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YO TENGO UN ATAQUE DE PANICO

Viviana Pumar

ndice

Prlogo 13
Por qu este libro? 15
Quin no se acuerda de su primer ataque de pnico? 17

1. Qu son las fobias en general? 19


Caractersticas generales 21
Cmo funciona el cuerpo y la mente 22
Autoexamen 24

2. Ataque de pnico y agorafobia 27


Caractersticas generales 29
Viviana, testimonio 30
Conocer a otras personas que estn en la misma situacin que uno 34

3. Fobia Social 37
Caractersticas generales 39
Marisa, Testimonio 41
Los pensamientos catastrficos 43
Fernando, testimonio 46

4. Pnico 51
Caractersticas generales 53
Adrin, testimonio 53
Algunas consecuencias de las crisis de ansiedad 58

5. TOC (Trastorno Obsesivo Compulsivo) 61


Caractersticas generales 63
Patricia, testimonio 64
Diego, testimonio 67
Carola, testimonio 67

6. TAG (Trastorno de Ansiedad Generalizada) 71


Caractersticas generales 73
Raquel, testimonio 76
7. Hipocondra 81
Caractersticas generales 83
Aspectos tpicos de los pacientes hipocondracos 84
Cules pueden ser las causas de la hipocondra? 86
Jorge, testimonio 87
Se puede curar la hipocondra? 89
Pasos a seguir en una terapia cognitiva 90
Agenda de ejercicios para hipocondracos 90

8. Anorexia y Bulimia 93
Caractersticas generales 95
Anorexia 96
Testimonios, varios 98
Bulimia 102
Testimonios, varios 104
Dismorfia 106

9. Depresin 109
Caractersticas generales 111
Autoexamen 112
Depresin bipolar 113
Depresin en nios y adolescentes 114
Factores de riesgo en adolescentes con problemas de estas
Caractersticas 115
Insomnio 115

10. El camino hacia la curacin 119


Cmo empezar 121
Los grupos teraputicos 123

11. Tiene usted miedo a los medicamentos? 125


por el Dr. Oscar Carrin

12. Despus de la curacin 131


Ser constante 133
Ayudas para superar el problema 133

Eplogo 135
PRLOGO

Por qu este libro?

Decid escribir este libro porque s muy bien lo que es un


ataque de pnico y algunas otras fobias. Atraves este infierno
durante muchos aos y si bien an me falta recorrer parte del
camino, podra decirse que soy una persona recuperada.
Pens que sera muy agradable llegar a travs de estas
pginas a tanta gente que padece esta enfermedad y no ha
encontrado an una cura; tambin a aquellos familiares y
amigos de personas que buscan una respuesta a su
padecimiento. Seguramente, muchos recorrieron varios
consultorios, se hicieron todo tipo de anlisis y la mayora
salan bien- pero siguen hasta hoy sin haber encontrado una
respuesta satisfactoria.
Soy una persona comn tratando de transmitir un mensaje
para aquellos que lo necesiten. Estudi periodismo, no
medicina, as que usar un lenguaje coloquial donde muchas
veces quizs falten trminos tcnicos, pero s que ustedes me
entendern y que los profesionales sabrn disculparme.
El objetivo principal de este libro es que la gente tenga un
mayor conocimiento sobre los ataques de pnico, cmo
abordarlos, tratarlos y superarlos. Cuando uno rene la
informacin necesaria sobre el tema el temor disminuye.
Conozco muy bien el miedo, la angustia y la sensacin de
pensar que este monstruo nunca va a desaparecer: uno se
acostumbra a vivir aterrado a la espera de que otro ataque de
pnico vuelva a presentarse. Por lo general los tratamientos
tradicionales nunca hablan de una cura, pero definitivamente
existe. Hay cientos de relatos que lo avalan; algunos mdicos
dicen que la cura es total y que dentro de unos aos, con los
avances de la medicina, estas crisis sern historia.
Insisto en que es sumamente importante la difusin de la
informacin. Es vital para poder aprender a conocer los
ataques, afrontarlos y llegar a curarse.
Llegu a la Fundacin Fobia Club despus de haber
recorrido muchos lugares sin obtener ningn resultado. En la
televisin, mi madre haba visto un reportaje que le hacan a
pacientes y mdicos hablando de sus trastornos y pens que
sera bueno que yo asistiera a una de las charlas informativas
que daban. En el Fobia Club fue donde finalmente encontr el
camino para curarme. La Fundacin es una entidad de
orientacin y ayuda solidaria. En todas sus filiales se realizan
reuniones semanales gratuitas destinadas a brindar informacin
sobre los trastornos de ansiedad, el pnico, el trastorno
obsesivo-compulsivo, la ansiedad generalizada, la depresin y
las distintas clases de fobias. All se ofrece informacin,
boletines y tambin explicaciones a travs de medios
audiovisuales: diapositivas y videos.
Las reuniones son dirigidas por el director o el vicedirector
de la filial. Cuentan con la presencia de los coordinadores de
grupo, que son personas recuperadas, entrenadas para ayudar y
colaborar con los pacientes nuevos.
A todos aquellos pacientes que comienzan un tratamiento
se les realizan estudios especficos y distintos tests a travs de
los cuales se obtiene un diagnstico preciso, fundamental para
evaluar el tratamiento correcto a seguir. Una vez obtenidos los
resultados, un psiquiatra deriva a los pacientes a los distintos
grupos determinados para cada trastorno. Hasta el da de hoy
sigo pensando que el trabajo que se realiza en estos grupos es
una de las partes ms importantes del tratamiento.
Seguramente hay muchas entidades similares en todo el
pas. Esta es la que yo encontr, el lugar donde conoc a
algunas de las persona que van a dar testimonio en este libro.
Muchos estamos recuperados, al menos pudimos regresar a
nuestra vida normal y encontrar la libertad. Lo importante es
tener conciencia de que recuperarse es un trabajo que debemos
seguir da a da.

Quin no se acuerda de su
primer ataque de pnico?
No creo que alguien lo pueda olvidar. Ese recuerdo queda
grabado en la mente para siempre. Es muy fuerte la huella que
deja y aunque no vuelvan a repetirse otros ataques, se sufre un
sndrome espantoso que es el miedo al miedo; sntoma casi
peor que el trastorno en s.
Por lo general, el primer episodio o ataque es espontneo,
aparece de la nada, puede suceder en un tren, mirando
televisin, en una fiesta o inclusive durmiendo. Algunas
personas lo padecen a causa de un fuerte estrs, por motivo de
un examen o por tener que dar una charla en pblico.
Aparece sin previo aviso. Ms all de los distintos
trastornos, varios sntomas son similares: taquicardia, opresin
en el pecho, temblores, mareos, sudoracin, sensacin de
ahogo, etc. Muchos corren a la guardia de un hospital porque
temen estar padeciendo un ataque al corazn o algo peor. Los
resultados de esta visita suelen ser tranquilizantes ya que por lo
general el paciente no tiene nada. Pero los sntomas siguen o
vuelven a repetirse en algn momento si no son medicados
correctamente.
Normalmente, los ataques de pnico tienen un tiempo de
duracin que no supera los 15 o 20 minutos, aunque para
aquellos que los sufren parecen durar mil horas. Pero hasta el
da de hoy nadie se muri de un ataque de pnico. Por ms
terrible que sea el momento, mientras padecemos el ataque
debemos recordar que es transitorio, mantener la calma y
pensar que nada terrible nos va a pasar. Algunos creern que es
fcil decirlo para quien ya no lo padece ms. Es verdad, tienen
razn. Siempre me molest que me dijeran frases como ya va a
pasar, esto no va a durar toda la vida, vos no ests poniendo
voluntad y otras que mejor ni recordar.
Mientras padecemos los ataques, y al no hallar una
respuesta satisfactoria, la cura parece imposible. Pero el solo
hecho de pensar que pasaremos el resto de nuestras vidas as
tambin es imposible de sobrellevar; nos llena de angustia y
soledad. Nadie nos comprende y nuestro nico deseo es que un
milagro ocurra: despertar una maana y que todos los sntomas
hayan desaparecido.
Pero esto no suceder, al menos no de un da para el otro.
Espero que despus de leer las pginas que siguen
comprendern que curarse es ms posible de lo que creen.
1

QU SON LAS FOBIAS EN GENERAL?

Temor irracional y persistente que se manifiesta


ante la exposicin de ciertos objetos
o situaciones temidas
Caractersticas generales

La fobia es uno de los trastornos de ansiedad ms


reiterado entre las personas. Qu es la ansiedad? Es angustia
que se manifiesta a travs del cuerpo por medio de sensaciones
fsicas y en el pensamiento por ideas recurrentes. Puede
aparecer en distintos niveles, desde un simple desasosiego, una
sensacin de inquietud o nerviosismo hasta un ataque de
pnico.
Las fobias consisten en sentir un miedo irracional y
persistente que se manifiesta como respuesta a ciertas cosas o
situaciones temidas. Por lo general suelen dar lugar a
comportamientos de evitacin. Son incontrolables e
incomprensibles y nada las justifica. Las investigaciones han
demostrado que existen ms de 7.000 clases diferentes de
fobias, cada una con un nombre especfico. Las hay en distintos
grados o niveles: las fobias ms simples como el miedo a las
araas, a las palomas, a las tormentas y a la oscuridad; o las
fobias a los lugares cerrados (claustrofobia) como los
ascensores, los tneles, etc. En general producen taquicardia,
temblores, sudoracin, opresin en el pecho y otros sntomas.
Y eso que son leves!
Las fobias ms graves son la agorafobia, la fobia social, el
pnico, los trastornos de ansiedad generalizada (TAG), los
trastornos obsesivo compulsivo (TOC), el trastorno por estrs
post-traumtico, la ansiedad de separacin y muchas otras. Las
consecuencias de este tipo de trastornos son devastadoras:
personas que no se animan a salir de su casa, otras que pierden
el trabajo y sus parejas, algunos que consumen alcohol y/o
drogas. Ms adelante, a travs de los testimonios que aqu se
presenta, aparecern ejemplos especficos de estos casos.
Los desrdenes de la ansiedad son las enfermedades
mentales ms comunes. En los Estados Unidos el 13,3% de la
poblacin que tiene entre 18 y 54 aos se encuentra afectada,
es decir 19,1 millones de personas.
En un estudio qued efectivamente demostrado que de
100 pacientes slo 8 tenan tratamiento psiquitrico y no en
todos los casos era el adecuado, 32 eran tratados en servicios
de cardiologa por hipertensin arterial, 19 en servicios de
gastroenterologa, 9 en servicios de piel y el resto se divida en
ginecologa, urologa y otros servicios.
Estas estadsticas explican el hecho de que muchos
pasamos tantos aos enfermos, sin encontrar la cura. Hay
personas que han llegado a estar 20 o 30 aos de su vida
dependiendo totalmente de algn familiar y sin salir de sus
casas.
El desorden post-traumtico consiste en la aparicin de
una serie de sntomas que se sufren despus de hechos
especficos como una separacin, la prdida de un ser querido,
un accidente, etc. Las estadsticas arrojan que 5,2 millones de
personas o sea 3,6% de la poblacin mundial lo padece. Las
mujeres son ms propensas a sufrirlo que los hombres, siendo
la violacin la causa ms importante de este trastorno. El abuso
sexual en la niez es un fuerte antecedente para que los nios
desarrollen este desorden.

Cmo funciona el cuerpo y la mente

Los sentidos envan mensajes a la corteza cerebral sobre


la percepcin de un hecho prximo. Por ejemplo: veo un tigre
que me va a atacar; la informacin es confrontada con todos los
registros de nuestra memoria y el cerebro determina: esto
quiere decir que estoy en peligro. En ese momento se manda
un mensaje al hipotlamo, que ubicado en la base cerebral e
identificado como centro primitivo, tiene la funcin de
coordinar todas aquellas acciones corporales que no estn en
estado consciente, como el metabolismo y el latido del corazn.
Este aviso, recibido por el hipotlamo, indica que algo va mal,
entonces activa la alarma y enva indicios a la hipfisis,
glndula que controla y rige nuestro sistema nervioso
endocrino. Despus de la alerta, la hipfisis produce altas
cantidades de una hormona activadora de las glndulas
suprarrenales, localizadas sobre cada uno de los riones. Una
vez que las suprarrenales estn en alerta, producen adrenalina
y noradrenalina que en cantidades excesivas preparan al
cuerpo para la reaccin.
El efecto que producen las hormonas es inmediato. Esto es
lo que ocurre:

. El hgado libera reservas de glucosa en la sangre para


enviarlas a los msculos que as obtienen una energa rpida
para funcionar.
. La respiracin se acelera para adquirir mayor cantidad de
oxgeno, necesario para ayudar a los msculos en la
transformacin del azcar en energa. Una respiracin ms
rpida tambin contribuye a eliminar el exceso de dixido de
carbono.
. Los latidos del corazn aumentan para transportar la
sangre que distribuye el oxgeno a las partes del cuerpo que lo
demandan en ese momento. Se incrementa la presin arterial
como consecuencia del acrecentamiento de la frecuencia
cardaca.
. Para mantener la energa, las funciones esenciales como
la digestin se detienen. Las secreciones tambin se
interrumpen, por lo tanto sentimos la boca seca por la ausencia
de saliva.
. Se sienten deseos de eliminar toda la carga excesiva de la
vejiga y los intestinos y as se vuelve imperiosa la necesidad de
ir al bao.
. Debido al proceso del organismo aparecer una
sudoracin para calmar la temperatura de la piel que, durante la
accin inminente se calentar debido al ejercicio del
organismo.
. La visin y la audicin se intensifican y casi se puede
oler el miedo.
. La sangre se dispara hasta los msculos de locomocin
desde los lugares donde NO es necesaria; como consecuencia
se puede palidecer.
. Los msculos tensos suprimen el cido lctico en el
torrente circulatorio, lo que provoca el aumento de la ansiedad.
Esta lista de acciones que tienen lugar tan slo en unos
segundos, llegado el caso en que uno se encuentre frente a un
tigre, mantiene gran similitud con lo que le sucede a una
persona cuando padece un ataque de pnico. El miedo provoca
todo esto en nuestra mente y en nuestro organismo, con la
diferencia que frente a nosotros no hay ningn tigre, tampoco
ningn peligro visible. Sin embargo el miedo est ah y dispara
toda esta adrenalina sobre nuestro cuerpo.

Autoexamen

Las personas que tengan ciertas dudas sobre si padecen o


no alguna fobia, pueden practicar un simple ejercicio: escribir
en una hoja aquellas cosas o situaciones que les causan miedo
o que les producen alguna de las sensaciones de ansiedad
nombradas anteriormente. Estos son algunos escenarios
posibles:

. Caminar por la calle.


. Ir al cine.
. Ir a clases.
. Ir a un centro comercial.
. Ir al supermercado.
. Asistir a reuniones.
. Asistir a reuniones o fiestas.
. Salir de noche solo/a.
. Alejarse de la casa.
. Miedo a estar solo/a en su casa.
. Hacer una fila.
. Pasar por un tnel.
. Tomar un subte / colectivo/ tren.
. Viajar en avin.
. Viajar el interior o al exterior del pas.
. Temor a sufrir una desgracia si hace tal o cual cosa.
. Miedo a las araas, palomas, cucarachas, etc.

Indicar con un puntaje de 1 a 5 qu nivel de ansiedad les


producen stas u otras situaciones considerando como
sntomas de ansiedad: taquicardia, sudoracin, temblor, miedo
al desmayo, mareos, problemas visuales, opresin en el pecho,
etc. Estos son los valores:

1) Ninguno.
2) Leve.
3) Regular.
4) Fuerte.
5) Muy fuerte.

Si en varios de los tems mencionados superan el valor 2


pueden estar padeciendo una fobia que debe ser tomada en
cuenta, porque de algn modo est alterando su forma de
vida. Que esto suceda es algo serio, no es una simple mana
o cosas raras que pronto van a pasar, como nos dicen
muchos. Por lo general no pasan, y lo que es peor se
acrecientan por no ser tratadas.
2

ATAQUE DE PNICO Y AGORAFOBIA

Crisis espontneas de temor y miedo


a los espacios abiertos
Caractersticas generales

Un ataque de pnico es una crisis espontnea de temor


que normalmente dura poco tiempo y acta como disparador de
algo que ya estaba gestado dentro de cada uno. El da en que el
ataque de pnico se manifiesta es fundamental comenzar la
bsqueda de un buen diagnstico para curarnos. Luego de
obtener los resultados de los exmenes fsicos y psicolgicos
se nos diagnostica qu tipo de fobia padecemos y ah empieza
el tratamiento.
Las estadsticas muestran que en Estados Unidos 2,4
millones de personas (1,7%) padecen alguna vez ataques de
pnico; afecta dos veces ms a las mujeres que a los hombres.
En mi caso, no saba lo que la palabra agorafobia
significaba hasta que recib mi diagnstico. Ahora lo aprend,
despus de padecerlo e informarme correctamente.
La agorafobia es miedo a los espacios abiertos. Consiste
en un fuerte temor a alejarse del domicilio o caminar solo por la
calle, viajar en colectivo, tren, subte o micro, ir a lugares donde
hay mucha gente, como los supermercados, centros
comerciales, cines, etc.
Muchas personas tienen serias dificultades para
permanecer en la fila de un banco, ir al teatro o a un
restaurante, donde en caso de sufrir una crisis de pnico el
escape puede resultar dificultoso. Por eso, tantos de nosotros
dejamos de hacer varias actividades de la vida cotidiana y con
el tiempo nuestros crculos se van cerrando. El siguiente es el
relato de mi experiencia.

Viviana

Hace casi seis aos tuve mi primer ataque de pnico. En el


mes de diciembre fui al cine con Andrea, una amiga a ver Avin
Presidencial protagonizada por Harrison Ford. Estbamos
mirando las propagandas y comiendo pochoclos (cotufas). Las
luces se apagaron y los ttulos indicaban el comienzo del film.
De pronto, en un segundo, sent una fuerte taquicardia que
pareca que iba hacer explotar mi corazn. Pens que tal vez
haba comido algo que me haba hecho mal. Respir profundo
para relajarme, pero mis manos empezaron a humedecerse y un
escalofro recorri todo mi cuerpo. Empec a transpirar, mis
manos, mi frente y mi nuca estaban mojadas. Pens tal vez me
baj la presin? Sent que se me oprima el pecho y que me
costaba mucho respirar, cada vez ms; la taquicardia no
cesaba.
Le ped a mi amiga que saliramos del cine, me mir
sorprendida porque an la pelcula no haba empezado. Le dije
que realmente me senta muy mal y que me sacara de ah
inmediatamente. Una vez en el hall de entrada, empec a llorar
y Andrea me abraz muy fuerte. Nos fuimos a casa de mi mam,
que me dio un calmante, un t de manzanilla y me acost para
que durmiese all.
As comenz una larga pesadilla que, durante los seis
aos de lucha, pareci interminable. Crea que iba a vivir con
eso toda mi vida y que ningn mdico iba a encontrar una
cura para mi enfermedad. Me hice todo tipo de anlisis:
hepatogramas, encefalogramas, cardiogramas, radiografas.
Visit mdicos clnicos, gastroenterlogos, psiquiatras,
neurlogos, etc. Los resultados de los anlisis daban siempre
bien.
Volviendo a mi primer episodio, al da siguiente del ataque
visit a mi terapeuta. En ese momento haca una terapia
alternativa y ella enseguida me dijo que haba tenido un ataque
de pnico fui muy afortunada de tener el diagnstico tan
rpido- y que era conveniente ver a un psiquiatra. Me
recomend un amigo suyo, que me atendi al da siguiente.
Despus de mi primer entrevista me explic brevemente lo
que me estaba sucediendo, y me medic con Prozac que es un
antidepresivo- y Rivotril (un ansioltico convencional) y me dijo
que recin despus de 15 das de tomarlos comenzaran a hacer
efecto. Fue as como el medicamento calm mis taquicardias,
temblores y opresiones.
Esas semanas fueron un caos total. Me despertaba con
taquicardia y as segua todo el da. En el trayecto hacia mi
trabajo, siempre en auto, el pnico me amenazaba a cada rato
con hacerme volver. Pero yo saba que lo tena que superar, que
si me quedaba en mi casa iba a pasar lo que ocurre con muchas
personas panicosas: no iba a querer salir nunca ms. Entonces
me obligaba a mi misma a seguir adelante. Continuaba rumbo a
Constitucin mientras me daban temblores y mi pierna se mova
sobre el acelerador sin poder controlarla. Superaba ese
momento y en cuanto suba a la General Paz crea que no iba a
llegar hasta el prximo puente porque el sudor en mis manos y
las ganas incontenibles de ir al bao iban a hacer que volviese.
Pero no, yo segua adelante. Senta de todo: la vista borrosa,
sensacin de prdida de la orientacin y miles de cosas ms.
Aunque tardase ms de lo habitual, que nunca pasaba, llegaba
a mi trabajo igual.
Muchas veces corra al bao o a la oficina de una de mis
amigas y lloraba en sus brazos desconsoladamente. No poda
creer que eso me estuviera pasando a m; yo, que siempre haba
sido independiente, extrovertida, divertida, sociable, ahora me
encontraba deprimida, sin ganas de salir ni de ver a nadie.
Con los medicamentos, estos sntomas se fueron yendo.
Por eso, a los dos aos decid dejar el tratamiento porque senta
que me haba curado. La alegra dur poco tiempo. Nuevamente
empec a sentirme deprimida porque volv a tener temores; no
senta deseos de salir y poco me interesaba estar con mis
amigas. Lo peor y ms difcil de explicar es el miedo: es como
sentir que uno tiene tres aos y en medio de un gento pierde la
mano de su madre. Es ese segundo de desesperacin, sentir
que el corazn se desborda y que uno no puede hacer nada
porque es muy chico; slo estar ah, inmvil, esperando que
alguien lo venga a rescatar. En mi caso, sta fue la lucha ms
dolorosa y solitaria, la de vencer el miedo al miedo.
De a poco, y sin darme cuenta, mi vida cambi
completamente, qued reducida a ir de mi casa al trabajo,
siempre en auto. En el mbito laboral, al ser una empresa
familiar, me senta segura. En mi casa tuve que contratar a una
seora con cama para que viva conmigo porque estar sola, ms
que nada a la noche, me daba miedo. Acostarme, muchas
veces, era uno de los peores momentos, una tortura. Enseguida
me daba cuenta de que dormirme esa noche me iba a costar
mucho.
Empec a obsesionarme ponindome lmites. Por ejemplo
si a las 23:30 no me dorma me tomaba mi primer Sidenar, un
inductor al sueo, que, supuestamente, a los 20 minutos
comienza a hacer efecto. El segundo lmite era 40 minutos
despus, cuando la desesperacin se empezaba a apoderar de
mi mente pensando que no iba a dormir en toda la noche. Qu
iba a hacer? Ya no haba pelculas que me interesaran ni libros
en los que me pudiera concentrar, entonces me tomaba un
Rivotril. A la una de la maana ya estaba en el living,
aterrorizada y desesperada, pensando que si alguien no vena
urgente a mi casa poda morir de miedo.
Miedo a qu? No hay respuesta. No es miedo a la
oscuridad, ni a que entren ladrones, ni a nada que uno pueda
explicar. Slo miedo: el estmago empieza a emitir un latido,
como el del corazn, sents que tu cuerpo se pone rgido y lo
recorre el temor hasta saber que no aguants ms. Yo estaba
rodeada de amigas que, al primer llamado a esa hora de la
madrugada, acudan a mi casa enseguida. Por lo general
cuando terminaba una conversacin con alguna de ellas, me
dorma esperndola en el silln. Esta fue una de las etapas ms
difciles para m.
Como parte de mi trabajo era viajar al exterior, tuve que
resolver ese miedo viajando siempre acompaada por alguna
amiga o por mi mam. El avin dej de ser un transporte normal
para m; ir a trabajar a Europa o a Miami pas a ser un problema
que no quera enfrentar. No me interesaba pensar que adems
iba a ir a la playa, de compras o a algn evento interesante.
Slo quera que me dejaran en Buenos Aires, trabajando en una
oficina y que al exterior fuera otra persona. Resultado: dej de
viajar.
Para salir a cenar o ir a algn otro lugar tenan que venir a
buscarme a mi casa y luego traerme. As, muchos amigos
quedaron en el camino. No ms vacaciones, ni fines de semana
en el campo ni nada que me alejara de mi casa o de mi entorno
familiar.
Slo poda ir a trabajar y volver, alrededor de las siete de
la tarde, siempre a mi casa para no salir ms. La noche me
daba terror. Tambin empezaron las mentiras porque ante
alguna invitacin deba inventar un argumento para no ir. Era
imposible responder: no, gracias no puedo ir porque tengo
miedo. Resultaba absurdo.
Lleg un momento en que esto se volvi normal para m.
Pero, de a poco, la depresin interna iba creciendo hasta darme
cuenta de que mi vida haba quedado reducida a una crcel de
la que no poda escapar y donde la palabra libertad ya no
exista.
En febrero del 2002, tras el derrumbe del pas me
derrumb yo tambin. Llor como nunca creyendo que as no
tena sentido seguir viviendo. Necesitaba que alguien me
ayudara, que alguien me dijera que haba una forma de vida
mucho mejor que la que estaba teniendo.
A la semana siguiente mi madre me llev a una reunin de
la Fundacin, donde tratan todos los trastornos de ansiedad
con excelentes resultados y ah comenc mi camino hacia la
libertad. Despus de un par de entrevistas me hicieron estudios
que no me haban hecho antes en ningn otro consultorio. Me
explicaron que lo mo era en parte gentico. En el cerebro se
encuentra un neurotransmisor denominado serotonina. En mi
caso los estudios indicaron que los valores estaban duplicados
respecto al valor de referencia. Qu pasa al tener la serotonina
tan alta? Cuando hay tanta cantidad de este neurotransmisor
circulando se produce un gran desbalance en las conductas
emocionales.
Me medicaron para regular este problema. A las tres
semanas, cuando los medicamentos comenzaron a hacer
efecto, me enviaron a trabajar en las terapias grupales de
apoyo. Entr en un grupo para la agorafobia. Al poco tiempo
estaba en la calle, viajando sola en tren, en subte, en taxi,
medios de transporte que no usaba desde haca mucho tiempo.
Mi auto era como mi casa, el nico medio en el que poda
moverme. Fue gratificante andar por la ciudad sin marearme,
entrar al supermercado o al centro comercial sin sentir que me
ahogaba y que deba salir corriendo. Empec a mejorar muy
rpido. Volver a disfrutar estar en la cama mirando una pelcula
o leyendo un libro, dormirme, simplemente, entre el calor de
mis sbanas, son placeres que no se pueden describir.
Tambin descubr otro gran monstruo que me atormentaba
desde haca aos y nunca haba podido enfrentar: la
hipocondra, tema que desarrollar ms adelante.

Conocer a otras personas que estn


en la misma situacin que uno
Una de las actividades ms importantes es la de asistir a
los grupos de ayuda. Debido a la agorafobia, comenc a
concurrir a uno que funciona los das sbados. Solemos
reunirnos por la maana en un bar y desayunarnos hasta que
llegan todos. Regla nmero uno: hay que llegar en un medio de
transporte pblico; nada de auto, ni taxi, moverse solo.
El objetivo de los grupos es lograr que cada uno pueda
recuperar su libertad, volver a ser uno mismo, sin depender de
nadie. Volver a incorporar todas las cosas que dejamos de
hacer, esta vez sin miedo. Para eso estn los coordinadores,
para contenernos en esta etapa.
Nunca voy a olvidar mi primer da. Me llam la atencin
llegar al bar y ver ms de veinte personas reunidas all; eran
muchos. Me sent y comenc a hablar con algunos
presentndome y comentando lo que me pasaba; ellos me
contaban sus historias. Fue un gran alivio saber que todos
hablbamos un mismo idioma. No tena que explicar lo que
haba vivido ni lo que senta porque todos haban padecido lo
mismo.
En mi primera salida, las palabras de la coordinadora
fueron una especie de revelacin. Fuimos a Plaza Francia en
subte, haca aos que no viajaba en uno. Tena calor y no saba
si era por el clima o por la ansiedad, pero estar debajo de la
tierra sin mucho oxgeno me puso nerviosa, empec a transpirar
y a sentirme rara. Ella me dijo: no hay que preocuparse
pensando si te sents mareada o con temblores ya que sta es
un medio seguro. Lo que s te puedo decir es que sera
interesante que, en lugar de pensar en negativo, empieces a
mirar a tu alrededor y veas el mundo maravilloso que se abre
ante vos. Fijate en los detalles de las cosas, en el subte pods
ver los asientos que estn tapizados de distintos colores, que
hay televisores en las estaciones con informacin muy
interesante, adems de otras cosas. No hace falta que ests
todo el tiempo mirando adentro tuyo. Lo importante ac es que
empieces a manejarte sola, que puedas ir y venir a donde
quieras y que sepas que muy pronto vas a recuperar tu
libertad. Nunca voy a olvidar estas palabras tan
reconfortantes.
Durante los cinco primeros meses fui a trabajar en tren y
subte. Recuerdo que al principio decid que deba tener una ropa
adecuada para estos viajes porque la que usaba todos los das
no era conveniente. Sin darme cuenta adquir un look de
combatiente: borcegues, pantalones verdes o jeans, pelo atado
adentro del abrigo, sin maquillaje y campera de montaa. De
dnde saqu este pensamiento? En ese momento no lo saba.
Pero despus lo descubr: crea que todos lo que viajaban en el
tren o en el subte me iban a atacar. Me sentaba con mi mochila
pegada al pecho y miraba a las personas una por una y pensaba:
ste me va a robar, aqul seguro me quiere tocar, se tiene
cara de asesino y si alguien me quiere empujar del andn?. Y
claro, me vesta de combatiente porque para m eso era como ir
a la guerra. Tal vez les cause gracia, a m ahora tambin, pero
antes era un infierno. Ahora viajo vestida como una mujer
normal.
Gracias al grupo, empec a moverme sola por todo Buenos
Aires, y hoy soy una turista en mi propia ciudad. Todas las
semanas recorremos lugares diferentes, conocemos todos los
shoppings y supermercados de Buenos Aires, vamos a museos y
al cine, visitamos barrios como la Boca, Puerto Madero, San
Telmo, recorremos exposiciones de arte, entramos a libreras,
paseamos por la Reserva ecolgica y por lugares alejados del
centro como Lugano, Tigre, La Plata y sitios que tal vez nunca
hubiese conocido. Viajamos tambin a Mar del Plata, Crdoba y
seguramente haremos otros viajes ms adelante.
Lo mejor del grupo es compartir entre todos las distintas
experiencias personales. En este caso todos sufrimos
agorafobia. Aunque tuvimos vivencias diferentes, la esencia de
los sntomas es muy parecida. Con el tiempo nos fuimos
convirtiendo en una gran familia, a la que siempre llega gente
nueva y a quienes entre todos apoyamos en su inicio. Es muy
gratificante saber que ellos estn para m y yo para todos ellos.
3

FOBIA SOCIAL

Terror a ser evaluado ante un grupo de gente.


Dificultad para hablar ante el pblico o relacionarse
con personas desconocidas.
Caractersticas generales

Es el temor a ser evaluado o criticado ante un grupo de


personas. Se presenta como una gran dificultad para hablar en
pblico, mantener conversaciones con la gente, dar discursos o
exmenes, comer delante de otros o relacionarse con personas
desconocidas. Su caracterstica principal se define como un
miedo persistente a situaciones que resulten embarazosas.
Cuando alguien es expuesto a una situacin de este tipo,
de inmediato la ansiedad aparecer como respuesta y se
manifestar con sudoracin en exceso (las mujeres suelen
llevar varias remeras (franelas) en la cartera, los hombres
guardan toallas en sus maletines o se abrigan de ms para que
no se note la transpiracin), temblores en la voz y en las manos,
rubor, palpitaciones, mareos, visin borrosa, tartamudeo,
clicos intestinales.
En Estados Unidos 5,3 millones de personas (3,7%)
padecen este trastorno. La fobia social afecta ms a los
hombres que a las mujeres y se complica frecuentemente con
depresin secundaria, drogas o medicamentos ansiolticos mal
administrados. Las estadsticas dicen que el 70% de los
pacientes han cado en el alcohol para superar su timidez.
Quienes padecen fobia social, tanto adolescentes como
adultos, reconocen estos sntomas como excesivos e
irracionales, por eso, habitualmente suelen evitar todo lo que
los incomoda. Las situaciones que ms se eluden son:

. Hablar con personas en general.


. Asistir a fiestas o reuniones.
. Dar discursos en pblico, rendir exmenes orales.
. Ir a entrevistas de trabajo o de cualquier tipo.
. Comer, escribir, fumar o hacer cosas especficas frente a
otras personas.

Una maana, en el grupo de los sbados que es de


agorafobia, apareci una chica nueva que me llam la atencin
porque vena demasiado abrigada. Llevaba puesto varios
pullovers, campera (chaqueta), bufanda, guantes y unos lentes
negros que no se quit en toda la jornada. Se sent a desayunar
en mi mesa y rpidamente advert que no pidi nada de tomar y
que no sacaba las manos de debajo de la mesa. Le pregunt
cmo se llamaba y me respondi: Marisa. Tambin quise saber
si era la primera vez que vena y asinti con la cabeza. Yo
estaba sentada con otra compaera del grupo llamada Laura y
como a las dos nos encanta conversar empezamos a indagarla
lentamente.
Nos cont que tena fobia social y record que ya haba
escuchado hablar de esa fobia cuando acud a mi primera
charla, pero nunca haba estado con nadie que la sufriera.
Continuamos conversando. Marisa nunca se quit los lentes y
hablaba con mucha dificultad; las palabras parecan salirle en
cmara lenta como a la gente que est alcoholizada.
Explic que tena ese problema desde haca aos, que
nunca haba trabajado porque no poda enfrentar a la gente y
que para superarlo se haba convertido en alcohlica. Nos dijo
que tomaba muchsimos calmantes y que prcticamente no
haba tenido amigos, que ni siquiera poda atender el telfono
en su casa porque del pnico no le salan las palabras.
Ese da, con Laura la acompaamos muy de cerca en la
salida y la apoyamos en su terapia, incentivndola a entrar en
varios negocios a preguntar precios y elegir prendas para que
se fuera relajando. Fue increble verla llegar al grupo meses
despus, tras un largo y duro trabajo, aunque an le falta
mucho: ya no usaba anteojos y pudimos conocer sus ojos
verdes, apreciar la piel blanca de su cara distendida y notarla
ms conversadora.

Marisa

Tengo 38 aos. Hace ms de 20 que padezco fobia social.


Mi historia comenz en el colegio secundario. Esos aos fueron
de mucha angustia y soledad. As fue el comienzo de mi
pesadilla:
Estaba en tercer ao cuando tuve que dar una leccin
frente a todos mis compaeros. No era comn exponerse ante
la clase, como mucho uno iba al escritorio de la profesora o al
pizarrn. Pero esta vez era distinto, haba que hacer un trabajo
y presentar un tema que nos haban asignado. Nunca voy a
olvidar el que me toc a m: Monografa sobre el maz. De
pronto cuando estaba ah parada, sent una fuerte taquicardia y
una opresin en el pecho, comenc a transpirar, me temblaban
las manos, me costaba dar vuelta las pginas de la carpeta
para seguir el tema y las palabras no me salan bien. Las chicas
de la primera fila me miraban y se dieron cuenta de que algo
raro me pasaba. No pude terminar mi exposicin y me volv al
banco sin dar explicaciones.
A los 18 aos, cuando empec a ir a bailar, aparecieron los
temblores fuertes y aument la taquicardia. Me costaba estar
con gente y mucho ms entablar conversaciones con los
hombres. Una amiga con la que sala saba que el contacto con
los dems me pona nerviosa, entonces, antes de ir a la
discoteca bamos a un bar a tomar unos tragos. Un par de veces
me trajo unos tranquilizantes que le sacaba a los padres.
Descubr que de este modo me empezaban a bajar las
revoluciones, los temblores disminuan y mi vergenza se
apaciguaba pudiendo relacionarme con la gente, bailar y
divertirme. As entr el alcohol en mi vida.
Otro sntoma que se present fue un temblor en las
manos. Entonces trataba de hacer mis comidas a solas, sin mis
padres, con la excusa de mirar televisin. No s si ellos se
daban cuenta, pero en ese momento no me decan nada. Al ao
siguiente entendieron que algo andaba mal. Los fines de
semana me vean llegar a la madrugada alcoholizada y
pensaron equivocadamente que se era mi problema.
Decidieron llevarme por tres meses a Espaa, a una aldea
en Santiago de Compostela. Casi me muero. Vivir en un pueblo
donde slo haba diez casas no era lo que haba soado y no me
ayud en nada. Mi vida sigui igual, con todos los sntomas:
temblores, taquicardia, opresin en el pecho. Segua tomando
alcohol para apaciguarlos.
Al regresar a Argentina comenc a trabajar en la
panadera de mi familia. Al levantarme cada maana, de slo
pensar que tena que enfrentar a los clientes, me invada el
miedo, senta una fuerte taquicardia y no dejaba de transpirar.
Iba al kiosco, compraba un cartn de vino y lo tomaba casi
entero antes de salir para el trabajo. De esta forma ms o
menos me controlaba, hasta que al medioda deba ir al banco y
de slo pensar en la cola y estar con tanta gente entraba en
pnico. Otra vez tomaba alcohol para atravesar el momento. No
saba medirme y muchas veces estaba demasiado alegre y los
empleados lo notaban. Pensaba que lo importante era que poda
modular la voz, temblar menos, estar relajada y sentirme
segura.
Despus de dos aos no pude trabajar ms y eso me hizo
sentir aliviada. Pedro el encierro empeor mi enfermedad. Me
qued sola. No poda atender el telfono ni la puerta. Por los
temblores ya no beba y no me dieron ms dinero. As fue como
empec a buscar desesperadamente una solucin y termin
haciendo cualquier cosa. Descubr que con 1 peso poda
comprar una botella de alcohol en la farmacia y rebajarla con
agua. Llegu a extremos catastrficos como tomar perfume y
lavandina; me producan vmitos y no me hacan nada. No
tomaba por placer sino para aliviar mi mal. Esta enfermedad te
hace pensar que te vas a volver loca o te vas a morir. Es muy
desesperante. Desde la maana tena temblores y entonces me
quedaba en cama.
Todos los mdicos que visit no hacan ms que darme
calmantes, rdenes para exmenes de sangre, de orina y otros.
Como nunca me encontraban nada, el diagnstico deca que yo
era alcohlica.
En consecuencia, una vez ms, mis padres me llevaron a
la aldea, en Santiago de Compostela, pero ahora por seis
meses. No me dejaban salir de la casa para ir a ningn lado,
excepto a visitar a algn familiar. Fui a un mdico y me recet
un medicamento y calmantes. Pas seis meses espantosos sin
alcohol para aliviarme. La nica forma de hablar era con
monoslabas; si me preguntaban algo deca: s, no, no s.
Eso era todo lo que poda hacer. El alcoholismo result ser una
consecuencia de mi enfermedad.
Finalmente inici un tratamiento integral, a instancias de
mis padres. Ingres a un grupo especial de gente que padece
fobia social y ahora voy los martes y los sbados al de
agorafobia que me ayuda a vencer mi temor a los espacios
abiertos. Salir y movilizarme por mis propios medios me hace
bien. Descubr que me gusta estar en contacto con la gente,
aunque todava no me doy con todos. Pero s que lo voy a
lograr.
Los pensamientos catastrficos

Hay muchas frases o pensamientos muy comunes entre


los fbicos que son difciles de superar. Veamos con cuntos se
identifican ustedes:

. Nunca me voy a curar.


. Desde la maana tengo sntomas, mejor no voy a ningn
lado.
. Mejor no voy a ese viaje. Si me siento mal, quin me va a
llamar al mdico? Si me desmayo quin me va a
encontrar, sola en una habitacin y en otra ciudad.
. No voy a contar ms las cosas que siento porque van a
pensar que estoy loca.
. Soy un fracaso, fui al supermercado y no logr estar ni
cinco minutos.
. Y si los mareos que tengo son un tumor cerebral que no
me detectaron?.
. Hoy fui al centro en colectivo, pero volv en taxi. No sirvo
para nada.
. No voy a viajar en subte porque tengo tanta mala suerte
que quiz se corta la luz.
. Nunca me voy a curar. No hay solucin para mi caso.
. Por qu tuvo que pasarme esto justo a mi?
. Ya no siento deseos de ir a ningn lado. La depresin
debe ser crnica.

Sin ninguna explicacin, al menos yo no la encontr y la


verdad es que ahora ya no me interesa, uno empieza a tener
esta clase de pensamientos catastrficos. Se hace muy comn
que un simple hecho se convierta en un problema enorme para
nosotros. Y no poder resolverlo nos hace sentir sumamente
frustrados.
Por ejemplo: un da una amiga cumple aos y me invita a ir
a un restaurante a las nueve de la noche. Ese da, a partir de
que me levanto, mi vida se convierte en un verdadero problema.
Desde temprano me pregunto si realmente tengo ganas de ir.
Por lo general la respuesta es negativa. Pero no puedo fallarle a
mi amiga. Tengo dos posibilidades: plan A: ir, plan B: no ir.
Aplico el plan A ya que siento que no hay alternativa. Durante la
maana la angustia crece al pensar en cmo voy a ir hasta el
restaurante: en auto? no!, descartado, es muy peligroso
volver. Se cuentan muchas historias extraas de los taxistas.
Llamo a alguna amiga para que me venga a buscar? Sesa es
buena. Pero qu le digo? que tengo miedo? No, mejor no
llamo a nadie. Tres de la tarde: pens todas las alternativas
posibles para ir a ese bendito cumpleaos, que slo queda a
diez minutos de mi casa, pero es imposible, no hay ninguna
manera de llegar ah.
Entiendo que es difcil creerlo, pero as funciona nuestra
mente. Para las ocho de la noche mi cabeza y mi cuerpo estn
desbastados por la adrenalina. A las nueve y media, despus del
llamado de varias amigas para confirmar mi presencia, no
queda otra que aplicar el plan B: no ir. No hay forma de llegar.
Por supuesto me voy a la cama, llena de culpa, de frustracin,
de vergenza por haber mentido y por las dudas, desconecto el
telfono.
Es serio, as actuamos y realmente no vemos salida a
nuestros problemas, los cuales parecen insignificantes para
alguien normal. Pero a nosotros nos trastorna tanto la vida que
de esta manera vamos quedando cada vez ms aislados.
Cuntas veces uno quiere ir a un centro comercial, a
pasear, a caminar, pero todos los pensamientos catastrficos
vienen a nuestra mente y decretamos: mejor no voy a ningn
lado. A m, por ejemplo, me encanta el deporte. Pero cuando
quera ir a correr y no tena a nadie que me acompaara,
pensaba: y si me pasa algo?, si me mareo o me desmayo?.
Nadie podra llevarme a mi casa porque no tengo los
documentos, ni nada que me identifique. Lo nico que faltaba
era ir a correr con la cdula en la mano. Al tiempo, me dieron un
cuestionario que me ayud mucho a resolver estas situaciones:

. Cuntas veces me desmay en mi vida?


. Estoy completamente segura de que sufro mareos?
. Si jams me desmay, por qu me voy a desmayar
mientras corro, me oxigeno y hago deportes?
. No ser que estoy exagerando?
. Estoy segura de que me voy a desmayar o slo tengo
miedo de alejarme sola?
. Siento los mismos mareos cuando estoy en mi casa, a
salvo?

Este cuestionario lo apliqu con una amiga ma que tiene


una fobia especfica, aunque no lo sabe y vive con esto como si
fuese normal: le tiene terror a las palomas. Juntas vamos a
correr a Palermo. Desde hace un tiempo hacemos distintos
ejercicios acercndonos a las aves. Le pregunto: cuntas
veces te atac una paloma?, cuntas veces leste en el diario
que una persona muri atacada por una paloma?, qu
posibilidad hay de que una de estas palomas nos ataque?,
crees que estas hermosas aves se van a convertir en
monstruos y que se nos van a arrojar en la cara?
Segn las respuestas que ella me da, le recuerdo la edad
que tiene, porque ciertas veces sus contestaciones parecen las
de una nena de 5 aos. Una vez en una plaza me asegur,
acusando a un chico que estaba cerca, que l haba provocado
a una paloma para que la atacara. S, lo acus. Ella tiene 35
aos y el nio 7 y slo les estaba dando de comer. As de
ridculas pueden ser las respuestas de los que sufrimos
trastornos de ansiedad.
Sufren de fobias especficas 6,3 millones de personas en
Estados Unidos (4,4%). Las mujeres resultan dos veces ms
afectadas que los hombres.
El que sigue es otro testimonio de alguien que padece
fobia social:

Fernando

Tengo 27 aos. Empec a padecer fobia social desde muy


chico. Tena 7 aos y a esa edad ya me iba aislando de todos,
hasta de jugar con otros chicos. Durante los recreos, las
maestras me venan a buscar porque yo me quedaba solo por
los rincones. A los cumpleaos de mis compaeros no iba y en
las reuniones familiares me quedaba siempre al lado de mi
mam.
Era excesivamente tmido. Crec con miedo a la gente.
Sufr durante toda la escuela primaria. Recuerdo que una vez
me invitaron a un baile frente a mi casa; fui y la pas horrible;
estaba muerto de vergenza, transpiraba y tena la cara
colorada. Entonces prefer abocarme a los estudios y termin la
escuela con un promedio de casi diez.
En la secundaria, hasta segundo ao, no me llev ninguna
materia y en tercero mi vida cambi por completo: descubr el
alcohol. A los 15 aos, cuando los chicos del curso empezaban
a ir a bailar, yo me senta incmodo; me daba cuenta de que no
me desenvolva bien, ni siquiera poda entablar una
conversacin con una chica. Hasta que una vez, en la casa de
un compaero que haba organizado una fiesta por el da del
amigo, comenc a beber cerveza y descubr que tomando me
desinhiba.
As fue como empec a tomar alcohol todos los fines de
semana. Al principio con un litro de cerveza estaba bien; con el
tiempo ya no me alcanzaba y tomaba vino, ginebra, cualquier
cosa. Estudiaba en el industrial y a veces si no me senta muy
seguro, tomaba algo de vino a la maana antes de irme.
Tambin lo haca durante la semana cuando apareca algn
evento especial. Si tena que encontrarme con una chica a las
cuatro de la tarde, dos horas antes me iba a tomar algo a un bar
para que a las tres de la tarde me vaya haciendo efecto y estar
relajado para las cuatro.
Me ocultaba para tomar sin que nadie se diera cuenta: lo
haca porque estaba inhibido, no porque fuese un tomador
social. Cada vez me costaba ms encontrar gente que me
acompaara, porque antes de ir a bailar tena que pasar por un
bar y eso no se lo pods decir a cualquiera porque te miran mal.
Qu les iba a decir?, qu me acompaaran a emborracharme
porque de lo contrario no poda encarar a ninguna chica? El
alcohol me haca sentir bien, me haca creer que era una
especia de Robert Redford, un ganador. Uno lo siente as,
aunque sea la decadencia total. Ahora que lo veo desde afuera
me resulta pattico.
As sigui mi vida, cada vez peor, La fobia social fue mi
enfermedad de base y sta me llev a la adiccin; como
consecuencia lleg la depresin. Mis padres se dieron cuenta
de que tomaba alcohol cuando tena 16 aos y me llevaron a un
psiquiatra. Fue el primero de una larga lista. Yo me opona
porque para m, ellos no entendan que mi problema era la
timidez y que para eso yo haba encontrado la frmula exacta
para curarla: el alcohol.
Comenc a trabajar en la fbrica de mi padre y como era
un grupo reducido de gente me senta cmodo. A veces llegaba
tarde o faltaba cuando sala la noche anterior o los lunes
cuando tena toda la resaca del fin de semana. Iba a un grupo
llamado Viva la timidez, donde segua buscando alguna forma
de superarla. Los grupos eran buenos pero yo no pona mucha
voluntad porque el fin de semana me emborrachaba y tiraba por
la borda todo lo aprendido. No me daba cuenta que con el
alcohol no venca mi timidez sino que la acrecentaba.
A los 17 aos conoc a alguien muy especial y estuvimos
de novios durante cinco aos. Ella sufri a la par ma pero actu
incondicionalmente; muchas veces la lastim sin querer, slo
con mi inconsciencia. Siempre le voy a estar agradecido.
Tambin dentro de mis recuerdos dolorosos de esos aos est
el haberla hecho pasar por situaciones difciles. Nunca voy a
olvidarla, fue muy fuerte. Ella siempre resisti y le pido
profundamente perdn por todo.
Finalmente, mi padre me ech de la fbrica. Yo estaba
contento, tena plata guardada y sala todos los das. Llev ese
ritmo durante un ao. En el 2002 me agarr una gran depresin,
sin plata, sin trabajo, sin objetivos, ni inters en nada. Los
ltimos meses me levantaba al medioda, coma mientras
miraba Kachorra (una telenovela) y me volva a acostar hasta la
hora de cenar.
En julio de ese ao, mi madre vio una nota que hablaba
sobre fobias en una revista y fue con mi padre a una charla para
ver de qu se trataba. Cuando escucharon hablar de la fobia
social me identificaron. Al volver, me contaron todos los
estudios que hacan, las tareas en los grupos y cmo se
manejaban, entonces decid probar. Hice todo lo que me
indicaron; los estudios me dieron el diagnstico exacto: fobia
social. Me medicaron y fui al grupo donde se trataba este
trastorno. Tena fe, pero mejoraba muy lentamente porque los
fines de semana segua tomando.
Un domingo de octubre jugaban River y Boca y nos
juntamos en mi casa con un grupo de chicos y chicas. Destap
una botella de champaa: yo segua empalmando la borrachera
del viernes y la del sbado. Mis amigos tomaron bastante pero
cuando termin el partido se fueron, ellos no queran seguir
tomando y, era obvio, no estaban enfermos como yo. Entonces
lo segu haciendo solo: ms champaa, vino, cerveza. Llegaron
mis padres y cuando me vieron me sugirieron que me fuera a
dormir. Ellos me ayudaron de la mejor manera, haciendo todo lo
que consideraban que era correcto (me han encontrado
durmiendo en el piso, sobre un plato de comida, y no quiero
contar las peores borracheras ni las ms humillantes para m).
Ese da mi padre, curado de espanto, quera que me fuera a
dormir porque ya estaba muy pasado e insista con quedarme;
me dio una palmadita en la cara y me dijo: dale, anda a
dormir.
Estaba tan deprimido que sufr mi peor crisis, toqu fondo,
pensaba que estaba haciendo bolsa a mi familia, que nunca me
iba a curar, que no me entendan, o s, pero yo no saba cmo
arreglar las cosas. Me fui al quincho de mi casa, eleg un
cuchillo, el ms filoso y me cort las venas de una mueca.
Mientras me desangraba me fumaba un cigarrillo, tranquilo,
porque saba que haba hecho lo correcto. Mi madre me fue a
buscar pensando que tal vez me haba quedado dormido afuera
y me encontr en ese estado. Me llevaron al hospital y me
dieron ocho puntos.
El lunes mi madre llam a mi psiquiatra y le dijo que yo me
haba querido suicidar. Nos hizo ir a todos a su consultorio.
Finalmente, el Dr. Carrin atendi a mis padres y yo fui a ver al
psiclogo de la Fundacin, el Dr. Bustamante. Me habl sobre el
tema, me dijo que estaba atravesando una gran crisis, que
necesitaba ayuda y que lo mejor iba a ser que me internaran
para que no intentara hacerlo otra vez. Yo lo acept porque me
mir y pens: o soy ms eficaz tratando de matarme o me
curo. Y me cur.
Fue muy difcil todo, pero no baj los brazos. Estuve
internado 30 das y fue tremendo. Ms que nunca me di cuenta
de que me quera curar. Cuando sal de la internacin, volv a
los grupos y segu con mi tratamiento. Nunca ms tom alcohol.
Ahora que estaba limpio, cada semana que pasaba realizaba
ms avances en el grupo.
A los pocos meses not una mejora tan grande que no lo
poda creer, estaba totalmente cambiado. Poda hablar
tranquilamente con la gente, disfrutar sin ponerme colorado ni
transpirar. Volv a trabajar con mi padre y pude hacer un trabajo
mucho ms eficaz, hablar con los clientes, negociar, etc. Ahora
lo hago ad honorem, quiero devolverles un poco de todo lo que
me dieron. Estoy contentsimo de encontrarme tan bien, con mi
familia estamos felices. Les estoy muy agradecido al igual que
a mi ntimo amigo que me banc siempre. Me gusta caminar por
la calle, viajar en tren, observar a la gente. A veces entro en un
negocio o me subo al colectivo y me encanta hablar con el que
tenga al lado.
Todo es un mundo nuevo para m y estoy complacido
por poder vivirlo. Quiero empezar una carrera, estudiar teatro,
no s quiero hacer de todo. Es ms, desde hace unas
semanas dej de fumar. Quiero estar cada vez mejor, mejor y
mejor!
4

PNICO

Crisis espontneas de temor intensas


e inexplicables
Caractersticas generales

El pnico es muy comn entre las personas que padecen


fobias. Se manifiesta en crisis espontneas de temor con
descompostura y se asemeja a un ataque cardaco. Los
sntomas ms frecuentes son: taquicardia, opresin en el pecho,
temblor, mareos con o sin sensacin de desmayo inminente-,
sudoracin y sofocacin (no debidas al calor), falta de aire,
nuseas, sensacin de nudo en el estmago, trastornos
intestinales, temor a enloquecer o perder el control. El miedo es
de gran intensidad, insuperable, terrible y superior a las propias
fuerzas.
En el grupo conoc a un joven llamado Adrin. Enseguida
nos llevamos bien. El pudo recuperarse rpidamente; lo ms
importante fue el esfuerzo que puso de su parte. No todos
somos como Adrin, a muchos nos lleva ms tiempo porque
quiz no ponemos lo mejor. Esta es otra clave muy importante
para la sanacin: poner todo de uno. El siguiente es su relato:

Adrin

Tengo 26 aos y mi primer ataque de pnico lo sufr a los


18. Una noche estaba mirando televisin y de pronto sent una
fuerte opresin en el pecho y mucha taquicardia. Mi primer
impulso fue levantarme de la cama, mirar el crucifijo y decir:
Dios, por favor no me lleves. Me puse muy nervioso porque la
taquicardia no se me pasaba. Vomit tres veces, trat de
tranquilizarme y dormir pero no poda hacerlo porque tema no
volver a despertarme.
En esa poca iba a la facultad y trabajaba en el
estacionamiento de un centro comercial. Dej el estudio porque
estaba todo el da tocndome el pecho y no poda concentrarme
en nada. Traslad esos sntomas a todas las cosas de mi vida y
no me iba bien. El punto mximo lleg cuando adquir un tic:
mover la cabeza hacia el costado del hombro. Al principio lo
haca para descontracturarme el cuello pero despus, cada vez
que tena ansiedad, lo repeta y me avergonzaba mucho frente a
las personas. En el trabajo me decan: Adrin, ya empezaste
con los cabezazos. Nadie me haca notar que tena un tic; se lo
tomaban a broma ante la ignorancia de mi enfermedad. Yo no
me animaba a decir lo que me pasaba porque ni saba cmo
nombrarlo.
Trabajar en el estacionamiento era terrible. Estaba todo el
da en un subsuelo, lleno de autos que entraban y salan ms el
movimiento de la gente. Los sbados eran los das clave para
sufrir un ataque por la gran cantidad de personas que venan al
centro comercial y tambin porque yo saba de antemano que
ese da siempre tena un episodio de ansiedad. Una vez, creo
que era vspera de alguna fiesta, haba demasiado movimiento
en el estacionamiento, autos, bocinazos; en plena hora pico, la
gente se acercaba pidiendo sus tickets, queriendo pagar, todos
al mismo tiempo. Empec a temblar, a sofocarme y a ver todo
nublado. No aguant ms y sal corriendo de la cabina, dej a la
gente y me fui a la sala de mantenimiento. Ah me encontraron,
casi desvanecido, empapado en transpiracin y temblando. No
reconoca a nadie, slo escuchaba las voces. Llamaron a la
ambulancia y me enviaron a mi casa.
Estuve dos das sin ir a trabajar por vergenza y por miedo
a que me despidieran. Cuando finalmente tom coraje y me
present, me llam mi jefe, un cubano muy amable, y me habl
como un amigo. No mencion ni una palabra del episodio y me
cont su historia: desde los 20 aos sufra una enfermedad
llamada fobia, con ciertos sntomas que, a medida que los
enumeraba, pareca que estuviera hablando de m. Despus de
compartir su experiencia conmigo me traslad a la
administracin, un espacio mucho ms tranquilo, y me ascendi
de puesto debido a los aos que haca que yo trabajaba ah.
Gracias a lo que me cont acud a un mdico clnico. Me
hicieron todo tipo de estudios, que me dieron bien. Luego me
enviaron a un neurlogo que me habl de los ataques de pnico
a nivel profesional. A todo esto haban pasado dos aos en los
que viv siempre en el mismo estado de ansiedad. Me derivaron
a una psiquiatra que me medic y en un tiempo los sntomas
desaparecieron y pude salir a flote. Empec una vida normal,
trabajando de lunes a viernes, 6 horas, y no 9 todos los das de
la semana como antes. Inclusive me pude ir de vacaciones y
pasarla bien.
Retom la facultad y con el tiempo dej la medicacin y la
terapia porque me senta bien. Pero despus de un tiempo
fueron volviendo los sntomas y los tics mucho ms fuerte que
la primera vez. Tuve que volver a dejar la facultad y entonces
qued inmerso en una profunda depresin. Evitaba reuniones,
perd todos mis amigos porque no tena ni ganas de hablar.
Tomaba Rivotril como calmante para aliviar la ansiedad, pero el
efecto era slo momentneo. En la televisin empezaban a
aparecer las primeras notas sobre pnico y eso fue de gran
ayuda para mi familia que no comprenda muy bien mi
enfermedad. Mi mam deca que era mi forma de ser, que yo era
muy ciclotmico. El desconcierto era producto de la
desinformacin.
En octubre de 2001 me puse de novio y lo primero que hice
fue aclararle a ella todo lo que me pasaba. Ms que nada
porque me daba vergenza el tema de los tics, como me la
pasaba cabeceando todo el tiempo menta diciendo que eran
problemas de columna. Entendi todo y fue, y es, un gran
sostn para m. Salamos a dar una vuelta por el barrio porque
eso era todo lo que poda hacer. Ella supo contenerme,
aguantarme y estar preparada en caso de que tuviese un
ataque de pnico.
En la librera del centro comercial encontr el libro del
Fobia Club. Lo le y decid acercarme a la Fundacin. Empec el
tratamiento, entr en los grupos y fue brbaro encontrar gente
que cuando yo contaba lo que me pasaba, asenta
identificndose con mi relato y yo con el de ellos. Empec a ver
el mundo de otra manera; cambi mucho mi forma de ser.
Me abri puertas comprender esta enfermedad. En su
momento la padec. Ahora que estoy curado y disfruto ms de la
vida, me doy cuenta de que uno hace hincapi en tantas
tonteras que realmente no tienen importancia. Hoy ante cada
situacin que se me presenta digo: es un problema, pero si
estuve como estuve, puedo enfrentar cualquier cosa. Por
ejemplo mi madre, al igual que tantas otras personas, siempre
suele comentar que alguien conocido tiene un cncer o sufri
un infarto. Antes, frente a esas palabras yo empezaba a
padecer los sntomas, me reflejaba en todos y aparecan los
tics. Mi mam me reprochaba constantemente que a m no me
poda contar nada. Ahora estoy bien: mi madre se enferm y yo
pude ayudarla, ir al hospital, contenerla y estar durante las
curaciones. Poder acompaarla fue lo ms lindo del mundo.
Logr enfrentar la situacin sin preocuparme por m, sino por
ella.
En lo laboral hubo crisis, me bajaron el sueldo, se cay el
pas y yo pude enfrentarlo todo. Consegu otro trabajo ms y
sal adelante. En otro momento no hubiese podido hacerlo.
A medida que empec a mejorar y a abrirme al mundo
comenzaron a suceder cosas buenas, una de ellas fue que me
eligieran coordinador de la Fundacin. Me siento bien y hago las
cosas con ganas. Me gusta dar testimonio cada vez que puedo,
a veces la gente se pone a llorar con mi relato, porque se
sienten reflejados y despus se acercan a contarme su
problema o el de algn pariente que padece lo mismo. Me gusta
darles nimo y decirles que hay una oportunidad de curarse.
Veo en ellos la misma expresin que yo tena antes. Ahora en
m aflora una sonrisa, producto del optimismo y la tranquilidad
de poder contestarles lo que necesitan or: que se puede salir,
que depende de uno, de la voluntad que se ponga para tratar de
curarse y que podemos transformar tanto sufrimiento en una
enseanza que nos ayude a vivir mejor.

El testimonio de Adrin me parece fabuloso. Sus palabras


dan aliento y con slo escucharlo entends que se puede, que
hay que intentarlo porque siempre hay una salida. El pudo y
todos podemos. Adrin trabaj mucho: no slo participa de los
grupos sin faltar casi nunca, sino que tambin hace lo que
pocos podemos: exponerse solo a las situaciones que ms
temor producen. A los pocos meses de estar en recuperacin se
tom un micro a Mar del Plata y pas tres das all. Como si esto
fuera sencillo no se qued encerrado en el hotel, muerto de
miedo, sino que recorri el puerto, pas tres das all. Como si
esto fuera sencillo no se qued encerrado en el hotel, muerto
de miedo, sino que recorri el puerto, pase por las peatonales
y viaj a Sierra de los Padres. A la noche iba al casino y se
volva caminando al hotel. Esto puede parecer simple y
placentero para cualquier persona pero para quien padece
ataques de pnico, viajar solo y tan lejos es todo un logro.
En otra oportunidad fue a pescar a la laguna Adela, a 135
km de Buenos Aires, con un grupo de desconocidos. Se tom un
micro en Liniers a las cinco de la maana y emprendi otro
desafo. All pesc, alquil un bote y se fue, solo, a la otra punta
de la laguna con la felicidad de estar disfrutando el momento.
Tambin enfrent la noche. Para muchos fbicos es un
momento especial, la noche nos cambia la perspectiva dentro
de lo que es la enfermedad. Muchos recuperados nos movemos
bien durante el da, pero en la noche nos cuesta ms. Adrin se
tom un colectivo, camin por la calle, y fue a buscar a su novia
para llevarla a bailar. Lo hizo una y otra vez hasta que lleg a
saber que estaba completamente recuperado; ya no tena miedo
y no necesitaba tomar un taxi para volver a su casa.
Escuchar su historia es un gran aprendizaje para todos
nosotros, porque sabemos la garra que puso y sigue poniendo.
Actualmente, estudia para ser contador, trabaja, est feliz con
su novia y ayuda a muchas personas que en este momento
estn como antes l. Con todo este esfuerzo muy pronto Adrin
se convirti en coordinador del grupo de los sbados y
transmite todas las experiencias que fue aprendiendo por s
solo.
Otro caso que me gustara que conozcan, en forma muy
breve, es el de Marcela. Ella tambin entr unos meses antes
que yo y su recuperacin fue muy rpida. Pas ms de diez aos
con ataque de pnico y agorafobia encerrada en su casa, con
una mujer que la acompaaba durante todo el da hasta que su
marido llegaba de trabajar por la tarde. Perdi los mejores aos
de su vida sin poder hacer nada. Ahora no slo coordina los
grupos sino que entr en la facultad y est estudiando
psicologa. Marcela debe tener unos 45 aos. Todos nos
sentimos muy orgullosos de ella, por eso o quera dejar de
contarles su logro y demostrar una vez ms que nunca es tarde
y que todo lo que deseamos, si queremos, lo podemos lograr.

Algunas consecuencia de las


crisis de ansiedad
A medida que pasan las semanas, los meses y hasta los
aos, las vctimas de los ataques de pnico van experimentando
sus consecuencias. Debido a esta enfermedad que no logran
superar, las personas se sienten cada vez ms asustadas,
ansiosas, contracturazas con los nervios destrozados.
De a poco se empiezan a perder las cosas ms
importantes de la vida, bsicamente el deseo de seguir
adelante porque no se encuentra placer en nada y se pierde el
incentivo. No tenemos voluntad para las actividades normales
como hacer gimnasia, tomar clases de piano, ir al cine, o
simplemente salir a caminar. Muchas veces se deterioran las
parejas por la incomprensin. La familia nos atosiga con nuevos
mdicos para visitar, notas de revistas para leer, cursos de
meditacin, flores de Bach, etc. Los amigos se alejan porque no
nos comprenden y se sienten desilusionados por nuestro
cambio; algunos se quedan para boyar alrededor nuestro y otros
pocos para ayudarnos.
En este punto comienza la desmoralizacin y da a da
crece ms. La curacin parece estar tan lejos de nosotros que
no visualizamos el horizonte y finalmente aparece la depresin.
Cada maana es, en lugar de un volver a empezar, tratar
de resistir otro da ms. Nuestra mente est tan conectada con
este pensamiento que no nos deja mucho espacio para otra
cosa. Cada noche sentimos el fracaso por no experimentar
mejora alguna.
Muchos, leyendo este libro, se sentirn aliviados al saber
que existe gran cantidad de gente que se encuentra en la
misma situacin. Por eso considero que los testimonios
personales aqu presentes son tan importantes.
En todos estos aos me encontr con muchas personas
que, por distintas razones, se automedicaban. Los ansiolticos o
sedantes, slo logran calmarnos momentneamente, pero no
curan. Tambin yo me automediqu durante mucho tiempo y si
bien al principio obtena resultados, con el tiempo tuve que
aumentar las dosis porque no me hacan efecto. Slo los
remedios bien tomados, en los horarios correctos, y obviamente
bajo la supervisin del psiquiatra, logran la cura de las fobias, la
depresin y otras enfermedades.
Lo mismo ocurre con el alcohol o las drogas, logran
disminuir los sntomas momentneamente. Esto se da mucho en
los fbicos sociales que deben vencer su timidez. Con el tiempo
los problemas aumentan y no slo no logran curarse sino que
deben arrastrar los problemas familiares y laborales producto
de este hbito. Las drogas y los medicamentos mezclados
llegan a ser devastadores para cualquiera.

TOC
(Trastorno Obsesivo Compulsivo)

Presencia de ideas, imgenes persistentes o impulsos


que deterioran la calidad de vida
Caractersticas generales

Consiste en la presencia de ideas, imgenes persistentes


o impulsos que el individuo considera externas y que provocan
un malestar significativo. Para evitar esto realizan rituales o
conductas compulsivas. Hay varios tipos de obsesiones,
algunas consisten en el temor a contaminarse o contagiarse
enfermedades.
Las personas TOC creen que si no realizan el ritual se va a
desencadenar un hecho trgico. Los rituales pueden ser:
lavarse las manos cientos de veces al da, mantener un orden
especial de las cosas convirtindolo en sintomtico, limpiar
objetos o espacios irracionalmente, etc.
Algunos piensan que se van a contagiar el sida y por eso
se baan varias veces al da creyendo que as pueden evitarlo.
Otra obsesin de tipo mental es la necesidad imperiosa de
llevar a cabo algn acto. Puede se por ejemplo, contar baldosas
o postes de luz, repetir frases como latiguillos o tener ideas
catastrficas o violentas. Las obsesiones se relacionan tambin
con la hipocondra, la anorexia y la bulimia, los tics, la
cleptomana, etc.
Segn la Organizacin Mundial de la Salud (OMS), 3,3
millones de personas padecen este trastorno, o sea el 2,3% de
la poblacin mundial. Se da igual forma en hombres y en
mujeres. Un tercio de adultos afectados han tenido sus
primeros sntomas en la niez.
Una de las mejores cosas que nos pas en el grupo fue ir
como invitados a Mar del Plata para la inauguracin de una
nueva filial. Parte del desafo era llegar a esa ciudad en el
medio de transporte que ms nos costara enfrentar: avin, tren
o micro. Otro desafo era poder alejarse de Buenos Aires sin la
compaa de ningn familiar o amigo. Tenamos que pasar tres
das a 400 km de nuestros hogares.
A m me toc viajar en avin con Raquel, en su primer
viaje, y con Laura, que no lo haba hecho durante muchos aos.
Ambas estaban tan nerviosas que casi no durmieron la noche
anterior. Tomamos el primer vuelo del da, una maana lindsima
de sol y con un cielo completamente despejado. Al embarcar,
las tres respiramos profundo. El viaje fue maravilloso y nos
sacamos muchas fotos.
Nos alojamos en el hotel y durante el da fueron llegando
nuestros compaeros. Las habitaciones permanecan con las
puertas abiertas porque siempre estbamos todos juntos,
tomando mate y charlando de nuestras vidas.
Conoc a Patricia y a Mariel, que pertenecan a un grupo de
TOC al que yo nunca haba asistido y muy pronto todas
entramos en confianza. Con nuestra coordinadora, Adriana, vi
llegar a Marisa. Fue una verdadera alegra porque jams pens
que iba a venir.
Por la tarde fuimos a la conferencia y me impresion ver
que en el lugar haba ms de 300 personas. Tanta gente tiene
fobia en esta ciudad? Pens. Todos quedaron impactados e
identificados con la charla que dieron los doctores y a la hora
del testimonio de algunas de mis compaeras, vi que muchsima
gente lloraba. Yo conoca la historia de casi todas, menos la de
Patricia. Ella es una chica preciosa, frgil y delicada. Cuando
subi al escenario y comparti su experiencia, me cost creer
lo que estaba escuchando. Habl con voz suave pero segura, e
inmediatamente se transform en alguien fuerte ante la vista de
todos.

Patricia

Desde muy pequea sent que cualquier cosa poda


infectarme y eso hizo que mi niez y mi adolescencia fueran un
infierno. Siempre tena que lavar todo cuando llegaba de la
escuela a mi casa. Vaciaba la mochila y limpiaba los tiles uno
por uno. Me baaba varias veces al da y lavaba mi ropa cada
vez que la usaba.
De grande, cuando llegaba a mi casa empezaban mis
obsesiones: le pasaba a todo un trapo hmedo: zapatos,
cartera, llaves, etc. Me daba un bao y despus tena que
pensar que cada cosa que me iba a poner o a tocar tena que
estar limpia, aunque saba que ya lo estaba. Limpiaba
irrazonablemente. Si se me caa una prenda al piso, no me la
pona. La colocaba en un balde con agua y jabn para lavarla. Si
haba tocado el piso del bao, despus de haberme baado, me
volva a asear los pies. As pasaban dos o tres horas, tiempo
perdido que se iba en algunas de mis obsesiones. Despus de
tocar cualquier cosa me lavaba las manos. Poda hacerlo miles
de veces en un da. Se me lastimaban de tenerlas tanto tiempo
mojadas. Me llev muchos aos currmelas.
Mi obsesin era el miedo a la contaminacin o al contagio
de enfermedades. Eso me llev a asociar cosas y las ideas
perturbadoras se iban trasladando a otros objetos. No poda
tocar nada si no era con un trapo, con papel o guantes. Cuando
los descubr, cre que haba hallado una solucin a mi problema,
pero se convirtieron a su vez en otra obsesin. Andaba por mi
casa todo el da con los guantes puestos.
Cerraba y abra las puertas con los codos o estiraba las
mangas de mis pullovers, con tal de no tocar nada directamente
con las manos. Cuado todos se iban de mi casa, cada cosa que
tocaban, familiares o amigos, las limpiaba una y otra vez.
Crea que tena el control. Esta enfermedad me consuma
todo el da. Cuando haca el ritual me senta aliviada, calmaba
mi ansiedad. Saba que era ilgico, pero no poda para de
hacerlo. La necesidad del ritual era ms fuerte que todo lo que
poda racionalizar, me quitaba fuerzas hacerlo pero me renda
ante ese monstruo tan difcil de manejar. Esto que viv me
atrevo a asemejarlo con el infierno.
Durante mucho tiempo no tuve idea de que esto era una
enfermedad, por lo tanto no saba contra qu luchar. Cada vez
frecuentaba menos gente, no poda soportar la idea de que
alguien me rozara por la calle. Mi mente generaba reacciones
fsicas indicndome que haba peligro, entonces transpiraba,
caminaba en zigzag con tal de no tocar a nadie, las manos me
sudaban. Mi corazn me peda a gritos un poco de paz. Cuando
me vea obligada a salir era una tortura permanente.
Al volver a casa, mi nivel de estrs estaba en el pico ms
alto. Hasta que un da, hace ms de tres aos, encontr este
lugar y hoy estoy totalmente recuperada. Me llev mucho
tiempo, paciencia y un arduo trabajo. Pero lo logr. Pude abrir
las rejas que me tenan presa y volar. Encontr la llave, luch
mucho y pagu un precio muy alto por ello, dej dos carreras
por la mitad, abandon varios trabajos porque ya no poda
sostener mi realidad oculta, pero sal triunfante. Romp las
cadenas y las obsesiones que me ataban a un mundo cada vez
ms oscuro, lleno de miedos, dudas, tristezas, angustias e
impotencias en el cual mi calidad de vida fue disminuyendo
notablemente en todos los niveles. Estoy muy agradecida por
haber tenido esta segunda oportunidad. Soy una persona feliz,
trabajo, me cas y estoy llena de proyectos.

Patricia recorri un largo camino. Su enfermedad no es


fcil, nada que un medicamento pueda curar en semanas. Tuvo
que hacer terapia cognitiva, totalmente dirigida a su
enfermedad y con el tiempo ingres al grupo de los TOC y
comparti su experiencia con otras personas. Dirigidos por los
coordinadores y doctores, los TOC realizan muchsimos
ejercicios que ayudan a la curacin. Pas bastante tiempo
hasta que Patricia logr recuperarse; hoy ayuda a muchos otros,
que como ella, llegaron sin esperanzas, con sus vidas
destrozadas y en muchos casos, lastimados fsicamente.
El siguiente testimonio de un hombre de 39 aos, puede
ayudar a otras personas a encontrar un nuevo camino. Esto me
cont:

Diego

Me lavaba las manos miles de veces al da. Mientras lo


haca senta una gran tranquilidad, pareca que mi nivel de
ansiedad bajaba completamente. Pero en cuanto terminaba y
me las secaba, pensaba: esta toalla no est muy limpia, creo
que hoy la cambi slo dos veces. La pona en el lavarropas y
volva al bao a lavarme las manos de nuevo. Por las dudas
abra un nuevo jabn, para estar tranquilo de que no estuviese
sucio. Mientras me lavaba tambin limpiaba la bacha
(lavamanos) y alrededores. Vuelta a lavarme las manos para
terminar. Me pona a acomodar la ropa o mis libros y otra vez a
lavarme las manos. Muchas veces me tiraba en la cama a llorar
porque pensaba que no tena las manos limpias y me daba
mucho miedo. El estrs era tremendo y mis manos estaban tan
daadas que prcticamente no tena uas. Mi relacin con las
mujeres se dificultaba porque para estar con ellas necesitaba
que antes se baaran, que estuviesen limpias, y si no era una
novia con quien tuviese confianza la situacin me resultaba
muy bochornosa.

Otro relato de una persona TOC, con otro tipo de obsesin, es


Carola. Su testimonio es muy ilustrativo. Me encant que la
protagonista pensara que su testimonio puede ser ledo por
padres y que tal vez puedan ayudar a sus hijos si es que se
identifican con lo que cuenta.

Carola

Se me hace muy difcil plasmar en palabras todo lo vivido


durante los aos de mi enfermedad y digo enfermedad porque
recin cuando uno toma conciencia de esto es cuando empieza
a buscar una solucin.
Hace aproximadamente cuatro aos empec el
tratamiento, que es lo que hoy me permite estar bien y disfrutar
de la vida.
Yo soy TOC. Cronolgicamente no s bien cuando empez
esta enfermedad, pero mis recuerdos de la niez tienen que ver
con obsesiones de todo tipo. Cuando iba al colegio no lo poda
disfrutar, iba caminando con mis hermanas y lo haca
ensimismada, contando baldosas o tratando de avanzar sin
pisar las rayas. En ese momento, no lo viva con angustia sino
como un juego, a veces hasta cansador. Las obsesiones fueron
muchas, algunas casi no las recuerdo. Me gustara al menos
que a travs de mi testimonio, los padres de esos chicos que
quizs tienen obsesiones puedan darse cuenta, para poder
tratar esta enfermedad a tiempo y darles a sus hijos la
posibilidad de tener una vida feliz.
El sufrimiento es fuertsimo, todos los pensamientos se
transforman. De nia pensaba que una persona muerta se iba a
presentar frente a m, que me mora de ttano, que un
maremoto me ahogaba y otras cosas ms que no recuerdo con
precisin. Estas ideas que a los 6 o 7 aos me acosaban las
viva con mucho dolor, en silencio y creyendo que tal vez eran
normales.
A medida que la angustia creca fue creando depresin y
ansiedad y rondaba en mi mente la idea de matarme pero nunca
lo intent.

Era una persona sin proyectos y sin ganas de vivir, todo


me tiraba para abajo, dejndome en un estado de mucha
angustia.
No s qu se present primero en m, si la obsesin, la
ansiedad o la depresin. Hoy al estar recuperada me doy cuenta
de que ya no tiene sentido saberlo. Lo que me hizo tocar fondo y
darme cuenta de que no poda ms fueron unos pensamientos
catastrficos que empezaron a rondar en mi mente: pensaba
que iba a matar a mi familia o a un ser querido con un cuchillo,
una tijera o un elemento punzante. Uno no puede creer que esto
le pase por la cabeza y ah es cuando uno piensa que est loca
y que perdi la razn.
Las sensaciones corporales son espantosas porque
realmente se siente que lo imaginado est sucediendo. Uno lo
ve, y es tal el desgaste mental entre no querer pensar y pensar,
que va aumentando la ansiedad y la angustia que produce.
Despus de horas y horas intentando desprenderme de
esos pensamientos, el agotamiento era tan grande que me
tiraba en la cama todo el fin de semana entero, sin ganas de
vivir. Pensaba que la solucin era morirme o tener una
enfermedad Terminal que me diera un motivo verdadero para
poder decir ahora realmente estoy enferma, y justificarme,
porque es difcil creer que esto sea una enfermedad, slo se
asocia con la locura. Es duro desear la muerte ms que la vida.
A veces me resulta increble creer que pude aguantar tantos
aos viviendo as.
Estudiar en la facultad se me haca imposible porque me
aparecan ideas terribles como pensar que el chico que estaba
sentado delante de m estaba ahorcado con una soga o que yo
le clavaba una tijera. La palabra concentracin no exista en mi
vida. No poda leer, ni mirar una pelcula, ni mantener mi
presencia en ningn lado. En mi casa cuando empezaba a
obsesionarme con algo me retiraba a mi cuarto y me encerraba.
Puedo decir que siempre intentaba volver a empezar
creyendo que me iba a curar. Pero cada vez aparecan ms
obsesiones. Me tuve que alejar de mi hermana cuando tuvo su
beb, tena terror de violar a los chicos, y como dije
anteriormente, el pensamiento que se instalaba en mi mente
era para m un hecho que yo haba realizado, a pesar de que
ahora s muy bien que slo fueron ideas y que jams hice nada
malo. Alejarse de la familia por esta enfermedad es muy
doloroso. Hoy lo puedo contar porque estoy bien pero s que la
lucha an no termin.
Todos los das debo enfrentarme a los pensamientos
obsesivos que tuve y olvidar lo vivido. A veces creo que no lo
voy a lograr pero la realidad es que ya no los tengo ms y soy
una persona sana y recuperada. Puedo disfrutar de las cosas
simples, vivir como una persona normal.
Agradezco eternamente a las personas maravillosas que
tuve la oportunidad de conocer en los grupos. Y a Dios por
ponerlas en mi vida y darme otra oportunidad.

El siguiente autoexamen puede ayudar a muchas personas


que an no tienen certeza de su enfermedad o conciencia de
ella.

1. Cuando se apoya en la baranda de una escalera, en el


pasamanos del colectivo, subte o tren, cree que puede
contagiarse alguna enfermedad?
2. Necesita lavarse las manos demasiadas veces al da
siguiente de una rutina o ritual especial?
3. Cuando le encargan un trabajo en su oficina, pierde
horas en revisarlo una y otra vez?
4. Guarda material de trabajo durante muchos aos, por si
alguna vez necesita utilizarlo nuevamente?
5. Comprueba ms de dos veces si cerr la llave del gas, si
bloque la puerta, las ventanas o el auto?
6. Cree que si no realiza alguno de estos rituales, a usted o
algn familiar puede ocurrirle alguna desgracia?
7. Al caminar evita pisar las rayas que dividen las baldosas
de la vereda (acera)? Le pasa lo mismo con las
cermicas de la cocina o del bao? Observa si sus hijos
practican alguna de estas rutinas?
8. Por la maana, ocupa mucho tiempo en la ducha y en
elegir la ropa?
9. Llega tarde a todos lados porque demora horas en dejar
limpio, ordenado y bien cerrado el hogar?
10.Se siente invadido por pensamientos o imgenes
desagradables casi todos los das?

Si la respuesta a varias de estas preguntas resulta


afirmativa, no hay que alarmarse, ste no es un test
cientfico ni significa que padezca un trastorno obsesivo
compulsivo. Sin embargo, quiz sera conveniente acudir a un
especialista para descartar cualquier duda y as lograr una
mejor calidad de vida, tanto para usted como para quienes lo
rodean. Las obsesiones compulsivas no slo afectan al
enfermo, sino a toda la familia.
6

TAG
(Trastorno de Ansiedad Generalizada)

Preocupacin constante y excesiva sobre una amplia


gama de acontecimientos y situaciones
Caractersticas generales

Consiste en una preocupacin constante y excesiva sobre


una amplia gama de acontecimientos u situaciones. Produce
inquietud, fatiga, falta de concentracin, etc. Por ejemplo, la
persona imagina situaciones horribles cuando un familiar debe
reunirse con l y se retrasa o no contesta el telfono.
Conoc varias mujeres con este trastorno. El relato de
todas ellas es similar, por esta razn voy a referirme al TAG de
acuerdo a lo que me contaron. Este trastorno se presente como
una preocupacin excesiva en relacin a una situacin, a un
evento o a otras personas. Aquellos que sufren este trastorno
estn constantemente pensando y anticipndose
negativamente a los hechos. Imaginan posibles accidentes o
desgracias, que puede sufrir algn familiar aunque ellos no se
encuentren en peligro.
El TAG es crnico, se mantiene en el tiempo y por
consecuencia la persona necesita tener constantes pruebas a
fin de poder bajar su nivel de ansiedad. Por ejemplo, llamar o
hacer que las personas cercanas llamen varias veces al da
para decirles que estn bien y que nada malo les ocurri.
Este trastorno, cuando se mantiene a lo largo del tiempo,
suele confundirse con un tipo de personalidad ansiosa y por eso
es normal padecerlo muchos aos sin tratamiento.
La ansiedad generalizada es constante, por eso los
familiares y amigos lo toman como un patrn caracterstico.
Existe una predisposicin hereditaria para sufrir el trastorno de
ansiedad generalizada al igual que ocurre con todas las
personas que sufren un cuadro de ansiedad.
A las personas que lo sufren se les dificulta concentrarse
en otras actividades, pasan varias horas al da preocupados
tratando de poder confirmar o dudar de sus pensamientos. Por
lo general el poder imaginativo de estas personas es muy alto y
desafortunadamente no muy variado. Sospechan que pronto van
a tocar a su puerta y un extrao les informar de la muerte de
alguien cercano. Si escuchan una sirena, inmediatamente lo
asocian con un accidente de un familiar o hasta a veces
imaginan el accidente en s mismo viendo cmo el familiar es
arrollado por un automvil, incluso visualizan la sangre, el
golpe, etc.

Los sntomas con que se presentan son:

. Tensin motora: temblores, dolores musculares, inquietud,


fatiga.
. Sensaciones corporales: ahogos, taquicardias, diarrea,
nuseas, nudo en la garganta, etc.
. Hipervigilancia.
. Aprensin.
. Dificultad para concentrarse.
. Dificultad para dormir.
. Exageracin en la respuesta frente a situaciones de
alarma.

La realidad muestra que existe una disminucin notable en


la calidad de vida del paciente. No slo se ve afectada la
persona que lo sufre, sino tambin sus familiares que se
encuentran limitados en sus propias actividades debido a que
tienen que estar constantemente informando sobre sus
movimientos. Frente a un imprevisto o tardanza inmediatamente
los familiares tratan de avisar lo ms rpido posible a fin de no
dar motivos a una preocupacin exagerada. Por ejemplo, los
hijos tratan de no salir demasiado para no preocupar a su madre
que constantemente les expresa el miedo que siente cuando
van a bailar o estn en la calle.
Muchas veces, la persona que padece ansiedad llama a
todos los conocidos de un familiar para saber su paradero
porque ste se retras 30 minutos en su llegada. Roxana, una
paciente de la Fundacin que sufra ansiedad generalizada me
coment: si mi hija llega media hora antes del trabajo yo creo
que la echaron y si llega media hora despus, durante ese
tiempo pienso que tuvo un accidente y est murindose.
A Raquel la conoc en el aeropuerto cuando nos
embarcbamos en un viaje con el grupo a Mar del Plata. Era la
primera vez que ella suba a un avin, que pasaba un fin de
semana lejos de su familia, de su casa y estaba muerta de
miedo. Enseguida tuvimos muy buena qumica y pasamos el fin
de semana contndonos nuestras vidas y contenindonos
mutuamente. Despus de este viaje empezamos a llamarnos por
telfono y a los pocos meses la volv a ver en una visita especial
que hicimos con el grupo a la catedral de La Plata.
A medida que pasaron las semanas me di cuenta de que
Raquel no asista a los grupos de los sbados, razn por la cual
tuvimos una conversacin. Le pregunt por qu no vena y su
respuesta fue simplemente que viva muy lejos. Le expliqu una
y otra vez que deba venir para terminar de sacarse los miedos
poder recuperar su libertad.
An no est preparada para dar este paso. Siempre
hablamos por telfono como si fusemos amigas de toda la vida
y s que muchas otras personas del grupo tambin la llaman.
Entre todos la contenemos y cuando ella est segura, ah
estaremos, esperndola.
Si bien su situacin como TAG mejor muchsimo, creo que
no logra curarse del todo porque no hace los ejercicios, que es
un porcentaje muy algo para la cura definitiva. La inclu en este
libro porque su testimonio es muy claro y porque se evidencia
que si el tratamiento no es completo tampoco es completa la
cura.

Raquel

Nac en el Chaco hace 46 aos y desde chico tuve una


tendencia depresiva bastante notable. A los 6 aos mi mam
tena que vigilarme porque yo siempre tena la idea de tirarme
dentro de un aljibe que haba en mi casa. No saba explicar lo
que senta, eran sensaciones que estaban dentro mo. A los 8
aos casi todos los das me concentraba mirndome los brazos
durante un rato y vea mi propio reflejo frente a m, me
desdoblaba. Corra asustada fuera del cuarto, respiraba
profundo y al relajarme volva a la normalidad. Quedaba
exhausta; el miedo y la adrenalina que corran dentro mo me
paralizaban pero no poda hablarlo con nadie porque era muy
chica y ni yo misma me daba cuenta qu era lo que me pasaba.
Como tena conciencia de que eso no era normal prefera el
silencio.
Durante toda la primaria viv atormentada con la presencia
de un compaerito. Jams me asust ni me hizo dao, pero slo
con verlo yo entraba en pnico y lo nico que quera era irme a
mi casa con mi mam. Ella me retaba y me deca que dejara de
llorar y de inventar historias; en aquel momento ni yo ni nadie
poda darle un nombre a esta enfermedad, hoy me doy cuenta
de que esas reacciones eran parte de este trastorno que me
provocaba pensamientos catastrficos sin ningn motivo
especfico.
A los 12 aos nos vinimos a vivir a Buenos Aires, a la casa
de mi hermana. El cambio para m fue tremendo. En Chaco
tenamos una casa con todas las comodidades y cuando
llegamos aqu nos encontramos con un rancho en una calle de
barro.
Enseguida me deprim y al poco tiempo tuve mi primer
ataque de pnico con sntomas fsicos. Me acuerdo que fui a
pasar el fin de semana a la casa de una ta que tena una hija de
mi edad, no aguant ni un da, me descompuse, empec con
una fuerte taquicardia, me temblaban las manos y sudaba. Mi
ta trataba de consolarme yo no poda reconocerla, le deca:
seora por favor llveme a mi casa, con mi mam. Cuando
lleg mi hermano a buscarme me tuvieron que acompaar a la
puerta porque me ahogaba y no poda respirar; cre que me
mora. Me acostumbr a que estos episodios se repitieran cada
tanto aunque tena lapsos en los que estaba mejor por algunos
meses.
El trastorno de ansiedad generalizada, si bien lo tuve
siempre, se manifest en forma insoportable cuando me cas y
tuve hijos. La casa era mi gran obsesin, tena que hacer todo
en un da, no poda ver nada desacomodado, un cuarto sin
hacer, la ropa sin planchar o la comida sin preparar en el
momento justo. Las 24 horas del da no me alcanzaban, la
ansiedad me mataba y como no lo poda controlar me deprima
y muchas veces lloraba sola en mi cuarto. Mi marido todava no
saba de mis crisis.
Otro sntoma era ponerme colorada cada vez que vea a mi
cuado. Al principio no le di importancia pero cuando todos me
lo hicieron notar comenc a sentir tanta vergenza que trataba
de evadirlo. Era imposible porque trabajaba con mi esposo al
lado de mi casa. Para superar este problema cuando iba a la
oficina, antes de entrar, me meta los dedos en la garganta
provocndome arcadas. De esta forma cuando me vean con los
ojos llorosos y con tos, les deca que me haba atragantado o
cualquier otra excusa y senta que esto me distraa del
verdadero conflicto.
Cuando tena 30 aos falleci mi mam. En ese momento
le confes a mi marido los reiterados ataques que sufra y la
sensacin de que me iba a morir. Ese primer ao estuve muy
mal por la falta de mi madre, sufra palpitaciones y ahogos ms
intensamente. Le peda a mi marido que me abrazara. El me
contena y me llevaba afuera a respirar y caminar un poco.
Empec a ir a la psicloga. Ella me deca que eran
problemas del pasado de mi familia, de algunos episodios
confusos durante mi infancia, etc. Me dio Rivotril y por un
tiempo cre que me estaba curando; el sedante no evitaba el
ataque pero me tranquilizaba en forma momentnea. Con el
tiempo dej de ir a la psicloga y de tomar la medicacin.
El trastorno de ansiedad generalizada lleg a su punto
mximo cuando mis hijos se hicieron adolescentes: tres
jvenes queriendo salir de noche a bailar, a reuniones y yo con
los nervios destrozados. Si mi hija sala una noche y yo luego
escuchaba la sirena de una ambulancia crea que la traan
muerta. Llamaba a sus amigas y si no la encontraba lloraba, me
tiraba en el piso y quedaba atrapada en esa crisis de nervios
hasta que la vea llegar. Mis hijos varones iban a bailar y yo no
dorma hasta que llegaban, rezaba, caminaba por la casa. Si
sonaba el telfono pensaba que era la polica para avisarme
que estaban en un hospital o presos. Me volva loca, era una
tortura.
Mi marido me tuvo paciencia, por suerte somos muy
unidos y me ayudaba. Una vez l se tuvo que ir de viaje a
Santiago del Estero por trabajo. Llor los tres das; pensaba que
si me daba un ataque y l no estaba nadie me iba a ayudar en el
trance y me iba a morir. No poda soportar la idea de estar sola.
Yo tena una familia hermosa de la que no poda disfrutar
porque siempre estaba sufriendo y sintindome mal
fsicamente. Estaba tan desesperada y cansada de todo que fui
a la virgen de San Nicols a pedirle que me ayudara. Cuando mi
cuada me vio tan mal, me dio la tarjeta de un mdico llamado
Carrin. Me dijo que era muy buen profesional y que fuera a
verlo y me cont tambin que exista una fundacin donde se
reunan en grupos para hablar de estos problemas.
Mi marido me acompa a la primer reunin y escuchamos
juntos los relatos de la gente sobre los sntomas que padecan.
Me identifiqu con muchos de los casos y me dije a mi misma:
no estoy loca. Un especialista nos explic que todos estos
trastornos eran los sntomas de una enfermedad y que existan
tratamientos para curarla. Yo no lo poda creer y mi marido
tambin se alivi al saber que todo lo que me pasaba tena que
ver con una enfermedad y que no eran slo ideas mas.
Mi hija me acompa a la primer consulta con el doctor,
pero en el viaje hasta el consultorio de la zona sur al centro-
me dio un ataque de pnico en el subte. Nos tuvimos que bajar y
tomar un taxi. Cuando finalmente llegamos y vi al doctor
Carrin me di cuenta de que era el mismo que haba visto varias
veces en televisin, entonces supe que me lo haba mandado la
virgen.
As empec mi tratamiento, ahora soy mucho ms feliz ya
que puedo disfrutar de mi familia y de lo que Dios me dio. Lo
ms importante es haber dejado de padecer todos los sntomas
fsicos, los ataques de pnico y la ansiedad generalizada. S
que me falta mucho porque no voy a los grupos. Aunque muchas
veces lo hago, alejarme tanto de mi casa me da no s qu
Comprendo que para curarme completamente debo hacer los
ejercicios todos los das y no faltar los sbados. Estoy en el
camino hacia la curacin.
7

HIPOCONDRA

Trastorno en el que se siente una preocupacin


constante y angustia por la salud
Caractersticas generales

La hipocondra es un trastorno en el que las personas


empiezan a somatizar, a causa de la depresin y la ansiedad, los
sntomas de una enfermedad determinada, que por lo general no
est presente en su cuerpo sino en su imaginacin. Estas
personas son sanas y lo que no saben es que la nica
enfermedad real que padecen es la hipocondra. Genera una
actitud aprensiva a travs de la cual los sujetos estn
permanentemente atentos a las sensaciones de su cuerpo,
dndoles una interpretacin negativa. Como tienen la creencia
de sufrir una enfermedad grave, estn continuamente atentos a
las sensaciones fsicas, se observan detenidamente y se tocan
el cuerpo generando una preocupacin excesiva. As, estas
personas entran en un crculo del cual no pueden salir
manteniendo este trastorno, seguramente, durante aos.
Si los estudios arrojan resultados buenos se sienten un
poco ms tranquilos pero rpidamente volver la duda y se
preguntarn si los diagnsticos fueron hechos correctamente.
Por lo general, las personas que la padecen cambian de mdico
porque la relacin se puede volver un poco agresiva debido a la
insistencia del paciente que piensa que no ha tenido la atencin
adecuada o que el mdico no capt la esencia de su problema.
Cuando esto sucede, cambia de consultorio y vuelve a empezar.
Las posibles enfermedades suelen ser siempre las
mismas: cncer, infarto, sida, etc. Por esta razn, estn todo el
tiempo analizando las sensaciones de su cuerpo.
La hipocondra, al igual que la anorexia y la bulimia
deberan entrar, a mi entender, dentro de las obsesiones
compulsivas (TOC). Tienen las mismas caractersticas
mencionadas en el captulo anterior. Son obsesiones que estn
ms all de todo razonamiento lgico. El sujeto no puede
controlar lo que le pasa ni lo que hace y siente que nada lo cura,
a menos que realice un tratamiento completo.
Es un trastorno frecuente, entre el 10 al 20% de la
poblacin mundial puede padecerlo en algn momento de la
vida. En Estados Unidos se ha realizado un estudio donde se
demostr que entre el 4 y el 9% de los pacientes que acuden a
los hospitales con sntomas de alguna enfermedad lo hacen
debido a respuestas hipocondracas.

Aspectos tpicos de los pacientes hipocondracos

El hipocondraco siente una excesiva ansiedad por dos


motivos: buscarse una enfermedad y tambin padecerla. Esta
ambigedad est continuamente en la mente del enfermo La
canaliza a travs de sensaciones fsicas: calor, sudoracin,
taquicardia, sequedad en la boca, depresin.
El hipocondraco puede ir a la consulta solo, con una larga
lista de todas sus sensaciones pero es mejor que concurra
acompaado de algn familiar porque al sufrir ese estado de
deseo y temor se bloquea mentalmente y puede no entender
bien lo que le dicen. Necesita de otra persona para evaluar el
diagnstico conjuntamente.
El paciente tiende a cambiar de mdico por varias razones:
no le gusta lo que le dice, no le gusta porque no le quiere hacer
todos los exmenes que l pretende o por vergenza a repetir
muy seguido las consultas.
La preocupacin le provoca un malestar significativo,
deterioro social, laboral o de otras reas importantes en la
actividad del individuo. Su estado de nimo atraviesa distintas
etapas. Cuando en su mente se instala la idea de una
enfermedad, se apodera de l una fuerte sensacin de ansiedad
y depresin. Se altera, se pone hipersensible y finalmente se
enceguece porque si no recurre rpidamente al mdico para
calmar su miedo no puede vivir tranquilo.
Generalmente no puede concentrarse en ninguna
actividad, ni laboral ni personal. Su mente est enfocada en su
temor, lo que lo lleva a estar en un estado emocional negativo y
le resulta difcil entablar una conversacin.
Conozco muchas personas hipocondracas, yo misma lo
soy. Crea que la hipocondra era un aspecto de mi personalidad
y nunca se me ocurri, ni ningn mdico me dijo, que era una
enfermedad y que exista una cura.
S bien lo que es esta enfermedad y padecerla es terrible.
A diferencia de los ataques de pnico, donde las crisis duran
entre 10 y 20 minutos, los ataques hipocondracos duran mucho
ms. Desde el momento en que uno tiene una sensacin extraa
o se nota algo raro en el cuerpo hasta que llega al mdico o
espera el turno, dos o tres das despus, el tiempo parece una
eternidad. En caso de tener que hacerse algn anlisis, los
resultados pueden demorarse, mnimo, una semana. Soportar
todo esto lleva a un estado de desnimo y provoca falta de
inters en general y hasta depresin. La ansiedad que se
acumula en todos esos das puede dejarnos en un estado fsico-
mental devastador. Por eso, los hipocondracos aprendemos
muchas tcnicas como las que relato a continuacin.
Generalmente llegamos al consultorio sin turno. Vamos
ese mismo da y con nuestra mejor cara de inocentes le
decimos a la secretaria: justo pasaba cerca y como no me
siento bien quera ver si el doctor me puede revisar. No importa
si tengo que esperar. Por lo general nos atienden. Las
radiografas nos las llevamos en el momento, sin el diagnstico,
total sabemos que el mdico al verlas ya entiende qu tenemos.
Tratamos de encontrar algn mdico atento a quien explicarle
la enfermedad que padecemos y que nos consienta en poder
visitarlo ante cualquier duda. En mi caso llegu a acudir a uno
que, con slo verme en la sala de espera, me haca pasar
sabiendo que no iba a ser una consulta larga. Slo le contaba el
miedo que se me presentaba ese da, l me revisaba en el lugar
que me dola y me confirmaba que todo estaba bien. Yo
respiraba tranquila y me iba feliz. Obviamente al ao dej de
resultarme confiable, porque cuando sala de su consultorio
pensaba: pero ac arriba no me toc y si en lugar de ser ac
era abajo del brazo o en la pierna? Ah no me revis.
Viajamos con la tarjeta de nuestra obra social y por las
dudas, si el viaje es al exterior, con otra que compramos en el
aeropuerto. Llevamos nuestro pequeo botiqun con lo
imprescindible para cualquier acontecimiento que pueda
presentarse: antibitico para la fiebre, jarabe para la garganta,
termmetro, gotas para el hgado, pastillas para el dolor de
cabeza y para dormir, laxantes y calmantes de todo tipo.

Cules pueden ser las causas de la hipocondra?

. Excesiva proteccin y una crianza basada en el miedo.


. Alguna experiencia traumtica relacionada con la
enfermedad o la muerte como puede ser el fallecimiento
de un ser querido por cncer.
. Darle a los sntomas que se presentan mayor importancia
de la que tienen.
. Reacciones psicolgicas: uno enferma para despertar la
atencin de los dems.
. Antecedentes fsicos concretos durante la infancia.
. Bsqueda de informacin sobre enfermedades y sentirse
reflejado con lo que se lee.

El siguiente es el testimonio de Jorge, al que conoc a


travs de mi trabajo. Cuando le cont sobre mi enfermedad
(como lo hago habitualmente con todas las personas que
conozco) l se fue identificado con mis relatos sobre la
hipocondra. Con el tiempo se dio cuenta que lo que l padeca
haca aos se asemejaba mucho a mi experiencia.
A partir de nuestras charlas comenz a abrirse cada vez
ms hasta admitir que la hipocondra era su enfermedad y no
los cientos de episodios que padeca tan a menudo. Decidi
empezar terapia y finalmente pudo compartir con su familia el
gran sufrimiento de su vida. Estas son sus palabras:

Jorge
Tengo 48 aos, soy hipocondraco hace tantos aos que ya
ni me acuerdo. Sufr mucho. Por suerte hace poco empec un
tratamiento psicolgico cognitivo, dirigido directamente a la
enfermedad (jams me imagin que la hipocondra era un
desorden). Hace unos meses que me trato as que espero ver
resultados muy pronto.
Desde joven tuve miedo a padecer alguna enfermedad
seria. En realidad siempre escuch a mi vieja hablar con las
amigas de males incurables, de personas del barrio que se
moran y llegu a creer que estas habladuras eran el origen de
mis fantasmas.
Con el tiempo empec a asustarme cada vez que me
pasaba algo. Si amaneca con gripe, pensaba en un montn de
cosas trgicas que me iba a decir el mdico cuando llegara:
ac veo que usted tiene un ganglio inflamado, no es normal. Va
a tener que realizarse una tomografa.
Me quedaba acurrucado en la cama esperando lo peor. Los
pensamientos catastrficos eran terribles, se me haca un nudo
en el estmago, tena chucho de fro, que no eran del estado
gripal. Por supuesto, cuando llegaba el doctor y me daba un
simple antigripal respiraba profundamente y daba las gracias
en silencio. Volva a ser feliz. Pero no duraba mucho. Siempre
me apareca algo: una mancha, un dolor en el pecho, cualquier
razn para terminar en la guardia de un hospital sometindome
y sometiendo al mdico a realizar todo tipo de estudios. Lo ms
grave de esta enfermedad es el tiempo que los pensamientos
negativos y el miedo ocupan en tu cabeza. Uno est
preocupado por eso y es imposible concentrarse en cosas
realmente importantes como el trabajo a la familia.
Si estoy por recibir amigos en m casa y, despus de
baarme, por casualidad me toco o me rasco alguna parte del
cuerpo notando algo raro, comienzan las palpitaciones, me
transpiran las manos y se me nubla la mente. Empiezo a
tocarme ese hueso o costilla con una mano y con la otra hago
lo mismo pero del otro lado. Lo peor es que de los nervios ni
siquiera puedo detectar si estn igual o no, entonces
disimuladamente le pregunto a mi mujer, ella me toca y me dice
que est todo bien. Por unos instantes me tranquilizo hasta que
al rato me pregunto me habr dicho eso para tranquilizarme?
En ese punto me gustara decirle a mis amigos que no vengan
porque lo nico que quiero es irme a dormir lo antes posible.
Despus de 12 aos de casados pude decirle a mi mujer
en realidad me presion para que lo confesara- que viva
paranoico con las enfermedades. Ella, con buenas intenciones
pero con la misma ignorancia que yo, me deca que tena que
parar de darme manija porque iba a terminar enfermndome en
serio. Para qu! Fue peor, esas palabras fueron terribles, todo
el tiempo pensaba que con los prximos sntomas poda
padecer algo maligno.
Yo soy muy religioso y voy a la iglesia pero en esa poca
iba mucho ms porque me aferraba a la fe para solucionar mis
males. Peda por favor que no tuviera ms pensamientos
negativos. El sacerdote me deca que deba alejar de mi mente
todo eso, que rezara mucho. Pero nada me haca sentir mejor, ni
rezar, ni los mdicos, ni los resultados positivos de los
exmenes.
Empec a engaar; ahora me doy cuenta que me
engaaba a mi mismo con la esperanza de que todo pasara. Al
principio iba a los mdicos con todos los estudios que me haba
hecho en los ltimos aos por si queran comparar. Tengo todos
los anlisis mos archivados por ao, nunca tiro nada, estn
todos en una caja especial. Cuando me di cuenta de que el
especialista nunca aceptaba mis estudios previos empec a
desconfiar: por qu no los compara?, cmo sabe si estoy
mejor o peor que el ao pasado? Me iba del consultorio con la
esperanza de sentirme bien pero la verdad es que nunca estaba
satisfecho con la explicacin, por lo cual siempre decida
realizar otra consulta.
Nunca ms le hice notar a mi esposa mis paranoias sin
sentido, pero ahora que ambos tenemos conciencia de que es
una enfermedad y que sigo el tratamiento, podemos conversar
sobre el tema. Ella es una gran ayuda para m.
Podra pasarme horas contando todo tipo de ancdotas,
que ahora, al compartirlas, me causan risa. Nunca haba
hablado con gente que haba padecido sensaciones tan
similares a las mas. Por eso ahora me relajo y puedo asumir las
cosas que hice.
No le deseo a nadie atravesar por algo parecido. Si mi
relato sirve de algo a quien lo lea va a ser brbaro. Nunca pens
que mi experiencia pudiera ayudar a muchas personas, as
como me ayudaron a m las experiencias de otros.
Se puede curar la hipocondra?

Hace ms de ocho meses que realizo una terapia cognitiva


y mis cambios han sido increbles. Si alguien me pregunta si
estoy curada le digo que s, pero que siempre sigo haciendo los
ejercicios y ante cualquier alarma tomo conciencia de mi
enfermedad y me tranquilizo.
Qu es una terapia cognitiva? Es una terapia corta y
dirigida directamente al problema que trabaja con el aqu y
ahora de la persona. Trata de descubrir cules son los
esquemas del pensamiento del paciente y su funcin es
modificarlos.
El terapeuta da instrucciones especficas guiando a la
persona para resolver el trastorno. Incluye tcnicas que tienen
que ver con cambios de conductas, por ejemplo: dejar de
tocarse el cuerpo en forma continua si es que tiene miedo al
cncer; si tema a algn contagio, no realizarse exmenes de
sangre ms de lo habitual, etc.
As el paciente lograr cambiar sus creencias acerca de s
mismo dejando de sobredimensionar sus sntomas y podr
adquirir una nueva perspectiva del mundo que lo rodea y de su
futuro, pudiendo aumentar su calidad de vida.

Pasos a seguir en una terapia cognitiva

. Los objetivos primordiales de la terapia son: perder la


angustia y el miedo a la enfermedad.
. Plantearse una serie de prohibiciones y tareas. Se le pide
al paciente que no acuda a ms mdicos ni a las urgencias
hospitalarias, que no hable de salud ni de enfermedad.
Esto va acompaado con ejercicios que se realizan
durante toda la semana.
. Perder el miedo a estar enfermo, terminar con las
angustias y sufrimientos que producen estos
pensamientos.
. Evitar el desgaste fsico-mental que en los hipocondracos
es tan grande y termina con la posibilidad de poder tener
una vida normal y placentera.
. Con el tiempo, comenzar a conocer nuevas sensaciones
corporales que resulten agradables y placenteras. El
cuerpo deja de ser un lugar de dolor o temor para
convertirse en un generador de confianza.
. Aumentar los parmetros de valoracin. El padecer tanto
tiempo esta enfermedad genera una baja autoestima, por
lo tanto la terapia apunta a revertir esta vulnerabilidad.
. Trabajar con el placiente para que pueda enfrentar con
xito otros problemas que hay en su vida cotidiana:
cambio de trabajo, separaciones, abandono de las cosas
que no le gustan hacer para realizar elecciones propias.

Agenda de ejercicio para hipocondracos

. Dejar, de a poco, la costumbre de estar todos los das


observndose o tocndose. Hay que luchar da a da.
. Tratar de alejar los pensamientos o ideas irracionales.
. No leer los prospectos que estn dentro de los remedios.
El hipocondraco tiende a somatizar y puede apoderarse de
algunas de las acciones terapeticas colaterales,
secundarias o contraindicaciones.
. Disminuir la tendencia a hablar siempre de enfermedades,
mdicos, medicinas y de todas las pastillas que toma
como si fuese algo gracioso.
. No nombrar ms la palabra hipocondra. Alejarla para
siempre del vocabulario.
. No leer nada sobre medicina. No prestar atencin a
programas de televisin ni de radio relacionados con el
tema.
. Dejar de tener miedo a mirar pelculas o series donde haya
gente enferma de cncer o sida.
. Empezar a ponerse lmites para ir al mdico. Proponerse,
para empezar, no acudir durante dos meses (a no ser que
padezca algo en serio).
. Llevar una vida sana que incluya salidas al aire libre.
. Hacer deportes todas las semanas, aunque sean
caminatas.

ANOREXIA Y BULIMIA

Trastornos relacionados con la comida


con sntomas de depresin, ocultamiento y
obsesin por la prdida de peso

Caractersticas generales

Estos dos trastornos estn relacionados con la comida y


tienen en comn la depresin, el ocultamiento y una marcada
obsesin por la prdida de peso. Son ms frecuentes entre los
adolescentes que entre los adultos aunque los casos de adultos
que padecen estos desrdenes normalmente se dieron por
arrastre desde una edad temprana sin haber logrado curarse o
sin haber tenido la suficiente informacin para superar el
problema.

Varios factores pueden producir anorexia o bulimia:

. Predisposicin gentica o biolgica


. Problemas emocionales no resueltos y canalizados a
travs de distintas conductas, especficamente a travs de
la alteracin alimenticia.
. La delgadez define el prototipo comercial de la mujer ideal
y exitosa.
. La mala alimentacin, producto de la aceleracin de la
vida moderna y de la falta de tiempo para elegir alimentos
sanos.
. La comida chatarra tan promocionada y tan consumida
desde la infancia.
. Problemas familiares.
. El aislamiento por sentirse diferentes.

Tengo dos amigas que padecieron el trastorno de


anorexia. Nunca me haba dado cuenta, hasta que conviv con
ellas en vacaciones y las vi consumiendo laxantes y diurticos.
Lo hacan en forma oculta: apenas se levantaban por la maana
corran al bao y repetan esta accin varias veces al da.
Tampoco lo haba notado porque todas, en general, nos
cuidbamos mucho con las comidas y tratbamos de comer
alimentos con bajas caloras; pero ellas adems salteaban el
desayuno o la cena. Ciertas veces cuando nos juntbamos en
algn restaurante decan que ya haban comido en sus casas o
le encontraban mal olor al plato que haban pedido, u opinaban
que el lugar no era muy higinico y rechazaban la comida.
Anorexia

Ciertos especialistas se refieren a la anorexia como


la fobia del peso. Es una alteracin grave de la percepcin de la
propia imagen y un temor terrible a la obesidad. Los anorxicos
comienzan realizando una dieta estricta que contiene pocos
alimentos asegurndose que sean de dieta: gaseosas, pan,
leche, yogur y hasta algunas golosinas que se permiten; pero
todo Light. Adelgazan al punto de inanicin y pueden llegar a
perder entre 15% y 60% de su peso corporal normal. Pero aun
as, con un muy bajo peso, siguen vindose gordos.
Hay dos tipos de anorxicos:
1) Los que llevan una dieta estricta y para bajar an ms de
peso hacen mucho ejercicio fsico.
2) Los que recurren regularmente a atracones sobre todo
cuando nadie los ve por eso es muy normal que se
levanten a medianoche a atacar la heladera y despus
utilicen laxantes o purgas.
Los adolescentes, por lo general, piensan que ser gordo es
insano y poco atractivo, mientras que la delgadez es saludable y
deseable. Se calcula que en Argentina ms del 50% de los
jvenes siguen una dieta para el control de su cuerpo. Cerca del
95% de los enfermos son mujeres.

Sntomas

. Obsesin desmedida con el peso. Se pierde la objetividad;


la imagen que devuelve el espejo es siempre
desproporcionada.
. Se presentan perodos menstruales alterados.
. Distorsin del propio cuerpo.
. Estreimiento.
. Vmitos.
. Mentiras recurrentes.
. Hiperactividad.
. Insatisfaccin e incapacidad de disfrutar la vida
normalmente.

Al igual que los hipocondracos, los anorxicos tambin


acuden al mdico bastante seguido, pero no por propia voluntad
sino porque los obliga la familia. En principio los llevan al
gastroenterlogo para ver por qu razn comen tan poco; luego
al gineclogo por la falta de menstruacin y a una consulta
clnica por los cambios fsicos y emocionales.
En la actualidad hay muchas instituciones que se dedican
a los trastornos de la alimentacin. Por lo general este tipo de
pacientes tiene que acudir acompaados por un familiar porque
son ellos los que aportan la informacin necesaria y objetiva
para poder evaluar el caso. Es recomendable hacer terapias
cognitivas, dirigidas especficamente al problema, tomar
medicacin adecuada y ante todo aprender nuevamente a
alimentarse.

Saben los padres

. Cmo maneja el control de su peso un adolescente?


. Cunto le gustara pesar a su hijo?
. Cada cunto se pesa? Tiene balanza en su casa?
. Tiene cierta obsesin con las dietas?
. Nota que su hijo est siempre disconforme con su peso?
. Sabe si usa pastillas adelgazantes, si se induce el vmito,
abusa de purgantes o de diurticos?

Testimonios

En la Fundacin no hay grupos especficos de trastornos


alimenticios, por eso decid investigar por mi cuenta. Recurr al
buscador de Internet donde encontr infinidad de pginas y
salas de chat. Para darme una idea de lo que sienten estas
personas eleg una sala a la que entran adolescentes a charlar y
a confesarse.
Fue increble leer los testimonios devastadores pero lo
ms impresionante fue descubrir lo jvenes que eran las chicas
que chateaban, lo solas que se sentan y la ignorancia absoluta
que tenan sobre el valor de la salud.
Estos son algunos de los testimonios impactantes que
obtuve. Hay que prestarles atencin, sobre todo a los de
aquellos que tienen hijos adolescentes. Son tambin una
muestra de los valores cambiados que est recibiendo la
juventud actualmente.

Hola chicas:

Le algunos e-mails pero no encuentro a ninguno que est


pasando una situacin parecida a la ma. Estoy desesperada.
Tengo anorexia, pesaba 55 kilos, y fui bajando hasta los 41.
Pas por una internacin y sub hasta los 48. El mdico me dio
el alta y las cosas marcharon bien por un tiempo. Me senta
delgada y feliz. Pero de pronto, empec a subir otra vez. Peso
55 kilos y me siento como una ballena. Ah! Mido 1,60.
Quiero bajar de peso pero no puedo. Tengo claro que
nunca voy a vomitar, quiero bajar comiendo menos, slo tomo
laxantes todas las noches y algunos diurticos, pero no
muchos, tres o cuatro.
No tengo la fuerza de voluntad de antes. Me digo a mi
misma que no bajo por miedo a volver a la anorexia, pero la
verdad es que cuando empiezo a comer no puedo parar, como
mucho, como una desesperada. A veces me doy atracones
tremendos; cada vez estoy engordando ms. Tengo miedo. Lo
nico que quiero es volver a esos maravillosos 48 kilos. No
puedo hablar con nadie porque los defraudara. Todo el mundo
cree que super este problema. Me estoy volviendo loca. Qu
hago?

Hola a todos:

Tengo 17 aos y sufro de anorexia crnica hace dos. Mi


vida es un caos, trato de esforzarme para mejorar pero las
cosas me salen mal, me derrumbo empiezo a pegarme fuerte
en todas partes del cuerpo. No conozco a nadie con anorexia y
que se maltrate a s misma, ser comn?
Creo que soy muy depresiva, pegarme y castigarme me
calma los nervios. Cuando engordo me pongo agresiva y deseo
morir. Mi pena es muy grande, me siento aislada del mundo. No
me siento bien en esta sociedad farsante. No tengo apoyo de mi
familia, ellos no saben de mi anorexia. Deseo contar con el
apoyo de alguien sincero y que no me critique por como soy.

Soy Vilma:

Estoy totalmente abatida, desolada y desorientada. Por


momentos quiero vivir y otras veces deseo morir. Estoy
totalmente enceguecida; toda mi vida est llena de abundante
comida e inodoros.
Desde los 14 aos que tengo anorexia y bulimia, ahora
tengo 18 y me tuvieron que internar. Me puse mejor pero volv a
caer. No paro de comer a ir al bao; me doy muchos atracones
pero despus voy y vomito. Me siento dbil, con dolor constante
de garganta, tengo los nudillos de las manos marcados y soy
infeliz. Empec a vomitar sangre, no s por qu no se lo dije a
nadie.
La cara me adelgaz muchsimo, creo que ms que el
cuerpo, por qu? Soy egosta y egocntrica, me gusta salir
con los hombres para que me digan lo bien que me veo, lo
delgada que estoy. Quiero recuperar mi salud pero no s cmo.
Gracias por escucharme, necesitaba hablar con alguien de
verdad

Hola:

Soy Mara, en mis momentos de mayor delgadez pesaba 45


kilos (mido 1,75), casi no coma, haca gimnasia todos los das y
tomaba diurticos y laxantes. Tena anemia, acetona en la
orina, amenorrea, taquicardia pero nunca llegu a desmayarme
ni tampoco me internaron, slo senta desgano. Qu quiere
decir? Que no estuve tan enferma como me decan? Cmo
hacen ustedes para hacer sus actividades a ir al gimnasio
estando ms flacas y dbiles de lo que yo estuve?
Tal vez no toqu fondo y eso es lo que estoy buscando,
no?
Gracias a todos.

Hola Mara:

A m me pas lo mismo, yo llegu a los 37 kilos y mido


1,60, pero nunca me desmay. No me internaron ni me pas
nada grave. Tambin tomo varios laxantes y unos cinco o seis
diurticos por da. Sub hasta los 41 y al ver que no pasaba nada
y nadie se daba cuenta, segu subiendo hasta los 46 kilos, pero
en realidad senta que como anorxica no haba llegado hasta
el final, as que baj hasta los 37 y nada.
Ser que no hay un lmite? Yo estoy bien
Hola:

Mara, yo me preguntaba lo contrario. Cuando estuve peor


me dio un paro cardaco, pesaba 37 con 1,65 de altura, me
desmayaba todo el tiempo, estaba realmente mal. Le pregunt
al mdico cmo poda pasarme esto a m, si hay chicas que
llevaban ms tiempo flacas que yo y estn como si nada. Dicen
que los cuerpos son diferentes, unos aguantan y otros no. Lo de
tocar fondo no creo que sea necesario, hay como una
competencia por ver quien est ms flaca.

Hola:

Peso 39 kilos y mido 1,60. Mis desmayos y mareos son


muy frecuentes. Me siento dbil todo el da y casi siempre estoy
en la cama. Ahora entiendo por qu hay chicas que pesan
menos y no se sienten como yo, depende de la resistencia de
cada cuerpo.
Algo est mal cmo es eso de una competencia por
querer estar peor que las otras? Para m es todo lo contrario.
Dara lo que fuera por sentirme bien, no por estar peor que las
dems. Por qu decs lo de la competencia?

Hola a todas:

No puedo creer sus testimonios! Yo soy anorxica, tomo


ms de siete diurticos por da y laxantes. Me siento dbil y me
duele la espalda o los riones, no s bien qu es Tambin me
duelen muchos las articulaciones.
Lo nico que me importa es estar sper flaca y gustarle a
los hombres y ser la envidia de todas las mujeres.

Soy Ana Laura:

Les cuento que sufr anorexia desde los 15 aos hasta los
22. Siempre estuve obsesionada con el peso, segua dietas
estrictas, tomaba muchos laxantes, diurticos, pastillas para
adelgazar, purgantes y haca gimnasia hasta quedar sin aliento.
Todo eso era una cada al vaco sin que nada lo detuviera. Lo
nico que lograba era la destruccin de mi cuerpo y de mi
mente; los da durante siete aos.
Para salir, con la ayuda de mi familia, realic distintas
terapias, fui a nutricionistas y todo tipo de especialistas. Nada
lograba sacarme de ese infierno hasta que encontr una
asociacin que se dedica a la gente que sufre anorexia y
bulimia. El tratamiento integral fue largo y muy difcil
psicolgicamente porque siempre estaba el miedo a engordar.
Pero finalmente nada de eso sucedi. Hace cuatro aos que
estoy recuperada; soy delgada pero no raqutica y con cuidarme
moderadamente con las comidas no engordo y me siento muy a
gusto con mi cuerpo.
Les cuento todo esto porque ustedes no saben las
consecuencias irreparables que toda esta ingesta de pastillas
le hace al cuerpo. Tengo problemas en los riones y en el
hgado, sufro de gastritis y tuve problemas de corazn y
jaquecas por mucho tiempo.
Lo peor de todo sucedi cuando me cas. Al ver que no
quedaba embarazada me hice varios estudios y, aparentemente,
el haber tomado tantos laxantes y diurticos provoc algunos
daos que estn obstaculizando mi deseo de tener un hijo.
Espero que mi testimonio las haga reflexionar porque lo
que hoy parece insignificante maana puede ser irreparable.
Estoy curada y soy feliz. Ahora s que si se quiere salir, se
puede. Estoy pagando algunas consecuencias pero estoy
segura de que todo va a estar bien. Espero que mi mensaje les
sirva

Bulimia

La bulimia tambin tiene causas psicolgicas. Se


caracteriza por los desrdenes realizados en la ingesta de
comida, pasando por perodos de compulsiva deglucin y luego
vmitos. El abuso de laxantes y de pastillas para adelgazar es
comn; generalmente se atraviesa por momentos de dietas
abusivas.
Los pacientes diagnosticados con bulimia severa tienen
cerca de 14 episodios de atascamiento purgacin por semana.
En general estas personas tienen un peso corporal de nivel
normal alto, pero ste puede fluctuar en ms de 15 kilos
debido a las prcticas de expulsin alimenticia que realizan.

Sntomas

. Abuso de laxantes y diurticos.


. Obsesin con dietas diversas.
. Deshidratacin.
. Inflamacin de las partidas.
. Pequeas rupturas vasculares en la cara o bajo los ojos.
. Irritacin crnica de la garganta.
. Fatiga y dolores musculares.
. Inexplicable prdida de piezas dentales.
. Vmitos.
. Alteraciones menstruales.
. Brusco aumento y descenso del peso normal.
. Aumento de caries dentales.
. Realizacin de las comidas en soledad.
. Introversin y aislamiento de la vida social.
. Agresividad, tristeza y distanciamiento de la familia y
amigos.
. Calificacin de la vida por la imagen personal, la belleza,
el triunfo, etc.

Tratamiento

El terapeuta establecer un plan a seguir para cada caso.


Para obtener buenos resultados es fundamental la confianza
absoluta por parte del paciente, quien deber poner mucha
voluntad porque el trabajo es arduo y difcil.
Es necesario ser firme y realizar los siguientes pasos:

1) Tener disciplina en la dieta para respetar un programa


establecido y evitar la hospitalizacin en caso de lastimar
continuamente el cuerpo.
2) Tratarse con una terapia cognitiva dirigida a la obsesin
especfica y un nuevo aprendizaje en la forma de comer.
3) Hacer terapia grupal.
4) Seguir un tratamiento farmacolgico pero nicamente si
se presentan patologas aadidas, como depresin.
5) Realizar ejercicios educativos.
6) Llevar una vida social normal.
7) Tener reuniones frecuentes entre padres e hijos para
comprender la enfermedad en familia.
8) Asistir al control mdico.
9) Restablecer la autoestima.
10) Pedir orientacin nutricional.

Testimonios

Hola:
Hace seis aos que tengo bulimia. Vomit por tanto
tiempo que tengo hernia de hiato, esofagitis, gastritis y
principio de lcera. Deseo curarme porque mi estmago no
aguanta ms, estoy muy acostumbrada a vomitar, no quiero que
parezca que el vmito me causa placer, pero me siento mejor y
no por haberme deshecho de la comida, aunque a veces me
importa. S que no es normal que las personas coman y
vomiten, pero no puedo parar, ms all de todas las
enfermedades que me est generando.

Hola a todas:
Me siento identificada con muchos de los mensajes que le
y quisiera dar las gracias a quienes intentan ayudarnos.
Siempre fui una persona grandota, con tendencia a engordar.
No pretendo ser una modelo: tengo 22 aos, mido 1,70 de altura
y peso 85 kilos.
Consegu adelgazar 22 kilos con dieta y esforzndome
mucho para no comer. En alguna ocasin me di un atracn pero
el cargo de conciencia y el miedo a perder lo que tanto me
haba costado conseguir fueron los motivos por los cuales me
provoqu el vmito.
Tomo laxantes y una vez por semana me purgo. Durante
aos sub baj los 22 kilos varias veces por eso me tom la
mana de correr al bao y provocarme el vmito. Estoy ansiosa
por hacerlo lo antes posible y sin que nadie se de cuenta.
Cada vez que vomito me juro que no lo voy a volver a
hacer, que me voy a controlar y que si me excedo ser de
manera controlada y que lo compensar ingiriendo menos
caloras en la prxima comida.
Sin embargo, no lo consigo. Vuelvo a pasarme con las
comidas y vuelvo a vomitar. No me resulta difcil ni
desagradable siempre y cuando no espere demasiado tiempo
despus de comer, antes de que los cidos digestivos estn en
pleno rendimiento.
Me aterra volver a engordar, me niego, no lo acepto.
Muchas gracias.
Hola:
Soy Valeria, nunca he compartido esto con nadie. Sufro de
bulimia hace algunos aos y es algo de lo que no quiero salir. Mi
gran problema es que soy muy introvertida, no s lo que es
expresar emociones, mi desahogo es vomitar.
Me deprimo mucho al ver a mis padres, que lo dan todo por
m, y yo, la muy imbcil que hace todo esto. Siento tanta culpa
que busco lo que est ms cercano y me corto los brazos,
necesito sentir dolor. Hago esto hace mucho tiempo y estoy
muy marcada aunque todava nadie se dio cuenta. Si alguien me
lastima psicolgicamente no digo nada pero me encierro en mi
habitacin lloro y me corto.
No s lo que me pasa, no se quien soy, ser parte de esta
maldita enfermedad? Por favor alguien que me ayude, me
aconseje o al menos saber que alguien me ha ledo gracias.

Hola Valeria:
Entiendo perfectamente como te sents: soy bulmica,
vomito y me corto algunas partes de mi cuerpo. No s siento
que me lo merezco me siento intil, tonta, me corto los brazos
y piernas, me golpeo toda y siento tristeza como hoy.
Saludos.

Hola:
Muchas gracias por contestarme. Me hacen sentir bien.
Cuando lo hago (lo de cortarme) me siento peor, por eso
despus me doy unos atracones tremendos. No s lo que me
est pasando y oculto lo que hago usando ropa de manga larga
para que no se den cuenta. Luego empiezo a temblar transpiro
mucho. A veces quiero morirme pero siempre hay algo que me
lo impide.
Por favor, sigamos comunicndonos. Muchas gracias por
contestarme. Estamos juntas en esto y necesitamos mucho
apoyo. Adems nadie nos puede entender mejor que nosotras
mismas.
Saludos.

Dismorfia

La dismorfia o dismorfofobia corporal es una patologa en


la que la persona est convencida de que tiene un defecto fsico
aunque ste no exista. Pueden ser las rodillas gordas, orejas o
nariz grande, caderas anchas, piernas flojas. Al
sobredimensionarlo generan una preocupacin excesiva que
conlleva a una obsesin imposible de manejar.
Los que padecen este trastorno sufren permanentemente
porque nada logra satisfacerlos. Invierten muchas horas diarias
pensando en su defecto y tratan de camuflarlo utilizando
cualquier tipo de artimaa: ponerse medias negras opacas con
las minifaldas, peinarse flequillos abundantes para disimular
algunos defectos del rostro e incluso maquillajes especiales
para delinear los labios y que parezcan ms gruesos, rubor en
los costados de la nariz para afinarla, etc.
Tanto la dismorfia como la anorexia, la bulimia y la
vigorexia (culto al msculo) entran dentro de los trastornos
obsesivos compulsivos, comparten la frustracin por una
imagen impuesta por los modelos sociales que al tratar las
personas de alcanzarlos ponen en riesgo sus propios cuerpos.
Las consecuencias que traen los parmetros de belleza, xito y
dinero se ven en los hombres que pasan horas en los gimnasios
dndole forma a sus msculos y en las mujeres que suelen ir de
las camillas de las dermatlogas a las de los cirujanos plsticos
como si nada.
Las personas diagnosticadas con dismorfia no pueden
llevar una vida normal porque este trastorno los obsesiona
desde la adolescencia y trae aparejado ansiedad, depresin,
infelicidad, etc. Es un problema psicolgico, no fsico. Sin una
terapia dirigida hacia la obsesin especfica, quien lo padece no
estar nunca satisfecho con lo que ve y no podr curarse.

Caractersticas:

. Falta de autoestima.
. Excesiva preocupacin por una parte del cuerpo.
. Realizacin de rituales constantes, como mirarse al espejo
o pedir constantemente una opinin a los dems sobre su
obsesin fsica para ver si mejora o no.
. Exagerada atencin hacia uno mismo.
. Predisposicin gentica a tener trastornos psicolgicos.

Quiero cerrar este captulo con un mensaje que recib una


vez por e-mail y que me parece divertido y cierto:

Sabas que?

. Marilyn Monroe usaba talla 44 y tena a los hombres locos.


Quin se fij en la talla? Fue la mujer ms sensual de
todos los tiempos.
. Si Barbie fuera una mujer real, sus proporciones la
obligaran a caminar como un gato porque sus piernas no
podran mantenerla en pie.
. La mujer promedio pesa unos 59 kg y usa talles 40 o 42.
. Una de cada cuatro mujeres en edad universitaria sufre
desrdenes de alimentacin.
. Las fotos de las modelos en las revistas estn retocadas
por una computadora. No son perfectas!
. Un estudio psicolgico mostr que el leer una revista de
modas durante tres minutos causa bajn y envidia en
muchas mujeres.
. Las modelos de hace 20 aos pesaban 8% menos que la
mujer comn. Las de hoy en da pesan 23% menos.
. La belleza de una mujer no es la de sus facciones, sino el
reflejo de la belleza verdadera de su alma. Es el cuidado
amoroso que da, la pasin que ella muestra. La belleza de
una mujer solamente se desarrolla con el paso de los
aos.

DEPRESIN

Estado de melancola que hace perder


el nimo y las fuerzas

Caractersticas generales

Todos los trastornos que hemos visto traen aparejada, por


lo general, una depresin profunda que puede tener distintos
niveles de acuerdo a las diferentes personas. Casi todos los que
integran mi grupo no parecen tener depresin pero cuando
hablamos, todos coincidimos en que la padecemos aunque se
manifieste en distintas formas. Por esta razn se la conoce
como la enfermedad de las mil caras: a veces no se nota, pero
est.
La depresin no es una enfermedad del espritu ni de la
instancia psicolgica sino que afecta a la totalidad del
organismo llegando a provocar diversos trastornos en varias
reas corporales, por ejemplo:

1) Prdida de peso.
2) Prdida del deseo sexual.
3) Trastornos hormonales y frecuentes trastornos
gastrointestinales, dolores de estmago, crisis de
espasmo en vas biliares con vmitos biliosos,
constipacin y en algunos casos irritabilidad del colon
por las diarreas.
4) Sntomas respiratorios: angustia, respiracin suspirosa,
sensacin de esfuerzo respiratorio.
5) Pocos deseos de salir o realizar actividades. Si hay que
hacerlas, por lo general resultan una carga muy difcil
para las personas.

La depresin es la enfermedad mental ms comn que


enfrenta la gente hoy en da, un mal de nuestros tiempos que
provoca un estado emocional de tristeza, desamparo, falta de
autoestima, melancola y vaco.
Una de cada cuatro personas presenta sntomas de
depresin y millones de personas en el mundo sobreviven en
medio de la depresin, tanto en pases desarrollados como en
vas de desarrollo. La Organizacin Mundial de la Salud (OMS)
indic que en el ao 2000, la depresin ocupaba el cuarto lugar
entre las causas de incapacidad en el mundo, luego de la
insuficiencia coronaria, los accidentes cerebro-vasculares y los
infartos. Segn la OMS, en el 2020 ocupar el segundo lugar
entre las enfermedades ms comunes. Lejos de disminuir, este
trastorno amenaza con incrementarse, por eso la investigacin
se est potenciando da a da.
Es frecuente tener una depresin por la prdida de un ser
querido, debido al fin de una relacin amorosa, o por problemas
en el trabajo. En estos casos, la depresin es puntual,
intermitente y se caracteriza por abatimiento y tristeza. Breves
episodios de depresin tambin se dan en personas con
cambios hormonales, embarazadas, por depresin post-parto,
sndrome premenstrual, entre otras causas.
Cuando la depresin es leve, el sujeto presenta problemas de
comunicacin y socializacin. En las depresiones ms severas
la persona se muestra ausente, sin ganas de nada, por la
prdida de inters general y la indiferencia hacia el entorno.

Autoexamen
Este simple autoexamen puede ayudar a distinguir una
depresin de un bajn normal. Muchas veces podemos
sentirnos mal, deprimidos por la prdida de un amigo, una
separacin o un despido, pero este sentimiento aparece como
ocasional e inclusive es lgico.
Pero cuando la tristeza no se revierte y se instala en forma
profunda se est en presencia de la depresin clnica.

. Perdi el inters en su trabajo o en su rutina?


. Tiene problemas para seguir una conversacin?
. Dej de ocuparse de las cosas que antes le gustaban,
como cocinar, juntarse con los amigos o pintar?
. Tiene pensamientos negativos?
. Tiene ganas de quedarse solo con ms frecuencia y
aislarse de su entorno?
. Se encuentra irritable?
. Ha disminuido su deseo sexual?
. Tiene problemas para dormir a la noche o levantarse en
la maana?
. Toma medicamentos sin control mdico?
. Pens en hacerse dao o en el suicidio?
Si respondi que s a ms de cuatro preguntas, usted
puede estar deprimido y no slo con un bajn. Consulte de
inmediato con algn mdico especialista.

Depresin bipolar

La depresin bipolar presenta, como su nombre lo indica,


dos polos opuestos. Por un lado, un estado de nimo depresivo:
tristeza, angustia, ideas de culpa, muerte, sntomas somticos
como prdida del apetito, del sueo o del deseo sexual por el
otro, un estado de euforia, felicidad, bienestar, exceso de
actividad, escasa necesidad de sueo.
Las personas que la padecen pasan de un estado al otro
sin intermediaciones y de manera repentina. Cuando van de la
tristeza a la alegra, comienzan a arreglar cosas o a trabajar
hasta tarde, luego de haber permanecido varias horas tiradas
en la cama. Sufren ciclos rpidos, en forma cotidiana, lo que es
un verdadero calvario para el paciente y para su familia.
Por lo general, este tipo de depresin tiene rasgos
hereditarios. Existen medicamentos que evitan la aparicin de
los ciclos, atenundolos y reinsertando al paciente, a veces por
primera vez, en un mundo de normalidad.

Depresin en nios y adolescentes

Un nio, al igual que un adulto o un adolescente, puede


padecer una depresin. Surge como fenmeno primario, debido
a predisposiciones genticas o hereditarias, pero tambin
puede aparecer por un trastorno fbico previo o en conjuncin
con otras enfermedades tales como el hipotiroidismo, la artritis
reumatoidea, diabetes, etc.
Frecuentemente la depresin infantil se manifiesta con
tensin, inquietud, tristeza. En ocasiones se presentan
sentimientos de culpa, aparece el pensamiento de no ser
querido por sus padres o de ser hijo adoptivo, demuestran
problemas de concentracin y aprendizaje.
As mismo, un hecho desencadenante importante como la
muerte de un ser querido, un accidente o una enfermedad
pueden descargar en el nio una depresin. Tambin hechos
banales para los dems como la muerte de un perro o la prdida
de un juguete dan lugar a la depresin secundaria, tan severa e
importante como la otra, debido a la predisposicin
constitucional fbica y a la vulnerabilidad del pequeo.
La depresin del nio puede ser prevenida actuando sobre
la inseguridad, compensando las separaciones tempranas como
en el caso de las madres que deben trabajar se ven obligadas a
dejar a sus hijos en guarderas o con familiares y rodeando al
nio de afecto y cuidado en las horas en que estn juntos.
Un error muy comn entre los padres es esperar o pensar
que ya se le va a pasar el estado de angustia. La ignorancia o
escasa informacin de los males que puede ocasionar a un nio
sufrir una depresin desde tan temprana edad es la causa de
una poltica de este tipo adoptada por los padres.
Factores de riesgo en adolescentes
con problemas de estas caractersticas

. Tendencia a los pensamientos negativos.


. Abandono de algunas actividades placenteras sin una
razn lgica.
. Signos de aburrimiento constante.
. Aislamiento en su habitacin sin escuchar msica ni mirar
televisin.
. Prdida del apetito.
. Bsqueda de refugio en ambientes desconocidos donde el
consumo de alcohol y drogas es comn.
. Disminucin del rendimiento estudiantil o laboral. Faltas
frecuentes a la escuela o al trabajo.
- Ausencias del hogar sin aviso o justificativo por ms de 24
horas y fugas reiteradas.

No debe subestimarse el problema de los jvenes creyendo


que es algo pasajero, con pensamientos del estilo: yo tambin
pas por eso. Un estado depresivo detectado a tiempo puede
evitarle a los adolescentes muchos sufrimientos innecesarios.

Insomnio

Quin no sufri alguna vez de insomnio en este mundo?


Conozco muchas personas que no padecen ataques de pnico ni
otro trastorno, pero s tienen problemas para dormir y por lo
general lo solucionan con pastillas que compran o se pasan
unos a otros lo cual no es adecuado.
Cul es la causa del insomnio? Puede ser provocado por
varias razones: estrs, exceso de cafena, depresin, cambios
en el trabajo o de algn otra ndole. En definitiva, es un aviso
del cuerpo de que algo no anda bien.
Si bien no todas las alteraciones del sueo pertenecen al
rea de la depresin, s ocurre lo contrario: no hay paciente
depresivo que no tenga alterado su mecanismo del sueo.
Estas perturbaciones van desde el insomnio comn con la
dificultad de conciliar el sueo o despertarse en medio de la
noche que caracteriza a la depresin endgena- hasta
levantarse muy temprano por la maana.
El primer caso es ms frecuente en el deprimido ansioso o
en el fbico, situacin que muchas veces provoca la reaccin
familiar, como si el problema dependiera de la voluntad del
sujeto.
Lo ms importante es saber que cuando se produce una
alteracin frecuente en el sueo es porque se est frente a un
problema personal no resuelto. Frecuentemente este trastorno
de sueo es el primer sntoma de un brote depresivo, que de ser
tratado con rapidez facilitar la curacin.
Las pastillas para dormir son de uso comn hoy en da,
pueden ayudar pero definitivamente no son la solucin, no
curan. Son solamente un alivio temporal. Se pueden tomar
nicamente por unos das si realmente existe un problema
especfico. El uso continuo puede hacer que cuando la persona
deja de tomarlas el insomnio vuelva.
El insomnio es una situacin irritante, no sabemos qu
hacer y nos desesperamos ante la falta de sueo. La
experiencia nos indica que lo mejor es:

. No quedarse en la cama sufriendo. Es preferible


levantarse, cambiar de ambiente y leer o mirar televisin.
. Comer liviano antes de ir a la cama.
. Tomar un vaso de leche tibia para relajarse y conciliar el
sueo.
. No consumir caf, chocolate, t, alcohol ni tabaco en las
horas previas a dormir.
. No ir al gimnasio a la tarde-noche.
. No dormir siestas.

Recurro otra vez a m para dar testimonio en este caso.

Durante los aos que sufr ataques de pnico, ir a dormir


era el peor momento del da. Por lo general, los domingos y los
lunes ya saba que conciliar el sueo iba a ser un verdadero
problema.
Aunque mi consciente me deca que era de la cabeza y
que deba resolverlo, me resultaba imposible. Ah estaba otra
vez, cada semana sufriendo los avatares de los distintos tipos
de insomnio, algunos me daban miedo, como en los das
mencionados en los cuales tena la sensacin de que el mismo
vaco de la ciudad era el que tena dentro mo.
Empezaba sintiendo la rareza que me provocaba la noche
y a medida que pasaban las horas el miedo iba contrayendo
cada uno de mis msculos hasta dejarme exhausta. Senta los
latidos del corazn ms veloces que lo habitual y sobre todo
senta latidos en mi panza; tena la mana de poner mi mano
sobre mi vientre y vea como suba y bajaba por los latidos. Mi
mandbula se contraa al igual que mi garganta. Finalmente, las
manos empezaban a entumecerse y mi pecho tena una especie
de temblor, que era una extraa sensacin sin ser taquicardia.
Mi dormitorio ya no me pareca el mismo de siempre, sino
ms oscuro y fro. Senta una inmensa necesidad de que alguien
viniese a protegerme, me resultaba imposible seguir en ese
estado un solo minuto ms. Cuando el miedo irracional nos
invade paraliza no hay una explicacin lgica para dar.
Otro tipo de insomnio frecuente que sufra era el de no
poder conciliar el sueo pero sin miedo y sin sntomas fsicos.
Era ms leve que el anterior porque al no tener miedo era ms
llevadero pero no dejaba de ser estresante. Lo peor es que todo
lo que uno podra hacer para combatir el insomnio es imposible
de llevar a la prctica.
Recuerdo que me haba comprado varios lbumes de fotos
para, llegada la noche fatal, ponerme a ordenar todas las fotos
que tena en cajas. Jams pude hacerlo porque el insomnio
parece venir acompaado con un alto grado de impaciencia.
Ninguna cosa que durante el da poda hacer con placer como
leer un libro, mirar una pelcula u ordenar las fotos, poda
realizarla en las noches de insomnio. Lo nico que quera era
dormir.
Pas as cinco aos; acostumbraba a tomar postillas para
dormir pero, como todos los medicamentos mal tomados, en las
noches que ms los necesitaba no me hacan efecto por ms
que duplicara la dosis.
Hoy duermo como un angelito, inclusive suelo dormir
siestas los fines de semana sin tener ningn problema para
conciliar el sueo a la noche. Ocasionalmente, como le puede
suceder a cualquier ser humano, si estoy muy nerviosa por
algn acontecimiento importante tal vez me cueste un poco
ms dormir. Pero ahora, la llegada del sueo es placentera
porque mientras espero puedo ver una pelcula muy
concentrada o leer un libro sin tener que repetir la misma hoja
varias veces.

10

EL CAMINO HACIA LA CURACIN


Cmo empezar

Diversos caminos pueden tomarse para la curacin. Hay


que tener en cuenta que los ataques tambin pueden venir por
distintas razones.
Los ataques de pnico, segn las investigaciones, pueden
tener dos bases: una psicolgica, ya sea de la infancia o por un
hecho traumtico, como puede ser una separacin, la muerte de
un ser querido, etc. Incluso podra ser un hecho agradable el
que lo provoque: casarse o un trabajo nuevo. Los
acontecimientos de mucho estrs pueden tambin desatar una
crisis de ansiedad.
Una segunda base es la biolgica, muchos ataques pueden
ser incluso hereditarios. Por consiguiente, est dentro de
nosotros desde que nacemos hasta que por una causa
indeterminada, algo lo desencadena.
As como existen variadas causas que nos llevan a
padecer ataques de pnico, tambin hay distintas formas de
curarse. Algunas personas eligen realizar una terapia, otras,
tomar medicacin sobre todo si padecen trastornos por causa
gentica-, practicar yoga, homeopata, etc.
La realidad es que lo ms importante es tener un
diagnstico acertado para despus evaluar el tratamiento a
seguir.
Por lo general, la mayora de los trastornos deben ser
tratados con medicacin, a la cual no hay que temerle. Muchas
personas huyen al pensar en tomar medicamentos para el
cerebro. Pero esto es un mito; sera como pedirle a una persona
con diabetes o hipertensin que no se medique. Si
genticamente hay algo que funciona mal en el cerebro y con un
medicamento se puede mejorar y de esta forma evitar los
espantosos ataques de pnico para comenzar a curarse en 15
das por qu no hacerlo?
Los medicamentos son la base para bajar los niveles de
ansiedad o normalizar las reas cerebrales funcionalmente
afectadas. Existen casos de pacientes que padecieron durante
diez aos agorafobia, y a los quince das de tomar la medicacin
sienten una mejora sorprendente; lo mismo sucede con la fobia
social, las depresiones, etc.
Pero tambin es muy importante el complemento de la
terapia grupal, donde cada uno trata su trastorno. El estar en
contacto con otras personas que padecieron iguales
situaciones informa y posibilita compartir experiencias. Con la
ayuda del grupo, los pacientes empiezan a salir paulatinamente
del aislamiento al que se vieron sometidos por la enfermedad.
Es muy importante, ante todo:

. Aceptar que se sufre de una enfermedad. Actualmente hay


muchos tratamientos con pronstico de curacin muy
buenos.
. Reconocer que para curarse es necesario una ayuda
profesional.
. Tener toda la informacin necesaria para enfrentar la
enfermedad.
. No perder el tiempo con tratamientos que no dan
resultados.
. Saber que se tiene la informacin correcta. Si es as, los
resultados tienen que ser rpidos.
. Saber que no se es el nico en padecer esta enfermedad.
Hay muchas ms personas de las que imaginamos que
sufren este trastorno.

Los grupos teraputicos


(en Venezuela lamentablemente no existen)

Ofrecen ventajas teraputicas que no se pueden obtener


trabajando solo. El trabajar en un grupo nos motiva y nos alienta
continuamente a ir por ms. Siempre aprendemos algo de
nuestros compaeros que ms tarde pondremos en prctica
para nuestro beneficio. Tambin a la inversa, cuando alguien
recae o tiene miedo a hacer algo, apoyado, ayudarlo y
contenerlo nos alimenta y nos fortalece.
Descubrir con el grupo que la enfermedad no nos pasa a
nosotros solos es alentador y sanador. Ver trastornos peores
que el nuestro y ver sus avances nos da esperanzas y nos hace
querer trabajar ms. Estamos coordinados por personas,
absolutamente recuperadas y preparadas para esa funcin.
Saben contenernos, ayudarnos en la curacin y transmitirnos
sus experiencias.
Cada semana nos enfrentamos cara a cara con nuestros
miedos y nos zambullimos en ellos para darles batalla hasta
derrotarlos. Los grupos no son una alternativa ms. Tienen
caractersticas especficas que no recibimos en tratamientos
individuales.
Hay distintos grupos para las distintas fobias. Tambin hay
terapias individuales para quienes tienen que resolver algn
problema especfico. Es bueno saber que para cada problema
hay una solucin.
11

TIENE USTED MIEDO A


LOS MEDICAMENTOS?

por el Dr. Oscar Carrin

En nuestras habituales charlas de los martes hemos hecho


referencia al problema del prejuicio y del temor a utilizar
determinadas palabras. Analizamos el temor a la locura, al
psiquiatra, a la epilepsia, al sida, observando cmo a veces se
desplazan sobre las palabras hechos que slo competen a los
hombres.
Un problema similar ocurre con los medicamentos. Estos
han sufrido a travs de la historia una larga evolucin pasando
de ser originalmente elementos naturales, que no se
diferenciaban de txicos o venenos excepto por sus dosis, a los
actuales y sofisticados medicamentos, generalmente productos
sintticos y en ocasiones con alto poder de especificidad sobre
la accin que deben desarrollar. Lo real es que el medicamento,
a la par de la evolucin de la tecnologa, ha llevado el promedio
de vida del ser humano a lmites antes insospechados.
A qu se debe entonces el temor que algunas personas
expresan hacia los medicamentos?
Como ya se mencion, muchos medicamentos eran
sustancias altamente txicas y las diferencias entre su nivel de
accin curativo y su accin txica eran demasiado sutiles,
cuando no mnimas. Se trataba entonces de medicar lo menos
posible, lo justo y necesario para permitir que el organismo se
recuperara. Muchos han sufrido una mala experiencia por haber
tomado remedios mal indicados por un especialista no
capacitado.
La aparicin de medicamentos que son reemplazantes de
sustancias que faltan en el organismo enfermo como es el caso
de algunas hormonas, vitaminas, sustancias neurotransmisoras
y elementos metablicos ha cambiado totalmente el concepto
de medicacin en la actualidad. Un nio que naca sin hormona
tiroidea mora tempranamente o desarrollaba una grave
deficiencia mental. La sntesis de hormona tiroidea y el
diagnstico precoz permiten hoy que sobreviva, no slo sano
mentalmente sino que desarrolle una vida absolutamente
normal. Claro que deber tomar esa hormona de por vida. Lo
mismo ocurre con el nio diabtico: necesitar hormona
pancrtica, o sea insulina, toda su vida salvo que un trasplante
pueda reemplazar su rgano enfermo.
En otros casos el medicamento, aunque no acte como
reemplazo, ayuda a mantener un nivel de funcionamiento normal
de determinado sistema, el cual funcionar siempre y cuando se
administre en forma permanente y adecuada. As ocurre con
ciertos tipos de epilepsia, enfermedades del corazn,
depresin, ansiedad y tantas otras. Lo ms importante es que el
uso permanente de esos medicamentos evitan el deterioro del
paciente, producto de las complicaciones y secuelas de las
enfermedades.
Un error comn es creer que el medicamento sirve
solamente para una enfermedad especfica, por ejemplo para el
corazn, el estmago o un dolor de muelas. Se rotula entonces
a una droga anti-ulcerosa, anti-epilptica, anti-vertiginosa,
muchos antis ms segn la necesidad del mercado. Esta
tendencia est siendo abandonada por los laboratorios ms
serios, pero an persiste en una elevada proporcin y sobre
todo en productos que llevan algn tiempo en plaza.
La realidad es que una droga o remedio posee un
sinnmero de acciones e interacciones con otros
medicamentos. Suele elegirse a una de ellas como accin
principal, llamando a las otras acciones complementarias,
colaterales o secundarias. As sucedi que una droga
investigada para el tratamiento de la tuberculosis hace ya ms
de veinticinco aos, al observarse un notable efecto sobre el
nimo de los pacientes tratados, se convirti en uno de los ms
poderosos antidepresivos conocidos y actualmente empleados,
ms que nada, en el tratamiento de los procesos fbicos.
Muchas drogas que inicialmente fueron catalogadas como
antiepilpticas porque producan mejoras sobre las crisis
convulsivas, al ser evaluado su profundo mecanismo de accin
dejaron al descubierto su efecto estabilizante sobre la
membrana de la clula nerviosa. Aparecen as los modernos
antirrecurrenciales, medicamentos que producen una marcada
estabilidad en el humor de las personas con depresin bipolar.
Naturalmente que no pierden su capacidad de curar la
epilepsia, sino que actan segn el deseo del profesional de
acuerdo con las dosis y la forma de administracin.
La gente an no toma conciencia de lo malo que es
automedicarse, pedirle un remedio al vecino o esperar que un
empleado de la farmacia nos diga, a escondidas, qu
medicamento tomar para tal o cual dolor (aunque el
farmacutico jams hara una indicacin de esa naturaleza).
Es probable que en alguna etapa de la vida toda persona
deba tomar medicamentos. Con la tecnologa actual, sera muy
difcil, si no imposible, encontrar a una persona que no haya
tenido que tomar medicamentos o aplicarse vacunas. No slo es
importante vivir, sino vivir lo ms sanamente posible,
disfrutando a pleno de las capacidades que el organismo posee.
Si tiene que medicarse, por qu no hacerlo bien?, por
qu no aprender a manejarlo, como si fuese una buena
herramienta? El mdico es quin sabe utilizarla con destreza. El
es el nico que ha sido especialmente preparado para usarla
con propiedad. Entonces:

. Obedezca al pie de la letra a su especialista.


. Tome el medicamento slo como l lo ha indicado.
. No cambie las dosis por su cuenta por temor o porque cree
que ya es suficiente.
. No tome la mitad para aliviarse econmicamente, el
resultado puede ser catastrfico y costarle mucho ms.
. No es importante que lea el prospecto, y si lo hace y
tienen alguna duda, primero consulte a su mdico; no
cambie nada por su cuenta, diga lo que diga el folleto.
. El folleto contiene generalidades, muchas veces en
prevencin de posibles problemas legales, otras para
favorecer la venta en determinados campos. Pero no fue
escrito especialmente para usted y menos para su
problema en particular. Slo su mdico conoce su caso.

Hay que destacar que es importante seguir los consejos


del mdico y si no est conforme con su opinin consulte a otro
especialista autorizado. Pero no acte por su cuenta ni siga
consejos de personas no capacitadas. En mecnica, los errores
se pagan con dinero, en medicina pueden costar la vida o
arruinarla para siempre. No es conveniente olvidarlo.
12

DESPUS DE LA CURACIN

Ser constante
Lo importante es seguir haciendo siempre los ejercicios
que se aprenden en las terapias, tanto grupales como
individuales.
La traicin de la mente, a veces, puede jugar una mala
pasada, sobre todo en esos das que las defensas estn bajas y
uno puede llegar a sentir mareos al caminar o la vista borrosa.
Lo ms probable es que, tal vez por estrs o por un estado
nervioso, pueda llegar a aparecer la sensacin de algn
sntoma.
Por eso al seguir los ejercicios, uno se da cuenta que es
un pensamiento negativo el que tuvimos horas antes, porque al
salir a caminar, entrar a un negocio o tomar un colectivo, nada
malo ocurri. Siempre hay que practicar y ante el primer
sntoma, abordarlo, enfrentarlo y superarlo.

Ayudas para superar el problema

. Si ha sido medicado por su doctor, tome regular y


exactamente los medicamentos tal como fueron indicados.
. Luego de la terapia realice todas las tareas en la forma
que el psicoterapeuta aconsej.
. Haga ejercicios regularmente. La actividad fsica es un
gran aliviador de la ansiedad.
. Siga una dieta balanceada y sana.
. Duerma las horas que necesite para recuperarse.
. Si es necesario, acuda a los grupos de apoyo que le
recomienda su mdico, son una gran ayuda.
. Lea y aprenda sobre el trastorno que padece, pida a su
familia que tambin lo haga.
EPLOGO
Pasaron varios meses desde que comenc a escribir este
libro y me sent muy bien al hacerlo. Fue un proceso de mucho
aprendizaje. Los testimonios de mis compaeros me ensearon
ms de lo que esperaba. A travs de ellos fui recibiendo
informacin experiencias e interminable cantidad de nuevos
ejercicios.
Si bien me siento muy recuperada, s que debo continuar y
que an falta por recorrer parte del camino. Por eso sigo
participando de los grupos de los sbados, contino tomando
los medicamentos y mantengo el contacto con todos.
En los primeros aos de mi enfermedad, la desesperacin
me hizo recurrir a todo tipo de experiencias:
Una carta astral? Si, es buena idea, sabiendo cmo
estaban las estrellas el da en que nac, la energa quiz
encuentro alguna pista. Tal vez me ayude!
Un seminario de fin de semana? Si me cura estar
salvada. Total sern slo dos das de 8 a 18 hs., nueve horas
seguidas y escuchar todas las formas de sanar el cuerpo y la
mente hasta quedar exhausta y encontrar la felicidad. Har
ejercicios de respiracin, me revolcar por el piso como si fuese
un reptil, me abrazar a un desconocido y llorar, sin saber bien
por qu, pero en l encontrar el consuelo y seguro le dir que
lo quiero, aunque no lo vuelva a ver ms Cuntos hice?
Montones.
Flores de Bach? Y bueno... no son frmacos as que mal
no me van a hacer. Seis gotas debajo de la lengua cada hora. El
frasco es chico, estoy despierta slo 15 horas, no lo tengo que
tomar tantas veces y no molesta en la cartera.
Terapia freudiana? ir tres veces por semana no es la
muerte de nadie. Seguro todas las fobias que tengo tienen que
ver con algn problema no resuelto con mis padres,
pensamiento que obviamente mi terapeuta me confirma. Pasan
los aos y mi mochila de culpas y miserias se va descargando,
pero las fobias y ataques de pnico parecen no rendirse ante
nada de todo lo que intento, ni siquiera tiene piedad del dinero
que gasto. Tal vez me muera pero quiero que en mi lpida diga:
No van a decir que no lo intent!
Homeopata? Me lo recomendaron tanto y pens que con
probar no perda nada. Solo dos pastillas debajo de la lengua a
la maana y dos a la noche. Los polvitos, las gotas No habr
problema que las tome con las flores de Bach?
Acupuntura? 45 minutos llena de agujas por todas
partes Sin palabras.
Un libro de autoayuda? Si, me regalaron algunos compr
doscientos ms. Son fantsticos porque durante la lectura
crees que por primera vez encontraste las respuestas a todas
tus dudas. El amor existe, la felicidad es posible, la sanacin es
rpida, el xito y el dinero son tan fciles de obtener si uno est
bien. El universo est con uno y uno forma parte de l. Ah
decs: S, lo logr! Pero resulta que todo lo que aprendiste en
ese mes de lectura se termina tan rpido como la accin de
cerrar el libro.

Hay que ponerle un poco de humor a la vida, sino sera


terrible recordar todo lo que hemos hecho para curarnos. Yo
prob todas estas cosas. No digo que no sirvan. Hay mucha
gente que encuentra su bienestar haciendo yoga, tai chi o
tantas otras cosas. Pero en mi caso slo me ayudaron para
darle una mirada a mi pasado y tener una visin ms amplia de
mi vida, no para curar los ataques de pnico.
Por eso trato de mostrar en este libro que no se debe
retrasar la curacin, no hay que dejar pasar el tiempo. Yo perd
diez aos de mi vida, que no te suceda lo mismo.
Hace ms de un ao que empec mi tratamiento y siento
que logr mucho ms de todo lo que intent durante los ltimos
diez.
Desde que comenc este proceso mi vida cambi
completamente. Antes me levantaba y con todo el esfuerzo de
mi alma iba tres veces por semana a un psiclogo; despus me
arrastraba hasta el trabajo y volva alrededor de las seis de la
tarde con el nico deseo de tirarme en el silln y mirar
televisin hasta irme a dormir. Los fines de semana, al no tener
una actividad que me distrajera, la angustia se apoderaba de m
llenndome de sensaciones fsicas y psquicas.
Ahora siento que las 24 horas del da no me alcanza. Me
levanto sper feliz, voy al gimnasio, nada de terapias
agobiantes, voy al trabajo, vuelvo y escribo hasta las nueve de
la noche, que es mi gran pasin y antes no lo poda hacer, salgo
con amigos. Los fines de semana tengo muchos programas y
realmente disfruto de todo. Estoy ms que conforme con mi
vida. No que vali la pena este tratamiento?
Busca un sitio donde traten esta enfermedad. De la misma
manera que yo encontr un lugar, donde quiera que vos ests,
seguro encontrars algo similar. As como el cuerpo y la mente
son de uno, las sensaciones tambin lo son. Se debe tener la
fuerza para enfrentar todas las emociones y ponerles lmites.
Curarse de un ataque de pnico es posible. Todo lo que venga
del exterior, como tratamientos teraputicos y medicamentos,
nos ayuda. Para la curacin es muy importante el compromiso
que uno hace consigo mismo cuando empieza el tratamiento y
decide terminar con la enfermedad.
Por mi parte espero poder ser, a travs de este libro, la voz
de todos aquellos que padecen distinto tipos de fobias y
ayudarlos no slo con consejos y experiencias, sino
aportndoles una solucin.

No luches contra el miedo, enfrntate a l.

Para ms informacin

Si quers comunicarte conmigo pods hacerlo a las


siguientes direcciones:

viviana.pumar@leadermusic.com

vivianapumar@yahoo.com

Tambin pods contactarte con la Fundacin Fobia Club


llamando al (54 11) 4804-3750 o a travs de la pgina web:

http://www.fobiaclub.com