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Les Animaux malades de la peste Car on doit souhaiter selon toute justice

Que le plus coupable prisse.


Un mal qui rpand la terreur, - Sire, dit le Renard, vous tes trop bon Roi ;
Mal que le Ciel en sa fureur Vos scrupules font voir trop de dlicatesse ;
Inventa pour punir les crimes de la terre, Et bien, manger moutons, canaille, sotte espce,
La Peste (puisqu'il faut l'appeler par son nom) Est-ce un pch ? Non, non. Vous leur ftes Seigneur
Capable d'enrichir en un jour l'Achron, En les croquant beaucoup d'honneur.
Faisait aux animaux la guerre. Et quant au Berger l'on peut dire
Ils ne mouraient pas tous, mais tous taient frapps : Qu'il tait digne de tous maux,
On n'en voyait point d'occups Etant de ces gens-l qui sur les animaux
A chercher le soutien d'une mourante vie ; Se font un chimrique empire.
Nul mets n'excitait leur envie ; Ainsi dit le Renard, et flatteurs d'applaudir.
Ni Loups ni Renards n'piaient On n'osa trop approfondir
La douce et l'innocente proie. Du Tigre, ni de l'Ours, ni des autres puissances,
Les Tourterelles se fuyaient : Les moins pardonnables offenses.
Plus d'amour, partant plus de joie. Tous les gens querelleurs, jusqu'aux simples mtins,
Le Lion tint conseil, et dit : Mes chers amis, Au dire de chacun, taient de petits saints.
Je crois que le Ciel a permis L'Ane vint son tour et dit : J'ai souvenance
Pour nos pchs cette infortune ; Qu'en un pr de Moines passant,
Que le plus coupable de nous La faim, l'occasion, l'herbe tendre, et je pense
Se sacrifie aux traits du cleste courroux, Quelque diable aussi me poussant,
Peut-tre il obtiendra la gurison commune. Je tondis de ce pr la largeur de ma langue.
L'histoire nous apprend qu'en de tels accidents Je n'en avais nul droit, puisqu'il faut parler net.
On fait de pareils dvouements : A ces mots on cria haro sur le baudet.
Ne nous flattons donc point ; voyons sans indulgence Un Loup quelque peu clerc prouva par sa harangue
L'tat de notre conscience. Qu'il fallait dvouer ce maudit animal,
Pour moi, satisfaisant mes apptits gloutons Ce pel, ce galeux, d'o venait tout leur mal.
J'ai dvor force moutons. Sa peccadille fut juge un cas pendable.
Que m'avaient-ils fait ? Nulle offense : Manger l'herbe d'autrui ! Quel crime abominable !
Mme il m'est arriv quelquefois de manger Rien que la mort n'tait capable
Le Berger. D'expier son forfait : on le lui fit bien voir.
Je me dvouerai donc, s'il le faut ; mais je pense Selon que vous serez puissant ou misrable,
Qu'il est bon que chacun s'accuse ainsi que moi : Les jugements de cour vous rendront blanc ou noir.

Jean de LA FONTAINE (1621-1695), Fables, Livre VII, 1.

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