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Gerardo G.

Sdncbez Ruiz

Profesor e invesrigador en la Un iversidad Aur noma Metropolit ana-Azcapoczalco. Es, adems,


ingeniero-arqu itecto y maestro en Planificacin por la Escuela Superior de Ingeniera y Arquitectura
delIPN, y doctor en Urbanismo por la Facultad de Arquitectura de la UNAM. Tiene en su haber
seis libros individuales y nueve colectivos con temas de urb anismo. Su ltima publicacin fue
Planeaci n moderna de ciudades (Trillas-uAM-A, 2008). Ha publicado 120 artculos en revistas y
peridicos, el ltimo de ellos fue "Grandes proyectos de la planeacin moderna de ciudades y de
regi one s", Qllivera, Universidad Autnoma de! Estado de Mxico, vol. 9, nm . 2, 2007. Miembro
del Sistema N acional de Investigadores, nive!u.

Resumen

En e! trabajo se hace una revisin de la ciudad cin, ensanchamiento de calles, embellecimien-


de Mxico en su camino hacia e! prim er cente- to, etc., con los que pretendi eron disminuir las
nario, destacndose los esfuerzos de un grupo enfermedades y epidem ias qu e azotaban a este
de profesionales, en especial mdicos e ingenie- espacio. Si bien con sus lmites, por los disfru-
ros, qui enes en un cont exto exterior de cons- tes desiguales en el conjunto de habitantes, esos
truc cin de! urbani smo desde finales del siglo proye ctos fueron la base de una mod ernidad
XIX y en una dinmica de reflexionar y prop o- con la que la capital inici e! siglo xx, colocn-
ner, impulsaron una serie de proyectos para la dose esos profesionales como precursores de!
ciudad como drenaje, ag ua potable , ~rboriza- urban ismo en Mxico.

Palabras clave:
Epidemias, higiene , saneamiento, mdicos, ingenieros , urbanismo, ciudad, centenario.

Fecha de recepcin: Fecha de aceptacin:


mayo de 2009 agosto de 2009
Epidemics, Sanitation Works and the
Forerunners ofTown Planning. Mexico City
on the Way to the First Centenary
Gerardo G. Snchez Ruiz

P rofessor-R esearcher at th e Universidad A ut nom a Met ropoli tana-A zcaporzalco. O brained a BSc
in Ar ch irectu ral Engi neeri ng and an MA in Pl anni ng ar the IPN School of Engi neering and
Architect ure and a Ph. D . in Town Planning from che UNAM Arch itecrur e Faculty. H e has six
individ ua l books and nin e colleerive books on rown planning, th e rnost recenr of which was
Planeacin moderna de cindades (Tri llas-uxsr-A, 2008). 120 artic les in journals and newspapers, rhe
most recenr of which was: "Grandes proyecros de la planeacin m oderna de ciudade s y de regiones",
Qllvera, Universidad Autnoma del Estado de Mxico, vol. 9, no. 2, 2007. Leve! II Mem ber of the
N acional Systern of Resea rche rs.

Abstraet

This ar ticl e reviews M xico Cit y on irs path stree rs, throu gh whic h th ey soug hr ro reduce
rowards rhe firsr Cenrenary, highlig hting the th e series of illnesses and epidem ics rhar were
efforts of a group of professionals, parricularly affecti ng th is space . D espite their lirn irari ons,
doc rors and eng ineers, wh o, from th e late 19th since th ey were nor enjoyed equally by rhe ciry's
ce nr ury onwa rds, in a contex t outside tow n inhabirants, th ese pro jects constiruted th e basis
plan ning, as part of a dynam ic of reflect ion and of rhe m oderniry with which th e capi ta l beg an
p roposals, proposed a series of project s for th e th e 20th century, making th ese p rofessionals
city such as d rain ag e, potable water, land scape th e forerunners of town planning in Mexico.
garde ni ng, and w id ening and em be llis hi ng

Keywords:
Epidemics , hyg iene, sanirario n, doc tors, engineers, rown pla nni ng , ciry, cenrenary.

Final sub missio n: Acceptance:


May 2009 August 2009
Epidemias, obras de saneamiento
y precursores del urbanismo. La ciudad
de Mxico rumbo al primer centenario*
Gerardo G. Snchez Ruiz

C
omo conclusin de las g uerras ini- de la ciudad, procedentes de mdicos co-
ciadas con la independencia, y mo Domingo Orvaanos, Manuel Uribe ,
cuyas manifestaciones fueron los Eduardo Liceaga, Ricardo Marn, Anselmo
enfrentamientos entre grupos regiona- Camacho, y de ingenieros como Roberto
les de poder, la prdida de ms de la mitad Gayol y Miguel ngel de Quevedo, quie-
del territorio a instancias de los primeros nes ante un exterior por dems influyente,
impulsos imperialistas de Estados Unidos, se apropiaron de una serie de ideas con-
la liquidacin del segundo imperio y la virtindolas en los sustentos tericos y
restauracin de la repblica por los libera- prcticos con las que no slo se modifica-
les encabezados por Benito J urez, el pas ron espacios insalubres disipando focos
en la segunda parte del siglo XIX se enca- infecciosos, sino tambin se contribuy
min hacia una poca de paz y de una con la construccin de una nueva moder-
cierta bonanza. Haba que reconstruir ins- nidad en la ciudad .
tituciones y la economa, y atender las De ah el inters de este escrito por
deficiencias observadas a todo lo largo y destacar condiciones, idea s y acciones
ancho del pas, incluyndose la ciudad de con las que la ciudad lleg al primer cen-
Mxico, la que al representar el espacio tenario - aun en condiciones desigu ales
ms importante del pas fue sujeta de in- de disfrute. Para lograrlo, se ha parti-
tervenciones en la idea de disminuir efec- do de cuestiones generales de contexto y
tos de las inundaciones, insalubridad y, a en su caso de influenc ias extern as y con-
la vez, colocada en una nueva condicin de di ciones internas, para arr ibar a cues-
modernidad. tiones puntuales donde se objetiv lo
En ese horizonte, surgi una serie de pretendido; todo , intentado en lo posible
reflexiones y propuestas para la mejora la consulta de archivos y materiales rela-
cionados con o de la poca, como seran
* Est e t rab ajo es pa rte de un a investigacin los casos de peridicos, bolet ines, revis-
denomi nada "Planificacin y urb anismo de la revo- tas, informes, memorias de congresos ,
lu cin m exicana", y con un a d erivacin que de libros , etcte ra.
momento se denom ina "Precursores del urbani smo
en Mxico. l a capital de la rep blica rumb o al pri-
mer centenario".

Secuencia [123] nm. 78, septiembre-diciembre 2010


U N EXTERIOR INFLUYENTE: LAS IDEAS Twist (183 8), de Charles D ickens, donde
DEL URBAN ISMO 1 se pueden encont rar lneas como las si-
guientes:
Como ha sucedido a lo largo de la histo-
ria del pas y de la ciudad, las formas del A orillas del T mesis, no lejos de la iglesia
habitar al igual qu e el manejo y la tran s- de Rocherhite, all donde se alzan sobre el
form acin de espacios se han forj ado a ro los edificios ms sucios y ruinosos, y los
partir de aspiraciones y de carencias pro- barcos son ms negros como consecuencia
pias, aunque tambin, como resultado de del polvo de la hull a y del hum o q ue esca-
vivencias o de lo im aginado a part ir de pa de los casero nes emplazad os al borde
noticias respecto al exterior. Y en efecto, mismo de las ag uas, exista, y existe en la
las ideas de modernidad ' o del hab it ar act ualidad , la ms inmu nda, la ms sing u-
en la ciudad extendidas en el pas a fina- lar, la ms extraord inaria de las localidades
les del siglo XIX se prefiguraron a partir de que encierra en su seno la ciudad de Londres,
carencias y visualizar sarisfactores, pero se y qu e desconocen, hasra de nom bre, la in-
matizaron con referentes del exterior y, pa- mensa mayora de sus habitantes. Para llegar
ra estos aos, del denominado Movimien- a este sitio [...] preciso es atravesar una enma-
to de la Planeacin Moderna de Ciudades, raada red de callejas estrechas, tort uosas y
cuyos trabajos ambic ionaban dar respuesta cubiertas de lodo [...].3
a los efectos de la ind ustrializaci n,
y en efecto, en particular en Europa, se Otro texto ms acucioso y acusador es
hacan esfuerzos por entender la dinmica La situacin de la clase obrera en Inglaterra
de las ciudades y ejercer transformacio- (1845), de Federico Engels, quien hizo un
nes. Un texto que desde su condicin de balance de las formas de vida de los obreros
novela describe la situacin que privaba en Londres, Dubln, Man chester, Norin-
en las partes deprimidas del Londres de gham , Liverpool y otras ciudad es, en una
la primera mitad del siglo XIX -y para el situacin donde talleres y fbricas invadan
cual se tr abajaban propuestas- es Oliver sus distintos espacios e incubaban el haci-
namiento de familias, cuartos y stanos de
vivienda estrechos, oscuros y mal ventila-
I En la poca, equivalencias al urb anismo o pla- dos, dren ado de lquidos a flor de tierra,
neacin moderna de ciudades, se urilizaban ind isrin- amontonamientos de casas, ere." Ante situa-
tam en te: Sr dteba , bnilding plan, city building , city ciones como esas y con la idea de mejorar las
bealffillll, city deuelopmeut, civicart, civic improuement, condiciones de vida, los mdicos e ingenie-
improiement 01 toums and cities, siteplanning, urbanisme, ros asumieron un papel muy relevante.
urbanistica, city planning, toum det~/opment, toum planning, Tanto Alemania como Espaa desta-
country plalllling y planificacin. Vase Snchez, Pla- caron en esa bsqueda. Respecto a la pri-
nificacin,2 008, p. l 1.
m era, d e acuerdo con Brian Ladd en
2 Oc cavia Paz, en un texto de 1965, deca: "La
modern idad es sinnimo de crtica y se identifi ca con
Urban Planning and CivicOrderin Germany,
el cambio; no es la afirmacin de un principio atem-
po ral, sino el despliegue de la razn crtica que sin
cesar se incerroga, se exam ina y se destru ye para rena- 3 D ickens, Oliver, 1998, p. 267.
cer de nuevo". Paz, "H ijos", 1995, p. 354. 1 Engels, Sitnacidn, 1984, p. 80.

124 GERARDO G. SNCHEZ RUIZ


1860-1 914 ,5 las cuestiones de insalubri- nistradores, los alcaldes, porqu e ellos tienen
dad junto al brote de epidemias en ciu- la mayor experiencia respecro a las dificul -
dades alemanas, atrajeron la atencin de rades con los cuales nosotro s tenemos que
mdicos, ingenieros y gobiernos, en tanto contender."
que con ello creci la posib ilidad de que
se ampliara la rurbulencia poltica que aso- En el caso de Espaa, destacan las r-
l a territorios germanos a mediados del denes reales de mediados del siglo XIX
siglo XIX; como respuesta a ello surgieron registradas por J os Gracia Cantalapiedra
la Asociacin para Polti cas de Salud del en el Manual completodepolica urbana y de
Bajo Rin en 1869 y la Asociacin Ale- construcciones civiles (1863), donde son
mana para Polticas de Salud en Frankfurt patentes las preocupaciones por mejorar
en 1873, y una serie de investigaciones las condiciones de sus ciudades ante su
como las de Max van Pattenkofer, quien expansin, y el continuo azote de epide-
resalt la importancia de la salud pblica m ias. Lo anterior se muestra en la real
ante la contaminacin del med io ambien- orden del 25 de julio de 1846, donde "S.
te y la recurrencia de enfermedades, como M. la reina", exhortaba a evitar conflictos
el clera. al construirse nuevos edificios y reedifi-
En esa va, el mismo Leed registra ar- carse antiguos, alentando a los ayunta-
gumentos como los del doctor Varrentrapp mientos a que levantaran "el plano geo-
-uno de los edi tores de Deucbe Viertel- mtrico de la poblacin, sus arrabales y
[ab rscrift f ;tr offen tli che G esundbeits- paseos", en su estado acrual, y "para la ali-
pflege- , quien dibujando requerimientos neacin futura" de calles, plazas, etctera?
de la nueva disciplina sealaba que en Por supuesto, las rdenes reales tam-
materias de mantenimiento, soleamiento, bin se ocuparon de acciones y previsiones
pureza de aire, drena je y la regulacin de para evitar enfermedades, por lo que a tra-
f:'bricas, no slo se requera de la actividad vs de las "medidas de polica ur bana
de md icos sino tambin de expertos en y de precaucin higinica" en particular
construccin, administradores y alcaldes la derivada de la Instruccin del Consejo
por su experiencia en la organizacin y de Sanidad del Reino en 1849 y con mo-
produccin de obras sanitarias. Al visua- tivo de la "invasin del clera morbo", se
lizar los problemas y solucio nes desde conm inaba a gobiernos a poner especial
perspectivas ms amplias e interdiscipli- atencin a siruacionesmuy especficas para
narias, deca: "remover las causas generales de insalu-
bridad ", tales como la separ acin, lim -
El mantenimient o de aire y suelos limpios, pieza y canalizacin de aguas sucias de
del drenaje, los reglamentos para fbricas o pozos, sum ideros, letrinas, alcantari llas,
edificios, no es slo de los mdicos, sino de arroyos, corrales, patios y albaales;el aseo
exper ros en ed ificaciones, ingenieros, y de de fuentes, calles, plazas y mercados; la
qui enes asumen el rol de responsables direc- desaparicin de estancos de materias ani-
ros. No menos indispensable son los adrni-

(,Citado en ibid., p. 39.


5 Ladd , Urban, 1990. 7 Gracia, !'y/ml/lal , 1863, p. 58.

EP IDEMIAS, OBRAS DE SANEAMIENTO Y PRECURSORES DEL URBANISMO 125


males y vegetales en putrefaccin; la extin- celebrado en 1987 en la ciudad de Viena,
cin de efluvios, pantanos y productos de obtenidos del Informepresentadoal gobierno
las fbricas insalubres; el sacrificio de ani - de la repblica Argentina del Sexto Congreso
males enfermos y entierro de muert os, y la Internacional de Higieney Demografa (1888)
insp eccin de alim entos y bebidas expen- por el doct or Pedro A ntonio Pardo.
d idas al p blico ." D e acuerdo con el informe, las gran-
Como com pleme nto de esas recomen- des temti cas fuero n : ag ua potable y la
dacion es ig ualmente se exhortab a a: 1) propagacin de enfermedades infecciosas,
m ejorar y m anten er en buen estado las sistem as de cloacas, alum brado por gas,
condiciones de todos los esta blecimientos alco ho lismo, razas hum an as y m at eri as
pblicos y particulares donde se reunie- infecciosas, luz y calor en edificios, ense-
ran m uchas personas o q ue por la falta de anza de la hig iene, hig iene y leg islacin
vent ilacin pudiera viciarse el aire; 2) cui - en fb ricas, cons truccin de hosp it ales,
dar las condiciones higinicas en cemen- procedimientos para la desinfeccin, co-
terios, m ataderos, carniceras, lavad eros mercio y p rop ag acin de enfermedades
pblicos, teneras, polleras, cebadores infecciosas, experiencias sobre las epide-
de puercos y, en general, los depsitos de mias, reglamentos internacionales de epi-
animales que p udieran vic iar el aire; demias, etc tera.
3) ejercer "una severa polica sanitaria" en De lo reseado por Pardo y por lo que
p uertos y embarcaderos, y 4) impedir el ap unta este trabajo, podran subrayarse:
hacinam ient o de familias pobres, mozos 1) las condiciones que privaban en las
de cuerda , ag uadores, jornaleros, etc tera." fbricas, 2) la enseanza de la higiene en
Evidentem ente en pases como Fran- las escuelas, aunado a la inspeccin sani-
cia, Ing laterra, Italia y Estados Unidos las taria de estas, y 3) la manera en q ue se
preocupaciones eran si mi lares ; de ah destacan las propiedades de la ilumina-
la ap aric in de informes, regl am entos y cin solar en las habitaciones . Respecto al
leyes so bre sanidad; trabajos de sanea- primer punto y derivado de la ponencia
miento; especializaciones en el tratami ento "H ig iene y legi slacin de fbricas", de los
de ciudades, y la celebracin de congre- d octores Frid ol i n Sch u ler d e M ollis y
sos donde se compartan conocimientos y Federico H ayes W hy mper de Londres
experiencias. lO Para el caso conviene rese- -donde se enfatiza ba la necesidad de que
ar algunos aspectos del Sext o Congreso al establecer las fbr icas los p lanos fuera n
Intern acional de Higi ene y D em og rafa, elaborados desde la perspectiva tcn ica y
de la higiene, se consideran elementos para
permitir iluminacin, soleamiento y ven-
" bid., p. 168. ti lacin , y se ob ligar a los propietarios a
9 lbid., pp.1 68- 169.
declarar y permitir exmenes oficiales de
10 La celebracin de cong resos fue important e en
heridas y enfermedades en los obreros- se
el desarrollo de la disciplina debido a la participacin
de profesionales y gobiernos preocupados por los estra- resaltaba lo sig uiente:
gos causados por la insalubridad y los intercambios de
idea s y solu ciones, tal como ocur ri con el Town Las enojosas consecuencias de la indus tria
Pl ann ing Con ference ( 19 10) organizado po r The de fbtica se manifiestan en los nios, ya
Royal Insrirut e of Brit ish Archit ecrs, en Londres. por deformaciones caractersticas o debili-

126 GERARDO G . S NCHEZ R UlZ


ramiento de cierros rganos, ya por la lent i- un llamado a inge nieros y arq uitectos , la
tud de desenvolvimiento corporal y una perspectiva se ampliaba al ur banism o, al
morbide z ms g rande que en otras profesio- sealarse: "La altura de las casas debe estar
nes. Si es imp osible excluir del roda a los en razn con el ancho de las calles y siem -
ni os de las fbricas hast a tanto qu e no pre de manera q ue permita un alumbra-
hayan alcanzado su compl ero desarrollo, es mi ento directo del piso bajo."13
menester [...], prohibir el trabajo de noche a Por supuest o, estos y otros pla ntea-
rodas los qu e no hayan llegado a su creci- mi entos con mayores elementos de anli-
m iento, y reducir el de da a un nmero de sis, de mtodo e instrum entos tcnicos ten-
horas limirado [oo.]. La limiracin de las horas deran a la maduracin solidificando reas
de trabajo de los obreros y ante roda, la como la medicina y la ingeniera, pero al
interdiccin del trabajo de noche debe ser concentrarse en cuestiones de ciudades y
exigida, tant o bajo el puntO de visra de la reg iones, a travs de concebir manuales,
higiene como de la moral. I I reglamentos, leyes y propuestas especfi-
cas de interve ncin en espacios, solidifica-
Resp ecto a la ensea nza de la hig iene, ron a la planeacin moderna de ciudades
derivado de las intervenciones de los doc- como un a d iscipl in a aboca da a generar
to res Max Perren kofer, de M unich; J os espacios higi nicos, funcionales y estticos.
Fodor, de Budapest , y otros , se deca que
la enseanza de la hig iene en las escuelas
deba ser tema de los programas, en tant o HIGIENISTAS. .. MDICOS , IN GENIEROS.. .
se consideraba que en estas se formaba y se URBANISTAS
concentraba n en ellas amplios volume n
poblacionales. De esta manera se afirmaba: En esa construccin de ideas para ente n-
"El objeto de la enseanza de la higiene es, der y act uar sobre las ciudades, conviene
por una parte, hacer al hom bre capaz de registrar trabajos de cuatro perso najes -de
proteger su salud, aun en circunstancias los muchos-!" que contribuyeron a la cons-
desfavora bles, y por otra , educar al pue- truccin de la discipl ina; un primer caso es
blo en la verdadera humanidad ."12 J. B. Fonssagrives, quien en Higiene y sa-
Finalme nte, en el tercer punto, se con- neamiento de laspoblaciones (1873) 15 plasm
minaba a disponer las casas de manera que sus preocupacion es respecto a la hig iene
permitieran la pe netrac in directa del sol en las ciudades en los captulos: 1. El cam-
y el aire, cuida ndo la forma de distribuir po y las po blaciones. 2. Condic iones ori-
"las habitaciones" y considerando anchos ginales de las ciudades . 3. La calle y el
de calles, altura de casas y la relacin del
espacio des tinado para soleamiento con
u lbid., pp. 54-57.
las dimensiones de las habitaciones. Si esta
' 1 A los sealad os d eb en a nexarse: Il d efonso
convocatoria a proyecta r casas bajo con - Cerda , J oseph St bb en, Cami lla Sirte , Arturo Sara y
dic iones de soleamie nto y ventilacin era Mara, Eb en ezer Howard, Eugene H enard , Rud olf
Ebersradr, T. C. H orsfall , Raym ond Unwin , Parri ck
G edd es,). S. N errl efold, Dani el Burnharn , H . Ii g o
11 Pard o, [nfol1ne, 1888, pp . 75-77. Trigg s, J ohn N olen , N elson P. Lewis, y orros,
12 [bid., p . 65. 15 Fonssag rives, Higiene, 1885.

EP IDEMIAS, OBRAS DE SANEAMIENTO Y PRECURSORES DEL URBANISMO 127


barrio. 4. Conservacin de la va p blica. nes se dirigen nu estras advertenci as, ni de
5. Paseos y plantaciones. 6. Circulacin y la fortuna ni el poder pblico, si no gana-
alumbrado. 7. La poblacin subterrnea. mos por la conviccin estos dos elementos de
8. Aguas pblicas. 9. La atmsfera urbana. tod a accin til? He hab lado hasra aq u a
10. Populosidad de las pob laciones. 1l. las fam ilias, y les he excirado en nombre de
Insalubridad y mortalidad comparativas, sus ms queridos intereses, que se confund en
y 12. Instituciones e higiene municipal. con los intereses generales del pas, a la rea-
Este autodenomi nado higienista argu- lizaci n de las prcticas de hi gi en e, for-
menta ba que todas las poblaciones, gra n- mando as hom bres robusto s y m ujeres sanas
des o peq ueas, ricas o pobres, estaban y fecundas, Yo me dirijo ahora a los qu e ad-
enfermas, resaltando "la atmosfera urba- ministran la fortuna comunal, con el objeto
na", los niveles de mortalidad y las insti- de acrecentar en ellos el sent im iento de su
tucio nes pblicas como elementos a con- responsab ilidad bajo el punt o de vista de la
siderarse para entender y actuar sobre los salud pbl ica. 17
problemas, en partic ular por las "visitas
de las epidemias". Sealaba, por ejemp lo, El segundo personaje es el ingeniero
que una calle poda estar bien orientada, Donato Spataro, quie n en el Manllal de
ser espaciosa y tener un excelente revesti- saneamiento depoblaciones, traducida del ita-
miento, pero que "no gozara ms que a liano en 1906, ofrece una suerte de refle-
med ias de esas ventajas est ticas o de xiones que visualizaban los efectos de la
estruc tura" si no se ayudaba de "un buen insalubridad y las posibilidades de aten-
funcionamiento de servicios destinados a derlos desde la ingeniera. En esa obra, sus
mantener su limpieza" . 16 Y es que, como preocupaciones se registraban as: 1. Natu-
apuntaba, la introduccin de esos servi- raleza de las materias que se evacan. II.
cios iba ms all de la simple dotacin, Limpieza de calles. Polica de las casas. 111 .
en tanto que mejorar deficiencias impli- Sistema esttico de evacuacin . Sistema
caba reorganizar y proveer a las ciudades de alcantarillado. IV. Alcantarillado de cir-
de un adecuado nivel de infraestructura, culacin continua, de sistema mixto o ro-
equipamiento y viv ienda. Emprender mano. Trazado de la red. v. Investigacin
accio nes en ese sentido implicaba una de la canti dad de materias a evacuar. VI.
cierta comprensin de lo que sign ificaba Clculo de las secciones del alcantarillado.
interpretar problemas y proponer alterna- VII: Aliviaderos. Estudio de los colectores.
tivas, pero, adems, el entendimiento de VlII. Estudio de los colectores. Estudio alti-
los diversos sectores de la poblacin y mtrico del alcantari llado. IX . Lavado de
de las distintas instancias de gobierno para alcantarillas . x. Vent ilacin de alcantari-
realizar las obras. De ah la siguiente abs- llas. XI. Construccin de alcantarillas. Con-
traccin de Fonssagrives: servacin y limpieza. XII. Alcantarillas pri-
vadas. Defensa de las habitaciones ante el
Q u podremos hacer los higi enisras, no dis- alcantari llado. XIII . Destino de las aguas
poniendo de la volunrad de las gentes a quie- fecales. XIV. Alcantarillado de canalizacin

16 lbid., pp . 153-154. 17 lbid., pp . 8-9.

128 GERA RDO G. S NCHEZ R UIZ


separada . xv. Comparac in ent re sistemas Stcltebalt, toum plamzing (construccin de
de alcantarillado. Comparacin entre cana- ciudades o planeacin moderna de ciuda-
lizaciones de circulacin continua, mi xta des), al agrupar en una estructura aspec-
y separada . i s Por supuesto, la preocupa- tos que permi tirn -desde su punto de
cin era respecto al destino de los residuos vista- reorganizar, controlar y cond ucir el
slidos, de ah la observacin donde re- crecimiento de las ciudades, de ah su con-
saltaba los riesgos d e la materia fecal, cepto de zonificacin y, en particular, sus
aseverando aportaciones en cuestiones de inge niera
sanitaria.
EN EL HO MBRE ES INNATA LA REPU GN AN CIA Si bien en los escritos de Baumeis ter
AL MAL O LO R QUE PRO D U CE LA MATER IA predominan lo tcnico, tambin reflexion
FECAL, Yen todas pocas ha tratado de ale- y justific tericament e algunos de sus
jarla. Este alejamiento debe hacerse de un planteamientos; por ejemp lo, al referirse a
modo econmico y con el mxim o efecto la necesidad de contar con espacios abier-
til posible. [. . .]. Por consiguiente , un buen tos en la ciudad, sealaba que uno de los
sistema de evacuacin debe construir las con- deberes de esta era promover la salud de
d iciones siguientes : 1". Los grme nes infec- sus habitantes, pero no slo u na salud
ciosos deben alejarse por comp leto y qu edar fsica sino tambin espiritual, condicin
inofensivos, para qu e no haya ning una d ifu- que poda ser proporcionada por espacios
sin ni por las materias qu e se hallen en las abiertos con rboles y vegetaci n en vol-
casas, pues su proximidad, ni por la super- menes adecuados. De acuerdo con lo ante-
ficie de! suelo, y por e! agu a de los pozos rior, clamaba la "comunin de hum ani-
corridos. 2". Los gases mefticos de la putre- dad con la nat uraleza" apuntando que "la
facc i n deben alejarse de las habitaciones. poesa del bosque, el goce de caminar,
3". El agua del subsuelo y la de los ros no la observacin de naturaleza y la obra ino-
debe contaminarse de modo que sea inservi- cente de nios con los animales eran evi-
ble. 4". El terreno no debe conta minarse de dencias" de ese espritu.i''
modo qu e produzca mal olor. 5". El sistema y enfatizaba que en la ciudad del futu-
qu e se le debe satisfacer a condiciones est- ra "la vegetacin era particularmente desea-
ticas. 6". El sistema qu e satisfaga a las con- ble para sosegar los nervios de la influen-
d iciones la. y 4a. D ebe ser el ms econ- cia perturbadora del ruido y del bullir, y
mico posible [. . .].19 para reavivar los espritus desp us de una
labor agotadora" , 2 1 y recalcaba:
El tercero de esto s precursores del
urbanismo es el inge niero de origen ale- En una gran ciudad , la sup erficie de la tie-
mn Reinhard Baumeister, quien en Stad- rra no deb e qu edar des nuda en ninguna
terueiternngen en Technischer, Baupolizeilicber parte, siempre debe trata rse en un esprit u
und Wirtschaftlicher Beziehung (1876), sent naturalista. Por medio de los rboles, los jar-
las bases de lo que se constituira como el dines decorativos y la traza del csped, las

1M Spataro, " /m/lla/, 1906, pp. 565-57 !. 20 Citado en Koester, Modem, 1914, p. 48.
19 tu, pp. 12-/ 3. 21 l bid., p. 49.

EPIDEMIAS, OBRAS DE SANEAMIENTO Y PRECURSORES DEL URBANISMO 129


vistas de los edificios pueden mejorarse gran- resumen del contenido, en tanto que
demente y pueden em bellecerse . Pueden registran su perspectiva de ciudad y los
emplearse tales elementos ms eficazmen- aspectos para la atencin de esta, a saber:
te cuando rodean a los grupos arquitectni- 1. Calles y vas frreas. A. Crecimiento
cos con los lmites, fondos y vistas de los de la poblacin. La vivienda. Ideas para la
. ?'
espacIOs.-- ampliacin de la ciudad . B. Bosquejo del
plan de urbanizacin . Trazo de calles .
Como ya se anot, respecto a la manera Redes de carreteras. Plazas. Iluminacin
en que deban organizarse las ciudades y y aire. Caractersticas de las edificaciones
como una situacin relevante, Baumeister C. Ejecucin del plan de urbanizacin.
gener el concepto de zonificacinal reco- Normas jurdicas. Exprop iacin y regu-
mendar que las ciudades se dividieran en laciones. Finanzas. D. Renovacin de las
un centro receptor de negocios, un dis- calles. Pavimentos de piedras naturales, ar-
trito industrial y de comercio y un distri- tificiales y madera. Asfalto. Arborizacin.
to residencial, y que estos se relacionaran E. Vas frreas urbanas. Trazo. Entablilla-
adecuadamente con buenas vialidades. La dos de madera y de hierro . Construccin
idea de separar funciones provena de flexible . Ramificacin de vas . Carros ,
observar la interferencia funcional entre caballos y locomotoras . Autobuses de
act ividades y los efectos de unas sobre vapor. 11. Limpieza y drenaje de la ciudad.
otras, lo cual en una condicin de conjun- A. La necesidad de la higiene . Uso de ca-
to, por un lado, entorpeca el ciclo de la nales. B. Basura. Cantidades y estado.
circulacin de mercancas y, por otro, afec- Limpieza de calles. Eliminacin de basura.
taba las formas de vida de todos los ha- Sanciones . C. Excrementos. Cantidad y
bitantes y en particular su salud. estado de los excrementos. Transporte.
Ampliando el panorama respecto a su Tratamiento . Separacin. Desinfeccin. D.
trabajo como ingeniero, y preocupado por Canalizacin. Agua utilizada y de lluvia.
la insalubridad en las ciudades en Stidtiches Drenaje. Lavado. Ventilacin. Inundacio-
Strassenuesen nnd Stidtereinigll1zg (1890), a nes. E. Limpieza de los conductos de agua.
la par de seguir reflexionando respecto al Contaminacin de ros. Purificacin qu-
carcter de las ciudades, desarroll ele- mica. Depsitos . Filtracin. Riego ."
mentos de ingeniera sanitaria, comple - Finalmente, en un mbito ms cercano
tando el ciclo que todo estudioso deba a Mxico se sita el ltimo de estos per-
tener respecto a la ciudad : caracterizar pro- sonajes, Charles Mulford Robinson, de
blemas pero a la vez crear propuestas de soln- origen estadunidense, quien en lvIodern
cin;23 en ese sentido, cabe retrotraer un Civic Art (1903) de forma vehemente
resalt algunas de las virtudes de la "mo-
derna ciencia de construir ciudades" a la
22 lbid.
cual en su momento denominaba como
2., N o se pu ede hacer de lado la afirmacin de
Carlos Marx, connacional y contemporneo de Bau-
Arte Cvico. Y es que en el captulo 1:
meisrer, qu ien deca: "Los filsofos no han hecho ms "U n nuevo da para las ciudad es", refle-
que interpretar de d iversos modos el mundo, pero de
lo qu e se trat a es de rransforrnarlo". Marx, "Tesis",
1973, p. 10. 2,1 Baum eisrer, Stfdti"bes, 1890 , pp. 1-1 11 .

130 GERARDO G. S NCHEZ RUIZ


xionando respecto a los tiempos vividos fico circule con facilidad , y an se ha dejado
por las ciudades deca que haba "una pro- espacio para csped, rboles y, en algunos
mesa en el cielo de un nuevo da", que en casos, para flores.P
las ciudades la oscuridad se desvaneca,
que los edi fici os que haban est ado en Entonces, la ide a de progreso y de
som bras se mantenan de pie por el bri- habitar estaba nt imament e ligado con el
llo de sus fachadas y ventanas, qu e cual- bien vivir tanto en espaciospblicos como
quier cosa que era oscura, tosca, y fea, o en privados, a partir de disfrutar espacios
se transforma o se esfumaba, exclamando: soleados y ventilados tanto en el trabajo
"H ay un nuevo sueo y un a nu eva es- como al buscar esparcimiento o habitar
peranza. Dentro de estos el impulso del una vivienda; la comodid ad de expulsar
arte cvico." desechos humanos y de otro t ipo a t ra-
y explicaba: "hay nuevas normas de vs de tuberas y, de conta r con flujos de
belleza y dignidad para los pueblos. La agua dire ctos a los edificios, elevando los
ciencia de la construccin moderna de ciu- niveles de hig iene; el ag rado de transi tar
dad es est ext endi ndo se", visualizando por calles donde el polvo , a part ir de dis-
de ese mod o el hecho de qu e tarde o tem- minuir encharcamientos y baches, a la vez
prano esas ideas y prcticas se asumi ran de hacer ms fluida la circulacin; animar-
en otras ciud ades, lo cual se tradu cira en se en ambientes generados por la d ispo-
estas cumplir sueos y esperanzas y "el sicin de reas verdes; y solazarse con bue-
progr eso hacia un da m ejor", de ah que nas perspectivas de la ciudad a partir de
enfatizara: embellecer o crear nuevas arquitecturas .
Evidentemente esas nuevas condicio-
Obsrvese cun ende udada est la ciudad nes en las ciudades fueron observadas por
moderna no de bido a la comodi dad, sino Federico Engels 49 aos despus de publi-
debido a la dign idad y belleza del descub r- cado su Sitllacin de la clase obrera en Ingla-
miento y la invencin actua les. Las calles terra, al apuntar:
oscuras qu e anteriormente eran por las no-
ches un camino incierto para el peatn, con Las repe ti das ep ide mias de clera, ti fus,
su linterna indi vidual, hoy brillan a media viruela y otras enfermedades most raron al
noche tanto como a medio da. El rechazo, burgu s britnico la urgent e necesidad de
que antes flua desde las venta nas superiores proce der al saneamiento de sus ciudades ,
hacia las calles, en las capitales ms orgu llo- para no ser, l y su familia, vcti mas de esas
sas, fluye ahora en corrientes sub terr neas, epide mias. Por eso, los defectos ms escan-
desconocidas. El pavime nto, que, con ante- dalosos que se sealan en este libro, o bien
rioridad y a lo mucho, era un to rme ntoso han desapa recido ya o no salta n tanto a la
camino ado quinado, es ahora du ro y liso. vista. Se han hecho obras de canalizacin o
Las calles, ant es tan saturadas por mu rallas se han mejorado las ya existentes. Y anchas
que confinaban y restri ngan las capitales de avenidas cruzan ahora muchos de los barrios
los imperios, las brechas sin rboles entre ms srdidos; ha desaparecido la Pequ ea
los edificios, ahora - al ig ual que en las ms
humildes y conglo meradas comunidades-
se han ensanchado para permitir qu e el t r - 2S Robinson, Modem, 1903, p. 5.

E PIDEMIAS, OBRAS DE SANEAMIENTO Y PRECURSORES DEL URBANISMO 131


Irlanda y ahora le coca el t urno a Seven repro duccin de una serie de anomalas
Dials.I" en el pas y, por extensin, en su enclave
urbano ms grande . Y es que a lo largo
Pese a la naturaleza de las acciones en del siglo XIX hub o que reconstruir la eco-
el sent ido com o las maneja Engels, po r nom a, dis persar a poderes reg ionales,
esa necesidad de atenuar fuentes de infec- lograr acuerdos entre grupos sociales y, en
cin, hubo efectos colaterales ent re grupos esa va, plantearse proyectos ms de con-
po bres de las ciudades a qui enes obj eti- junto, lo que ocur ri con los liberales y
vamente les significaron mejoras par ticu- en especfico en los gobiernos de Porfirio
larmente en cues tin de vivie nda; asi- D az.27 Los pro blemas se reprodu can en
m ismo , aun con lim iranres, la disciplina las principales ciudades en funcin de
se haba desarrollado, generando espacios sus caractersticas econmicas, sociales,
mayormente significativas como Pars, territoriales y demogrficas . Respecto a lo
Berln, Munich, Colonia, Bournville, Port ltim o, para 1895 y 1910,28 el pas con-
Sunlight, Frankfurt, Chicago, Melbourne, taba con 12632 427 y 15 160 329 habi-
N ueva D elhi, etctera . tantes respectivamente; de estos en la ciu-
At ender los problemas no era sencillo; dad de Mxico se concentraron 329 774
m s all de los discursos y las disquisicio- y 4 7 1 0 6 6 para los m ism os aos; en
nes tericas o abstracciones tan presentes y Puebl a, 9 19 17 y 96 12 1; en G uada la-
exte nd ida s entre los p rofesionales de lo jara, 83 870 y 119468; en San Luis Po-
urbano en estos aos del sigl o XXI, a la tos , 69050 y 68022, Y en Monterr ey
int erpretacin de los problemas por par te 56855 y 78528.29
de estos profesionales les seguan las con- En Pueb la se desarrollaba una inci -
secuentes propuestas. Por fort u na para piente ind us tria de h ilados y tejidos;
estos autodenominados hig ienistas, verda- Pachuca, San Luis Potos y Guanajuato
deros precursores del urb anismo, haban continuaban con una prspera ind ustria
asido el razonamiento y la racionalizacin mi nera; Monterrey se proyectaba como
imp uestos por la poca; de ah la magnitud un d inmico centro industrial; M rida,
de su reflexionar y de sus propos iciones y, m anten a un estable d esarroll o por la
por sup uesto, los resultados tan benficos explotacin del henequn, etc. Por supues-
para millones de habitant es, aunque estos
se hayan disfrut ado de manera desigu al.
27 Aqu se rem irir a a trabajos qu e desde di srin -
ras perspectivas sobre la poca tienen Malina, Grandes,
LA CIUDAD DE MXICO EN SU PASO 1909; Cosa , Historia, 1957, y Vargas, Historia, 1998.
2M Don Mat as Rom ero, refirindose al censo de
DEL SIGLO XIX AL xx
1895 de l cual considera ba q ue expresaba nmeros
por debajo de los reales, sealaba qu e era di fcil la apli-
Salir de una condicin de coloniaje y rede- cacin de los censos en Mxico porqu e no haba los
finiciones sociales para dar cuerpo a una instrumento s adecuados y qu e, en especial, entre g ru-
nueva nacin, haban sido factores para la pos indgenas haba la resistencia para dar datos pre-
cisos por el temor a la aplicacin de impuestos o ser lle-
vados al servicio m ilitar, Romero, Coffie, 1898, p. 89.
26 Engels, Sitnachin, 1984, pp . 12-13. 29 Estadtsticas, 1994, pp . 31-39.

132 G ERARDO G . S NCHEZ R UIZ


to, las activ idades empezaban a generar escaparate ms importante de la nueva
problemas como los sealados por Domin- nacin, cobr amplia relevancia. En Mxico
go Orvaanos en Ensayodegeografa mdica a travs de los informes presidenciales (1976)
y climatologa de la reptlblica mexicana se pudo observar el nivel y carcter de las
(188 9), al decir: preo cupaciones respecto a la ciudad de
Mxico de finales del siglo XIX y princi-
La polucin de las ag uas p or los d esech os de pios del xx, en tanto se pu ede encontrar
f.-1br icas o indusrrias se suele observar en muy que temas recurrentes eran: la cuestin de
co rra escala e n alg u nas p oblacio nes d e la la insalubridad en calles, las recurren cia
repb lica, p ues nuest ra industria rnanufac- de infecciones y epidemias, los focos de
turera se halla rod av a al estado naciente. Lo infeccin representad os por lugares don-
que s es comn en va rios d istri tos m ine- de se mataba animales, la inseguridad en
ros es la impurificacin de las aguas por calles y rededores, etc. Manuel Gon zlez,
alg u nas susrancias m inerales y en particu- presidente del pas ent re 1880 y 1884 ,
lar por diversos compuescos fer rugi nosos. resumi la g ravedad de esas condiciones
Es ta nto m s punibl e este descuido cuanto del sigui ent e modo:
que por la adicin a las ag uas d e otras sus-
tan cias q u mi cas se p ueden p rec ipi ta r todos D esd e hace a lg u nos a os, una constan te
los meta les, dejando a di ch as aguas co m - expe rienci a ha venido demostrando que las
p le tame nte p uras. N o so la mente los r os co ndicio nes h ig ini cas d e esra capita l em -
si no t ambin los mana nt ia les se convier- peoran de d a en da; y aun cuando no so n
t en a veces e n verdaderos caos de aguas poco conocidas las causas d e este grave m al ,
sucias por el imperdonab le des cuido d e las es de codo punto im p os ib le acud ir a ellas
poblaciones." co n el conve nie nte remed io por los escas os
fondos de que actualmente p uede di sponer
En ese contexto, la variable territorial, el m un icip io , los q ue apenas son bastantes ,
y en especfico la condic iones en que se au n empleados con la mayor economa, para
desenvolva la capital de la repblica, el a te nder a u rg entsimas neces id ad es c uya
satisfaccin no p ue d e atrasar se.f '
30 Orvaanos, Ensayo, 1889. En el Th ird Int erna-
tional Sanitary Conference of che American Republics Por supuesto, esos informes, de igual
de 1907, los representa ntes de Mxico, ent re los que manera, mostraban aspectos donde se con-
se encontra ba el docto r Eduardo Liceaga, sealaran centraban medidas de correccin como
que en esos aos enfermedade s como la fiebre amari- acciones de higiene y desinfeccin en calles
lla se haba expresado en Tamaulipas, San Luis Potos, y viviendas, el incremento de la instruc-
Nuevo Len, Coahuila, Veracru z y Mrida ; la peste cin pblica, la extensin de la beneficen-
bub nica -como epidemia- en California y Sinaloa cia pblica, las obras hidrulicas y de desa-
ent re 1902 y 1903; la malaria en Mrid a, Tampico,
ge, la cuestin del em bellecimiento de
Veracruz y Salina Cruz. Por supuesto, tambi n apun-
tara n q ue para cont rarrestar efecros y desterrarlas, se
calles y avenidas, los apoyos a la incipiente
haban aplicado trabajos de desinfeccin y trabajos industria, el impulso a los transportes, la
de saneam iento en calles como asfaltar o proponer
sistemas de drenaje. International, Transactions, 1909,
pp. 18-32. 31 Mxico, 1976, t. 11 , p. 154.

EPIDEMIAS, OBRAS DE SANEAMIENTO Y PRECURSORES DEL URBANISMO 133


organizacin o reorgan izacin admi nis- las atarjeas, y no encontrando fcil salida,
trativa de la ciud ad , la cuest in de la go- flua con los gases desalojados a su paso por
bernabilidad y la proyeccin hacia el exte- rodas las coladeras de las calles inund ando
rior.32 Pero, qu condiciones guardaba de un lquido sucio y pestilent e las aceras.
una ciudad q ue para 1895 y 1910, alo- Las materias fecales sobrenadaban mu chas
jaba a 329774 y 471 066 habi tantes, res- veces en la superficie, y siendo el escurri-
pec tivamente? miento de estas ag uas por extremo difcil,
En "N oticia sobre la geografa mdica desecaban lentamente al sol dando origen a
del Valle de Mxico", del doctor Domingo miasmas que sin duda influan grandemente
Orvaanos, aparte de tratar temas geogr- en la produccin de nuestro husped habi-
ficos este ofreci alg unas de las condicio- tual el tifa.31
nes que privaban en el Valle de Mxico y
en especial en la capital. Ah , pese a sea- Resp ecto al eq uipamiento el mi smo
lar que hab a vivie ndas con cua rtos y doctor Orvaanos sealaba que era pel i-
pa tios espaciosos do nde los habitantes no groso, insalubre e incmodo, pues mu chos
se aglomeraban; refera que en muchas de cementerios estaban colocados en los atrios
las llamadas vecindades y en casi todas las de las iglesias con tumbas localizadas a poca
chozas de indios de las peq ueas pobla- profund idad; que los basureros eran escasos
ciones solan vivir "diez o ms pe rsonas", p or lo qu e la basura se arrojaba en casas,
en espacios reducidos y condiciones higi- p lazas, etc.; que en la ciudad slo haba
nicas muy malas.P cinco mercados de construccin moderna
Respecto a las aguas destacaba el hecho y que el resto eran puestos ambulantes colo-
de que en muchas poblaciones, con fre- cados al aire libre; que los cuarteles ocupa-
cuencia, el agua ut ilizada tuviera mal olor; ban antiguos conventos y que carecan de
tal vez - seg n argumentaba-, por la p u- condicio nes higinicas y que el n ico es-
trefaccin de la misma en los pozos o alji- pacioso y bueno estaba en la Ribera de San
bes, porque alg unas fbricas vertan sus Cosme; que existan casas de prostitucin
desechos en las aguas de consumo, o por- con escasa vigilancia sani taria, etctera.
q ue el sis tema de acueductos era poco Por lo q ue haba que imaginarse las
h ig inico o incompleto. Ampliando las form as de vida, las carencias y las exigen-
situac iones descritas por O rvaanos, con- cias en esta regi n, donde el ma tiz eran
vie ne agregar lo resead o po r el doct or las condiciones de deterioro afrontados por
Manuel Uribe, quien refirindose a las con- ros como el de la Piedad , del Consulado
diciones del dre naje de la ciudad, deca: o el Canal Nacional por las descargas de
desechos tornndose en focos de infeccin;
N o hace muchos aos an, antes de la ins- calles sin pavimento y con drenaje a flor de
ralaci n de las bombas de S. Lzaro, el agua tierra cont ribuyendo a las frecuentes pol-
de las grandes lluvias llenando de un golpe varedas y malos olores; el uso de agua de
fuentes o de ros contaminados con efec-
32 Se recomienda la lectura de trabajos muy espe-
tos gas trointestinales en los usuar ios, y
cficos en relacin con la ciudad: Rodrguez, Experien- amplias zonas con carencias como eran los
cia, 1996, y Agostoni , i'v/oclemiclacl, 200 l.
33 Orvaanos, "Noticia", 189 8, p. 829. 3'1 Uribe, "Proyecto", 1894, pp. 187-188.

134 GERARDO G. S NCHEZ RUIZ


casos de las colonias Peralvill o, Cand e- 1896, calculando la poblacin en 330 698
laria, Maza, Bolsa, Mart n Carrera y otras, -sin incluir 1275 abortos-, el nmero de
en su mayora promovi das sin esquemas muertes haba sido de 15 567 , y de igual
de planeacin y vend idas sin un m nim o modo sealaba que las principales causas
de servicios, ge nerando as nu evos proble- de los decesos haban sido causados prin-
m as a la ciudad. P cipalmente por enfermedades gastrointes-
Como consecuen cia de esas condicio- tinales, de las vas resp iratorias, el tifus,
nes, el doctor Orvaanos derivaba qu e en la fieb re tifoidea y viruela . Tratando de
el valle po dan encontrarse un conju nto explicar las causas de los decesos Rom ero
de m ales do nde dest acab an t ifo, palu - los derivaba de dos cond icio nes: la pri-
dismo, reumatismo, viruela, sarampin, mera, al dre naje y basura q ue afectaban a
escarla tina, tos ferina, p ulmona, enfer- la ciudad; la segun da , "a la antihiginica
medades de los ojos, enfermedades del manera de vivir de las clases pobres" en
estmago y sfilis; territorializando la re- las cuales se presentaban los mayores ndi -
produccin de esas enfermedades, sea- ces de mortalidad .P
laba que la mortalidad anual por cada D e ah los esfuerzos de los dis tintos
1000 habitantes era de 5 a 30 en Pachuca, niveles de gobierno por tratar y prevenir
Tezontepec, Teotihuacan , Chicoloapan y la aparicin de esos ma les a partir de orga-
Tenango; de 31 a 40 en Texcoco, Chalco, nismos como el Consejo Superior de Salu-
Cuajimalpa, Xochimilco, Mixquic, Ameca bridad (1841), reglamentaciones como el
y Milpa Alta; de 4 1 a 50 en Teoloyucan, Cdig o Sani tario de los Est ados Unidos
Tepoztln, Naucalpan, Ch imalhuacn, Mexicanos (1891) y la aplicacin de vacu-
Azcapotzalco, Mxico y T lalpan; de 51 a nas, t ratam iento de las enfermedades y
60 en Zumpango, Cuautitln, Iztapaluca, acciones de desinfeccin sobre todo en
Iztacalco, Iztapalapa, Coyoacn y San viviendas; pero tam bin a partir de impul-
Angel; de 61 a 70 en Tizayuca y G uadalu- sar infraestructura y equipamiento moder-
pe Hidalgo; de 71 a 80 en Tacubaya; y de no, que se tra du jo en la m ejora de lneas
81 a 82 en Tacu ba y Mi xcoac.r'' de ag ua potable y drenaje, y en la cons-
y en par ticular para la ciudad de M- trucci n de un nuevo rastro y el H ospital
xico, don Mat as Romero sealaba q ue en General, p or ejem pl o.

.,5 J orge H . Jimnez Mu oz a la vez de sealar esa L AS IDEAS DE LOS PROFESIONALES


y orras prcrica ent re promotores de fraccionamient os MEXICANOS RESPECTO A LA ATENCIN
de la poca, da cuenta de las colonias formadas'desde DE CIUDADES
mediados de los aos 1800 hasra 1910 , a saber: De los
Arquitect os, Santa Mara la Ribera, San Mi guel Sin lugar a dudas, el contacto con las ideas
Chapulrepec, Escandn o del Cuarrel iro, Gu errero,
y las acciones llevadas a cabo en metr-
La Teja, Violanre o de Tepiro, Morelos, Limant ou r,
El Rasrro, Ind ian illa, El Carm en, San Rafael, D az
polis como Pars, Berln, Londres o Nueva
de Len , Car rera Lard izb al , Toriello Gu erra, D el York y la sensibilidad de alg unos secro-
Paseo, N ueva Del Paseo, Valle G m ez y Tl axpana.
Jimnez, Traza, 1993.
.% O rvaanos, "Noticia", 1898, pp. 823-832. .,7Romero, Coffee, 1898, pp. 111-114.

EP IDEMIAS, OBRAS DE SANEAMIENTO Y PRECURSORES DEL URBANISMO 135


res del porfiri ato, impulsaron las ciencias encontrar la muerte, por cuando trabajan en
y las acciones relacionadas para la mejora las entra as de la tierra hora cuando mane-
de la salud pblica, la higienizacin y de jan sustancias explosivas. Parece imposible
las ciudades ; en ese sentido, es importante de remediar tanto elemento de deterioro que
resaltar las opiniones que fluyeron en los amaga a los obreros -quienes forman siem-
cong resos, en especial en los celeb rados pre en las ciudades e! mayor nm ero- y sin
en la ciudad de Mxico, donde se anali- embargo ah est la higiene.: "
zaban problemas y se planteaban propues-
tas. Y es que en estos, aparte de tratar con Es necesario imaginarse la poca para
profundidad e inters los casos de enfer- entender las reflexiones y las perspectivas
medades y epidem ias, se mostraba clari- respecto a la vida en las urb es, y prestar
dad respecto los orgenes de estas; de ah atencin a que -en este caso- eran los
que los anlisis hechos por la mancuerna mdicos quienes sealaban las pautas para
conformada especialmente de mdicos e el quehacer de ingenieros y arquitectos.
ingenieros se encarrilaran hacia procesos En el Segundo Congreso Mdico Paname-
de anlisis, reflexiones y construccin de ricano, el doctor Ricardo Marn , rememo-
propuestas que finalmente se materializa- rando una mxima que deca "d ime qu
ron en obras de saneamiento. atmsferas respiras y te dir cmo est su
Es por esta relevancia que participa- salud ", en su participacin (denom inada
ciones como las del doctor Eduardo Licea- "Influencia de las medidas profil cticas,
ga en la vigsima reunin de la Asociacin en la no propagacin de las enfermedades
Americana de la Salubridad Pblica de infecto-contagiosas") enfat izaba:
1892, muestra el grado de comprensin
de lo significado por las ciudades, las con- Comenzamos por habitar estos hormig ue-
tradicciones gestadas en ellas, y los efectos ros ll am ad os ci uda des, y ac um u la mos
que generaban en los trabajadores, al decir: inconscientemente todas las causas de insa-
lubri dad. Viciamos e! aire con nuest ras in-
Las fbricas y las indust rias qu e proveen a d ustrias, con nuest ro aliento, con nuestras
nuestr as necesid ades y qu e con su movi- cocinas, y amontonamos en nuestras vivien-
miento y actividad mantienen e! comercio y das los despojos de lo que consumimos para
cont ribuyen a la riqu eza p blica, arrojan a nu estras necesidades. Im purificamo s las
los ros, a los conductos desaguadores y a la aguas de! subsuelo con nuestros sumideros,
at msfera susta ncias nocivas a la salud o infiltramos nuestro suelo con mil detritus, y
incmodas a nuestros sentidos. Los hombres respiramos, bebemos y caminamos entre esos
pu eden menoscabar tambi n su salud con medios letales sin darnos cuenta de ello.
las ema naciones de los prod uctos que ela- Nuest ras habitaciones se suelen construir
boran, e! contacto de las sustancias que ma- sin atender a ningun a condicin: sacrifica-
nejan, con la insuficiencia del aire que res- mos en ellas lo t il por lo que creemos est-
pi ran , con una larga duracin de! trabaj o tico, sin comprender que la verdadera belleza
qu e ejecuten: este pued e ser desproporcio- debe unirse siempre a lo higi n icamente
nado a las fuerzas de una muj er de estorbar
e! desar roll o o de un ado lescente. En las
fbricas y las industtias los obreros pu eden 38 Liceaga, "D iscurso", 1894, p. 19.

136 GERARDO G. SNCHEZ RUIZ


bue no. Levantamos nuestros edificios sobre tes estaban desap areciendo completa-
terrenos hmedos e infectos, sin atend er a mente."
la ubicacin, ni a las cond iciones de luz y Ese ente ndi mie nto de lo significado
de aire, y procuram os adosamos a nuestros por la ciudad y sus problemas por parte
vecinos, como si el mundo fuera peq ueo de los mdicos tambin estaba presente
para conrcnernos.? con sus comp lementos discip linarios en
gente que tena o se haba hecho de los
Yen la conti nuidad de su discurso ati- conocimientos para proponer transforma-
naba a decir que esas condiciones coadyu- ciones en las ciudades, tales fueron los
vaban "a crear unas generaciones raquti- casos de los ingenieros Roberto Gayol y
cas y enfermizas", por lo qu e conminaba Miguel ngel de Quevedo, quienes al tra-
a los gobiernos de todos los niveles a orga- bajar di rectamente con aquellos genera-
nizar asistencias pblicas, centros sani - ban sus propias reflexiones y alternativas.
tarios o consejos de salubridad, donde se As, el ingeniero Gayol, en un trabajo
realizaran estudios y se p ropiciara la denominado Estudio crtico delasunto Orozco
resolucin de problemas como los subra- (1894), dio cuenta de su amplia perspec-
yados.r'? H aba consecuencia en los dis- tiva de ciudad, al sealar:
cursos - y en las acciones- ; si los mdicos
interpretaban los modos de vida de las Las g randes agrupaciones que los homb res
ciudades y los efectos resentidos por la forman para vivir en sociedad, traen consigo
poblacin, tambin construan alternati- las inm ensas ventajas q ue proporciona la
vas para atenuar o desaparecer las causas y aplicacin de cierras pr incip ios econmicos
efectos; los principios eran bsicos, o si se generales, q ue com o e! del trabajo com-
quiere, de senti do comn, tales como el binado y e! de la divisin de! trabaj o, sus
de sobreponer ambientes preventivos sobre deralles de la especialidad en las profesiones
acciones curativas. y repartici n de las labores y otra mu ltitud
D e manera que objetiva ndo, o si se de circunstancias, hacen que sea ms seg u-
qui ere "territorializando" esos argumen- ra, ms cmoda y barata la vida en las ciu-
tos, puede considerarse la opinin del doc- dades ; pero mie ntras ms gra nde es la
tor Dom ingo Orvaanos qu ien conclua agrupacin, se exacerban cierros males q ue
que, como consecuencia de las "prcticas son inherentes a ella, y es sin d uda uno de
sanitarias", la mort alidad hab a dism i- los peores ma les el de q ue, en ge neral, la
nuido de manera notable en muchas ciu- aglomeracin es una causa determi nante de
dades, y que aquellas enfermedades que insalubridad.P
antes eran su azote -como el caso de "la
viruela, la difteria, la fiebre tifoidea, el tifo y si hubi era duda de la perspectiva ar-
exantemtico y otras"> haban venido dis- quitectnica y urbanstica entre estos m-
minuyendo sus estragos por las acciones dicos e ingenieros, habra que revisar otras
de la higienizacin y que en algunas par- participaciones donde aparecen propuestas

39 Marn, "Influencia", 1898, pp. 735-736. .JI O rvaanos, "No ticia", 1898, p. 7 16.
.to lbid., p. 736. 12 Gayo l, Estudio, 1894, p. 3.

E PIDEMIAS, OBRAS DE SANEAMIENTO Y PRECURSORES DEL URBANISMO 137


respecto a la forma en que se deban pro- diseo, reflexionando en el sentid o de que
yectar y construir infraestructura, equipa- las ciudad es para desenv olverse me jor
mient o y viviendas, en la perspectiva de necesitaban vas interiores de comunica-
que las crecientes actividades de la capital cin y centros de reun in como jardin es,
no causaran grandes estragos en sus habi- plazas y mercados; y es sob resaliente su
tantes. Como algunos casos estn las in- apreciacin de la maner a en qu e deban
quietudes vert idas por el doctor Manuel ser las calles, al decir:
Uribe en la reunin de 1892, quien pen-
sando respecto a la ciudad de Mxico, deca: Las calles deb en ser rect iln eas. Sabi d o es
q ue e l ca na l, para q ue la ve loc ida d d el
Resuelta como est en la acrualidad, la enes- lq u ido sea constante, ha de ser tamb in
ti n de la preeminencia del sistema de cana- consta nte la d ireccin del eje, as como uni-
lizacin sobre los depsitos fijos o m viles, formes la pe nd iente y la seccin. Una calle
y reconocid a la supe rioridad de la construc- ais lada rep resenta si n d uda un ca na l po r
cin d e atarjeas sani tarias, es dec ir, aqullas do nde el aire corre, arras tran do los mias mas
a las que se atrojan junto con las materias q ue p udiera haber, y en su curso esta corrien-
fecales las aguas q ue han servido para uso te no debe halla r obs rculos que la modifi-
domstico, y las de lluvia, sob re los siste- quen desvi rtuando as su accin eficaz. Por
mas divisor y nemudtico los cuales seran entre otra parte, la direccin rectilnea facilita la
nosotros inaplicables a causa de su gran costo distribucin de las caeras y de las atarjeas;
y difci l conservacin, lo m ism o q ue por cir- es m s segura que en las calles curvas o tor-
cu nstancias de roda loca les; n uestro ms ruosas la vigi lancia de la polica y esta puede
vehemente deseo sera ver realizado el pro- pres tar a los vecinos ms oportuno auxi lio
yecto del desage y saneamiento de la ciu- [...J. Como las calles limi tan las casas y estas
dad po r el sistema de canalizaci n sanitaria deben recibir el calor y la lu z sola res [.. .J.
como prefe rible en gran m anera a todos los Las habitaciones deben estar exp ues tas el
de ms. 4 3 mayo r tiem po posible a la accin del calor y
de la luz solares; pero de m odo que las tran-
Lo anterior se refera a la cuestin del siciones del calor al fro sean graduales [. . .J.
drenaje y pensando en las posibilida- Ya se com prende r po r qu las calles que
des de mejora de la ciudad de Mxico, en van de est e a oeste deben tener de anchura
el momento en que se daba cau ce al m nim a ms de la altura q ue lleven los edi -
proyecto de desage. No obstante, las pro- ficios. Tal exceso de anchura, recibiendo el
pu estas tambin eran en cuanto al trazo so l, se convie rte en un foco calorfico que
de las calles, diseo de viviendas y reas m itiga el fro de la zona de sorn bra. ?"
verdes. En esa va, otro caso destacado fue
el de Anselm o Camacho , un mdico ave- Siguiendo estas disertaciones es ilus-
cindado en Tolu ca, Estado de Mxico, trativa "la teora" o el nivel de conocimien-
quien observando las formas de habitar tos aprop iados por el ingeniero Miguel
en "las poblaciones" propuso aspectos de ngel de Quevedo, mismos que lo llevan

'1., Uribe , "Proyecto", 1894, p . 187. .j .j Carnacho, "Calles", 1894, pp. 240- 241.

138 GERARDO G . SNCHE Z RUIZ


a participar en acciones de planeacin para sito de abundante de veg etacin, esto es,
la ciudad desde la perspectiva del sanea- bosques que desempean el expresado papel
miento , y efectivamente en Espacios libres de purificadores del aire propia expre sada
y reservas forestales de las ciudades (1911) el accin fisiolgica."
ingeniero muestra el entendimiento alcan-
zado en relacin con la planeacin moder- Recurdese que en esos aos la ciudad
na de ciudades de la poca y de man era de Mxico en tiemp o de secas y exceso de
especial en la cuestin de las reas verdes. vientos era afectada por fuertes tolvaneras
Lo ant erior es patente cuando en el texto formadas en el ex lago de Texcoco, de ah
enfatiz la merma en las condiciones de que el inge niero acent uara aspectos que
salud de los citad inos como result ado del desde su punto de vista, junto a la intro-
incremento "de las aglomeraciones", ati- d uccin de infraestructura, los conside -
nando a sealar: "Los espacios libres en las raba esenciales para elevar los niveles de
ciudades son, por consig uiente, medid a vida y confort en las ciudades, a saber:
indispe nsable de salud e higiene para sus espacios libres, avenidas depaseo y arterias "de
habitantes. ,,45 expansin y penetracin", y reservasforestales,
En esa va, al ver ese de terioro y al aspectos que en su escrito desarroll.
igual que H oward en Tomorrtno: a Peaceflll En cuanto a espacios libres consideraba
Path to Social Reform (1898), resalt lo como condiciones indispensables observar
benfico de vivir en el campo, en tant o ciertas reglas para el diseo de viviendas,
subrayaba el hecho de que al agruparse en calles, avenidas y reas abiertas . Respecto
las ciudades "personas, animales, cocinas a viviendas, sealaba que su construccin
e industrias m ltip les" consrnnir oxgeno deba garantizar la adecuada renovacin
y viciarse el aire con "emanaciones mal del aire a parti r de asegurar una venti la-
sanas ", se minaba la salud de aq uella cin directa hacia los espacios abiertos
gente, y no slo la fsica sino tamb in la sealando:
menta l; en esa va ligando esos mbitos y
segurame nte dibujando una situacin re- N ingn cuarto de habitacin colectiva deb e
currente en la ciudad de Mxico sealaba: tener capacida d menor de 20 metro s cbi-
cos por persona y es conveniente que no sea
La falta de vegetaci n en los campos es, ade- me nor de 35 met ros cbicos en la habi ta-
ms, causa de que el aire al soplar sobre ellos cin individ ual, con sus corre spondientes
para penetrar a la ciudad se encargue de pol- ventanas, p uertas u otro medio de venti-
vos nocivos para la salud del hom br e; de lacin , y que debe haber espacios libres,
aqu q ue sea necesario tambin, para ga ran- ya sean patios corredores o jardi nes ent re
ti zar la bu ena provi sin de aire puro a las los diferente s cuar tos de la habitacin , para
ciudades, el que esta se aseg uren en sus con- asegurar la convenient e reserva o provisin
tornos las reservas forestales, de propiedad de aire."?
del estado o del municipio, si los campos de
prop iedad particular no garantizan tal requi- 46 tu, p. 7.
47 Esa cond icin respecro a los espacios abier tos
fue destacada por el inge niero particularme nte desde
4S Qu evedo, Espacios, 191 1, p . 6. la experiencia alemana al afirmar : "De entre los regla-

EPIDEMIAS, OBRAS DE SANEAMIENTO Y PRECURSORES DEL URBANISMO 139


De las calles y avenidas apuntaba que a las ciudades, sino tambin para garanti-
sus anchos y la altura de los edificios zar la regularidad de su clima impidiendo
deban guardar una proporcin que per- cambios bruscos de temperatura; inducir
mitiera el libre fluido de aire, pues, como una cierta provisin de agua pu ra a partir
lo sealaba, mientras mayor fuera la altura de los filtramientos , y para controlar el
de los edificios mayor interceptacin ha- movimiento de polvo sobre aquellas."? De
ba de aire y, por consiguiente, mayor di- ah su insistencia en impulsar la preser-
ficultad para la ventilacin de fincas y vacin de reas en las orillas de la ciudad
edificios. De ah que el ingeniero desta- por considerarlas esenciales para la oxige-
cara las medidas impuestas en el Regla- nacin de la urbe.
mento de Colonias o Nuevas Extensiones Sin lugar a dudas, estas ideas, si bien
de la Ciudad respecto a los anchos de las parte del bagaje disciplinar de mdicos e
calles, donde, por ejemplo, se estableca ingenieros en ese momento, era un hecho
que esas calles no deban tener menos de de que al irse conjuntando con perspecti-
20 metros, y que las nuevas colonias o vas de otros profesionales, se estaban per-
zonasde ensanche deban dejar una reserva filando el desarrollo y la aplicacin de la
para espacios libres, equivalente a 10% nueva disciplina que se construa en el
de las nuevas reas. mundo: la planeacin moderna de ciuda-
Respecto a "las avenidas de paseo y des, la cual tendra sus mayores resulta-
arterias de expansin y penetracin", sea- dos en Mxico, sobre todo en la segunda,
laba que no slo bastaban los parques dis- tercera y cuarta dcadas del siglo xx, con
tribuidos en los suburbios o contornos trabajos ms amplios y estructurados
de las ciudades, sino que era conveniente como los de los arquitectos Carlos
construir avenidas de paseo (park ways) Contreras Elizondo y Jos Luis Cuevas
- generalizadas ms tarde por el arquitecto Pietrasantra, entre otros.
Carlos Contreras como parques va-, de
tal manera que unieran a esosparques para
formar "una cintura de gran va pblica DE LAS IDEAS, A LOS PROYECTOS
con rboles y amplias banquetas para los Y A LAS ACCIONES
peatones" donde destacaran bancas para
el disfrute de esas avenidas, colocando co- Atender las carencias en la ciudad para
mo ejemplo el Paseo de la Reforma ." obtener un nuevo estado de cosas signifi-
Finalmente, en referencia a las reservas caba modificar prcticas, actitudes y espa-
forestales, sealaba que estas eran necesa- cios. Si bien como lo muestran las reflexio-
rias no slo para asegurar una provisin nes, los discursos y los proyectos haba
abundante de aire puro y bien oxigenado que atender a la ciudad, en particular por
las condiciones de insalubridad que domi-
naban; era un hecho que tambin se bus-
ment as exped idos por algunos pases a este respecto ,
debo citar los de la ciudad de Berl n, qu e prescriben
caba generar ambientes que permitieran
que toda casa habitacin tenga una tercera part e, por un mejor desarrollo de las actividades y
lo menos, de la sup erficie sin edificar del total ele la
finca". lbid., p. 10.
1"tu; p. 33 . 19 iu. pp. 36-40.

140 GERARDO G . SNCHEZ RUIZ


mejores condiciones para sus habitantes. estaban intrnsecas perspectivas de organi-
Es por ello que al igual que sus colegas zacin y polticas de mejora de la ciudad
en otros pases o gobiernos , y en especial impulsadas por el Ayuntamiento con la
mdicos e ingenieros, se dieran a la tarea colaboracin del gobierno federal; e, inob-
de construir un andamiaje - si se quiere jetablernente, con el sustento de las ideas
endeble- para sensib ilizar a los poderes sobre higiene y saneamiento que era lo
polticos y econm icos y a la sociedad en dominante en el urbanismo de ese mo-
su conjunto, de modo que de la acum ula- mento. De modo que entre otras obras,
cin de conocimientos tcnicos surgieran por la intencionalidad y por lo que se pre-
ideas y as se estructuran, sustentaran y tende destacar de estos p recursores del
ejecutaran proyectos. urbanismo, habra que destacar los pro -
De este modo, como acciones alternas yectos del Hospi tal General de la Ciudad
de aquellos congresos, de los viajes de de Mxico de Eduardo Liceaga y Roberto
estudios y de la preparacin de especialis- Gayol, el desage del Valle de Mxico ,
tas, entre otras situaciones, la inteligen- del mismo Gayol, y los proyectos respecto
cia porfirista se dio a la tarea de generar a la reorganizacin de la ciudad aten-
leyes, reglame ntos y organ ismos con los diendo a la cuestin de reas verdes de
que de una o de otra forma se poda ac- Mig uel ngel de Q uevedo.
tuar; algunos de estos fueron: el decreto La din mi ca de la ciudad exiga una
que autorizaba al Ayuntamiento para ha- reprod uccin para atender las crecientes
cer la expropiacin de ag uas potables actividades, y carencias de la poca que se
(1882), la integracin de la Junta Direc- viva y, como ya se apuntaba, si bien en
t iva del D esag e del Valle de Mxico la fijacin de las aspiraciones - sobre todo
(1886), el Acuerdo que aprob el Regla- de sectores medios y altos-, estaba muy
mento de Desinfeccin para la Ciudad de presente lo sucedido en el exterior, las
Mxico (1895), el Reglamento de la junta carencias matizaban los sarisfacrores; y
D irectiva del Saneamiento de la Ciudad si la ocurrencia de males creca, se esta-
de Mxico (1896), el Reglamento del Ra- blecan condiciones para evitarlas y aten-
mo de Obras Pblicas de la Municipa- derlas. De ah los programas de higieniza-
lidad de Mxico (1897), la ya sealada cin y, en este caso, la construccin de un
emisin del Cdigo Sanitario de los Es- edificio para prevenir enfermedades, aten-
tados Unidos Mexicanos (1891), el Regla- der pacientes, pero, adems, para ensear
mento de Colonias o N uevas Extensiones y aprender.
de la Ciudad (1903), el Reglamento para En el Proyecto del Hospital Genera l
Expendio de Carnes en el Distrito Federal de la Ciudad de Mxico (1894), despus
(1904), el Reglamento del Rastro Pblico de haber justificado cada una de las reas
de la Ciudad de Mxico (1905), etctera.50 propuestas a partir de considerar la inci-
Por supuesto, en la construccin de dencia de males o enfermedades, las carac-
aquellos organismos, leyes y reglamentos, tersticas de estas y el diseo de espacios
as como en la estruc turacin de acciones, respondiendo a funciones, aireacin e ilu-
minacin, sealaban que este se compon -
dra, por un lado de edificios de admi nis-
50 Mxico, 1976, pp. 167-544. tracin, servicios generales y habit aciones

EP IDEMIAS, OBRAS DE SANEAMIENTO Y PRECURSORES DEL URBANISMO 141


para empleados; por otro, de anfiteatros slo del hospi tal sino del conjunto de la
para operaciones con espacios para estu - ciudad, en tanto continuaban las frecuen-
diantes y un anfiteatro para "las lecciones tes inundaciones por lluvias junto a los
de clnica mdica"; finalmente, de la habi- problemas por la acumulacin de residuos
tacin para el conserje y salas para recibir lquidos generados por los habitantes. Para
a las visitas de los empleados. esa inconveniencia tanto el gob ierno fe-
H aciendo una descripcin de las carac- deral, el del Distrito Federal y el Ayunta-
tersticas que individualmente poseeran mi ent o ya ejecutaban trabajos los cuales
los espacios, se deca que habra pabellones se resuma n en: 1) construccin de diques
para enfermos en observacin, enfermos y carreteras para ma ntener las aguas de
de med icina interna y ciruga, especiales los lagos; 2) obras para disminuir las inun-
para tuberculosos, mujeres sifilticas, ma- daciones, control ando la entrada de los
ternidad, nios - con una escuela y un principales flujos, 3) el canal del desage,
gimnasio medicinal- y enfermos infeccio- y 4) la renovacin del sistema de drenaje
sos - p roponindolo con una separacin para la ciudad .
significativa de los otros. En una zona reti- La cuestin del drenaje para la ciudad
rada y en el centro se establecera el anfi- y su cond uccin hacia afuera haba sido
teatro para hacer autops ias junto con un abordada recient ement e en partic ular por
espacio destinado a estu diantes, y como los efectos de las lluvias en la ciudad en
anexos se confinara el depsito de cadve- 1865, lo cual puso nuevamente en el papel
res y el edificio de la estufa de desinfec- de las urgencias la cuestin, dndose los
cin "con todos sus accesorios". Tambin dis tintos niveles de go bierno a la tarea
en una zona alejada se alojara el edificio de convocar a la realizacin de proyectos,
de la lavandera junto a la instalacin para celebracin de contratos y ejecucin de
la luz elctrica y el depsito de combusti- obras. No obstante, por la falta de recur-
ble. Finalmente, se sealaba la disposicin sos o inviabilidad no se concretaban . Fue
de las bodegas , las caballerizas, cocheras hasta la creacin de la Junta D irectiva del
y cobertizos para el mate rial rodante del Desage del Valle de Mxico en 1886 y
servicio inte rior.5 1 de la Junta Directiva del Saneamiento de
El H ospital General fue inaug urado la Ci udad de Mxico en 1896, q ue la
por Porfirio D az en 1905, luego de gene- materializacin de esa urgencia tuvo bue-
rarse una serie de apoyos estructura les en nos frutos .
cuanto a vialidades, abas tecimiento de U na primera situac in era conjuntar
agua y desage; y es que era una realidad las aguas de lluvia y los residuos slidos de
que edificios de la envergadura como el la ciudad, de manera que cuando Roberto
que se proyectaba, imp licaba recursoseco- Gayol era el encargado de la Oficina de
nmicos y humanos con de terminadas O bras de la Ciudad de Mxico, plante
especialidades, pero adems, con un con- en 1891 un proyecto para tal efecto, mis-
veniente nivel de infraestructura. mo que fue aprobado en 1896. De acuer-
1'; en efecto, uno de esos apoyos era la do con la Memoria administrativa JI econ-
conduccin de los residuos lqui dos, y no mica qlte la J unta Directiva del Desagiie JI
Saneamiento dela Ciudad de Mxico, presenta
5 1 Liceaga y Gayo!, "Proyecto", 1898, pp. 936-857. a la Secretara de Gobernacin 1896-1893 ,

142 GERARDO G . S NCHEZ RU IZ


(190 3), la propuesta del equipo encabe- una bvedade medio punto con cinco me-
zado por el ingeniero Gayol se divida en tros de radio, y 3) el tajo de Tequisqui ac
dos partes : un estudio comparativo de calculado en 2 500 metros de longitud,
todos los sistemas de saneamiento en las de donde se conducan las agu as hasta el
principales ciudades del mundo, y los ro del mismo nombre, utilizndose para
detalles del sistema de atarjeas que se pro- generar fuerza motriz, irrigar cercanas, y
pona construir. 52 finamente conducir los residuos por el
No sin problemas -por las extensas Pnuco hasra el Golfo de M xico.P:'
revisiones y modificaciones realizadas por En este repaso de algunas de las accio-
una comisin, adem s de los obstculos nes en pro de la mejora de la ciudad , de
por las formas de propi edad de las tierras igu al manera sobresale el impulso a las
afectadas, por las cuestiones econmicas, reas verdes por parte del ingen iero Mi-
las tecnolgicas y de ejecucin- el pro- guel Angel de Quevedo, quien como pre-
yecto fue aprobado definitivamente por sidente de la Comisin de Embelle ci-
el presidente Porfirio Daz en 1896 y con- miento y Mejorasde la Ciudad entre 1902
cluido en 1903 . Finalmente, el proyecto y 1903, pero participando activamente en
coloc a la ciudad con nuevas condiciones, posteriores aos en la mejora de la ciu-
pues no slo se canalizaban los residuos dad , impuls con otros regido res del
slidos hacia el exterior, sino tambin se Ayuntamiento tres situaciones:
actuaba higienizando y, en cierta medida, U na primera, la promocin de regla-
"em belleciendo" algunas de sus part es. m entaciones con el fin de controlar el
La at ta situacin era conducir las aguas desenvol vimiento de la ciuda d, com o
referidas hacia el exterior; para el caso, en el Reglamento de Colonias con Nuevas
una sinopsis qu e la Junta puso a consi- Extensiones de la Ciudad , emitido en
deracin de la Sociery of American Civil 190 3, donde se estableca que ninguna
Engineers en 1907 , se refera que los tra- calle deba "tener menos de 20 metros y
bajos del desag e se haban dividido en
tres partes: 1) un canal que se ini ciaba 53 Junta, DraiJlage, 1907, pp. 20-25. Debe dirnen-
en San Lzaro al este de la ciudad de Mxi- sionarse la importancia otorgada a ese proyecto en
co, corra entre la sierra de Guadalupe, el ese ent onces -yen el presenre- , en tant o el doctor
lago de Texcoco, los lagos de San Crist- Eduardo Liceaga, en su discurso de bienvenida a la
bal y Xaltocan para llegar a un tnel en XX Reun in Anual de la Asociacin Am ericana de
Zumpango. Este canal, con una longitud Salubridad Pbl ica de 1892, deca: "Ya en vuestra
de 47 527 metros de longitud y profundi - lrim a reun in uno de nuesrros ingenieros sanirarios
dad de 2.25 metros en su inicio y 6.63 al os hizo conocer el proyecto de canalizacin de la ciu-
final, a la vez requiri la construccin de dad de Mxico, que es actualmente muy imp erfecra.
Ahora vais a ver las obras provisionales emp rend idas
acueductos , puentes de hierro y una presa
para mejorar la corriente de las aguas de la ciudad ,
para sortear vas de tren, carreteras y ros; mientras aquel proyecto se lleva a cabo. Os daremos
2) un tnel hasta el tajo de Tequisquiac, a conocer ram bin, porque os interesa como higi e-
con 10 021 metros y 80 cent met ros, con- nisras, una de las obras ms giga ntescas que se han
sistiendo la boca de entrada de las aguas emp rendido para el saneamient o de una poblacin,
que se conoce con el nom bre de El Desage del Valle
52 J unta, Mellloria, 1903, pp. 7-8 . de Mxico. Liceaga, "Discurso", 1894, p. 27.

EPIDEMIAS, OBRAS DE SANEAMIENTO Y PRECURSORES DEL URBANISMO 143


que cada colonia o zona de ensanche deba miento de la ciudad estaban generando
dejar como reserva de espacios libres, ade- nuevas condiciones a esta, no obstante se
ms de las calles, un diez por ciento de la visua lizaban nu evos problemas. El rela-
superficie total de la colonia",54 en tanto tivo auge haba permitido la renovacin
que con esa medida, se garantizara para la tam bin de los grupos sociales con sus
capital un ensanche en condiciones con- consecuentes nuevas reas de residencia,
venientes de espacios libres. Situacin que espacios para sus desplazamientos, la gene-
en colonias creadas en posteriores aos no ralizacin de nuevos medios para despla-
se cumplira , y de la cual el mismo Q ue- zarse como el automvil, etc., y si bien
vedo se lament ara sealando: "nosotros con sus lmites y sin sealar los faltantes
somos muy hbiles para formar reglamen- en la ciudad , a pocos das de que se ini-
tos que son un modelo y somos muy defi- ciaran las batallas en el pas -y con ello
cientes para llevarlos a ejecucin con la revolucionando aspiraciones y realizacio-
debida perseverancia y vigilancia eficaz".55 nes- don Pabl o Macedo, presi dente del
U na segunda: el estudio de ensanche Congreso, refera lo siguiente ante el pe-
de vas pblicas antiguas, el proyecto de nltimo informe de Porfirio Daz:
nuevas avenidas y, como una situacin des-
tacada dentro de ello, la solucin al ensan- La colum na que la grat itud nacion al ha
che que se pre tenda para las colonias Ro- levant ado en esta ciudad a los hroes y cau-
ma y Condesa en esos aos, para lo cual di llos de la indep endencia; el mon um ento
el ingen iero resalt la realizacin de un a nuestro indio g lorioso de Guelatao, q ue
estudio muy detenido de los trazos para pro ntO se descubrir a nuestras mi radas; la
sus calles y espacios libres, a partir del inaug uraci n del mani comio ge nera l; el
anlisis de cinco proyectos don de la solu- haberse pu esto en servicio el nuevo consul-
cin la calific de la ms correcta. torio pb lico; la apertura del parque popu-
y una tercera, por dems importante: lar de Balbuena; los progr esos realizados en
el plantado de rbol es en las diversas pla- las obras de provisin de agu as pot ables y
zuelas de la ciudad; la creacin de los vive- en los pavimentos y alcantari llados de esta
ros de Coyoacn, Santa Fe y Balbuena y capita l; la inaug u racin de numerosos e
el planteamiento de reservas verdes las importantes ed ificios escolares; y la inicia-
cuales se convertiran -a partir de decre- cin y progreso de otr as mejoras del mismo
tos pr esidenciales- en parq ues nacionales; o seme jante carcter a qu e os habis refe-
a saber, Fuentes Brotantes (1936), Cum- rido, no deben ser considerados bajo su sim -
bres del Ajusco (1938), el Tepeyac en la ple aspecto mater ial y como una vanidosa
Sierra de Guadalupe (1937), Lomas de Pa- ostentacin de riqueza o de fuerza, Los mr-
dierna (1938) y Cerro de la Estrella (1938) moles y bron ces de estos monumentos de
en el D istri to Fed eral , as como Los arte exaltan y manti enen vivo el sentimiento
Remedios (1938) en el Estado de Mxico. de la nacion alid ad, el hierro y el g ranito
Sin lugar a dudas, los trabajos realiza- empleados en levant ar escuelas y hospi tales
dos en cuanto a infraestructura y equipa- y en sum inistrar aguas sanas y elementos de
higiene a los habitante s de la capital son elo-
5'1 Quevedo, Espacios, 1911 , p. 13. cue nte test imonio de la unin que existe
55 tu:p. 13. entre los mexicanos y los cond uce a aliviar

144 GER ARDO G. S NCHEZ RUIZ


las desgracias y sufrim ientos de las clases los sectores pobres . De ah la considera-
desheredad as y hacerlas partcipes de los ade- cin de que las enfermedades tien en su
lantos y conq uistas de las arres san irarias.P? cuota social.
As, entre urgencias y aspiraciones, una
Por supuesto, la perspectiva de otros nueva modernidad se asomaba en la ciu-
grupos sociales no era la misma, y es que dad, y, en ese proceso, la inteligencia de la
ante las contradicciones que se estaban ciudad analizaba, teorizaba y elaboraba
generando al interior del rgimen porfi- propuestas atendiendo cuestiones de sa-
rista y pese a los estruendos por el primer neamiento de calles y ros, conduccin de
centenario de la independencia, la revo- agua potable, pavimentacin y ensancha-
lucin de ideas y acciones entre la gente miento de calles, organizacin del trfico,
pensante y preocupada por los nuevos pro- control del suelo , delimitacin de reas
blemas en el pas estaba a pocos meses de ent re actividades, impulso a zonas verdes,
dar cabida a otro periodo de revolucin: manejo esttico , part icipacin de las co-
las batallas , mismas que permitiran otro munidades en los procesos y ejecucin de
estado de cosas y la posibilidad de otra proyectos y, por supuesto, tamb in difun-
etapa revolucionaria en ideas, manifesta- dan ideas y resultados .
ciones culturales y donde el urb anismo o En esa din mica fueron importa ntes
la planeacin mod erna de ciudades ten- las reflexiones de gente como los doctores
dra mayores niveles de prog reso. Edu ardo Liceaga, Domingo O rvaanos,
Manuel Uribe, as como los ingenieros
Roberto Gayol y Miguel ngel de Que-
CONCLUSION ES vedo, entre otros , qui enes se dieron a la
tarea de analizar, reflexionar y, sobre todo,
Las ciudades vistas como entes de con- proponer soluciones. Sin lugar a dudas la
junto y como producto de sus determi- perspectiva de algunos de ellos era gobier-
nantes sociales y econm icas permiten nista y justamente empresarial; pese a ello,
entender y explicar las condiciones de vida a estos denominados "higienistas" se les
entre los diversos grupos sociales que las debe otorgar el carcter de precursores del
habitan; tambin permiten explicar los urbanismo en Mxico, pero tambin conside-
grados de beneficio o perjuicio en estos rarlos los pioneros que colocaron los sus-
como consecuencia de las condiciones de tentos de una nueva modernidad en la
aquellas, pero a la vez ofrecen posibilida- capital y otras ciudades del pas, la cual,
des para ente nder el carcter y la narura- pese a extenderse en condiciones desigua-
leza de las medidas est ru ctur adas para les, benefici a amplios sectores de la
ellas. En sociedades divididas en extrac- poblacin.
tos, una g ran determinante son las perte- Entonces siguen siendo necesariaspos-
nencias sociales; entonces, para el caso, las turas agudas en la revisin de la historia y,
enfermed ades o ep idemias afect aban a para el caso, de anlisis de documentos
todos los sectores pero se ensaaban con generados por los actores sociales en cada
momento histrico, en razn de que, pese
al matiz del presente, ofrecen mayores
56 "'lxico, 1976, p. 517. luces de lo ocurrido durante aquellos aos,

EPIDEMIAS, OBRAS DE SANEAMIENTO Y PRECURSORES DEL URBANISMO 145


ya que permiten otras reflexiones y, en -Fonssagrives, ]. B., Higiene )' saneamiento de
cierta manera, actan sobre prejuicios. De laspoblaciones, El Cosmos Edirorial, Madrid, 1885.
ninguna manera se le puede quitar a Por- -Gracia Cantalapied ra, J os, Manllal completo
firio Daz la nota de dictador si se consi- depolica IIrbana)' de constrnaiones civiles, Im prenta
deran los casi 30 aos que estuvo en el de D . Ram n Campuzano, Mad rid , 1863.
poder; sin embargo, esa nom inacin no -Gayol, Rob erto, Estudio crtico del asttnto
ha permitido rescatar en su real dimen- Orozco, Impr. y Lit. de Daz de Len Sucs. S. A.,
sin situaciones como las ge stadas por Mxico, 1894.
mdicos e ingenieros de la poca en pro -Inrernati onal Bureau of th e Am erican Re-
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