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LUMIRE DU THABOR

Bulletin des Pages Orthodoxes La Transfiguration Numro 23 avril 2005

ALEXANDRE MEN,
APTRE DES TEMPS MODERNES
par Paul Ladouceur

UN PASSIONN DU CHRIST ET DE LGLISE


Alexandre Men nat le 22 janvier 1935 Moscou, dans une famille dorigine juive,
ALEXANDRE MEN, quatre ans avant son frre Paul. Le nom Men est dorigine allemande : les anc-
APTRE DES TEMPS tres de la famille sont venus en Russie au XVIIIe sicle en qute de terres et dune
MODERNES meilleure vie. Wolf Men, le pre dAlexandre, homme honnte, ingnieur dans les
par Paul Ladouceur textiles, tait indiffrent la religion, alors que sa mre Elena tait pieuse et prati-
quante. lna et sa cousine, Vra Vassilievskaa, trouvent la foi une priode o
1 / Un Passionn du Christ
lathisme rgne en matre et exerceront sur Alexandre une profonde influence spiri-
et de lglise
5 / L uvre littraire
tuelle. Aprs une longue prparation, lna sera enfin baptise en mme temps
quAlexandre, le 3 septembre 1935, dans une isba de Zagorsk, prs du monastre de
6 / Alexandre Men, la Trinit-Saint-Serge, par un prtre de lglise des catacombes, le pre Sraphim
Prtre et Pasteur (Batioukov) (1880-1942), qui russit chapper la police secrte pendant bien des
7 / Alexandre Men, annes. (suite page 2)
Martyr ___________________________________________________________________
8 / La Critique
dAlexandre Men PRIRE DU MATIN DU PRE ALEXANDRE MEN
12 / Le Christocentrisme
dAlexandre Men Seigneur, bnis ma prire.
14 / La Canonisation Aide-moi me tenir de toute mon me et de tout mon corps
dAlexandre Men sans distraction devant toi.
14 / Alexandre Men, Apprends-moi te prier. Affermi en moi la foi.
Aptre des Temps Donne-moi un amour brlant pour toi.
modernes claire, Seigneur, toutes mes penses, mes sentiments et mes actions.
ALEXANDRE MEN : Dans chaque vnement apprends-moi discerner ta volont,
et donnes-moi des forces pour laccomplir.
17 / Pourquoi tre
Chrtien ? Ferme ma bouche aux paroles mchantes et futiles
et retiens ma main de faire des actions mauvaises.
19 / Le Mystre du Si je me trouve dans le malheur, donne-moi la force
Fils de lHomme de laccepter avec ferment et de ten faire loffrande.
21 / La Jrusalem Cleste Fais de moi une source de bien, Seigneur,
pour tous ceux que je rencontrerai aujourdhui.
23 / La vraie chrtient
Reois ma prire pour ceux qui ne te connaissent pas, et dlivre-les de lincroyance.
24 / LEspoir Chrtien : Je te rends grces, Seigneur, pour mon me, pour tout ce qui mentoure :
Karabakh ou Bethlem ? pour ceux qui sont prs, ou loin de moi, pour le ciel et la terre,
27 / Site web recommand : et par-dessus tout pour ton Amour vivifiant.
LOrthodoxie Accorde-moi, Seigneur, tout au long de ce jour
de me souvenir de toi, et de te rendre grces. Amen.
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Dans son enfance et sa jeunesse Alexandre baigne dans son plus jeune ge, il reoit les cours dun clbre pein-
une ambiance religieuse, bnficiant de la prsence de tre animalier dont il a fait la connaissance. En 1953,
prtres, de religieuses et de lacs qui vivent leur foi aprs ses tudes secondaires, il entre lInstitut de la
chrtienne dans un contexte de violence et de rpression fourrure, aux environs de Moscou ; deux ans plus tard,
anti-religieuse. Ds le primaire et tout au cours de ses lInstitut est transfr Irkoutsk en Sibrie. Dj il r-
tudes, il manifeste de fortes capacits intellectuelles dige la premire version dune histoire de la vie de J-
dans de nombreux domaines, dont les sciences, la sus, qui deviendra son chef duvre, Le Fils de
philosophie et les religions. En 1947 il se rend au lHomme (dite en franais sous le titre Jsus, le Ma-
sminaire de Moscou qui vient de rouvrir la faveur des tre de Nazareth).
concessions que Staline a t amen octroyer
En 1956 Alexandre se marie Moscou avec une de ses
lglise orthodoxe russe pendant la guerre. Le directeur
condisciples, Natalia Grigorenko ; de cette union na-
lui dit quil pourra ladmettre quand il sera majeur. Il est
tront deux enfants : lna, qui deviendra iconographe, et
encourag dans sa vocation religieuse par mre Marie,
Mikhal. Quelques semaines avant sa sortie de lInstitut
la suprieure dun petit couvent clandestin Zagorsk.
de la fourrure en 1958, alors quil a dj termin son
Pendant cette priode, il frquente un groupe danciens
mmoire de fin dtudes, il en est brusquement exclu ;
paroissiens du pre Alexis Mtchov, qui, aprs la rvo-
ladministration a dcouvert quil se rendait rgulire-
lution, ont form une communaut trs unie et dont la
ment lvch, o il rendait quelques services. Il quitte
plupart sont des intellectuels, chercheurs ou universitai-
Irkoutsk sans aucun diplme. Cest lpoque dune
res, spcialistes dhistoire, dethnographie, de biologie.
nouvelle campagne antireligieuse sous Nikita Khrouch-
Le pre Alexandre explique ainsi un engagement si pr- tchev. De retour Moscou, Alexandre est ordonn dia-
coce pour le Christ dans un contexte farouchement cre le 1er juin 1958, sur les encouragements de son pre
athe : Jai vcu un certain moment ce quon pour- spirituel, le pre Nicola Goloubstov, qui baptisa no-
rait appeler une conversion. Cela sest produit entre tamment la fille de Staline. Il commence des tudes par
mon enfance et mon adolescence, quand jai ressenti correspondance au sminaire de thologie de Leningrad.
douloureusement labsurdit et la vulnrabilit du En 1959 il rdige une nouvelle version du Fils de
monde. Jai alors couvert des pages entires de pomes lHomme.
dsesprs, inspirs non par des dispositions au pessi-
Le 1er septembre 1960, Alexandre est ordonn prtre
misme, mais par la dcouverte de ce que la vie devient
Moscou par lvque Stphane, qui se situe dans la li-
lorsquon en met le sens entre parenthses. Cest alors
gne spirituelle du pre Alexis Mtchov. Il est affect
quapparut le Christ. Il vint au-dedans de moi avec une
la paroisse dAlabino, dans les environs de Moscou. Il
force vritablement salvatrice. Cest ce moment-l jai
restaure lglise dAlabino et met de lordre dans la vie
entendu un appel servir Dieu et que jai promis fidlit
paroissiale. Des jeunes commencent se grouper autour
cette vocation. Ds lors, elle dtermina tous mes int-
de lui. En 1964, se saisissant de diffrents prtextes,
rts, mes contacts, mes tudes 1.
laccusant notamment de vol de matriaux sur le chan-
Alexandre tudie la Bible ; il se passionne pour tier de lglise dAlabino, les autorits tentent de monter
lhistoire et la biologie. En 1950, lge de 15 ans, il est une affaire contre lui. Il subit perscutions et interroga-
servant dans une glise de Moscou et il tudie, seul, la toires. Finalement, le dossier est ferm, mais il est mut
thologie et les Pres de lglise. Il commence dj dans une autre paroisse de la rgion de Moscou, Ta-
crire, sur saint Franois dAssise, sur lhistoire de rassovka.
lglise, mme un premier livre sur la Bible. Il se
Pendant cette priode le pre Alexandre crit Les Sour-
plonge dans la lecture des philosophes. Bientt, il d-
ces de la religion, premier tome dune grande histoire
couvrira les penseurs religieux russes, en particulier
de la qute spirituelle de lhumanit, des origines jus-
Vladimir Soloviev2, qui exerceront une influence dci-
qu la Rvlation biblique, laquelle il travaillera pen-
sive sur sa formation intellectuelle. Dessinant depuis
dant vingt ans ; les six tomes de ce monument littraire
et intellectuel seront publis ltranger. Entre 1959 et
1
Cit par Paul-mile Vignola, Alexandre Men, tmoin du 1966, le pre Alexandre publia une quinzaine de courts
Christ et de la rsurrection... , Selon sa Parole, vol. 26, no 3, articles dans la Revue du patriarcat de Moscou, des tu-
2000. Internet : des bibliques, des extraits de son livre Le Fils de
http://members.tripod.com/~SelonSaParole/vig003.htm. lHomme, et, en janvier 1962, sous la guise dune r-
2
Voir larticle du pre Michel Evdokimov, Vladimir Solo- flexion sur le rcit vanglique des mages venus
viev et le pre Alexandre Men , Contacts, vol. 49, no. 177, dOrient pour adorer le Sauveur, une esquisse de le
1997.
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thme principal de ses recherches sur les religions pr- 1989. Il consacre dsormais la plus grande partie de son
chrtiennes3. Aprs 1966, les pages de cette revue lui temps son activit pastorale et missionnaire. Comme
furent fermes pendant 20 ans. dans beaucoup de paroisses lpoque sovitique, la
majorit des fidles est compose initialement de quel-
Tarassovka, le pre Alexandre est simplement prtre
ques vieilles femmes, mais bientt des nouveaux vien-
auxiliaire et le responsable de la paroisse lui est hostile.
nent, des jeunes, des intellectuels, des visiteurs de Mos-
Cependant, le nombre dadultes et dadolescents qui se
cou et des quatre coins du pays. Pour ceux qui hsitent
convertissent et demandent le baptme son contact ne
pour des raisons de scurit de se rendre Novaa D-
cesse daugmenter. Il attire notamment des intellectuels,
rvnia, il organise, dans la clandestinit toujours nces-
des hommes de science, des crivains, des artistes. Il se
saire mme dans le contexte du rgime communiste
lie damiti avec Alexandre Soljenitsyne et il deviendra
vieillissant et bout de souffle, des groupes de prires,
le pre spirituel de Nadejda Mandelstam, la veuve du
dtudes bibliques, de catchse, dentraide... Il crit des
grand pote Ossip Mandelstam, mort au goulag.
Notes sur la prire, ainsi que trois livres pour les en-
Le pre Alexandre entreprend des tudes par correspon- fants : Do nous vient tout cela ? ; Lumire pour le
dance lAcadmie de thologie de Moscou, il continue monde et Le Sel de la terre. Non seulement la Divine
crire son histoire des religions et il apprend le grec et Liturgie, mais tout office, toute clbration dun sacre-
lhbreu. En 1968, dans le cadre de ses tudes de tho- ment deviennent autant doccasions pour prcher la Pa-
logie par correspondance, il achve sa thse de matrise role, pour enseigner la foi.
sur Les lments monothistes dans les religions et les
Le pre Alexandre achve plusieurs volumes de
philosophies prchrtiennes - autre reflet de son int-
lhistoire des religions et il travaille divers ouvrages
rt pour la religiosit de lhomme. Il se documente sur
sur la Bible, dont un guide de lecture de lAncien Tes-
le clbre monastre dOptina Poustyn, en particulier
tament, partiellement publi Bruxelles en 1981 sous le
auprs de la potesse Nadejda Pavlovitch, bibliothcaire
titre : Comment lire la Bible ? Cl pour la lecture de
Optina, qui a t fille spirituelle du starets Nectaire
lcriture sainte, ainsi que des commentaires du Nou-
(+1927), dernier des grands startsy dOptina.
veau Testament, qui seront repris dans une dition de la
Aucun des ouvrages du pre Alexandre Men ne sera Bible, galement prpare par le Foyer oriental chrtien
dit en Russie de son vivant, mais les manuscrits, par- de Bruxelles. Paralllement, pour nourrir sa famille, il
venus en Occident, sont dits en Belgique par le Foyer crit en qualit de ngre des thses de 3e cycle sur
oriental chrtien de Bruxelles, organisme catholique qui lpoque de Josu, les premiers Pres de lglise et plu-
publie des livres religieux et les rintroduit clandesti- sieurs autres sujets. En 1979 sa mre lna, qui la
nement en Union sovitique. Ainsi paraissent en 1969, beaucoup second dans son ministre, meurt.
sous un nom de plume, Le Ciel sur la terre, une explica-
cette poque, aprs la mort de Brejnev, au dbut des
tion de la liturgie orthodoxe, et, en 1970, Les Sources de
annes 80, lUnion sovitique connat une priode
la religion et Le Fils de lHomme. Par la suite, une di-
doppression accrue, beaucoup de prtres actifs sont ar-
zaine dautres livres du pre Alexandre seront publis
rts et condamns prison ou la relgation. Le pre
par le Foyer oriental chrtien.
Alexandre est surveill et menac par le KGB, qui le
En 1970, le pre Alexandre est mut dans une nouvelle soumet une srie dinterrogatoires. Pour ne pas com-
paroisse, ddi Prsentation du Christ au Temple, si- promettre ses enfants spirituels, il espace et rduit ses
tue Novaa Drvnia, une trentaine de kilomtres au contacts avec eux. On suggre au pre Alexandre quil
nord de Moscou ; il y restera jusqu sa mort. Vicaire devrait quitter le pays, mais il refuse. Il diminue ses ac-
dans cette paroisse, il nen deviendra recteur quen tivits pastorales et se consacre la prparation dune
grande encyclopdie des tudes bibliques, indite jus-
3 qu ce jour. En 1986 le KGB lance une nouvelle offen-
Il crit notamment : Comment pour ces hommes [les ma-
sive contre le pre Alexandre ; il est accus dans la
ges] plongs dans les tnbres du paganisme pouvait resplen-
dir la lumire de lintelligence [tropaire de la Nativit] ? presse davoir organis un cercle religieux . Mais
Nous pouvons trouver une rponse cette question dans cest une ultime tentative de rduire au silence un prtre
lhistoire de ces religions que lon appelle paennes ou natu- qui a le vent dans les voiles, le vent signal par
relles. Elle nous force admettre que lhumanit pr- laccession la tte du parti communiste de Mikhal
chrtienne na pas vcu dans une pure foi au mesonge et aux Gorbatchev en mars 1985 et marqu par le slogan de la
rves creux, que dj dans ce monde que nous nommons perestroka .
paen, la Rvlation divine rsonnait aux oreilles de
Le pre Alexandre croyait que lglise de Russie stait
lhomme, se dvoilant de plus en plus pleinement aux diver-
enfonce dans labattement ce qui se comprend aprs
ses tapes de lhistoire . Cit par Ren Marichal, Le pre
70 ans de perscutions et quelle risquait dtre perdue
Men et la Bible , Contacts, vol. 49, no. 177, 1997, p. 75.
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dans la nouvelle Russie qui sannonait : Le moment ques voyages ltranger : en Pologne en 1988 ; en Ita-
le plus difficile surviendra pour lglise lorsquon nous lie en octobre 1989. Dans ses confrences, dont beau-
permettra tout. Alors, nous aurons honte, parce que ne coup furent enregistres et certaines seront publies, le
serons pas prts tmoigner et, malheureusement, nous pre Alexandre parle du christianisme dans le monde
nous y prparons mal Quand nous aurons quelque moderne, de la Liturgie, de la prire, du credo, des Pres
chose dire, Dieu nous donnera une tribune, et mme la de lglise, de la Bible, de la qute religieuse de
tlvision 4. lhomme, de lhritage religieux et culturel de la Rus-
sie
La clbration du millnaire du baptme de la Rus-
sie en 1988 marque la fin de la perscution de lglise Aprs tre rest vicaire plus de vingt ans, le pre
et des chrtiens dclenche au lendemain de la rvolu- Alexandre est enfin nomm responsable de sa paroisse.
tion bolchevique de 1917. Cest lpoque du prin- Mais il sent aussi plus fortement que jamais que son
temps de la foi 5 ; la partie clandestine de lglise russe temps est compt ; il reoit des menaces de mort. P-
sort des catacombes et beaucoup dglises et de mo- ques 1990, il est invit participer comme orateur un
nastres sont rouverts ou reconstruits. Juste avant le d- grand rassemblement organis par les Baptistes russes
but des commmorations du millnaire de lglise au stade olympique de Moscou ; il parlera du dernier re-
russe, le pre Alexandre donne sa premire confrence pas du Christ. En 1987 il publie pour la premire fois
publique. Ds la fin de 1988, il commence se voir of- depuis 1966 un article dans la Revue du Patriarcat de
frir des possibilits de prdication et de confrence dans Moscou ; entre octobre 1988 et septembre 1990 parat
des grandes salles, des usines, des clubs, luniversit, une trentaine de ses articles dans les publications les
la radio, la tlvision. Le 19 octobre 1988 il parle dans plus diverses ; en 1990, la tlvision russe lui com-
une cole de Moscou, la premire fois depuis la rvolu- mande une srie dmissions sur le christianisme, dont
tion de 1917 quun prtre en est ainsi autoris. Profitant quatre sont enregistres puis dmagntises dans des
de la nouvelle politique en matire religieuse, il saisit circonstances inconnues aprs son meurtre, avant leur
toutes les occasions pour annoncer lvangile ; il d- diffusion.
ploie une srie dactivits, o il fait souvent uvre de
Le 2 septembre 1990, il inaugure une cole de catchse
pionnier : il visite rgulirement lHpital des enfants
pour les enfants de son village. Le samedi soir, 8 sep-
Moscou, pour lequel il obtient des mdicaments et des
tembre, il se rend la Maison de la technique Moscou
seringues du Canada et dItalie ; il apporte son assis-
(nomme La faucille et le marteau !) ; devant un public
tance aux soldats de retour dAfghanistan, traumatiss et
de 600 personnes, il donne une confrence sur le Chris-
briss par la guerre ; il participe la cration dune so-
tianisme, dernire dune srie de confrences sur
cit biblique caractre cumnique et dune revue,
lhistoire des religions6. Le dimanche 9 septembre, six
Le Monde de la Bible ; il met sur pied une universit
heures trente le matin, dans des circonstances non en-
orthodoxe , ouverte tous, offrant une formation tho-
core lucides malgr de multiples enqutes, le pre
logique et biblique aux lacs ; il organise une des pre-
Alexandre est assassin coups de hache sur le chemin
mires coles du dimanche , qui avaient t suppri-
de la gare du village de Semkhoz, o il habite, alors
mes depuis la rvolution bolchevique ; il cre une as-
quil va clbrer la Divine Liturgie Novaa Drvnia.
sociation but ducatif et humanitaire, Renaissance
Ses funrailles eurent lieu le 11 septembre 1990, fte de
culturelle . La communaut Hosanna, un regroupement
la dcollation de saint Jean Baptiste, le Prcurseur (29
lac n des glises domestiques cres par le pre
aot dans le calendrier julien). Le pre Alexandre fut
Alexandre, entreprend plusieurs activits, par exemple,
enterr au cimetire de son glise Novaa Drvnia
une cole missionnaire pour la jeunesse et des camps
(voir des photos de son tombeau sur le site :
dt.
http://home.earthlink.net/~amenpage).
Pendant les deux dernires annes de sa vie, entre sa
Une petite glise fut rige au site de son meurtre dans
premire confrence publique le 11 mai 1988 et le 9
le bois menant la gare de Semkhoz ; elle sera rempla-
septembre 1990, le pre Alexandre Men est invit par-
ce par une deuxime, plus grande, construite entre
ler du christianisme plus de deux cents confrences et
2000 et 2003
rencontres de toutes sortes, tmoignage la fois de la
soif spirituelle du peuple russe et de la popularit du
pre Alexandre. On lui permet mme deffectuer quel-

4 6
Cit par Yves Hamant, Alexandre Men, p. 184. Publi en franais sous le titre: Le christianisme ne fait
5
Cf. Irne Semenoff-Tian-Chansky, Printemps de la foi en que commencer , dans le livre du mme nom, Le christia-
Russie. Saint-Paul, 2000. nisme ne fait que commencer, Cerf/Le Sel de la Terre, 1996.
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LUVRE LITTRAIRE contexte de lUnion sovitique) en matire de catchse


La parole crite faisait partie essentielle du ministre du des enfants, le pre Alexandre prparait des montages
pre Alexandre Men, lui permettant de rejoindre un pu- de diapositives, lies des cassettes, par exemple sur la
blic plus large que par ses contacts personnels, surtout vie de Jsus intitul Sur les pas de Jsus.
dans les annes sombres de la censure. Il disait ce su- Linspiration de lhistoire des religions entreprise par le
jet : pre Alexandre venait de Vladimir Soloviev. Lide
Dans mes livres, je mefforce notamment daider les centrale est que la qute religieuse fait partie essentielle
chrtiens dbutants, de leur faire dcouvrir dans une de la nature de lhomme et que lhistoire des religions
langue actuelle, les principes de base de la vision et de primitives, orientales et monothistes est la manifesta-
lenseignement vangliques. Les livres dits chez tion de cet esprit : Les grandes religions, la pense an-
nous avant la Rvolution, malheureusement, ne sont tique, sont en quelque sorte un prlude au Nouveau Tes-
pas toujours comprhensibles aux lecteurs tament et ont prpar le monde recevoir lvangile 8.
daujourdhui. Et les livres trangers sadressent des Rciproquement, ltude et surtout la comprhension de
gens ayant une psychologie et une exprience diffren- religions pratiques par dautres personnes permettent
tes des ntres. Cest pourquoi il existe en permanence dapprofondir notre propre foi chrtienne perspective
un besoin de livres nouveaux qui soient crits dans no- typique du dialogue interreligieux contemporain, bien
tre pays7. avant son temps. Nullement un travail purement acad-
mique, pour le pre Alexandre il sagissait avant tout de
Plusieurs de ses livres furent crits lintention de non- dmontrer au publique russe devenu sceptique par un
croyants, de catchumnes et de dbutants dans la foi et demi-sicle de propagande anti-religieuse de que la reli-
ils combattaient les mythes athes des communistes, par gion fait partie de la nature mme de lhomme :
exemple la thse communiste que la science est incom- lheure o la propagande athe annonce la libration de
patible avec la religion. Le pre Alexandre crit dans un toutes les alinations religieuses, Alexandre Men
style russe poli, avec une profonde connaissance de la sattache au contraire montrer que cette qute reli-
psychologie sovitique , la fois celle des oppres- gieuse est prsente tous les ges de lhumanit, sous
seurs et celle des opprims. tous les cieux, dans toutes les cultures 9.
Le pre Alexandre dploya une activit littraire consi- Les six volumes de la recherche de la Voie, de la V-
drable ; son uvre est vaste et varie, comprenant la rit et de la Vie, dites Bruxelles sous le pseudonyme
fois son chef duvre, accessible tous, Le Fils de E. Svetlov 10 sont :
lHomme (titre en franais : Jsus, le Matre de Naza-
reth) ; une vaste tude dune grande rudition en six to- Les Sources de la religion (1970)
mes sur la qute spirituelle de lhumanit depuis les ori- Magie et monothisme, Itinraire religieux de
gines jusquau Christ, sous le titre gnral : la recher- lhumanit jusqu lpoque des grands matres
che de la Voie, de la Vrit et de la Vie Le Fils de (1971)
lHomme forme en quelque sorte le septime et dernier Aux portes du silence, La vie spirituelle de la Chine
volume de cette tude ; des commentaires sur les livres et de lInde au milieu du 1er millnaire avant notre
du Nouveau Testament (dont celui sur lApocalypse est re (1971)
dit en franais) ; un dictionnaire en sept volumes Dionysos, le Logos, le Destin, Religion et philoso-
dtudes bibliques, toujours indite, quil voyait comme phie grecques de lpoque de la colonisation
instrument pour le renouveau de la science biblique en Alexandrie (1972)
Russie ; des crits de nature pastorale sur la Divine Li- Les Messagers du Royaume de Dieu, Les prophtes
turgie (Le Ciel sur la terre, Bruxelles, 1969 ; le mme bibliques dAmos au retour dexil (1972)
livre sous le titre Sacrement, parole et image, Bruxelles, Au seuil du Nouveau Testament, DAlexandre de
1980), la lecture de lAncien Testament (Comment lire Macdoine la prdication de saint Jean Baptiste
la Bible, Bruxelles, 1981), la prire et dautres aspects (1983)11.
de la vie chrtienne ; des livres pour enfants ; et on a
publi des transcriptions denregistrements dhomlies,
de confrences et de causeries de toute sorte, y compris 8
Yves Hamant, Alexandre Men, p. 156.
dentretiens informels avec des petits groupes, se ren- 9
Ren Marichal, Le pre Men et la Bible , p. 81.
contrant plus ou moins clandestinement dans les mai- 10
Svetlov : porteur de lumire . Dautres livres de pre
sons prives avant 1988. Parmi ses innovations (dans le Alexandre furent dits sous le pseudonyme de Bogoliou-
bov , aimant Dieu .
11
Seul le premier tome a t dit en franais ; aucun en an-
7
Cit par Yves Hamant, Alexandre Men, p. 150. glais. Pour une vue densemble et un rsum du contenu de
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De ses livres, ont t dits en franais : Il existe aussi en franais une excellente biographie :
Yves Hamant, Alexandre Men : un tmoin pour la Rus-
Les Sources de la Religion, Descle, 1991 (puis).
sie de ce temps, Mame, 1993 ; deuxime dition,
Le premier volume de la recherche de la Voie, de
Alexandre Men, Nouvelle Cit, 2000. 221p (publie
la Vrit et de la Vie ; cest le seul date qui a t
galement en anglais en 1995 et en russe en 1996).
dit en traduction.
Christ est ressuscit, Le Livre Ouvert, 1992, 61p. ALEXANDRE MEN, PRTRE ET PASTEUR
Homlies du temps pascal (Jeudi saint lAscension) Le ministre du pre Alexandre Men tait caractris
dAlexandre Men. par un activisme vanglique rare en Union soviti-
Manuel pratique de prire, Cerf, 1998, 150p. que de son poque, surtout de la part dun prtre offi-
Lapprentissage de la prire repose sur la transmis- ciel . Le pre Alexandre tait officiellement simple
sion dune tradition qui prend laspect dun vritable prtre de petites paroisses dans la banlieue de Moscou,
savoir-faire . Les tmoignages et crits runis ici mais ses paroissiens comprenaient non seulement les
guident dans la pratique de la prire pour notre temps habitants du lieu, mais aussi le milieu intellectuel de
: rgle de prire, le corps dans la prire, difficults, Moscou, ceux qui venaient vers lui pour initiation la
temps et modes de prire, la prire dans son contexte foi, instruction, conseils, ceux qui se rendaient son
liturgique ftes, le repentir et le Grand Carme, le glise pour les liturgies, entendre ses homlies et rece-
pardon, la prire aux saints, le jene... voir les sacrements, ceux qui participaient aux ren-
contres informelles dans les maisons prives, ceux qui
Jsus, le Matre de Nazareth, Nouvelle Cit, 1999. assistaient ses confrences publiques les deux derni-
400p. Circulant originalement dans la clandestinit res annes ; juste avant sa mort, le pre Alexandre se
en Union sovitique, vendu plus de 4 millions prparait joindre un public encore plus vaste, par une
dexemplaires en Russie, traduit dj en 15 langues, srie de confrences tlvises.
son chef duvre et sans doute une des chefs
duvre de la littrature chrtienne du XXe sicle , En tant que prtre de paroisse, le pre Alexandre organi-
une vie de Jsus profondment spirituelle, une mdi- sait des sessions de catchse pour les enfants et les
tation sur Dieu fait homme, sous la forme littraire adultes ; il prnait une participation active et complte
dun rcit historique et social, fond sur les vangi- dans la vie liturgique, en particulier la communion fr-
les mais faisant appel aussi une vaste gamme quente. Il rejoignait la fois des gens simples, des per-
dautres sources : crits juifs, histoires anciennes, sonnes ges qui pouvaient aller lglise sans risquer
textes apocryphes, les Pres de lglise, tudes bibli- de perdre leur emploi, et des jeunes et des intellectuels
ques modernes etc. moscovites, pour qui un engagement religieux pouvait
bien compromettre leur avenir et leur carrire profes-
Le Christianisme ne fait que commencer, Cerf/Le Sel sionnelle. Bien que le pre Alexandre ft un vritable
de la Terre, 1999. 270p. Articles, sermons et conf- rudit, il se considrait lui-mme non comme un tholo-
rences qui ne finissent dtonner et dinspirer, y gien acadmique, mais comme un missionnaire et un ca-
compris sa dernire confrence, prononce la veille tchte, appel donner une instruction dans la foi des
de son assassinat, confrence qui donna le titre du personnes compltement coupes de leurs racines reli-
recueil. gieuses et culturelles. Il dclarait parfois, en souriant :
Au Fil de lApocalypse, Cerf/Le Sel de la Terre, Mon affaire aujourdhui, cest de cuire le pain noir ;
2003. 210p. LApocalypse nest pas une prdiction quand tout le monde sera rassasi, vous ferez de la p-
du futur, mais une rvlation mystique ; Dieu y d- tisserie 12.
voile le sens intrieur et la finalit ultime de Annoncer la Parole de Dieu lhomme de la rue, mettre
lhistoire du monde et de lglise : lavnement de la lvangile la porte de lhomme daujourdhui dans
Cit cleste, la Nouvelle Jrusalem. Il en montre un langage accessible, telle fut la vocation de ce bon
aussi le chemin, tiss de cataclysmes, flaux, pers- pasteur, de ce prdicateur tourn vers le monde rel.
cutions et combats de tous ordres ; la croissance du Son activit pastorale, de mme que ses crits, trou-
royaume de Dieu ira de pair avec celle du royaume vaient leur racines dans la Bible : Les tmoins de son
de lEnnemi, dans le monde, dans le cur de chacun activit pastorale le reconnaissent tous : il leur a ouvert
et jusque dans lglise.

12
chaque tome, voir Yves Hamant, Alexandre Men, pp. 156- Cit par Paul-mile Vignola, Alexandre Men, tmoin du
161. Christ et de la rsurrection... .
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les critures et cest ainsi quil les a mis en contact avec de conseils spirituels personnels. Pour bien prparer les
Celui dont il est question tout au long des critures 13. nouveaux convertis pour recevoir les sacrements de
linitiation chrtienne, le pre Alexandre prnait, outre
Un des dfis du pre Alexandre Novaa Drvnia tait
linstruction sur la foi et la vocation chrtiennes, une
dharmoniser la participation la vie paroissiale de deux
confession gnrale, qui souvent prenait la forme dun
groupes de fidles assez disparates : les anciens parois-
rcit de vie pouvant staler sur plusieurs rencontres.
siens, en particulier les vieilles femmes simples, et les
Le pre Alexandre se donnait tout entier aux rencontres
nouveaux fidles, les jeunes et les intellectuels, attirs et
et aux conseils spirituels individuels, mais mme sil
convertis par lui. Les intrts des deux groupes taient
tait le pre spirituel dun grand nombre de fidles, il ne
trs diffrents, mais le pre Alexandre a su les rconci-
se considrait pas pour autant un starets et nexigeait
lier lintrieur de la mme communaut par la force de
pas une obissance monastique ses conseils17.
sa personnalit, sa bont, sa patience et son habilet. Un
de ses moyens pour forger une vraie communaut chr- ALEXANDRE MEN, MARTYR
tienne consistait constituer de petits groupes qui se
rencontraient dans les maisons prives, surtout Mos- Qui a tu le pre Alexandre Men ? Quinze ans aprs son
cou, avec ou sans sa participation : Je me suis efforc meurtre brutal le matin du 9 septembre 1990, son meur-
dunir la paroisse, den faire une communaut et non trier nest toujours pas connu, peut-tre ne sera-t-il ja-
une addition fortuite de personnes se connaissant mais. Certes, le pre Alexandre avait ses critiques
peine entre elles. Jai essay de faire en sorte que ses lintrieur de lglise russe, o certains membres du
membres saident les uns les autres, prient ensemble, clerg refusaient de le considrer comme un vrai ortho-
tudient ensemble lcriture, communient ensemble 14. doxe, comme il tait dorigine juive ; ses critiques cri-
Si la prire et lentraide constituait les points communs vaient des articles lattaquant pour son origine juive et
de ces groupes, ils avaient aussi des activits spciali- laccusant de plusieurs hrsies qui se trouveraient, di-
ses : la catchse des nouveaux, ltude de la Bible, les saient-ils, dans ses crits. Mais ds le jour de son meur-
questions thologiques, lhistoire de lglise Dans les tre, beaucoup damis du pre Alexandre taient convain-
annes 70, on comptait plusieurs dizaines des ces cus quil sagissait dun acte mont par la police secrte,
groupes et, autour de chacun deux, gravitait souvent le KGB. Cependant, dautres thories ont fait surface : il
plusieurs dizaines de personnes 15. Cest en vue de aurait t tu par des no-fascistes ou des ul-
fournir une ressource ces groupes et dautres per- tranationalistes russes inspirs et soutenus pour un cer-
sonnes qui venaient lui que le pre Alexandre a crit tain temps par le KGB18 ; par des judasants, parce que
un Guide pratique de la prire, qui circulait en samiz- le pre Alexandre avaient baptis beaucoup de juifs ; ou
dat, textes dactylographis passant de main en main16. encore par un malade mental, un parent, un paroissien
ou par hasard ; ou par des conservateurs de lglise
Comme les grands starets du XIXe sicle, en particulier russe pour se dfendre et pour diffamer lglise or-
saint Sraphin de Sarov, et linstar de saint Jean de thodoxe russe, le KGB a suggr que son meurtre tait
Kronstadt, le pre Alexandre tait un champion de la perptu par les ennemis du pre Alexandre lintrieur
communion frquente, toujours dans le cadre des pres- de lglise, des moines anti-smitiques.
criptions de lglise orthodoxe, en particulier le jene
eucharistique et la confession pralable. Il recomman- Le meurtre de pre Alexandre est devenu un vnement
dait ses fidles de se confesser et de communier au politique : le prsident de lURSS, Mikhal Gorbatchev,
moins une fois par mois. Pour faciliter la confession, le et le prsident de la Fdration russe, Boris Yeltsin, ont
pre Alexandre, comme Jean de Kronstadt et dautres promis de retrouver le meurtrier. Une enqute minu-
pasteurs russes, pratiquait une forme de confession tieuse quelque 800 personnes interroges, environ 50
collective , consistant en une prdication pnitentielle examens physiques, techniques, biologiques, expertises
aidant faire une examen de conscience, suivi mdicales, par des spcialistes na pas permis de re-
dabsolution individuelle (lglise orthodoxe ne prati-
que pas labsolution collective). Il recommandait ce- 17
Sur ces aspects de luvre pastorale du pre Alexandre,
pendant aux fidles de pratiquer aussi la confession in- voir Yves Hamant, Alexandre Men, pp. 119-123.
dividuelle afin de bnficier dun change vritable et 18
Cf. Michael Plekon : La logique indiquerait lextrme
droite politico-culturelle et religieuse, partisans du groupe
Pamiat ( souvenir ) et dautres factions traditionalistes,
13
Ren Marichal, Le pre Men et la Bible , p. 71. pour qui ses crits et ses discours taient anathmes . Mi-
14
Cit par Yves Hamant, Alexandre Men, p. 114. chael Plekon, Alexander Men : A Modern Martyr, Free in
15
Yves Hamant, Alexandre Men, p. 126. the Faith, Open to the World, in Living Icons: Men and
16
Version franaise : Manuel pratique de prire, Cerf, 1998, Women of Faith, Notre Dame University Press, 2002. [p.
150p. 366].
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trouver le meurtrier. Pendant lenqute, plusieurs ont cit mergeant de 70 ans dantireligion, de perscution
confess le crime ; deux ont mme t traduits en jus- de lglise, du clerg, des simples fidles : il fut tmoin
tice, mais on les a relchs faute de preuves. Les enqu- jusquau sang, comme les martyrs des premiers sicles
teurs nont pas retrouv la hache ayant servi au crime, ni et de tous les temps. Quelques jours avant sa mort, le
la serviette du pre Alexandre plusieurs haches ont t pre Alexandre avait fait une confrence sur mre Marie
saisies dans les maisons de quelques suspects, puis Skobtsov (sainte Marie de Paris), confrence quil
perdues par la suite. De mme, beaucoup de docu- concluait ainsi : Se donner jusquau bout, cest ac-
ments de lenqute sont disparus pendant le dm- complir lvangile. Cest seulement de cette manire
nagement du commissariat de police dun btiment un que le monde est sauv 22.
autre, dans les annes 90.
LA CRITIQUE DALEXANDRE MEN
Pourquoi le KGB aurait-il voulu tuer le pre Alexandre
Men ? Selon Yakov Krotov, un proche du pre Alexan- lintrieur de la Russie, mme de son vivant, et
dre : Les meurtriers du pre Men croyaient quen tuant lextrieur, notamment aux tats-Unis, depuis son as-
un prtre politiquement actif et trs populaire, ils pou- sassinat, le pre Alexandre Men a souvent t critiqu,
vaient empcher la chute du communisme. Le KGB pour des raisons les plus diverses. Ses livres figuraient
sest tromp. Le communisme sest effondr quand parmi ceux qui furent brls publiquement le 5 mai
mme. Je pense que quelquun dans le KGB tait telle- 1998 Ekaterinbourg en Russie linstigation de
ment victime de fantaisies tnbreuses et de calculs lvque local, Nikon (qui par la suite fut oblig de d-
quil a dcid de tuer pre Men 19. Krotov souligne missionner) : les livres de Nicolas Afanasiev, Alexandre
quen 1990 la Russie tait encore sous le contrle ri- Schmemann, Jean Meyendorff and Alexandre Men sont
gide du KGB. Afin dliminer les soupons publics passs aux flammes parce quon accusait leurs auteurs
son propre gard, le KGB aurait pu facilement trouver le dtre contamins dinfluences occidentales, voire
meurtrier, sil sagissait dun particulier En 1990, le mme dhrsie ; on alla mme jusqu interdire alors la
KGB tait assez puissant pour trouver un meurtrier lecture des livres par le clerg, les sminaristes et les
sauf un des siens 20. lacs.
Le pre Alexandre peut-il tre considr martyr si Le pre Alexandre fut critiqu de son vivant et aprs sa
lon ne connat ni lidentit ni la motivation de son mort cause de son origine juive, mais on laccusait
meurtrier ? Il est difficile daccepter la thse que son aussi dtre pro-catholique, pro-protestant, un agent du
meurtre fut un pur hasard, indpendant de sa promotion KGB (tactique diffamatoire bien connue pratique par le
du christianisme et de lglise, notamment de ses activi- KGB) On reproche au pre Alexandre Men, comme
ts publiques pendant les deux dernires annes de sa aux autres thologiens cits, surtout davoir une vision
vie. Trs en vue, on le considrait comme un fervent d- librale de lOrthodoxie, une vision qui sloignerait
fenseur du christianisme orthodoxe en Russie. Son in- de la Tradition de lglise orthodoxe et qui caractrise-
fluence dans les milieux instruits tait norme. Il deve- rait en fait toute l cole de Paris de thologie ortho-
nait de plus en plus une personnalit populaire, avec un doxe, depuis le pre Serge Boulgakov jusqu Olivier
public vaste et grandissant, grce la tlvision et aux Clment et par extension le sminaire Saint-Vladimir de
journaux. On ne peut que conclure que son limination New York, o ont uvr les pres Alexandre Schme-
par qui que ce soit de la terre des vivants avait pour but mann et Jean Meyendorff. Le pre Michael Plekon, un
de mettre fin cette influence, influence considre par- commentateur amricain favorable au pre Alexandre et
fois aussi bien sociale et politique que religieuse21 - bien aux autres auteurs orthodoxes cits, crit : Ce sont des
que le pre Alexandre navait pas de programme poli- membres du clerg et des lacs orthodoxes convaincus
tique autre que lvangile. de la large libert qui se trouve dans la grande Tradition
de lglise, des critures, des Pres, des Conciles, des
Le pre Alexandre Men fut tu parce quil tmoignait le offices liturgiques et de tout lhritage de la foi en di-
Christ crucifi, ressuscit et vivant au milieu dune so- vers lieux et temps, des orthodoxes ouverts et mme fra-
ternellement sympathiques envers dautres confessions
19
Yakov Krotov, Who Killed Fr Men - And Why?. Inter- chrtiennes, dvous lobjectif de gurir les schismes
net : http://home.earthlink.net/~amenpage/who_killed.htm. qui divisent la chrtient Le pre Alexandre incarne
20
Yakov Krotiv, Who Killed Fr Men - And Why?. la spiritualit toujours rnove et crative de lglise
21
Cf. Yves Hamant : On peut, du moins, tre peu prs cer-
tain quil na pas t tu par hasard et que son assassinat a
t directement provoqu par la force de son tmoignage pu-
blic et sa personnalit hors du commun . Yves Hamant,
22
Alexandre Men, p. 17. Cit par Yves Hamant, Alexandre Men, p. 21.
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dOrient une ouverture au monde radicale, mais fidle tait trs dvou la Tradition de lglise orthodoxe,
au Christ 23. modr, circonspect, et soucieux dviter des controver-
ses inutiles, par exemple au sujet de la langue liturgique.
lintrieur de lglise russe, certains membres du
clerg parlaient et agissaient activement contre le pre On rapproche au pre Alexandre dtre cumnique
Alexandre par ou-dire et mme dans des sermons et des dans sa perspective, et dtre en quelque sorte lhritier
lettres de dnonciation. Pour ces milieux ecclsiasti- et le continuateur des ides des grands reprsentants de
ques, le pre Alexandre tait trop innovateur, trop ind- la philosophie religieuse russe du dbut du XXe sicle,
pendant, trop cumnique, trop libral, pas suffisam- en particulier de Vladimir Soloviev, Nicholas Berdiaev
ment orthodoxe ; bref, ne se conformait pas lide et Serge Boulgakov, auteurs quil cite librement dans
que beaucoup de prtres avaient de leur image et de leur ses crits. Le pre Alexandre avait aussi des contacts
rle dans la socit sovitique ; aussi faut-il voir en personnels, surtout les dernires annes, avec des catho-
grande partie la simple jalousie quils entretenaient en- liques bien connus, tels que Jean Vanier, le pre Daniel
vers les grands talents du pre Alexandre et envers son Ange et mme avec le cardinal Lustinger, archevque
succs vident auprs des jeunes et des intellectuels. On de Paris, et avec les communauts des Batitudes et de
doit souligner cependant que lglise orthodoxe russe lEmmanuel. Ses uvres, nous lavons vu, furent di-
na jamais officiellement condamn ni les crits ni les tes en Belgique par un organisme catholique,
activits du pre Alexandre, mme si elle le tenait lpoque o leur publication en Union sovitique tait
lcart des structures de lglise. Pour sa part, le pre impossible. On voyait, sur son bureau, les photos de
Alexandre a soigneusement vit tout conflit avec sainte Thrse de Lisieux et de Charles de Foucault
lglise (de mme quavec le rgime). Vers la fin de sa Mais le pre Alexandre connaissait aussi les limites de
vie, le pre Alexandre a mme reu une distinction ho- lcumnisme ; dans les mots dun commentateur ca-
norifique de lglise orthodoxe russe, le titre et les insi- tholique, il tait fidle son glise, mais hritier du
gnes de protopresbytre , et partir de 1987, quelques christianisme mondial, un tmoin et un martyr de lunit
uns de ses crits, des commentaires sur la Bible, ont t de lglise, divise au plan terrestre mais indivisible
publis dans la revue du Patriarcat de Moscou. dans le Christ 26.
Le pre Alexandre fut souvent critiqu de son vivant Un critique amricain, larchevque Chrysostome de
pour son utilisation des donnes de lexgse critique de lglise orthodoxe russe hors-frontires, crit en 1999 :
la Bible, alors inconnue en Russie le pre Alexandre a
Vers la fin de sa vie, pre Alexandre Men parlait avec
fait uvre de pionnier dans son pays en y introduisant
admiration de saint Franois dAssise dans un de
la science biblique moderne 24. Il a prcis sa perspec-
ses sermons. Selon son biographe, lui-mme tait ad-
tive dans une tude publie en 1987 dans Travaux tho-
mir pour son ouverture aux autres confessions chr-
logiques, la revue thologique du Patriarcat de Moscou,
tiennes, et tout particulirement le catholicisme ro-
Contribution lhistoire de la science biblique ortho-
main. Il aimait citer le mtropolite Platon de Kiev :
doxe russe , dans lequel il montre sa fidlit aux axes
Nos murs de sparation terrestre ne montent pas aux
fondamentaux de la lecture ecclsiale de lcriture et
cieux . Le pre Alexandre enseignait que lglise est
justifie en mme temps son ouverture aux recherches et
une (cest--dire, une seule glise, Corps du Christ,
aux acquisitions de la science biblique contempo-
dont lOrthodoxie ne reprsente quun lment parmi
raine 25. Le pre Alexandre utilisait la science biblique
dautres) et que ce qui divise surtout les chrtiens, ce
moderne dune faon trs judicieuse cela est vident
sont leur troitesse desprit et leurs pchs . Quand
dans Le Fils de lHomme , retenant ce qui est utile
on lui demandait sil avait jamais considr devenir un
une meilleure connaissance du contexte gographique,
catholique romain, le pre Men rpondait Pour moi,
historique, social et linguistique de la Bible et qui
lglise est une. Un tel geste ne voudrait rien dire.
contribue la vie spirituelle, et rejetant ce qui est nuisi-
(voir Yves Hamant, Alexandre Men, Nouvelle Cit,
ble la foi, par exemple les perspectives et les conclu-
2000, passim).27
sions personnelles de certains exgtes modernes, qui
tendent vers le scepticisme et lagnosticisme. Une lec-
ture attentive de ses crits sur la Bible, la liturgie, la
prire et autres aspects de vie spirituelle rvle quil 26
Paul-mile Vignola, Alexandre Men, tmoin du Christ et
de la rsurrection... .
27
A Letter Concerning the Views of Frs. Alexander Schme-
23
Michael Plekon, Alexander Men : A Modern Martyr, Free mann and Alexander Men, http://www.orthodoxinfo.-
in the Faith, Open to the World. [361-362]. com/phronema/schmem_men.aspx. La lettre concerne surtout
24
Yves Hamant, Alexandre Men, p. 162. la vie et luvre du pre Alexandre Schmemann, qui est criti-
25
Ren Marichal, Le pre Men et la Bible , p. 87. qu en tout et pour tout.
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Mgr Chrysostome, se fondant sur le fait que lidentit et La premire de ces critiques, par Flix Karelin, re-
le motif du meurtrier dAlexandre Men sont inconnus, met en question les opinions du pre Men sur la voca-
remet en cause lattribution du titre de martyr au tion particulire de la nation juive, tout particulire-
pre Alexandre : ment lenseignement du pre Alexandre sur la dou-
ble conscience des Juifs chrtiens. La troisime cri-
De toute faon, il est certainement prmatur, sinon,
tique, quant elle, Aleksandr Men : poteriavshiisia
compte tenu des preuves actuelles, mal propos de
missioner [Alexandre Men : Le missionnaire perdu] ,
lappeler un martyr ; on pourrait mme en dbattre, vu
rdige par le diacre Andrei Kuraiev, exprime moins
sa dvotion lcumnisme. Si le pre Alexandre
une accusation que ltonnement. Lauteur cherche
Men a vraiment t un martyr, Dieu nous le rvlera
comprendre ce quil ressent comme une ouverture
un jour. Il est de notre devoir dattendre.
sans aucune discrimination du pre Men envers des
Mgr Chrysostome termine en essayant de tirer de larges phnomnes parapsychologiques, les actes de gurison
conclusions partir de lapparence extrieure des pres traditionnelle, les soucoupes volantes et lastrologie. Il
Alexandre Men et Alexandre Schmemann : prsente sa comprhension du pre Men comme le r-
Soit dit en passant, son apparence extrieure, tout sultat dune passion missionnaire sincre, dun dsir
comme celle du pre Schmemann, ntait pas du tout de pertinence (qui, toujours selon Kuraiev, sest trans-
traditionnelle. Les deux pres avaient des cheveux forme en libralisme gnralis) et, en fin de compte,
courts et de petites barbichettes bien proprettes; ils dune attitude progressive de tolrance face aux nou-
portaient rarement leur rason. Mme si ctait l des velles ides, dcouvertes et sciences. Le diacre Ku-
lacunes toutes personnelles, elles sont tout de mme raiev ne demande pas aux orthodoxes de cesser de lire
symptomatiques dun manque de respect pour la les livres du pre Men ou de les considrer inutiles. Sa
Sainte Tradition, manque de respect qui dpassait lar- dmarche consiste surtout refuser de le considrer
gement, dans le cas de ces deux prtres, le cadre comme un orthodoxe, cherchant prouver quil tait,
daccidents, mais touchait lessence mme de la Tra- en fait, catholique de rite oriental. Il indique les ma-
dition. nires par lesquelles lglise orthodoxe pourrait faire
usage des travaux du pre Men et invite les lecteurs
Parmi les textes et livres publis en Russie sur Alexan- retenir la passion missionnaire de Men tout en vitant
dre Men figurent des critiques de ses enseignements, par ce quil appelle son erreur , soit de perdre le carac-
exemple le petit livre Sur la thologie de larchiprtre tre chrtien distinctif, dans sa tentative de rendre le
Alexandre Men28 Un recensement de ce livre est paru message chrtien pertinent aux yeux de la culture mo-
dans une revue amricaine29 : derne.
Critique et dfense dAlexandre Men : Recensement Le pre Men tait-il hrtique ?
de Sur la thologie de larchiprtre Alexandre Men
par Olga Loukmanova. Des trois critiques, celle de larchevque Sergei An-
timinsov est la plus virulente et la plus motionnelle.
Ce petit livre de 104 pages renferme trois essais sur Les attaques contre le pre Alexandre sont graves et
divers aspects de la thologie dAlexandre Men, un frisent les accusations dhrsie. Il prsente Men
prtre orthodoxe russe en vue, en plus dun historien et comme manquant dintgrit scientifique, et laccuse
dun thologien. Les trois critiques reconnaissent la de ne pas reconnatre la Bible comme une source fia-
saintet et la gentillesse personnelles du pre Men et la ble et faisant autorit. Il voit dans luvre du pre
porte historique de sa contribution spirituelle, mais Men des influences darianisme, de manichisme, de
nanmoins critiquent svrement sa thologie et son plagianisme et de nestorianisme. Selon Antiminsov,
enseignement. Les auteurs se refusent trouver le pre Men aurait arbitrairement chang le libell et la porte
Alexandre hrtique, mais ils laccusent tout de mme des critures, rabaissant par l la divinit du Christ. Il
de distorsions graves de la foi orthodoxe. aurait manqu, dans son enseignement, de comprhen-
Le pre Men tait-il orthodoxe ? sion biblique et morale de lhistoire de lhumanit.
Antiminsov voit des erreurs thologiques graves dans
la faon dont Men prsente la question de la chute et
28
Feliks Karelin, Sergei Antiminsov, and Andrei Kuraev. O de la rdemption. De plus, il nous prsente un pre
bogoslovii protoiereia Aleksandra Menia [Sur la thologie de Men qui aurait rejet tout ce que la Bible peut nous
larchiprtre Alexandre Men]. Zhitomir, Russia: Ni-Ka, 1999. faire voir de miraculeux ainsi que toute eschatologie
29
"Aleksandr Men: Current Criticism and Defense: On the biblique (la parousie du Christ et le Jugement dernier).
Theology of Archpriest Aleksandr Men", East-West Church En matire de cheminement vers la saintet, Antimin-
& Ministry Report, 7, 1999. Sur internet : sov accuse Men dimmiscer un esprit de fiert d-
http://home.earthlink.net/~amenpage/99ewmin2.htm.
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moniaque au lieu dune humble porte de la Croix . modre tait un outil utile pour aborder les Saintes
Pour conclure, il appelle la thologie de Men anti- critures. En ralit, ses pratiques ne sont en aucun
chrtienne et destructrice. Mme si lauteur recon- cas diffrentes de celles pratiques par le personnel
nat que le pre Men peut ne pas avoir enseign ouver- enseignant du Sminaire thologique orthodoxe Saint-
tement et directement ces doctrines, il estime quil a Vladimir, ni celles du corps professoral du Trinity
men ses adeptes des conclusions dangereuses et h- Evangelical Divinity School. En outre, les gens se
rtiques. Ces accusations sont vraiment graves, et pour rendaient compte quils pouvaient discuter de nom-
en valuer la justesse, il faut connatre fond les tra- breux sujets avec lui sans encourir de condamnation,
vaux et la thologie de Men. Nous proposons au lec- ce qui fait que cest par milliers que les fidles, aussi
teur de considrer dans la prire ces arguments et den bien les gens simples que les intellectuels, lui ont ou-
mesurer la porte dans leur propre lecture des travaux vert leur cur, lui, mais surtout, surtout, Dieu.
et livres du pre Men, pour en tirer leurs propres Vous chercherez en vain les soucoupes volantes, par
conclusions responsables . exemple, comme thme de ses travaux ou de sa pen-
se, mme sil aurait refus dappeler dmoniaque une
Mgr Sraphin Sigrist, vque de lglise orthodoxe en
personne qui lui aurait pos une question ce sujet. Ce
Amrique, qui a t pendant vingt ans missionnaire au
ntait pas sa faon de faire.
Japon, a crit une rplique au livre Sur la thologie de
larchiprtre Alexandre Men, publie en mme temps En tentant dtiqueter le pre Men comme un Juif,
que le recensement dOlga Loukmanova : un catholique ou un protestant, les auteurs essaient
simplement de faire coller leur raction. Puis-je sugg-
Cet ouvrage pamphltaire russe, Sur la thologie de
rer un problme plus grave ? Je pense quil faudrait le
larchiprtre Alexandre Men, reprsente, comme bien
poser ainsi : Quest-ce que lOrthodoxie ? Si lOrtho-
dautres, un genre autrefois communment produit par
doxie participe de luniversalit, ou si elle est univer-
le KGB, dont la mthode fondamentale est de dire le
selle, comme on le clame, alors, par dfinition, elle ne
plus de mal possible de quelquun, dans lespoir que
doit pas tre sectaire. Elle doit tre, tout simplement,
lon finira par croire ces balivernes. Une nuit, un ami
le Christianisme , soit la chrtient, tmoin histori-
moi a reu en pleine nuit un appel tlphonique dun
que unique de ces choses toutes simples que sont la
paroissien en colre qui, la recherche des mots pour
vrit et luniversalit. Aucune glise, ni aucun chr-
dcrire son indignation, la affubl de limprcation :
tien, ne peut la fois tre universel et sectaire. Pour-
Vous tes un Yid-maon ! Si dune part
tant, nombreux sont ceux qui se rclament de
lexpression est un oxymoron, elle peut se comparer
luniversalit tout en exhibant un comportement sec-
aux pithtes embourgeoises de nestorien-
taire. Je laffirme dans le contexte de la Tradition or-
manichen-plagien-arien , dont il nexiste dailleurs
thodoxe orientale; cependant, la vie du pre Men de-
aucune preuve dans les travaux du pre Men, qui au
vrait reprsenter un dfi aussi aux chrtiens conforta-
contraire, mettent de lavant une christologie trs
bles dans la pense quils sont membres dune d-
forte.
nomination chrtienne. Comment et pourquoi conti-
Si certains auront la tentation de jeter ce brlot la nuent-ils daccepter de ne pas tre universels ? Et
poubelle, il pourrait savrer intressant de se pencher pourtant, le prix de luniversalit, cest justement
plus srieusement sur le problme que le pre Men douvrir les bras ses frres et ses surs plutt que
prsente de nombreux membres de lglise ortho- de demeurer distincts et lcart. Les auteurs cher-
doxe. Tout dabord, la lecture du livre, on ne peut chent les mots pour dcrire le pre Men, sans y arriver,
manquer de faire la comparaison avec le livre de C.S. alors que ce quils cherchent est droit devant eux. Et
Lewis, Prface au paradis perdu, qui commence par cest dans ce mot, dans ce sens, que le pre Men tait
une numration de plaintes thologiques portes orthodoxe au sens le plus profond, cest--dire quil
contre Milton, pour ensuite dmontrer quen aucune tait, tout simplement, chrtien .
faon les choses numres ne font partie du livre de
En conclusion, on peut affirmer que les critiques du pre
Milton, ni ne comporte aucun lment hrtique. Cest
Alexandre Men reposent soit sur des prjugs (son ori-
le cas avec les travaux de Men. Les supposes hrsies
gine juive), soit sur des accusations non fondes (hr-
christologiques ne sont tout simplement pas l.
sies), soit sur une perspective thologique et ecclsiale
Les auteurs allguent que le pre Men croyait dans reprsentant le conservatisme orthodoxe. Pour ce der-
lvolutionnisme (une discussion avec un pasteur de nier, le moindre dpart, que ce soit en thologie, prati-
lglise crationniste, trs respectueuse des deux c- que liturgique et pastorale, rapports avec les chrtiens
ts, est prsente dans le livre de Men, chrtient pour non-orthodoxes etc., dune interprtation troite et limi-
le XXIe sicle) et quil estimait que la critique biblique tative de la Tradition de lglise orthodoxe est ana-
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thme ; pour ces critiques, le pre Alexandre Men est constante communion vivante avec lui Lglise est
ainsi simplement un autre reprsentant de lcole lib- fonde sur la foi, une foi qui se rvle en tant
rale de la thologie orthodoxie qui inclut la quasi- quamour. Sans ce fondement, la pratique ecclsiale
totalit des grands thologiens orthodoxes du XXe si- (tserkovnost) est morte, une carapace extrieure,
cle, notamment ceux en Occident. comme ce fut le cas des matres de la Loi et des Phari-
siens. Lglise nest pas seulement lorganisation ou
LE CHRISTOCENTRISME DALEXANDRE MEN lunion de ceux qui ont les mmes croyances, elle est
Le Christ est au centre de lenseignement du pre miracle, lincarnation multiforme de lEsprit du Christ
Alexandre Men, le Christ vivant, la recherche de la dans lhomme32.
brebis perdue, le Bon Samaritain qui prend soin des Dans une entrevue accorde au journaliste vangliste
blesss de la vie, plus que le Christ des thologiens : amricain Mark Makarov peu avant sa mort mais pu-
Le christianisme nest pas dabord un ensemble de blie seulement en 1992, le pre Alexandre disait :
dogmes et de prceptes moraux, cest avant tout Jsus
Christ lui-mme 30, disait-il. Pour le pre Alexandre, Il me semble que rien ne prouve lunicit du christia-
lessence du christianisme se trouve dans la divino- nisme, sauf une chose seule, Jsus Christ. Car je suis
humanit , ide tire de Vladimir Soloviev, exprime convaincu que chacun des fondateurs des religions
par le pre Alexandre dans un sens la fois thologique mondiales nous parle de la vrit Mais seul parmi
et spirituelle : lunion de Dieu avec lhumanit, dans le tous ces matres [le Bouddha, les philosophes grecs,
Christ Jsus, et de la crature avec Dieu, dans la dfica- Mohamed] est celui qui parle en sa propre personne
tion (thosis) de lhomme : comme Dieu lui-mme. Mais moi je vous disou,
comme Jean lexprime : Moi et le Pre sommes un.
Si donc nous nous posons encore la question de ce qui Aucun des grands matres des religions mondiales na
constitue lessence du christianisme, nous devons r- jamais dit quelque chose de semblable cela []
pondre : cest lhumanit unie Dieu. Cest lunion de
lesprit humain, born et limit dans le temps, lEsprit Chaque religion est un chemin vers Dieu, une spcula-
divin infini. Cest la sanctification de la chair, car par- tion concernant Dieu, une approche humaine de Dieu,
tir du moment o le Fils de lHomme a assum nos un vecteur allant du bas vers lultime. Mais
joies, nos souffrances, notre amour et notre travail, tout lavnement du Christ est la rponse, un vecteur du
ce qui lentourait la nature, le monde, lenvironnement ciel vers nous. Dune part, un vnement historique,
de sa naissance en tant quhomme et Dieu nest plus dautre part, un vnement situ hors de lhistoire.
rejet ni humili, mais se voit lev au degr le plus Cest la raison pour laquelle le christianisme est uni-
haut, se trouve sanctifi. Le christianisme, cest la sanc- que, parce que le Christ est unique33.
tification du monde, la victoire sur le mal, sur les tn- Le Christ, par lEsprit Saint, est partout prsent , il
bres et le pch. Cest la victoire de Dieu. Cette victoire ny a donc aucune sphre de lactivit humaine qui ne
a commenc la nuit de la rsurrection. Elle continue et puisse tre exclue de la sanctification ; la distinction, qui
continuera, tant que le monde existe et existera31. pour beaucoup devient une coupure infranchissable, en-
Ailleurs il crit : tre le sacr et le profane est fausse : Le chr-
tien connat la prsence et laction du Christ dans
Contrairement dautres traditions, le christianisme lglise, mais aussi dans la vie gnrale et mme dans
nest pas fond simplement sur un systme des ensei- ses manifestations les plus simples et les plus quoti-
gnements et legs du Christ, mais sur lexprience de la diennes. Il est faux de penser que Dieu ne vit que dans
les glises. En ralit, il ny a pas de lieu dans le monde
30
Cit par Yves Hamant, Alexandre Men, p. 130.
31
Confrence donne la Maison de la technique de Moscou
le 8 septembre 1990, la veille de sa mort tragique. Ce furent
32
ses derniers mots prononcs en public. In Le Christianisme ne Extrait de Alexander Men, Orthodox Worship: Sacrament,
fait que commencer, p. 57. Cf. Vladimir Soloviev : Cette Word and Image, Crestwood, NY : Oakwood Publications/St.
unique et vritable vrit est devenue un vnement grce Vladimirs Seminary Press, 1999, 3. Cit dans Michael Ple-
la manifestation dans la chair du vritable Dieu-Homme Jsus kon, Alexander Men : A Modern Martyr, Free in the Faith,
Christ, centre personnel de luniverselle divino-humanit. La Open to the World. [374]. Traduit de langlais.
33
vrit du Dieu-Homme dj venu dans la chair et qui doit en- In A. Men, Byt' Khristianinom, Moscou, 1992. Version
core venir dans sa gloire contient en elle-mme toute la plni- anglaise Why be a Christian? in Elizabeth Roberts and Ann
tude de la rvlation du Nouveau Testament . Vladimir So- Shukman, Christianity for the Twenty-First Century: The
loviev, Le dveloppement dogmatique de lglise, Descle, p. Prophetic Writings of Alexander Men, New York, Continuum
73. Press, 1996, pp. 31-32. Traduit de langlais.
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o il ne vit pas. Le seul lieu o il nest pas, cest l o origines de lhumanit, travers toutes les diffrentes
vit le mal 34 formes de religiosit de tous les temps, et le terme de la
recherche spirituelle de chaque homme et de chaque
Certains critiquent le pre Alexandre Men dtre trop
femme de nos jours, en particulier de ses propres com-
christocentrique et pas suffisamment trinitaire
patriotes, privs de libert religieuse et nourris dun
par rapport la tradition orthodoxe35. Une rponse au
athisme dtat et de propagande anti-religieuse pendant
suppos christocentrisme excessif dAlexandre Men
70 ans. Ainsi, son grand uvre la recherche de la
se trouve dans lexprience de lglise primitive, depuis
Voie, de la Vrit et de la Vie se termine avec Jean le
les aptres jusqu la fin des perscutions du christia-
Baptiste, le Prcurseur du Christ, mais Le Fils de
nisme par lempire romain, sous lempereur Constantin
lhomme, quoique dun style trs diffrent des six tomes
en lan 315. Les conditions en Russie la fin de lpo-
de la recherche de la Voie, de la Vrit et de la Vie,
que sovitique taient plusieurs gards semblable
peut tre considr comme le sept et dernier volume de
celle de lglise sous lempire romain : la socit tait
cette srie : lhistoire se dirige vers le Christ et toute
massivement non-chrtienne et les autorits politiques
lhistoire aprs le Christ nest quautant dtapes de la
taient hostiles au christianisme, jusqu la perscution
pleine ralisation du Christ dans les derniers temps ,
active des chrtiens ; lglise avait soit une existence
le perfectionnement de son Corps, qui est lglise.
publique prcaire, au gr des autorits, soit une exis-
tence clandestine, en marge de la socit, tout aussi pr- Au terme dun plerinage en Russie aux lieux frquen-
caire. La perscution des croyants et mme le martyre ts par le pre Alexandre, un commentateur conclut ain-
ntaient jamais trs loin. Mais la masse du peuple tait si :
en qute dune religiosit qui rpondrait sa soif spiri-
En se fondant sur la divino-humanit du Christ,
tuelle. La rponse de lglise primitive aux conditions
Alexandre Men voit, comprend et aime luvre de
sociales, politiques et spirituelles tait de prcher le
Dieu qui se manifeste dans lhomme et par lhomme :
Christ dabord et avant tout ; cest par le Christ que
religions primitives, pense rationnelle, philosophies,
tout le contenu de la foi tait rvl cette poque,
mysticisme des orientaux, manifestation de la beaut
comme dans toutes les grandes entreprises dvangl-
dans lArt (il dpasse ainsi les barrires artificielles
isation de lglise, comme de nos jours dans un milieu
entre art sacr et art profane). En tant que scientifique,
essentiellement non-chrtien. Cest ainsi que le pre
il met ses connaissances au service de la contempla-
Alexandre percevait la Russie du milieu et de la fin du
tion de la beaut de la nature et de lIntelligence qui la
XXe sicle : cest dabord la rencontre avec le Christ
sous-tend. Cette vision du monde ma bloui et ma
dont elle avait besoin. En fondant sa prdication dabord
encourag mieux contempler la plnitude de Dieu
et avant tout sur le Christ, le pre Alexandre Men suit la
qui se rvle dans sa Cration36.
voie trace par les aptres et tous les grands missionnai-
res chrtiens ; sa perspective est toujours pastorale et il Le chef duvre du pre Alexandre, Le Fils de
ne sest jamais donn comme but de faire une expos lHomme, est une prsentation de la vie et du message
gnrale de la thologie orthodoxe. Jsus pour lhomme daujourdhui. Le livre est bien sr
bas sur les quatre vangiles, auxquelles il ajoute des
Pour le pre Alexandre, le Christ est la fois laboutis-
renseignements sur le contexte historique, social et
sement de la qute religieuse de lhomme, depuis les
culturel de la Palestine et du monde antique, par exem-
ple sur la gographie, la structure politique de lempire
34 romain, la socit et les coutumes juives de lpoque,
Cit dans Maxime Egger, Au grand soleil de Dieu : la vie
en Christ selon Alexandre Men , Contacts, vol. 49, no. 177, etc. Le livre emploie un langage moderne noublions
1997, p. 38. pas que lglise russe utilise le slavon, peu comprhen-
35
Cf. Anastasia Heath, dans une revue du livre dcrits sible pour les russes contemporains, comme langue li-
dAlexandre Men dit en anglais sous le titre de : Christiani- turgique et un style narratif, accessible au lecteur mo-
ty for the Twentieth Century: The Life and Work of Alexander derne, leur permettant davoir un nouveau regard sur les
Men, (Londres : SCM Press, 1995): La thologie du pre vangiles. Le style et le langage placent le lecteur dans
Alexandre est christocentric plutt que trinitaire . Revue pu- le contexte des vangiles et lui permettent de devenir un
blie dans la revue orthodoxe anglaise The Forerunner, no. tmoin oculaire de la vie de Jsus, de rencontrer le
27, 1996, p. 19. En fait, les textes dAlexandre Men inclus Christ : Alexandre Men est un intime de Jsus : il
dans cette anthologie ne sont pas suffisamment reprsentatifs
de toute la gamme de sa pense pour permettre une juste ap-
prciation de sa thologie. Pour un aperu gnral de
36
lenseignement spirituel dAlexandre Men, voir Maxime Eg- Pierre Ricard, La vie et luvre du pre Alexandre
ger, Au grand soleil de Dieu : la vie en Christ selon Men . Internet : http://www.belloc-urt.org/schol/pere-
Alexandre Men , Contacts, vol. 49, no. 177, 1997 alexandre-men.htm.
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parle de lui comme dun proche, dun familier, dun Comme la dit Mgr Chrysostome, la fin de larticle ci-
ami 37. Le but du pre Alexandre est de nous ame- t plus haut critiquant le pre Alexandre : Si le pre
ner, travers ce livre, comme ses autres livres, ses ho- Alexandre tait un vritable martyr, Dieu le rvlera
mlies, ses confrences, devenir galement des inti- ventuellement. Il nous incombe dattendre. 39
mes de Jsus Christ.
ALEXANDRE MEN, APTRE
LA CANONISATION DALEXANDRE MEN DES TEMPS MODERNES
Le pre Alexandre Men sera-t-il canonis ? Pour le La catchse des catchumnes, des enfants et des fid-
moment, il est trop tt pour envisager sa canonisation, les est une caractristique essentielle de toute commu-
mme en tant que martyr : dabord, comme nous lavons naut chrtienne vivante, mais dans le contexte de
vu, le pre Alexandre est encore contest en Russie et lUnion sovitique, ces activits taient rvolutionnai-
mme lintrieur de lglise orthodoxe russe, qui res, et toute prdication en dehors de la Liturgie, toute
passe par une priode difficile o prdomine une vision annonce publique de la Bonne Nouvelle du Christ, tait
troite de lglise et de la Tradition orthodoxe. Mme si interdite. Le pre Alexandre Men sest donn pour mis-
on ne peut pas mettre le doigt sur un seul enseignement sion de rendre le message du Christ et du christianisme
du pre Alexandre qui soit de nature vritablement h- comprhensible au monde dchristianis de la Russie de
rtique , pour beaucoup de conservateurs orthodoxes, la fin du XXe sicle, notamment dans le milieu intellec-
dj louverture du pre Alexandre envers tuel : Il sest donn pour tche de ramener
lcumnisme et les religions non-chrtiennes, son ap- lintelligentsia lglise. Ce fut la particularit de son
pel au dialogue avec la socit moderne, mme athe, ministre ; il y a consacr toute sa vie. 40 Il sagissait
son utilisation des tudes bibliques modernes pour pour le pre Alexandre de sortir lglise russe de
mieux comprendre lcriture, ses innovations pasto- limage quelle avait la fin de lpoque sovitique
rales, en particulier lenseignement de la foi en dehors dun refuge de vieilles femmes les babouchkas ha-
de la clbration de la liturgie et mme lextrieur des billes en noir, qui de fait constituaient la majorit des
murs de lglise etc., constituent autant d hrsies fidles des glises publiques de cette poque, et aussi
qui lexcluraient de la possibilit de canonisation, sinon dintgrer l glise des catacombes , oprant en se-
du salut ! cret, en marge de la socit, pleinement la vie de
lglise et de la socit. Une partie de lglise des cata-
Il faut aussi prendre conscience que seulement quinze
combes tait devenue visible aprs la deuxime
ans sont couls depuis son dcs, si brutal soit-il. Guerre mondiale, mais une partie importante tait reste
Quon pense aux 59 ans qui se sont couls entre la
dans les catacombes jusqu la fin du rgime com-
mort de mre Marie Skobtsov (sainte Marie de Paris)
muniste. En fait, les activits clandestines du pre
dans la chambre gaz du camp de Ravensbrck en
Alexandre rencontres prives avec des groupes de fi-
1945, et sa canonisation en 2004, pour ne citer quun
dles, publications de ses uvres ltranger etc., peu-
exemple rcent. Mme sans canonisation, cela vent tre considres comme des activits de lglise
nempche pas les fidles de marquer leur vnration
des catacombes, bien que le pre Alexandre tait lui-
envers un hros de la foi, comme cest dailleurs la tra-
mme prtre officiel .
dition de lglise orthodoxe. Et cest dj le cas pour le
pre Alexandre : rection dune glise lendroit de son Par ses contacts personnels, ses confrences et ses
martyre, dj remplace par une plus grande ; vnra- crits, il a entrepris lducation dune gnration leve
tion et plerinages son tombeau et aux lieux quil a en labsence de toute connaissance relle du christia-
frquents, notamment les paroisses quil a desservies et nisme, de lglise, de la Bible, de la liturgie et aussi de
son domicile ; la cration dicnes ; ldition et la tra- la place et lhistoire de la religion dans la culture hu-
duction de ses crits ; et, signe des temps, la cration de
sites internet en son honneur Et, comme le souligne
une tude amricaine faisant cole, lutilisation dun XIX, No. 3, juin 1999. Internet :
http://home.earthlink.net/~amenpage/hagiography.htm.
langage et dimages clairement hagiographiques 39
Un groupe spar de lglise orthodoxe russe a procd
son gard38. une canonisation du pre Alexandre en lan 2000. Ce
geste inopportun fut dnonc par les amis du pre Alexandre
et par son fils, Michel Men. Voir Yakov Krotov, Alexander
Men and His Imitators (Sevodnia, September 9, 2000. With
37
Pierre Ricard, La vie et luvre du pre Alexandre a statement by Michael Men issued Sept. 8, 2000). Internet :
Men . http://home.earthlink.net/~amenpage/imitator.htm.
38 40
Voir Janet M. Wehrle, The Life of Aleksandr Men': Hagi- Andre Eriomine, Un pasteur la charnire des sicles ,
ography in the Making, Religion in Eastern Europe,Vol Contacts, vol. 49, no. 177, 1997, p. 17.
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maine et plus spcifiquement en Russie. Il se voyait monde comme une force dynamique, englobant tous les
comme un missionnaire et un catchte, appel don- aspects de la vie, ouverte tout ce que Dieu a cr dans
ner une instruction dans la foi des personnes compl- la nature et dans lhomme 44.
tement coupes de leurs racines religieuses et culturel-
Si le ministre du pre Alexandre tait dirig surtout
les 41.
vers les jeunes et lintelligentsia, il ne ngligeait pas
Lglise doit tre en dialogue avec la socit, ainsi le pour autant les paroissiens plus gs et il sefforait,
pre Alexandre tenta de rejoindre toutes les couches de dailleurs avec grand succs, tablir des relations har-
la socit. Il se concentra cependant sur les milieux in- monieuses entre les deux groupes45.
tellectuels, il fut en rapport avec des dissidents bien
Le pre Alexandre tait bien conscient des faiblesses de
connus. Loin de condamner entirement la pense mar-
lglise russe en matire de liturgie par exemple,
xiste-lniniste et toutes ses drives dans le communisme
lutilisation du slavon comme langue liturgique, mais il
russe aprs 1917, le pre Alexandre y voyait une sorte
savait bien que le moment ntait pas venu pour lancer
de mtamorphose de la conscience religieuse du peu-
des grandes rformes liturgiques ; ses efforts taient
ple 42. Afin de rejoindre lintelligentsia russe, le pre
consacrs plutt la prparation dune gnration de
Alexandre cherchait situer le christianisme dans
chrtiens-tmoins 46, dans le cadre des pratiques et des
lensemble de la qute spirituelle de lhumanit, et ex-
offices actuels de lglise russe. Son livre Le Fils de
primer la fois comment le christianisme figure dans
lHomme tait en quelque sorte une rponse indirecte au
lhistoire de lhumanit et comment le christianisme est
problme de la langue liturgique dans lglise ortho-
unique et universel, le sommet et laccomplissement de
doxe russe, surtout dans le contexte de la Russie avant
la religiosit de lhomme, tche vritablement proph-
la perestroka, o il y avait trs peu de Bibles en russe.
tique, surtout dans la mesure o jusqu nos jours, en
fait, lOrthodoxie na pas encore confront srieusement Les proches du pre Alexandre, et mme ceux qui
la question des religions non-chrtiennes et a peine en- navaient quun contact ponctuel avec lui, taient frap-
tam de se dfinir par rapport aux autres confessions ps par sa joie : Lon ne pouvait pas ctoyer le pre
chrtiennes. Pour le pre Alexandre, louverture au Alexandre, et encore moins bnficier de son agissante
monde moderne nimpliquait pas un abandon au et perspicace attention, sans tre littralement contamin
scularisme, mais plutt une ecclsialisation de la par cette joie dans le Christ, cette joie dans les autres,
culture et de la socit, la dcouverte de tout ce qui est qui rayonnaient de lui 47. Ctait lhomme le plus
bon dans la cration divine, dans lhumanit, dans tout heureux quil mait jamais t donn de rencontrer
qui est icne de Dieu 43. Ctait le plus heureux des hommes et on et dit que le
malheur navait pas prise sur lui 48. Pour son biographe
Le pre Alexandre avait une vision holistique de
Yves Hamant, cette gaiet tait le rsultat dun travail
lhomme et de la vie spirituelle ; aucun domaine
sur soi-mme, elle tait nourrie par sa foi profonde, par
nchappe la prsence divine et tout peut devenir une
son intimit avec Jsus Christ. Et elle faisait oublier
occasion de connatre Dieu. Ainsi, le pre Alexandre
dans quelles conditions il exerait son ministre 49.
connat des moments dlvation spirituelle, lis surtout
leucharistie, la nature et lacte crateur ; il crit : Le mot aptre , dans son usage gnral au temps du
Ces trois moments sont pour moi indissociables, car je Christ, rfrait celui qui tait envoy avec pleins
vis leucharistie de faon cosmique, comme la ralisa- pouvoirs pour accomplir une mission quelconque ; dans
tion suprme des dons reus par lhomme : le don de lusage consacr, les Aptres sont les douze disciples
cration et le don de grce. Et ce nest pas par hasard choisis par le Christ et auxquels il a transmis la plni-
que je cite la nature. Sa contemplation, depuis mon en-
fance, a t ma thologie premire. Jentre dans une fo- 44
rt ou dans un muse palontologique comme dans un Cit dans Paul-mile Vignola, Alexandre Men, tmoin du
Christ et de la rsurrection... . Vignola commente : Il peut
temple. Aujourdhui encore, un rameau et des feuilles,
et il aime prier nimporte o, car il sent la prsence de Dieu,
un oiseau en vol comptent plus pour moi quune cen- mme sur une place publique au cur de la cit .
taine dicnes La Bonne Nouvelle est entre dans le 45
Cf. Andre Eriomine, Un pasteur la charnire des si-
cles , Contacts, vol. 49, no. 177, 1997, pp. 18-20.
46
Andre Eriomine, Un pasteur la charnire des sicles ,
41
Cit dans Paul-mile Vignola, Alexandre Men, tmoin du p. 21.
47
Christ et de la Rsurrection . Anne Kichilov, propos du pre Alexandre Men , p.
42
Andre Eriomine, Un pasteur la charnire des sicles , 26.
48
p. 16. Vladimir Zelinski, Paroles dadieu , Contacts, vol. 49,
43
Michael Plekon, Alexander Men : A Modern Martyr, Free no. 177, 1997, p. 28 ; 31.
49
in the Faith, Open to the World [372]. Yves Hamant, Alexandre Men, p. 170.
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tude de son enseignement. Par la suite, lglise nomme biant et le scepticisme ont largement vid les glises, de
aussi les soixante-dix disciples envoys prcher par J- toute confession. On na qu lire Le Fils de lHomme
sus (cf. Lc 10, 1-20) des aptres , alors que dautres pour tre convaincu que le pre Alexandre Men a quel-
disciples ayant un rayonnement particulier sont souvent que chose dire nos socits, on na qu penser aux
appels dans la Liturgie gal-aux-aptres (par multiples formes quil utilisait pour annoncer lvan-
exemple, Marie Madeleine, saints Constantin et Hlne gile, son ouverture envers les chrtiens de toutes
etc.). Par extension, bien que la charge et lactivit apos- confessions et envers les autres grandes traditions spiri-
toliques reviennent formellement aux vques, tout tuelles de lhomme, ouverture ancre dans la foi et la
chrtien exerant une activit ou ministre dannonce de Tradition de lglise orthodoxe, pour apprcier quil
la foi est aussi aptre , selon la parole de saint Paul tait bien en avance de son temps et que son message
(l Aptre ) : L'criture ne dit-elle pas : Quiconque apostolique a un rayonnement lextrieur de la Russie.
croit en lui ne sera pas confondu ? Aussi bien n'y a-t-il
En fin de compte cest peut-tre lactivit pastorale du
pas de distinction entre Juif et Grec : tous ont le mme
pre Alexandre Men qui fut la plus importante des ses
Seigneur, riche envers tous ceux qui l'invoquent. En ef-
entreprises : Le nombre de gens que les mains, les
fet, quiconque invoquera le nom du Seigneur sera sau-
mots et les livres du pre Alexandre ont amenes au
v. Mais comment l'invoquer sans d'abord croire en lu ?
Christ est incalculable 50. Par toute la terre a retenti
Et comment croire sans d'abord l'entendre ? Et com-
leur message, leur parole jusquaux limites du monde
ment entendre sans prdicateur ? Et comment prcher
(Ps 18, 5).
sans tre d'abord envoy [ apostalosin] ?
selon le mot de l'criture : Qu'ils sont beaux les pieds ___________________________________
des messagers de bonnes nouvelles ! (Rm 10, 11-15 ; ci-
tation dIs 52,7). PRIRE DALEXANDRE MEN
Le champ apostolique par excellence de pre Alexandre POUR LUNIT
Men tait bien dfini : la socit sovitique athe, dsa-
buse de toute religiosit par la propagande anti- Seigneur Jsus-Christ !
religieuse depuis 1917. Lintelligentsia russe, ne Tu nous as dit : L o deux ou trois
loublions pas, avait dj largement abandonn la foi et sont runis en mon Nom,
lglise bien avant la rvolution ; un Dostoevski et Je suis au milieu deux.
mme un Tolsto, dans leur qute religieuse, tait Tu nas pas voulu que les hommes
contre-courant de la haute socit de leur poque. Cest cheminent seuls dans la vie,
dans ce climat que le communisme a pu attirer une cer- tu nous as runis pour former
taine clientle parmi les intellectuels les autres tant une famille unique.
contraints fuir le pays ou tout simplement liquids Accorde-nous daccomplir
comme ennemis du peuple . Mais dans la socit so- ton commandement nouveau
vitique moderne post stalinienne, la pauvret intellec- de nous aimer les uns les autres,
tuelle du marxisme-lninisme officiel tait de plus en comme tu nous as aims.
plus vidente ; les mythes communistes ne satisfaisaient Accordes-nous la patience, lindulgence,
plus une population instruite, dencore plus que la liber- et la domination sur nous-mmes,
t dexpression nexistait pas et que le communisme pour que nous soyons unis,
tait devenu lui-mme un systme dexploitation des comme toi, tu es uni avec le Pre et lEsprit,
masses en faveur dune lite bureaucratique la no- ainsi que tu las demand dans ta prire
menclatura qui saccordait elle-mme des privilges et nous las enjoint dans tes commandements.
hors de la porte du peuple ordinaire. Dans ce monde de tnbres
que brille notre lumire venue de toi,
Cest dans ce contexte du communisme vieillissant que et que les hommes connaissent ton amour,
le pre Alexandre Men trouva une terre fertile pour la dans lamour du Pre, dans le salut du Fils
parole du Christ. Et il se dploya tout entier pour an- et dans la communion de lEsprit-Saint.
noncer le Christ, tous publics et par tout les moyens,
comme nous lavons vu. Cest en premier lieu dans ce Amen.
sens quil est justement appel aptre des temps mo-
dernes . Aussi, au-del de la socit sovitique de la
deuxime moiti du XXe sicle, son message, ses d-
marches, ses crits ont une porte dans les socits oc-
cidentales post-modernes , o le matrialisme am- 50
Vladimir Zelinski, Paroles dadieu , p. 30.
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POURQUOI TRE CHRTIEN ?

interview avec le pre Alexandre Men


Lintervieweur est Mark Makarov, vangliste amricain, animateur
dune mission de radio avec participation tlphonique en direct.
MAKAROV : Pre Alexandre, jaimerais vous poser MEN : Oui, daccord. Et je suis ravi que de nos jours les
une question qui mest parfois pose : Est-il ncessaire valeurs morales du christianisme soient reconnues dans
dtre chrtien et, si la rponse est oui , pourquoi ? notre socit. Mais on doit admettre quil est tout sim-
plement faux et relve de la propagande que de laisser
MEN : Il ny quune rponse cette question, je pense,
croire quil ny a pas de valeurs morales en dehors du
et elle revient ceci : le monde a toujours cherch
christianisme [] Ce nest pas le moment dnumrer
Dieu ; cest la condition humaine normale de sengager
les principes moraux de toutes les socits, mais il ny a
dune faon ou une autre avec ce qui est plus lev, avec
aucun doute que lon retrouvera aussi toutes les ides
un idal mme lorsque lesprit de lhomme dforme
fondatrices de lthique dans les crits des stociens et
ou minimise lidal ou le transforme en une qute pu-
des bouddhistes, tout comme aussi dans lAncien Tes-
rement civile. Prenons lpoque du stalinisme, du
tament qui, quoique ayant donn naissance au christia-
maosme ou tout autre mouvement en isme et on
nisme, est en ralit une religion prchrtienne. [] Il y
verra que quand on prive par la force le peuple de sa re-
a une svrit dans lAncien Testament que certains en
cherche de Dieu, le peuple rebranche toujours sur une
Russie estiment absente du Nouveau Testament. Mais
pseudo-divinit. Lidoltrie remplace la vraie foi mais
cette ide est aberrante, car notre Seigneur Jsus ntait
laspiration instinctive vers Dieu demeure. Mais regar-
jamais sentimental et a souvent t svre dans ses
dons pourquoi lon devrait tre tout particulirement
condamnations. On doit lire les vangiles avec les lu-
chrtien :
nettes en rose pour ne pas lentendre dire : Malheur
MAKAROV : Peut-tre cause de la Bible ? vous, scribes et Pharisiens ! ou : Allez loin de moi,
MEN : Toutes les religions ont leurs livres sacrs, cer- maudits, dans le feu ternel ! [Mt 23,13 ; 25,41 Cela
tains sont pleins de sagesse, de posie, de profondeur ne relve pas du sentimentalisme.
spirituelle. Beaucoup des livres sacrs de lOrient, par Bien sr, lthique chrtienne a ses traits particuliers.
exemple dans ceux de lInde, la Mahbhrata, la partie Mais si quelquun de lextrieur arrivait et faisait une
quon appelle la Bhagavad Gt, sans oublier les Stras comparaison de lthique chrtienne avec celle, disons,
bouddhiques, renferment un trsor de connaissances et des Stociens par exemple, picure, pictte et autres
sont des crits magnifiques. Alors que peut-il y avoir Snque, qui vivaient lpoque des vangiles cette
dautre ? personne trouverait beaucoup de rapprochements avec
MAKAROV : Lart chrtien ? les vangiles bien que les philosophes grecs ne les ont
jamais lus.
MEN : De nos jours en Russie les gens sont devenus en-
thousiastes pour notre art moyengeux. Je laime bien Alors encore, pourquoi le christianisme ? Devons-nous
moi-mme, mais pour moi il sagit dun aspect de notre admettre en fin de compte lide du pluralisme reli-
culture spirituelle. Si nous regardons objectivement, gieux ? Lide que Dieu se rvle ou peut tre connu
sans subjectivit, ce qui nest pas de mon ressort per- dans nimporte quelle forme de religion ? Dans ce cas,
sonnel, alors lart de la Grce antique est lui aussi reli- on peut faire son deuil de lunicit du christianisme; son
gieux, lart indien est spirituel, [] et les mosques [] deuil de la foi chrtienne.
ne sont-elles pas aussi graves de la Parole de Dieu ? Mais revenons la question centrale : il me semble que
Si nous nous tenons aux critres esthtiques, alors [] rien ne dmontre le caractre unique du christianisme
la religion de Zeus et dAthna est la meilleure Tou- sauf une chose, savoir Jsus Christ. Car je suis
tes les religions ont plein de trs beaux difices anciens convaincu que tous les fondateurs des grandes religions
(et modernes) et alors le christianisme ne peut pas se nous parlent en vrit. Souvenons-nous ce quils ont dit.
vanter dun atout en ce domaine. Donc nous devons de
Le Bouddha a dit quil avait atteint un tat de dtache-
nouveau nous demander, pourquoi le christianisme ?
ment complet aprs de longs et difficiles exercices. Pou-
MAKAROV : La moralit chrtienne ? vons-nous le croire ? Oui, nous pouvons le croire.
Ctait une personnalit hors pair et ctait son accom-
plissement.
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Les philosophes grecs parlaient de la difficult intellec- Mohamed pourquoi faire une exception pour le fonda-
tuelle datteindre lide de Dieu et du monde spirituel. teur du christianisme et rejeter ce quil dit ? Si nous
Cela est vrai. Ou Mohamed, qui disait que devant Dieu croyons que Dieu se rvle, alors il le fait de diffrentes
il se sentait comme un rien, que Dieu la pris et sest r- manires tous et chacun. Et je crois que Dieu est
vl lui et que devant Dieu il ntait quun moucheron. l'uvre en tous les grands matres et il ny a donc pas
Pouvons-nous le croire ? Mais bien sr ! lieu de dire : Mais nous rejetons ce Jsus Christ .
Non, il sont tous vrais et cela veut dire que Jsus dit la
Or voici : Seul parmi ces matres est celui qui parle en
vrit quand il dit de lui-mme : Moi et le Pre som-
son propre nom comme Dieu lui-mme : Mais moi je
mes Un [Jn 10,30].
vous dis [Mt 5,22] ; ou comme il est crit dans Jean :
Moi et le Pre sommes Un [Jn 10,30]. Aucun des Mais dans le cas dune personne sans aucune sensibilit
grands matres des religions du monde na jamais dit religieuse, je rpondrais alors dans les mots de
quelque chose semblable. Cela est donc la seule occa- lvangile souvenez-vous ce que les disciples ont dit
sion dans lhistoire que Dieu sest manifest en toute sa Nathanael : Viens et vois [Jn 1,46]. Autrement dit,
plnitude par une personne relle. Cest cela que nous nous de voir et de sentir, dexprimenter. Les mathma-
trouvons dans les vangiles. tiques ne peuvent dmontrer la beaut de la neuvime
symphonie de Beethoven ou dun grand tableau, ou de
Jsus, le prdicateur de moralit cest un mythe histo-
la Trinit de Roublev. On doit dabord lentendre, le
rique. On ne laurait pas crucifi pour cela seule. Jsus,
voir, faire une rencontre intrieure et ainsi nous de-
le Messie auto-proclam ? Pourquoi donc naurait-on
vons chercher le Christ et essayer de le rencontrer. Sans
pas crucifi Bar-Cochba, qui lui aussi se disait tre le
cette rencontre, aucun systme de preuves ne saurait
Messie ? Et il y a eu beaucoup de faux Messies ! Quy
nous convaincre, le systme demeurera schmatique et
avait-il en Jsus qui soulevait tant damour et tant de
sans vie. Nous croyons en Christ non parce que on nous
haine ? Je suis la porte , disait-il, la porte vers
a dit que nous devons croire, mais parce que ces paroles
lternit [cf. Jn 10,9]. Il me semble que tout ce quil a
nous invitent chacun venir et dcouvrir .
de valeur dans le christianisme a de la valeur seulement
parce que cela vient du Christ. Ce qui nest pas du La foi vient en recevant la parole, a dit laptre Paul.
Christ pourrait aussi bien venir de lislam ou du boudd- Souvenez-vous de la raction des Samaritains quand la
hisme. femme leur a dit : Voici un homme qui ma dit tout ce
que jai fait . Ils taient tonns, mais lorsquils sont
Chaque religion est un chemin vers Dieu, une spcula-
alls eux-mmes et ils ont entendu Jsus, ils ont conclu :
tion concernant Dieu, une approche humaine vers Dieu.
Maintenant nous comprenons, non parce que tu nous
Cest un vecteur den bas qui se dirige vers le haut.
la dit, mais de notre exprience personnelle [cf. Jn
Mais lavnement du Christ est la rponse, un vecteur
4,42].
venu den-haut vers nous. Dune part, un vnement si-
tu dans lhistoire, dune autre, quelque chose qui d- Voil lapproche scientifique, vraiment scientifique.
borde tout fait de lhistoire. Cest la raison pour la- Cest un fait que la science sans lexprience ne peut
quelle le christianisme est unique, parce que le Christ pas avancer trs loin. Et en ce qui concerne la croyance
est unique. Cest ma rponse la question. religieuse, lexprience joue un grand rle. Mais il sagit
dune exprience intrieure, spirituelle. Cest la ralit
MAKAROV : Pensons maintenant aux auditeurs qui,
dont les tres humains doivent faire lexprience. Si on
une croise des chemins, se demanderont : Eh bien,
veut exprimer une opinion sur cette ralit sans avoir
mais comment vrifier que le Christ tait rellement ce-
essay de la rencontrer, on ne pourra fonder notre opi-
lui quil disait tre ? Comment puis-je avoir la certitude
nion que sur des renseignements partiels. Nous ne pou-
que la Bible dit la vrit ? Comment puis-je me situer
vons voir Jsus quavec le cur ; nous pouvons appren-
face aux diverses religions ? Quelle sera ma rponse
dre scientifiquement dautres choses sur lui, par des
mes parents athes ou mes professeurs athes, que di-
moyens strictement extrieurs ; le fait quil a vraiment
rais-je aux dvots de Hare Krishna qui dansent sur la
exist, son milieu, ainsi de suite. Ce sont des questions
place ? Pourquoi devrais-je venir au Christ ? Simple-
importantes, mais elles sont secondaires la foi.
ment parce que le pre Alexandre ou Mark Makarov ou
quelquun dautre pense que la Bible dit la vrit ? MAKAROV : Que dire ces personnes et elles sont
Comment puis-je savoir quils ont raison ? nombreuses qui ont absorb lducation athe tel
point quen nous coutant maintenant ils pensent : Ce
MEN : Eh bien, dans le cas dune personne qui a dj
serait bien si tout tait comme vous le dites, mais bien
une ide de ce qest la religion, ma rponse pourrait
sr tout le monde sait quil na aucun Dieu ! .
bien tre ce que je viens de dire : on peut croire en tou-
tes les religions. Si nous croyons que Dieu sest rvl
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MEN : Je pense qu linverse, tout le monde sait prci- Quand on regarde en arrire, on voit que toujours, tout
sment le contraire. Comme jai dit au dbut, le nombre au long des sicles, Dieu tait prsent sous une forme ou
de gens auxquels on a enlev Dieu et qui se sont tourns une autre. Je viens de penser au fondateur du positi-
vers ladoration didoles dmontre que le monde ne peut visme, Auguste Comte. Il rejetait les valeurs suprieu-
exister sans Dieu incidemment, Mao Tse-Toung a res, quoique pas agressivement, et il parlait de Dieu
bien compris cela. Dieu est le point de dpart de tout. comme quelque chose dinconnaissable et au sujet du-
Les tres humains vivent dans ce monde seulement quel on ne pouvait rien dire. Il est mort genoux devant
parce quils croient un sens du monde. Albert Einstein un autel, mais cet autel tait le fauteuil o sassoyait la
a dit que celui qui ne croit pas au sens de lexistence femme quil aimait, qui tait morte. Il prodiguait respect
nest pas apte la vie. Donc les athes qui disent quils et vnration ce fauteuil. Il tait, incidemment, le pre-
ne croient pas au sens de lexistence, dans le trfonds de mier proposer lide dun temple ddi lhumanit
leur me, dans leur sous-conscience, croient mais ils en- le grand tre la part de grandiose dans lhumanit,
fouissent leurs croyances sous dautres tiquettes. qui devait tre vnre. Si nous examinons lhistoire de
toutes les pseudo-religions, nous verrons alors que ce
Les gens ont soif deau parce que cest une ncessit
sens du sublime est vraiment inextinguible, quil est es-
cest un fait objectif. Ils ont besoin de nourriture cest
sentiel lhumanit. []
un fait objectif, comme bien dautres et il ny a rien
dimaginaire. Si les gens ont toujours soif de trouver un Extrait de : A. Men, Byt Khristianinom,
sens suprieur lexistence et de vnrer ce sens, Moscou, 1992. Traduit de langlais
dorienter leur vie en fonction de ce sens suprieur, cela par Paul Ladouceur et frre Denis Marier.
veut dire que ce besoin nest pas une pathologie, mais la
condition normale de lhumanit.

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LE MYSTRE DU FILS DE LHOMME


par le pre Alexandre Men
Attendant peut-tre que sapaisent les inquitudes du Ainsi un jour, aprs avoir pri seul, Jsus pose aux
peuple son gard, Jsus quitte le territoire dIsral et douze la question suivante :
se rfugie pour quelque temps dans la Phnicie voisine.
Que disent les gens mon sujet ?
Il souhaite y rester inconnu. Sa prdication sarrte pen-
dant cette priode : il nest entour que par des paens, Certains disent que tu es Jean Baptiste, dautres que tu
dont lheure nest pas encore venue1. De l il se dirige es lie, et dautres encore que tu es lun des prophtes.
vers le sud-est, sur le territoire de la Dcapole ; puis il Et vous, qui dites-vous que je suis ?
revient sur les terres du ttrarque Philippe. Une foule de
fidles, bien que moins nombreuse quauparavant, Jamais auparavant le matre na demand aux aptres
lattend dj Bethsada, et Jsus doit se cacher de nou- une telle prise de position. Mais il ne les prend pas au
veau. Cette fois, il trouve refuge dabord sur le plateau dpourvu. Simon rpond au nom de tous :
du Golan, puis il remonte vers le haut Jourdain. Il longe Tu es le Messie, le Fils du Dieu vivant.
le massif de lHermon couronn de neige, et passe par
les faubourgs de Csare, nomme ainsi par Philippe en Tu es heureux, Simon, fils de Jean2, lui dit Jsus avec
lhonneur de lempereur Auguste. solennit, car ce nest pas un tre humain qui ta rvl
cette vrit, mais mon Pre qui est dans les cieux. Et
Les aptres le suivent avec rsignation, sans compren- moi, je te le dclare : Tu es Pierre, le Roc, et sur ce roc
dre pour quelle raison il ne veut pas mettre profit je construirai mon glise. La mort elle-mme ne pourra
lenthousiasme des Galilens. Dailleurs, tandis quils rien contre elle. Je te donnerai les cls du Royaume des
parcourent avec le matre les routes de cette rgion au- cieux ; ce que tu interdiras sur terre sera interdit dans les
del du Jourdain, ils ont le temps de rflchir tranquil- cieux ; ce que tu permettras sur terre sera permis dans
lement sur les vnements des derniers mois, et de les cieux.
confirmer leur dcision de ne jamais abandonner leur
rabbi. Ils sentent que Jsus attend deux un discours Ces paroles sur lglise sont comme une rponse au
franc, ils comprennent que lheure est venue de dfinir changement qui vient de se produire dans leur cons-
dune manire non quivoque leur rapport avec lui. cience. Certains aptres ont appel Jsus Messie avant

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cet pisode, mais ils ne staient pas encore dlivrs des position puisse tre considre dsormais comme dpas-
fausses reprsentations son sujet. Maintenant, tout est se. En effet, il est difficile daccepter quen Isral un
diffrent. Ils sont persuads que Jsus nest absolument homme ait pu avoir le courage daffirmer : Le Pre et
pas intress par le pouvoir terrestre, ils le voient errer moi, nous sommes un ; il est beaucoup plus facile,
sur une terre trangre comme un banni ; nanmoins ils sans doute, dimaginer que quelques Grecs ou Syriens
ont la force et la foi de reconnatre en lui lOint de Dieu. aient tiss la lgende du Fils de Dieu en remployant des
Mme si Simon nest peut-tre pas en mesure de com- bribes de croyances orientales. Les paens, en fait,
prendre pleinement le sens des paroles quil vient lui- croyaient que les dieux naissaient parfois sur terre et vi-
mme de prononcer, sa profession de foi restera sitaient les mortels. Mais Jsus prche dans un pays o
lexpression de la foi de toute lglise de la Nouvelle personne ne peut prendre au srieux des mythes de ce
Alliance. genre, o tout le monde sait bien que Dieu est incompa-
*** rablement plus grand que tout homme. Lglise de
lAncienne Alliance a pay cette vrit dun prix trop
La question de Jsus : Qui dites-vous que je suis ?
lev, elle a lutt trop longtemps contre le paganisme
reste actuelle. Aujourdhui, tout comme il y a deux
pour sinventer un prophte qui puisse affirmer : Je
mille ans, beaucoup de gens ne voient en lui quun pro-
suis dans le Pre et le Pre est en moi. Dautres ont
phte, un sage qui a enseign une doctrine morale. Ils ne
tent dexpliquer le tout en faisant rfrence laptre
comprennent pas pourquoi Jsus le Nazaren, et non
Paul qui, selon eux, aurait cr le dogme de
Isae, ou Mose, est appel par des millions de person-
lIncarnation. Mais, en vrit, laptre des peuples est
nes le Fils unique, de la mme nature que le Pre .
juif jusqu la moelle des os et naurait jamais pu par
O rside lattraction unique que Jsus exerce ? Dans sa lui-mme imaginer un homme-Dieu.
doctrine morale ? Mais des thiques leves ont aussi
Le paradoxe de Jsus rside justement dans sa dimen-
t professes par Bouddha, Jrmie, Socrate, Sn-
sion la fois invraisemblable et historique. En vain le
que... Comment le christianisme aurait-il pu lemporter
fade rationalisme euclidien sefforce-t-il de rsoudre
sur de telles doctrines concurrentes ? En outre, et
son mystre. Quelquun a demand un jour au grand
cest le plus important, lvangile ne ressemble en rien
connaisseur de lAntiquit Theodor Mommsen4 pour-
une simple prdication difiante. Nous pntrons ici le
quoi il ne fait aucune rfrence au Christ dans ses u-
domaine le plus mystrieux et le plus difficile de la
vres. Sa rponse a t : Je ne le comprends pas, cest
Nouvelle Alliance. Labme qui spare le Fils de
pourquoi je prfre ne pas en parler. Le philosophe
lhomme de tous les philosophes, moralistes et fonda-
Spinoza, bien quil ne ft pas chrtien, reconnaissait que
teurs de religions, nous devient manifeste.
la Sagesse divine sest exprime surtout travers J-
Mme si Jsus vit effectivement comme un prophte, ce sus-Christ 5. Napolon, qui pendant sa rclusion rfl-
quil dit de lui-mme ne nous permet pas de le mettre chit longtemps sur les voies de lhistoire, disait la fin
sur le mme plan que les autres matres de lhumanit. de sa vie : Le Christ attend de lhomme lamour ; cela
En effet, chacun deux se considrait comme rien de signifie quil veut ce que seulement avec dnormes ef-
plus quun homme, qui avait trouv la vrit et qui se forts on peut recevoir du monde, ce que, en vain, le sage
sentait appel la transmettre aux autres. Tous ces ma- nexige que dun petit nombre damis, ce que le pre
tres voyaient clairement la distance qui les sparait de nattend que de ses enfants, la femme que de son mari,
lternel3. Le cas de Jsus est compltement diffrent. le frre que de son frre ; bref, le Christ veut le cur de
Lorsque Philippe le prie timidement de leur montrer le lhomme, il le veut pour soi et lobtient de manire illi-
Pre, Jsus lui rpond par des mots que Mose, Confu- mite. Lui seul a pu lever le cur de lhomme vers ce
cius et Platon nauraient jamais dits : Il y a si long- qui est invisible, jusquau sacrifice de ce qui passe, et
temps que je suis avec vous et tu ne me connais pas, relier ainsi le ciel et la terre6. Le paen Goethe a
Philippe ? Celui qui ma vu a vu le Pre. Ce matre, compar Jsus au soleil : Si quelquun me demande si
qui lexaltation et le mensonge sont compltement ma nature me permettrait de magenouiller devant le
trangers, se proclame Fils unique de Dieu avec convic- Christ, je lui rponds bien sr ! Je me prosterne devant
tion et spontanit ; il parle non pas au nom de Dieu, lui comme devant la rvlation divine du plus haut prin-
comme tous les prophtes, mais en tant que Dieu cipe de moralit7. Le Mahatma Gandhi a crit que
mme... pour lui Jsus est un martyr, lincarnation de la capa-
Rien de surprenant, donc, dans le fait quencore au- cit de sacrifice, un matre divin 8.
jourdhui Jsus Christ demeure pour beaucoup un mys- Telles sont les opinions dun historien, dun philosophe,
tre insoluble. De mme, on peut comprendre ceux qui dun chef dtat, dun pote et dun sage qui ont rflchi
ont vu en lui un personnage mythique, bien que cette sur la personne du Christ. Mais si Jsus de Nazareth
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nest pas un personnage mythique, ni simplement un r- forcment tre diffrents. Lorsque la femme se dclara
formateur de la religion, qui est-il ? Pour rpondre daccord avec lui et pourtant continua le prier daccomplir
cette question, nous devons peut-tre nous mettre la gurison, il opra le miracle en reconnaissance de la grande
lcoute de ceux qui parcouraient avec lui les routes de confiance quelle avait en lui.
2 Le patronyme de Pierre, Bariona, fils de Jean ou de Jonas,
Galile, qui lui taient toujours proches, avec qui il par-
est rest dans le texte grec des vangiles comme hritage de
tageait ses sentiments les plus sacrs. la question : la tradition orale aramenne. Le surnom que Jsus donna
Qui dites-vous que je suis ? , ils ont rpondu par les laptre, Cphas (en grec, Petros), signifie pierre, roc .
mots de Simon Pierre: Tu es le Christ, le Fils du Dieu 3 Les sages indiens ont parfois parl de leur union avec la di-
vivant... vinit ; cependant, ce concept relevait de leur thologie qui
1 Cf. Mt 15,21-28 ; Mc 7,24-30. Dans les alentours de la ville voyait Dieu comme lessence la base de toute la ralit.
de Tyr, le Christ gurit la fille dune Phnicienne, aprs avoir 4 Theodor MOMMSEN (1817-1903), historien, archologue
dabord repouss sa demande. Cet pisode suscite parfois la et philologue allemand, auteur de nombreuses uvres sur le
perplexit chez le lecteur : en effet, pourquoi le Christ, qui monde classique, particulirement sur le droit romain, dont
avait guri sans hsitation le serviteur du centurion romain et les plus importantes sont : Histoire de Rome et Droit public
navait pas rejet la demande des Grecs qui voulaient faire sa romain. Il reut le prix Nobel de littrature en 1902 N.d.T.
connaissance, montra-t-il dans le cas de cette femme une telle 5 B. SPINOZA, Correspondance, lettre 73.
svrit ? La rponse en partie nous vient de ce que lon sait 6 Cit daprs : E SCHAFF, Jsus-Christ, mystre de lhist-
de la religion des Syro-phniciens. Il sagissait dune forme oire, traduction russe de lallemand, Moscou, 1906, p. 252
brutale de paganisme, qui stait rendue tristement clbre 7 JOHANN PETER ECKERMANN, Conversations de Goe-
(meurtres rituels de masse, infanticides, cultes sensuels effr- the avec Eckermann (1836-1848), Gallimard, 1988, p. 847.
ns). Pour Isral, qui en tait le voisin le plus proche, la reli- 8. M. GANDHI, Autobiographie ou Exprience de vrit,
gion des Phniciens tait synonyme de la pire impit. Ce fut RUE, collection Quadrige, 1982.
peut-tre la cause des paroles si dures du Christ, qui voulait Extrait de Jsus, le Matre de Nazareth,
ainsi montrer que le rapport avec les fidles du Dieu unique et Nouvelle Cit, 2000.
celui avec les acolytes de cette religion diabolique devaient
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LA JRUSALEM CLESTE (Apocalypse 21, 1-14)


par le pre Alexandre Men
Puis je vis un ciel nouveau, une terre nouvelle car le leurs, les lignes, la position des mains, linclinaison des
premier ciel et la premire terre ont disparu, et de ttes, ont un sens bien prcis ; il sagit dun langage
mer, il ny en a plus(Apocalypse 21, 1). spcifique. Ainsi, les mains leves figurent la prire, le
fond pourpre (celui de certaines icnes de Novgorod) un
Le chapitre 21 est la fois lpilogue et le sommet de
certain tat dme, etc. On a peint la Trinit avant Rou-
lApocalypse de Jean. Si, dans les chapitres prcdents,
blev, et dune manire semblable celle quil a repr-
il tait question de la chute de lhomme, des chtiments,
sente. Cela veut-il dire que Roublev, linstar des au-
des catastrophes, du courage et de la patience des saints,
tres iconographes gniaux, ntait quun simple co-
de la croissance simultane du royaume de lantchrist
piste ? Certainement pas ! Lobservateur superficiel
et du royaume du Christ, de la domination sur la terre de
peut le penser, mais, y regarder de plus prs, nous ver-
la Bte et du faux prophte puis du rgne de mille ans
rons que les matres en suivant le canon utilisaient
du Christ, il sagit ici au contraire de ce qui sera au-del
certes un langage traditionnel, mais y introduisaient un
de lhistoire, de lautre ct du cheminement terrestre de
esprit radicalement nouveau. Cet exemple permet
lhumanit. Le chapitre 21 voque le but de toute
dexpliquer les versets introductifs du chapitre 21 de
luvre du salut : la transfiguration de ce monde. Ce
lApocalypse.
que les Pres grecs, les Pres de lglise appellent la
thosis: la dification du monde. Voici reprsents le ciel nouveau et la terre nouvelle.
On peut faire une analogie avec ce que nous venons de
Les icnes, rappelons-le, ne sont pas peintes selon
dire de liconographie, parce que la plupart des mots de
limagination des iconographes. Elle le sont moins en
ce passage ont dj t crits antrieurement. Presque
fonction de leur illumination ou de leur vision intrieure
tout est emprunt lAncien Testament ; lensemble du
que conformment un canon fix depuis trs long-
texte est une mosaque de citations vtrotestamentaires.
temps. Mme daussi grand peintres dicnes que saint
Une dition complte de la Bible nous donnera en
Andr Roublev ont suivi scrupuleusement les rgles
marge les parallles et renvois ; on verra combien
labores ds le dbut de la priode byzantine. Les cou-
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lvangliste sest efforc de dcrire sa vision en termes phte Isae (Is 65, 17). Cen est fait, me dit-il encore :
exclusivement bibliques. Suivant scrupuleusement le je suis lAlpha et lOmga, le Principe et la Fin. Je
canon, il a donn un tableau grandiose des cieux nou- fais peut signifier je cre ou forme ; il est diffi-
veaux et de la terre nouvelle. Le ciel et la terre, dans le cile de trancher ici.
langage biblique, dsignent lunivers. Cest une expres-
La cration est absolue ou relative. Les thologiens
sion trs ancienne. Les Sumriens dj appelaient le ciel
considrent gnralement que lorsque lAncien Testa-
et la terre an-ki (di-unit), synonyme de lunivers.
ment emploie le verbe bara (crer) comme dans les
De mer, il ny en a plus. Cela ne signifie pas quil ny a premiers versets de la Gense : Au commencement, Dieu
plus deau dans ce monde nouveau, mais que lunivers cra le ciel et la terre , cela dsigne la cration abso-
est transfigur ; les forces de tnbres et de chaos dispa- lue , ex nihilo, partir de rien, du nant ltre. Pour
raissent, qui menaient le monde loppos du dessein dsigner la cration relative , partir dune chose d-
de Dieu. Nous sommes en prsence dun monde o la j existante, on emploie un autre verbe. Ici cependant,
volont du Crateur nest pas enfreinte. dans le texte grec de lApocalypse, nous ne savons pas
de quoi il sagit ; la question reste donc ouverte. Le pre
Et je vis la Cit sainte, Jrusalem nouvelle, qui des-
Serge Boulgakov suggre que la cration prcdente est
cendait du ciel, de chez Dieu ; elle sest faite belle
conserve, mais transfigure. Cette pense est proche de
comme une jeune marie pare pour son poux.
notre conscience orthodoxe. Toutefois, bien des biblis-
Jentendis alors une voix clamer, du trne Voici la
tes contemporains suivant la lettre du texte consid-
demeure de Dieu avec les hommes. Il aura sa demeure
rent que la vieille cration est totalement annihile et
avec eux ; ils seront son peuple, et lui, Dieu-avec-eux,
quon assiste lmergence dune cration nouvelle.
sera leur Dieu. Il essuiera toute larme de leurs yeux :
Limportant pour nous est que ce mme principe de
de mort, il ny en aura plus ; de pleur, de cri et de
ltre, cette Sagesse qui a t introduite dans lunivers,
peine, il ny en aura plus, car lancien monde sen est
limmortalit de lme, Adam comme rsum de
all. Alors, Celui qui sige sur le trne dclara :
lhomme tout entier, que tout cela nest pas cr de
Voici, je fais lunivers nouveau. Puis il ajouta :
nouveau mais transfigur ; en ce sens, nous pouvons
cris : Ces paroles sont certaines et vraies. Cen
dire que lessentiel dans la cration na pas pri.
est fait, me dit-il encore, je suis lAlpha et lOmga, le
Principe et la Fin ; celui qui a soif, moi, je lui donne- Telle sera la part du vainqueur ; et je serai son Dieu,
rai de la source de vie, gratuitement. (Apocalypse et lui sera mon fils. Mais les lches, les rengats, les
21, 2-6) dpravs, les assassins, les impurs, les sorciers, les
idoltres, bref, tous les hommes de mensonge, leur lot
Le tableau suivant reprsente la nouvelle Jrusalem qui
se trouve dans ltang brlant de feu et de soufre :
a toujours t le symbole du royaume de Dieu ; la voix
cest la seconde mort. Alors, lun des sept Anges aux
venue du ciel, qui parle dans les huit premiers versets,
sept coupes remplies des sept derniers flaux sen vint
transmet prcisment le sens de cette cit nouvelle :
me dire : Viens, que je te montre la Fiance,
Voici la demeure de Dieu avec les hommes... Cest la
lpouse de lAgneau. Il me transporta donc en es-
tente dans laquelle Dieu demeure au centre du camp, au
prit sur une montagne de grande hauteur, et me mon-
centre de lhumanit comme aux origines, dans lancien
tra la Cit sainte, Jrusalem, qui descendait du ciel,
Isral. Cest de l quest venu le mot aramen Shekinah,
de chez Dieu, avec en elle la gloire de Dieu. Elle res-
qui signifie la gloire de Dieu, limage de Dieu qui de-
plendit telle une pierre trs prcieuse, comme une
meure dans lhumanit. Ici, cest le mot grec skin, qui
pierre de jaspe cristallin. Elle est munie dun rempart
dsigne la tente. Est donc ralise la proximit la plus
de grande hauteur pourvu de douze portes prs des-
totale entre Dieu et les hommes : ils seront son peuple et
quelles il y a douze Anges et des noms inscrits, ceux
Dieu lui-mme sera avec eux.
des douze tribus des fils dIsral ; lorient, trois por-
21, 5-6. Le ciel nouveau et la terre nouvelle sont-ils une tes ; au nord, trois portes ; au midi, trois portes ;
transfiguration ou une cration nouvelle ? Les tholo- loccident, trois portes. Le rempart de la ville repose
giens en discutent souvent. Le texte, apparemment, ne sur douze assises portant chacune le nom de lun des
nous donne pas le droit de considrer lune ou lautre douze aptres de lAgneau (Apocalypse 21, 7-14).
des rponses comme absolument juste, bien quil cite
Si la terre et le ciel prcdents fuyaient devant la face de
les paroles du Crateur. Pour la premire fois dans
Celui qui sige sur le trne, parce quils navaient pas
lApocalypse, le Crateur parle lui-mme, alors quail-
de place (voir Ap 20, 11), le ciel nouveau et la terre
leurs cest le Christ, un ange ou un aptre qui sexprime.
nouvelle se tiennent dsormais devant Lui ; et l, nous
Celui qui sige sur le trne dclara : Voici, je fais sommes tous prsents, toute lhumanit. Laptre nous
lunivers nouveau. Ce sont aussi des paroles du pro- dit que tous les rengats (les lches, les dpravs, les
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assassins, les impurs, les sorciers, les idoltres) priront Le lien entre Dieu et lhomme constitue le cur de la
dans ltang brlant de feu et de soufre. religion ; il unit ce qui est dchir et spar. Le mal, en
revanche, na pas de lien ; il na rien. Dieu est prsent
Selon le pre Serge Boulgakov, ce ne sont pas seule-
dans le monde. Et le monde se lve du trfonds de
ment les personnalits qui seront expulses de la Cit et
lunivers, passe par toutes les pripties de la cosmog-
ananties, mais tous passeront par un feu purificateur.
nse et de lhistoire sainte pour arriver, finalement,
Le mal qui se trouve dans chaque personne sera chass ;
son triomphe. Dieu sacquiert lhumanit, la crature
il le sera dans tous les tres, dmoniaques et humains.
qui reflte sa toute-puissance et son amour, lhomme
Tous seront soumis lpreuve de ce feu et le mal sera
qui, comme le fils prodigue, est revenu vers Lui.
extermin, parce quil na pas de substance en tant que
tel ; il nest pas un antidieu qui vivrait dune existence Du ciel descend la nouvelle Jrusalem. Elle btie en
autonome. Le mal se consumera dans ce feu. Mais pour pierres prcieuses. Une tape est franchie : la place
ceux qui sont tout entiers imprgns de ce mal, cette Babylone, nous voyons la ville sainte de Dieu, dans la-
deuxime mort pourra se rvler tragique, parce quil ne quelle resplendit la gloire du Seigneur (voir z 48, 30-
restera presque rien deux. En dautres termes, si Satan 35).
est tout entier repu de mal, quand celui-ci brlera, il br-
Extrait de : Au Fil de lApocalypse,
lera lui aussi.
Cerf/Le sel de la terre, 2003.
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LA VRAIE CHRTIENT
par le pre Alexandre Men
Souvent, ce que lon prend pour lOrthodoxie ou toute on peut souvent voir la vie religieuse contemporaine
autre confession chrtienne nest que la religiosit natu- comme une fausset ecclsiale, quand les gens prfrent
relle des gens qui, de par sa nature propre, est une forme ce qui est convenable, calme et plaisant, qui se
dopium pour eux. Cela fonctionne un peu comme un conforme leurs propres perspectives, qui les console et
anesthsique spirituel, aidant la personne sadapter au quen retour ils apprcient. Ce nest pas du tout cela
monde qui lentoure, et dont on pourrait affubler le slo- que le Seigneur nous a convi quand il a dit que la porte
gan suivant, Bni soit celui qui croit que le monde est tait troite, et que la voie tait troite. Et encore et en-
confortable. La plupart des gens qui trouvent ce monde core, nous devons nous rappeler que cet Esprit nest pas
froid sont attirs par cette chaleur et simaginent le chaud, il est un feu brlant. Cest le feu. [...] Nous avons
christianisme comme eh bien, sinon comme un bain, dcouvrir le vrai christianisme partir de lintrieur de
du moins un endroit qui, en quelque sorte, est un peu nous-mmes.
plus tide, comme un bain de boue, o lon peut aller
Si vous tudiez lhistoire de lglise au temps o les
pour se rchauffer quelque peu.
Aptres du Christ taient eux-mmes luvre, vous
Tout cela est faux ! Mme si jtais musulman, aprs verrez que lglise ne sest pas btie autour des cloches
avoir lu les livres chrtiens, je serais oblig de vous ou des campaniles, ni autour des icnes ni des temples
dire : Eh bien, les amis, ce nest pas comme cela que glorieux, ni des autels labors, des vtements liturgi-
a fonctionne. Votre religion nest pas du tout comme ques brillants ou des prouesses thologiques. Lglise
cela. Votre Dieu est un feu qui brle, et non un bain r- tait lassemble des fidles fidles dans la foi, dans la
chauffant. Et votre Dieu vous appelle dans une place o prire et dans lentraide mutuelle. Pourquoi devons-
soufflent toutes sortes de vents froids, en sorte que ce nous constamment revenir aux sources de lglise ?
que vous avez imagin nexiste absolument pas. Vous Dune certaine faon, ce retour aux sources, ce ressour-
avez dvelopp et adapt un enseignement complte- cement, constitue une purification pour chacun qui re-
ment diffrent de cela, pour satisfaire vos propres petits vient au berceau de sa vie spirituelle, qui a vu sa nais-
dsirs humains. Vous avez transform le christianisme sance, ses premiers mois et son enfance spirituelle se
en une religion populaire et mdiocre . [...] drouler. Cest quelque chose qui nous oriente toujours,
cest le moyen que nous avons pour redresser notre
Je dis cela pour vous faire comprendre que le christia-
chemin de chrtiens, notre chemin ecclsial. Et ce re-
nisme peut tre authentique, mais quil peut aussi tre
dressement se produit par lentremise des vangiles.
faux. La forme falsifie est toujours plus agrable. Elle
nous convient toujours mieux, cest dailleurs pourquoi

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Lumire du Thabor Numro 23 avril 2005 Page 24

LESPOIR CHRTIEN :
KARABAKH OU BETHLEM ?

par le pre Alexandre Men


Cette mditation sur Nol remonte 1989, lors de la flambe dhostilits entre Armniens
et Azerbajanais du Nagorno-Karabakh. Le conflit faisait suite un massacre sauvage et
surprise des Armniens de la rgion de Sumgait en Azerbajan. Et en avril de la mme
anne, les troupes russes avaient procd une violente attaque lors dune manifestation
pacifique dans les rues de Tbilisi en Gorgie. Dans la foule de ces vnements et dans la
perspective dautres conflits de nature nationaliste en Union sovitique, le pre Alexan-
dre rflchit sur la prsence du Malin et de la violence dans le monde. Aujourdhui, avec
lexprience que nous ont livr la Tchtchnie et la Bosnie, ses paroles sont tout aussi
dactualit que jamais.
Le terme Karabakh reprsente pour moi le symbole col- Et quand mme, aujourdhui mme, ltoile de Nol,
lectif des innombrables tragdies qui semblent clater ltoile de Bethlem brille encore, comme elle brillait il
les unes aprs les autres dans un si grand nombre de y a deux mille ans, sur un monde en effervescence.
foyers au monde. Cette toile nous appelle et nous rappelle lternit.
Mme si les causes de ces flambes de haine et de vio- Cest la raison pour laquelle Nol est plus que seule-
lence peuvent diffrer dun endroit lautre, le cadre est ment le festival des enfants, une runion familiale ou
commun : la catastrophe. Souvenons-nous de Tian-An- une simple fte chme. Pour certains, ltoile de Nol
Men, de Tbilisi, de lUlster et de Jrusalem, de Sumgait nest quune dcoration sur larbre de nol, mais pour
et de Kaboul, ou encore de lAfrique et de lAmrique ceux-l, morte est la vraie signification de cette journe
latine. Sans oublier lInde, pays de paix et de Sagesse, sainte.
qui a aussi connu les bains de sang. On peut avoir indu-
Ltoile du Christ rappelle aux humains leur vocation
bitablement limpression que lhumanit, les tribus, les
intrieure. Elle nous rappelle ltincelle sacre que le
pays et les gouvernements, les chefs et les foules, a pris
Crateur a plac en chacun de nous, ltoile qui allume
le sentier de lautodestruction.
en nous lamour et la libert, la foi, la compassion et la
Les idologies, traditions, slogans nationaux ou politi- grgarit
ques, les cultes et les langues, tout cela a dj servi
Le philosophe Nicolas Berdiaev sest vu un jour poser
darmement contre dautres tres humains. Si la chose la
cette question paradoxale : Dieu peut-il crer une pierre
guerre civile constitue la chose la moins naturelle qui
que lui-mme ne pourrait pas bouger ? Et Berdiaev de
soit [...], ne devrions-nous donc pas admettre enfin que
rpondre du tac au tac : Oui, et cette pierre, cest
nous sommes devant une guerre civile qui dchire,
lhomme.
lchelle plantaire, les 'enfants dAdam, une guerre
qui dchire le corps mme de lhumanit ? Lglise a toujours enseign quil est impossible de d-
livrer les gens du mal ni du monde naturel sans leur par-
Cet tat de guerre est constant. Le terrorisme et la haine
ticipation active. Nous sommes faits limage et la
ne connaissent pas de trve. Ses motifs sont la trans-
ressemblance des animaux, mais quant notre tre es-
gression des lois, le crime et la toxicomanie. Cest
sentiel, nous sommes crs limage et la ressem-
comme si, en nos propres temps, un barrage stait ef-
blance de notre Crateur. Par consquent, la libert, qui
fondr et que nous tions submergs par des vagues
est notre attribut inalinable, nous donne la possibilit
successives de haine. Tout cela se droule ici et mainte-
de transformer notre nature animale et dactiver ces
nant devant nous, mais les sources de mal sont parmi
merveilleux potentiels qui reposent en nous. Mais cela
nous depuis longtemps.
est-il possible si nous ne prenons, comme point de d-
Aurions-nous oubli les paroles apocalyptiques du Dies part, que nous-mmes ?
Irae ? Faut-il nous rappeler les nazis, les stalinistes, les
Cela fait plusieurs sicles maintenant que le monde jon-
khmer-rouges ? Devrions-nous tout oublier et nous en-
gle avec lide que nous le pouvons. Le monde a tent
fouir la tte dans le sable ? Mme l, cela narrtera pas
de ne pas regarder Bethlem et de ne pas voir le doux
la croissance du mal !
clat de cette toile, la Bonne Nouvelle.

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Intoxiqus de sciences et fiers de notre puissance sonne et ses droits, la dignit humaine, alors cest au
dintervention sur les lments, nous avons mis notre nom de cet ordre social quon pourra dtruire des mil-
confiance dans notre connaissance des lois de la nature, liers et mme des millions de personnes, comme si elles
en nous attendant hriter ainsi de la joie et de la paix. ntaient que des dchets sans valeur. Naturellement,
Mais cela ne sest pas produit. La connaissance, donne lide damliorer lordre social est noble et valeureuse.
notre nature animale, assujettie comme elle lest nos Mais quand le but se suffit lui-mme, quand il prtend
facults de raisonnement, na pas sauv la civilisation sriger en religion et se met dtruire les personnes,
mais lui aura plutt servi dpe de Damocls. Et ce alors il aboutit sur le contraire de son objectif dorigine.
nest pas la faute de la connaissance en soi, ni de la rai-
Je vous rappelle que les recettes de bonheur gnral sont
son, qui nous est un cadeau de Dieu, mais bien de
de notre nature depuis des sicles. On peut remonter au
lclipse de notre esprit, qui na pas t en mesure
classicisme grec le culte des sciences, alors que les pi-
daffronter cette croissance.
curiens prchaient lexistentialisme et la recherche des
Nous, la race humaine, nous sommes fis aux idaux de plaisirs (mme si picure ntait pas blmer pour ce-
cet humanisme sculier et du monde, dont nous sommes la). On peut remonter Platon le premier systme dtat
si fiers dans le sicle prsent. Nous avons cru que nous policier o lon chassait de la ville les potes, les libres
tions en mesure de laisser de ct ltoile de Bethlem, penseurs et les dissidents, pour protger les citoyens.
tant donn que nous avons trouv nos propres tables de
Les temps passs nous ont aussi lgu cette ide nfaste
la loi. Cependant, ces tables se sont avres aussi fragi-
dune religion impose par la force. Quoi de plus sur-
les que le verre, et les premiers assauts de la Guerre
prenant, alors que la poursuite didaux comme la liber-
mondiale les a pulvrises. Lhumanisme sest vu r-
t, lgalit et la fraternit a dgringol en manifesta-
duire en poussire sous la botte des dictateurs, que les
tions de terreur et en nouvelles formes desclavagisme;
foules se sont mises suivre aveuglment. La Bte ne
pourquoi ne pas comprendre que la mme chose pouvait
stait quassoupie, et elle se relevait alors avec une
se produire dans le cas des religions ?
force dcuple pour stendre lchelle plantaire,
crasant tout sur son passage. Et encore, ce nest pas la Vous direz bien que la religion, au contraire du culte des
faute de lhumanisme comme tel, mais bien du fait sciences, de lexistentialisme, de lthique sociale ou
davoir oubli les sources leves, les sources divines des utopies politiques, traite de lesprit et de ltre
du bien. primordial. Cest trs vrai. Mais quand la religion
devient un instrument aux mains des personnes au
Nous, la race humaine, avons cru que la technologie, le
pouvoir, quand ses membres utilisent la force, la foi
confort et un mode de vie appel garantir les meilleu-
perd sa vraie nature et devient lesclave des passions
res conditions possibles de travail et de repos allaient
politiques et des intrts dun groupe social particulier.
rgler tous les problmes. Mais lexemple des pays in-
De bien des faons, notre crise spirituelle actuelle porte
dustrialiss nous montre que ce nest quillusion. Ce que
les stigmates de cette fraude, cette mtamorphose de la
cet exemple nous montre avec brio, cest lomni-
religion, de toute religion marque au fer du fanatisme
prsence des dangers moraux, culturels et cologiques
et de la violence, et qui se fusionne aux intrts de ltat
de la civilisation technique; cest aussi quoi mnent la
(qui, par dfinition, sont imparfaits).
satit, le matrialisme thique et la socit de
consommation. Naturellement, cest une bonne chose 'Karabakh' (symboliquement) nest pas le produit dune
que lon puisse nourrir et habiller convenablement les gnration spontane. Nous commenons comprendre
fens, quon puisse les loger convenablement et leur ceci : peu importe ses gains, le monde accuse encore
confrer la possibilit dutiliser la technologie moderne davantage de pertes. Devant ce bilan nous arrive le mo-
au quotidien. Mais de se reprsenter ces choses comme ment o nous devrons choisir notre orientation.
le seul idal atteindre ne fait quamoindrir les objectifs Cest prcisment ce que nous rappelle ltoile du
de la vie et que mener les gens dans limpasse du mat- Christ, ltoile de Nol, en ce jour o les bergers de Be-
rialisme. thlem ont entendu ce chant : Gloire Dieu au plus
Depuis des sicles, nous les humains avons rv de haut des cieux, paix sur la terre, bienveillance parmi les
transformer la socit afin dapporter la prosprit et le sommes. Quand le Fils de lHomme, le Fils de Dieu,
bien-tre tous, dans un monde gouvern par la libert, est n, une nouvelle puissance sest fait jour dans le
lgalit et la fraternit. Mais lexprience de la terreur cours de lhistoire, la puissance de lamour et de la
engendre par la Rvolution franaise constituait dj transformation spirituelle. Pour tous ceux qui suivent
un avertissement et le prototype de tout ce qui allait cette toile, elle devient non seulement une balise au
nous arriver par la suite. Quand ce que lon tient pour sein des tnbres de ce monde, mais elle les abreuve de
sacr se rsume lordre social, au lieu de la vie, la per-
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lnergie mystrieuse de lesprit qui nous rvle long du rgne de la folie et de la haine. Nous nous sou-
limage et la ressemblance de Dieu. venons de la saintet du starets russe Silouane
lAthonite (2), de mre Thrsa et de ses compagnes en
Le Christ ne se prsente pas aux gens dans une aura de
Inde; nous nous rappelons les rflexions sublimes et no-
sagesse terrestre ni sur les paules de lgionnaires ou
bles de Berdiaev et de Teilhard de Chardin, de la gn-
avec en mains une charte sociale. La parole de lvan-
rosit du Mahatma Gandhi, de Dietrich Bonhoeffer et de
gile sadresse notre cur et notre esprit, non dans le
lvque Helder Cmara. Nous pensons aux mdecins et
but simple de changer notre idologie mais pour nous
aux enseignants, aux crivains et aux philosophes, aux
transformer en une nouvelle cration.
artistes, aux politiciens et tous ceux, innombrables, qui
Nous sommes, plantairement, la croise des chemins. chez nos contemporains sopposent au royaume du ma-
Nous sommes peut-tre la fin de la civilisation. trialisme, de lavidit, de lesprit de consommation, du
Les pharisiens, fiers de leur tradition ancestrale, se di- mal et de la violence. Ils montrent au monde ce que cela
saient les fils dAbraham. Mais Jean-Baptiste leur r- veut dire dtre fidles au Christ, mme si certains
torquait que sils ne se repentaient pas, Dieu pourrait dentre eux ne sidentifiaient ou ne sidentifient pas
lever de nouveaux enfants dAbraham partir de pier- consciemment comme chrtiens. Le Christ na-t-il pas
res [Lc 3,8]. dit : Il ne suffit pas de me dire, Seigneur, Seigneur,
pour entrer au Royaume des cieux; il faut faire la volon-
De la mme faon exactement, nous devons maintenant t de mon Pre, qui est aux cieux. ? [Mt 7, 21].
comprendre qu moins de prendre le bon chemin, notre
sicle pourrait savrer le dernier de lhistoire. Le Cra- Nous croyons aussi que ce pouvoir invincible du bien
teur nest-il pas libre de recommencer du dbut, partir, prend sa source dans la nature humaine, dans nos tres
disons, des petits lots qui auront survcu une catastro- diviss et contradictoires, et quil tire sa nourriture de la
phe nuclaire ? Ou sur une autre plante, avec une autre mme source qui cre, soutient et donne vie lunivers.
humanit ? Mais je vous dis, je ne veux pas me laisser Cette puissance du bien nous attend tous. Elle sest r-
croire cela. vle nous. Maintenant, nous dy rpondre.

contempler licne de la Trinit, de Roublev, je me Mditation publie dabord dans le journal populaire
rappelle le passage de la Bible o Roublev a cueilli son Sovershenno Sekretno, no. 7, 1989 et repris dans Kul'tu-
sujet [Gn 18]. Le Seigneur se manifeste sur terre, sous ra i dukhovnoe vozrozhdenie. Condense lors de la tra-
lapparence des trois voyageurs, pour offrir une dernire duction. Traduit de langlais par le frre Denis Marier.
chance de se redresser aux villes impies et pcheresses
[Sodome et Gomorrhe]. Et Abraham, le pre des fid- NOTES
les, prie pour la sauvegarde des villes, par respect pour
une poigne seulement de fidles. Hlas, il y en avait si 1. La mention des nouveaux martyrs russes fait rf-
peu que Dieu a plutt dcid de les faire sortir des villes rence ceux qui sont morts cause de leur foi au cours
condamnes. des perscutions sovitiques.
Mais pour nous Chrtiens, lespoir demeure que notre 2. Saint Silouane (1866-1938) : paysan russe devenu
foyer commun, la Terre, et toutes les belles choses que moine ascte au mont Athos. Le lecteur fera connais-
lhumanit a ralises, chappera au destin de Sodome. sance avec ses enseignements remarquagles dans les li-
Nous pensons au sacrifice personnel et lhrosme des vres suivants : Wisdom From Mount Athos: the Writings
asctes, aux prires et combats, tous les services ren- of Staretz Silouan, par lArchimandrite Sophrony, tra-
dus au prochain, toutes les manifestations de compas- duit du russe en anglais par Rosemary Edmonds. St
sion qui clairent les tnbres du XXe sicle. Nous nous Vladimir's Seminary Press, Crestwood, New York
souvenons de la fidlit au Christ, mme la mort des 1974; et du mme auteur, Starets Silouane, moine du
nouveaux martyrs russes (1) et de Martin Luther King; Mont-Athos traduit du russe par le hiromoine Symon.
nous nous rappelons mre Marie et les hros de la R- ditions Prsence, Paris, 1996.
sistance, ceux qui sont demeurs le cur pur tout au
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Seigneur ! Que de folie, de sottise, dtroitesse desprit en nous,


et en toi que de sagesse et damour !
Donne-nous au moins une tincelle
de ta sagesse et de ton Amour, grav dans ta Parole.

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PRIRE DES DISCIPLES DU CHRIST


Jsus-Christ, Fils de Dieu, Puissions-nous voir dans les pcheurs
tu nous as rvl le Pre cleste, le miroir de nos transgressions.
pour faire de nous tes disciples. Apprends-nous considrer comme frres
Tu as promis de donner la paix nos mes. ceux qui pensent diffremment de nous,
Mais tu ne veux pas de serviteurs ngligents qui ont une autre foi ou ne sont pas croyants.
Donne-nous la force de monter la garde Accorde-nous le souvenir de la brivet de la vie,
et de veiller. pour que la mmoire de la mort
Puissions-nous tre fidles envers-toi seul. nous stimule au labeur et au service.
Apprends-nous toujours agir devant ta face. Procure-nous la capacit de pardonner,
Fais de nous tes enfants. daimer et de pardonner,
Donne-nous la force daimer et de donner?
daccomplir ta volont et tes prceptes. Apprends-nous vivre dans la prire.
Apprends-nous discerner lessentiel dans la vie, Accorde-nous de participer ds maintenant
lunique ncessaire. ton Royaume.
Aide-nous nous affranchir du pch, Apprends-nous har le pch et non le pcheur.
du dsuvrement, de la mollesse de lesprit. Donne-nous des forces pour tmoigner de toi.
Que tout ce qui est beau et bon dans le monde Ne nous laisse pas dans la vanit,
nous rappelle ta personne. la mesquinerie, le vide.
Que le mal dans le monde Sois pour nous lAlpha et lOmga
nous serve davertissement. dans cette vie et dans lternit
Que nous devenions tes disciples.
Amen.
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LORTHODOXIE LINFORMATION ORTHODOXE SUR INTERNET

Depuis le 1er janvier 2005, le site internet LOrthodoxie simpose comme site de rfrence sur lactualit et la do-
cumentation courante concernant le monde orthodoxe en France et dans le monde. Le site est dirig par le pre Jiv-
ko Panev, charg de cours lInstitut de thologie orthodoxe Saint Serge Paris et recteur de la paroisse Notre
Dame Souveraine, Chaville en banlieue parisienne, et Christophe Levalois, enseignant dhistoire et de gographie
et journaliste de formation. Vous pouvez vous inscrire pour recevoir rgulirement, une ou deux fois par semaine,
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ticles qui vous intressent. Adresse du site : http://www.orthodoxie.com/.
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Avec nos remerciements au frre Denis Marier
pour sa prcieuse collaboration la prparation de ce numro du Bulletin.
Paul Ladouceur
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