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Autismo

Qu es el autismo?

El autismo es un trastorno del desarrollo, de inicio precoz, que comporta alteraciones


en:
1. La interaccin social
2. La comunicacin/lenguaje
3. La flexibilidad de conductas, intereses y actividades.

Etimolgicamente la palabra autismo Trastorno neuropsiquiatrico


proviene de la palabra griega autos multifactorial
que significa si mismo, tambin Problemas en el SNC
Trastorno generalizado del
eaftismos que significa encerrado en
desarrollo
uno mismo

- El concepto de autismo ha ido evolucionando a lo largo de las ltimas dcadas,


pero quizs el hito ms relevante haya sido su inclusin entre los trastornos del
desarrollo. En 1980, el DSM-III introdujo la categora de pervasive developmental
disorder, traducido a nuestro idioma como trastorno profundo del desarrollo y
ms tarde como trastorno generalizado del desarrollo (TGD).
- El autismo debe haberse iniciado antes de los 3 aos.
- Tambin puede ser entendido como una inconsistencia para el registro e
interpretacin de las sensaciones, una limitacin cognitiva para procesar la
informacin del lenguaje y los smbolos, una falla en el desarrollo de estructuras o
comunicacin entre las redes neuronales, que activan funciones cognitivas
superiores y que dan paso a la socializacin, un trastorno donde intervienen
probables variables genticas, que condicionan una mente ms sistematizadora
que emptica.

Es autista aquella persona para la cual las otras personas resultan opacas e
impredictibles; aquella persona que vive como ausente, mentalmente ausentes, a
las personas presentes, y que por todo ello se siente incompetente para regular y
controlar su conducta por medio de la comunicacin
Eugen Bleuler Acu la palabra autismo entre pacientes
esquizofrnicos seriamente aislados.
1908

Estudi a 11 nios los cuales tenan


caractersticas peculiares: dificultad en
acciones recprocas sociales, en la adaptacin
Leo Kanner a los cambios en rutinas, buena memoria,
sensibilidad a los estmulos (especialmente
1943 sonido), resistencia y alergias a la comida,
buen potencial intelectual, ecolalia y
dificultades en actividades espontneas.

Estudi a un grupo de nios los cuales tambin


Hans Asperger se asemejaron a las descripciones de Kanner.
Sin embargo, stos no tenan ecolalia.
1944
Tambin mencion que muchos eran torpes y
diferentes de nios normales en trminos de
habilidades de motor finas.

Bettelheim l demand que el problema en los nios


autistas era debido a la frialdad de sus moldes-
1945
madre.

La teora de .Kanner fue descartada en 1964


cuando Bernard Rimland, psiclogo y padre
de un nio con autismo public su libro El
Bernard autismo infantil: El sndrome y sus implicaciones
1964 para una teora neural de la conducta en
este trabajo, afirm que el autismo era un
desorden de origen neurobiolgico y no
estaba provocado por el contacto afectivo.

Formul una triada en la que haca referencia


a las tres dimensiones que estn alteradas en
el nio autista: Trastorno de la reciprocidad
Lorna Wing
social, trastorno de la comunicacin verbal y
no verbal y ausencia de capacidad simblica
y conducta imaginativa. Posteriormente,
aadi a estas tres dimensiones una ms: Los
patrones repetitivos de actividad e intereses.
Prevalencia
La prevalencia mide la proporcin de individuos de una poblacin que padecen
una enfermedad o trastorno en un momento determinado.
Una cosa es evidente, y es que el nmero de casos diagnosticados del Trastorno del
Espectro del Autismo (TEA) se ha incrementado de forma importante. A mediados de
los 70 la prevalencia se estimaban en 1/5000, a mediados de los 80 en 1/2500, a
mediados de los 90 en 1/200 y a da de hoy vara entre 1/150 a 1/110, en funcin de
las fuentes.
Por primera vez en la historia, se ha realizado un estudio
de prevalencia del autismo en Mxico. La cifra: 1 de
cada 115 nios estaran en esa condicin. (2016)

Etiologa
Las causas que se sitan en el origen del autismo siguen sin estar claras el da de hoy. No
obstante, se considera probado que determinados factores participan en gran medida en
su aparicin. Dichos factores son:

Neurobiolgicos y qumicos
La serotonina y la dopamina son los dos neurotransmisores que ms se han
investigado en el autismo. Ya en el ao 1961 Shaim y Freedman detectaron un
incremento de los niveles perifricos de serotonina en un grupo de pacientes
autistas, resultado que se ha confirmado en estudios posteriores. La serotonina es
un regulador del humor, el sueo, la temperatura, el apetito y la secrecin de
hormonas, y se encuentra perifricamente en la sangre, el intestino y las
plaquetas. Se da adems la circunstancia de que la sintomatologa del autismo
se manifiesta muy pronto, durante los tres primeros aos de vida, coincidiendo
con la inervacin serotonrgica de la corteza cerebral y del sistema lmbico.
En las neurociencias se supone que las neuronas espejo desempean una funcin
importante dentro de las capacidades cognitivas ligadas a la vida social, tales
como la empata (capacidad de ponerse en el lugar de otro) y la imitacin. EN EL
AUTISMO NO HAY PRESENCIA DE ESTAS NEURONAS.
Otras investigaciones hablan de alteraciones en el cerebelo, especficamente en
el nmero y tamao de las clulas de Purkinje, que sugiere un trastorno evolutivo
en las relaciones sinpticas.
Los estudios de personas autistas han encontrado diferencias en algunas regiones
del cerebro, incluyendo el cerebelo, la amgdala, el hipocampo, el septo y los
cuerpos mamiliares. En particular, la amgdala e hipocampo parecen estar
densamente poblados de neuronas, las cuales son ms pequeas de lo normal y
tienen fibras nerviosas subdesarrolladas. Estas ltimas pueden interferir con las
seales nerviosas.
Los trastornos del espectro autista son ms comunes en los nios prematuros.
Ambientales y Embriolgicos
Los TEA son considerados principalmente de origen gentico, sin embargo, los
factores ambientales pueden modular su expresin fenotpica. La edad avanzada
de los padres ha mostrado asociacin con este trastorno, posiblemente debido a
mutaciones o a la impronta gentica. Los factores ambientales externos pueden
actuar como teratgenos del sistema nervioso central en los inicios de la vida
gestacional.
- Periodo prenatal: Los factores ambientales teratognicos (ejemplo: talidomida o
cido valproico, enfermedades maternas como rubola) tienen gran posibilidad
de jugar un rol en el desarrollo del cerebro fetal a travs de los factores maternos.
- Periodo perinatal: Se han investigado los efectos que podra tener el peso al
nacer, la duracin de la gestacin, y las complicaciones durante el parto, como
riesgo para padecer autismo, sin embargo los hallazgos no son consistentes.
Intoxicacin por metales pesados.
La suplementacin con cido flico ha aumentado considerablemente en las
ltimas dcadas, particularmente por parte de mujeres embarazadas. Se ha
postulado que este podra ser un factor, dado que el cido flico afecta la
produccin de clulas, incluidas las neuronas.
En la dcada pasada, docenas de artculos propusieron una amplia gama de
factores que potencialmente contribuyen con el autismo: depresin materna y
uso de antidepresivos, nacimientos prematuros, cesreas, edad avanzada del
padre o la madre, padres con sobrepeso y exposicin a cualquier cosa, desde
qumicos disruptores endocrinos hasta contaminantes del aire y pesticidas. Incluso
algunas investigaciones sugieren que el hermano menor nacido muy pronto o
mucho tiempo despus del primer hijo tiene un riesgo elevado de autismo.
Genticos
Dentro de los factores genticos que participan en la etiopatogenia del autismo
se han descrito al menos 10 genes que se multiplican e interactan entre s
mostrando una gran variacin fenotpica.
Los estudios de gemelos constituyen
un indicio de que el componente
gentico influye en el origen de la
enfermedad. Si uno de los gemelos
es autista, la probabilidad de que el
otro tambin lo sea es superior a la
media.
Tambin se ha sealado la relacin
causal entre algunos sndromes
neurogenticos y el autismo, como por ejemplo el sndrome del cromosoma X
frgil, esclerosis tuberosa, neurofibromatosis, fenilcetonuria, sndrome de
alcoholismo fetal, sndrome de Rett, entre otros.
Consanguinidad de los padres y de incompatibilidad sangunea madrehijo.
Las madres de nios autistas frecuentemente tenan psicosis, los padres; psicosis,
neurosis y alcoholismo. Y tanto los padres, madres y hermanos de nios autistas
tenan muy a menudo retraso mental.

Caractersticas
Sociales
En algunas personas se da un aislamiento social significativo; otras se muestran
pasivas en su interaccin social, presentando un inters escaso y furtivo hacia los
dems. Algunas personas pueden ser muy activas en establecer interacciones
sociales, pero hacindolo de manera extraa, unilateral, e intrusa; sin considerar
plenamente las reacciones de los dems. Todas tienen en comn una capacidad
limitada de empata, pero son capaces, a su manera, de mostrar sus afectos.
Lenguaje / Comunicacin
Algunas personas no desarrollan ningn tipo de lenguaje, otras muestran una fluidez
engaosa. Todas carecen de la habilidad de llevar a trmino un intercambio
comunicativo recproco. Tanto la forma como el contenido de sus competencias
lingsticas son peculiares y pueden incluir ecolalia, inversin pronominal, e invencin
de palabras. Las reacciones emocionales a los requerimientos verbales y no verbales
de lo dems son inadecuadas, evitacin visual, incapacidad para entender las
expresiones faciales, las posturas corporales o los gestos, en otras palabras todas las
conductas implicadas para establecer y regular una interaccin social recproca.
En algunos casos el desarrollo del lenguaje parece haberse interrumpido o incluso
haber retrocedido. En otros casos puede asociarse con trastornos del desarrollo del
lenguaje receptivo y expresivo.
Conducta
El repertorio de expresin y regulacin de emociones es distinto a lo habitual;
algunas veces aparentemente limitado y otros excesivos. A menudo se detectan
graves dificultades para identificar y compartir las emociones de los dems.
La actividad imaginativa resulta afectada. La gran mayora de personas incluidas en
el espectro del autismo fallan en el desarrollo del juego normal de simulacin, ficcin
o fantasa. Esta limitada imaginacin obstaculiza y limita su capacidad para
entender las emociones y las intenciones de los dems. En algunos casos la
actividad imaginativa es excesiva. En la mayora de los casos la actividad
imaginativa es ineficaz en su funcin adaptadora. En la medida que carecen de la
capacidad de imaginar el pensamiento o la mente de los dems, les resulta muy
difcil anticipar lo que pueda suceder, y afrontar los acontecimientos pasados.
Los patrones de conducta son, a menudo, ritualistas y repetitivos. Pueden apegarse
a objetos inusuales o extraos. Los movimientos repetitivos y estereotipados son
habituales. A menudo se da una gran resistencia al cambio y una perseverancia en
la inmutabilidad. Cambios insignificantes en el entorno pueden provocar un
profundo malestar.
Muchas nias y nios afectados de autismo desarrollan intereses especficos o
preocupaciones sobre temas peculiares.
Adems, en muchos casos, se da una sensibilidad inusual hacia los estmulos
sensoriales -tctiles, auditivos, visuales-. Otros rasgos comunes asociados y no
especficos incluyen: ansiedad, trastornos del sueo y de la alimentacin, trastornos
gastrointestinales y las rabietas violentas con, a veces, conductas auto-lesivas.
Cognoscitiva
Adems de las variaciones de expresin conductual, se da una enorme diversidad
respecto al nivel de funcionamiento mental, que va desde una inteligencia normal o
incluso superior, hasta un profundo retraso mental. Hay que destacar, sin embargo,
que en tres cuartas partes de los casos identificados de trastornos del espectro
autstico, concurre una deficiencia intelectual.

Teoras psicolgicas
Teora de la mente
La llamada teora de la mente se centra en la habilidad que tendra una persona de
comprender y anticipar las conductas de otras personas, sus conocimientos,
intenciones y creencias. El nombre de esta teora fue elegido por Alan Leslie. La falta
de actividad mentalista puede producir miedo y el trato de las personas cual si
fueran objetos inanimados, conduciendo al aislamiento. Baron Cohen y otros autores
modificaron la teora de la actividad mentalista incorporando dentro del sistema de
lectura de la mente diferentes mdulos: el detector de intencionalidad (ID), el
detector de la mirada (EDD) y el mecanismo de atencin compartida (CAM). El
detector de intencionalidad es un dispositivo perceptual que identifica alguien o
algo como un agente y le atribuye metas o deseos. El detector de la mirada indica
hacia dnde se dirige sta.
La teora de la Mente, as planteada define la incapacidad que presentan las
personas autistas para realizar una metarrepresentacin, para tener en cuenta el
estado mental de los otros, es decir lo que est pensando o debera pensar. En
realidad, lo que hace el nio autista es tener en cuenta slo su propio pensamiento.
En cuanto a la comprensin del sarcasmo, metforas, bromas e irona, el estudio del
lenguaje figurado recoge el sarcasmo y las metforas, y en personas con autismo se
ha observado un dficit en esta rea, ya que suelen confundir bastante las
intenciones del interlocutor. El dficit en la teora de la mente en personas con
autismo suele aparecer desde el comienzo de la vida con dficits en atencin
conjunta, en el primer ao, y contina con la adquisicin atpica de algunas
capacidades relacionadas.
Intersubjetividad
Desde un modelo afectivo-emocional, Trevarthen y Hobson proponen que las
emociones y los afectos seran los primeros pasos para el acceso intersubjetivo,
postulando que la capacidad para acceder a la mente" sera innata. Las personas
con TEA tendran dificultades especficas para procesar estmulos emocionales.
Comprueban que en las personas con TEA son muy escasos o nulos los indicios de
percibir a otra persona como sujeto planteando que si se llegara a lograr la
intersubjetividad primara, el logro de intersubjetividad secundara ofrecera
muchsimas dificultades para establecerse y en muchos casos no se consolidara.

El modelo propuesto plantea que el acceso a la mente y a las intenciones de los


otros sera innato y que la captacin de las intenciones sera posible gracias a la
presencia de procesos de intersubjetividad. En los autistas, la alteracin de los
mismos les dificultara el acceso a posibilidades de cooperar y entenderse ya que
presentaran dificultades para tener en cuenta los estmulos emocionales en el
procesamiento cognitivo.

Entendiendo a las emociones y a los afectos como los primeros caminos hacia las
mentes de los otros, las personas con TEA no pueden darse cuenta, o lo hacen con
bastantes dificultades, de que las personas se diferencian de las cosas de modo de
establecer con ellas un contacto intersubjetivo. Como consecuencia de las
carencias que presentan en relacin al establecimiento de relaciones intersubjetivas,
se notan:

Dificultades para empatizar con las personas ( sentir con ellas)


Alteraciones importantes en la decodificacin de emociones
Comunicacin declarativa ausente o muy escasa
Ausencia de gestos protodeclarativos y, en los casos ms severos, ausencia
tambin de gestos protoimperativos.
Uso instrumental de las personas para pedir sin hacer uso de signos (lleva la
persona hacia el objeto que desea).

Coherencia Central
Hace referencia a la capacidad de integrar parcelas de informacin en una
comprensin coherente y significativa de la globalidad. Los problemas de cognicin
social se produciran por la dificultad para integrar las claves sociales.
En base a esta teora, Frith predijo que las personas con autismo seran relativamente
buenas en aquellas tareas en las que se primaba la atencin en la informacin local
(procesamiento relativamente fragmentario), pero que lo haran mal en tareas que
requiriesen el reconocimiento del sentido global.
Mientras que las personas con desarrollo neurotpico poseen una tendencia natural
a integrar la informacin que perciben en un todo, las personas con autismo miraran
el mundo de forma fragmentada, fijndose mucho ms en los detalles que en el
conjunto.
Esta manera de percibir la informacin provoca dificultades importantes en el
terreno socio-emocional, ya que hay muchas claves en el entorno que nos permiten
desenvolvernos de forma adecuada en contextos sociales e interacciones
interpersonales. Esta falta de influencia del contexto y la escasa motivacin para
buscar su significado se llama coherencia central dbil y sera una caracterstica
principal de las personas con autismo.
Funciones Ejecutivas
El trmino funcin ejecutiva (FE) engloba una serie de procesos cognitivos necesarios
para comportamientos o conductas dirigidas hacia un objetivo. Estos se incluyen
dentro de las llamadas funciones cognitivas de alto orden ya que ejercen control
sobre procesos cognitivos ms automticos, manipulando informacin o inhibiendo
informacin irrelevante y regulando la actividad cognitiva, emocional y / o
conductual hacia una meta final.

Diferentes estudios de neuroimaginera cerebral coinciden en demostrar que la


funcin ejecutiva depende de la actividad de los lbulos frontales, especficamente,
la FE ha sido asociada a la actividad de la corteza prefrontal dorsolateral y
cingulada anterior, y a conexiones recprocas con otras reas corticales y estructuras
subcorticales.

La adquisicin de las funciones ejecutivas se inicia de manera temprana en el


desarrollo (aproximadamente desde el ao de edad) y se desarrolla lentamente,
con dos picos a los 4 y a los 18 aos; despus se estabiliza y declina en la vejez.

Planificacin

Es una operacin compleja y dinmica en la que una secuencia de acciones


planificadas se debe monitorizar, reevaluar y actualizar constantemente.

Se define como la capacidad para integrar, secuenciar y desarrollar pasos


intermedios para lograr metas a corto, mediano o largo plazo.

En algunas ocasiones la planeacin no slo se realiza en una sola direccin, con


frecuencia se realizan pasos indirectos o en sentido inverso (para lo cual tambin se
requiere de flexibilidad mental, otra funcin ejecutiva importante) que al seriarse con
los pasos directos, se consigue llegar a la meta planteada.
Flexibilidad cognitiva

La capacidad para cambiar un esquema de accin o pensamiento en relacin a


que la evaluacin de sus resultados indica que no es eficiente, o a los cambios en las
condiciones del medio y/o de las condiciones en que se realiza una tarea
especfica, requiere de la capacidad para inhibir este patrn de respuestas y poder
cambiar de estrategia. Tambin implica la generacin y seleccin de nuevas
estrategias de trabajo dentro de las mltiples opciones que existen para desarrollar
una tarea. Las situaciones de la vida diaria con frecuencia son altamente
cambiantes y los parmetros y criterios de respuestas no dependen de una lgica
inflexible y generalizable a todas las circunstancias, sino que dependen del
momento y el lugar en donde se desarrollen; la excesiva fijacin de un criterio, una
hiptesis o una estrategia de accin, afectan de forma importante la solucin de
problemas.

ste trmino hace referencia a la habilidad para cambiar a un pensamiento o


accin diferente en funcin de los cambios que ocurren en las situaciones o
contextos. Las estereotipias, la rigidez e inflexibilidad cognitiva y conductual, la
insistencia en la invarianza ambiental, los rituales y rutinas, las ecolalias tan propios de
la sintomatologa de los TEA son los indicadores conductuales ms ntimamente
relacionados con las funciones ejecutivas.

Control conductual e Inhibicin de respuesta

El control conductual permite retrasar las tendencias a generar respuestas


impulsivas, originadas en otras estructuras cerebrales, siendo esta funcin reguladora
primordial para la conducta y la atencin.

La inhibicin de acciones no deseadas que se estn ejecutando o la inhibicin de


comportamientos prepotentes son uno de los procesos mentales imprescindibles
para la regulacin y el control del comportamiento, su flexibilidad y adaptacin. La
alteracin de dichos procesos de inhibicin puede convertirse en el sustrato
psicolgico del comportamiento repetitivo y estereotipado, y el deseo de invarianza
de las personas con TEA. Si la persona no es capaz de inhibir pensamientos o
acciones antes o durante el ejercicio de una actividad, tender a la perseveracin,
la rigidez y la persistencia, como si no fuera duea de su capacidad para parar y
dirigir su conducta en otra direccin.

Memoria de trabajo

Es la capacidad para mantener informacin de forma activa, por un breve lapso, sin
que el estmulo est presente, para realizar una accin o resolver problemas
utilizando informacin activamente, as como para el curso de los procesos de
pensamiento.

No solo almacena la informacin, sino que la mantiene, la manipula y la transforma


de manera temporal, por lo que interviene en importantes procesos cognitivos como
la comprensin del lenguaje, la lectura, el razonamiento, etc.

Habilidades mentalistas

Una de las funciones superiores del ser humano ms fascinantes es la de ser


capaces de atribuir estados mentales y emocionales a los dems, poder anticipar
sus comportamientos, sus intenciones, intuir o saber aquello que los motiva; en
definitiva, leer sus mentes. Esta habilidad mentalista es imprescindible para sobrevivir
en el mundo social, para relacionarnos, tener amigos, convivir con la familia,
coordinarnos con otras personas, cooperar con otros, engaarlos, enfrentarnos a
ellos, competir, disfrutar de una relacin, etc. Y para ello hemos de ser capaces de
desarrollar un proceso ejecutivo: poseer un plan propio, conocer o intuir los planes
que tienen los otros en su mente formndonos una representacin mental de ello, y
considerar las consecuencias de ambos planes, los propios y los ajenos. De ello
depender el xito de la resolucin en el desempeo de la interaccin social. Es por
ello que, dentro de los TEA de alto funcionamiento cognitivo, podemos encontrar a
personas muy inteligentes en alguna rea concreta (matemticas, msica, fsica,
etc.) y, sin embargo, muy torpes en el rea de las relaciones sociales.

Sentido de la actividad
Una de las caractersticas ms relevantes de las personas es que somos seres
propositivos, encarados al futuro, ya sea a corto, medio o largo plazo (planificamos
permanentemente: lo que haremos por la tarde o lo que queremos ser de mayores),
y, adems, somos seres intencionales. La investigacin sobre el sentido de la
actividad en los TEA desde la ptica de las funciones ejecutivas, en cuanto a la
dificultad que se observa para dar sentido a la accin propia es escasa. En los casos
de mayor afectacin se traduce en un vaco de accin funcional y, en los de mejor
nivel, en una dificultad para proyectarse en el futuro
Procesamiento riesgo beneficio
Habilidad para seleccionar la opcin ms ventajosa para el organismo en un rango
de alternativas disponibles.
Involucra una carga afectiva que hemos adquirido en base a experiencias propias o
ajenas, y por ende, somos capaces de hacer en cierta medida una anticipacin de
lo que sucedera en una u otra situacin.