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UNIVERSIDAD DE ATACAMA

FACULTAD DE INGENIERA

DEPARTAMENTO DE METALURGIA

Trabajo de electrometalurgia
Electrorefinacion del oro y la plata

Profesora: EileenCamblor O.
Integrante: Juan Gallo A.
Rodrigo Vargas A.

Fecha: 17/06/2013
Electro refinacin del oro y plata

Estos procesos estn para la recuperacin de oro y plata como sub productos del
cobre. Es el producto que deja la lixiviacin y filtracin del cobre mismo en el cual
produce barro andico de distintos tipos de sub unidades productivas de las
cuales las que ms nos interesan son la del oro y la plata respectivamente.

Proceso de Planta de Metales Nobles

La planta de metales nobles utiliza como materia prima principal el barro andico
de la refinera de cobre, para obtener luego de numerosos procesos productos
tales como Plata, Oro, Selenio, Teluro, Platino y Paladio, a altas concentraciones
que permiten la comercializacin de estos productos.

Dentro de la totalidad de procesos productivos que se desarrollan, es posible


definir como principales puntos crticos a aquellos relacionados con las descargas
de Se, Sb, As y Mo. Como primer objetivo para esta unidad productiva se
recomienda identificar los puntos del o los procesos en los que se descarga Se y
Mo.

Los procesos desarrollados en la planta de metales nobles son mltiples y de alta


complejidad, tanto para describirlos como para cuantificar los flujos de entrada y
salida. Para facilitar el anlisis de la informacin se trabaj de forma parcializada
con las subunidades productivas:

Planta de Teluro
Planta de Selenio
Fusin
Electrlisis de plata
Obtencin de concentrado Platino/Paladio
Electrlisis de Oro

El barro andico de la refinera es separado del electrolito y es descobrizado y


destelurizado mediante la lixiviacin con una solucin de cido sulfrico, aire y
vapor. La solucin de lixiviacin es tratada con cobre, obtenindose el
concentrado cobre-teluro, el que posteriormente es procesado hasta la obtencin
de teluro electroltico. El barro andico descobrizado y destelurizado es
deselenizado con cido sulfrico en hornos especiales, obtenindose un producto
intermedio denominado calcina. Tambin se obtiene selenio en polvo. La calcina
es procesada en el horno Troff, donde se obtiene metal dor que posteriormente
permite la obtencin de plata mediante electrlisis. Como subproducto de la
electrlisis se obtiene barro aurfero que posteriormente es transformado en oro de
pureza comercial. Como subproducto de la refinacin de oro se obtiene un
concentrado de platino/paladio.
Descobrizacin y destelurizacin del barro andico.

El barro andico que ingresa a esta etapa del proceso es lixiviado en condiciones
oxidantes, disolviendo impurezas tales como el cobre y teluro principalmente,
generando una solucin de lixiviacin y por otro lado barro andico descobrizado y
destelurizado.

La solucin de descobrizacin es tratada con despuntes de ctodos de cobre,


obtenindose el barro Cu-Te mediante cementacin. Se realizan dos batchpor
da, cada batch de 4-5 m3 (que corresponden al 75% del volumen del estanque).
La cementacin se mantiene a temperatura de 85- 90C, con vapor vivo. El
despunte de cobre se agota y el reactor se va rellenando, la reaccin tiene una
hora de duracin.El consumo de despunte de cobre depende de la concentracin
de cido, Te1, aire y tiempo de reaccin.

El barro cobre-teluro se lava con agua, que cae al piso y se conduce a un pozo.
Se lava con una fecuencia de da por medio, arrastrndose Te y Se en niveles de
g/l. Una fraccin de 1/3 de agua de lavado2 de la prensa se va con el lixiviado a
cementacin (40 minutos de tiempo de lavado). El primer lavado de torta va a
lixiviacin hasta que se llena y el resto del agua de lavado se deposita en un
estanque auxiliar independiente (2 m3 por batch).

La solucin resultante una vez filtrado el barro cobre-teluro es enviada a la Planta


de Tratamiento de Electrolito.

No se lleva registro de la concentracin de Cu, Se, Te, As ni acidez en la solucin


que es enviada a la Planta de Tratamiento de Electrolito.

Despus se produce la Produccin de Teluro Electroltico a partir del barro cobre-


teluro que despus pasa a Deselenizacin del barro andico descobrizado. A este
proceso ingresa barro andico descobrizado y destelurizado, pero que contiene
especies no lixiviables de selenio (Ag2Se, CuSe, PbSe). La descomposicin de
estas especies se lleva a cabo con H2SO4 a 600C. Se genera SeO2 y SO2. Estos
gases reaccionan en presencia del agua formando selenio elemental y cido
sulfrico, de acuerdo a la siguiente reaccin.
Descripcin del proceso de deselenizacin.

La reaccin sigue una curva de calentamiento por un perodo de 28 horas hasta


alcanzar los600 C. Para lo cual se utiliza un horno elctrico con resistencias. El
horno se carga con bateas que contienen una mezcla de barro andico
descobrizado y cido sulfrico. Los gases generados, dixido de selenio y
anhdrido sulfuroso son extrados por campanas de extraccin de gases que los
conducen hasta un sistema Venturi, accionado con el agua de los estanques. El
slido que permanece en las bateas queda libre de selenio y recin despues de la
tostacin es retirado para su fusin en el horno Troff.

Durante la deselenizacin se observa la emisin de gases fuera del sistema de


extraccin.

La planta cuenta con cuatro deselenizadores, normalmente funcionan slo tres de


ellos. Hay en funcionamiento tres estanques de recirculacin que contiene agua y
cido sulfrico. La succin de la bomba se hace desde el fondo del estanque, que
constantemente est recirculando el agua.

Terminada la recirculacin, se filtra el selenio en polvo, y 1/3 del filtrado se


descarta (se dirige hacia el estanque pulmn) y el resto se recircula. El descarte
de la solucin es necesario porque la solucin se va acidificando (la concentracin
ptima es de 30g/lt de cido), el descarte de cido es de 200 g/l.

Las prdidas de pulpa que sale del filtro son abundantes y se traduce en prdida
de material. El origen es la falta de presin en el ajuste de las placas del filtro
prensa.

Fusin de la Calcina

La calcina proveniente de la deselenizacin se mezcla con brax y ceniza de soda


y se carga al Horno Troff, en el que mediante fusin reductora y posteriormente
oxidante se genera Metal Dor, utilizado en la obtencin de Plata, Oro, Platino y
Paladio. Como subproducto de la fusin reductora se obtienen las escorias de
fusin, con un alto contenido de plomo, antimonio y arsnico. Estas escorias son
conminuidas y tratadas. Durante la fusin oxidante se generan las escorias de
fusin, las que son acopiadas y luego procesadas en el horno Troff. El material
particulado generado durante la fusin en el horno Troff es captado mediante
filtros de manga y luego enviado al proceso de deselenizacin.

Las escorias de fusin son conminuidas (en molino de martillos) para luego ser
tratadas en un proceso de lixiviacin, con el fin de extraer principalmente
antimonio. Durante la conminucin de las escorias se generan pequeas prdidas
de polvo, el que contiene As, Sb, Pb y un bajo porcentaje de Se, Te y Cu.

El proceso de lixiviacin de escorias de fusin se lleva a cabo con cido sulfrico


50 %, el cual se obtiene mezclando cido sulfrico 30 % proveniente de la Torre
K-1 de la Planta de Acido y cido sulfrico 98 %. La lixiviacin se lleva a cabo en
un reactor agitado y calefaccionado mediante serpentn con vapor, alcanzndose
una temperatura de 90 C. La concentracin final de cido sulfrico en la solucin
es de 40 %. La filtracin se realiza en un filtro de prensa con bajo rendimiento.
Como alternativa se cuenta con un filtro Nutche. Las concentracin de salida para
el Sb y y As aumenta en un 50%.

Obtencin de Plata, Oro, Platino y Paladio

El Metal Dor moldeado como nodo, se incorpora a las celdas electrolticas para
que la plata finalmente se deposite en forma de cristales los que luego son
fundidos y luego granallados, obtenindose plata en forma de granalla.

Como subproducto de la electrorefinacin de plata se obtiene el barro aurfero, el


cual es lixiviado con cido sulfrico a 130C, disolvindose la plata y el paladio. El
barro aurfero lixiviado es fundido en forma de nodos, los cuales son sometidos a
electrorefinacin, obtenindose oro en polvo, el cual es fundido en forma de
lingotes.

La solucin sulfrica de lixiviacin del barro aurfero es tratada con hierro en polvo,
precipitando paladio y oro. Este material es tratado con una mezcla de cido
clorhdrico y ntrico y luego tratado con sulfato ferroso para precipitar el oro y la
solucin restante tratada con cinc para obtener un concentrado de paladio/platino.

El electrolito de refinacin de oro se descarta segn su contenido de paladio y es


tratado en forma similar a la solucin resultante del ataque con mezcla cido
clorhdrico/ntrico, obtenindose el concentrado paladio/platino.
Diagrama de la obtencin de plata
Refinacin del Oro a partir del metal Dor

M et al D o r 7 2 0 k g /c e ld a u n ita r ia 9 0 0 k g /m e s
3 8 c a rg a s / m e s / c e ld a

HN O 3 C ris ta l de P la ta

E lect r lisis
60 65 C
(3 c el d a s x 5 0 0 L c /u ) 9 0 0 L /m e s 9 0 0 k g/m e s

A g u a s d e l a v a d o d e rr a m e s

C rist al D iso lu ci n
d e p la ta B a r r o Au r f e r o d e p la ta
C o n d en sad o
1 3 00 k g /m e s
NO x
D e s c a r te d e
L av ad o A gu as de
e le c tr o lit o A g / C u
1 a 2 m 3
/m e s la v a d o S o lu c i n
s a t u ra d a
F u si n de A gN O 3

G r a n a ll a
1 9 t on /m e s
de Ag

A g u a s d e la va d o 1 m 3 /c e l d a
3
4 5 m /m e s

N a O H 50 % P o zo a P l a n ta
A g u a s d e la v a d o T ra ta m i en to
~ 1 m 3 /m e s
R IL E S
H 2S O 4 98 %
(l im p io )

5 7 0 0 L /m e s
Fe ( p o lv o )

L ixiv ia c in 3 0 k g /m e s
N e ut r aliz ac i n 11 0- 140 C
pH = 1 1

S o l u c i n P r e c i p it a c i n
F i lt r a c i n 4 0 0 L /m es

F i l tr a c i n A p is o C o n d e n s ad o
3 F ilt r ac i n
1 m /b atc h

L av ad o S o lu c i n

4 5 0 0 - 4 60 0 L /m es
Se ca d o
1 m 3 /b a tc h C on c e nt ra do

A g u a re g i a
Au / P d

xid o d e A g /C u a p l a n ta d e
B a r r o Au r f e r o S e l en i o D isoluc i n
l ix iv i a d o F eSO4
( a fu s i n)
A H o rn o T r o f
2 3 k g /b atc h
E t a p a o x id a n t e
P re c ipit ac i n
Fe o Z n (e n p o lvo )
Au

P re c ipit ac i n

C o nc e n tra d o P t/P d
60-70% Pd, ~ 15 % Pt
Todo el proceso descrito que viene a continuacin es procedente de la refinera
electroltica de Ventanas.

Luego de la electro refinacin de la plata, adems de obtenerse el producto


principal que es la granalla de plata se obtiene un subproducto que recibe el
nombre de barro aurfero, debido a su alto contenido de oro (30% de Ag y 65% de
Au), este barro aurfero es sometido a lixiviacin con cido sulfrico a una
temperatura aproximada de 160 C en estanques de lixiviacin cilndrico cnico
(lixiviadores PF AUDLER) de 100 kg. Con un ciclo 48 h y reactores envidriados
interiormente.

Esto se realiza con el fin de disolver y reducir el contenido de plata remanente de


la etapa anterior y paladio. Este barro aurfero lixiviado es llevado a fundirse a
hornos de induccin de 120 Kg/h y posteriormente se moldea a nodos con una
composicin aproximada de 98% de Au y 1% de Ag con un peso aproximado de
1,8 Kg.

Estos nodos son llevados a las celdas de electrolisis que se encuentran a una
temperatura aproximada de 70C, calentadas por aceite, y ctodos iniciales de oro
electroltico. El electrolito que se utiliza para la refinacin est compuesto de 130
g/L de oro y 130g/L de HCl, luego que son depositados los nodos en las celdas
electrolticas se aplica una densidad de corriente aproximada de 1000 A/m2.

De esta forma se obtiene ctodos con una pureza de 99,99% Au, en forma de
polvo, a continuacin este polvo de oro es llevado a los hornos de induccin
nuevamente, donde el polvo se funde y luego se moldea a barras o lingotes, luego
de esto, los lingotes son llevados a pesaje y venta de 99,99% Au. Los lingotes o
barritas que no cumplen el peso adecuado son moldeadas a laminas para ser
utilizadas como ctodos iniciales.

De esta proceso electroltico tambin se generan barros andicos, los cuales son
enviados a filtracin, luego estos barros andicos son mesclados con agua regia a
cementacin de AgCl, esta solucin es enviada a una cuba de precipitacin con
FeSO4, el resultado de esta precipitacin es enviada a filtracin en filtros Buncher,
obtenindose de esta forma oro que retorna a los barros aurferos, mientras que la
solucin no correspondiente al oro es llevado a la etapa de precipitacin con zinc,
el cual tiene como objetivo obtener un concentrado de Pt y Pd (7% Pt, 38% Pd)

A continuacin se muestra el diagrama completo de la obtencin del oro


DIAGRAMA DE OBTENCION DE ORO
Barro Aurfero

Agua regia Vapores


Fusin

Disolucin nodos

Solucin 12 L/mes 10 kg/mes Conchos


AuCl3 3+
Au : 700 g/L Electrlisis uricos
(Oro a electro
500-600 kg/mes refinacin en fondo de
celdas)
Ctodo
de Oro FeSO4
100 kg/mes
Condensado 300-400 L/mes 300-400 L/mes
Estilado

Precipitado Oro
100 L/mes 100 L/mes Filtracin
Condensado Lavado Lavado

Zn

Solucin
Agua lavado
Fusin pozo elect. plata

Precipitacin
con zinc
500-600 kg/mes

Lingotes Condensado Filtrado Aguas de lavado

de Oro 200 L/kg conc. Pt/Pd Lavado

A pozo de
Concentrado electrlisis
de Ag
Pt/Pd