
zones informelles dpendent, en premire instance, du systme
formel. Par exemple, les terrains o poussent les bidonvilles ne
sont laisss inoccups que dans la mesure o les promoteurs
privs nont pas intrt sen servir, et cet intrt varie tout sim-
plement en fonction des lois de loffre et de la demande :

Les possibilits de solutions informelles [ la crise du


logement staient] dj rduites, et continueraient se
rduire de plus en plus rapidement mesure que des
organisations prives puissantes et organises affermi-
raient leur mainmise sur lurbanisation des marges 44.

Dautre part, il met en garde contre largument qui consisterait


admirer cette informalit, et le lot de dbrouillardise quelle v-
hicule une sorte de rification du systme D , dans la mesure
o cest un argument qui a t utilis par les tenants du laisser-
faire ( un amalgame danarchisme et de nolibralisme 45 ), alors
mme que, selon M. Davis, il aurait fallu agir fermement : Louer
la praxis des pauvres est devenu un cran de fume derrire lequel
cacher le reniement des intrts historiques de lEtat dans la lutte en
faveur des pauvres et des sans-abris 46.

IIh. Larchitecte et linformel interstices et marges


Pour autant, ces mises en garde de M. Davis ne sadressent pas
aux propositions de UTT, qui dveloppent un point de vue plus
fin, et vraisemblablement plus effi cient. Ils partent donc bel et
bien du constat que le pouvoir formel est devenu impuissant
traiter de cette question de linformel :

Les thories et idologies urbaines et architecturales


mergeant des universits et des grandes signatures
darchitectes chouent prcisment l o elles devraient
se concentrer avec le plus dintensit : sur la ville comme
lieu de possibilits quitables, de culture urbaine et de
politiques au service du bien-tre des citoyens 47.

38 Vol. 01 02 Michal Ghyoot


Mais ils ne se dcouragent pas face ce constat dimpuis-
sance. Ils proposent dinverser la tendance et de dvelopper
des stratgies qui partent du bas vers le haut, plutt quune
planifi cation par trop abstraite vol doiseau. Cette position est
accompagne de propositions plus concrtes. En loccurrence,
ils proposent de sinspirer des mthodes dj prsentes dans
le bidonville ce fameux systme D, royaume de la rutili-
sation, de ladaptation, des modifi cations de linfrastructure
existante, de la rnovation, etc. et, une fois ces mthodes
identifies, tenter de les renforcer, en troite collaboration avec
les habitants. Pour UTT, en effet, les habitants des barrios ont
abandonn les conventions pratiques de larchitecture et de lamna-
gement urbain, ils brouillent les frontires entre planification urbaine,
design urbain, art et activisme social et politique 48.
Cette convergence daptitudes, cette mise en commun des
ressources leur semble une stratgie promouvoir. Dans ce
type de mthodes, le rle du spcialiste se joue deux niveaux.
Il peut, dune part, contribuer cette phase didentifi cation
(jusqu un certain point, cest ce que fait UTT Et ils vont plus
loin que la petite numration que je donne ci-dessus). Il doit,
dautre part, partager ses connaissances et son expertise, [et]
conseiller ceux avec qui [il] travaille 49. En dautres termes : il doit
mettre ses capacits au service du renforcement des forces
pr-existantes dans le contexte.
Cette manire de traiter linformel lucide et progressiste
se rapproche de dmarches similaires dans un cadre plus proche
de nous, qui est celui de la mtropole occidentale. Ces dernires
sont thorises sous le nom de architecture interstitielle ou
architecture de la marge . Les architectes parisiens de latelier
darchitecture autogr (aaa) sont reprsentatifs de cette tendan-
ce qui tend considrer que la mtropole, maintenant, comme
espace de production biopolitique, est lquivalent de lusine [] et
quil faut la penser comme un espace de rsistance et de lutte 50.
Ils proposent donc, tout comme le fait UTT, dinvestir ce
quils nomment les interstices urbains. En effet, ces derniers
[] reprsentent en quelque sorte ce qui rsiste encore, du moins
temporairement, aux politiques foncires de lamnagement : ils sont
la mtonymie de tout ce qui est encore non investi dans une mtro-
pole. Cest la rserve de disponibilit dune ville. Leur qualit princi-
pale consiste notamment en leur rsistance lhomognisation et
lappropriation dfinitive. Situs loppos des espaces figs par les
fonctions et les formes de proprit de la ville moderne, les dlaisss
urbains, les friches et les terrains vagues conservent justement le
vague , lindfini, lindtermin, louverture dans la ville 51.
Cest dans ce type de lieux que aaa (et ils ne sont pas les
seuls) vient faire merger des micro-projets qui sont autant de
tentatives de r-enclencher des processus de participation, de
gestion autonome, de production collective de la ville. Cest dans
ces interstices porteurs dune multitude de possibilits que sont
proposs des projets sociaux, culturels ou politiques alternatifs.

39 Vol. 01 02 Sur les traces de Henri Lefebvre


Il me semble que cette culture de linterstice, soutenue par
des philosophes comme Isabelle Stengers, est mme deffec-
tuer le lien peut-tre un peu forc entre lmergence dune
forme de contre-pouvoir dans des contextes informels dont
le cas extrme est le bidonville et les formes de lutte quon
retrouve dans la mtropole contemporaine et qui savrent tre
le prolongement actuel des revendications du droit la ville de
H. Lefebvre.

IIi. Une conclusion o se vrifie ladage


cest dans les vieux pots
Avant de revenir H. Lefebvre et pour conclure cette partie
qui nous a permis daborder de vastes considrations sur la
condition urbaine contemporaine, et son aboutissement le plus
dramatique : le bidonville, jaimerais me permettre une licence
et remonter le temps pour citer Antonio Gramsci, un intellec-
tuel marxiste italien des annes 1920-1930.
Ce sont les dernires considrations sur le rle de larchitec-
te dans le cadre des luttes urbaines de revendication du droit
la ville qui justifient cette rfrence. Du reste, elle nest pas si
absurde puisque R. Van Toorn, dans son article Contesting the
Neoliberal Urbanization 52 , cite galement A. Gramsci.
Parmi de nombreux autres thmes, A. Gramsci a t amen
rflchir sur le rle de lintellectuel dans la socit. Ses
premires constatations nous apprennent que chaque classe
sociale, qui prend naissance en fonction des ncessits et des
besoins dune poque, gnre automatiquement une couche
dintellectuels. Ces derniers sont tout dabord des spcialistes,
indispensables au bon fonctionnement de la classe sociale en
question. Il explique cependant que cet intellectuel tradition-
nel tend devenir un intellectuel organique :

La faon dtre du nouvel intellectuel ne peut plus consister


dans lloquence [] mais dans le fait quil se mle ac-
tivement la vie pratique, comme constructeur, organi-
sateur, persuadeur permanent parce quil nest plus un
simple orateur et quil est toutefois suprieur au travail
mathmatique abstrait ; de la technique-travail il parvient
la technique-science et la conception humaniste his-
torique, sans laquelle on reste un spcialiste et lon ne
devient pas un dirigeant (spcialiste + politique) 53.

A condition de ne pas tre au service des intrts de la classe


dominante (la classe capsulaire), il semble bien que ce rle
dintellectuel organique puisse tre celui que larchitecte / pla-
nifi cateur urbain va devoir tre amen jouer sil veut rester
cohrent face aux processus qui faonnent la condition urbaine
contemporaine cest en tout cas trs clairement la stratgie
propose par UTT pour intervenir dans des contextes tels que
les mga-bidonvilles ou celle prne par aaa dans des contex-
tes relativement moins ravags.

40 Vol. 01 02 Michal Ghyoot


III. HENRI LEFEBVRE ET LARCHITECTURE DU QUOTIDIEN
Je viens de discuter longuement de quelques prolongements
actuels que lon peut imaginer partir de la critique urbaine
formule par H. Lefebvre. Je vais maintenant mintresser
une autre de ses thmatiques qui a refait surface dans les tho-
ries urbanistiques et architecturales de ces quinze dernires
annes. Il sagit de la question du quotidien.
Comme je lai dj indiqu, cest principalement lunivers
anglo-amricain qui sest intress cet aspect des thories de
H. Lefebvre. Jai mis lhypothse que cet intrt avait sans doute
t gnr par la parution des traductions anglaises de certains
textes de H. Lefebvre, et principalement ses critiques de la vie
quotidienne. Il faut toutefois reconnatre que cette raison seule
ne suffit pas expliquer le succs de cette thmatique. Sans
doute est-elle aussi arrive un moment propice pour recevoir ce
genre de thories. Jaurai loccasion de revenir sur cette question.
Dans un premier temps, je vais rsumer la position de
H. Lefebvre par rapport cette question de la vie quotidienne.

IIIa. Le quotidien de H. Lefebvre :


de Guy Debord Michel de Certeau
En bon marxiste quil est, le point de vue de H. Lefebvre sur le
quotidien est tout fait dialectique.
Dune part, il le considre comme rvlateur dune forme
doppression et dalination capitaliste. Il voque bien sr ce ct
abrutissant du mtro-boulot-dodo, cette forme de vie entirement
colonise par un capitalisme qui sest fait, au cours du XXe sicle,
de plus en plus intrusif et insidieux, allant jusqu sinfiltrer dans
ce quon peut avoir de plus intime : notre quotidien. On peut il-
lustrer ce rapport au quotidien par les thories de lInternationale
Situationniste, dont H. Lefebvre a t proche quelques temps et
dont lune des ambitions tait de crer des configurations capa-
bles de transcender le quotidien, den faire une Fte permanente :

Une science des situations est faire, qui empruntera des l-


ments la psychologie, aux statistiques, lurbanisme et
la morale. Ces lments devront concourir un but absolu-
ment nouveau : une cration consciente de situations54.

Cette volont denrichir le quotidien 55 sest traduite dans la mise


en place de principes visant rendre la ville leur environne-
ment privilgi : Paris plus ludique. Cest ce titre quils ont
invent, entre autres, la psychogographie :

La psychogographie est la part de jeu dans lurbanisme


actuel. A travers cette apprhension ludique du milieu ur-
bain, nous dvelopperons les perspectives de la construc-
tion ininterrompue du futur. La psychogographie est, si
lon veut, une sorte de science-fiction , mais science-

41 Vol. 01 02 Sur les traces de Henri Lefebvre


fiction dun morceau de la vie immdiate, et dont les
propositions sont destines une application pratique,
directement pour nous. Nous souhaitons donc que des
entreprises de science-fiction de cette nature mettent en
question tous les aspects de la vie 56.

Dautre part, loppos de cette vision alinante, H. Lefebvre


considre galement le quotidien comme un domaine mi-
nemment respectable, le seul sur lequel on ait encore prise, le
dernier peut-tre o il reste possible de dvelopper de vrita-
bles espaces de libert :

La vie quotidienne est galement le premier site pour une r-


sistance sociale charge de sens, linvitable point de d-
part pour la ralisation du possible [] Personne ne peut
arriver derrire la vie quotidienne, qui intgre littralement le
capitalisme global ; et le capitalisme global, en retour, nest
rien sans beaucoup de vies quotidiennes, des vies de vraies
personnes dans un vritable espace-temps, coexistant avec
dautres personnes dans un vritable espace-temps 57.

Cette conception du quotidien se rapproche de celle dun autre


auteur les deux ayant aujourdhui lhonneur de se ctoyer dans
les pages des magazines darchitecture qui se penchent sur la
question de la quotidiennet , il sagit de Michel de Certeau.
Ce dernier dveloppe en effet toute une thorie sur les arts
de faire , dont la premire partie sintitule trs explicitement
linvention du quotidien 58 . Il envisage avant tout le quotidien
comme une activit, une production dactes divers dans lesquels
il cherche injecter du sens :

Pour de Certeau, le quotidien est une scne dinventions (une


poesis) qui exige une nouvelle potique capable darticuler
les oprations et les registres de la vie quotidienne. Dans
cette poesis, cest la productivit mineure et journalire
qui doit fournir la base pour tablir cette potique de la vie
quotidienne [] Pour de Certeau, la pratique de la vie quo-
tidienne se divise en deux catgories qui se superposent :
lusage inventif et insaisissable de la culture des fins non
voulues, et la prservation obstine des anciens arts de
faire (se souvenir, parler, cuisiner, marcher, etc.) 59.

Dans son ouvrage, M. de Certeau sattarde galement sur la ques-


tion de la ville. Mais l o H. Lefebvre envisage les choses sous
un angle essentiellement dterministe, la vision de la ville chez
M. de Certeau tend se dplacer dun macro-systme de contrle
et de discipline vers une collection de singularits que marquent les
(presque) invisibles micro-pratiques des usagers de la rue 60.
En agissant de la sorte et, comme le montre B.J. Morris
cest tout fait li au contexte intellectuel de lpoque
M. de Certeau offre au quotidien son autonomie. Il devient

42 Vol. 01 02 Michal Ghyoot


alors un domaine que lon peut envisager dtudier en tant
que tel, sans devoir le subordonner aux thories marxistes de
H. Lefebvre. Du reste, les conceptions de ce dernier ne font plus
vritablement lactualit du dbat intellectuel.
Une fois le quotidien devenu une discipline autonome, il
devient possible de ltudier sous diffrents angles, dont bien
sr laspect architectural. Cest ce qui va se passer durant la
dcennie des annes 1990, qui sintressera beaucoup aux
potentialits contenues dans cette notion de quotidien.

IIIb. Lmergence de la notion


En jetant un rapide coup dil sur le contexte architectural des
annes 1990, on peut identifier un ensemble de facteurs qui
permettent dexpliquer ce regain dintrt pour le quotidien,
cette re-considration dun domaine a priori banal et trivial.
Naturellement, la plupart de ces facteurs sont lis et se recou-
vrent partiellement. Ces facteurs sont galement envisags
trs diffremment selon les points de vue des auteurs. Je vais
toutefois tenter den identifier quelques-uns, qui me semblent
rcurrents et intressants.
Tout dabord, il apparat que les annes 1990 peuvent tre
considres comme une priode qui a connu une crise de la
forme. Il est vrai que lvolution des moyens techniques offre
cette poque des possibilits de construction quasiment
illimites larrive de lordinateur comme outil de conception
y est certainement pour beaucoup. Il est tout aussi vrai que
cette priode suit directement un pass proche qui est pass
de lhgmonie dune manire de concevoir larchitecture
cette forme dcadente de fonctionnalisme une diversit de
styles et de thories fusant dans toutes les directions cette
fameuse pluralit des annes 1970. On se trouve donc, au
dbut des annes 1990, dans une situation o larchitecte est
confront une libert formelle sans prcdent. Face de tels
champs de libert, les ractions peuvent tre en tant un
peu caricatural de deux types : ou bien on sengage dans une
voie, et on jouit pleinement de cette libert pour le meilleur
et pour le pire ; ou bien, au contraire, cette libert devient
complexante, et larchitecte sans repres doit trouver quelque
chose de prgnant sur lequel fonder sa pratique architecturale
et, nouveau, cela peut gnrer le meilleur comme le pire !
Cest ce titre que larchitecture vernaculaire (ou spontane, ou
sans architecte, ou banale, etc.) est devenue lune des sources
dinspiration pour ces architectes soucieux de renouer avec
la srnit des gnrations passes, qui savaient se dplacer avec
lgance et fermet dans un systme de typologies 61.
Cette recherche de fondements indiscutables sur lesquels
baser une pratique architecturale nest pas un phnomne
propre aux annes 1990 et larchitecture du quotidien. On en
retrouve par exemple des traces dans les annes 1970 mmes,
chez des architectes comme G. Grassi ou A. Rossi. Pourtant, les
deux dmarches sont sensiblement diffrentes. Notamment :

43 Vol. 01 02 Sur les traces de Henri Lefebvre


ces no-rationalistes italiens sont la recherche de ces fameu-
ses certitudes via ltude de lhistoire de larchitecture (lappro-
che manuelistique de G. Grassi) ou via la recherche dune sorte
duniverselle transcendance (chez A. Rossi), alors que les archi-
tectes du quotidien des annes 1990 sintressent davantage
la production contemporaine, telle quils peuvent la retrouver
dans les suburbs, dont ils tentent didentifier les richesses,
les configurations intressantes, les lments subversifs.
Rem Koolhaas parle de ce moment o lavant-garde architectu-
rale prend soudain conscience quelle sest fait dpasser, sans
mme sen rendre compte, par une urbanisation galopante,
crant des productions mille lieues de ce qui tait pens et
conu dans les tours divoire du star-system.
Larchitecture du quotidien peut galement tre comprise
comme une raction (de rejet) face cette architecture star-
system, quon peut imaginer de plus en plus prsente en cette
fin de XXe sicle (il serait instructif de mener une tude srieuse
sur la question). On reproche notamment larchitecture
star-system de ngliger de nombreuses dimensions. Selon
F.B. Raith :

Malgr une conscience aiguise de la nature obstine et


entte de la ralit, il demeure lillusion que le concep-
teur, aliment par la volont et le pouvoir, est fondamen-
talement matre de la situation et peut imposer sa volont
aux autres (spectateurs, utilisateurs) en pure vertu de la
permanence physique du btiment 62.

En opposition cette manire trs brutale dimposer une


cration, larchitecture du quotidien envisage de concevoir
larchitecture partir de sa destination finale, savoir sa pra-
tique quotidienne, ce quon peut appeler la consommation de
larchitecture. Ici, la consommation nest pas rduite ses aspects
les plus vidents, qui sont lusage et la vue dun btiment ; plutt,
les consommateurs sont tous ceux qui entrent en contact avec lui,
quelles que soient leurs intentions. La consommation est donc une
procdure largement indpendante des intentions de larchitecte,
puisquelle est domine par un sujet indpendant 63.
Concevoir un btiment en fonction de sa consommation est
videmment louable. Pour autant, a laisse encore le champ li-
bre... au meilleur comme au pire. Puisque, comme le soulignent
F.B. Raith, et avant lui M. de Certeau, la consommation du
btiment est une dimension qui chappe en grande partie au
concepteur. Cela implique dlargir la dfinition de concepteur.
Quoi quil en soit, cest dans cette optique que nat la notion
darchitecture du quotidien.
Cette raction lgitime face lempirisme et lindivi-
dualisme luvre en architecture 64 , est donc lune des dimen-
sions prsentes dans la notion darchitecture du quotidien. On
peut effectuer le rapprochement avec une dimension voque
par S. Harris dans lintroduction de son livre Architecture of the

44 Vol. 01 02 Michal Ghyoot


Everyday 65 . Selon lui, la dsignation architecture du quotidien
reprsente une tentative de regrouper sous un mme terme
une srie de positions dont le point commun est de proposer
des alternatives larchitecture drive des thories structura-
listes. Il explique en effet que, depuis les annes 1970, on as-
siste une forme dhgmonie de ce type de thories et de ses
drivs (structuralisme franais, post-structuralisme, etc.). Or,
S. Harris leur reproche labandon virtuel des ambitions sociales
et politiques de larchitecture et la sparation de lexprience directe
dans les discours architecturaux 66.
Il constate en effet une tendance de plus en plus marque
la cration dobjets autonomes et une certaine obsession
pour la dextrit formelle hroque 67 , fort loigne de la ralit
du terrain. Pire encore, cette manire de procder est devenue
compltement institutionnalise, entirement rcupre par le
systme capitaliste et ses drives commerciales. Cest ce titre
quil invoque H. Lefebvre et sa notion du quotidien comme lieu
primaire de rsistance ces forces. S. Harris rsume la situa-
tion comme ceci :

Ce qui unit les articles et les projets collects ici est une
dfiance envers lhroque et le formellement la mode,
une profonde suspicion vis--vis de lobjet architectural
vu comme un produit commercial. Les considrations sur
larchitecture du quotidien sont vues comme des potenti-
alits capables de rsister, selon les termes de Lefebvre,
la bureaucratisation de la consommation contrle, qui
sont les forces de lconomie capitaliste et de leur com-
plice : lautorit gouvernementale 68.

IIIc. Les limites de la dnomination


Je viens de brosser un rapide tableau dcrivant le contexte
dans lequel est ne cette architecture de la quotidiennet. La
principale conclusion laquelle on peut aboutir est que cette
dnomination architecture du quotidien semble se dfinir
principalement comme une raction . Ce qui a pour prin-
cipale consquence de permettre normment de dmar-
ches, ventuellement trs diffrentes les unes des autres, de
se retrouver sous cette bannire commune puisquil suffi t de
ne pas tre quelque chose pour, presque automatiquement,
tre de larchitecture du quotidien. Il y a l quelque chose
qui touche au syllogisme ! Il faut sans doute comprendre cette
caractristique comme tant une dimension intrinsque dune
tentative dopposition lordre tabli. Il est relativement ais de
dfinir ce contre quoi on lutte ; il est beaucoup plus diffi cile de
dterminer avec prcision ce quon essaye de mettre en place
(et ceux qui parviennent formuler clairement leurs objectifs
passent pour tre dogmatiques, excessivement radicaux, etc.),
de sorte quil y a une tendance naturelle qui unit les opposants
dun systme tout au moins jusqu ce quils parviennent
renverser le pouvoir en place.

45 Vol. 01 02 Sur les traces de Henri Lefebvre


Toutefois, cette cohsion contre possde quelque chose
dartificiel, et lunit peut avoir du mal tenir le coup au fil du
temps. Il me semble que cest ce qui sest pass avec la notion
darchitecture du quotidien, quon aurait beaucoup de mal dfinir
aujourdhui comme un rel courant (mme si, bien sr, la thmati-
que refait des apparitions sporadiques plus ou moins remarques).
Ainsi, mme dun point de vue strictement architectural,
il est trs difficile de dcrire prcisment ce que reprsente
larchitecture du quotidien, tant cette dnomination couvre de
multiples dmarches : depuis des reconsidrations optimistes sur
larchitecture vernaculaire ou sur certaines formes de mtissages
culturels (de prfrence quelque chose qui mlange des natifs
amricains et des endroits un peu sordides, type des traces de
lhabitat traditionnel Navajo dans les sites post-industriels de
Detroit ), en passant par des analyses de lhabitat informel 69 , jusqu
des dmarches plus prospectives du type Samuel Mockbee & Rural
Studio, ou encore des rfrences plus acadmiques aux travaux de
Venturi sur lhabitat traditionnel amricain (la clbre exposition
Signs of Life : Symbols of the American City). On y retrouve
galement des dmarches moins strictement architecturales,
parfois multi-disciplinaires, souvent portes sur les revendications
politiques, dans le prolongement dun certain militantisme
fministe ou homosexuel. En forant peine, on pourrait ramener
la notion dans nos contres et clairer la lumire de larchitecture
du quotidien les propos de Geert Bekaert concernant la place de
larchitecture entre posie et lieu commun. Et tout cela sans
mme voquer lensemble des projets qui reoivent le label
quotidien pour pouvoir entrer dans les dossiers spciaux que les
revues ne manquent pas de publier, surfant ainsi sur la vague de ce
qui devient un simple effet de mode.
Si je suis volontairement sarcastique ce nest pas tant par
mpris pour cette architecture du quotidien (quon ne sy trompe
pas : je partage un certain nombre des ides qui sy trouvent et
suis persuad quil y a beaucoup de choses en retenir) mais
plutt pour dnoncer lutilisation du concept comme label four-
re-tout, pauvre substitut dune analyse srieuse et personnalise.
On peut trouver un prolongement nettement plus
consistant du concept darchitecture du quotidien dans ce que
Margaret Crawford appelle lurbanisme du quotidien. Celui-ci,
comme nous allons le voir, fera larticulation entre certaines
ides prsentes dans la partie sur la condition urbaine et ces
notions de quotidiennet que je viens dvoquer.

IV. MARGARET CRAWFORD


ET LURBANISME DU QUOTIDIEN

IVa. Le cadre thorique :


un nouveau discours sur lespace public
Jai voqu, dans la premire partie du travail, quelques auteurs
sintressant la situation urbaine actuelle. De manire gnrale,

46 Vol. 01 02 Michal Ghyoot


la situation quils dcrivent semble compltement bouche. La
conclusion implicite de leurs ides est que la ville est de moins en
moins et mme, ne peut plus tre le lieu porteur des valeurs
dmocratiques et humanistes. Ce qui pose videmment de lour-
des questions puisque la ville, pour reprendre les termes de Marx,
est cense tre le terrain de la lutte historique pour la libert.
Bien que tous les auteurs saccordent reconnatre le droit
la ville comme un objectif plus important que jamais, peu
montrent autant doptimisme, ou font preuve dune telle vision
prospective que H. Lefebvre 70 . Son optimisme quasi romantique 71 ,
nous lavons ensuite retrouv dans sa manire daborder la
question du quotidien, en lvoquant comme le premier (et le
seul) lieu do il est possible dtablir la rsistance face aux
vastes manoeuvres capitalistes qui tendent aliner tous les
niveaux de la vie et de la socit.
Lauteur et critique M. Crawford parvient, avec sa thorie de
lurbanisme du quotidien 72 surmonter, synthtiser ces deux
points de vue. Si elle reconnat aux rflexions des auteurs apo-
calyptiques une certaine lgitimit, elle ne peut pas et ne
veut pas en conclure pour autant que la ville devient ncessai-
rement une sorte de no mans land o ne rgne plus que lexclu-
sion, la domination et le totalitarisme en somme la destruc-
tion de tous les espaces urbains rellement dmocratiques 73.
A travers une dconstruction systmatique, M. Crawford
montre que le constat ngatif sur lespace public repose en
fait sur une vision de cet espace qui est loin dtre vidente et
absolue. Selon elle :

Cette perception de la perte a pour origine des dfinitions


extrmement limites des concepts despace et de pu-
blic qui dcoulent de linsistance sur lunit, du dsir de
catgories de lespace et du temps fixes, ainsi que de no-
tions de priv et de public conues de manire rigide 74.

A vrai dire, cette vision de lespace public se base sur un


modle trs abstrait, dont le but ultime est doffrir un lieu o
tenir un dbat public, rationnel, dsintress et vertueux 75. Ce
modle, vhicul par des philosophes comme Jrgen Habermas
et Richard Sennett, en plus dtre trs rigide cest presque
une ide platonicienne sinspire de modles la lgitimit
douteuse : lagora grecque et la piazza italienne ne sont pas
forcment des parangons dintgration et de participation.
En consquence, pour ne pas rester sur ce constat dchec,
M. Crawford nous invite largir la notion de publicit, et de
considrer dautres formes dexpression publique que ce forum
public idalis. Elle nous engage notamment nous intresser
la forme qui se base sur la contestation davantage que sur lunit 76.
En guise dexemple, elle voque ces organisations contre-
publiques (entre autres des institutions de charit ou des ligues
anti-alcooliques dans lAmrique des XIXe et XXe sicles) qui en
viennent manifester dans la sphre publique et parviennent in

47 Vol. 01 02 Sur les traces de Henri Lefebvre


fine influencer cette dernire (en faisant adopter les lois sur la
prohibition, pour poursuivre lexemple).
Ainsi, de la mme manire quil faut largir la notion
de publicit, nous devons galement redfinir notre
comprhension de lespace. En loccurrence, pour dcouvrir
les lieux o se droulent ces nouvelles formes particulires
de publicit, M. Crawford nous invite considrer lespace
de tous les jours ( la boucle est boucle ! ). Son tude de
cas porte sur Los Angeles dont elle dcrit le paysage banal,
incohrent et rptitif [] sillonn par une grandes quantit de
centres commerciaux, de supermarchs, de services de rparation
dautomobiles, de fast-foods, et de terrains vagues qui refusent tout
ordre physique ou conceptuel 77.
M. Crawford analyse et identifie les principales caractristi-
ques de cet espace du quotidien : tout dabord, il est le thtre
dune multitudes de transactions sociales et conomiques, qui
couvrent une multitude dchelles (bien que la petite chelle soit
la plus prsente et la plus reprsentative) ; ensuite, il se dfi-
nit comme un lieu dvolu avant tout lautomobile (la plupart
des configurations spatiales rsultent damnagements mis en
place pour lautomobile) ; par ailleurs, il sorganise autour du temps
beaucoup plus que de lespace, ainsi un parking de centre commercial
peut servir successivement de parking, de lieu de rassemblement de
jeunes, de cinma en plein air, despace pour une brocante, etc. 78 ;
en outre, il est un lieu dinteractions entre diffrentes cultures
et identits, parfois conflictuelles, toujours complexes ; et enfin,
il est un lieu o peuvent natre, par effet boule de neige et du
fait dune certaine prcarit, des meutes et des rvoltes, ce qui
renvoie la notion de contestation aborde un peu plus haut.
En somme cet espace du quotidien savre bel et bien tre le
lieu o trouver une nouvelle forme de publicit. Cette dernire
ne renvoie certes pas au modle traditionnel et idalis de
lespace public ; au contraire, elle se fonde sur des lments trs
pragmatiques, triviaux, presque insignifiants une fois isols,
mais qui, pour autant, saccordent probablement davantage aux
conditions actuelles de lurbanit que les modles tablis.
En identifiant cet espace vcu du quotidien et en lui recon-
naissant une valeur en tant que lieu de rsistance (sociale, mais
galement conomique), M. Crawford met au point un modle
qui permet darticuler un nouveau discours sur lespace public, un
discours qui ne se fonde pas sur la perte mais sur la possibilit 79.
Le modle tel quil se formule dans cette dmonstration
semble sduisant. Sa plus grande qualit dcoule vraisembla-
blement de sa dimension prospective, qui suggre un moyen
de surmonter une situation juge par beaucoup insurmontable.

IVb. Le cadre pratique et ses limites


Nous allons prsent voir comment cette revalorisation des
espaces du quotidien peut devenir un outil stratgique, sous
la forme de lurbanisme du quotidien, tel que le dcrivent
M. Crawford et J. Kaliski.

48 Vol. 01 02 Michal Ghyoot


Lurbanisme du quotidien se profile comme une approche
partielle, cumulative, cherchant systmatiquement renforcer
des potentialits existantes sur des sites de la vie de tous les
jours. Il sadapte donc de nombreuses situations : [ lurba-
nisme du quotidien] nest pas intress par la transformation dun
terrain vague en quelque chose de neuf, mais plutt, typiquement,
de remanier une situation existante afin quelle saccommode mieux
la vie de tous les jours 80.
Lurbanisme du quotidien se distingue donc des dmarches
de planifi cation plus traditionnelles, puisque, contrairement
ces dernires, il ne sarticule pas autour de grands principes
identifiables. Plutt que par des stratgies daction, la pratique
de lurbanisme du quotidien se caractrise par une accumula-
tion de positions de ractions, didentifications de forces, de
renforcements de celles-ci, etc. On peut trouver l une certaine
similitude avec la dmarche du UTT par rapport la question
des environnements informels.
On peut se demander dans quelle mesure les ambitions
de M. Crawford savoir : tenter de poser en dautres ter-
mes la question de lespace public, de la dmocratie, de la
participation se retrouvent dans une pratique qui, lun dans
lautre, reste trs subordonne aux pratiques traditionnelles
de planifi cation, dont on a montr les consquences en terme
dexclusion, de sgrgation, dingalit, etc. Malgr la dimen-
sion subversive que lon prte au quotidien, il nest pas certain
que lurbanisme du quotidien puisse faire beaucoup plus que
rparer des dgts minimes, causs par des systmes dont il
saccommode : [] lurbanisme du quotidien ne cherche pas
remplacer les autres pratiques de planification urbaine mais travaille
avec, au sommet, ou aprs elles 81.
Ce caractre dialectique le rapproche videmment de la
conception du quotidien chez H. Lefebvre. Le pragmatisme
dont fait preuve lurbanisme du quotidien est la fois
lune de ses plus grandes forces en ce sens quil permet de
reconsidrer des situations conflictuelles, ce qui est dailleurs
trs stimulant intellectuellement parlant, mais il constitue
aussi lune de ses limites. Dans un dbat opposant M. Crawford
son interlocuteur Michael Speaks, ce dernier fait trs
justement remarquer que les vendeurs la sauvette et autres
magasins amnags dans les cours et les garages, qui sont les
protagonistes exemplaires de lespace du quotidien, restent
malgr tout des mini-capitalistes , des forces du march 82. Sil
est indniable que les rassemblements et les manifestations
des vendeurs doranges de rue Los Angeles 83 ont cr une
contestation publique qui a permis damliorer leur statut, dun
point de vue strictement marxiste, ils sont simplement passs
du stade le plus bas du proltariat un stade sensiblement plus
lev, sans pour autant rsoudre des problmes plus gnraux.
Au-del de cette position ambigu dont on serait de mau-
vaise foi de leur en tenir trop rigueur : existe-t-il rellement des d-
marches qui ne se heurtent pas aux mmes limites ? les tenants

49 Vol. 01 02 Sur les traces de Henri Lefebvre


de lurbanisme du quotidien fondent leur dmarche sur un principe
important : le dialogisme. Il sagit en fait dun principe quils em-
pruntent au critique littraire russe Mikhail Bakhtine (1895-1975)
et qui sutilise pour dsigner un mot, un discours, une langue, une
signification (un btiment) qui devient dprivilgi, relativis et conscient
quil est en comptition avec dautres dfinitions pour le mme objet 84.
Cette notion prend son sens dans la discipline architecturale
lorsquun mme projet est porteur dambitions et dintrts
divergents selon les interlocuteurs (typiquement : le concep-
teur, le matre douvrage, le constructeur, lutilisateur, etc.).
Les urbanistes du quotidien tiennent prendre acte de cette
conception. Ils tentent den tenir compte dans leurs projets en
faisant sentrecroiser les diffrents niveaux de signifi cation.
Il peut paratre tonnant dinvoquer M. Bakhtine, alors que,
beaucoup plus proche de nous, Charles Jencks a tenu le mme
type de propos : Ce double code de larchitecture post-moderne,
mi-moderne, mi-conventionnelle, provient de sa tentative de com-
muniquer la fois avec le public et avec une minorit concerne,
dhabitude les architectes 85.
Peut-tre sagit-il l dune prcaution que prennent
M. Crawford et J. Kaliski pour ne pas se faire taxer de populistes
ou de dmagogues, comme on a pu le faire pour le post-
modernisme. Quoi quil en soit, et sil est vrai que lurbanisme
du quotidien se fonde sur une proximit avec les utilisateurs, il
nest pas question pour autant de populisme ou de dmagogie.
Pour M. Speaks, ce type de proccupations trs littraires
est rvlateur de la principale limite quil relve dans le concept
de lurbanisme du quotidien. En loccurrence, il reproche cette
dmarche de rester trop exclusivement thorique. Il estime que
la porte pratique de la dmarche est peu prs inexistante :

[] les interventions de lurbanisme du quotidien, comme


beaucoup de pratiques architecturales des annes 1980
et du dbut des annes 1990 bases sur la linguistique
postmodernisme et Dconstructivisme y compris ne
sont pas intresses par ce que nimporte quelle pratique
de planification urbaine peut faire, en dautre mots, la
ralisation ; au contraire, lurbanisme du quotidien est
intress par ce que cette planification urbaine particu-
lire signifie. Le combat pour changer la ville est donc
toujours au niveau de linterprtation et de la signification,
en contestant les ides reues et en dvoilant ce qui est
cach ou marginalis, ce qui, quelque part, nous rend
plus familiers et plus confortables dans la ville. Cest
pourquoi, en dfinitive, lurbanisme du quotidien est un
commentaire sur la ville, une interprtation plutt quune
force de transformation 86.

IVc. Conclusion
Cette sentence pleine de bon sens rsume admirablement
la situation. M. Speaks ouvre l un vaste dbat, qui concerne

50 Vol. 01 02 Michal Ghyoot


les frontires entre la thorie et la pratique, et leurs apports
respectifs. Je pense pour ma part que lon gagne reconnatre
une forme dautonomie chacun des deux versants la thorie,
la pratique , tout en amnageant des cadres permettant de
faire se rencontrer ces deux mondes le plus souvent possible.
La thorie doit pouvoir nourrir la pratique, la pratique doit
pouvoir expliciter la thorie, mais aucune des deux ne peut tre
le prolongement direct de lautre, sous peine de tomber dans la
simple illustration.
Finalement, cest peut-tre cette autonomie qui manque
la pratique de lurbanisme du quotidien, que lon a tendance
juger exclusivement via le filtre des proccupations thoriques
de M. Crawford. Et inversement : peut-tre que les urbanistes
du quotidien tendent se reposer un peu trop confortablement
sur ces apports thoriques bien quil soit diffi cile de porter
un jugement trs subtil dans la mesure o leurs ralisations
restent trs discrtes, peu accessibles, peu publies.

V. CONCLUSION
Je viens de dresser un bref panorama des traces de H. Lefebvre
dans la critique contemporaine. Comme nous avons pu le voir,
ses thories ont connu des prolongements trs divers et ont
volu dans des directions trs diffuses, parfois surprenantes.
Ainsi, le quotidien qui tait pour lui un domaine dtude en tant
que tel, a aujourdhui rejoint des proccupations qui sont davan-
tage en prise avec ses recherches sur la condition urbaine.
Il semble presque impossible de pointer une tendance
particulire qui se voudrait le prolongement direct de la pense
de H. Lefebvre. Cest videmment d, dune part, sa gigantes-
que production (plus de soixante ouvrages) ; dautre part, sa
grande renomme, qui a donn lieu de nombreuses citations,
mme si la plupart sont trs superfi cielles ; et enfin, au carac-
tre exceptionnel de sa pense, qui mlange des influences et
des priodes fort particulires.
En revanche nous avons constat que certaines de ses re-
vendications, pour peu quon prenne la peine de sy intresser,
restent tout fait valables aujourdhui. Jai tent de pointer, au
cours de cet article, les lments qui me semblent intressants
retenir des ides de H. Lefebvre afin dalimenter un dbat
actuel. Parmi celles-ci, je citerai :

La vision prospective et optimiste de H. Lefebvre, qui manque


peut-tre aujourdhui. Mme si les contextes respectifs justi-
fient aisment cette diffrence la limite, loptimisme se fait
de plus en plus ncessaire. Cette vision prospective devient
intressante lorsquelle permet dapporter un regard neuf sur
des situations a priori dconsidres.

La recherche de vrit, ou du moins de lucidit et de


conscience, qui doit rester une valeur guidant notre pratique.

51 Vol. 01 02 Sur les traces de Henri Lefebvre


Jai galement essay de montrer en quoi la confrontation en-
tre la thorie et la pratique peut devenir un outil effi cace dans
ce processus de dvoilement des phnomnes (cf. le projet de
Office KGDVS et les propos de L. De Cauter).

La position de larchitecte en tant que spcialiste dans la


socit. Il doit en effet parvenir conjuguer une pratique auto-
nome de sa discipline (laquelle possde ses exigences propres,
ses contraintes internes) et une vision beaucoup plus collective
de sa pratique (en ce sens quil doit contribuer au partage des
comptences entre les divers intervenants).

Toutes ces questions constituent des fragments de rflexions et


restent bien entendu ouvertes au dbat.

52 Vol. 01 02 Michal Ghyoot


Notes 16. LEFEBVRE Henri, Le droit la ville, op. cit., p. 102.
Ce sont peut-tre des passages comme celui-ci
1. TSCHUMI Bernard & WALKER Enrique, Tschumi qui font dire BARTH Lawrence que
sur larchitecture. Entretiens avec Enrique Walker, en relation avec lurbain, cest sa propre position
Offi ce Fdral de la culture et Bernard Tschumi et [ H. Lefebvre] qui semble aujourdhui anachroni-
Enrique Walker, 2006, p. 8. que, contrainte par limagination spatiale roman-
2. MERRIFIELD Andy, Metromarxism. tique ! in Revisited : Henri Lefebvre and the
A Marxist Tale of the City, Routledge, 2002, p. 9. Urban Condition in Daidalos no. 75, Mai 2000,
(Traduction de lauteur). p. 23-25. (Traduction de lauteur).
3. LEFEBVRE Henri, Le droit la ville, 17. BAVO, Democracy & the neoliberal City
Anthropos, Paris, 1968. in Urban Politics Now. Re-Imagining Democracy
4. PFLIEGER Graldine, De la ville aux rseaux / dialo- in the Neoliberal City, BAVO/NAi Publishers, 2007,
gues avec Manuel Castells, Presses Polytechni- p. 215, 216. (Traduction de lauteur).
ques et Universitaires Romandes, 2006, p. 65. 18. SLOTERDIJK Peter, Le Palais de Cristal. A lintrieur
5. Ibid., p. 72. du capitalisme plantaire, Maren Sell Editeurs,
6. Encore que cette question soit plus complexe quil 2006 (2005 pour ldition originale), p. 244.
ny parat, car si les penseurs marxistes ne font 19. SLOTERDIJK Peter, Le Palais de Cristal. A lintrieur
plus lactualit dans le paysage intellectuel fran- du capitalisme plantaire, op. cit., p. 246.
ais, ils restent nanmoins attachs (accrochs !) 20. DE CAUTER Lieven, The Capsular Civilization.
des instances acadmiques mais aussi des On the City in the Age of Fear, NAi Publishers, 2004.
instances politiques, o ils auront lopportunit 21. FOUCAULT Michel, Des espaces autres.
de diffuser et de raliser leurs ides. Confrence prononce le 14 mars 1967 Paris ,
7. KOFMAN Eleonore & LEBAS Elizabeth, in A.M.C. n5, octobre 1984, p. 46-49.
Writings on the cities / Henri Lefebvre ; selected, 22 .+ 23. + 24. Id.
translated and introduced by Eleonore Kofman 25. DE CAUTER Lieven, The Capsular Civilization.
and Elizabeth Lebas, Blackwell, 1996. On the City in the Age of Fear, op. cit., p. 69.
8. Ibid., p. 6. (Traduction de lauteur). (Traduction de lauteur).
9. Il sagit mme dun thme qui traversa lensemble 26. + 27. + 28. Id.
de sa carrire : il publie le premier volume sur 29. DE CAUTER Lieven & DEHAENE Michiel,
la question en 1947, le deuxime en 1962 et le Meditations on Razor Wire. A Plea for Para-
troisime en 1981 (sans compter un quatrime Architecture in Visionary Power. Producing the
volume, traitant du mme thme, en 1968). Contemporary City, op. cit. p. 236.
10. cit par KOFMAN & LEBAS, op. cit., p. 5. (Traduction de lauteur).
11. VAN TOORN Roemer, Contesting the Neoliberal 30. MEDINE, Guantnamo in 11 septembre,
Urbanization. The Right to the City , in Visionary Din Record, 2004. (Transcription de lauteur).
Power. Producing the Contemporary City, NAi 31. Voir ce propos, par exemple, le roman de
Publishers, 2007, p. 271. (Traduction de lauteur). VERHULST Dimitri, Hotel Problemski, Christian
12. Ibid. (Traduction de lauteur). Bourgeois Editeur, 2005
13. Visionary Power. Producing the Contemporary (2003 pour ldition originale).
City, NAi Publishers, 2007, p. 126, 127, 228, 229, 32. Voir ce propos larticle de DIOP Boubacar Boris,
280, 281. The new wretched on the earth , disponible en
14. GHENT URBAN STUDIES TEAM [GUST], version lectronique ladresse suivante :
-post, -ex, -sub, -dis. Urban Fragmentations and http://www.signandsight.com/features/425.html.
Constructions, 010 Publishers, 2002, p. 8. Cit par DE CAUTER Lieven & DEHAENE Michiel,
(Traduction de lauteur). Meditations on Razor Wire. A Plea for Para-Ar-
15. Voir ce sujet larticle de JACOBS Steven chitecture , op. cit.
Shreds of boring Postcards: Toward a Posturban 33. GEERS Kersten & VAN SEVEREN David,
Aesthetics of the Generic and the Everyday , Cit de Refuge. Inverting the Power of Separa-
introduction de -post, -ex, -sub, -dis, op. cit., tion in Visionary Power. Producing the Contem-
p. 15-48. porary City, op. cit., p. 259.
(Traduction de lauteur).

53 Vol. 01 02 Sur les traces de Henri Lefebvre


34. DE CAUTER Lieven & DEHAENE Michiel, 51. PETCOU Constantin, PETRESCU Doina,
Meditations on Razor Wire. A Plea for Para-Ar- Au rez-de-chausse de la ville , texte mis en
chitecture , op. cit., p. 236. ligne le 29 avril 2006, disponible ladresse
(Traduction de lauteur). suivante : http://multitudes.samizdat.net/
35. AGAMBEN Giorgio, Homo Sacer. Le pouvoir souve- spip.php?article1912.
rain et la vie nue, Seuil, 1995 (1997), p. 129. 52. VAN TOORN Roemer, Contesting the Neoliberal
36. Ibid., p. 132. Urbanization. The Right to the City ,
37. Id. op. cit., p. 273.
38. DE CAUTER Lieven & DEHAENE Michiel, 53. GRAMSCI Antonio, La formation des intellec-
Meditations on Razor Wire. tuels (1930-1932) in Gramsci dans le texte,
A Plea for Para-Architecture , op. cit., p. 237. Editions Sociales, 1977, p. 604.
(Traduction de lauteur). 54. DEBORD Guy, Hurlements en faveur de Sade
39. DAVIS Mike, Le pire des mondes possibles. (1952), in Oeuvres, Gallimard, 2006, p. 63.
De lexplosion urbaine au bidonville global, 55. Achever lart, aller dire en pleine cathdrale que
La Dcouverte, Paris, 2006. Dieu tait mort, entreprendre de faire sauter la
40. Ibid., p. 66. tour Eiffel, tels furent les petits scandales aux-
41. cest une [] vision marxiste, au ton apoca- quels se livrrent sporadiquement ceux dont la
lyptique sous-tendu et grondant [] cest un manire de vivre fut en permanence un si grand
militantisme bas sur le souterrain plutt que sur scandale , in DEBORD Guy, In girum imus nocte
le trottoir [] sur Charles Bukowski plutt que et consumimur igni (1978) in Oeuvres,
sur Frederick Engels [] Le marxisme de Davis op. cit., p. 1368.
est rellement habit par deux mes, le citoyen 56. DEBORD Guy, Ecologie, psychogographie et
radical qui veut se saisir de la totalit de sa vie transformation du milieu humain in Oeuvres,
urbaine et le guerillero urbain qui attend de op. cit., p. 457.
voir exploser toute cette merde in MERRIFIELD 57. MERRIFIELD Andy, Metromarxism,
Andy, Metromarxism, op. cit., p. 171. (Traduction op. cit., p. 79. (Traduction de lauteur).
de lauteur). 58. DE CERTEAU Michel, Linvention du quotidien
42. DAVIS Mike, Le pire des mondes possibles. (1980), Gallimard, Paris, 1990.
De lexplosion urbaine au bidonville global, 59. HIGHMORE Ben, Dwelling on the Daily
op. cit., p. 126. in Daidalos n 75, op. cit., p. 41, 42.
43. BRILLEMBOURG Alfredo & KLUMPNER Hubert, (Traduction de lauteur).
The Failure of the Formal in Visionary Power. 60. MORRIS Brian John, Journeys in Extraordinary
Producing the Contemporary City, op. cit., p. 185. Everyday Culture : Walking in the Contemporary
(Traduction de lauteur). City , thse en vue de lobtention du grade de
44. DAVIS Mike, Le pire des mondes possibles. Doctor of Philosophy, Universit de Melbourne,
De lexplosion urbaine au bidonville global, Janvier 2001. p. 48. (Traduction de lauteur).
op. cit., p. 95. Le texte est disponible en version lectronique
45. Ibid., p. 76. ladresse suivante :
46. id. http://eprints.infodiv.unimelb.edu.au/archi-
47. BRILLEMBOURG Alfredo & KLUMPNER Hubert, ve/00002256/01/morris_phd_2001.pdf
The Failure of the Formal , op. cit., p. 185. 61. CONFURIUS Gerrit, Editorial in Daidalos n 75,
(Traduction de lauteur). op. cit., p. 4. (Traduction de lauteur).
48. Ibid., p. 188. 62. RAITH Frank-Bertholt, Everyday Architecture.
49. Ibid., p. 196. In what style should we build ? in Daidalos n 75,
50. NEGRI Toni, Quest-ce quun vnement ou un op. cit., p. 14. (Traduction de lauteur).
lieu biopolitique dans la mtropole ? Discussion 63. Id.
avec Constantin Petcou, Doina Petrescu et Anne 64. Je reprends ici des termes utiliss tels quels par
Querrien in Multitudes n 31, G. Grassi en 1974. Voil bien la preuve que la
Editions Amsterdam, hiver 2008, p. 27. critique, tout comme la problmatique, ne sont
pas neuves.

54 Vol. 01 02 Michal Ghyoot


65. HARRIS Steven & BERKE Deborah, Architecture 84. CRAWFORD Margaret, Everyday Urbanism. Mar-
of the Everyday, Princeton Architectural Press, garet Crawford vs. Michael Speaks
New-York, 1997. in Michigan Debates on Urbanism vol. I,
66. Ibid., p. 2. (Traduction de lauteur). op. cit., p. 27. (Traduction de lauteur).
67. Id. 85. JENCKS Charles, Le langage de larchitecture post-
68. Ibid., p. 3. (Traduction de lauteur). moderne (1977), 4 e dition, Denol, 1984, p. 6.
69. Lire ce propos le chapitre de RAY Mary-Ann, 86. CRAWFORD Margaret, Everyday Urbanism. Mar-
Gecekondu in Architecture of the Everyday, garet Crawford vs. Michael Speaks
op. cit., p. 153, dans lequel elle sintresse aux in Michigan Debates on Urbanism vol. I,
baraquements rigs en une seule nuit dans les op. cit., p. 35, 36. (Traduction de lauteur).
bidonvilles turcs, qui rejoint certains propos
voqus ci-dessus propos de UTT.
70. On en arrive se demander si ce sont eux qui ne
parviennent pas cacher leurs tendances nihilis-
tes, ou si, rellement, nous vivons une poque
formidable .
71. Cette pithte se rencontre frquemment dans la
littrature pour caractriser H. Lefebvre.
72. CRAWFORD Margaret & KALISKI John, Everyday
Urbanism, Monacelli, 1999.
73. DAVIS Mike, Fortress Los Angeles : The Milita-
rization of Urban Space in SORKIN Michael,
Variations on a Theme Park. The New American
City and the End of Public Space, Hill and Wang,
1992, p. 155.
74. CRAWFORD Margaret, Estomper les frontires :
espace public et vie prive in Quadernas dar-
quitectura / urbanism n 228, p. 23.
75. Id.
76. Ibid., p. 24.
77. Id.
78. Cf. le projet de ARMBORST Tobias qui explore
cette dimension. In Everyday Urbanism.
Margaret Crawford vs. Michael Speaks
in Michigan Debates on Urbanism vol. I,
University of Michigan, 2004.
79. CRAWFORD Margaret, Estomper les frontires :
espace public et vie prive , op. cit., p. 27.
80. CRAWFORD Margaret, Everyday Urbanism. Mar-
garet Crawford vs. Michael Speaks
in Michigan Debates on Urbanism vol. I,
op. cit., p. 19. (Traduction de lauteur).
81. Id.
82. Ibid., p. 55.
83. CRAWFORD Margaret, Estomper les frontires :
espace public et vie prive , op. cit., p. 27.

55 Vol. 01 02 Sur les traces de Henri Lefebvre


Souvenirs du Pruitt Igoe,
linfme architecture du blme
Texte de Christine Roels

I. JAI DCOUVERT LE MYTHIQUE PRUITT IGOE !

Une image et une citation, par leur seule rencontre, mont


conduite la construction dune dlectable petite intrigue.
Elle salimente dun nom, dun vnement, de laura mys-
trieuse et du pouvoir dattraction personne ne semblant
jamais pouvoir sen dtacher dune architecture Cette
image singulire est une photographie en noir et blanc, au
grain malmen rvlant sa nature originelle dimage tlvi-
suelle, dun immeuble du complexe de logements appel
Pruitt Igoe. Elle a t ralise lors de son effondrement.
Rencontre loccasion dun cours dhistoire suivi dans
ma chre cole, celle-ci est grave jamais dans ma m-
moire. Plus tard, il y eut cette citation de Charles Jencks
qui veilla ma curiosit : Larchitecture moderne est morte
Saint Louis, Missouri, le 15 juillet 1972 15h32 (ou
peu prs) 1. Rapidement, jai souponn que le Pruitt Igoe
cachait quelque chose. En ralit, sa disparition matrielle
a emport danciennes et apport de nouvelles significa-
tions et symbolisations

Ces quelques formules, elle se les remmora en chemin.

Michle prouva un certain rconfort se retrouver moins


dune petite centaine de mtres de chez elle. Entrer dans la cit,
ctait pour elle, tous les jours, passer devant ce panneau bleu
sur lequel il est crit Pour nos enfants, roulez prudemment , tre
souvent seule en rue ou ne croiser que des visages connus depuis
la plus tendre enfance. Il fallait toujours faire attention o poser
le pied, car le trottoir jusqualors plane, voyait, aprs le tournant
nonante degrs pour quitter les voies principales de la ville, ses
dalles se dchausser comme les dents dune trs vieille personne.
Dans leurs jointures, poussaient des brins dherbe. Les plus
sauvages sans aucun doute. Ils semblaient stre chapps des
parterres tout proches, surlevs derrire les murets. Grce ces
derniers, sur lesquels donnait la vue travers la fentre du salon,
et aux quelques marches menant chaque porte dentre les
traversant, les familles retires labris de ces groupes de murs

57 Vol. 01 03
identiques en briques rouges, dtenaient leur Espace Dfendable.
A cette ide, Michle, charge de plusieurs livres, sourit.
Devant la portion de faade loue par sa famille, il y avait
une remorque, deux sapins en pot, les bouteilles en verre
recycler dans un panier en plastique et la bote aux lettres
dont elle extirpa le paquet de journaux locaux. Enfin, installe
confortablement dans un grand pouf, elle mit en lecture le dvd
dun film. Ds les premires images des Grandes Rocheuses
du dsert du continent nord-amricain, elle ne put sempcher
de cligner des yeux avant de sombrer dans un lger sommeil.
Quand soudain, les churs et les cuivres de Philip Glass ac-
compagnant des images dimmeubles la tirrent tout coup de
son assoupissement. La tlcommande, vite ! Rebobinage arri-
re. Il ne fallait pas rater lensemble des images accompagnant
le morceau du clbre compositeur de la bande originale, inti-
tul Pruitt Igoe 2 . Ce passage voquait, tout comme le contenu
de la pile de livres, le projet du mme nom. Et plus particulire-
ment, son rapport aux autres projets de grands ensembles de
logements qui concentraient les problmes sociaux, la manire
dont il incarnait une certaine architecture moderne, et finale-
ment, sa destruction. Michle, se dit, les yeux encore piquants,
quelle tait vritablement esclave de ces longues journes
passes dans la peau dune tudiante en architecture mais que
les souvenirs de certains auteurs des annes 1970 lappelaient
irrsistiblement

II. SOUVENIRS DU PRUITT IGOE,


LINFME ARCHITECTURE DU BLME
Oscar Newman fut tmoin de la ruine de lensemble dappar-
tements Pruitt Igoe. Professeur cette poque, lUniversit
Washington de Saint-Louis dans lEtat du Missouri, lieu mme
de cet vnement, il a retenu de ce projet sa venue au monde
sous les salutations de la critique architecturale dans les an-
nes 1950 et na pas oubli sa sortie explosive dune ralit
noire faite de criminalit, de misre insoutenable et de mal-
propret, dans les annes 1970. A son avis, lchec en matire
de logement public Saint-Louis tait prcurseur de ce qui
arrivait souvent ailleurs dans le pays : les espaces partags en
commun, perus comme zone dinscurit, les halls, galeries,
ascenseurs et escaliers, buanderies et botes aux lettres van-
daliss, les dpotoirs sauvages, les agressions, linoccupation
plus de soixante pour cent des appartements Ce sinistre
relev, il le coucha sur papier en 1972 dans son livre Defensi-
ble Space 3 . Relay dans toutes les presses, il na jamais pu se
dtacher du nom Pruitt Igoe chaque fois que celui-ci tait
prononc publiquement. Jusque dans les salles obscures, on
projetait sur les crans cette association de tels faits au projet
architectural. Un film, Koyaanisqatsi 4 de Godfrey Reggio, sorti
en 1983, montre effectivement ses spectateurs, juste avant un
survol des immeubles vides du Pruitt Igoe, squence terminant

58 Vol. 01 03 Christine Roels


par leur dynamitage, des amas de briques et dordures, non pas
autour de ce site mais dans une rue new-yorkaise sombre et
dserte. Ses habitants y errent entre des aires de jeu abandon-
nes et des vitres brises sous les regards dautres, courbs sur
les porches ou penchs aux fentres. Ils sont les laisss-pour-
compte, les misrables des coulisses de la vie trpidante, du
revers de la carte postale, avec pour fond le magnifique skyline
de Manhattan, une mtaphore transpirant des plans films sous
la direction de Ron Fricke.
Oscar Newman, dveloppant la thorie de lEspace Dfen-
dable, use donc de cette interprtation du vcu du Pruitt Igoe.
Sa volont est de crer des moyens utilisables par les autori-
ts en charge de logement public dans la dfinition de leurs
projets, afin de mieux grer leurs biens immobiliers, doffrir
des conditions de vie meilleure leurs rsidents et de rendre
ces derniers les pleins pouvoirs de contrle de leurs espa-
ces de vie. Il mena diverses tudes statistiques indiquant que,
dans ce type dhabitation, vivaient principalement des familles
bnfi ciant daides financires, des mres levant seules des
adolescents et, pour la plupart, appartenant la communaut
afro-amricaine. Une population dj fragilise socialement
et conomiquement qui semblait de surcrot victime de la
criminalit, en raison de lieux de rsidence ne pouvant r-
pondre leurs besoins et aspirations. En plus de la dfense
dautres modles dhabitat, ces questions socitales autour
du thme du logement public activrent les investigations du
milieu des sciences humaines. Ltude anthropologique mene
notamment par Lee Rainwater, durant les annes 1960, fait
apparatre un degr supplmentaire dans la dimension relle
de la dbcle du projet Pruitt Igoe. Elle rapporte quy vcut un
certain Thomas Coolidge, un point perdu dans un graphique,
ou plus concrtement, un Afro-Amricain, pauvre, sans emploi,
qui naspirait qu sen sortir, devenir ce hros de la classe
moyenne auquel tous rvaient.
Thomas Coolidge quitta un appartement du Pruitt Igoe, pro-
che du centre de Saint-Louis, pour sinstaller, laube de son ma-
riage, sur Waterman Street lextrme ouest de la ville. Cepen-
dant, la rude froideur de lhiver qui sinfiltrait avec aisance dans
lunique pice avec kitchenette ainsi que le loyer beaucoup plus
lev, sans garantie dun confort de premire ncessit pourtant
trouv au Pruitt Igoe, les firent revenir. En 1963, de retour depuis
trois mois, Thomas Coolidge, vingt-et-un ans, son pouse et
son enfant de quinze mois, y occuprent un appartement deux
chambres au cinquime tage de lun des immeubles.
[] aprs chaque dpart du locataire, ils nettoient lappartement
et le repeignent. [] Nous avons assez chaud et nous avons une salle
de bain prive 5. La famille se reconstruisit enfin. Ils travaillaient
tous les deux. Heureusement, un seul revenu fut dclar pour le
calcul du loyer, si bien quils purent mieux quiper leur intrieur.
La vie quotidienne dans cet immeuble de onze tages appor-
ta souvent son lot de contrarits : Thomas Coolidge regrettait

59 Vol. 01 03 Souvenirs du Pruitt Igoe


que les gens salissent les halls, que lascenseur tombe en panne
et quil doive porter le bb ; il regrettait le trop grand nombre de
fentres qui laissaient entrer la poussire. Se montrant plus gra-
ve, alors quon le questionnait sur la vie au Pruitt Igoe, il rajouta :
Autant que je sois concern, si le loyer ntait pas aussi raisonna-
ble, je suis certain que la plupart des personnes ne voudraient pas
tre ici 6. Le jeune pre ne sembla gure trouver rponse ses
aspirations, ces destins auxquels il associait son fils, dans son
existence quil sentait cadenasse cet environnement :

Chaque individu, ici, a une manire diffrente dduquer


et denseigner son enfant [] En ce moment mme,
vous pouvez descendre ci-dessous et entendre un gosse
de cinq ou six ans en traiter un autre de***** 7. Per-
sonne ne veut de ce genre de scurit pour sa famille, du
genre : quand son fils va avoir six ou sept ans et quil sera
dehors en train de voler quelque chose Eux (les enfants
plus gs), ils prennent les plus jeunes et les entranent
avec eux pour voler. [] Mais raconte aux parents ce que
leur gosse est en train de faire et ils nen tiendront pas
compte 8.

Vivre entre ces murs et mme en dehors lui paraissait de plus


en plus impitoyable. Il compara la vie en gnral une jungle 9
ou [...] une ville qui nen est pas une, o les gens font leurs propres
lois 10. Je peux me rappeler lpoque o quand vous marchiez sur
les pieds de quelquun, vous pouviez lui dire excusez-moi mdame,
je suis vraiment dsol. Aprs [maintenant], la premire chose que
vous entendrez, est la lame de couteau expulse 11. Enormment
de mfiance consolidait les rares liens nous entre les habi-
tants. L, comme partout, Thomas Coolidge tait conscient
quils taient tous, les uns pour les autres, des trangers 12 .
Labsence ou le manque dordre et de journes paisibles dans
les immeubles, il nen attribua pas la faute ladministration
gestionnaire du projet. Les membres de cette communaut
avaient tellement de choses supporter quils semblaient,
fatalement, souvent baisser les bras. La police napparut pas
comme un organe oprationnel dans le maintien de la qualit
de vie au Pruitt Igoe. Elle tait perue par Thomas Coolidge, soit
comme corrompue : Mais, si chaque fois quun crime est com-
mis, vous pouvez mettre quelque chose dans votre poche et pouvez
raliser un gain sur le crime, alors, quel genre daide vous montrez
aux autres aucun 13. , soit comme inefficace par labandon des
poursuites lintrieur des btiments : [ayant hypothtiquement
commis un dlit] Je te parie que je peux venir ici et frapper nim-
porte laquelle de ces portes et trouver quelquun qui me laissera en-
trer 14. , voire comme inutile : Personne ne voudrait ressembler
celui qui a peur de rentrer la maison, dans sa propre maison, ou de
prendre lascenseur, terroris lide quil est sur le point dtre atta-
qu, frapp la tte 15. Le climat de violence latente, dinscurit
certaine, se chargeait encore du poids du racisme. La popula-

60 Vol. 01 03 Christine Roels


tion du Pruitt Igoe fut, en effet, presque entirement afro-amri-
caine. Si tu regardes autour de toi, tu comprendras quil y a plus de
Noirs que de Blancs 16. Thomas Coolidge parla non seulement de
la couleur de peau mais aussi de sentiments dappartenance
une communaut stigmatise par le reste de la socit, me-
nant ladoption de comportements particuliers. Les Noirs
qui imitaient les Blancs furent ainsi considrs comme des
tratres. Au seuil de lHistoire, Pruitt Igoe tait la contraction de
deux noms, Wendel O. Pruitt et William L. Igoe. Le premier tait
pilote de chasse, le second, membre du Congrs des Etats-Unis ;
tous deux de couleur de peau noire et blanche et originai-
res de Saint-Louis. Le projet, au dbut, intgrait la sgrgation
raciale, qui fut ensuite dclare anticonstitutionnelle avant
son abolition dfinitive en 1954. Au quotidien, tous vcurent le
racisme. Thomas perdit son job dans un fast-food suite une
embrouille dlibrment mene par les patrons :

Je pense quils mont pris au pige avec ce jeu du je


tenm**** , au lieu de dire tu es licenci ou tu as t
vir sans raison 17 . Vous nous rejetez comme vous placez
hors de porte, sur une tagre, une bouteille portant
une tiquette. Sur celle-ci, il est indiqu poison, gardez
vos distances . Vous avez besoin de nous pour vous aider
construire votre pays mais vous ne voulez pas nous y
voir vivre 18.

Sans emploi, Thomas Coolidge ne put que laisser ses espran-


ces glisser entre ses mains. Sa femme finit par le quitter, em-
menant son fils. Age de dix-neuf ans peine, il avait limpres-
sion quelle ne pouvait plus rsister lenvie de rattraper sa
jeunesse et lappel de la rue. Cette rue qui paraissait, travers
la vitre de la fentre, offrir tant dopportunits et de satisfac-
tions immdiates. Il eut, ds lors, retourner vivre dans lap-
partement de ses parents. Toujours la recherche de cet amour
vapor, dune situation confortable et porteuse davenir serein
dans une socit amricaine laquelle il voulait entirement
participer, le Pruitt Igoe sassocia, dans son esprit, davantage
un gnrateur dchecs qu lendroit o se sentir bien. Evo-
quant le Fun Boat , une remorque dcore utilise par une
association caritative pour lorganisation dactivits destines
aux enfants, il durcit le ton : La seule chose quils font, est de ve-
nir ici et de nous donner lair ignorant, bte et stupide avec ces jeux
idiots 19. La prsence de ces jeunes Blancs fut, pour lui, une
faon supplmentaire de marquer leur supriorit sur sa com-
munaut. Les gestes vraiment effectifs envers celle-ci seraient
plutt ceux qui permettraient ses enfants davoir accs une
ducation convenable, des formations permettant de trouver
un emploi. Il rpta que quelquun de cette association finirait
par mourir, et quil tenait cette information des runions dun
groupe extrmiste, les Blacks Muslims , install et recrutant
dans le quartier et les immeubles du Pruitt Igoe

61 Vol. 01 03 Souvenirs du Pruitt Igoe


Parfois contradictoire dans ses propos, tiraill entre peine,
colre et fragilit, Thomas Coolidge continua vouloir poser un
regard lucide sur le monde qui lentourait et garder espoir :

Non seulement les Blancs mais tous verrons que nous ne


pouvons vivre les uns sans les autres. Pour survivre, nous
devons tre unis. Et cest juste semblable une partie de
baseball. Une personne seule ne peut semparer de tout
le jeu, tu as agir avec lesprit dquipe 20.

Boone Hammond, tudiant et chercheur de lUniversit


Washington, a rcolt les confidences de Thomas Coolidge. De
lt 1963 lt 1966, un ensemble de tmoignages sur la vie
au Pruitt Igoe, chacun en proposant un portrait singulier, fut
moissonn. Hammond sinscrivait dans le cadre dune tude,
visant comprendre les problmes connus dans les logements
publics, afin damliorer leffi cacit des programmes daides
sociales du gouvernement. Rapidement, les rponses atte-
nantes cet enjeu se sont enrichies de considrations sur les
ingalits socioconomiques, dont les ravages au sein de la
communaut afro- amricaine ont t particulirement di-
fiants. Il en naquit une publication en 1969. Louvrage Behind
Ghetto Walls, Black Families in a Federal Slum 21 de Lee Rainwater
capture les souffles vitaux de deux mille sept cent soixante-
deux appartements, rpartis dans trente-trois immeubles de
onze tages. On peut y lire cet extrait du crdit que Boone
Hammond accordait aux confidences de Thomas Coolidge : Il
navait certainement jamais eu lair de mentir, en aucune manire, et
bien quil avait une vision plutt dramatique de la vie dans ce projet,
elle ntait pas trs diffrente de celles de beaucoup de jeunes hom-
mes qui demeuraient au Pruitt Igoe et qui taient alternativement
attirs et dgots par la vie l-bas 22.
Oscar Newman en tait persuad, grce ses interventions,
tous ceux qui le dsiraient sapprocheraient un peu plus dun
environnement o grandir et vieillir se ferait paisiblement. A
partir de 1986, Yonkers dans lEtat de New York, il russit
persuader toute une ville de ne pas reloger nouveau deux
cents familles afro-amricaines dans des immeubles levs,
mais de les installer au sein de groupes de maisons mitoyennes
disperss sur sept sites situs dans les quartiers suburbains.
Bien quaucun des rsidents navait eu une exprience prcdente
de la vie dans une maison mitoyenne, avec un jardin priv lavant
et larrire, la surprise des habitants de la classe moyenne de
Yonkers, les nouveaux venus adoptrent rapidement les habitudes
de leurs voisins suburbains. Ils plantaient des fleurs, dfinissaient
ensuite leurs parterres laide de barrires basses piquets et instal-
laient des barbecues. Ils devinrent fiers de leurs russites et jaloux
de leurs droits au territoire. Ils sortirent aussi de leur rserve en
aidant de nouveaux arrivants, leurs semblables, dans lentretien des
pelouses 23. En fait, deux questions fondaient la thorie de lEs-
pace Dfendable mise, dans ce cas-ci, en application. Elles r-

62 Vol. 01 03 Christine Roels


sultaient de manire immdiate dune observation du quartier
o avait t construit le Pruitt Igoe. De lautre ct des rues lon-
geant le terrain des hauts immeubles dappartements, se sont
succdes des ranges de maisons basses, plus anciennes,
disposant dun jardin larrire et dun parterre en faade
rue. Les rsidents de ces quartiers, dont loccupation est moins
trouble, partagent avec ceux du Pruitt Igoe un mme profil
social. Oscar Newman sinterroge alors sur la signifi cation des
diffrences physiques entre ces espaces de vie permettant,
lun des cts de la rue de prenniser son existence, et lautre,
dtre dtruit. Il est aussi conscient des diffi cults agir sur le
financement du personnel de surveillance et dentretien quand
les logements sont lous par des familles trs faibles reve-
nus. Il invoque, en outre, le constat que les rsidents nentre-
tiennent et ne contrlent que les espaces qui sont clairement
dfinis comme les leurs : leur appartement, un palier partag
par deux foyers au maximum, leur jardinet. Il sinterroge donc
sur la possibilit de penser des logements publics sans espaces
communs intrieurs, o chaque surface au sol serait assigne
une seule famille.
A comprendre ces principes, le projet Pruitt Igoe fut certai-
nement la pire configuration de logements pense pour des
familles, dautant que celles-ci taient ce point fragilises.
Cette configuration devait probablement son origine une
autre poque de conception, confiante en ses capacits de
valorisation de ses habitants. Oscar Newman soutient quelle a
peut-tre aussi t destine des modes de vie tellement plus
spcifiques que ceux gnralement mens, non sans quelques
frustrations.
Pour atteindre lappartement de Thomas Coolidge,
Boone Hammond eut grimper au cinquime tage dun de ces
immeubles. Il aurait invitablement emprunt de larges voies
bitumes, longeant de grandes aires de parking exposes au
soleil derrire lesquelles se dressaient dimposants volumes. Ces
blocs paralllpipdiques taient rpartis en groupes, proches
les uns des autres et disposs en quinconce sur un tapis de
surfaces grises et vertes, tels des dominos qui se coucheraient
dun seul coup de doigt. En effet, le site voquait de faon
vidente limage de la table rase. A cette poque, une politique
de rnovation urbaine sempara du quartier De Soto Carr dans
lequel stait lev le Pruitt Igoe. Probablement le pire quartier,
peu importe le critre : sanitaire, tuberculose, taux dhomicides 24. ,
selon Joseph Darst, maire lu en 1949 et issu dune famille
influente sur le march de limmobilier.
Entre 1950 et 1957, les difi ces de bton, de verre et de
briques remplacrent, hyginiques, les petites masures dla-
bres. Malgr la charge de contraintes inhrentes une telle
entreprise, lquipe darchitectes Hellmuth, Obata, Kassabaum,
Yamasaki put dvelopper ce qui fut reu, par la critique, comme
une innovation architecturale. Deux articles, publis respec-
tivement en 1951 dans la revue Architectural Forum, Slum

63 Vol. 01 03 Souvenirs du Pruitt Igoe


Surgery in Saint-Louis 25 et en 1956 dans la revue Architectural
Record, Four Vast Housing Projects for Saint-Louis 26 portrent
notamment ce projet la connaissance du public. Ils saluaient
les conomies ralises malgr les innovations en termes de
configurations spatiales et les efforts russis en matire de
traitement des espaces de circulation. Intgr initialement un
plan durbanisme, vritable rflexion lchelle de la ville, ce
projet paraissait rafrachissant 27 .
Boone Hammond, se dirigeant vers lentre au pied de
limmeuble, traversa une pelouse. Un espace vert, bien maigre
compar la rivire darbres 28 qui aurait d couler travers le
site, avant de se rpandre dans le reste de la ville pour former
une ceinture verte autour du centre de Saint-Louis. A chelle
locale, aux pieds des barres de logements, elle aurait abrit des
aires de jeu, des jardins et des quipements pour la pratique
dactivits. Malheureusement, ceux-ci ne quittrent pas les
planches dessin, pour cause de restriction budgtaire.
Le systme de circulation novateur en raison des
conomies pcuniaires et de la qualit de vie quil proposait,
Boone Hammond le testa. Il entra dans une cabine dascenseur
ne sarrtant quaux quatrime, septime et dixime tages.
Au quatrime, les portes souvrirent au milieu dune galerie,
entirement vitre face lui, are et baigne des chauds rayons
du soleil du sud. A sa gauche et sa droite, aux extrmits
de la galerie, il eut la possibilit de frapper la porte de deux
appartements ou de mettre le pied sur la premire marche
dun escalier menant aux tages suprieurs et infrieurs. L, il
termina son ascension vers ltage suprieur sur un palier exigu
de la cage descalier, distribuant trois appartements. Une porte
souvrit et il se prsenta.
La galerie avait pour vocation de renforcer le sentiment dun
entourage connu et apprci, invitant les locataires lis par
une vole descalier ou habitant au mme niveau sy croiser.
Equipe despaces de rangement et dune buanderie partage
par plusieurs foyers, les mres pouvaient y laisser jouer les
enfants, tout en vaquant aux tches mnagres. Ces galeries
avaient un intrt esthtique, rythmant les faades des im-
meubles, un intrt pratique et un intrt pour limplantation
des btiments et leur ventuelle extension. Ce systme vitait
la cration de longs halls horizontaux sur lesquels se seraient
aligns, chaque tage, les appartements.
Ces derniers furent dessins selon cinq types diffrents,
de une cinq chambres, leur distribution dans les immeubles
sadaptant aux besoins des familles. Ils ne proposaient quun
seul espace de vie, une pice cumulant les qualits de sjour,
salle manger et cuisine, ouverte sur le couloir. Celui-ci menait
aux pices fermes et de superfi cies rduites au strict mini-
mum ncessaire assurer leur fonction de chambres et de salle
de bain. Contrastant avec la taille restreinte des espaces, les
baies stiraient sur lentire longueur de chacun de leurs murs.

64 Vol. 01 03 Christine Roels


III. ECLAIRCISSEMENTS SUR LA FORTUNE DU PRUITT IGOE
Les pages prsent jaunies et la forte odeur de poussire
des deux revues des annes 1950, dans lesquelles on trouve
un article sur le Pruitt Igoe, regorgent dexemples de grands
ensembles construits travers le pays. La priode qui scoule
entre sa conception et son achvement, entre 1950 et 1957,
semble glorieuse pour ce type de logements. A Saint-Louis, les
oprations de construction de sept projets destins offrir sept
mille cinq cents logements trente mille personnes dbutrent
ds 1943. Lun dentre eux, le John Cochran Garden Apartments
dessin par lquipe darchitectes du Pruitt Igoe, fut mme
prim deux reprises.
Malheureusement, les faits de vandalisme, les vices du
btiment et la concentration dune population extrmement
pauvre ne constiturent bientt plus que les seules matires
traites par les articles de presse. Ds 1959, le Pruitt Igoe acquit
une mauvaise rputation. Louvrage Behind Ghetto Walls, Black
Families in a Federal Slum de Lee Rainwater, publi en 1969, et
celui dOscar Newman Defensible Space, publi quant lui en
1972, se distinguaient par leur rfl exion approfondie sur le vri-
table chec quavaient pu devenir la conception et la matriali-
sation de cet environnement de logements. Pour Lee Rainwater,
le Pruitt Igoe est le corps grce auquel peuvent sexercer et
sobserver des dynamiques socioconomiques particulire-
ment dures pour les populations fragilises : La description
suivante du Pruitt Igoe nest pas prsente comme typique du milieu
de la classe sociale infrieure ; aucun autre projet de logement public
dans le pays naborde autant cela en termes de non occupation,
inquitudes et anxit des locataires, ou dtrioration physique.
Pire, le Pruitt Igoe condense, sur une tendue de cinquante-sept
acres, tous les problmes et difficults qui naissent des concepts de
race et de pauvret, et toute limpotence, lindiffrence et lhostilit
avec lesquelles, jusqu prsent, notre socit sest charge de ces
problmes. Des processus qui sont parfois cachs sous la surface,
dans des taudis de sous classe sociale moins virulente, apparaissent
au grand jour au Pruitt Igoe. Car le Pruitt Igoe existe en tant que
rponse du Fdral aux problmes de pauvret. Lchec de cette
rponse est dune particulire importance 29. Pour Oscar Newman,
le bti lui-mme est cause du mal-tre et des difficults rencon-
trs par ses occupants.
Les dveloppements thoriques dOscar Newman bass
sur des projets tels que le Pruitt Igoe, ont cet attrait de faire
cho la ralit de la vie dans un immeuble de logement
public, perceptible travers les propos de Thomas Coolidge et
den dfinir une causalit sur laquelle il serait techniquement
possible dagir. Des solutions dordre architectural rsoudraient
une part importante des problmes relevs par cet architecte
et par un minent sociologue. Les observations et analyses
de Lee Rainwater le mnent plutt promouvoir la remise en

65 Vol. 01 03 Souvenirs du Pruitt Igoe


question des actions des diffrentes autorits comptentes
dans le traitement de la pauvret. Actions qui, selon lui, doivent
tre pralables aux interventions sur les btiments du parc de
logements public. Deux coles se sont donc affrontes sur un
terrain quelles ont, toutes deux, reconnu : celui de laffirmation
de la dfaillance du Pruitt Igoe.
Oscar Newman y dcela une srie de dfauts dusage des
configurations spatiales, dont lorigine de conception renvoyait
aux normes en vigueur. Les architectes du Pruitt Igoe avaient
certainement ouvert la voie un horizon largi damnagements
possibles en dpit des contraintes. Par contre, cette option
ntait pas celle de lEspace Dfendable dOscar Newman.
Dautres modles devaient tre penss. Et si limmeuble de loge-
ments lev ne pouvait tre dtruit, la solution devait passer par
une gestion adquate.
Grce leur prfrence pour les ascenseurs, une propen-
sion inclure leurs voisins dans leur entourage proche et leur
dvouement certain dans lentretien des espaces communs, les
personnes ges sont capables elles-mmes de construire, au
sein de ces immeubles, un environnement favorable, apai-
sant notamment les soucis lis lisolement quelles peuvent
connatre dans dautres environnements. De plus, si lappel
la police tait facilit par un dispositif et si une enceinte
limitait les espaces extrieurs, leurs lieux de vie deviendraient
entirement scuriss et dfinis comme leur proprit. Oscar
Newman, quand il crivit ce plaidoyer dans louvrage Creating
Defensible Space en 1996, et ses prmices en 1972, prcisa
encore qu cette poque, le peu de demandes, la localisa-
tion des immeubles et les cots levs de la transformation
ne permettaient que diffi cilement de mettre en uvre cette
appropriation des immeubles par les personnes ges. Cette
ide devait toutefois tre diffuse en prvision dune volu-
tion future de la socit. Ainsi, il rapporte ces propos de son
interview du chef de lunit de police de Yonkers : La leon que
jai apprise de tout cela est que les immeubles levs ne devraient
tre employs pour personnes except le troisime ge, et que le
troisime ge et les enfants ne se mlangent pas. Lautre chose est
de ne pas concentrer en masse les Afro-Amricains pauvres. Les pe-
tits amis des femmes dpendantes de lassistance sociale viennent
en ville, depuis Detroit ou dailleurs, et enferment ces femmes dans
leurs propres appartements, pour la drogue ou la prostitution. Dans
un immeuble lev , cela contamine tout limmeuble et parfois
tout le parc dimmeubles. Il faut tre capable dvincer ces person-
nes, rapidement et facilement. Les procdures du Dpartement du
Logement et du Dveloppement Urbain prennent trop de temps et
ne mnent nulle part 30.
Voil ! Le projet Pruitt Igoe, et comme tentait de lexpliquer
Oscar Newman linstar de tout autre projet dimmeuble appar-
tements lev , marqua les esprits de sa vie affligeante. Cette
raison, Charles Jencks, architecte lui aussi, en fi t le postulat de
sa dmonstration : assez de larchitecture moderne, passons

66 Vol. 01 03 Christine Roels


autre chose ! Le premier grand boum du Pruitt Igoe en 1972 fut
un vnement qui ne pouvait tre ni et, par consquent, une
aubaine, cinq ans plus tard, pour lauteur de The Language of
Post Modern Architecture 31 dsireux de marquer dune date pr-
cise la fin du Modernisme en architecture. Pour Jencks, le Pruitt
Igoe en serait le plus digne reprsentant.
En 1983, le destin tragique du Pruitt Igoe fut magistralement
mis en scne dans Koyaanisqatsi de Godfrey Reggio. Les chutes
successives des masses de briques et de verre sous leffet des
explosions, dont la dimension spectaculaire est dcuple par
les images dun ouvrage dart, conqute sur le fleuve, et dun
gratte-ciel, apparaissent symboliques de lchec de la socit
occidentale, dun certain monde moderne. Ces squences ren-
voient lide danantissement dun tat des choses, ne durant
par contre quun moment. Ces dflagrations cibles ont en effet
surtout rgnr la valse des foules, des voitures, des videoga-
mes, des fast-foods, des tlvisions, des plages bondes et fait
place dautres tours. Dans leurs robes de verre scintillantes,
elles nont aucune retenue se dresser prtentieusement vers
le ciel. Dune part, la squence prcdant la dmolition, un
travelling de la camra dans les bas quartiers de New York, vo-
que irrmdiablement les liens tablis entre grands ensembles,
population en marge de la socit et phnomnes de violence
urbaine. Dautre part, Koyaanisqatsi laisse entrevoir des ima-
ges de villes de gratte-ciel, dautoroutes, stations de mtro et
barres de logement. Autant dobjets sur lesquels ont bti leurs
rves architectes et urbanistes du Mouvement Moderne.
Alors que Godfrey Reggio et Charles Jencks reconnurent la
dimension symbolique du Pruitt Igoe, le premier lemprisonna
dans un cycle vou la perte de toute humanit en accord avec
la nature, le second lisola et lautopsia selon ses propres cri-
tres comme sil sagissait dune tumeur cancreuse rongeant
larchitecture occidentale. A cette fin, Charles Jencks mit en
exergue la conception selon les idaux des CIAM, la barre 32 ,
les rues suspendues 33 , les quipements collectifs, les trois
joies essentielles de lurbanisme, soleil, espace et verdure 34 , pr-
frs aux schmas plus traditionnels du trio form par la rue, la
maison et le jardin, qui selon lui auraient t plus appropris.
Pour mieux dramatiser sa destruction, il attribua un prix au
Pruitt Igoe. Un prix soit-disant dcern en 1951 par lInstitut
Amricain des Architectes. Il sagissait dune rcompense fi c-
tive qui, en ralit, profi tait de la mmoire incertaine autour de
la frnsie de constructions et des engouements que connt la
ville de Saint-Louis dans les annes 1950. Le style puriste des
immeubles les font ressembler des hpitaux. La philosophie
dont Yamasaki sinspira, pour avoir imagin un environnement
propre et salubre permettant dassainir le comportement, tait
place sous le poids du simplisme et de lirrationalit. Il ira
jusqu convoquer Oscar Newman et sassociera son ide
dhabitat destin aux familles des classes moyennes et infrieu-
res. Il reprendra ses arguments pour illustrer les nombreuses

67 Vol. 01 03 Souvenirs du Pruitt Igoe


critiques que le projet a essuyes. La contradiction du projet
avec les codes architecturaux des habitants la maison avec
jardin clt la liste des problmes qui ont pu tre relevs. Enfin,
il argumenta, trs ironiquement, propos du sens symbolique
vhicul par cette architecture, valeur que se devaient doffrir
les projets venir. Une ncessit, car, par exemple, lvne-
ment de la premire destruction avait renforc la communaut
des derniers rsidents : Les vnements et lidologie contri-
buent, non moins que larchitecture, un environnement russi 35.
Aujourdhui, le Pruitt Igoe nest plus. Mais, levs au rang
de ruine, ses dbris lauraient dfinitivement relgu au Pass,
tmoignant tout jamais dune banqueroute architecturale et
urbanistique. Charles Jencks le soutint, en dpit des millions d-
penss sa revalidation Larchitecture moderne est morte Saint
Louis, Missouri, le 15 juillet 1972 15h32 (ou peu prs) 36. Elever
le Pruitt Igoe au rang de patrimoine tait une ide qui plaisait
un autre critique darchitecture antimoderne. Mais dans dautres
conditions. Peter Blake se prsenta, en effet, en faveur dune
prservation sappliquant la pharmacie du coin 37. Un tableau
de ville idalise se doit dtre complt par des difices de tous
types, de toutes importances, tous jalons de lhistoire 38 , sauvs
de la destruction. Une opration trop souvent rpte sur les lo-
gements modestes au profit de terrains vagues 39 , de parkings
lugubres 40 ou de constructions luxueuses 41 .
Peter Blake, fondateur en cette anne 1972 de la revue Archi-
tecture Plus, reut dans son bureau son vieil ami Peter Davidson.
Ce dernier tait directeur du journal Atlantic Monthly, pour lequel
Peter Blake avait rdig un article recensant et examinant neuf
erreurs dcelables dans larchitecture du Mouvement Moderne.
Le grand public avait ragi, provoquant un toll gnral. La rcep-
tion de larticle neffraya nullement les deux compres. Davidson
commanda Peter Blake un manifeste antimoderniste : aprs un
torpillage en rgle, il y proposerait des voies alternatives celles
qui constituaient larchitecture de lpoque, sorte de fonctionna-
lisme tardif clairement ancr sur les prceptes des pres moder-
nes, mais dont labsence de toute valeur subversive semait le
trouble au sein de la communaut des architectes. Ansi, louvrage
Form Follows Fiasco ; Why Modern Architecture hasnt work 42 parut
en 1974. Cette publication laquelle stait consacr Peter Blake
est entre en contradiction avec son pass darchitecte moderne,
enseignant, auteur de nombreuses tudes critiques consacres
de grandes figures telles que Le Corbusier, Frank Loyd Wright,
Mies van der Rohe ou encore Marcel Breuer
De plus, partir de 1950 et ce durant vingt-deux ans, sa
carrire professionnelle sest enrichie de responsabilits au sein
du comit ditorial de la revue Architectural Forum. Revue dans
laquelle figure, dans un des numros de 1951, larticle promet-
teur sur lavenir du Pruitt Igoe. Pour Form Follows Fiasco, Blake
ne conserve que les images de la dmolition du projet : trois
photographies, trois instantans du mouvement deffondre-
ment des blocs et de lruption du nuage de fines particules. La

68 Vol. 01 03 Christine Roels


lgende, crite de sa main, prcise : Projet de logement populaire
du Pruitt Igoe Saint-Louis. Ralis dans les annes 1950, ce projet
a t applaudi et accueilli comme un schma rellement clair. Mais
il a fallu le dynamiter, tout au moins en partie, moins de vingt ans plus
tard. En effet, cet ensemble tait destructeur de toute vie humaine et
savrait une menace pour les quelques survivants 43. Ce nouveau
portrait du Pruitt Igoe, subsistant sa disparition physique, illus-
tre le chapitre La Qute de lArchitecture. La qute est cet objet
tant recherch, idalis, qui pousse laction. Il est certain que
lenchanement des vnements effectifs dans lavance ou le
recul dans la poursuite dun objectif est important. La finalit de
chacune de ces entreprises sur la fonction, la mobilit, la techno-
logie, le logement, la forme, le plan ouvert, la puret, le zoning, la
ville radieuse, le gratte-ciel et larchitecture na pas, selon Blake,
t atteinte ici. Lensemble renvoie cet aphorisme dont le titre
est compos. Form Follows Fiasco rappelle aux lecteurs le Form
Follows Function, clbre aphorisme de Louis Sullivan, incarna-
tion en syllabes de lArchitecture Moderne, de ses ralisations, de
ses concepts. Blake empruntait alors les mots prononcs en 1968
par Philip Johnson : Larchitecture moderne est un fiasco Il est
incontestable que nos villes sont plus laides quil y a cinquante ans 44.
Les immeubles de grande hauteur, il ne leur reconnat que peu de
qualits eu gard aux consquences connues sur leur environne-
ment et trop souvent dsastreuses : des rafales de vent dsagra-
bles aux incendies ravageurs. Il dnonce, en particulier, llva-
tion qui se compte parfois en centaines dtages. Il la considre
comme un jeu dangereux de la part de quelques-uns, usant
leur seul profit dune science incapable de rsoudre toutes les
interrogations structurelles. Les gratte-ciel nauraient dautre
justification de leur existence que la cupidit. En matire de
densit, il dfend les recherches de Peter Land : 200 personnes
pour 4000 m [] cette densit serait trs satisfaisante si lon construi-
sait de petits immeubles sans ascenseurs, facilement accessibles et
des maisons individuelles agglomres le long des rues et autour de
charmants espaces libres 45.
Pour toutes ces raisons, Le Pruitt Igoe incarna, dans cet
ouvrage, lintroduction une nouvelle re de larchitecture :
Le monde postmoderne Il a t cr par les matres modernes
eux-mmes et par bon nombre de leurs checs 46. Suite cette
sentence, Peter Blake posa des bases difi catrices : oublier la
conception de tours, bannir la destruction de lancien, abandon-
ner le trac de nouvelles autoroutes, lgifrer svrement sur
la qualit des produits industriels, vaincre le zonage, arrter la
course au gigantisme, revoir les cours darchitecture et poser
un moratoire sur cette discipline.
Les critiques de Jencks et Blake dmontrrent que le
Pruitt Igoe devint, principalement grce sa dmolition, un
projet emblmatique pour toute une gnration dsireuse
de se dfaire de cet hritage du Mouvement Moderne. Tous
convergeaient sur lidentifi cation de la disparition dans les
productions de la dernire priode moderniste de la charge

69 Vol. 01 03 Souvenirs du Pruitt Igoe


rformiste dantan. Ces ralisations ntaient rien dautre
de plus quune adhsion un style, instrumentalisant les
fruits des recherches esthtiques et architecturales avant-
gardistes. Leffet caricatural de la lecture de cette architecture,
explicit par Jencks, montre quel point il partage les ides
de Blake : Plutt que de me lancer dans une attaque en rgle et
en profondeur contre larchitecture moderne pour montrer en quoi
ses maux sont trs troitement lis aux philosophies dominantes de
lpoque moderne, je men tiendrai la caricature, la polmique.
Ce genre a lavantage (et linconvnient) de permettre de manier
allgrement les gnralits, sans sembarrasser des exceptions ni
des subtilits dargumentation 47. A ce propos, l peu prs de
la locution de Jencks est prendre vritablement en compte :
le 16 mars 1972 ayant t le premier jour de dmolition, le seul,
un test de la dynamite et du mode mcanique de destruction.
Lattaque dans Form Follows Fiasco ; Why Modern Architecture
Hasnt Work de Blake et dans The Language of Post-Modern
Architecture de Jencks, publi en 1977, vise surtout la
typologie. Lexpression architecturale des btiments formait
rupture avec leur environnement bti proche, avec lhistoire
dune architecture plus traditionnelle, reconnue dans son
appropriation par ses habitants, dont les formes et dispositifs
ont t construits tout au long de lvolution des pratiques. De
plus, le grand ensemble de ce type est galement en rupture
de par la reconfiguration de lespace urbain, empilant par
exemple les lieux de vie sur une surface au sol restreinte, mais
aussi de par une mise en question de lordre social, permettant
doffrir une classe sociale bas revenus des logements
quips destins une seule famille, en tant qualternatives
des btisses parfois loues par plusieurs dentre-elles. Peut-
tre que cette volont sous-jacente damliorer lHomme par
de nouvelles conditions de vie, Jencks et Blake lont partage
avec les architectes modernistes. Ils examinent nanmoins les
problmatiques souleves au Pruitt Igoe avec une nostalgie
propre aux postmodernes, attache aux univers idaliss dun
monde prindustriel comme celui du charmant quartier de
maisonnettes mitoyennes. Il ressort de ces dernires attaques
fatales portes limage du Pruitt Igoe, autant un renvoi des
coups dclat dans le milieu spcialis de lcriture stylise
du manifeste, quune ouverture des recherches de fond en
matire darchitecture et durbanisme.
Le Pruitt Igoe ne connut vritablement plus quune exis-
tence de papier, sans aucune prsence probante dans le monde
du bti. Prsence qui naurait toutefois pas mis fin au dbat.
Ainsi, lheure actuelle, lesprit de communaut entretenu par
les quelques survivants, pressenti par Charles Jencks, demeure
lun des deux aspects physiques du Pruitt Igoe. Chaque anne,
depuis 1977, une nuit sanime sous les spots de lumire et sur
les pas de danse de Miss Lady Girl 48 , foulant le plancher dune
salle de fte de Saint-Louis et rassemblant ses anciens voisins.
En 2005, la vingt-huitime runion est sincre et chaleureuse.

70 Vol. 01 03 Christine Roels


Elle exalte par de grands moments de ferveur : Lve tes mains
au ciel ! Ressens lunit dans la pice. Ce sont les rsidents du
Pruitt Igoe ! Hourra au Pruitt Igoe ! Nous sommes de retour ! Autour
de toi, chri(e), autour de toi. Cest la famille. Oui ! Cela faisait
longtemps, mais devine quoi ? Nous revenons ensemble aujourdhui
en une famille ! 49 Ensemble, ils ressuscitent un fantme dont
la tombe est une large friche urbaine. Les plantes vivaces et
sauvages ont pris possession des quelques dpts de dtritus
dposs sur un sol devenu lit, presque ternel, des larges fon-
dations de bton endormies.
Lautre visage du Pruitt Igoe se dessine dans les nouvel-
les rflexions qui pourraient tre regroupes sous une seule
et mme attitude. Attitude rsume par Joseph Heathcott,
professeur dEtudes Amricaines lUniversit Saint-Louis et
qui prpare un nouvel ouvrage sur le Pruitt Igoe : [] La plupart
de ce que nous pensons connatre du Pruitt Igoe est bas sur des
documents rdigs par des individus et partis intresss, il y a plus
de trente ans, et subsquemment rpt comme tant la vrit 50.
Ds 1981, un article du Journal of Architectural Education,
Pruitt Igoe and other stories 51 de Mary C. Comerio, use dun
point de vue rtrospectif sur les vnements factuels et litt-
raires, pour invoquer un contexte largi aux ralits politiques,
conomiques et sociales dans lequel ce projet a eu se dve-
lopper. La conjonction de facteurs dfavorables la russite de
cette entreprise, pltot que la conception des espaces, aurait t
la raison de cet chec. Dans ce cadre de rflexion, lauteur tend
notamment son propos un questionnement de la qualit dex-
pertise et des responsabilits de larchitecte dans une socit de
plus en plus complexe. En 1991, un second article de ce mme
journal The Pruitt Igoe Myth 52 de Katharine G. Bristol, se rfrant
au prcdent, prcise encore les renseignements permettant de
distinguer mythe et ralit propos des informations vhicu-
les autour du Pruitt Igoe. Larticle Why They Built the Pruitt Igoe
Project ? 53 dAlexander von Hoffman du Centre dEtudes sur le
Logement de lUniversit dHarvard et les dmarches personnel-
les de Joseph Heathcott, se basent sur la volont de retourner
des recherches sur des sources de premire main afin de
comprendre les interactions cres entre les milieux politique,
conomique, social, urbain ou autres. Ces interactions tant
invitables autour de ce type de projets darchitecture.
Finalement, de sa naissance lannonce de sa mort, le
Pruitt Igoe des mots et de limage passa de lobjet dune
critique architecturale celui dune critique sociopolitique. Il
incarna la valorisation du grand ensemble dans les annes 1950
et la remise en question contemporaine des politiques urbai-
nes. Entre-temps, il se fi t argument de poids pour dune part,
les discours lanant des signaux durgence ou des propositions
progressistes la socit amricaine, et dautre part, pour
ceux marquant la fin du Modernisme. Aujourdhui, sujet encore
vivant et friche toujours en attente dun ramnagement 54 , len-
tiret de ses lignes ne parait pas avoir t rdige

71 Vol. 01 03 Souvenirs du Pruitt Igoe


72 Vol. 01 03 Christine Roels
Retour sur le Pruitt Igoe :
dAujourdhui aux Origines

I like
to think about it
when it was just
opened up, how
it was just like
Beverly Hills.
Rose Jones

In ROBERTS R.,
It Was Just Like Beverly
Hills, River Front Times,
http://www.riverfront-
times.com/2005-06-01/
news/it-was-just-like-be-
verly-hills/full,
1 juin 2005, p. 2 sur 9.

73 Vol. 01 03 Souvenirs du Pruitt Igoe


10. 9.
La friche urbaine Les habitants de
Street lamp, Pruitt-Igoe. Saint-Louis
Id heard there were a
few of these. We found Nol 1966 au Vaughn
one. Housing Project

S t Louis - Protesters
angry of the condition of
their apartments march
in front of Jewel Apart-
ments. 20 July 1970.

74 Vol. 01 03 Christine Roels


Belle of the ball:
Miss Lady Girl takes to
the dance floor at the
Pruitt-Igoe reunion.

75 Vol. 01 03 Souvenirs du Pruitt Igoe


8. 7.
La destruction Les murs

Le premier effondrement Behind ghetto walls:


black families in a fede-
Le tas de gravats ral slum

Maquette de la faade
dun immeuble

76 Vol. 01 03 Christine Roels


77 Vol. 01 03 Souvenirs du Pruitt Igoe
6. 5.
La galerie commune Les tages
dappartements
Croquis de conception
Plans types des tages
Dbut des annes 1970 avec ou sans galerie

Schma de distribution
de lascenceur

Montage de plans sur


photographie dune
maquette dimmeuble

78 Vol. 01 03 Christine Roels


79 Vol. 01 03 Souvenirs du Pruitt Igoe
80 Vol. 01 03 Christine Roels
4. 3.
Le projet associ dun Les quatre projets de
parc pour le centre ville logement public mens
par le bureau Hellmuth,
Plan dimplantation Obata and Kassabaum,
sur le site Inc.

Schma dimplantation Schma urbanistique de Plan dimplantation Photographie de la ma-


dans la ville la ville de Saint-Louis quette du projet Joseph
M. Darst Apartments
Maquette du projet

81 Vol. 01 03 Souvenirs du Pruitt Igoe


2. 1.
La rnovation du Le projet Pruitt Igoe
quartier De Soto Carr
Photographie gnrale
Photographie au du projet
pied dun immeuble du
Pruitt Igoe

Photographie dancien-
nes habitations

82 Vol. 01 03 Christine Roels


83 Vol. 01 03 Souvenirs du Pruitt Igoe
Notes 27. Slum Surgery in St. Louis , op. cit. ; p. 128-136.
(Traduction de lauteur).
1. JENCKS Charles, Le langage de larchitecture 28. Ibid. , p. 134.
post-moderne (1977), 4 e dition, Denol, 29. LEE RAINWATER, op. cit. ; p. 3.
Paris, 1984, p. 9. (Traduction de lauteur).
2. GLASS Philip, Pruit Igoe , 702, in Koyaanisqatsi, 30. op.cit. ; p. 101. (Traduction de lauteur).
Institute for Regional Education, Island Records, 31. JENCKS Charles, op.cit.
New York, 1983. 32. Ibid. , p. 9.
3. NEWMAN Oscar, Creating Defensible Space, U.S. 33. + 34. Id.
Department of Housing and Urban Development, 35. Ibid. , p. 9.
Offi ce of Policy Development and Research USA, 36. Id.
Washington D.C., 1996. 37. BLAKE Peter, Larchitecture moderne est morte
http://www.defensiblespace.com/book.htm. Saint-Louis, Missouri, le 15 juillet 1972 15h32
& NEWMAN Oscar, Defensible Space, (1972), (ou peu prs), Moniteur, Paris, 1980, p. 158.
Collier Books, New York, 1973. 1e dition : Form Follows Fiasco : Why Modern Ar-
4. REGGIO Godfrey, Koyaanisqatsi, 87, chitecture Hasnt Worked, Atlantic Monthly Press,
Alton Walpole & Ron Fricke, USA, 1983. Boston, 1977.
5. LEE RAINWATER, Behind Ghetto Walls ; 38. + 39. + 40 + 41. Id.
Black Families in a Federal Slum (1970), 42. BLAKE Peter, op. cit.
Aldine Transaction, New Brunswick, 2007, p. 13. 43. Ibid. , p. 159.
(Traduction de lauteur). 44. Ibid. , Quatrime de couverture.
6. Ibid. , p. 14. 45. Ibid. , p. 155-156.
7. Id. 46. Ibid. , p. 153.
8. Ibid. , p. 43. 47. JENCKS Charles, op. cit. , p. 10.
9. Ibid. , p. 15. (Traduction de lauteur).
10. Ibid. , p. 13. 48. ROBERTS Randall, It Was Just Like Beverly Hills,
11. + 12. Id. River Front Times, 2005.
13. Ibid. , p. 42. http://www.riverfronttimes.com/2005-06-01/
14. Ibid. , p. 16. news/it-was-just-like-beverly-hills/
15. Ibid. , p. 43. (Traduction de lauteur).
16. Ibid. , p. 38. 49. Ibid. , p. 8-9.
17. Ibid., p. 23. 50. ROBERTS Randall, It Was Just Like Beverly Hills,
18. Ibid. , p. 41. River Front Times, 2005.
19. Ibid. , p. 29. http://www.riverfronttimes.com/2005-06-01/
20. Ibid. , p. 45. news/it-was-just-like-beverly-hills/full, 1 juin
21. LEE RAINWATER, op. cit. ; p. 13. 2005, HEATHCOTT Joseph, p. 2 sur 9.
(Traduction de lauteur). (Traduction de lauteur).
22. Ibid. , p. 36. Joseph Heathcott prpare un livre sur le
23. NEWMAN Oscar, op. cit. ; p. 99-100. Pruitt Igoe. Nous lui devons aussi une exposition
(Traduction de lauteur). tenue au Massachusetts Institute of Technology
24. ROBERTS Randall, It Was Just Like Beverly Hills, durant lanne 2004, intitule Vertical City : The
River Front Times, 2005. Life and Design of Pruitt Igoe.
http://www.riverfronttimes.com/2005-06-01/ 51. COMERIO Mary C., Pruitt Igoe and Other
news/it-was-just-like-beverly-hills/ Stories , in Journal of Architectural Education
(Traduction de lauteur). vol. 34, n 4, t 1981, p. 26-31.
25. Slum Surgery in St. Louis , 52. BRISTOL Katharine G., The Pruitt Igoe Myth ,
in Architectural Forum 94, avril 1951, p. 128-136. in Journal of Architectural Education vol. 44, n 3,
26. Four Vast Housing Projects for St. Louis: mai 1991, p. 163-171.
Hellmuth, Obata and Kassabaum, Inc. , 53. Rsum disponible en ligne :
in Architectural Record 120, aot 1956, p. 182-189. http://www.soc.iastate.edu/sapp/PruittIgoe.html

84 Vol. 01 03 Christine Roels


54. Article traitant de cet avenir indtermin : 6. X, s.d., p.131, in Slum Surgery in S t Louis , Ibid.
M C KEE B., Urban sand trap , NEWMAN Oscar, s.d., in NEWMAN Oscar,
in Architecture vol.86, n4, Creating Defensible Space, U.S. Department of
New York, avril 1997, p. 63. Housing and Urban Development, Offi ce of Policy
& LEONARD M. D., Pruitt Igoe Housing Development and Research, Washington D.C.,
Complex , in S t Louis Post Dispatch historical 1996, p.11. http://www.defensiblespace.com/
summary, 13 janvier 2004. book.htm.
http://www.stltoday.com/stltoday/news/special/ 5. X, s.d., p. 130-132 in Slum Surgery in S t Louis ,
pd125.nsf/0/AB4B1191EB6948C186256E04006BB op. cit.
BCD?OpenDocument 4. X, s.d., p. 134-135 in Slum Surgery in S t Louis ,
op. cit.
3. X, s.d., p. 127 in Slum Surgery in S t Louis , op. cit.
Index des illustrations X, s.d., p. 187, in Four Vast Housing Projects for
S t Louis : Hellmuth, Obata and Kassabaum, Inc. ,
10. AKITASAN, 4 novembre 2005, Flickr, Architectural Record n120, aot 1956, p. 182-189.
http://www.flickr.com/photos/51252573@N00/ MIZUKI Mac, s.d., p. 186, in Four Vast Housing
1866497581/in/set-72157602922247332/, Projects for S t Louis : Hellmuth, Obata and Kassa-
4 novembre 2007. baum, Inc. , op. cit.
9. X, St Louis Missouri Historical Society, 2. Ibid., p. 188.
photographs and Prints Collections, MHS Page, BERG Paul, Saint Louis Post Dispatch, s.d., p. 127
http://www.mohistory.org/content/LibraryAn- in Slum Surgery in S t Louis, Architectural Forum
dResearch/EyesOfChild.html, 1999-2007. 94, avril 1951, p. 128-136.
DIAZ Bob, 20 juillet 1970, S t Louis Mercantile 1. MIZUKI Mac, op. cit., p. 182-183.
Library at the University of Missouri, Missouri
Digital Heritage : Collections, http://cdm.sos.
mo.gov/cdm4/item_viewer.php?CISOROOT=/stlg
lobedem&CISOPTR= 534&CISOBOX=1&REC=23,
23 juillet 2003.
SILVERBERG Jennifer, 28 e runion en 2005, in
ROBERTS Randall, It Was Just Like Beverly Hills,
River Front Times, http://www.riverfronttimes.
com/2005-06-01/news/it-was-just-like-beverly-
hills/full,1 juin 2005.
8. THE SAINT-LOUIS POST DISPATCH, s.d., p. 159 in
BLAKE Peter, Larchitecture moderne est morte
Saint-Louis, Missouri, le 15 juillet 1972 15h32 (ou
peu prs), Moniteur, Paris, 1980.
X, s.d., in JENCKS Charles, Le langage de larchi-
tecture post-moderne (1977), 4 e dition, Denol,
Paris, 1984, p.9.
7. RAINWATER Lee, s.d., in RAINWATER LEE, Behind
Ghetto Walls; Black Families in a Federal Slum
(1970), Aldine Transaction, New Brunswick, 2007,
premire de couverture.
X, s.d. p. 133, in Slum Surgery in St. Louis ,
Architectural Forum n94, avril 1951, p. 128-136.

85 Vol. 01 03 Souvenirs du Pruitt Igoe


POST LLN
Projet de Bernard Dubois

De linvention de limprimerie linven- reprsentation est, de plus, ncessaire et


tion du Mgabyte, le livre est un moment. utilisable par les nouveaux occupants de
Le contenu des livres devient acces- Louvain-la-Neuve, les entreprises instal-
sible de partout, tout moment et par les proximit, disperses et accessi-
tout le monde. Le rle dune bibliothque bles en voiture.
nest plus exclusivement doffrir un lieu Par sa position stratgique, le projet
de stockage et daccs linformation. offre une nouvelle faade et une visibilit
Cette information, pour en faire usage, la bibliothque depuis le parking, cette
nous devons la choisir, lassimiler, la nouvelle image se distinguant de celle
traiter, lintgrer, la produire depuis la Place des Sciences.
Dans notre proposition, lancienne Nouveau ple des facults scientifi -
Bibliothque des Sciences, remplissant ques dans la ville, cet objet monumen-
dj effi cacement les fonctions de stoc- tal remanie directement et de manire
kage et de consultation, reste intacte. contemporaine le motif mystrieux et
Quant au nouveau btiment, il prolonge emblmatique de la place des Sciences,
le programme de la bibliothque existan- dont le style moderne ou post-moderne
te et le complte en abritant un espace est diffi cilement cernable.
de lecture, des salles de runion, une Entre lasymtrie de ses faades, la
salle de confrence, une salle dtude, symtrie de son plan et de ses coupes
une librairie et un restaurant. en oblique, le projet joue dambiguts
A la fois commerciale et publique, diffrents niveaux.
lextension offre galement un espace
prestigieux de reprsentation utilisable
par lUniversit et par les entreprises
installes aux alentours. Cet espace de

87 Vol. 01 04
88 Vol. 01 04 Bernard Dubois
89 Vol. 01 04 POST LLN
90 Vol. 01 04 Bernard Dubois
Niveau 0

Niveau 1

91 Vol. 01 04 POST LLN


Niveau 2

Niveau 3

92 Vol. 01 04 Bernard Dubois


Niveau 4

Niveau 5

93 Vol. 01 04 POST LLN


Coupe longitudinale

94 Vol. 01 04 Bernard Dubois


Coupe transversale

95 Vol. 01 04 POST LLN


96 Vol. 01 04 Bernard Dubois
97 Vol. 01 04 POST LLN
Regard distanci sur la ville :
1968 1982 Blade Runner
Texte de Catherine Nguyen

LES CYBERPUNKS RVENT-ILS DE POSTMODERNISME ?


Los Angeles, 2019 La ville est devenue une gigantesque
mgalopole insalubre, obscure et pollue. Malgr lexode de
lhumanit vers dautres plantes, une population htroclite
et multiculturelle saffaire encore dans les rues pluvieuses,
embouteilles et satures de publicit. Les rpliquants 1 , des
cratures artifi cielles dapparence humaine, sont utiliss sur
les nouvelles colonies pour effectuer les travaux dangereux,
avilissants, ou encore pour le combat. A la suite de lvasion de
quatre dentre eux, des modles ultra-perfectionns, lancien
dtective Rick Deckard reprend du service. En tant quex-blade
runner 2 (chasseur de primes), il reoit lordre de retrouver ces
fugitifs et de les liminer. La tche sannonce diffi cile car, hor-
mis le fait que ceux-ci soient dnus dmotion et dots de ca-
pacits physiques hors normes, rien ne les distingue des tres
humains. La mission de Deckard dbute la Tyrell Corporation
o sont conus ces rpliquants. Il y rencontre Rachel, une rpli-
quante dernier cri, qui se croit humaine
Blade Runner est ce film ralis en 1982 par Ridley Scott.
A la fois thriller, drame et film noir, il est une interprtation
libre du roman de science-fi ction de Philip K. Dick Do Androids
Dream of Electric Sheep ? (Les androdes rvent-ils de moutons
lectriques ?), crit en 1968.
Philip K. Dick est n Chicago en 1928. Commenant
crire au dbut des annes 1950, il peine se faire diter. Ses
thmes dystopiques voire paranoaques rencontrent peu dcho
cette poque, plus porte lexpression de la joie de vivre
qu la suspicion. Dans les annes 1970, un plus large lectorat
senthousiasme pour cet crivain au style indit. Ses nouvelles
et romans connaissent un vif succs, notamment en France
o ses ides rencontrent les proccupations sociologiques
du moment, surtout aprs 1968. Reconnu comme vritable
auteur par le monde littraire europen, il reste plus mconnu
dans son pays, aux Etats-Unis, en dehors du cercle des
magazines spcialiss. Lorsquil reoit la proposition dadapter
lcran Les androdes rvent-ils de moutons lectriques ?, il
dcline celle-ci et cde les droits dadaptation, tout en suivant
lvolution du scnario et du tournage. Il dcde juste avant

99 Vol. 01 05
Scne douverture
du fi lm

La ralit cest ce qui


refuse de disparatre
quand on a cess dy
croire 3.

Philip K. Dick

Ridley Scott et Philip


K. Dick

Philip K. Dick lisant un


article sur Blade Runner

Laffi che du fi lm

100 Vol. 01 05 Catherine Nguyen


la sortie du film, qui marque le dbut de sa reconnaissance
autant par les milieux intellectuels et artistiques que par le
grand public. Lengouement pour cet auteur subversif sest
aujourdhui considrablement accru. Son uvre, devenue une
rfrence incontournable de la littrature de science-fi ction du
XXe sicle, a engendr et influenc de nombreuses adaptations
cinmatographiques comme Total Recall (P. Verhoeven,
Etats-Unis, 1990), Minority Report (S. Spielberg, Etats-Unis,
2002), Paycheck (J. Woo, Etats-Unis, 2003), A Scanner Darkly
(R. Linklater, Etats-Unis, 2006), The Truman Show (P. Weir,
Etats-Unis, 1998) ou EXistenZ (D. Cronenberg, Etats-Unis,
1999), et il est aujourdhui tudi lUniversit. Bien que
sa reconnaissance ft tardive, Blade Runner a particip la
dcouverte du potentiel critique de luvre de Philip K. Dick.

Il est de ces films mythiques, passs la postrit, en-


tours dune aura de lgende, parfois acquise avec le
temps Blade Runner est clairement de ceux-l. Sorti
lt 1982 dans lindiffrence gnrale, accusant un flop
cuisant au box-office amricain, o triomphe alors E.T.
[S. Spielberg, Etats-Unis, 1982] ou Poltergeist [T. Hooper,
Etats-Unis, 1982], il constitue pourtant aujourdhui une
tape majeure dans la science-fiction et, au-del, une
rfrence importante dans la culture populaire, tant son
influence a t immense, sur les cinastes bien sr, mais
aussi sur larchitecture, lesthtique 4

Effectivement, aujourdhui encore, Blade Runner suscite de


nombreuses analyses qui rvlent diffrents niveaux de lec-
ture du film. En faisant clore une esthtique de la dcadence,
Ridley Scott y dvoile le ct obscur de la technologie.Comme
le dmontre Bruno Giuliana, la ville y est le rsultat de conditions
postmodernes 5 . De plus, lacclration du processus entropique,
lrosion des limites et lutilisation abondante du recyclage sont
les signes de conditions postindustrielles.
A linverse, Mike Davis souligne les caractristiques
typiquement modernistes de la vision de Ridley Scott 6 . Le film
est galement considr comme une rfrence de lesthtique
cyberpunk, mouvement, lui aussi, fortement influenc par
luvre de Philip K. Dick, qui sest dvelopp dans les annes
1980 (cf. annexe 1).
Il est ainsi intressant de voir comment ladaptation dun tel
rcit de science-fi ction, travers une mise en scne, donne aux
dcors un rle de premier ordre, quand larchitecture participe
au scnario et devient le canal dune critique des projections de
la socit contemporaine.

101 Vol. 01 05 Regard distanci sur la ville


Scne du fi lm : survol du Q.G. de la police

Metropolis de Fritz Lang (1927)

102 Vol. 01 05 Catherine Nguyen


UNE IMAGE RFLEXIVE
LARCHITECTURE COMME MTAPHORE

I. La ville futuriste
Par leur altrit, les rcits de science-fi ction cherchent crer
un effet de distanciation par rapport la socit contemporai-
ne. Bien quil y soit plus souvent question des socits futuris-
tes que des villes en elles-mmes, lespace urbain est un cadre
privilgi pour rendre compte des transformations plus gnrales de
lHumanit 7 .
La ville prend alors un rle narratif, mtonymique ou mta-
phorique, pour incarner la civilisation future. Ses caractristiques
nouvelles, quelles soient politiques, culturelles ou autres, se ma-
nifestent travers ses formes bties, en particulier dans leur ver-
sion cinmatographique. Par sa structure, la cit y tmoigne de
la situation socio-conomique du rcit et donne une mesure du
contrle quexerce lEtat sur ses citoyens. Lurbanisme et larchi-
tecture y sont galement tributaires de moyens de communica-
tion, lis aux avances techniques et technologiques et dtermi-
nent donc laspect futuriste de la ville (cf. annexe 2). Lanonymat,
le sentiment de perte dhumanit, labsence de vgtation sont
dautres symptmes rcurrents des dystopies urbaines.
De manire plus gnrale, il apparat clairement que les
mtropoles en science-fiction cristallisent et accentuent les
inquitudes socitales dune poque. Pour cette raison, dans ce
genre fi ctionnel sobserve une certaine continuit temporelle,
marque la fois par des rfrences cinmatographiques des
villes du futur, par des tmoins des utopies passes et par des
situations urbaines historiques et contemporaines.

La plupart des films ne se servent pas de la ville []


comme dun dcor, mais comme dun lment constitutif
de lintrigue et du jeu des acteurs 8.

Dans Blade Runner, la ville est un personnage cl de lhistoire.


En 2019, ce Los Angeles est fort diffrent de celui de 1982.
Influence par la densit et la verticalit new-yorkaise, par la
frnsie lectrique des nons de Times Square, Hong-Kong ou
Tokyo, la ville est une composition clectique, un condens de
citations architecturales o se fondent les spcifi cits de villes,
de cultures et dpoques diffrentes. Blade Runner prsente
galement une rfrence au film Metropolis de Fritz Lang, 1927,
hritage emblmatique du cinma muet en matire de repr-
sentation urbaine de science-fi ction, les codes du film noir des
annes 1940 et le regard du ralisateur sur son milieu sociocul-
turel. Leur confrontation dans limage et la rmanence des d-
tails architecturaux induisent une critique implicite ou parfois
explicite de lurbanisation et de son volution.

103 Vol. 01 05 Regard distanci sur la ville


Scnes du fi lm

104 Vol. 01 05 Catherine Nguyen


II. LE DCOR ET SES NON-DITS
Dans le cinma danticipation, penser larchitecture participe
donc la construction du scnario. La description du contexte
et de lambiance du rcit lui apporte du sens. A fortiori, pour
adapter une uvre littraire, architecture et urbanisme per-
mettent de transposer en quelques images les descriptions et
rflexions de lauteur. Le dcor incite alors porter le regard
au-del de laction. Lenvironnement des personnages cre une
tension et prend part lintrigue, incarnant les tats mo-
tionnels et les rapports des uns avec les autres. En parallle
la structure narrative linaire du thriller, larchitecture dans
Blade Runner est la mtaphore des relations triangules entre
humains, rpliquants et socit.

IIa. Humanit cherche nouvelle(s) unit(s)


Dans Blade Runner, alors que la plupart des habitants ont mi-
gr vers les colonies spatiales, une partie dentre eux demeure
sur Terre, en dpit de la pollution qui voile le soleil. Cette frange
marginale semble pourtant se complaire dans lambiance chao-
tique de la ville, reprsente comme une sinistre mgalopole,
devenue un lieu sans rves ni illusions, une cit oppressante
et sans limite, o la structure sociale a perdu sa raison dtre,
et lurbanisation sa cohrence. Elle incarne ltat desprit des
personnages, comme J.F. Sebastian, personnage victime dune
anomalie gntique ; Rick Deckard, personnage dpressif en
proie au doute et une remise en question de ses certitudes ;
les rpliquants, qui reprsentent lamlioration gntique de
lespce humaine, mais dont la qute didentit et dindividua-
lit les poussent transgresser leur condition desclave.

IIb. Perte didentit : la ville schizophrne


La ville de 2019 sest tendue sur base de la trame de la ville an-
cienne, mais aucun espace public et aucune logique de rpar-
tition horizontale ne permettent dy dceler un plan rgulateur.
Bien que lurbanisation induise habituellement une dynamisa-
tion des relations sociales, dans ce L. A., volution sociale et
urbanisation paraissent agir en interaction, comme deux forces
en concours, qui se renforcent lune lautre, menant par contre
tout droit la dgnration de la socit et une indiffren-
ciation des caractristiques typologiques de la ville. A limage
des nombreuses rfrences la mythologie chinoise revisite
au non, larchitecture exhibe ses hybridations, ses influences
disparates et la disparition de sa spcifi cit par rapport au lieu.
La schizophrnie, thme dickien par excellence, rend impos-
sible toute exprience de continuit entre pass et futur et cre
de ce fait un dcalage par rapport lordre social 9 . Les rpliquants
sont condamns cet tat : ils cherchent se construire une
histoire, dfaut dun pass, et prolonger leur dure de vie
limite. Cet tat schizophrnique et le dcalage quil inflige aux
personnages permet de poser et de mettre en vidence les ques-
tions existentielles : quest-ce qui fait de nous des tres humains ?

105 Vol. 01 05 Regard distanci sur la ville


Sige de la Tyrell Company

106 Vol. 01 05 Catherine Nguyen


Do venons-nous ? Vers quoi allons-nous ? Quelles sont nos
valeurs ? etc. La perception qua le spectateur de cette socit de
2019 est galement schizophrnique ; il est projet dans le pr-
sent du film en rupture avec son pass et son avenir, puisquil est
dans lignorance des vnements qui ont conduit cette situa-
tion et des projets que cette socit chafaude pour le futur.

IIc. Verticalit et caricature : la vente pyramidale


Historiquement, la domination a coutume de sexprimer par
une position leve, proche du soleil. La division horizontale
que nous connaissons entre quartiers riches et pauvres, entre
quartiers rsidentiels, quartiers industriels et autres, le zonage,
est souvent transpose en une division socitale verticale dans
les villes futuristes. Metropolis illustre cette mtaphore de la
verticalit : les matres occupent le haut de la ville alors que
la cit des travailleurs en charge de son fonctionnement est
profondment enfouie.
Dans Blade Runner en revanche, seule une gigantesque
pyramide ultramoderne se distingue clairement du tissu urbain
et du centre-ville : la Tyrell Corporation, du nom du talentueux
gnticien, concepteur du cerveau des rpliquants. Allgorie
vidente du dieu-crateur, la pyramide incarne le pouvoir et le
monopole de cette entreprise qui domine le reste de la so-
cit. La rfrence directe la typologie maya est ostensible et
vocatrice. En effet, la pyramide maya est un assemblage de
deux structures superposes, comme celles de la Tyrell Corp.
Dune part, la plus volumineuse est un socle monumental qui
na dautre fonction que dlever le temple, cest--dire symbo-
liser la supriorit du dieu aux yeux de la population. Dautre
part, en considrant la porte mtaphorique de la cosmogonie
maya, qui liait troitement culte, astronomie, sciences, arts et
sacrifi ces humains, le btiment voque par sa seule gomtrie
une civilisation complexe, fascinante et dcadente et suggre
peut-tre aussi sa disparition brutale.
Pourtant, malgr cette imposante prsence de la Tyrell Corp.
et son symbolisme appuy, il nest pas question proprement
parler dune organisation verticale du reste de la ville. Par
exemple, J. F. Sebastian, ingnieur-gnticien chez Tyrell,
habite un htel du vieux L. A., tandis que lex-blade runner
Deckard occupe un appartement au 97e tage. Bien que le
paysage urbain soit marqu par la verticalit, il ny a donc pas
de corrlation entre hauteur et statut social, ni dindice de
distinction ou de critre dappartenance une classe sociale
particulire. Seul Tyrell sest construit sa tour divoire et sest
isol du reste de la socit. Il la surplombe, lalimente en
rpliquants de haute technologie, mais il ne participe pas sa
gestion et ne sintresse pas son dveloppement. La pyramide
est une parodie du systme capitaliste et de lindividualisme.

Tyrell : Commerce is our goal here at Tyrell 10.

107 Vol. 01 05 Regard distanci sur la ville


Intgration effi cace des sponsors dans le fi lm

108 Vol. 01 05 Catherine Nguyen


Lentreprise, seule au sommet, garde le monopole en main-
tenant la concurrence dans les rles de sous-traitants. Grce
cette logique conomique, lentreprise semble stre substitue
au politique. En ralit, elle ne se prvaut que dune simulation
de pouvoir et dautorit. En effet, la Tyrell Corp. parat bien plus
puissante que le gouvernement, dont on ne peut identifier les
difi ces administratifs parmi le foisonnement indtermin de
gratte-ciel. Ni larchitecture ni lurbanisme ne lui assigne de
position prpondrante, le gouvernement est confin un rle
de gestionnaire dans la ville et, linverse de Tyrell, nglige son
rle de reprsentation. Ses bureaux administratifs sont archa-
ques, dpourvus du moindre signe de prestige ou de progrs
technologique.

IId. La ville porteuse dimages


Les rues en 2019 rvlent un autre indice explicitant une
position critique face lvolution du systme capitaliste :
lintrusion du message publicitaire dans lespace public et
priv, sa propension conqurir des espaces vierges et
renouveler ses moyens. La publicit se substitue la culture
tout en prenant son apparence, sous les traits dune Geisha par
exemple. Comme la publicit a toujours t omniprsente dans
le paysage urbain de L. A., pour illustrer celui de 2019, leffet de
distanciation vient dun changement dchelle, de mdia et de
support. Aux panneaux et affi ches colles se substitue larchi-
tecture aux faades-crans pour films publicitaires parlants. La
frontire entre illustration du monde rel et pure fi ction same-
nuise lorsquapparaissent des marques du quotidien, sponsors
du film : Coca-Cola Company, TDK, Atari, etc. Ds lors, en dpit
des diffrences, lespace dun instant, 2019 devient familier.
Comme cette invasion de la publicit sest confirme depuis
les annes 1980 dans les centres urbains, son omniprsence
actuelle a contribu la rputation visionnaire du film.

IIe. La ville porteuse de messages


Pour dvelopper son programme de colonisation martienne,
ltat utilise aussi la publicit : un immense dirigeable soutient
des crans gants et une voix langoureuse vante les bienfaits de
la colonie, lOff-World. Le son et les rais de lumire qui pntrent
les btiments soulignent le ct intrusif de la publicit, quelle
soit commerciale ou gouvernementale, dans lespace priv.
La propagande est plus insistante dans le roman de
Philip K. Dick mais sopre par des moyens de communication
typiques du XXe sicle, notamment par la prgnance de la
tlvision dans les foyers des diffrents protagonistes :

Comme le proclamaient les affiches, les spots publicitaires


la tl et la propagande de merde que le gouvernement en-
voyait tout le monde par la poste : migration ou dtrio-
ration ! migrez ou dgnrez, cest VOUS de choisir ! 11

109 Vol. 01 05 Regard distanci sur la ville


[] Isidore tait bien oblig de se rsigner regarder ( et
couter ! ) encore la chane gouvernementale [] qui
diffusait lternelle propagande de Washington pour son
programme de colonisation 12.

Des nouvelles de Philip K. Dick, transparat lesprit de contes-


tation qui a marqu les annes 1970. Loppression ressentie
dans le roman par la rptition des intrusions publicitaires est
transpose lcran en un gigantesque show urbain de son et
lumire permanent.

IIf. Rapport de densit /(sur)population


Blade Runner est souvent interprt, tort, comme une vision
de la surpopulation sur Terre. Le roman prcise le contexte
post-apocalyptique de cet exode : une guerre nuclaire et des re-
tombes radioactives ont caus la disparition de presque toute
vie animale et ont provoqu des dgnrescences qui menace
la survie du genre humain. Les androdes rvent-ils de moutons
lectriques ? insiste sur la baisse de la densit de population :

Et pourtant, pour lpoque, un immeuble en coprop moi-


ti plein, ctait dj pas mal le haut du panier du point
de vue densit de la population. L-bas, dans ce qui avait
t, avant la guerre, la banlieue, on trouvait des immeu-
bles entirement vides 13

La surface de logement est le premier indicateur dune situa-


tion de surpopulation, comme nous pouvons lobserver actuel-
lement au Japon, par exemple. Or, le logement de Deckard,
dans le film, est relativement spacieux alors que son statut so-
cial nest pas particulirement lev. De mme, J.F. Sebastian,
linventeur et proche collaborateur de Tyrell, habite seul dans
un immense htel dsaffect et dcrpi.

J.F. Sebastian : I live here pretty much alone right now. No


housing shortage around here 14.

La chambre dhtel de Lon, premier rpliquant qui apparat dans


le film, est vtuste, modestement meuble, mais elle a la taille et
laspect dun appartement des annes 1970-1980, quipe dune
salle de bain avec baignoire, dun espace de sjour, etc.
Une surpopulation caractrise dans le film par les rues
grouillantes, laccumulation de dchets sur la voirie et ltat de
dlabrement des immeubles peut se comprendre autrement. Tout
dabord, la foule et les embouteillages visibles dans le film sont
ceux dun quelconque centre-ville. Dans le roman, Philip K. Dick
explique la raison du regroupement des populations :

Logiquement, tous les rguliers auraient dj d migrer


jusquau dernier. Dfigure comme elle ltait, la Terre

110 Vol. 01 05 Catherine Nguyen


Scnes du fi lm

111 Vol. 01 05 Regard distanci sur la ville


demeurait un endroit familier. Et peut-tre les rfractaires
simaginaient-ils que le linceul de poussire finirait par
sclaircir ? En tout cas, quelques milliers dindividus
taient rests l, rpartis pour la plupart dans les centres
urbains o le contact physique mutuel leur redonnait un
peu de cur au ventre 15.

Ensuite, ltat de salet des rues et le dlabrement des difi ces,


que connaissent nombre de quartiers pauvres ou industriels de
nos mtropoles, peuvent sexpliquer par le laxisme de la classe
politique et expriment la dcadence de la socit. En effet,
puisque lavenir de lhumanit se poursuit ailleurs (sur les colo-
nies), les cits terriennes, comme Los Angeles sont des restes
urbains sans projet davenir, voues lentropie.

Il vivait seul dans le grand immeuble aveugle et dgrad,


avec ses mille appartements inoccups, qui retournait
peu peu, comme tous ses semblables, lentropie,
aux ruines A la longue, tout ce que contenait limmeu-
ble tournerait en ratatouille indistincte, fatras sans nom
empil du plancher au plafond de chaque appartement,
couches indiffrencies dun pudding htrogne et
pourtant homogne 16.

De plus, les vhicules se dplacent aussi bien sur terre que


dans les airs. La circulation se faisant principalement au-dessus
de la ville, lespace au sol est rendu aux pitons, aux plus petits
vhicules, aux choppes, contrairement aux villes amricaines
actuelles o la rue est exclusivement le domaine de la circu-
lation automobile. Lespace public est utilis la manire des
villes orientales o vivre, travailler et manger se fait dehors,
dautant plus que la vision anticipatrice de Ridley Scott est celle
dune grande mixit de peuples et que lintrigue se droule
principalement dans les rues du quartier de Chinatown.

III. SECRETS DE FABRICATION


GENSE DE LA VILLE FUTURISTE

IIIa. Source de la ville futuriste


Philip K. Dick, dont le gnie visionnaire et limagination d-
bordante ne sont plus prouver, nest pas un auteur longues
descriptions. Son roman Les androdes rvent-ils de moutons
lectriques ? a inspir la trame et les thmes de rflexion du
film mais offre peu de points de comparaison visuels avec
celui-ci. Le lecteur interprte librement les descriptions laisses
vagues pour se construire sa propre image mentale.

Dans un immense immeuble, vide et dcrpi, qui avait jadis


abrit des milliers dhabitants

112 Vol. 01 05 Catherine Nguyen


Avant la Guerre Mondiale Terminus, cette ruine maintenant
inoccupe avait t entretenue grands soins 17.

La description architecturale la plus prcise du roman reste :


Le toit du palais de justice de Mission Street tait hriss dune s-
rie de tours ornementes, dans le plus pur style baroque. Rick Dec-
kard fut sduit par le modernisme compliqu de cette lgante struc-
ture, ceci prs quil ne lavait jamais vu auparavant 18.
Philip K. Dick ne sintresse pas aux aspects urbanistiques
ou matriels du futur, mais aux consquences possibles de
certaines conjectures sur les conditions de vie et les relations
entre les tres humains. Les lments science-fi ctionnels,
objets du quotidien, lui permettent de tourner en drision et de
dnoncer linfluence et lemprise sur lesprit critique et le com-
portement, que pourraient avoir les mdias et les organismes
de pouvoir dun systme dshumanisant et ultra-capitaliste,
sils disposaient de technologies rellement intrusives.
Un exemple est le principe du Penfield ou orgue dhumeur :

Alors, compose-toi un triple 8, dit Rick pendant que le


rcepteur chauffait. Avec un dsir de regarder la tl quel
que soit le programme
Je nai pas envie de me programmer QUOI QUE CE
SOIT pour le moment, linterrompit Iran 19.

Devant sa console elle, il composa un 594 : soumission


reconnaissante la sagesse suprieure de lpoux dans
tous les domaines. Devant sa propre console, il com-
posa une attitude inventive et cratrice lgard de son
travail 20.

Une fois encore, lhumour et la drision, malgr le contexte


dystopique du roman, offrent un regard satirique et une
ambiance fort diffrente de celle du film. Ce ton ironique est
absent dans la vision de Ridley Scott qui joue sur le registre du
film daction tout en conservant latmosphre mlancolique du
livre, dans la ligne du cinma noir des annes 1940.

IIIb. Conception de la ville futuriste

La graphie de la ville de science-fiction lcran offre ainsi


dvidentes connivences avec la bande dessine (la
figure dEnki Bilal, dessinateur avant dtre ralisateur
est, cet gard, significative), la littrature (puisque la
plupart des films de science-fiction sont des adaptations
duvres littraires []) et larchitecture (Fritz Lang) 21.

Pour concevoir lesthtique urbaine futuriste du film, Ridley


Scott sest inspir des dessins dEnki Bilal et de ceux de Jean
Giraud alias Moebius dans Mtal Hurlant.

113 Vol. 01 05 Regard distanci sur la ville


Planche dEnki Bilal Le magazine Mtal
(Immortel) Hurlant

Planche de Moebius Croquis de Ridley Scott

Illustrations de Syd Illustration de Dane


Mead - 2X

114 Vol. 01 05 Catherine Nguyen


Lui-mme dessinateur de talent, il dveloppe une ligne di-
rectrice prcise lors de la dfinition esthtique de limage et di-
rige le dpartement artistique. L sont raliss des dessins par
trois illustrateurs diffrents, qui permettent de communiquer
les volonts du ralisateur au chef dcorateur, Lawrence Paull,
et aux constructeurs. La collaboration du concepteur futuriste,
Syd Mead, qui a particip la conception des univers visuels de
films tels que Star Trek (StarTrek II The Wrath of Khan, N. Meyer,
Etats-Unis, 1982), Tron (S. Lisberger, Etats-Unis, 1982), Aliens
(R. Scott, Etats-Unis et Grande-Bretagne, 1979), est dterminan-
te dans la composition des ambiances et du design urbain. A la
fois dessinateur de projets darchitecture et durbanisme, illus-
trateur futuriste pour le cinma et designer industriel, Syd Mead
sera le vritable styliste du film. Initialement engag pour
imaginer les vhicules, il propose des dessins dengins prsen-
ts dans un contexte urbanis, dont les ambiances prfigurent
lvolution de certaines mtropoles contemporaines.

IIIc. Construction de la ville futuriste


Lors de la phase de pr-production du film survient une grve
des acteurs qui dure neuf mois ; le film bnficie ainsi dun temps
de prparation du dcor et des accessoires exceptionnellement
long. Perfectionniste, Ridley Scott exige de ses dessinateurs
une diversit de dtails qui donnera lcran cette qualit de
densit et de ralisme que beaucoup considrent comme indite
et encore ingale ce jour. Philip K. Dick est impressionn par
le soin apport jusquaux moindres dtails : les vtements des
acteurs tiquets dune marque du futur, le logo des vhicules,
les couvertures de magazines, lquipement urbain, etc.

IIId. Ralisation de la ville futuriste


Contrairement Stanley Kubrick pour le tournage de
2001 : lOdysse de lespace en 1968, Ridley Scott ne dispose
pas dun budget suffisant pour construire de nouveaux dcors.
Il doit composer avec ceux qui existent dj. Le rcit situ dans
un futur proche, il fait modifier les btiments, rels et de studio,
jusqu les faire correspondre aux illustrations. A partir dun
dcor de rue new-yorkaise des annes 1940 et de celui dune
rue de western, une quipe de quatre cents personnes doit
faonner une ambiance urbaine lourde et oppressante. Aux
faades sont ajoutes toutes sortes denseignes et dquipe-
ments techniques (aration, climatiseurs, etc.), sorte de version
dbride de lesthtique high-tech. Pourtant, contrairement
au mouvement high-tech qui propose plutt une esthtique
aseptise, Blade Runner montre une volution de la ville par
ajouts fonctionnels successifs, sans volont formelle densem-
ble. Cest une accumulation de fonctions et de morphologies
htroclites qui sempilent sur la trace de la ville ancienne et
envahissent les interstices urbains. Cette dmarche est appe-
le retrofitting 22 . Lensemble urbain, influenc par le skyline de
Hong-Kong, est une hybridation entre dcors et difi ces rels

115 Vol. 01 05 Regard distanci sur la ville


emblmatiques de L. A., tels que lHtel Bradbury, le Million
Dollar Theater, lUnion Station, la Ennis-Brown House de Frank
Lloyd Wright, etc. Cette dmarche permet dinscrire la repr-
sentation dans une construction narrative cohrente, historique
et dystopique et de croiser les diffrents regards sur une ville,
une poque, une socit : habitus, idaliss, dsenchants,
fascins, etc.
Pour parvenir, dans un timing et un budget prcis, trans-
former cet univers western en une norme mgalopole futu-
riste et retrouver latmosphre des illustrations, les scnes
extrieures sont tournes de nuit, sous la pluie, et dans une
ambiance brumeuse et fumigne. Ces conditions permettent de
simuler la ville et de dissimuler les dcors. Ainsi, par ncessits
techniques, le scnario rejoint les conditions environnementa-
les du livre o la Terre est plonge dans une obscurit continue.
Par ailleurs, un dessinateur va dvelopper le design dune
quarantaine denseignes lumineuses diffrentes qui contribue-
ront donner la densit visuelle de la vie nocturne, anticipant
des paysages urbains comme Tokyo ou Times Square. La
pluie et la fume claires par la lumire des nons crent une
ambiance particulire et apportent une patine aux dcors, les
rendant plus crdibles sur la pellicule.
Les vues ariennes de L.A. et les scnes joues par les ac-
teurs sur fond urbain sont possibles grce aux matte paintings.
Le procd qui consiste peindre un dcor en y laissant des
espaces vides dans lesquels les scnes filmes sont incorpo-
res permet de raliser les vues plongeantes et de donner de
la profondeur aux paysages urbains. Chaque plan est donc une
fresque ralise par le matte painter aux pinceaux et en ngatif.
Ainsi, Blade Runner reprsente lapoge de ces techniques
manuelles deffets spciaux. Elles seront ensuite progressivement
abandonnes par les grands studios au profit des effets numri-
ques. En 1982, les premires images de synthse du cinma appa-
raissent dans Star Trek II de Meyer, puis dans Tron de Lisberger.

IV. DTAILS DE LA VILLE FUTURISTE

IVa. Lappartement de J. F. Sebastian


Lingnieur gnticien, atteint de snescence acclre, vit
dans un htel dsaffect : The Bradbury (cf. annexe 3). Ironique-
ment, les colonnes de lentre du btiment sont sculptes en
forme dananas, fruit symbolique de bonne sant dans le sud.
Son appartement est son image et celle dune partie de la
socit : en tat de dcrpitude acclre, vide bien que peupl
dtres artifi ciels recycls, quil cre pour combler son vide
affectif et son incapacit nouer des contacts sociaux.

IVb. Lappartement de Deckard


Deckard est un personnage froid et peu motif, dtach de
la vie et de la socit. Son appartement est une extension de

116 Vol. 01 05 Catherine Nguyen


son tat psychologique : son dtachement est exprim par sa
situation (au 97e tage), sa froideur et son tat dpressif sont
renforcs par la pnombre. La prsence de vieilles photos et
dun piano, une vocation de lunion entre lindividuel et le
collectif au sein dun espace, humanise Deckard et signifie que
dans le pass, il tait capable dmotions.
Pour gnrer le sentiment doppression et de surcharge
de lespace reprsent dans lillustration de Syd Mead par un
foisonnement de mobiliers, lquipe de dcoration a utilis le
relief des blocs de bton de la Ennis-Brown House construite
Los Angeles, en 1924, par Frank Lloyd Wright. Voici la dfinition
que larchitecte donnait de la ville de Los Angeles elle-mme :
Penchez le monde sur un ct et tout ce qui ne tient pas trs bien
glissera vers Los Angeles 23. Le moulage des murs appliqu
toutes les surfaces du btiment (corridor, ascenseur et int-
rieur de lappartement) confre larchitecture une prsence
crasante. Par ailleurs, le mobilier ne prsente pas davance
technologique particulire, lappartement de type standard
tend confirmer son statut de classe moyenne. Les seuls l-
ments futuristes sont sa localisation au 97e tage et lascenseur
commande vocale.

IVc. La Tyrell Corporation - Plus humain que lhumain (devise)


Le futur est gnr par lancien et la tradition. En tant quarch-
type architectural, la Tyrell Corporation est double. Dune part,
linverse de la dcadence du reste de la ville, elle reprsente
la vision technophile progressiste de la science-fi ction, une
gomtrie pure sillonne de technologie. Dautre part, elle
se rfre la cosmogonie archtypale maya, au symbolisme
archaque et mythique, qui soppose au L.A. profane.
Lespace intrieur rvle une architecture monumentale,
dpouille et minrale, rythme par une imposante double
colonnade. Les lments de mobilier et la dcoration clectique
se composent dimprobables reliques de lhistoire comme un
buste en pierre et un bureau en marbre, accentuant la solennit
de lespace. Une ouverture immense offre une vue sur le soleil
couchant. Cette seule apparition de la lumire naturelle dans le
film laisse sous-entendre que le bureau se situe au-dessus du
nuage de pollution et rvle une nouvelle technologie invisi-
ble doccultation de la lumire. Tyrell vit dans lantre du savoir
mystique et gntique o se ctoient les derniers modles de la
technologie gntique, un hibou artifi ciel et Rachel, rpliquante
dernier cri qui se croit humaine, et les vestiges du pass cultu-
rel. Larchitecture de la Tyrell Corporation illustre lexagration
des options architecturales et urbanistiques caractristiques de
la science-fi ction. Elles incarnent la crainte de voir le pouvoir
garder le privilge du savoir et de lhistoire ce qui entrane-
rait une dshumanisation couple une sgrgation spatiale
de lenvironnement.

117 Vol. 01 05 Regard distanci sur la ville


V. CONCLUSION :
LES ARCHITECTES RVENT-ILS DESPACES CLECTIQUES ?

Maintenant que la ralit dpasse la fi ction ou sapprte le


faire, les prochaines gnrations de spectateurs auront sans
doute un regard diffrent sur la porte du film. Mais titre
dexemple, la ville du futur propose en 1927 dans Metropolis,
au-del du charme de limaginaire technologique dsuet du
dbut du XXe sicle, reste une rfrence pour les recherches
actuelles. La dystopie a une vocation critique qui porte sur la
projection en avant, puis sur une remise en cause des socits
humaines travers le temps. Elle prend alors place dans lhis-
toire en tant que tmoin des espoirs et des peurs dune poque.
Aprs un accueil des plus glacials, Blade Runner est devenu
une rfrence non seulement pour les amateurs de science-fi c-
tion, mais aussi pour les scientifiques et les urbanistes :

Le film Blade Runner, ralis par le Britannique Ridley Scott,


a t lu meilleur film de science-fiction de lhistoire du ci-
nma par soixante des plus grands scientifiques mondiaux
sonds par le quotidien britannique The Guardian 24.

Les membres des comits dorientation et de rdaction


dUrbanisme ont t invits nous communiquer la liste
des dix films quils considrent comme les plus reprsen-
tatifs de limaginaire cinmatographique urbain. Le tierc
gagnant est le suivant :
premier, Blade Runner de Ridley Scott (1982) ;
deuxime, Manhattan de Woody Allen (1979) ;
troisime, Metropolis de Fritz Lang (1927) 25.

Lorsque la science-fi ction projette, au-del dun caractre di-


vertissant, elle peut devenir le regard critique, usant de limage
de la ville et de larchitecture travers le temps. Dans le rel
comme dans la fi ction, la ville est un livre ouvert : parcourir,
crire, raconter, habiter
Blade Runner explore un thme de rflexion qui a obnubil
Philip K. Dick durant toute sa vie : Quest-ce qui fait de nous des
tres humains ? Ridley Scott montre la ville non plus comme
lexpression dintentions architecturales et urbanistiques, mais
comme rsultante de la logique dun systme. La limite entre le
bien et le mal est remise en question, galement au niveau ur-
bain. Lintrt du film ne rside pas seulement dans son aspect
visionnaire, en montrant une extrapolation de conditions urbai-
nes existantes en un hypothtique dveloppement, abandonn
aux seules lois de lconomie et de lentropie, Blade Runner
pose en outre des questions laisses ouvertes : quel futur pour
nos villes ? En quoi lvolution de nos technologies et de nos
villes serait le reflet de notre humanit ? Bien que rationnels et
fonctionnels, les artefacts humaniss glorifient le quotidien et
les sentiments. En considrant la position des rpliquants, le

118 Vol. 01 05 Catherine Nguyen


film questionne limportance de lidentit, de la dfinition de
soi-mme en relation autrui et lhistoire. La ville et larchitec-
ture sont avant tout des lieux de rencontre, des concrtisations
de relations. Elles ne peuvent tre penses sans empathie.

Lhomme ou ltre humain sont des termes que nous de-


vons comprendre et utiliser correctement : ils ne concer-
nent ni lorigine ni lontologie, mais une manire dtre
dans le monde 26.

Philip K. Dick, Hommes, androdes et machines, 1976.

Annexes

1.
Cette notion de faux souvenirs, dimplants mmoire, gnratrice
de ralit virtuelle, fait de Philip K. Dick un tonnant visionnaire et
lincontestable prcurseur de toute la vague cyberpunk des annes
1980. William Gibson sen inspire ds ses premiers textes, comme
dans la nouvelle Johnny Mnemonic, dont le hros se balade avec
des centaines de mga-octets planqus dans la tte . Mais aucun
dentre eux nen a pouss les implications mtaphysiques aussi
loin que Philip K. Dick. Ridley Scott a, par ailleurs, poursuivi cette
entreprise visionnaire en tablissant les fondements de lesthtique
cyberpunk, avec ladaptation cinmatographique dun autre de ses
romans : Les Androdes rvent-ils de moutons lectriques ?
Au tout dbut des annes 1960, en abandonnant les conventions
dune SF classique que lon pourrait qualifier dobjective et
raliste , Philip K. Dick, tout comme lauteur anglais J. G. Ballard,
crateur du concept despace intrieur, a fait clater les limites du
genre. Cela a donn lieu des uvres ouvertes selon lexpression
dUmberto Eco ou, comme le prcise Yann Hernot dans son article
Science Fiction et Totalit : [] duvres questionnantes plus que
rpondantes, qui acceptent le jeu avec un extrieur problmatique
qui, plus que jamais dans la prolifration folle de ses transformations,
reste penser 27.

119 Vol. 01 05 Regard distanci sur la ville


2.
Avant 1890, peu de btiments slevaient plus de sept tages.
Ensuite les ascenseurs lectriques ont tout chang. []
Alors que les villes semballrent vers le ciel, notre vision de ce
que la ville moderne devait tre sest emballe encore plus rapi-
dement. Trente ans aprs lascenceur lectrique, ces btiments
toujours plus levs avaient donn naissance un nouveau concept
radical du logement humain.
Ce concept arrivait son panouissement dans les annes 1920.
Peut-tre avez-vous vu le film de Fritz Lang : Metropolis. Il a incarn
cette nouvelle vision en 1926. Les films modernes lont redcouvert,
mais ils y ajoutent des traits sinistres. Vous avez vu des caricatures
de la ville des annes 1920 dans Blade Runner et Batman. Ceux-ci
montrent la vision (de F. Lang) devenue folle 28.
(traduction de lauteur)

3.
Lhtel Bradbury ( construit en 1893 par G. H. Wyman ) est un
monument architectural du centre de Los Angeles. A lcran, il
apparat dsaffect et laiss labandon. Il correspond ltat de
lurbanisme et de larchitecture dcrit dans le roman de Philip K. Dick.
Bti en 1893 par un apprenti architecte, qui navait jamais rien
conu avant ce chef-duvre, le btiment en briques rouges de qua-
tre tages na lair de rien vu depuis la rue. Son cur est en revanche
une symphonie unique de fer forg, marbre, marqueterie et verre 29.

Le btiment abrite actuellement les bureaux administratifs de lAmerican


Institute of Architecture.

120 Vol. 01 05 Catherine Nguyen


Notes 7. OLAGNIER Pierre-Jacques, Les dystopies urbaines
dans le cinma de science-fi ction. Mise en regard
1. Un REPLIQUANT (androde) est un tre artifi ciel des reprsentations spatiales de la ville dans les
dot de capacits physiques surhumaines, cinmas europens et amricains , colloque La
lapparence et au comportement humains. ville mal-aime, ville aimer, 2007, p. 5, article en
Face un rpliquant de dernire gnration ligne, URL (septembre 2008) :
Nexus-6 seul le Test Voigt-Kampff, bas sur http://www.ohp.univ-paris1.fr/Textes/
lempathie, permet de distinguer lhomme de la Olagnier.pdf
machine. Mais comment dfinir cette frontire si 8. PAQUOT Thierry, La ville au cinma ,
une machine agit avec empathie lgard dun in Urbanisme n 328, 2003, pp. 43-44.
humain, ou si un humain en est incapable ? 9. Cette condition schizophrnique, qui aline le
A linstar de 2001 : lOdysse de lespace de sujet prisonnier dun perptuel prsent, est
Stanley Kubrick (1968), le film propose un ques- dveloppe dans lanalyse de JAMESON Fredric,
tionnement sur le sens de la condition humaine et Postmodernism, or The Cultural Logic of Late
est devenu une rfrence dans le dveloppement Capitalism , in New Left Review, 1984,
de lintelligence artifi cielle. Cette approche est Le postmodernisme ou la logique culturelle du
radicalement oppose celle des Trois lois de capitalisme tardif , Ecole Nat.sup.des Beaux-
la robotique invente par Isaac Asimov, autre Arts, 2007.
crivain clbre de science-fi ction. Philip K. Dick 10. Dialogue du film.
lui-mme incarne cette rfl exion de plus en 11. DICK Philip K., Les androdes rvent-ils de
plus actuelle. Pour preuve, Hanson Robotics, moutons lectriques ? (1968),
FedEx Institute of Technology, le dpartement trad. Serge Quadruppani, Champ Libre,
Recherche / Robotique / Automation de lUniver- Paris, 1976, p. 13.
sit du Texas et lUniversit de Memphis lui ont Suite au film, le roman est rebaptis
rendu hommage en crant landrode PKD son Blade Runner. Sous la forme dune nouvelle,
image. Le public a pu sentretenir avec son avatar Robot Blues (dite en franais en 1968 puis
mcanique, mis en scne dans une rplique de rdite sous le nom de Sisyphe Blues) contient
son salon, Chicago en juin 2005 (site offi ciel : les prmices du roman.
http://pkdandroid.blogspot.com/). 12. Ibid., p. 23.
2. Un BLADE RUNNER est charg de traquer et 13. Ibid., p. 9.
de retirer les rpliquants rcalcitrants. Le nom 14. Dialogue du film.
vient dun roman de BURROUGHS William S. , 15. DICK Philip K. , Les androdes rvent-ils de
Blade Runner (a movie), publi en 1979. moutons lectriques ? , op. cit. , p. 22.
3. Illustration de G. K. Bellows, 16. Ibid., p. 26.
article de WILLIAMS Paul, Burgling the Most 17. Ibid., p. 20.
Brilliant Sci-Fi Mind on Earth It is Earth, Isnt 18. Ibid., p. 119.
It ? , in Rolling Stone, novembre 1975, p. 44. 19. Ibid., p. 11.
4. HEYRENDT Hubert, Les visions dun futur au 20. Ibid., p. 12.
prsent , in www.lalibre.be, avril 2008, article en 21. OLAGNIER Pierre-Jacques, Les dystopies
ligne, URL (mai 2008) : urbaines dans le cinma de science-fi ction ,
http://prepod.lalibre.be/culture/cinema/ 2007, op. cit. , p. 6.
article/416711/les-visions-d-un-futur-au-prsent. 22. Le RETROFITTING consiste transformer une
html machine ancienne en une machine de conception
5. GIULIANA Bruno, Ramble City: Postmodernism moderne.
and Blade Runner , in October n 41, 1987, p. 61- 23. WRIGHT Frank Lloyd, cit par DEBRAINE Luc,
74, article en ligne, URL (aot 2008) : Ailleurs. Downtown L.A., dcouverte pdestre ,
http://www.stanford.edu/dept/HPS/Bruno/ in Le Temps, octobre 2004.
bladerunner.html
6. DAVIS Mike, Au-del de Blade Runner.
Los Angeles et limagination du dsastre,
trad. Arnaud Pouillot, Allia, Paris, 2006.

121 Vol. 01 05 Regard distanci sur la ville


24. Venaient ensuite 2001 : A Space Odyssey (1968)
en seconde position, puis Star Wars (1977) et The
Empire Strikes Back (1980) en troisime position.
Section : Life news and features ,
in The Guardian, mardi 26 aot 2004, p. 3. ,
guardian.co.uk Guardian News and Media
Limited 2008, URL (juillet 2008) :
http://www.guardian.co.uk/science/2004/aug/26/
sciencenews.sciencefi ctionspecial.
25. PAQUOT Thierry, Le palmars de lUrbanisme ,
La ville au cinma, in Urbanisme n328, 2003,
article en ligne, URL (mai 2008) :
http://www.urbanisme.fr/archives
26. DICK Philip K. , Man, Android and the Machine ,
in S. F. at large, anth. Peter Nichols, Gollancz,
Londres, 1976,
Hommes, androdes et machines ,
trad. Brice Matthieussent, in Les dfenseurs,
anth. Jean-Claude Zylberstein,
Domaines trangers, 10/18, Paris, 1976.
27. BARBERI Jean, Les trois stigmates de
Philip K. Dick , in Chronicart webmag culturel,
article en ligne, URL (mai 2008) :
http://www.chronicart.com/dick/
28. LIENHARD John H. , City of the Future ,
in Engines of our Ingenuity n585,
University of Houstons College of Engineering,
article en ligne, URL (mai 2008) :
http://www.uh.edu/engines/epi585.htm
29. DEBRAINE Luc, Ailleurs. Downtown L.A.,
dcouverte pdestre , in Le Temps,
octobre 2004, article en ligne, URL (mai 2008) :
http://www.letemps.ch/dossiers/dossiersarticle.
asp?ID =144414

122 Vol. 01 05 Catherine Nguyen


Porte- avions :
Hans Hollein versus Luc Deleu
Texte de Door Smits

En 1964, Hans Hollein expose son projet Aircraft-Carrier-City


Enterprise dans le cadre des Transformations , une srie de
projets-collages, qui font partie dune rflexion sur le change-
ment dchelle. En 1972, Luc Deleu propose le Mobile Medium
University loccasion dun concours pour lUniversit dAn-
vers. Ce sont deux projets de porte-avions. Celui de Hollein est
souvent utilis titre de rfrence lorsque lon parle de lautre.
Mais pourquoi ces deux architectes introduisent-ils cet objet
dans larchitecture ?
Ce texte nous renvoie lpoque des ultra-structures et
des micro-environnements et va nous permettre de dcouvrir
les diffrentes pratiques et thories de ces deux architectes,
partir de leurs projets respectifs de porte-avions.
La premire chose qui saute aux yeux quand on regarde les
deux projets est le fait que le porte-avions de Hollein est cras
dans le paysage, alors que le celui de Deleu est en fonctionne-
ment, prt dcouvrir le monde. Ceci dvoile dj les intrts
divergents des deux architectes. Dans le projet de Hollein, le
porte-avions a perdu toute sa fonctionnalit. La ville prend
la forme dune machine de guerre mais celle-ci apparat sans
aucune modifi cation. Comme un readymade pos brutalement
dans les champs autrichiens. Hollein ne va pas adapter cet ob-
jet larchitecture. Seul le mot City dans le titre donne une
indication quant sa signifi cation. Il nessaie pas de crdibiliser
sa proposition. On ny trouve ni le dynamisme, ni la vitalit
dune ville. Son chelle nest pas identifiable. Le porte-avions
apparat norme ct des petits arbres situs tout autour.
Cest une machine monumentale. Non seulement par sa taille,
mais aussi par la force de sa symbolique. Elle est colle dans
un contexte qui lui est tranger, un contexte o elle ne pourrait
probablement pas survivre. Hollein confre des caractristi-
ques humaines son architecture. Cest comme si elle tait en
train de mourir. En cela, il montre que, pour lui, larchitecture
est fondamentalement sacre. Ce projet fait partie de son
plaidoyer pour un retour la forme et au sens dans larchitec-
ture. Un retour une architecture qui provoque et fait appel aux
motions. Hollein ne reprsente pas la ville par une mgastruc-
ture lgre comme le font Constant, Yona Friedman, le groupe

123 Vol. 01 06
Archigram, ou les Mtabolistes au Japon. Son but nest pas de
crer un monde meilleur. Cest le projet dune ville qui ne se
pose pas de questions sur son propre fonctionnement.

A aucun moment Hollein na partag leuphorie des archi-


tectes de sa gnration qui voyaient dans la mgastructu-
re le moyen de rsoudre le problme de la ville moderne
au dveloppement incontrl 1.

Cette machine mourante dmontre les contraintes et les limites


des mgastructures. En signalant leur caractre autoritaire, le pro-
jet de Hollein se manifeste en tant que mgastructure autocritique 2.

On y lit lironie par laquelle Hollein se dmarque ici des


rves futuristes pour raffirmer la place de lhomme dans
la ville obligatoirement domine par les technologies et la
communication 3.

Mais le projet nest pas seulement un commentaire sur les m-


gastructures des architectes visionnaires de cette poque. Le
bateau chou, icne du modernisme dchu, dans le paysage
autrichien illustre le mpris de Hollein envers larchitecture
fonctionnaliste. Cest un manifeste contre limpersonnalit,
contre le caractre monotone et froid de cette architecture.
Hollein remet en question le projet darchitecture en soi. Pour
lui, larchitecture sert stimuler, provoquer des motions, et
veiller les sens. Il est fascin par les possibilits de larchi-
tecture non-physique, larchitecture comme art de lenvironne-
ment. Il explore son effet spirituel et son aspect culturel.
Dans le texte Zurck zur Architektur, il explique sa vision de
la manire suivante :

Larchitecture est sans but. Inutile dans le sens de lutilisation


matrielle prdtermine. La configuration (Gestalt) ne se
dveloppe pas partir des conditions matrielles dune
utilit, mais partir de lessence de lutilit elle-mme,
partir de sa signification spirituelle, partir du sens de la
ralit physique.La spiritualisation du matriel conduit
la matrialisation du spirituel. Par consquent, il ny a pas
darchitecture fonctionnelle, ou fonctionnaliste 4.

Luc Deleu, quant lui, imagine ses porte-avions en pleine ac-


tion. Sur la maquette, il les a peints en vert, bleu, et blanc, avec
une bande de couleur contraste. Celle-ci intensifie la maquette
et lui confre un ton positif et optimiste. Deleu propose de recy-
cler et de rhabiliter trois porte-avions en les transformant en
universit mobile. Ils circuleraient en permanence autour du
monde en respectant une distance intermdiaire de cent-vingt
degrs. Les tudiants auraient alors lopportunit de voir le
monde entier pendant leurs tudes, sans jamais sloigner de
leur domicile de plus de vingt-quatre heures davion. Leurs an-

124 Vol. 01 06 Door Smits


nes dtudes seraient donc une exploration du monde au sens
littral comme au sens figur. Ce projet sinscrit dune manire
consquente dans les proccupations cologiques que Deleu
dveloppe cette poque. Il attire lattention sur le fait que,
en raison de laugmentation exponentielle de la population, la
sphre terrestre est de plus en plus btie. La surface disponible
sur Terre par habitant diminue sans cesse ; il faut donc se lancer
urgemment la recherche dalternatives. On sent l une forte
influence de Yona Friedman.
En 1980, il rdige son Manifeste de lOrbanisme qui com-
mence par le constat suivant :

Tant que nous ne pouvons pas quitter notre plante en


masse, ni importer de lespace, la Terre est une plante
qui en est rduite ses propres moyens, outre lnergie
solaire ( ncessaire ), et peut-tre dautres formes dner-
gie spatiale, ( non dtermines mais ncessaires ) 5.

Deleu conoit des projets o la consommation du sol est large-


ment rduite par une exploitation rationnelle et intensive des
terrains. En combinant les notions de mobilit, transport et ha-
bitat, tant sur terre que sur la mer, il considre que larchitecte
a pour mission de collaborer la formulation dides propos
de lavenir de la Terre, afin de permettre chacun de vivre dans
nimporte quelle forme dhabitation.
Le projet duniversit nest pas la seule proposition dar-
chitecture recycle et mobile de la part de Deleu. Il propose
notamment douvrir un muse pour lart cass, dutiliser des
monuments classs en tant que logement social, de transfor-
mer Anvers en Ville Roulotte, et de loger toute la population sur
des bateaux qualifis de Mobile Sea Cities.
Le 30 mars 1979, Deleu pose la dernire pierre de Belgique.
Par ce geste, il affirme que construire peu, voire rien, pourrait tre
la meilleure contribution architecturale au troisime millnaire.
La Mobile Medium University de Deleu suscite un tonne-
ment joyeux. Un objet de guerre y est transform en un objet
utile et paisible. Ce projet est n dun idalisme parlant et inno-
cent. On ne peut nier son aspect naf, et cest justement ce qui le
rend ce point modeste et charmant. Deleu dfend une thorie
humoristique, claire, vidente, comprhensible et simple. Il va
explorer les frontires de larchitecture sans jamais proposer
limpossible ou linfaisable. La ralisation nest pas un but en soi,
mais ses propositions sont toujours logiquement ralisables.

Tout semble aussi vident et rationnel quutopique et


absurde 6.

Laspect ludique qui caractrise le porte-avions de Deleu est


compltement absent du projet de Hollein. On le qualifierait
plus volontiers de cynique que dhumoristique : on ny retrouve
pas cette ambition damliorer le monde. Au contraire de Deleu,

125 Vol. 01 06 Porte-avions


Hollein ne croit pas la faisabilit de la ville et du monde. Avec
ce projet ngatif, Hollein rejette laspect thrapeutique de
larchitecture 7. Il pose des questions plutt que de proposer une
rponse. Il signale un problme, en loccurrence la myopie et
ltroitesse de larchitecture de cette poque, au lieu desquisser
une solution. Cest une provocation destine largir les ides,
un appel aux esprits ouverts.
Il est tonnant que le projet de Hollein soit publi bien avant
celui de Deleu car il est en contradiction avec lvolution gn-
rale de la pense utopique de cette poque.

The sixties were the age of the megastructures, the age of


utopian dreams but also of dystopian commentaries. The
beginning and ending of this age can be roughly marked
by two exhibitions at the MoMA in New York : Visionary
Architecture in 1960 and New Domestic Landscape in
1972. In the short history of the megastructures one can
observe the reversion of utopia to dystopia, from activist
optimism to critic and pessimism 8.

On est alors lpoque o larchitecture connat une crise de


signifi cation, les dogmes modernistes sont remis en question
par certains architectes qui proposent des alternatives larchi-
tecture fonctionnaliste. Le modernisme daprs-guerre ne suffi t
plus. La lutte contre une architecture qui aurait perdu toute
signifi cation, toute personnalit et tout contenu, commence
pendant les annes 1960, cultive, durant les annes 1970, une
pluralit et une multiplicit dalternatives. Certains architec-
tes vont redfinir le champ de comptences de larchitecture,
ouvrant la discipline lart, au design, au thtre etc. Ils se pla-
ceront en dehors de la pratique professionnelle, afin de pouvoir
rformer, dune manire radicale, la discipline architecturale. Ils
vont modifier non seulement les formes de larchitecture, mais
aussi son concept mme.
Hans Hollein et Luc Deleu sont la fois architectes, artistes,
crivains, mdiums, humoristes, joueurs, etc. Ils vont dtruire
lide dune conception architecturale traditionnelle rduite aux
problmes de la construction. Ils se distinguent du convention-
nel et sadaptent aux nouvelles conditions de lpoque. En toute
libert, ils russissent trouver de nouveaux liens entre des
choses banales et larchitecture.
Chez ces deux architectes, cette attitude se manifeste ds le
dbut de leur carrire. En 1970, Deleu (qui vient dtre diplm)
organise une exposition dans une galerie dAnvers, intitule :
Luc Deleu fait ses adieux larchitecture. Avec ce titre, il donne
clairement le ton son uvre ultrieure, qui se distingue de la
pense architecturale conventionnelle. Plus tard, il dira lors dun
entretien avec Hans Theys, quil regrette davoir choisi ce titre :
Il y a encore des gens qui ne savent pas quen fait a fait trente-
cinq ans que je moccupe darchitecture. Jaurais mieux fait dintituler
cette exposition : Luc Deleu Super-Architecte et Multi-Millionnaire.

126 Vol. 01 06 Door Smits


Hans Hollein commence galement sa carrire dans une
galerie dart. En 1962, deux ans aprs avoir obtenu son Master
of Architecture aux Etats-Unis, il donne une confrence la ga-
lerie St. Stephan au cours de laquelle il explique, laide dune
srie de diapositives, sa conception de ce quest larchitecture.
Zurck zur Architectur (retour larchitecture) est un plaidoyer
pour un retour aux origines, lessence mme de larchitec-
ture. Cest galement dans cette galerie quil rencontre pour la
premire fois Walter Pichler, le sculpteur avec qui il y exposera
plus tard notamment lorsquil exposera ses Transformations,
dont fait partie le projet Aircraft-Carrier-City in landscape.
Deleu partage la vision des modernistes : larchitecture a
une responsabilit quant au bien-tre de lindividu. Il ne porte
cependant pas son attention sur la qualit des habitations
individuelles, mais il sinvestit autant quil peut et du mieux
quil peut dans tout ce qui touche au public. Il va ainsi redfinir
larchitecture et propose un changement radical du contenu de
la profession. Il lui donne mme un nouveau nom : lOrbanisme.

Les modernistes ont largi la discipline de larchitecture


lchelle de la ville, mais a ne suffisait pas. Larchitecture
sexprime sur deux chelles qui se rencontrent perptuel-
lement : lchelle de lhomme et lchelle de la Terre 9.

Le projet de la Mobile Medium University rend compte de ces deux


chelles. Le nouvel architecte, ou plutt lorbaniste ne doit pas soc-
cuper de la conception des maisons. Sa tche a maintenant une
dimension compltement diffrente. Deleu considre larchitecture
comme un exercice thorique, conceptuel, et non-pragmatique.

Linformation est maintenant une partie essentielle du


travail de lorbaniste momentan. Il est un mdium, un
trendsetter, et / ou un bouffon de ville, etc.

Il ralise des projets, produit des publications, fait des appari-


tions, organise des expositions, conoit des ralisations, joue,
etc. Son idal maintenant est lespace libre . Abandonnant les
infrastructures qui dfinissent lespace mondial et le rendent uni-
dimensionnel, lorbaniste utilise prsent des ultra-structures qui
largissent lespace mondial sans limiter les diverses possibilits.

Lorbaniste est devenu avant tout un thoricien qui, dans de


rares cas, ralise ses modles visionnaires damnage-
ment des espaces sur la Terre 10.

Deleu part la recherche dune alternative convenable la si-


tuation existante. Au contraire des postmodernistes qui, selon
lui, rejettent les objectifs des modernistes mais continuent
matrialiser lenvironnement construit de faon errone. Il
dcrit ceux-ci comme suit :

127 Vol. 01 06 Porte-avions


Aussi le postmodernisme nest quun modernisme et ne
peut pas faire face la nouvelle situation, par cons-
quent : larchitecture en rvolution 11.

Deleu part du principe que lon peut concevoir la libert petite


chelle si lon cre de lordre grande chelle. Ce principe, on
le trouve chez Le Corbusier le dernier matre selon Deleu ,
dans le Plan Obus pour Alger de 1939, o larchitecte dessine une
structure fixe dans laquelle chaque individu peut vivre sa vie.
En 1978, Deleu ralise une exposition intitule : Proposition
pour labolition de la loi du 20 fvrier 1939, autrement dit la loi
qui assure la protection du titre et de la profession de larchitec-
te. Il y construit un nid doiseau qui exprime le fait que, pour lui,
chacun doit avoir la possibilit de construire sa propre maison.
En Belgique, tout est architecture ! Il suffi t de regarder autour
de soi pour constater que cette loi na pas atteint son objectif.
Plus tard, il ira encore plus loin et distribuera gratuitement
sa signature pour de nombreuses demandes de permis dur-
banisme de maisons dessines par leurs propres habitants.
Ainsi, entre 1979 et 1985, il signe les plans de cent-cinquante
maisons. Pour Deleu, les btiments ne doivent pas toujours
tre de larchitecture et larchitecture ne doit pas toujours tre
construite. Ainsi, le nouvel architecte, ou plutt lorbaniste, ne
doit certainement pas soccuper de la conception de maisons.
De mme, Hollein va exploser les frontires de larchitec-
ture et tenter dlargir les horizons de la discipline. Il constate
une croissance norme des moyens et des technologies.
Tout devient possible dans cet environnement artifi ciel cr
par lhomme. Modifier lenvironnement ne se limite plus la
construction, tout est architecture.

Les cabines tlphoniques sont des exemples antrieurs de


lextension de larchitecture par les moyens de communica-
tion un btiment de dimension minimale, mais enfermant
directement un monde environnant global. Des environne-
ments de cette sorte, avec un lien encore plus troit avec
le corps et sous une forme encore plus concentre sont
aussi, par exemple, les casques de pilotes qui, travers leurs
connexions tl-communicatives, largissent les sens et les
organes sensoriels et qui se mettent galement directement
en liaison avec de vastes domaines. Une synthse et une
formulation extrme de la situation dune architecture actuel-
le amne finalement au dveloppement de capsules spatia-
les et particulirement celui de la combinaison spatiale. Un
logis est ici cr, qui est de loin plus parfait que tout difice
et qui offre, dautre part, un contrle global de la tempra-
ture du corps, de larriv de nourriture et du recyclage des
matires fcales, du bientre et ceci dans des conditions
extrmes, combin avec un maximum de mobilit 12.

Cette citation est extraite du texte Alles ist Architektur que Hollein

128 Vol. 01 06 Door Smits


rdige en 1967 et publie en 1968 dans la revue BAU revue dont
il est diteur en collaboration avec Gnther Feuerstein, Walter
Pichler, Gustav Peichl, et Sokratis Dimitriou entre 1965 et 1971.
Cette revue constituait un lieu important pour le mouvement de
larchitecture radicale en Autriche.

On the one hand, the magazine excavated work lost to his-


tory, rediscovering the architecture of Rudolf Schindler,
Ludwig Wittgenstein, and Frederick Kiesler, among others.
On the other hand, the magazine was the vessel for de-
sires that looked to radically expand architectures defini-
tion. The most notorious of these was Holleins 1968 text
Alles ist Architektur 13.

Dans cette publication, le texte de Hollein est accompagn


dune srie de photomontages qui renforcent son point de vue.

Les architectes doivent arrter de penser en termes de


btiments ! 14

Il y montre, entre autres, le portrait de Lyndon B. Johnson


assembl comme une raffinerie de ptrole, emprunt la revue
activiste amricaine Ramparts, une srie de top models qui
portent des lunettes de soleil et la pilule architecturale ou le
non physical environment kit. Ce dernier atteste des inten-
tions du manifeste de Hollein. Il propose en effet un paquet
de diffrentes pilules qui ont la facult de crer des situations
environnementales varies. Larchitecture devient ici art de
lenvironnement. Comme la drogue, elle devient un moyen
dimaginer un environnement virtuel ou hallucinatoire. La pilule
de Hollein est une architecture qui fonctionne par ses effets,
son action, et non par sa prsence ou son impact visuel.

Malgr son caractre drisoire, la pilule sinscrit dans la


continuit des projets labors depuis plus dune dcen-
nie, appelant considrer les actions qui donnent la
ville sa ralit et sa vrit contre son bti quon les
appelle vnements, situations, motions ou stimuli 15.

Dans le mme esprit, il propose le spray spatial, qui permet de


changer latmosphre dune salle. Ce produit made in Austria
sera vendu dans les supermarchs comme un remde pas mal
de troubles : mauvaise humeur du patron ? moral bas ? manque
dides ? travail ennuyeux ? puisant ? drangements ? Dow
Jones en baisse ? irritation due aux fumeurs ? La solution : Svo-
bodair ! Hollein nous montre ainsi que larchitecture est ralise
non seulement pour tre vue, mais aussi pour tre touche et
sentie. Elle dpasse sa fonction primaire de protection. Larchi-
tecture est ici libre de toute structure, de tout formalisme.
Cest la dmatrialisation totale de larchitecture, labolition de
lespace et du temps. Tout est possible, tout est architecture !

129 Vol. 01 06 Porte-avions


H. Hollein, Aircraft-Carrier-City in landscape, 1964

130 Vol. 01 06 Door Smits


L.Deleu, Mobile Medium University, 1972

131 Vol. 01 06 Porte-avions


Les deux architectes partagent une fascination commune
pour la technologie, et plus prcisment pour son aspect es-
thtique. Selon Hollein, la technologie nest pas seulement utile
par sa capacit rsoudre les problmes constructifs, mais les
constructions technologiques possdent une monumentalit
latente, et cest la tche des architectes de la dcouvrir et de
la mettre en vidence. En 1963, il renforce cette ide par un
collage quil ralise en collaboration avec Walter Pichler. Ils af-
fi chent des images de larchitecture aztque ct de grandes
installations technologiques, telles que des plateformes de fo-
rage, des raffineries, une base de lancement de fuses, et un
porte-avions, sur une double page du catalogue de lexposition
Architektur. Ce collage est accompagn du texte suivant :

Architekten haben nichts mit den grossen Bauwerken unserer


Zeit zu tun. Die Architektur von Heute gibt es noch nicht.

En franais :

Les architectes nont rien voir avec les grandes construc-


tions de notre poque. Larchitecture daujourdhui
nexiste pas encore.

Today for the first time in the history of mankind, at this mo-
ment when immensely developed science and perfected
technology offer the means, we are building what we
want, making an architecture that is not determined by
technique, but that uses technique - pure, absolute archi-
tecture. Today, man is master over infinite space 16.

Deleu est, quant lui, convaincu quil faut exploiter les possibi-
lits des nouveaux moyens technologiques afin de trouver des
solutions aux problmes cologiques. Plutt que de lutiliser
pour matriser lespace infini comme le propose Hollein, il veut
engager la technologie pour librer cet espace. Il propose par
exemple dutiliser des vaisseaux spatiaux pour se dbarrasser
des dchets dans lespace. Plus tard, il montrera, dans le cadre
de ses recherches sur lchelle et la perspective, des grues
allonges mme le sol ; trange beaut de lobjet dfait de sa
fonction originale. Diffi cile, ici, de ne pas penser la monumen-
talit du porte-avions de Hollein.
Avec leurs projets de porte-avions, les deux architectes
russissent exprimer par la simple introduction en architecture
dun objet existant, sorte de readymade, leur vision de la discipli-
ne. Un seul photomontage de Hollein ou une seule maquette de
Deleu peut raconter toute une histoire, ne dans lesprit ouvert
de cette poque de contestation. Se dgageant de la manire
conventionnelle denvisager larchitecture, ils arrivent dvelop-
per leur propre thorie de larchitecture, ou, comme lcrit Guy
Chtel, ils parviennent toucher au cur de la discipline.

132 Vol. 01 06 Door Smits


Notes

1. STANIC Jaqueline, Hans Hollein,


Metaphern und Metamorphosen ,
in catalogue-Collection darchitecture du Centre
Pompidou, Paris, 1987.
2. Terme utilise par ROUILLARD Dominique dans
Superarchitecture, La Villette, Paris, 2004.
3. RYKWERT Joseph, Holleins General Approach ,
in A+U, fvrier 1985.
4. HOLLEIN Hans, Zrck zur Architektur, Expos
galerie St. Stephan, Vienne, 1962.
5. DELEU Luc, Het Orbanistisch Manifest, ICC, Anvers,
1980.
6. BEKAERT Geert, Luc Deleu, a self-power man ,
in ARCHIS n 4, avril 1991, p. 22-35.
7. ROUILLARD Dominique, Superarchitecture,
La Villette, Paris, 2004.
8. HEYNEN Hilde, The antinomies of utopia.
Superstudio in context , in BYVANCK Valentijn,
Superstudio The Middelburg Lectures,
De Vleeshal + Zeeuws Museum, Middelburg,
2005, p. 61-74.
9. DELEU Luc, Luc Deleu en T.O.P. Offi ce 1967-1991
(catalogue), Anvers, Muhka, 1991.
10. DELEU Luc, Het Orbanistisch Manifest,
ICC, Anvers, 1980.
11. DELEU Luc, Postfuturismus ?,
Den Gulden Engel & De Singel, Anvers, 1987.
12. HOLLEIN Hans, Alles ist Architektur ,
in Bau schrift fur Architektur und Stdtebau n23,
1968.
13. BUCKLEY Craig, From Absolute to Everything :
Taking Possession , in Alles ist Architectur,
confrence Little Magazines: then and now,
Princeton, 2007.
14. HOLLEIN Hans, Alles ist Architektur ,
in Bau schrift fur Architektur und Stdtebau n23,
1968.
15. ROUILLARD Dominique, op.cit.
16. HOLLEIN Hans, Arts & Architecture, 1963.

133 Vol. 01 06 Porte-avions


Hypotiposis*
Projet de Michal Ghyoot * [ornement par lequel
la signifi cation du texte
est ce point claire
que tout ce qui se trouve
sous le texte et qui
manque dme et de
vie en semble vitalis
(J. Burmeister, Musica
Poetica, 1606)]

Si lon envisage le terme extension


selon la premire dfinition du Trsor de
la Langue Franaise savoir : dvelop-
pement dans lespace par englobement
dlments, dobjets qui ntaient pas in-
clus primitivement on est rapidement
confront des questions dintgration
fort complexes, dans la mesure o la
Place des Sciences possde une trs for-
te homognit saccompagnant dune
grande qualit spatiale. En englober des
lments, ou tenter de sy tendre risque
bien de mettre mal cette belle unit.
Non seulement la Place des Sciences
lcrin , mais galement le bijou quelle
renferme la Bibliothque des Sciences
possdent cette grande qualit spatiale.
Il y rgne une ambiance magistrale (dans
les deux sens du terme) et dlicieusement
suranne, qui ne laisse dailleurs personne
indiffrent. Cela tient tant aux lments
de dcoration qui sy trouvent (modles
rduits, squelettes, animaux empaills,
plaques de cuivre au plafond) quaux
caractristiques intrinsques de lespace
(contractions, dilatations entre les rayon-
nages et lespace de travail, qualit du
bton, lumire savamment matrise).
Cependant, on peut constater que
certains espaces ne sont pas exploits
de la manire la plus effi ciente. Cest
le cas notamment de lentresol prvu
lorigine pour devenir une caftria
qui mriterait quelques amnagements
organisationnels pour devenir un espace
tout fait exploitable.
Cest le cas galement des rserves,
partie immerge mais consquente de la

135 Vol. 01 07
bibliothque, actuellement inaccessibles
aux visiteurs alors mme quils pour-
raient y trouver des documents spci-
fiques ainsi que des espaces de travail
supplmentaires.
Je propose donc, dans un premier
temps, de rendre accessible et viable
cette partie du btiment.
Or ceci constitue un acte fort : Il ne
sagit pas simplement de librer de
lespace ou dexposer des documents ; ce
sont dans les racines mme de Louvain-
la-Neuve que nous nous aventurons.
Si, pour le Philosophe, la cave est cet
tre obscur, cet tre qui participe aux
puissances souterraines, le royaume de
lirrationalit, les sous-sols de la biblio-
thque, en tant que premire cave de la
ville, renferment, nen pas douter, les
secrets les plus inavous de Louvain-
la-Neuve. Cest l que doivent se tapir
les plus grands traumatismes de cette
trange ville Abel-la-Neuve ne dune
rupture douloureuse. Songeons par
exemple aux collections de revues scien-
tifiques amputes de leur numros pairs,
rests Leuven lors du Walen Buiten.
Sy risquer, cest donc exhumer tout
linconscient de la ville !
Et cest prcisment ce que je pro-
pose en les ouvrant au public : procder
une psychanalyse collective de la ville.
Voil loccasion, trente-six ans aprs
sa cration, de revenir sur ses traumatis-
mes, ses nvroses, ses actes manqus.
Pas pour la gurir ce nest du ressort ni
de larchitecture ni de la psychanalyse ,
mais bien pour prendre acte dun certain
nombre de faits.
Par exemple, en explorant les sous-
sols nous tomberons immanquable-
ment sur les voitures que la ville, sa
naissance, a rejetes sous sa surface, et
quaujourdhui encore, dans un com-
portement schizophrnique, elle refuse
daffronter.
Peut-tre aussi, trouverons-nous des
traces des intentions directrices de la
ville, que Louvain-la-Neuve svertue
ne plus vouloir considrer aujourdhui.
En masquant par exemple les notions de

136 Vol. 01 07 Michal Ghyoot


137 Vol. 01 07 Hypotiposis
participation, de coopration, de col-
lectivit derrire des stratgies de city
branding de province.
Cette opration de psychanalyse
constitue donc le point de dpart pour
le dveloppement dune extension de la
bibliothque, comprise selon la seconde
dfinition du terme, savoir : accrois-
sement, augmentation des possibilits
par adjonction de dispositifs, dappareils
supplmentaires .
Cette dfinition nous amne envi-
sager la construction dun nouvel difi ce,
lgrement lcart de la Place des
Sciences. Situ dans un contexte plus
proche du campus que du tissu moye-
ngeux, il doit assumer une invitable
autonomie. Celle-ci se traduit dans une
forte compacit et dans la programma-
tion de lextension, en loccurrence du
stockage douvrages prcis, des salles de
travail pour petits groupes ainsi que des
espaces de travail pour des chercheurs
et ladministration.
Une fois cet axiome de base pos,
le projet oscille sans cesse entre deux
ples a priori antagonistes. Il tente de
surmonter lapparente contradiction
entre, dun ct, une expression et une
organisation claire, naturelle, vidente,
distingue comme dirait Loos, et, de
lautre ct, un fort pouvoir vocateur,
expressif, fantasmagorique, hrit de la
premire partie du travail.
Ainsi, dune part, le projet fait, par
exemple, lobjet dune rflexion sur ce
que peut tre une organisation typique
(au sens o Grassi par exemple utilise
ce terme) autour dun patio ; il invoque
des principes transcendantaux (tracs
rgulateurs, nombre dor, etc.) ; jusqu
un certain point, il sinspire de lieux com-
muns voqus par la bibliothque.
Dautre part, il se nourrit de rfren-
ces puises dans des difi ces clbres
de la littrature. Cette dernire possde
en effet cette caractristique de parvenir
confrer larchitecture normment
de puissance, sans jamais la matriali-
ser par essence elle ne peut tre que
virtuelle. Ainsi le Chteau dArgol de

138 Vol. 01 07 Michal Ghyoot


Julien Gracq, lUnivers-Bibliothque de
Borges ou la Bibliothque du Monastre
de Umberto Eco sont des rfrences
implicites du projet.
Cette oscillation constante que je
viens dvoquer se retrouve plusieurs
niveaux. Dans une certaine mesure, le
mode de reprsentation un peu parti-
culier rend compte de cela. Si le plan
constitue probablement la trace la plus
fondamentale de ldifice, la plus abs-
traite aussi, la reprsentation axonomtri-
que est cense apporter plus de ralisme.
Laxonomtrie droite, un cas particulier
disomtrie, se rapproche davantage
des codes du plan. Quant aux ombres,
elles apportent un troisime niveau de
lecture, qui assure le lien entre les deux
prcdents. Le projet sest nourri de ce
mode de reprsentation. Dans le mme
ordre dide, mais lexact inverse, les
perspectives expriment une vue relle ,
alors quelles ne sont que le produit dune
construction gomtrique rigoureuse.
Derrire ce genre de considrations
se retrouve galement une volont de
garder un contrle sur lensemble de la
production. Ainsi les matriaux et les
systmes constructifs (en bton coul et
blocs bton) sont choisis pour leur sim-
plicit, qui permet de garder une matrise
sur la construction et qui permet gale-
ment de faire la part belle au savoir-faire
de lartisan charg de la mise en uvre.
Cette forme de simplicit, proche des
fondements du vocabulaire architectural,
permet aussi de commencer tester les
limites des systmes que je me fixe, pour
les dtourner, les dpasser, les pervertir.
Les variations sur le thme de lap-
pareillage sont virtuellement infinies ; de
lgers dcalages par rapport lortho-
gonalit se rpercutent un peu partout
dans ldifice ; les diffrents rythmes se
dcalent ou sharmonisent, etc.

139 Vol. 01 07 Hypotiposis


140 Vol. 01 07 Michal Ghyoot
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Oppositions :
la critique en montage
Texte de Dborah Hasson

La revue darchitecture Oppositions, publie lorigine


par lInstitute for Architecture and Urban Studies (IAUS),
est extraordinaire dans sa contribution la thorie de
larchitecture. Au-del dun vecteur de diffusion, Oppositions
agit comme document rpercutant la pense critique des
annes 1970. Il serait toutefois incorrect de ny percevoir quun
reflet de la production architecturale de cette priode. Les
articles pris comme tels, indpendamment de leurs rfrents,
peuvent tre considrs comme production en tant que telle et
se juxtaposent ainsi luvre architecturale construite.
Partant de cette conviction, nous proposons dlaborer notre
tude en abordant la revue de deux points de vue : dune part en
tant que lieu de la reprsentation, de linterprtation de la scne
architecturale et dautre part comme constituant de la scne
elle-mme. Sans doute faut-il relativiser lautonomie de la revue
darchitecture par rapport ce quelle est suppose reprsenter
au risque de faire abstraction du contexte dans lequel elle
sinsre. Ainsi, cest en considrant lautonomie relative
de la revue Oppositions que nous pourrons non seulement
rinterprter lambition de ses auteurs, mais aussi dissquer
lespace interne de publication. Nous tenterons de mettre en
exergue les spcificits de la revue dans son contenu, dans sa
forme (la couverture et la mise en pages feront lobjet de notre
attention) et dans les relations qui stablissent entre les deux.
En tant que mode de communication, nous verrons dans quelle
mesure Oppositions est comparable aux revues de son temps,
voire daujourdhui.

Oppositions is an attempt to establish a new arena for


architectural discourse in which a consistent effort will be
made to discuss and develop specific notions about the
nature of architecture and design in relation to the man-
made world 1.

Cest par cette assertion, loccasion de la publication du


premier numro en 1973, que Peter Eisenman, Kenneth
Frampton et Mario Gandelsonas introduisaient les objectifs
de la revue. Inscrivant Oppositions dans le contexte de la

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pense architecturale amricaine, les diteurs insistaient plus
particulirement sur la ncessit de dvelopper un point de vue
critique ouvrant ainsi la voie lmergence dune publication qui
se distinguerait assurment des autres revues de son poque.
Oppositions est ne de la volont de rendre compte, par
le biais dun priodique, des diverses recherches thoriques
et pratiques menes par les membres de lIAUS. Cr en 1967
par Peter Eisenman, cet institut constituait un centre culturel et
intellectuel, une arne de dialogue, dchange et dinformation
qui organisait de multiples expositions et confrences ainsi
que ldition de publications (Oppositions Books) et de
priodiques (Oppositions, Skyline, ne en 1978, dirige par
Andrew MacNair et traitant de lactualit de larchitecture).
La contribution majeure de lIAUS est sans nul doute The institutionalization
Oppositions. Les origines internationales de ses principaux of architectural theory is
auteurs Colin Rowe, Kenneth Frampton, Anthony Vidler, evident in the found-
Diana Agrest, Mario Gandelsonas et Peter Eisenman ny ing of two independent
sont probablement pas trangres. La revue apparut dans think tanks in New York
une priode deffervescence de lcriture, les annes 1970, (1967-85) and Venice
qui furent marques par la redfinition de la profession et de (1968-), both of which
la pense architecturale. Alors quon assistait aux Etats-Unis undertook prodigious
la naissance dOppositions, la revue Architectural Design publication. Similar in
attestait dun panouissement quasi simultan de la pense its mission to Londons
architecturale en Grande-Bretagne. On se souvient galement Architectural Association
de la premire parution, en 1971, de la revue japonaise (AA, founded 1847), the
Architecture and Urbanism (A+U) quelques annes seulement cosmopolitan Institute
aprs lmergence de la revue italienne Lotus. Outre ces for Architecture and
nouveaux priodiques commerciaux, les revues darchitecture Urban studies (IAUS)
acadmiques prolifrrent. Aux Etats-Unis, de 1952 1973, in Manhattan offered
Perspecta publie par la Yale University School of Art and a program of lectures,
Architecture demeurait le seul priodique acadmique traitant conferences, symposia,
darchitecture contemporaine, dhistoire et de thorie 2 . Dans un and exhibitions. Like
article de The Journal of the Society of Architectural Historians, the AA and the Venice
Mitchell Schwarzer revient sur cet essor acadmique : Are Institute, the IAUS was
the new academic journals responding to the decline of analytical established by a board of
substance in the trade magazines ? Is their emergence part of the architects (led by Peter
cause of this decline or is it just that academic and professional Eisenman) in opposition
conversations are moving apart ? [] During the same decades to the existing architec-
that saw intellectual analysis vanish from trade periodicals and the tural educational system,
popular press, history and theory thrived within American schools of which in England and
architecture. Through a slew of new Ph.D programs, conferences, Italy is state-run.
books, and journals, writing in architecture in American universities
has become more philosophical and scholarly than ever before 3. NESBITT, Kate,
Au cours des annes 1960-1970, se manifeste en effet un Theorizing a New Agen-
renouveau dintrt dans les universits amricaines pour da for Architecture: an
ltude de lhistoire de larchitecture : For an architect, to edit Anthology of Architec-
a magazine, like teaching, or participating in public debates, is a tural Theory 1965-1995,
way of cultivating theoretical reflection, not as a separate activity, Princeton Architectural
but as an indispensable part of design craft. Indeed, theory and Press, New-York, 1996.
history have been and still are, two important constituents of
design, at least for my generation 4. Par une telle dclaration,

150 Vol. 01 08 Dborah Hasson


Vittorio Gregotti diteur de Casabella ds 1982 rendait
compte notamment des positions de la ligne ditoriale
dOppositions. Notons, par ailleurs, que la crise ptrolire de
1973 contribua sans doute en partie ce repli des architectes
sur une approche thorique. Ainsi, lIAUS financ depuis sa
cration en 1967 par des groupes privs et des organismes
publics fut forc en raison de la crise conomique de
revoir ses objectifs prioritaires, dabandonner sa position
oprationnelle (dont son contrat avec le US Department
of Housing) et daccorder plus de place lenseignement.
Mais ce ralentissement du secteur de la construction et plus
gnralement du contexte conomique restent secondaires
en regard de lessor acadmique accompagnant la crise que
connut la discipline architecturale durant les annes 1960-
1970. Aux Etats-Unis, depuis lexposition International Style
organise en 1932 au MoMA de New-York par Philip Johnson,
larchitecture stait engage dans une drive fonctionnaliste
et dcadente du modernisme. Le langage de larchitecture
moderne europenne y tait rcupr au profi t dun style .
Ladoption de ce vocabulaire faisant lconomie de la dimension
idologique du Mouvement Moderne. By the late 1970s
functionalism was a sinking ship 5. Cette mtaphore propose
par George Marcus illustre la position communment admise
par les architectes rejetant les idaux modernistes. Bien que
sinscrivant dans des courants architecturaux diffrents, cest
dans une aversion commune pour la syntaxe du verre et de
lacier que certains architectes amricains tels Robert Venturi et
son pouse Denise Scott Brown, Frank Gehry, Michael Graves
et Peter Eisenman proposrent une alternative au langage
fonctionnaliste.

Architectural culture is disseminated either directly through


architecture, or indirectly through talk, conferences,
television, books and magazines. In the 1920s, small
magazines with circulations from 500 to 30,000 had a big
impact, especially if they were polemical ones. Today,
small, elite, professional magazines have taken their role.
These include AD, Arch, Architectural Review, Casabella,
Domus, El Croquis, Lotus, Perspecta, Viva and, in the
1970s-80s, A&U and Oppositions 6.

Lors de sa cration, Oppositions bien que sinscrivant dans


un contexte ditorial fourni se distinguait des autres revues
darchitecture. Son paisseur de lordre d1 cm nest-elle pas
singulire ? La revue na-t-elle pas davantage lapparence et
les caractristiques dun livre ? Contrairement la longue
esprance de vie et au rythme irrgulier de vente de ce dernier,
les priodiques sont gnralement rapidement consomms. Le
graphisme dOppositions dune part, et les proccupations de
ses diteurs, dautre part, nattestent-ils pas dune temporalit
diffrente de celle des priodiques habituels ?

151 Vol. 01 08 Oppositions


Durant cette priode significative et polmique que
constiturent les annes 1970, leffervescence de lcrit tendait
souvent un investissement des diteurs dans lespace interne
de publication. Revenant sur la grande priode dArchitectural
Design, Haig Beck voque le nouveau design de cette revue
partir de 1977 : When I took over as sole editor I had the magazine
redesigned, keeping Adrian Georges familiar logo. We went to glossy
paper, abandoning Peter Murrays low-cost alternative newsprintlook,
and I nailed my editorial colours to the mast(head) with an entire
issue devoted to the work of Arata Isozaki 7. La publication en
Grande-Bretagne de ce numro dArchitectural Design et en
particulier de larticle de Charles Jencks Isozaki and Radical
Eclectism 8 inaugurait une priode la gloire du pluralisme. En
1966 dj, dans Complexity and Contradiction in Architecture,
sopposant larchitecture moderne orthodoxe et favorable
la tradition du lun et lautre, Robert Venturi crivait : I like
elements which are hybrid rather than pure, compromising rather
than clean ; distorted rather than straightforward, ambiguous rather
than articulated, perverse as well as impersonal, boring as well
as interesting, conventional rather than designed, accomodating
rather than excluding, redundant rather than simple, vestigial as
well as innovating, inconsistent and equivocal rather than direct
and clear 9 Si cette position tait largement soutenue par les
architectes de la vague post-moderne, elle le fut dautant plus
avec la publication du fameux ouvrage de Charles Jencks, The
Language of Post-Modern Architecture 10 . En revanche, les diteurs
dOppositions maintinrent une certaine distance vis--vis de la
rponse communment admise que constituait lclectisme. Par
son design fonctionnaliste, la couverture de la revue labore
par Massimo Vignelli est rvlatrice en ce quelle traduit le
rejet de lhistoricisme vulgaire omniprsent. A lornementation,
Vignelli opposait un graphisme pur, universel et reproductible.
La couverture de la revue ntait pas le lieu dexposition de
lactualit ardente ; en aucun cas, ne figurait un titre choc
ou une photo en couleur du dernier projet la mode ou dun
architecte incontournable. Nonobstant certaines modifications
quant la disposition du texte, son expression globale demeura
inchange : OPPOSITIONS en lettres capitales, et le fond
orange vif resteraient jamais indissociables. Pour certains
numros, une image en noir et blanc tait superpose au
graphisme de base sans que celui-ci nen paraisse nanmoins
chang : la couverture orange de 21,4 x 24,6 cm restait
largement dominante. Il serait certainement erron dassimiler
le graphisme de la couverture dOppositions de la modestie.
Si les diteurs eurent recours aux services du clbre Massimo
Vignelli, ce ntait ni fortuitement ni dans lignorance de ses
affinits pour une certaine esthtique fonctionnaliste. Rappelons
que Vignelli est galement le concepteur des identits
graphiques dUnited Colors of Benetton, dAmerican Airlines,
dIBM etc. et dautres priodiques tels a+u, Zodiac, et Skyline,
pour nen citer que quelques-uns.

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En dpit de sa simplicit graphique, la couverture
dOppositions affiche fermement les revendications de la ligne
ditoriale, notamment quant la place accorde au Modernisme
question sur laquelle nous reviendrons ultrieurement.
Le design pur et pragmatique de la revue contribue la
mise en vidence du titre. Celui-ci occupe toute la largeur
de la premire de couverture et sa typographie, savoir
Helvetica, nous renvoie directement aux aspirations puristes de
Massimo Vignelli. Paralllement, il semble que la couverture soit
galement le lieu de manifestation dune autre problmatique,
savoir celle de lorientation architecturale dOppositions.
Fondamentalement, Eisenman, Gandelsonas et Frampton
entendent larchitecture avant tout comme lincarnation dides
et privilgient la production et le dveloppement thoriques.
Lapparence extrieure dOppositions nest donc envisager
ni comme un moyen modeste de protger ou de rigidifier
louvrage, ni comme un espace de frivolit ou de dcoration, ni
mme comme une reprsentation de lactualit architecturale
ardente : la couverture au design vif et tranch est utilise
comme le lieu de reprsentation dune revue aux aspirations
principalement idologiques. Ce qui nous ramne la question
pose prcdemment : Oppositions ne sintresserait-elle
pas davantage au long terme ? Par ses proccupations pour
lhistoire et la thorie, par son acadmisme, par la diversit de
ses articles et par son caractre pointu, la revue fut une source
fondamentale dans lducation des architectes de ces trente
dernires annes. Elle est reconnue comme le document de
rfrence dans la thorie de larchitecture des annes 1970 aux
Etats-Unis. Malgr son caractre phmre intrinsquement
li son statut de priodique elle demeure aujourdhui encore
essentielle tant dans lintemporalit de ses proccupations le
rle de lidologie en architecture est un thme dune pleine
actualit que dans leffectivit de limage quelle renvoie de
cette poque fertile de la pense architecturale. Si le graphisme
de la revue nous rvlait dj des indices quant au projet vis
par ses diteurs, ses ambitions semblent appuyer largement
notre hypothse concernant sa porte temporelle.
Nous touchons ici lune des dimensions essentielles de cette
revue darchitecture : son rle de tmoin. Oppositions atteste
de la prsence dune lite intellectuelle durant la priode post-
moderne et nous apprend comment les glissements qui se sont
oprs ces dernires annes dans la pense architecturale sont
indissociables de la pratique et de la profession. A loccasion
des soixante ans de la revue lArchitecture dAujourdhui,
Franois Chaslin dressait un bilan de la critique : Le fondement
traditionnel de la critique se trouve branl puisquil ny a pas
de cause, pas de systme de valeurs gnral, pas dautorit
philosophique plus grande et plus noble que le simple travail
architectural sur lesquels appuyer dsormais son point de vue. []
Lpoque, les revues, le systme mdiatique en gnral et mme
les architectes les plus modestes (quoiquils prtendent, et quelle

156 Vol. 01 08 Dborah Hasson


que soit leur exaspration frustre), sintressent principalement
une maigre cohorte de vedettes, celles-ci qui, pour telle ou telle
raison, et chacune sa manire, ont su focaliser une part nettement
identifiable de la rflexion architecturale du moment. [] Les
scrupules, les exigences soucieuses des annes soixante-dix, ces
filles vieillies de la pense soixante-huit, sont encore prsents, mais
plutt titre de survivance, comme une mauvaise conscience rleuse
qui agacerait la jeunesse trop active au moment de ses reproches
toujours latents 11. Le propos de Chaslin nous semble clairant
quant au basculement qui sest opr dans le domaine de la
critique ces trente dernires annes. Il ne sagit pas ici de juger
de son orientation rcente, mais simplement dinsister sur son
dplacement sans doute malheureux.
Dans les articles dOppositions (dont le dernier numro parat
en 1984), les auteurs soumettaient la critique des positions
thoriques, des ralisations, des projets ou des publications
Il sagissait alors dinterprter sans la moindre sgrgation
la production architecturale, dvaluer les ides induites et
dtendre le dbat lextrieur : It is hoped that a series of
dialogues will result which will occasion an exchange of views not
only among the editors, but also between the reader and other outside
contributors 12. Cependant, le caractre pointu outrance de
la revue rend peu crdible cette dernire ambition. Cest en
effet en tant quantithse de la presse professionnelle que lon
doit comprendre Oppositions. Contrairement dautres revues
darchitecture qui se proposent daborder la dimension pratique,
le mtier darchitecte, ou encore lactualit ardente, Oppositions
se distingue en tant que priodique centr sur la thorie
architecturale : We are concerned with an aspect which must
precede any built work the ideas which inform any architecture. []
Thus, whatever our differences, OPPOSITIONS continues in this issue
to assert our belief in the importance of theory as the critical basis
of significant practice 13. Nombre darchitectes et de critiques
dplorent lorientation commerciale de certaines revues tandis
que dautres dcrient le jargon des revues acadmiques. De
telles positions nous paraissant peu relevantes, voire futiles,
nous ne porterons pas de jugement de valeur sur lattitude
ou la pratique adopter dans le domaine de la publication.
En revanche, en nous appuyant sur la revue Oppositions, il
nous semble essentiel de mettre en exergue les qualits de la
publication acadmique et lapport quelle peut constituer. La
vocation pdagogique de la revue tait destine aux tudiants
en architecture et aux architectes eux-mmes, leur population
clanique. Considrant le rle majeur de la conception, elle
constituait aussi et sans aucun doute un moyen pour certains
architectes dappuyer leurs projets sur un fondement thorique
et dassurer la cohrence intellectuelle de leur dmarche. Il nest
que de voir Peter Eisenman transposer des proccupations
smiotiques en architecture pour observer ce souci de
conceptualisation. Ces dveloppements thoriques, clairs
par lhistoire, taient centrs sur lactualit intellectuelle sans

157 Vol. 01 08 Oppositions


toutefois ignorer les ralisations architecturales. Ces dernires
tant principalement apprhendes en tant que manifestations
daspirations et didaux. Lanalyse dAlan Colquhoun consacre
lextension du Muse Oberlin ralise par Robert Venturi,
dans Sign and Substance : Reflections on Complexity, Las Vegas and
Oberlin 14 , est rvlatrice cet gard.
Il ne sagissait donc nullement pour cette revue litiste
dune dmocratisation du dbat architectural. En effet, une
telle dmarche aurait immanquablement donn lieu une
vulgarisation de lhistoire de larchitecture et aurait par l mme
chou rencontrer lun des objectifs majeurs des diteurs :
maintain the discourse at a high level 15. Cette volont dlever
le dbat, certainement redevable Kenneth Frampton dont
on connat la collaboration et lexprience avec Architectural
Design, se traduisait dabord par louverture du dbat un
point de vue indit. Si Gandelsonas, Frampton et Eisenman
tmoignaient dune proccupation pour lactualit et lavenir de
larchitecture, celle-ci se ralisait travers une rinterprtation
du pass. Ces diffrents auteurs eurent, par exemple, laudace
de revenir plusieurs reprises sur luvre de Le Corbusier.
En 1979, Kenneth Frampton exprimait ses objectifs dans le
double numro quil consacrait larchitecte : It is our intent
with this double issue of Oppositions to initiate a reexamination
of this figure and to pinpoint certain aspects of his ideological
development within the framework of the twentieth century 16.
Cest fondamentalement moins une pense nostalgique
lgard dune poque hroque quune conscience dhistorien
qui mena Kenneth Frampton faire ressurgir dans cette
contribution les idaux du mentor du Mouvement Moderne.
A travers une critique nuance, lhistorien contextualisait
et rinterprtait lutopie moderniste de Le Corbusier afin de
dpasser lapprciation manichenne laquelle celui-ci tait
gnralement soumis. Retraant le parcours de larchitecte
dmiurge, de 1905 1933, et le replaant dans une filiation
historique, Frampton revenait sur les ralisations thoriques
ainsi que sur les projets de Le Corbusier. Proposant une lecture
cohrente de son uvre, lhistorien dnonait lattitude des
architectes post-modernes clbrer lhistoricisme sous
couvert dune position virulente lgard de lidologie
moderniste. Cette aversion pour la rponse fantaisiste et
vulgaire des post-modernistes, Kenneth Frampton la confirma
dailleurs plus tard lorsquil dfinit le populisme 17.
Ce double numro dOppositions ouvrit la voie une
rsurrection de luvre de Le Corbusier dans lespace des
revues publies par la suite. Quelques mois plus tard dans From
Structure to Subject : The Formation of an Architectural Language
(Oppositions 17), Mario Gandelsonas revenait notamment sur
les fameuses quatre compositions 18 . Lanne suivante, Frampton
publiait un autre double numro, Oppositions 19 / 20, dans
lequel plusieurs intervenants taient sollicits pour rinterprter
luvre de Le Corbusier mais cette fois de 1933 1960. Ce retour

158 Vol. 01 08 Dborah Hasson


sur Le Corbusier se prolongea jusque dans Oppositions 24, avec
larticle de Werner Oechslin, Critical Note to Elmar Holensteins
Criticism of Le Corbusiers Monofunctionalism 19 .
Dans les diffrents articles de la revue, le propos louvoyait
entre un point de vue prospectif et une tendance rtrospective
pour suggrer en dfinitive ltablissement de liens entre
pass et prsent. Dans Oppositions 15 / 16, Peter Eisenman
manifestait ses proccupations pour la smantique travers une
rinterprtation de la maison Dom-ino : Looking now at Maison
Dom-ino with a different lens, proposing a different conceptual
spectrum, it is possible to see in the precise selection, size, number,
and location of the elements in the Dom-ino diagram the incipient
presence of the self-referential sign 20. Ce sujet avait galement t
abord par Eleanor Gregh, dans The Dom-ino Idea, paru dans
ce mme numro consacr Le Corbusier 21 . Les contributions
croises et simultanes de plusieurs auteurs participaient
nen pas douter la cration dun contexte critique. Le nom
de la revue Oppositions illustre cette volont dexposer une
varit de points de vue nettement tranchs, construisant de la
sorte un espace de dbat indit. Il va sans dire que le recours
un discours largement fond sur des bases thoriques nest
probablement pas tranger la fortune critique dOppositions.
Ainsi, le rapport privilgi lhistoire, louverture de la revue
aux contributions dintervenants extrieurs et les aspirations
thoriques profitrent largement la pertinence de la ligne
ditoriale en ce quils permirent de relativiser et dclairer la
dmarche du trio Eisenman, Frampton et Gandelsonas.
Tandis que certains numros taient structurs autour dune
thmatique particulire, dautres agissaient plutt comme
compilations darticles autonomes. Dans les deux cas, lespace
interne de publication tait structur autour des rubriques :
Oppositions, History, Theory, Document, Reviews, Letters &
Forum. Ds la premire page, la table des matires annonait
les prises de position des diteurs, mais ceux-ci dpassaient
gnralement cette premire classification. Quels que fussent
la rubrique et le type de publication, les proccupations
dominantes dOppositions demeuraient la rinterprtation de la
production des mentors de larchitecture moderne, notamment
Peter Behrens, Le Corbusier et Louis Kahn ; louverture de la
discipline architecturale au champ de la linguistique et enfin
linternationalisation du dbat. Cette dernire ambition se
concrtisa ds le troisime numro avec la publication de
LArchitecture dans le Boudoir de Manfredo Tafuri (traduit par
Victor Calliandro) ou encore avec The Space Between dAlison
et Peter Smithson dans Oppositions 4. Dans Oppositions
5, la pense rationaliste italienne tait expose laudience
amricaine : With this set of articles, Oppositions brings to its
English-speaking reader, for the first time, the work of Aldo Rossi.
Y apparaissaient un article de Rafael Moneo, Aldo Rossi: the
Idea of Architecture and the Modena Cemetery et un article
dAldo Rossi, The Blue of the Sky, ainsi que la virulente

159 Vol. 01 08 Oppositions


critique de Manfredo Tafuri, American Graffiti : Five x Five =
Twenty-five et la traduction de Veshch / Gegenstand / Objet
par Kestutis Paul Zyga. Linternationalisation du dbat se
poursuivit dans Oppositions avec les traductions indites
de textes et les contributions dauteurs internationaux qui
prsentaient des historiens et thoriciens au lecteur amricain :
Manfredo Tafuri, mais aussi Christian Norberg-Schulz,
Francesco Dal Co, Georges Teyssot, Giorgio Ciucci Et ce,
jusquau dernier numro consacr aux projets de Rossi. A
travers cette reconnaissance de la pense europenne, la revue
manifestait une dimension internationale qui, au contraire
dautres revues de la mme poque, ne sexprimait pas de
manire littrale, par lemploi de plusieurs langues par exemple.
Les diteurs dOppositions se soucirent de traduire des textes
historiques et thoriques jusqualors ngligs tels ceux de
Quatremre de Quincy 22 ou dAlos Riegl 23 , cette attitude tant
certainement lie lmergence la fin des annes 1970 de la
conscience patrimoniale. Les questions de la restauration et
de la conservation du patrimoine devenaient centrales alors
quauparavant la dmolition tait entre dans les murs. En
raction aux destructions massives de la seconde Guerre
Mondiale, merge lide selon laquelle larchitecture pourrait
vivre au-del de ce quelle valait symboliquement, ainsi que
la volont de conserver des traces du pass. Cest en ralit la
lecture du pass se substituant lide de table rase qui fonda
cette intention de conserver lexistant. Ainsi, dans un contexte
o le respect de lhistoire devenait un argument majeur,
Kurt Forster consacrait le numro 25 dOppositions, intitul
Monument / Memory, la question du patrimoine.
Dans les annes 1970, paralllement cette volont de
conserver des traces, la tentative de propagation dides
saccompagne dune explosion du nombre de lieux de
mdiatisation ; celle-ci suit le pas de la mcanisation, qui sera
suivie, son tour, par linformatisation. La photographie joue
alors un rle essentiel, alors que, jusque dans les annes
1950-1960, le dessin demeurait dominant. Ce glissement
de la nature du support iconographique traduit une volont
croissante de ralisme motive, dans certains cas, par une
logique publicitaire ou, dans dautres, par une conscience
historique. Pour Oppositions, il sagit incontestablement de la
deuxime hypothse : les objectifs pdagogiques de la revue
et sa perspective historique tendent accorder limage un
rle de tmoignage. En tant que trace, la reprsentation se
juxtapose au texte plutt quelle ne lillustre. Elle le documente
plutt quelle ne le dcore, elle est active plutt que passive.
Dans cette perspective, les diteurs noprent aucune
hirarchie entre les moyens de reprsentation : les croquis, la
photographie, les gravures, le dessin technique darchitecture
(plans, coupes, lvations, axonomtries et perspectives)
sont considrs comme quivalents dans la mesure o ils
possdent cette mme valeur documentaire. La couleur est

160 Vol. 01 08 Dborah Hasson


par ailleurs bannie lintrieur de la revue, renforant ainsi
lide dune valeur informative et unique de la reprsentation.
Aussi, limage est-elle souvent place en appui du texte ; elle
renvoie un passage, une description prcise. Son rapport
au texte est clair, pragmatique et rgl par une trame : en aucun
cas limage nempite sur lcrit et inversement. La page est
structure selon deux colonnes de 9 cm chacune, espaces
de 0,5 cm, places 1 cm des bords gauche, droit et infrieur
et 6 cm du bord suprieur. Le numro de page est inscrit
au dpart de la colonne situe lextrmit. Cette structure
rigide varie alors selon trois configurations : la premire,
o le texte occupe les deux colonnes, la deuxime, o une
colonne est rserve au texte et lautre aux illustrations et
enfin la troisime, o limage occupe les deux colonnes (ou
lespace de ces deux colonnes). La marge suprieure de 6 cm
est rserve linsertion de lgendes ou au titre et au nom de
lauteur. Lorsquil sagit de la premire page dun article, dune
introduction celui-ci ou du courrier des lecteurs, la structure
de la page varie. Pour les ditoriaux par exemple, la division
de la page est tripartite. Le texte est insr de manire justifie
et condense dans les colonnes et cela, en toute sobrit.
Ainsi, seule la typographie Times New Roman est utilise
lintrieur de la revue et de simples nuances de gras mettent en
vidence le titre des articles. Laustrit et la rigidit de lespace
interne de publication renforcent la valeur documentaire du
texte et nous renvoient nos hypothses quant la singularit
dOppositions, notamment concernant sa temporalit,
sa dimension acadmique, ses aspirations thoriques et
historiques et son caractre litiste.
Enfin, au vu des proccupations dont tmoigne
Oppositions, tant dans sa forme que dans son contenu, il
serait incontestablement peu pertinent de rduire cette
revue darchitecture un simple lieu de mdiatisation. Car
Oppositions ne se limite pas dresser un tat des lieux de
larchitecture, mais propose un regard critique et engag
travers lanalyse de la production architecturale, quelles que
soient la nature et lpoque de celle-ci. Dans la mesure o elle
constitue un apport acadmique et une source majeure de
lhistoire de larchitecture, Oppositions est considrer comme
constituante de la scne architecturale des annes 1970 et par
suite, comme une production architecturale autonome.

161 Vol. 01 08 Oppositions


162 Vol. 01 00
Notes 15. EISENMAN Peter, FRAMPTON Kenneth,
GANDELSONAS Mario, Editorial Statement ,
1. EISENMAN Peter, FRAMPTON Kenneth, in Oppositions 1, Institute for Architecture and
GANDELSONAS Mario, Editorial Statement , Urban Studies, Princeton Architectural Press,
in Oppositions 1, Institute for Architecture and New-York, septembre 1973.
Urban Studies, Princeton Architectural Press, 16. FRAMPTON Kenneth, Le Corbusier 1905-1933,
New-York, septembre 1973. Oppositions 15/16, Princeton Architectural Press,
2. SCHWARZER Mitchell, History and Theory New-York, hiver/printemps 1979.
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3. ibid. ral Press, New-York, t 1979.
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Oberlin , in Oppositions 14, Institute for
Architecture and Urban Studies,
Princeton Architectural Press, New-York,
automne 1978.

163 Vol. 01 08 Oppositions


Les territoires p.
Texte de Jordi Pal Balany

Rue de Paris (1977)

Lespace commence ainsi, avec seulement des mots, des


signes tracs sur la page blanche.

GEORGES PEREC, Espces despaces (1974),


Galile, Lespace critique , Paris, 2000, p. 26.

P.INCES.
Dans le numro 11 de la revue Carrer de la Ciutat (Rue de la
Ville) se trouve un texte de Josep Maria Rovira, membre de
lquipe de rdaction de la publication. Le texte na pas de titre,
mais la premire phrase est crite en majuscules : PICES
DTACHES DUN CASSE-TTE. Les paragraphes qui suivent Couverture de Carrer de
relvent de lexercice de style, conditions que semblent avoir la Ciutat, n 0.
suivies les auteurs dans ce magazine distribu gratuitement, Bibliothque ETSAB,
ds la parution du numro 0, en novembre 1977. Barcelone
Rovira commence son texte par un avertissement aux lec-
teurs : PICES DTACHES DUN CASSE-TTE, cest de cet ordre
que pourraient paratre premire vue les apports.
Apports. Cela nous fait penser au caractre de la revue, ra-
lise sans but lucratif, mais pour le plaisir dinformer. Fournir au
lecteur des outils pour rflchir sur la connaissance. Sans vouloir
lendoctriner avec des connaissances conclusives, on lui donne
la possibilit dagir, ds le choix de lire tel ou tel article. Comme
celui qui est en face dun puzzle inachev sur une table, et qui, en
lobservant, commence imaginer quelle pice dans la bote per-
mettrait dagencer la suivante ; il nest pas un simple spectateur.
Carrer de la Ciutat fut publi Barcelone entre 1977 et
1980 par les Ediciones del Cotal. La plupart des membres de
la rdaction taient de jeunes historiens et critiques darchi-
tecture. Beaucoup dentre eux ont pris au fil des annes une
importance non ngligeable dans les domaines de la critique
et de lenseignement de la discipline. En 1982 par exemple, sa
rdactrice en chef, Beatriz Colomina, est alle lUniversit de
Columbia. Six ans plus tard, elle devient professeur lUniver-
sit de Princeton. Colomina a beaucoup crit sur larchitecture
dans des magazines comme Assemblage, Daidalos ou encore

165 Vol. 01 09
Grey Room, puis a publi plusieurs ouvrages tels Sexuality and
Space (1992), laurat en 1993 du AIA International Book Award.
Il est cependant curieux de constater que, malgr son intense
activit ultrieure comme auteur, il ny a aucun texte de Colomina
dans Carrer de la Ciutat. A contrario, les textes dauteurs
indpendants de la rdaction contemporains ou antrieurs
sont lgions : Oriol Bohigas, Richard Neutra, Adolf Loos,
Joseph Rykwert, Josep Maria Sostres, Josep Maria Torres Nadal,
Sol-Morales, Antonio Gramsci, Jos Antonio Coderch,
Berthold Lubetkin, Valentin Parnac Si la plupart des textes
sont crits ou bien traduits en espagnol ou catalan, certain sont
publis dans leur langue dorigine et traduits.
Rovira nous parle, dans son texte du numro 11, de cette
faon convenue de lire lhistoire, comme une science rudite
irrfutable qui agit laide du schma du drame classique : expos,
noeud, dnouement. Il y dnonce le fait que dans ce cadre,
ce qui importe le plus souvent, cest le dnouement. Il doit y
avoir thse tout prix ; la rigueur et la recherche importent peu. Il
voque galement la connaissance traditionnelle de la ralit Fiche de publication de
architecturale laide de comparaisons formelles. Eviter cette Carrer de la Ciutat
mthode qui ne peut que nous apporter frustration professionnelle
serait quelque chose durgent.

A linverse des immeubles qui appartiennent presque tou-


jours quelquun, les rues nappartiennent en principe
personne.

GEORGES PEREC, Espces despaces (1974),


Galile, Lespace critique , Paris, 2000, p. 94.

Selon Rovira, les annes 20 et leurs changements paradig-


matiques sont un point dinflexion qui devrait influer sur nos
connaissances. Se souvenir de cette poque ncessite de
relativiser les mythes, de dtruire la bande qui autour de nous tente
de tisser une historiographie dirige, cense consolider la connais-
sance comme quelque chose de ferm, avec la fcheuse tendance
marteler le cerveau du spectateur tout en le laissant sans rponse.
Cette volution entend dpasser le catalogage , limite impli-
cite de cette historiographie linaire.
A la manire du puzzle, dont on peut regrouper les pices,
par type, avec leurs creux et excroissances, Carrer de la Ciutat
contenait diffrents types darticles. Dans le numro 1, publi en
janvier 1978, on trouve un extrait de la confrence Des espaces
autres : utopies et htrotopies prononce par Michel Foucault le
14 mars 1967 au Centre dtudes architecturales de Paris.
[...] Les htrotopies sont lies, le plus souvent, des dcou-
pages du temps, cest--dire quelles ouvrent sur ce quon pourrait
appeler, par pure symtrie, des htrochronies ; lhtrotopie se met
fonctionner plein lorsque les hommes se trouvent dans une sorte

166 Vol. 01 09 Jordi Pal Balany


de rupture absolue avec leur temps traditionnel ; [] lide de tout
accumuler, lide de constituer une sorte darchive gnrale, la volont
denfermer dans un lieu tous les temps, toutes les poques, toutes les
formes, tous les gots, lide de constituer un lieu de tous les temps
qui est lui-mme hors du temps, et inaccessible sa morsure, le projet
dorganiser ainsi une sorte daccumulation perptuelle et indfinie du
temps dans un lieu qui ne bougerait pas, ou bien, tout cela appartient
notre modernit. Le muse et la bibliothque sont des htrotopies
qui sont propres la culture occidentale du XIXe sicle. []

Lespace semble tre, ou plus apprivois, ou plus inoffensif,


que le temps : on rencontre partout des gens qui ont des
montres, et trs rarement des gens qui ont des boussoles.

GEORGES PEREC, Espces despaces (1974),


Galile, Lespace critique , Paris, 2000, p. 164.

Ce renvoi la bibliothque nous fait penser au catalogage


voqu par Rovira. Carrer de la Ciutat nentend pas tre un
muse, na pas lintention de disposer de ses entres registres
comme les archives dune bibliothque. Elle ressemblerait
plutt cet autre type dhtrotopies voques par Foucault,
lies, au contraire, au temps dans ce quil a de plus futile, de plus
passager, de plus prcaire, et cela, sur le mode de la fte. Ce sont Foire du Mercadal
des htrotopies non plus ternitaires, mais absolument chroniques. (1970). Rub, Barcelone
Telles sont les foires, ces merveilleux emplacements vides au bord
des villes, qui se peuplent, une ou deux fois par an, de baraques,
dtalages, dobjets htroclites, de lutteurs, de femmes-serpents,
de diseuses de bonne aventure.
Carrer de la Ciutat navait pas une priodicit rgulire. Par-
fois, deux numros taient publis conscutivement en deux
mois ; dautres fois, il y avait plus de cinq mois entre les num-
ros. A la manire dune foire itinrante qui attend, pour prsen-
ter un spectacle aprs rptitions, de trouver le lieu adquat o
planter son chapiteau, Carrer de la Ciutat relve plus du cirque
que de la bibliothque.
Dans le deuxime point de sa confrence, Foucault nous
parle du pouvoir de lhtrotopie juxtaposer en un seul lieu
rel plusieurs espaces, plusieurs emplacements qui sont en eux-
mmes incompatibles. Cest ainsi que le thtre fait succder sur
le rectangle de la scne toute une srie de lieux qui sont trangers
les uns aux autres. Une foire. Un chapiteau. Un thtre. Pices
dtaches vraisemblablement incompatibles jusqu ce quelles
entrent en scne. Couverture de Carrer de
Le dernier numro de Carrer de la Ciutat, publi en no- la Ciutat, n 12.
vembre 1980, est consacr quasi exclusivement au thtre. Le Bibliothque ETSAB,
projet pour le Teatro del Mondo de Rossi, conu entre 1979 et Barcelone
1980 pour la biennale de Venise de 1980, est le point dorgue de
ce volume. Celui-ci souvre sur le texte explicatif succinct que

167 Vol. 01 09 Les territoires p.


Rossi crivait sur son projet :

[] Au contraire, le projet pour le Teatro del Mondo et


cest pour a quon pourrait lappeler thtre vnitien se
distingue selon trois caractristiques fondamentales : il
possde un espace utilisable prcis, bien que non pr-
cis ; il est conu comme un volume selon la forme des
monuments vnitiens ; et il flotte sur leau. Il est vident
que le fait dtre sur leau est sa principale caractristi-
que. Un radeau, une embarcation : la limite ou les confins
de la construction vnitienne. []

Michel Foucault finissait sa confrence en voquant prcisment


les embarcations : le bateau, cest un morceau flottant despace,
un lieu sans lieu, qui vit par lui-mme, qui est ferm sur soi et qui est
livr en mme temps linfini de la mer. Le navire, cest lhtrotopie
par excellence. Dans les civilisations sans bateaux, les rves se taris-
sent, lespionnage y remplace laventure, et la police, les corsaires. La croisire samuse
Dans le sixime et dernier point (principe) de sa dissertation (Septembre 1977)
sur lhtrotopie, Foucault soulignait lune de ses caractristi-
ques essentielles : Le dernier trait des htrotopies, cest quelles
ont, par rapport lespace restant, une fonction. [] Ou bien elles
ont pour rle de crer un espace dillusion qui dnonce comme
plus illusoire encore tout lespace rel, tous les emplacements
lintrieur desquels la vie humaine est cloisonne. [] Ou bien, au
contraire, crant un autre espace, un autre espace rel, aussi parfait,
aussi mticuleux, aussi bien arrang que le ntre est dsordonn,
mal agenc et brouillon.
Si nous recourions cette dfinition, le Teatro del Mondo de
Rossi pourrait tre une htrothopie plus dun titre : un bateau
(lieu sans lieu) avec un espace utilisable (fonction) prcis (rel)
quest le thtre (juxtaposition despaces).
Une rue cest aussi un lieu. Une rue dans une ville, un lieu
prcis. Mais quelle est notre ville ? La rue de notre ville pour-
rait-elle tre galement une htrotopie ? On peut sy prome-
ner, dans ses pages. On sait quelle est forme par agrgation
de pices ; une sorte despaces juxtaposs dans un mme
emplacement. Quelle sera sa fonction ?
Aldo Rossi, Teatro del
Mondo, Biennale de
Ne pas essayer trop vite de trouver une dfinition de la ville : Venise (1980)
cest beaucoup trop gros, on a toutes les chances de se Carrer de la Ciutat, n12.
tromper.

GEORGES PEREC, Espces despaces (1974),


Galile, Lespace critique , Paris, 2000, p. 119.

En relisant encore une fois Rovira dans son texte dintroduction


du numro 11, on pingle galement ceci : Ainsi, notre propo-
sition serait tout autre : lanalogie potique, la mtaphore dirige,

168 Vol. 01 09 Jordi Pal Balany


la recherche scientifique, la relativisation historiographique, etc. se-
raient mlanges entre elles sans un ordre prconu, comme autant
de faons potentielles de comprendre lunivers que larchitecture fait
tourner autour delle-mme.
Notre rue est pave avec ces mots. Plus encore, les mots
sont chacun des pas, chacune des traces qui la parcourent. On
pense encore Quetglas : Celui qui na pas de foyer sabrite avec
des matriaux faibles. parfois il peut aussi utiliser des paroles. Des
paroles qui sont dj dites et cest la mmoire, le sens qui les runit
et les tisse. La confrence de Foucault retranscrite dans le nu-
mro 1 de Carrer de la Ciutat est prcde par la prface dune
uvre du mme auteur Les Mots et les Choses. Dans cette
prface, il crivait : Les utopies consolent : cest que si elles nont
pas de lieu rel, elles spanouissent pourtant dans un espace mer-
veilleux et lisse ; [] Les htrotopies inquitent, sans doute parce
quelles minent secrtement le langage, parce quelles empchent
de nommer ceci et cela, parce quelles brisent les noms communs
ou les enchevtrent, parce quelles ruinent davance la syntaxe , et
pas seulement celle qui construit les phrases, - celle moins mani-
feste qui fait tenir ensemble ( ct et en face les uns des autres)
les mots et les choses.
Mots dtenus. Matriaux faibles. On ne peut pas marcher
dans une rue sans sy dplacer. Il ne peut pas y avoir de poti-
que avec des phrases au lyrisme strile. Rovira dit : Globalit et
langage, le seul but et la seule arme sre . Si notre rue veut garder
son caractre, on ne peut ds lors la considrer comme lieu h-
trotopique. Non plus comme une utopie, dont on sait que cest
quelque chose de rel. Donc, que sera-t-elle ? Michel Foucault
nous propose un troisime type despace :

[] et je crois quentre les utopies et ces emplacements


absolument autres, ces htrotopies, il y aurait sans
doute une sorte dexprience mixte, mitoyenne, qui
serait le miroir. Le miroir, aprs tout, cest une utopie,
puisque cest un lieu sans lieu. Dans le miroir, je me vois
l o je ne suis pas, dans un espace irrel qui souvre
virtuellement derrire la surface, je suis l-bas, l o je ne
suis pas, une sorte dombre qui me donne moi-mme
ma propre visibilit, qui me permet de me regarder l
o je suis absent - utopie du miroir. Mais cest gale-
ment une htrotopie, dans la mesure o le miroir existe
rellement, et o il a, sur la place que joccupe, une
sorte deffet en retour ; cest partir du miroir que je me
dcouvre absent la place o je suis puisque je me vois
l-bas. []

Continuer. Jusqu ce que le lieu devienne improbable.


Jusqu ressentir, pendant un trs bref instant, limpres-
sion dtre dans une ville trangre, ou mieux encore,

169 Vol. 01 09 Les territoires p.


jusqu ne plus comprendre ce qui passe ou ce qui ne se
passe pas que le lieu tout entier devienne tranger, que
lon ne sache mme plus que a sappelle une ville, une
rue, des immeubles, des trottoirs

GEORGES PEREC, Espces despaces (1974),


Galile, Lespace critique , Paris, 2000, p. 105.

La rue de notre ville nest pas une rue conventionnelle. Notre


ville non plus. Peut-tre parce que ce nest pas une rue. Peut-
tre parce que ce nest pas une ville non plus. Notre rue, cest
un miroir ; pas seulement un espace irrel dans lequel on se
reflte, mais galement, comme le faisait Alice, un espace que
lon peut traverser pour dcouvrir lautre ct . Notre rue
nest pas seulement une porte, cest un labyrinthe. Un de ces
palais de miroirs dans lesquels tu peux te perdre si facilement.
Reflets de miroirs dans dautres miroirs.
Rovira voque cette porte labyrinthique : Tu pntres dans
cet univers travers un labyrinthe qui a t cr artificiellement afin Dan Graham, Present
dobtenir une vision globale laquelle tu accdes par le biais de plu- Continuous Past(s),
sieurs visions fragmentaires ; voici notre objectif. Georges Perec Croquis (1974)
commence son livre Espces despaces (1974) avec une illustra-
tion du rcit de Lewis Carroll, la carte de locan extraite de La
chasse au Snark (1876). Cette carte, cest un morceau de papier
blanc. Le rcit est crit sous la forme dun pome fantaisiste, un
parangon de labsurde. Le pome emprunte des lments de la
fable du mme Carroll De lautre ct du miroir (1871). Une carte
sans indications pour un labyrinthe artificiel.

Il faut aller plus doucement, presque btement. Se forcer


crire ce qui na pas dintrt, ce qui est le plus vident,
le plus commun, le plus terne. La rue : essayer de dcrire
la rue, de quoi cest fait, quoi a sert.

GEORGES PEREC, Espces despaces (1974),


Galile, Lespace critique , Paris, 2000, p. 100.

Espces despaces contient deux chapitres consacrs ces types


despaces que sont la rue et la ville. Perec lui-mme simpose des
conditions et travaux pratiques concernant la rue. Les lieux sont
un sous-chapitre dans La rue, une sorte dexercice exprimental
que Perec joint comme des notes sur un travail en cours.
En 1969, jai choisi, dans Paris, 12 lieux (des rues, des places,
des carrefours, un passage) ou bien dans lesquels javais vcu, ou
bien auxquels me rattachaient des souvenirs particuliers. Jai entre-
pris de faire, chaque mois, la description de deux de ces lieux. [] Rue Vilin, planche
Cette entreprise qui nest pas sans rappeler dans son principe les contact.
bombes du temps durera donc douze ans, jusqu ce que tous les Pierre Getzler (1970)

170 Vol. 01 09 Jordi Pal Balany


lieux aient t dcrits deux fois douze fois. Je saurai alors si elle en
valait la peine : ce que jen attends, en effet, nest rien dautre que la
trace dun triple vieillissement : celui des lieux eux-mmes, celui de
mes souvenirs, et celui de mon criture.
Le photographe Pierre Gretlzer a accompagn Georges
Perec pendant son entreprise jusquen 1975. 12 lieux dans
Paris. 12 numros de Carrer de la Ciutat. Ou 12bis, si on compte
le numro 0. Perec cite un personnage de Raymond Queneau
dans Le vol dIcare (1968) : 13bis, est-ce un nombre pair ou un
nombre impair ? Icare, le fils de larchitecte Ddale. Tout deux
prisonniers du labyrinthe construit par Ddale Knossos. Un
labyrinthe classique, compos dune seule voie. Notre rue nest
pas le chemin de ce labyrinthe, Knossos nest pas la ville o il se
trouve. Peut-tre notre labyrinthe est-il une sorte de labyrinthe
fractal (terme propos par le mathmaticien Benot Mandelbrot
en 1975), un labyrinthe gomtrique dont la structure de base
peut se rpter en plusieurs chelles et sens, en stendant sans
limites, sans indications, comme la carte blanche de La chasse
au Snark de Carroll.
Le dernier numro de Carrer de la Ciutat fut publi en octo-
bre 1980. Prs de trente ans plus tard, il est possible de regar-
der rtrospectivement, comme le proposait Perec avec ses
lieux parisiens, et dceler les traces de vieillissement. Comme
chez Perec, Rovira identifie, la fin de son texte, les dfis qui
attendent la revue au vu des thmes abords par celle-ci :

Ce qui pourrait tre constructif serait, peut-tre, que


dautres crivent sur les mmes sujets, en offrant
dautres versions, plus profondes, plus suggestives,
cest--dire moins dfinitives ; autrement dit, plus com-
prhensibles.

Jcris : jhabite ma feuille de papier, je linvestis, je la par-


cours. Je suscite des blancs, des espaces (sauts dans les
sens : discontinuits, passages, transitions).

GEORGES PEREC, Espces despaces (1974),


Galile, Lespace critique , Paris, 2000, p. 180.

Le 14 novembre 2006 avait lieu, New York, linauguration de


lexposition Clip/Stamp/Fold : The Radical Architecture of Little
Magazines 196X 197X, au Storefront for Art and Architecture,
sous la direction de Beatriz Colomina, rdactrice en chef,
lpoque, de Carrer de la Ciutat. An explosion of architectural
little magazines in the 1960s and 1970s instigated a radical transfor-
mation in architectural culture with the architecture of the magazines
acting as the site of innovation and debate. Parmi les 70 magazi- Vue de lexposition
nes slectionns se trouvait Carrer de la Ciutat. Clip/Stamp/Fold.
New York (2006)

171 Vol. 01 09 Les territoires p.


Lespace fond comme le sable coule entre les doigts. Le
temps lemporte et ne men laisse que des lambeaux
informes :
crire : essayer mticuleusement de retenir quelque chose,
de faire survivre quelque chose : arracher quelques bribes
prcises au vide qui se creuse, laisser, quelque part, un
sillon, une trace, une marque ou quelques signes.

GEORGES PEREC, Espces despaces (1974),


Galile, Lespace critique , Paris, 2000, p. 180.

DNOUEMENT
Le fil dAriane peut continuer seffilocher, comme des pinces
de miettes de pain.

172 Vol. 01 09 Jordi Pal Balany


Bibliographie

Carrer de la Ciutat, Ediciones del Cotal, Barcelone,


1977-1980, n0-12.
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1872.
Clip/Stamp/Fold: The Radical Architecture of Little
Magazines 196X 197X, New York, Montral,
Londres. http://www.clipstampfold.com/.
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WAM (Web Architecture Magazine).
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Visions n1 Habitar signifi ca dejar huellas, Edicions
UPC ETSAB, Barcelone, 2003.

Et, videmment,

Wikipedia
http://en.wikipedia.org/wiki/Main_Page
Wordreference
http://www.wordreference.com/
et son fil dAriane.

173 Vol. 01 09 Les territoires p.


L Architectural Association
School of Architecture
Texte de Oriana Klausner

Considre comme lun des laboratoires darchitecture les plus


dynamiques et prolifiques, la clbre Architectural Association
School de Londres sest toujours trouve la pointe, dune
manire souvent dconcertante, pour innover et insuffler des
idaux larchitecture anglaise et internationale. Aussi na-t-elle
jamais cess dtre lune des deux ou trois coles du monde
auxquelles on se rfre constamment.
Bien que de nombreux architectes et designers, anciens tu-
diants ou professeurs de lAA School sont aujourdhui considrs
comme les leaders de larchitecture actuelle, il serait rducteur
dattribuer la renomme de cette institution au seul succs des
productions artistiques ou thoriques de ses ressortissants 1 .
Durant les annes 1970, lAA School connut une priode
unique qui bouleversa jamais la production et la pense archi-
tecturale contemporaine mondiale. Nous verrons dans quelles
mesures sa structure, sa politique et les ingrdients sems
travers son histoire ont parfaitement contribu llaboration
du festin architectural que fut lAA School des annes 1970.
Pour comprendre cette position privilgie quoccupait
lArchitectural Association au sein du dbat architectural cette
poque, nous nous proposons de dvelopper une recherche
sous deux aspects. Dune part, nous tudierons lvolution du
projet pdagogique et politique que mne lAA depuis ses ori-
gines. Celle-ci nous montre que plusieurs remises en question
et choix cruciaux surtout dans les annes 1970 , ont permis
la mise en place des structures et stratgies ncessaires la
concrtisation de ses ambitions et la cration dun espace
ouvert par rapport aux normes traditionnelles des autres coles
darchitecture de la mme poque. Si, partir des annes 1970,
dautres coles dont La Cambre vivaient, paralllement, un
bouleversement et une remise en question de leur pdagogie,
lAA reste historiquement, pour une srie de raisons que nous
tenterons de mettre en lumire, une cole diffrente . Dautre
part, nous prsenterons certains des lments qui ont permis
le rayonnement de lcole dans lhistoire et dans la culture
architecturale mondiale. Tous nayant pas la mme finalit,
nous distinguerons les divers moyens mis en uvre par lAA ;
certains furent utiliss pour se faire connatre, dautres pour

175 Vol. 01 10
se faire plaisir et dautres encore pour dialoguer et stimuler
les changes entre les tudiants, les professeurs et les invits.
Car cest surtout par le biais de diffrentes publications crites
et publies par lAA que lcole a pu promouvoir son image de
marque. Dailleurs, ces publications demeurent essentielles
dans le rle de vitrine de lAA School.
Ainsi, nous tenterons de rendre videntes les principales ca-
ractristiques de lAA qui lui ont permis de se positionner, dans
les annes 1970 - 1980, et doccuper, jusqu aujourdhui, ce rang
indit dans le milieu, lducation et lhistoire de larchitecture.

I. LES PRMICES
Rsolument attache son indpendance, lArchitectural
Association privilgie depuis toujours le dbat comme outil de
formation. La mise en perspective de son volution permanen-
te renforce lide selon laquelle le projet fondamental de lAA,
depuis sa cration, rsiderait au sein mme de son fonction-
nement, sa structure. Elle se doit donc dtre examine non
seulement en tant qucole darchitecture mais surtout en tant
que modle dinstitution darchitecture.

Ia. Naissance dun systme


En Angleterre, au XIXe sicle, il faut pouvoir justifier de sept
annes dapprentissage en agence pour parvenir sinscrire au
Royal Institute of British Architects(RIBA) et porter le titre darchi-
tecte. En 1842, linstitut refuse linscription de James Wylson, chef
dune grande agence londonienne de dessinateurs pour manque
danciennet professionnelle. En raction ce mpris, ce dernier
cre lAssociation of Architectural Draughtsmen charge de la
mise en place dun registre professionnel gratuit dont lobjectif est
la mise en valeur du mtier et de lancien esprit de larchitecture.
Cest dans une atmosphre de gentlemans club , suivant
lexpression de lhistorien John Summerson 2 , que lAAD se
dveloppe au cours des premires annes. En 1847, un groupe
de jeunes tudiants contestataires 3 dcide, sous la houlette de
Robert Kerr et Charles Gray, de ladapter selon sa conception,
celle dune association darchitectes dote dune vritable cole
et dfendant des valeurs qui lui sont propres : lArchitectural
Association et lAA School sont nes.
Le programme de lAA est tout fait novateur : une Class of
Design a lieu le soir en alternance avec des dbats. Par une cir-
culaire, les tudiants sont informs des projets sur lesquels ils
sont tenus de travailler. Ceux-ci sont prsents lors de rencon-
tres nocturnes riches en discussions et critiques. Une publica-
tion est lance : lAA Sketch Book, dont les premiers numros
commentent les visites de chantiers et les excursions dt orga-
nises par lAssociation. En outre, de nombreuses confrences
se tiennent rgulirement ; elles sont souvent donnes par des
invits de renomme internationale. Et, plus ponctuellement,
lors de lAnnual Conversazione, est organise une exposition

176 Vol. 01 10 Oriana Klausner


suivie dun dner et dun colloque. Dun point de vue pratique,
lAA School fonctionne sur base dune entraide qui sapparente
plutt une confrrie informelle qu une cole au sens strict du
terme. Tel un vritable lieu de rencontre, on y change des pro-
pos sur les questions stylistiques et architecturales du moment.
Ces dbats, transposs dans la presse professionnelle, diffusent
ainsi lactualit de lcole au-del de ses murs et la portent au
cur de la sphre architecturale.
En 1855, lAssociation compte prs de mille membres, et
le prsident suggre que soit cr un diplme de qualification
pour les architectes. Lide se propage, et aprs sept annes, le
RIBA convaincu par lintrt de lAA institue un examen libre,
condition alternative lapprentissage pour entrer au cnacle.
LAA met aussitt en place un systme de cours de formation.
Comme base de lducation professionnelle des architectes,
apparat alors pour la premire fois en Angleterre un principe
dtudes sanctionnes par un examen.
En 1917, lAA dmnage sur Bedford Square et sinstalle
dans le quartier de Bloomsbury, dans des maisons gorgiennes
contigus qui labritent toujours actuellement. Cette anne-l,
une modifi cation du rglement autorise les femmes devenir
membres de lAssociation. Toutefois, il faudra attendre 1920
pour quelles puissent tre admises dans son cole.
Peu peu, le manque dadquation entre lvolution des
modes de pense qui se dveloppent au sein de lcole et laca-
dmisme de la structure de lAA entranent de violentes pol-
miques entre le comit dtudiants et le directeur de lpoque,
Goodhart-Bendel. En 1936, lAA dcide de remplacer le systme
de rpartition dtudes en annes au profi t dune division en
studios ou ateliers, il sagit des fameuses Units. Cet vnement
atteste, lvidence, que lAA demeure avant tout le fruit de ses
tudiants : un mandat leur est destin au Conseil et ils prennent
part toutes les dcisions.
Ultrieurement, nous verrons limpact quaura, sur la produc-
tion prodigieuse venir, cette organisation caractristique de lAA.
Ds le dbut des annes 1950, lindpendance et la souplesse
de sa structure permettent lAA de prsenter et dexposer
toutes les tendances novatrices ou contestataires du monde de
larchitecture et surtout den dbattre au moment prcis de leur
apparition. Lcole compte alors dans ses rangs Peter Smithson,
qui y enseigne activement depuis 1954 ; elle devient en partie le
fief des ides du Team 10. Paralllement, des projets utopiques
apparaissent : James Gowan, le nouvel associ de James Stirling,
devient lun des professeurs les plus en vue de lAA 4 . Cest aussi
lpoque o Warren Chalk, futur membre du groupe Archigram,
ainsi quAlan Colquhoun et son Grunt Group rejoignent lAA.

Ib. Autonomie
A la fin des annes 1960, lAA doit faire face une crise qui
menace son existence. Sous linfluence de Margaret Thatcher,
alors ministre de lEducation, le programme de la rforme des

177 Vol. 01 10 L AA School of Architecture


coles prives empche lattribution de bourses aux insti-
tutions qui bnfi cient mme indirectement de subsides
gouvernementaux, moins quelles nacceptent dtre lies
une institution publique.
Farouchement attache son indpendance, lAA refuse
daccepter la moindre subvention ou toute proposition de
regroupement. Restant fidle sa position originelle, elle
maintient la collgialit de sa gestion entre tudiants, person-
nel et adhrents. Des lections sont organises ; le canadien
Alvin Boyarsky, architecte et ancien enseignant de lAA, est lu
chairman avec cent voix davance sur Kenneth Frampton.
Pour le nouveau dirigeant, lAA se doit dtre une
Jeffersonian Democracy : maximum autonomy, maximum choice Architectural Design,
and minimum interference 5 . Cest un espace de libert et de vol 43 n5, 1972.
responsabilit individuelles, sans police ni bureaucratie, quil Alvin Boyarsky en page
va prsider et arbitrer. Un lieu de plaisir, dinterfrences et de garde avec un lever
dexprimentation plus que de savoir, une vritable institution de soleil jaillissant de la
mtropolitaine. poche de sa veste. Une
belle mthaphore expri-
Ic. Intensification du systme mant bien lmergence
Si Bedford Square devient en deux ans le centre culturel rayonnante dune cole
de larchitecture le plus en vue de Grande-Bretagne, cest incarne par une person-
Alvin Boyarsky quon le doit. Celui-ci, pour qui il est hors de naliti lallure fi re
question de mettre en place un schma denseignement qui
sapparenterait une idologie, fait alors de la structure de lAA
la base de son plan pdagogique. Profi tant du contexte struc-
turellement et financirement incertain de lcole, Boyarsky
sattelle une relle politique dexprimentation. Il dfinit sa
mission comme tant : A demonstration that there could be very
much more to architectural education than building technology, func-
tionalist programs, and empty style-mongering 6.
Largement exprimentales, les mthodes adoptes entra-
nent des rsultats imprvisibles. Et, cest justement dans cette
exploration des limites de larchitecture que les enseignants et
tudiants de lAA dpasseront le courant dominant prescrit par
leurs collgues professionnels engags dans lactivit quoti-
dienne de la conception de btiments. I would never use profes-
sional standards as a measure for education. I mean, if you think of
what all of those whores out there are doing professionalism is a
curious thing 7.
Par dfinition, lenseignement de larchitecture est sou-
vent sensible aux pressions du milieu professionnel. En outre,
lcole darchitecture qui fait partie dune institution plus large,
tend se rendre acadmiquement respectable et apprhen-
dable par tous. Ces circonstances ne sont pas sans menacer la
dynamique des coles darchitecture. Souvent conduites se
figer en simples centres de formation pour la profession telle
quelle sexerce au quotidien , le danger est celui dun dsen-
gagement, dun dsintrt pour les valeurs plus profondes de
recherche dans larchitecture. Cest prcisment en maintenant
son indpendance que lAA a pu sisoler des pressions exter-

178 Vol. 01 10 Oriana Klausner


nes, explorer le potentiel de larchitecture en tant quexpression
culturelle et medium critique et dcider en toute libert de ses
choix et priorits.
Toutefois, en refusant de souscrire aux valeurs et standards
du monde de larchitecture et en se basant uniquement sur ses
propres centres dintrt comme fondement de son enseigne-
ment, lAA court le risque de devenir introvertie, incestueuse et
en fin de compte strile. Boyarsky, conscient des effets pervers
de la politique instaure, dcide que toutes les activits de
lcole (les lectures, expositions, publications, etc.) ne seront
pas seulement accessibles au public ; elles seront activement
promues en tant quvnements publics et devront donc tre
la hauteur dun public parfois trs exigeant.

Id. Stimulations
Etre une institution ouverte nempche pas lAA, au cours des an-
nes 1970, de se prter llitisme et de favoriser lesprit de caste.
Les enseignants sont recruts directement par le chairman
de lcole, ils ne sont pas choisis compte tenu de leur noto-
rit mais en fonction de leur personnalit et de leur facult
enrichir les diffrentes Units. Leur contrat dembauche est dun
an et renouvelable. Pour garder leur poste, ils doivent chaque
anne convaincre non seulement le directeur et les membres
de lAssociation, mais surtout les lves de lAA. Nombre den-
tre eux sont danciens membres de lcole qui connaissent et
apprcient le systme. Les nouveaux professeurs doivent tre
capables de renouveler leur programme constamment. Cette
exigence professionnelle entrane une politique permanente de
rotation du corps enseignant et permet ainsi un maintien des
standards levs.
Pour lAA, le choix pdagogique de lenseignement par
Units ou Studios, la diffrence dun enseignement par
annes, permet la coexistence et la confrontation ouverte
de conceptions divergentes au sein dune mme anne. La
concurrence entre les tendances, les fortes personnalits des
Unit Masters et de leurs tudiants permettent un enseigne-
ment clectique stimul par un devoir de critique entre tous
ses acteurs. Pour lAA, il ne sagit plus vraiment dun systme Peter Cook, Mark Fisher,
dducation mais plutt dune vritable philosophie de lduca- Piers Gough et Cedric
tion qui offre une garantie de diversit et de qualit grce la Price runis en jury
synergie offerte par lcole et au choix des professeurs.
Nest pas Unit Master qui le souhaite : si son obdience
importe peu, loriginalit de sa personnalit et de son travail, sa
facult dialoguer et accepter la critique, son dsir de dve-
lopper et de publier ses propres travaux sont autant de critres
indispensables un recrutement lAA. En change, lcole
offre lheureux lu une formidable tribune et un rayonnement
dpassant souvent les frontires britanniques.
Parmi ces personnalits choisies, Elia Zenghelis, Leon Krier,
Peter Cook et Bernard Tschumi sengagent dans la cration de
nouvelles Units, lesquelles suscitent quantit de dbats avec

179 Vol. 01 10 L AA School of Architecture


lintervention de jurys et la mise sur pied dexpositions annuel-
les. Ainsi, par exemple, nous pouvons citer le spcialiste de la
question urbaine, Dalibor Versely.
Cest avec des succs divers que les professeurs plus anciens
poursuivent leur enseignement. Bien quil se fasse entendre
depuis 1965, Charles Jencks ne russit pas convertir lcole au
post-modernisme. Quant lhritage dArchigram, il est transmis
par Peter Cook et Ron Herron, dont le penchant pour la mcani-
que lyrique exerce une influence sur lUnit de Jan Kaplicky.
Boyarsky voque latmosphre de lAA pendant les annes
1970 en ces termes : If you went to a Dalibor jury the conversation
was slow moving, soft-spoken, with lots of scholarly references. If you
go to a Peter Cook jury theres lots of giggling-Piers Gough shouting Peter Eisenman,
from the corner, etc. In the days Leon Krier was here there were black- Charles Jencks et Alvin
suited Italians saying rational things. Go to one of Nigel Coates juries Boyarsky autour dun
and you will find the art world there, video people, magazine people. dner aux chandelles
Theres a style to it all 8. Il met donc les enseignants sous pression lAA Restaurant.
autant que les tudiants et engendre ainsi une comptition qui
alimente leffort ncessaire pour atteindre les standards levs
de lAA. La place importante octroye aux tudiants dans la
gestion de lcole, qui se veut souple et extravertie, permettra
ces derniers de se manifester et de jouer un rle important
dans le choix des proccupations et des activits de lcole. Cest
ainsi que ltudiant Rem Koolhaas prsente Superstudio lAA,
lorsquen 1971, il organise des confrences avec Adolfo Natalini.
Dailleurs, Superstudio exercera une influence non ngligeable
sur plusieurs gnrations dlves de lAA.
Outre les Units, lcole comprend lpoque (et encore
aujourdhui) une importante section consacre aux techniques
de tout genre, les Technical studies, et une autre, la culture
gnrale, les General studies. Parmi les professeurs de lpo-
que figurent Alan Colquhoun, Charles Jencks, Cedric Price et
Anthony Vidler pour nen citer que quelques-uns. La direction
organise chaque anne des centaines de confrences visant
toutes les disciplines imaginables. Comparable un grand
puits de connaissance, lcole est ouverte chacun qui dsire
se ressourcer.

Ie. Infrastructure
La suppression des bourses dtude la fin des annes 1960
a rduit considrablement le nombre dtudiants britanniques
ayant des diffi cults payer les droits dinscription de lAA.
Cest grce des tudiants aiss venus dExtrme- ou du
Moyen-Orient, financirement aptes verser un minerval lev,
que lcole survivra et, par l mme, prendra une ampleur
internationale.
Avec ces nouvelles ressources financires et le nouveau
budget de fonctionnement, Alvin Boyarsky fait modifier les-
pace de Bedford Square pour favoriser les activits multiples
qui refltent sa politique douverture. Un Print Studio (le studio
graphique) est cr au sous-sol, une salle de confrence est

180 Vol. 01 10 Oriana Klausner


installe au rez-de-chausse, ainsi quune galerie dexposition.
A ltage, un bar qui deviendra le cur de lAA est mis en place.
Cette transformation aura un impact tant physique quidolo-
gique. It is all part of the plan to transform a school of architecture
into a place for the discussion and display of architecture on a metro-
politan scale 9.
A la fin de chaque anne, une exposition publique du travail
des Units envahit lensemble de lcole. Limportance consid-
rable donne aux prsentations dbouche sur une atmosphre
de vritable reprsentation.

We create very rich compost for students to develop and


grow from and we fight the battle with the drawings on
the wall. Were in pursuit of architecture, we discuss it
boldly, and we draw it as well as we exhibit it. We are
one of the few institutions left in the world that keeps its
spirit alive 10.

LAA est un lieu de travail, de discussion et de rencontre. La


recette est simple, selon Franoise Fromonot, journaliste de la
revue lArchitecture dAujourdhui : des btiments que rien ne
destinait abriter une cole darchitecture, trois maisons gorgien-
nes irrigues par un ddale de couloirs et de passerelles dus aux ex-
tensions et aux remodelages successifs ; installez-y une population
bien trop importante pour les surfaces, proposez un foisonnement
dactivits, rgulirement ouvertes la vie urbaine avec expositions
et colloques, invitez des architectes clbres confrer, juger et
dbattre, organisez soires et ftes : vnements et mlanges ne
manqueront pas de se produire. LAA sest dlibrment installe
dans une coquille trop troite pour cultiver son chelle une forme
de congestion 11.

II. LE RAYONNEMENT
Au-del des expositions, des confrences et des changes
dides un niveau international, une part trs importante de
la notorit de lcole se forge grce ses nombreuses publica-
tions mondialement diffuses et apprcies.
Alvin Boyarsky, qui aime les livres autant que la notorit,
lie sa stratgie ddition aux grandes manifestations de lAA,
telles les expositions, les confrences et dbats ou les recher-
ches du corps professoral. Chaque anne, plus dune dizaine
de volumes mergent du Print Studio sur lequel son autorit
sexerce sans partage, outre des crations graphiques manu-
factures sans recherche de profi t. La spcifi cit des choix
pdagogiques de lcole se retrouve donc dans sa dmarche
dditeur riv sur sa propre promotion.
Installe dans les sous-sols de lcole, le Triangle Bookshop
devient une rfrence dans la capitale anglaise en assurant la
commercialisation des produits ditoriaux de lAA et la diffusion
des livres rcents que les tudiants dsirent connatre. It is ne-

181 Vol. 01 10 L AA School of Architecture


cessary to have a bookshop so that students can see everything as it
comes out. Its like a delicatessen where you sniff the aromas as you
walk by and get interested 12.

IIa. Les parutions


L Architectural Association a une longue histoire de production
ditoriale. Nous avons voqu les AA Sketch-Books lpoque
de Robert Kerr et Charles Gray, au XIXe sicle dj, mais il y a
aussi lAA Journal (1904-1938) et Arena / Interbuild (1946-1968).
Dans la foule de Mai 68, plusieurs journaux dtudiants voient
le jour. Ces journaux ont gnralement une courte dure de
vie mais sont cependant trs inventifs et prsentent un impact
consquent pendant leur diffusion. On pourrait dire que leur
caractre intermittent, spontan et phmre est sans doute
caractristique de leur existence : disparaissant aussi souvent
quils apparaissent.
Une des plus importantes publications de ce type est
Clip-Kit (1966), qui dure six mois seulement mais rayonne
bien au-del des portes de lAA School. La revue se compose
de trois numros imprims au format A4 et publis sur une
priode de six mois. Avec Clip-Kit, le medium est le message :
les lecteurs peuvent clipper les numros successifs sur
une tige en plastique rigide rouge manufacture par M&M Clip-Kit n1, 1966.
Binding Ltd ; cette socit assure sa publicit par le biais de
la revue et fournit aux diteurs des chantillons gratuits de
clips de manire promouvoir ce nouveau produit auprs
des architectes. Clip-Kit prne le rapprochement de diverses
technologies nouvelles avec larchitecture, clamant que Narrow
preoccupations of both architects and students are incongruous
in an era of unprecedented technological advance 13. et vantant
ainsi des aspects du design gnralement considrs comme
externes lducation architecturale. Les articles prsentent
des nouveaux matriaux, avec un got prononc pour les
matires plastiques, mais aussi des technologies et systmes
alternatifs tels que les ordinateurs, la technologie arospatiale,
les pneumatiques, les systmes capsulaires et la production de
masse. Parmi les architectes prsents dans la revue Clip-Kit,
on trouve Cedric Price, Michael Webb, Nicholas Grimshaw et
Buckminster Fuller, dont linvestissement dans les lments
architecturaux prfabriqus est en rsonnance avec le format
de Clip-Kit, un kit lui aussi compos de diffrentes parties. Dans
les articles publis par la revue, on dcouvre la rimpression de
A Home is not a House de Reyner Banham, une synthse de
larchitecte futuriste Antonio SantElia et une discussion sur le
rle des ordinateurs dans le design.
Dans un style diffrent, le Ghost Dance Times (1974-75) est
un journal hebdomadaire satirique distribu gratuitement dans
les locaux de lAA. Le titre de cette revue, comme la couverture
du premier numro lillustre, est driv du nom dune danse
rituelle amrindienne, qui invoque pour les croyants la Ghost Dance Times n1,
protection spirituelle en temps de guerre. Initi par Boyarsky 1974.

182 Vol. 01 10 Oriana Klausner


lui-mme, lesprit du journal est celui dune rsistance aux
conventions de lducation architecturale en gnral mais aussi
au sein mme de lAA. Le Ghost Dance Times propose des
rapports critiques et candides sur les confrences, les prsen-
tations des Units, latmosphre de lcole, le personnel ensei-
gnant et les tudiants. Cette valuation du climat interne et sa
critique invitent des dsaccords et sont indispensables, selon
lditeur Martin Pawley, lanimation dun dbat constant sur la
critique de larchitecture et les manires de lenseigner. En plus
de raconter les faits et gestes de lcole, Ghost Dance Times
publie des articles sur la politique, lart, la musique ainsi que
sur toutes sortes de thmes culturels de lpoque.
Le journal est remplac en 1973 par le News Events List,
rcapitulant de manire beaucoup moins critique et distancie
les activits de lcole, et uniquement celles de lcole. Pawley
considre cette nouvelle revue comme une Morbid revival
publication . Lapparition des News Events List, dirigs par
Boyarsky, symbolise de manire trs vive linfluence quaura
ce dernier quant la cible des publications concernant les
activits de lAA et leur impact au-del de lenceinte de lcole.
Le format choisi pour le journal est de trois ou quatre feuillets
A4. Il ressemble un magazine dtudiants traditionnel tout en
prenant la forme dun bulletin board de type petites annon-
ces surcharg dinformations. Cette lettre, gratuite, parat
chaque vendredi et contient toutes les informations concernant
la semaine venir et annonce les confrences, les sminaires,
les cours Parfois, certains vnements venir sont prsents
par des textes et des illustrations.
A titre dexemple, le News Events List du 1 au 5 octobre 1973
proudly presents an exhibition of drawings and photographs of the
work of De Koninck, the Belgian pioneer of modern architecture.
This major international exhibition, arranged in conjunction with the
Belgian Ministry of Cultural affairs and Maurice Culot, Curator of the
Archives de lArchitecture Moderne, will be mounted in the Lecture
Hall, the Annexe, the Staircase and the Bar from 3rd of October until
then 19th of October. Maurice Culot will give an introductory talk with
slides in Front Members Room at 6.00 on Tuesday 2nd of October.
Larticle suivant annonce une exposition de photographies,
lAA, du 25 septembre au 9 octobre, sur Picadilly Circus and the News Events List,
Picadilly redevelopment area, organised by Save Picadilly. Ladies are Week 5, 1973.
welcome, half price . Une autre exposition est aussi annonce.
Elle est organise avec le Swedish Institute of London et prpa-
re par les Swedish architectural students sur The Problems
of Urban Renewal in Swedish cities . Celle-ci aura lieu du 1er au
19 octobre, toujours lcole. Larticle ne prcise pas si ces tu-
diants appartiennent lcole ou sils tudient en Sude. Celui
qui suit signale que les plans de nouveaux espaces dans lcole
sont visibles lInformation Center, dont les horaires douver-
ture sont donns. Suivent deux pages annonant, jour par jour,
les diffrents cours et activits proposs par lcole durant
cette semaine. En haut de chaque page, un encart rappelle aux

183 Vol. 01 10 L AA School of Architecture


tudiants que tous les vnements sont accessibles chacun
et quils sont invits assister aux cours donns dans des Units
autres que la leur.
Comme chaque semaine, les cours proposs sont trs
varis : Urban Food Production Series , ou comment rflchir
aux diffrentes manires de prendre le contrle direct des
moyens de production de la nourriture ; le Nice Idea Unit se
consacre aux multiples faons nice de faire les choses ; un
atelier propose aux tudiants les basic skills that one will
need as an architect tandis quun autre sintresse The
Current Condition of British Capitalism ; une Unit se penche
sur les Polyhedrals, Geodesics and Light-Weight Structures ,
une autre sur le Dpartement dUrbanisme londonien de
ces dernires annes. Charles Jencks donne un cours sur la
Smiologie et lArchitecture, Joseph Rykwert sur lIde de la
ville et Ron Herron un cours de techniques spciales de dessin.
Sur la dernire page sont prsents les nouveaux profes-
seurs invits donner des cours. Par exemple, Brendan Reagan,
mathmaticien et chimiste, prsente une srie de cours sur
lInvisible Environnement, ou comment les ondes magntiques
et lectromagntiques jouent un rle majeur sur la condition
humaine ; Charles Eames est prsent deux jours daffile dans le
cadre de Architects on Architects . Les annonces du cin-club
de lcole prsentent brivement le film franais Baisers vols
(Franois Truffaut, 1968) alors que la Unit of Extension Studies
prsente un film dAndy Warhol.
Comme en attestent les extraits de cette News Events List
qui ne forment quun aperu partiel de la densit du program-
me mis au point par lAA, les activits de la semaine sont nom-
breuses, mais surtout, elles abordent des champs thmatiques
rellement diffrents.
Remarquons galement que lcole est en contact avec de
grandes institutions culturelles qui lui confient lorganisation
dvnements dans ses locaux surpeupls. Diffrentes expo-
sitions ayant lieu simultanment, cela laisse aussi supposer
lafflux des vnements venir.
Cest donc avec une certaine modestie que cette News
Events List offre une multitude de thmes de rflexion nour-
rissant les tudiants, les membres de lAssociation et le grand
public, lequel, rappelons-le, est invit participer chaque
confrence.
A travers son histoire, lAA a toujours voulu agir comme
un forum de dbats sur larchitecture. La longue liste dex-
positions, de confrences, de dbats, de prsentations et de
cours mentionns sur ces Lists mme si les thmatiques
sont souvent reprsentatives des questionnements de lpo-
que nous montre quel point lAA perptue son rle d agita-
teur dides . Les News List sont distribues aux membres de
lAssociation (en 1970, lAssociation comptait dj plus de 4.000
membres) et discrtement dposes dans plusieurs tablisse-
ments culturels de Londres.

184 Vol. 01 10 Oriana Klausner


Alvin Boyarsky compare son cole un delicatessen 14 .
Cette mtaphore parat dautant plus illustrative la lecture du
programme charg de la News Events List. En effet, Boyarsky
gre lAA comme un bon restaurant, un lieu de rencontre o les
gens sont bien nourris, divertis ; il en fait un lieu attractif, o
lon souhaite retourner et retrouver des proches. Notons que le
confortable bar de lAA est un des hauts lieux de la vie intellec-
tuelle londonienne.
Une autre ralisation de Boyarsky est la distribution gratuite
et au plus grand nombre de Prospectus. Cette publication, dont,
suivant lpoque, le nombre de pages varie dune cinquan-
taine une centaine, est publie en dbut danne scolaire et
agit comme une introduction et une invitation lArchitectural
Association, son cole et au rseau de contacts et de facilits
quelle met disposition. Les premires pages expliquent le
fonctionnement de lcole et des cours. Lapproche internatio-
nale et lindpendance budgtaire de lAA, qui lui procurent
sa flexibilit administrative et intellectuelle, y sont fi rement
stipules. Surprenant pour une cole se revendiquant auto-
nome et en perptuelle remise en question, de nombreuses
pages sont rserves son histoire, la premire phrase tant :
The Architectural Association was founded on Friday evening, the
8th October 1847 15. Lcole est trs fire de pouvoir, encore
aujourdhui, nouer le lien avec son pass et rappeler sa position
de doyenne des coles darchitecture britanniques. Le fait que
lAA ait t cre by a pack of troublesome students 16 , qui ont
promu ltude par lchange dopinions, continue dailleurs de
lui donner toute sa lgitimit en tant qucole pionnire dans sa
pdagogie, son indpendance et son ouverture sur le monde.
Il est galement intressant de remarquer les nombreuses
mentions de la section histoire : la quantit de voyages effec-
tus par les membres de lAssociation, les rencontres quils
y ont faites et les changes qui ont suivi ; ceci parfois sous le
couvert de la politique mais toujours dans le dessein dchanges
architecturaux 17. Au cours de sa longue histoire, notamment de
ses voyages, lcole a rencontr chaque mouvement architectu-
ral, dont elle sest imprgne, quelle a expos et tudi. Cette
paisseur historique permet de retracer, travers les hommes
qui ont gr cette cole et qui y ont particip depuis sa fon-
dation, les volutions et les questionnements de lhistoire de
larchitecture jusqu aujourdhui.
Ensuite, quelques dizaines de pages de cette revue sont r-
serves aux travaux rcents dtudiants. Le lecteur est prvenu
demble : The work of students at the AA never completely fits
into confortable categories 18. De nombreux projets darchitec-
ture sont prsents ainsi que des objets, telle une bicyclette
hlice ou un tableau reprsentant une rsonance voque par
des traces . Des commentaires et explications entourent ces
dessins. Au fil des annes, on remarque lvolution des Units,
naissant, disparaissant, changeant de Unit Master
Dans ce magazine se trouve galement un petit encart qui

185 Vol. 01 10 L AA School of Architecture


sauto-flicite par lannonce suivante : The richness, density and
range of activities and personalities involved, the increasingly articu-
late and thoughtful work of the students, the good humor and spirit
which prevails, glimpses of which may be observed in these pages,
are evidence of continuing vitality 19.
Une autre publication, sapparentant plus un livre qu
une revue et publie aussi par lAA partir des annes 1970,
participe de cette volont de faire connatre les ralisations de
lcole et de ses trente teaching areas. Il sagit de lAA Projects
Review qui parat une fois par an, en fin danne. Annuellement,
le logo de lAA change suivant linspiration du graphiste du mo-
ment. Chaque Unit est prsente par son type de recherche et AA Projects Review,
les professeurs qui laniment. Les cours, les confrences qui sy 1975.
sont drouls et les sminaires organiss par les professeurs
invits sont aussi mentionns. La revue prsente gnralement
lexposition de fin danne des travaux de lcole avec des com-
mentaires rdigs par les auteurs de chaque projet.
Une place importante est rserve aux Communications et
Technical Units. Ces ateliers, qui se tiennent en parallle des
Units darchitecture, se prsentent souvent dans cette revue
sous un jour amusant pour dcrire leurs activits. Les techni-
ques de vido et de communication des mdias, la photogra-
phie, le graphisme, la srigraphie, ldition et la ralisation de
films y sont enseigns et exposs au mme titre que les projets AA Projects Review,
purement architecturaux. Les Technical Units analysent et 1976.
tudient la technologie des matriaux dune faon trs appli-
que. Elles proposent aux lves des outils et des techniques
avancs leur permettant de concevoir leurs propres prototypes
lchelle 1:1, en bois, en mtal ou en plastique.
Paralllement ces publications informelles , lAA des an-
nes 1970 publie son journal offi ciel : lAA Quaterly (1968-1982).
Fond et dit par Denis Sharp, lAAQ est n du dsir den finir
avec Arena / Interbuild, la revue offi cielle de lAA alors subven-
tionne par la compagnie de construction Interbuild. Cette
revue qui stait laisse envahir par des articles essentielle-
ment technologiques, ntait plus en phase, selon Sharp, avec
les idaux et les ambitions de lAA (encore moins avec ceux de AA Projects Review,
son cole). Daprs lui, il tait ncessaire dlever le dbat et 1977.
de crer au nom de lAA une revue internationale qui soit la
fois acadmique, critique et thorique mais surtout libre des
proccupations du monde de la construction.
Trimestrielle, la revue AAQ sest dveloppe autour de
thmatiques. A chaque numro, un grand thme est trait
par plusieurs rdacteurs choisis par Sharp et originaires de pays
et de milieux diffrents, dans le but douvrir et de dvelopper
le dbat au maximum. Lun des numros fondamental de
lpoque est celui de lautomne 1970, ddi au monde des Comic
Strips 20 . On y trouve entre autres une enqute de Hans Dieter
Zimmerman, Comic Strips as a Popular Art Form , portant sur
lessor du medium de la bande dessine, autrefois considr Comic Strips in AAQ vol
comme trash litterature, et qui sest transform au fil du temps 2, n4, 1970

186 Vol. 01 10 Oriana Klausner


en mode dexpression artistique hautement apprcie. Soon
we were over a city article de Thom Jestico dans lequel celui-ci
observe que no one and nothing is safe from the new comic 21 .
Ce dernier explore larchitecture telle quelle est voque dans
les comics ainsi que larchitecture du comic strip lui-mme.
Par leurs grandes thmatiques, les AAQ souvrent aux pr-
occupations et centres dintrts du moment. A ce stade, il est
important de remarquer que Dennis Sharp nvoque que trs
rarement et avec beaucoup de discrtion les activits et pr-
occupations de lAA School. Les rdacteurs et les publications
mentionns dans la revue sont gnralement loigns de lAA
et choisis plutt sur base de leurs pertinence vis--vis du sujet
trait et pour lintrt quils peuvent apporter au dbat. Au fil
des numros, les AAQ gagnent en prestige ainsi quen nombre
dabonns, mais doivent, en 1982, sans raison officielle, met-
tre un terme leur production. Nanmoins, le dernier numro
annonce la naissance des AA Files, dont lditeur en chef est
Alvin Boyarsky. The AA Files are not set out to become a polemi-
cal journal per-se. Files is motivated by a desire to portray the spiritual
ambiance of the place (ndlr lAA), the preoccupations of staff and
students, the passing parade of participants drawn from all parts of
the world 22 Lambition est claire : projeter une image plus
complte et stimulante de lcole pour un public international
dj sduit et fidle aux AAQ.
Il y a l un basculement qui sopre par rapport aux ambi-
tions des AAQ dorigine. Ces derniers, qui se dveloppaient
autour dlments plus gnraux, trs souvent externes au
milieu de lAA School, se trouvent remplacs par des AA Files
auto-rfrentiels. Cette ambition de diffusion des productions
de lcole vers un public vaste et international atteste de la re-
nomme que sest alors forge lcole ; elle traduit lapparition
dune nouvelle confiance, dune reconnaissance et dune prise
de conscience de la pertinence de sa production passe ainsi
que de sa production actuelle au sein de lAA.
Le contrle ditorial des AA Files tant attribu
Alvin Boyarsky, cest ce dernier quincombe la responsabilit
de limage de lAA diffuse par la revue. Aside from selecting
the exhibition material and contributors, I am also involved in the
design, the writing or interviewing, selecting the paper, so it becomes
very intimate 23. Ce record of taste, sensibilities, and priorities of
a small and hopefully vital public institution in a particular place and
moment in time 24 que reprsentent les AA Files est compar
par un Alvin Boyarsky trs audacieux aux annes de gloire du
magazine Architectural Design. Il prcise dans son introduction
aux AA Files n2 : It is reminiscent of the style of Architectural Design
during its halcyon decade, commencing in the early 60s, when it AA Files n1, Hiver 1981.
emerged as Londons parish-pump magazine, recording taste and style
of the scene as it was emerging at that time. It captured the imagination
of an international audience, including a network of avant-garde
contributors, and provided sustenance and inspiration at a moment of
change in architectural thought and practice throughout the world 25.

187 Vol. 01 10 L AA School of Architecture


Cette publication trimestrielle, construite comme une
retranscription littrale des activits les plus marquantes et
prestigieuses de lcole, se divise essentiellement en trois par-
ties. La premire compile une dizaine de confrences retrans-
crites par diffrents professeurs et confrenciers sur des sujets
trs varis traits dans les salles de classe de lAA School ; elle
peut tre considre comme le corps de la revue. La seconde
comporte les reviews de la matire produite dans lcole : les
publications, les projets dtudiants, les expositions, etc. La
troisime, propose, en guise de conclusion, le programme ou
lagenda des prochaines expositions, confrences, publications
et autres principaux vnements venir.
De par la nature ce point diversifie des confrences, des
professeurs, des projets dtudiants ou, plus gnralement de
par la multidisciplinarit de lcole, les AA Files offrent au lec-
teur un rel plaisir de lecture et pour certains un vritable exem-
ple suivre. La porte de la revue stendra videmment bien
au-del du milieu de lAA. Un journaliste du Design Book Review
de Berkeley crit ce propos : AA Files is perhaps the most lively
architectural periodical in the English language today [] Compared
to the major school publications in America, AA Files offers relief
from the gravitas of the genre. Precis, Perspecta and Via come out
so infrequently that they can hardly be thought of as representing the
continuum of the schools thinking or activities [] It should serve as
a lesson to other so-called schools of the precious value of editorial
continuity and intense cultural exchange 26.
En outre, des publications dune autre nature participent au
rayonnement et linfluence internationale de lcole, savoir
celles consacres aux catalogues dexpositions. La premire
grande exposition de lAA a pour thme : lAA. A cette occasion et
avec comme prtexte la clbration des 125 ans de lAssociation,
Boyarsky choisit de prsenter au monde 125 annes de projets
dtudiants : des dessins, des manifestes, des maquettes, etc.
Lcole, nayant pas encore effectu la grande rnovation pour
agrandir son espace dexposition et de reprsentation, lexpo- Alvin Boyarsky au Print
sition AA125 est itinrante et fait le tour du monde durant cinq Studio.
annes. Lanniversaire de lAA est clbr de New York Berlin, de
Clermont-Ferrand Adelade en passant par lEurope de lEst. Son
enjeu est double : dune part, celui de vendre le produit AA un
nouveau march mondial et, dautre part, de rappeler subtilement
tous ses tudiants et son personnel quils sont la continuit
mais surtout lavenir dune institution unique et extraordinaire.
Comme pour toutes les expositions qui suivront, propos
et au sein de lAA, lexposition AA125 laissera sa trace dans les
esprits, et dans les bibliothques du monde grce trois ouvra-
ges qui lui sont consacrs. En ralit, chaque exposition est
pour Boyarsky loccasion de profi ter de son Print Studio et des
avances des techniques de communication de lAA pour runir
des quipes de choc et produire des mythes .
Avec les travaux quil lance dans les btiments de lcole Affi che pour lexposition
durant les annes 1970, sa politique dexposition ne fait que AA125 en Pologne, 1974.

188 Vol. 01 10 Oriana Klausner


saccrotre. Bien quelle ne soit pas trs grande, la salle dexpo-
sition de lAA, denviron 60 m, prsente alors certains des plus
importants travaux et recherches du monde architectural, tous
styles et toutes poques confondus.
Toujours dans lide de crer un milieu privilgi, un micro-
cosme, ces expositions dbordent et envahissent toute lcole :
le bar, la bibliothque, les couloirs, lescalier, la cour extrieure
et surtout Bedford Square qui accueille de trs impressionnan-
tes installations.
Les Catalogues, comme leur nom lindique, servent de cata-
logues dexposition et ne contiennent en gnral quune ving-
taine de pages. Ils se composent dune introduction, dordinaire
rdige par lexposant lui-mme, et dune srie de commen-
taires sur les sujets traits et les uvres exposes rdigs
par des membres du corps professoral. Pour ne donner que
quelques exemples, Bob Maxwell commente lexpo OMA en
1981, Peter Cook rdige L.A. Architects, ou encore Dalibor Ve-
sely prsente Daniel Liebeskind : End space en 1980.
Autant ces expositions apparaissent comme les premires
collections douvrages darchitectes comptant prsent parmi
les plus grands de notre temps, autant ces publications peu-
vent, en quelque sorte, tre considres comme leurs premi-
res monographies.
Il serait sans doute trs intressant dexplorer de faon plus
dtaille les expositions quorganise lAA dans le courant des
annes 1970 et 1980, mais pour lobjet de notre tude, nous
nous contenterons dexplorer les documents qui en conservent
aujourdhui les traces. Outre les annonces dans les Events List,
les reviews dans les AA Files et autres revues darchitecture,
les expositions de lAA sont archives dans les Catalogues ainsi
que dans les trs prcieux Folios.
Suivant le mme dessein dexposition et de diffusion de
lAA, les Folios deviennent vite de vritables pices de collec-
tion. Il nest pas facile de dire sils accompagnent les exposi-
tions ou si ce sont celles-ci qui les accompagnent, mais dans
tous les cas, le Folio peut tre considr comme une uvre
part entire, un objet mythique.
Ils se prsentent sous forme de paralllpipdes rectangles
de 31 cm x 31 cm qui voquent des botes de Pandore. Entou-
res dun suave ruban rouge, ils contiennent quelque trente pla-
ques sur lesquelles sont reproduits les dessins commissionns
expressment pour le Folio en question. Les techniques de re-
production et les supports sur lesquels celles-ci sont travailles
impressionnent par leur qualit dexcution : des lithographies,
des srigraphies, des embossures, des polaroids sur carton,
sur calque, sur toile, sur actate ou sur plexiglas. Trs souvent
signs et numrots, les Folios marquent une tape importante
dans lhistoire de la publication de lAA.
Le Folio II, Zaha Hadid : Planetary Architecture, sinsre
comme la toute premire dune longue srie de publications sur
le travail de larchitecte iraquienne. Accompagn dune exposi-

189 Vol. 01 10 L AA School of Architecture


tion du mme nom, le Folio II, compil en 1983, contient 2 full
color lithos et 17 silk-screened spot color representations de ses
projets dtudiante tels que le Malevich Techtonic, le Museum of
the Ninteenth Century. Y figurent galement certains de ses pro-
jets darchitecte, alors quelle nest que frachement diplme :
lextension du Parlement de la Haye, et son fameux Hong Kong
Peak. Accompagnant la srie de plaques, un fascicule dans
lequel sont dits un entretien entre Hadid et Boyarsky ainsi
quune introduction de Kenneth Frampton complte le numro.
La plus impressionnante de ces publications reste, pour
bon nombre de bibliophiles, les Folios de Peter Eisenman, le
Folio V : Fin Do T Hou S de 1985, avec sa quinzaine de plans
en carton emboss, mais surtout le Moving Arrows Hidden
Eros and other Errors : An architecture of Absence. Ce dernier,
publi en 1986, loccasion de lexposition du mme nom qui
sest tenue lAA, prsentait les dessins quEisenman avait
exposs lors de la biennale de Venise, lanne prcdente. Pour
loccasion, lhabituelle bote nest plus noire, mais en plexiglas
transparent. Elle contient 32 plaques dactate pur sur lesquel-
les sont srigraphis les plans, imprims en de nombreuses
couleurs. Cette superposition de couches procure une
trange impression de troisime dimension et une lecture
linfini Ce nest autre que Massimo Vignelli qui est charg du
graphisme de la bote .
Avec ses publications nombreuses et rgulires, quelles
soient hebdomadaires, mensuelles, trimestrielles ou annuelles ; Peter Eisenman:
quelles soient bon march ou luxueuses, lgres ou srieu- Fin dOu T Hou S.,
ses, potiques ou scientifiques, amusantes ou caustiques, lAA Folio V, 1985.
entretient, depuis des annes, une intense activit dautopro-
motion et de diffusion participant activement et srement
son rayonnement international. Depuis sa fondation, lcole a
vu merger la production de plusieurs milliers dhypothses
architecturales, devenues mythiques, sous la forme de projets
dtudiants souvent publis. Cette effervescence peut tre lie
deux phnomnes. Dune part, le dveloppement et lensei-
gnement lAA de techniques de reprsentation indites ; et
dautre part, une explosion dides architecturales sinscrivant
dans des courants diffrents et continuellement nourries par
les confrences, les expositions et les changes internationaux.
Est-il ds lors surprenant quavec une certaine prescience,
limmatrialit et la nature hypothtique de nombreuses pro-
positions architecturales surtout dans les annes 1970 - 80
trouvent leur forme dexpression la plus vidente non pas dans
leur ralisation matrielle mais sous la forme imprime dun
article ou dun livre ?
Lchelle et lambition du programme des publications se
situent alors vraisemblablement bien au-del de ce quaucune
cole na atteint auparavant. Selon Andrew Higgot 27, le seul
modle de rfrence possible est la politique de publication du
Bauhaus dont ldition est assure par Moholy - Nagy. Les publi-
cations de lAA expriment le fait que les projets dtudiants et

190 Vol. 01 10 Oriana Klausner


de ses jeunes professeurs relvent dune ambition plus fonda-
mentale que celle du simple travail dtude et quils mritent,
en ce sens, dtre connus et reconnus travers la production et
la publication de lcole. Par extension, la valeur de la produc-
tion de lAA sest accrue bien au-del du contexte de lcole.
L Association a acquis une longue et prestigieuse place
dans lunivers de la publication. On pourrait dire que ses pu-
blications ne se limitent pas reprsenter de nouvelles ides
architecturales, elles les incarnent. LAA a deux fonctions : celle
dtre une cole et celle dtre une institution urbaine, ces deux
atouts se compltant et se nourrissant mutuellement. Lcole
offre le but et la raison dtre de linstitution tandis que celle-ci
devient une plateforme publique et un rservoir de ressources
intellectuelles pour lcole. Par ses publications, lAA expose
lensemble de ses activits et de ses ressources un public
averti et nombreux. Elle entretient son image, lve davantage
le dbat et sassure dun niveau de qualit et de comptitivit
entre, dune part, les lves, les professeurs et lcole elle-
mme et, dautre part, le monde complexe de larchitecture en
gnral.
Boyarsky disait : Everywhere I go, people are more and more
aware of our activity and that produces more interesting students.
Its like a cult. When a student arrives, he is ready to contribute and
thats an incredible advantage 28. A travers un change interna-
tional de livres, dides, dexpositions et de constantes projec-
tions delle-mme, lAA sest cre une image de marque qui lui
a permis dattirer des personnalits trs cratives et doffrir en
mme temps une plateforme ses clbrits . Cest prcis-
ment cette identit qui permettra le basculement des nota-
bles de lAA du statut darchitectes thoriciens de papier vers
celui darchitectes btisseurs.
Enfin, nous terminerons par une supposition dj mise par
Igor Marjanvoic 29 . Considrant quun changement institutionnel
puisse mener la transformation de la pratique architecturale,
un changement social et conomique plus global est vraisem-
blable. Ainsi, en mettant laccent sur lducation et la pratique
architecturale contemporaine, la politique de lcole, depuis sa
fondation jusqu Alvin Boyarsky et ses successeurs, atteste
incontestablement de son effi cience.

191 Vol. 01 10 L AA School of Architecture


Notes 19. id.
20. Theme : Comic Strip ,
1. Dautant plus que la starifi cation de lcole et de in Architectural Association Quarterly, vol. 2 n4,
ses lves semble aujourdhui imposer de nou- 1970.
velles limites plutt quune dynamique crative 21. JESTICO Thom, Soon we were over a city ,
nombre darchitectes contemporains. in Architectural Association Quarterly, vol. 2 n4,
2. SUMMERSON John, The Architectural Association 1970, p. 13.
1847-1947, Pleiades Books Ltd, London, 1947. 22. BOYARSKY Alvin, Inroduction ,
3. The Architectural Association was founded by a in AA Files, vol. 1 n2, 1982, p. 3.
pack of troublesome students, on Friday evening, 23. BOYARSKY Alvin, Architectural Association ,
the 8th October 1847. cit dans SUMMERSON in Design Book Review, n18,
John, The Architectural Association 1847-1947, printemps 1990, p.36.
Pleiades Books Ltd, London, 1947. 24. BOYARSKY Alvin, Inroduction ,
4. Selon Peter Cook dans COOK Peter, in AA Files, vol. 1 n2, 1982, p. 3.
Cooks Grand Tour , in Architectural Review 25. op. cit. ; p.12
n1040, octobre 1983, p. 30. 26. INGERSOLL Richard, AA Files ,
5. BOYARSKY Alvin, Ambiance and Alchemy in Design Book Review, n11, hiver 1987, p.13.
in Architectural Review n1040, octobre 1983, p. 29. 27. HIGGOT Andrew, Mediating Modernism :
6. id. Architectural Cultures in Britain, Routeledge,
7. BOYARSKY Alvin, A School of Thought , New-York, 2007, p. 179.
in Design Book Review n11, hiver 1987, p. 12. 28. BOYARSKY Alvin, A School of Thought ,
8. BOYARSKY Alvin, Ambiance and Alchemy in Design Book Review n11, hiver 1987, p. 13.
in Architectural Review n1040, octobre 1983, p. 30. 29. MARJANOVIC Igor, Alvin Boyarskys
9. ibid. delicatessen in Critical Architecture,
10. ibid. ; p. 28. Routledge, New York, 2007, p.198.
11. FROMONOT Franoise, AA School, une cole ,
in Architecture dAujourdhui n314, 1997, p. 82.
12. BOYARSKY Alvin, Ambiance and Alchemy
in Architectural Review n1040, octobre 1983,
p. 29.
13. MURRAY Peter, Editorial Statement ,
in Clip-Kit n1,1966, p. 1.
14. op.cit. ; p. 7.
15. BOYARSKY Alvin, AA History in Prospectus
1977-1978, 1977, p. 2.
16. id.
17. Un de ces exemples se droule en 1913, une
entente cordiale se noue alors entre lEcole des
Beaux-Arts de Paris et le directeur de lAA.
De cette rencontre rsulte une exposition lAA
de travaux darchitectes franais et dtudiants
des Beaux-Arts. Simultanment, une exposition
de projets darchitecture anglaise est organise
Paris par lAA. En 1922, les membres de lAA orga-
nisent un voyage aux Pays-Bas et la mme anne
se tient, dans les locaux de lcole, lexposition
Dutch Housing Scheme.
18. COOK Peter, Recent Student Work
in Prospectus 1977-1978, 1977, p.11.

192 Vol. 01 10 Oriana Klausner


Andy, Bob,
Jim, Pete
Projet de Christine Roels

Sur la Place des Sciences, les deux quisse de volumes tronqus, la dfini-
visages de Louvain-la-Neuve ne font plus tion variable des limites spatiales.
quun ; le fameux de surface, centre-ville Le projet de Centre Scientifique
pdestre, et lingrat souterrain, parking Berlin, par James Stirling et dbut en
sur lequel se fondent les btiments. 1979, sy est donc introduit, dans ces
Par le choix dun site, quelque peu dmarches, stimulant leurs potentialits.
au seuil de la vraie ville - du centre , A fortiori, cette architecture, jusque dans
lextension de la Bibliothque des Scien- sa reprsentation, sera le fruit dune
ces veut repenser la confrontation exploration dune certaine manire de
entre voitures et pitons. Au sein de ce concevoir son exercice.
campus universitaire chelle urbaine,
elle sera un btiment autonome, une
maille supplmentaire au tissu existant.
Les voitures sy rserveront les toits et
sintgreront la mise en espace. Elles
seront ltalon de la cration des moyens
nomms poutre, colonne, trave
Le programme sera une donne du
projet plutt tenue comme un scnario
phmre au service de la conception
dune sorte de ruine, lieu souhaitant
voluer avec la succession de ses usages.
Les citations et la rutilisation de figures
ayant parcouru lHistoire de lArchitecture
participeront lcriture du vide, les-

195 Vol. 01 11
James Stirling, Wissenschaftszentrum Berlin, 1979-1987

196 Vol. 01 11 Christine Roels


197 Vol. 01 11 Andy, Bob, Jim, Pete
198 Vol. 01 11 Christine Roels
199 Vol. 01 11 Andy, Bob, Jim, Pete
200 Vol. 01 11 Christine Roels
201 Vol. 01 11 Andy, Bob, Jim, Pete
202 Vol. 01 11 Christine Roels
203 Vol. 01 11 Andy, Bob, Jim, Pete
Les cahiers dhortence
Volume 01 Anne 2009

Colophon

2009 Laboratoire Ont collabor Contributions


dHistoire, Thorie & Pablo Lhoas 01., 04., 07., 11., Projets
Critique de lISACF La & dextension de la Biblio-
Cambre, Bruxelles Bernard Dubois thque des Sciences de
Tous droits rservs Jordi Pal Balany Louvain-la-Neuve :
Oriana Klausner Fond de plans :
Radim Louda Universit catholique
Door Smits de Louvain-la-Neuve.
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hortence Relectures moine Immobilier et des
Laboratoire dHistoire, hortence Infrastructures, 2008.
Thorie & Critique
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(2007-2009) : Les textes publis dans
Jean-Didier Bergilez les cahiers dhortence
Vincent Brunetta nengagent que la res-
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Dborah Hasson auteurs.
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Christine Roels tion se sont efforcs
de rgler les droits
relatifs aux illustrations
conformment aux
prescriptions lgales.
Les dtenteurs de droits
que, malgr nos recher-
ches, nous naurions pu
retrouver sont pris de
se faire connatre aux
diteurs.

205 Vol. 01 12
hortence + pierre + damien =