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Introduccin a la Edafologa V.A. Gonzales G.

CAPITULO II
DESARROLLO HISTRICO DE LA CIENCIA DEL SUELO O EDAFOLOGA

2.1. NACIMIENTO DE LA CIENCIA DEL SUELO

En el siglo XVIII ocurri en Europa una gran erupcin del desarrollo cientfico.

En Francia e Inglaterra, el estudio del suelo era fundamentalmente agrcola y qumico, mientras en Alemania y sobre las bases
proporcionadas por la Geologa, aparece una escuela para estudiar, definir e inventariar los suelos.

Una teora sobre la gnesis del suelo de la poca indicaba que: Los suelos se originan por alteracin in situ de las rocas o por
depsito de materiales alterados despus del transporte los integrantes de esta escuela consideran que el suelo es el horizonte
superior de las rocas, dando a la palabra horizonte el significado de capa.

La historia de la evolucin de la Ciencia del Suelo - Edafologa - encargada del estudio de la composicin y naturaleza del suelo, en
su relacin con las plantas y el entorno que lo rodea, ha sido documentado por el profesor espaol Salvador Gonzlez Carcedo, en
2007, y de acuerdo a su gran importancia y relacin con la Ingeniera Geotcnica, se dedica este captulo a efectuar un recuento
pormenorizado. Este captulo complementa lo que se ha venido tratando en la Historia de la Geotecnia, y respecto de
los Precursores de la Ingeniera Geotcnica.

Bishof (1792) desarroll los problemas de alteracin de las rocas, poniendo de manifiesto la importancia del CO2. Trommer en su
escrito Bodenkunde ("Ciencia del Suelo"), publicado en 1857, propone un estudio del suelo como objeto cientfico sin referencia
a sus posibles aplicaciones.

Schmid presenta otra obra titulada Bodenkunde con captulos sobre la formacin, propiedades y variedades de suelos. Se
desarrollaron numerosos sistemas de clasificacin de suelos basados en estos conceptos, como el de Einhof y Crome (1812).
Sin embargo, a pesar de la difusin alcanzada por estos sistemas, y su utilizacin hasta el primer cuarto del siglo XX, an permaneci
arraigada la antigua idea del suelo como soporte del desarrollo de plantas y de los cultivos. Senft (1810-1893) describe al suelo
sobre el modelo de los perfiles geolgicos, sealando la presencia de horizontes.

Sir Humphrey Davy (1778-1829), siguiendo los postulados de Albrecht D. Thaer (1752-1828) sobre la importancia del humus, al que
crea la nica fuente de nutricin para las plantas (Teora del humus), considera al suelo como el resultado de dos procesos
superpuestos: la alteracin de las rocas y la descomposicin de la materia orgnica. Shaler (1890) reafirma este criterio: la sola
alteracin de la roca no es suficiente para generar suelos y aade que los seres vivos participan activamente en su formacin.
El alemn Karl Sprengel habla del suelo como un ente natural e independiente. Su obra "Bodenkunde" (1837), es considerada por
algunos autores como el primer tratado de Edafologa.

Al definir la ciencia del suelo por su objetivo condensar los descubrimientos qumicos relacionados con las ciencias del suelo se le
considera fundador de la misma, en el mbito europeo de la poca. Esta visin parcial del suelo no tardara en ser superada.
Friedrich Fallou (1794-1877) en Pedologie oder allgemeine und besondera Bodenkunde se manifiesta crtico frente a la mera
consideracin de las propiedades qumicas y propone considerar al suelo como un ente natural. En 1859 define el suelo como:
roca disgregada ms o menos descompuesta, en parte transformada y completamente variada, mezclada con substancias
orgnicas e incluye en su estudio la mayora de los caracteres concernientes al suelo: historia, geografa, necesidad de estudio
conjunto de los constituyentes, estructura y funcionamiento.

En 1862 acua el trmino Pedologie para los estudios cientficos de suelos, simultneo a otros tales como Agricultural Geology
o Agrogeology, tambin conocida hoy en da como Agrologa. Afirma que la Pedologa es, necesariamente, una ciencia
interdisciplinar, pues en aqul momento el suelo se observaba slo como un fenmeno geolgico, independiente de otros. Por todo
ello, otros autores del mbito americano, le consideran el fundador de la Pedologa.

Desde la Geografa, el alemn Ramann (1851-1926) creador del concepto de suelo pardo, defini al suelo como la ltima capa
de la corteza terrestre, constituida por piedras reducidas a fragmentos minsculos, ms o menos cambiados qumicamente, en
combinacin con restos de las plantas y animales que viven en el suelo utilizando sus elementos. No estableci la diferencia entre
suelo y material rocoso, ni limit la profundidad ni consider al suelo como entidad natural. Su influencia en la Edafologa Espaola,
es importante. Su clasificacin de los suelos de Espaa y de Europa est fundada en la zonalidad climtica.

En los EE.UU., Eugene W. Hilgard (1833-1916) contribuy a perfeccionar el estudio de las muestras de suelo en el laboratorio y
defini las regiones de suelos en el estado de Mississipi (1880) en funcin de diversos factores: litologa superficial, configuracin
del terreno y vegetacin natural.

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En sus cinturones de suelos", el factor clima era muy importante y la acumulacin de carbonatos en los suelos de las regiones ridas
era una caracterstica significativa. Tambin aplica el conocimiento de los suelos salinos a la explotacin agrcola de los suelos de
California. Su forma de pensar supuso un cambio cualitativo decisivo en USA al enunciar ideas novedosas sobre la formacin del
suelo, alejndose de las bases meramente geolgicas y sin olvidar la influencia ejercida por las ideas de Von Liebig.

En aquella poca tiene suma influencia sobre el desarrollo de la Edafologa, la informacin suministrada por gegrafos y botnicos
en sus crnicas y descripciones de viajes, que sirvieron para el conocimiento de las interacciones paisaje-vegetacin-clima-roca. Hay
que destacar los trabajos de De Candolle, intentando establecer la dependencia del mundo vegetal respecto al suelo, y las ideas de
Humboldt (1792-1859) que defenda una visin de la naturaleza, de la cual formaba parte el suelo, y en donde todo se encontraba
armnicamente relacionado.

En Rusia, hacia 1838, la IFES (Imperial Free Society of St. Petersburg) genera los primeros mapas de suelos, pero consideraba como
suelo nicamente a la superficie orgnica, de forma independiente y separada del material geolgico. Queda justificado porque
muchos de sus integrantes eran miembros de la Sociedad de Mineraloga entre los que destacan Severgin, Kovalevsky, Koksharov,
Mendeleev, Dokuchaev, Butlerov, Vernadsky, Belov, Chukhrov, Grigoriev, Smirnov, Frank-Kamenetsky, Lyelle, de Beaumont,
Humboldt, Berzelius, Hauy, Murchison, Goldschmidt, Clarke, Bowen, Dana, Ramdohr. Su variada formacin de origen sera vital
para la aceptacin de una nueva Ciencia: la Edafologa.
En 1880, ya se considera al suelo como una entidad natural, es decir, un cuerpo de la naturaleza, independiente y variante. Se le
precisa como un ente complejo, estructurado y dotado de regmenes cclicos (diarios, mensuales y anuales), que evoluciona en el
curso del tiempo y cuyos caracteres estn en relacin con los factores de diferenciacin: rocas, clima, topografa, seres vivos y edad.

Por tanto, se dota al suelo de historicidad y geograficidad y se le coloca dentro de los conjuntos naturales, lo que contribuye al
desarrollo de la Ecologa. Adems, se acepta la existencia de un desarrollo (edafognesis), que lleva a minimizar los enormes errores
tcnicos que producan las aproximaciones parciales.

VASILI DOKUCHAEV

La figura central de esta revolucin ideolgica es el gelogo-gegrafo ruso Vasili Dokuchaev (1846-1903), de quien se dice, no tena
conocimiento de las investigaciones realizadas por otros investigadores europeos americanos, al vivir aislado en Rusia.

V. Dokuchaev
En 1876, Ucrania sufri una sequa devastadora. Mendeleev forma una comisin interdisciplinar y da la presidencia a Dokuchaev
para investigar el Chernozem (un material de la tierra, particularmente importante para la agricultura y el desarrollo agrario) e
intentar resolver el problema de su baja productividad. Una sociedad cultural rusa financi la expedicin cientfica para estudiar
sobre el terreno los efectos del fenmeno y los remedios que hubieran de aplicarse. Dokuchaev pudo estudiar in situ los suelos
y se hizo preguntas bsicas acerca de su existencia, origen y evolucin.

En aquella poca, los suelos raramente eran examinados ms abajo de la profundidad habitual del laboreo y Dokuchaev, por la
forma de levantar los perfiles, rompe con la concepcin del suelo como manto superficial de roca suelta y alterada (de donde se
obtienen de forma dispersa datos analticos fsicos, qumicos, agronmicos o forestales, sin ninguna visin de sntesis).

Dokuchaev es el primero en reconocer que el suelo obedece a leyes deterministas y que su estado actual se asocia a diferentes
fenmenos de la naturaleza. El suelo es un cuerpo independiente, diferente de la roca madre, con un origen especfico, producto de
la actividad combinada de:

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1. organismos vivos y muertos de las plantas y animales;


2. roca madre;
3. clima y
4. relieve.

Crea una nueva ciencia: la Pochvovedenie, cuya metodologa y contenido se corresponden a lo que hoy constituye la Ciencia del
Suelo hasta nuestros dias.
En 1886 evoluciona su concepto de suelo: es un cuerpo independiente, ubicado en la parte superficial de las rocas, diferente de la
roca madre que, de un modo natural ha experimentado cambios bajo la accin compleja del agua, aire y diferentes clases de
organismos vivos y muertos, clima y relieve.

Tambin menciona que con la edad, las rocas han sido objeto de procesos, pero este factor no lo emplea en su clasificacin. En
lugar de estudiar aspectos parciales, comenz por analizar la anatoma del suelo, realizando cortes en el terreno (siempre de la
misma manera), y estableciendo lo que se llam perfiles de suelo.
En 1906, y aislado en California, tambin Hilgard desarrolla el concepto de perfil en los EE UU.

En su Tesis Doctoral, Dokuchaev emplea siempre la misma metodologa, concordante con la de Hilgard, y describa al chernozem:
En las caras verticales de las zanjas que abra se presentaba siempre el siguiente perfil en un espesor de ms de un metro:

1. En superficie, una capa u horizonte bien aireado, casi negro, rico en humus, de estructura grumosa, en el que las races de
las gramneas se desarrollaban perfectamente.
2. Debajo, una capa menos rica en humus, ms clara, con manchas oscuras (rellenando los tneles de los animales minadores)
de la tierra de superficie, o muy claras (depsitos de caliza).
3. Finalmente la roca, a partir de la cual se ha formado el suelo.

Los campesinos ucranianos llamaban a este tipo de suelo, chernozem (del ruso chern: negro y zemlja: tierra), nombre vernculo
que ha pasado a formar parte de la nomenclatura cientfica.

Suelo tipo chernozem


Comparando perfiles, Dokuchaev en 1883 lleg a la primera conclusin fundamental de su tesis doctoral El chernozem ruso: en
esta regin, la naturaleza del suelo es prcticamente independiente de la roca madre", pues el mismo perfil se presenta sobre
distintos tipos de roca, y su gnesis se debe a la vegetacin, que a su vez est determinada por el clima. Afirma que el suelo es un
cuerpo natural, independiente y variable. Tambin menciona que con el paso del tiempo las rocas sufren procesos de ndole diversa,
pero no emplea el factor tiempo en su clasificacin de suelos.

Aos ms tarde, el gobernador de Gorki, deseoso de repartir equitativamente los impuestos territoriales, recurri a Dokuchaev para
que estableciera un mapa de las cualidades de las tierras.
Nuevamente tiene la oportunidad de examinar un gran nmero de perfiles, comprobando que eran muy distintos a los de Ucrania,
formados en un clima ms meridional.

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El suelo de la nueva regin, llamado podzol por los campesinos (del ruso pod: debajo yzola: ceniza) hace referencia al horizonte
fuertemente blanqueado de estos suelos. La descripcin inclua los siguientes horizontes:
1. En superficie, un lecho de hojarasca y de ramitas mal descompuestas.
2. Debajo, un horizonte rico en humus, cido y de color negro.
3. Un horizonte muy claro, casi blanco, de textura gruesa y aspecto ceniciento.
4. Un horizonte rico en arcilla, humus y hierro.
5. La roca madre, puede ser la misma que bajo el Chernozem.

Suelo tipo Podsol

La comparacin del Chernozem de las estepas y del Podzol de la zona forestal, ms hmeda y fra, llev a establecer una segunda
conclusin: en ocasiones, la gnesis del suelo depende exclusivamente del clima. De esta forma se comprob que no existe un nico
factor para definir el suelo, sino muchos, que influyen, en mayor o menor grado, en la formacin y desarrollo del mismo, pero la
zonalidad (concepto procedente de su formacin geogrfica), qued anclado de manera definitiva en el mundo edafolgico.

Las investigaciones de Dokuchaev y su grupo, esclarecieron la posicin del suelo como cuerpo natural y de la Edafologa como
Ciencia en el esquema de los fenmenos naturales.

Estas ideas se propagaron entre los crculos cientficos de la poca, y hallaron aceptacin general. Los trabajos de Dokuchaev tienen
tres ideas fundamentales:
1. El suelo es un sistema natural, independiente y variable. Se trata de un sujeto nuevo, objeto de estudio per se y no slo
por sus propiedades agronmicas. Necesita mtodos de estudio propios y una terminologa especfica que es elaborada
por el mismo Dokuchaev y sus colaboradores, en especial por Nicolai Sibirtsev.
2. Existe una interdependencia entre los fenmenos que originan los suelos, lo que supone una visin global de la cuestin,
no considerada hasta entonces.
3. Aprecia la zonalidad de los suelos, idea esencial de la Edafologa madurada por el autor en sus ltimas expediciones y
publicaciones (1898-1900). Este concepto surge de forma lgica al considerar al suelo como un cuerpo natural en relacin
con factores naturales, y por tanto con regiones bioclimticas.

Dokuchaev genera la Russian School 'Escuela de Discpulos' entre los que destacan, entre otros, Sibirtsev (1860-1899) y
Konstantin Glinka. Divulga sin xito sus ideas en la Worlds Columbian Exposition de Chicago (1893). Sibirtsev (1860-1899) (primer
titular de la primera ctedra en el mundo en 1894 con el nombre especfico de Edafologa, Universidad de Nova Alexandra), elabor
una clasificacin de los suelos naturales agrupada en clases y tipos qumicos, en la que se distinguen las siguientes categoras, que
sirvieron de base hasta 1960, de muchas clasificaciones:
- Clase A: Suelos zonales o completos coincidentes con las regiones bioclimticas.
- Clase B: Suelos intrazonales, formados por la influencia particular del medio: salinidad, hidromorfa, etc.
- Clase C: Suelos azonales o incompletos no relacionados con las caractersticas o factores ambientales reinantes: suelos
esquelticos, aluviales y otros.

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Su forma de interpretar los suelos en su libro Pochvovedenie y en los textos de curso donde desarroll muchos conceptos, fue
fuente de teoras, conceptos y mtodos que iluminaron el quehacer de la escuela rusa de edaflogos durante todo el siglo XX.

La propuesta que Gorki hace a Dokuchaev sobre la evaluacin de suelos por su productividad, la difusin de la publicacin Soils
realizada por Hilgard y avalada por su gran experiencia como gelogo, edaflogo y agrnomo y la visin productiva de Kearney,
impulsan decisivamente a finales del siglo XIX al profesor Milton Whitney (1860-1927) a proponer en su pas la creacin del National
Soil Survey Program y de una unidad de investigacin de suelos dentro del Departamento de Agricultura con oficinas en todo el pas
(Jenny, 1941). Sus funcionarios (gelogos e ingenieros de campo) pronto encuentran que existe un claro efecto entre la calidad de
las cosechas, el uso agrcola de los suelos y algunas de sus propiedades. Whitney enfatiza sobre la importancia de las propiedades
texturales y la capacidad de un suelo para nutrir a las plantas y cubrir sus necesidades de agua y de nutrientes. King lo amplia
resaltando el inters de las propiedades fsicas de los suelos.
Los investigadores de campo acaban aprendiendo que algunas de las propiedades importantes de los suelos no se relacionan
necesariamente con su formacin del suelo ni con el tipo de roca madre. Suelos con un mal drenaje tienen propiedades diferentes
a aquellos que lo poseen bueno, y aquellos en pendiente podan clasificarse como estos ltimos. La topografa fue relacionada con
la forma de desarrollo de los perfiles. En 1902, la oficina de supervisin de suelos de Dubuque (Iowa) incluye la descripcin de la
estructura del suelo, y en 1904, la de Tama County, expone que suelos con igual material parental y distinto uso (cereal o forestal)
presentan marcadas diferencias estructurales.
Simultneamente se realiza un gran nmero de trabajos sobre la fsica del suelo, justificada por el desarrollo que alcanz la
maquinaria agrcola de traccin mecnica. Destacan los trabajos de Darcy (1803-1858) sobre el movimiento del agua en el suelo y
los de Jurrel (1813- 1858) sobre la erosin hdrica generada por accin de los torrentes.

2.2. HISTORIA DE LA CIENCIA DEL SUELO RELACIONADA CON EL SIGLO XX

Para iniciar estas relaciones consideremos que el trmino Edafologa abarca una ciencia que estudia la gnesis, evolucin,
propiedades y distribucin geogrfica de los suelos, las relaciones entre suelo y planta; suelo y cultura (cultivos), considerando al
suelo un como cuerpo natural, continuo y tridimensional, en equilibrio energtico, e integrado en el ecosistema del que forman
parte.

A grandes rasgos, el concepto de suelo y los estudios relacionados con el mismo, se han concebido de dos formas diferentes: una
basada en la naturaleza de sus propiedades y otra fundamentada en las orientaciones especficas o usos del suelo. Esta ltima
concepcin ha sido la ms empleada a lo largo de la Historia, debido al carcter utilitario de las relaciones que el hombre establece
con el suelo, y a la importancia econmica de la agricultura para todas las civilizaciones, hecho que releg cualquier consideracin
analtica del concepto de suelo hasta pocas recientes.
La coincidencia de algunos objetos relacionados con la actividad agrcola (arados de palo, azadas de piedra, palos y cuchillos de
madera para siembra) y la similitud de ciertos mtodos de cultivo (encontrados en las Yungas o selvas del Per y Bolivia), as como
las terrazas y andeneras de cultivo en las laderas de las montaas asociadas a los asentamientos defensivos o Pucaras (La Puna de
Atacama en Per; Tilcara en Jujuy y Quilmes en la Rioja Argentina), la prctica del riego (el sistema prehispnico de captacin e
irrigacin en Alfarcito) y el uso de abonos (bostas de camlidos), muestra, en algn tipo de relacin cultural entre los indgenas
americanos y las antiguas civilizaciones europeas. Pero no todo se cultivaba sobre suelo. Los jardines colgantes de Babilonia, los
jardines flotantes de los aztecas en Mjico y los de la China imperial, son ejemplos de cultivos hidropnicos, existiendo tambin
jeroglficos egipcios fechados cientos de aos antes de Cristo, que describen el cultivo de plantas, en agua.

Segn Yarilov (1913), Hipcrates, (autor de la aproximacin holstica a los problemas, es decir, de la aproximacin que proporciona
las soluciones a travs de la sntesis de diferentes puntos de vista), tuvo un alumno annimo que escribe sobre el suelo:
La tierra sera el estmago de las plantas y stas reciben de ellas el alimento en forma de fcil digestin. La tierra posee una enorme
cantidad de fuerzas que nutren a las plantas. La fertilidad o infertilidad de un suelo es funcin de la presencia, carencia o ausencia
de la humedad necesaria para las plantas. Las caractersticas del suelo que coordinan su fertilidad varan fcilmente de un lugar a
otro.

Este alumno annimo, considerado el primer redactor de escritos de Edafologa, parece que tena construido un aparato para hacer
el anlisis mecnico del suelo, y se habra apercibido de la nocin de estructura del suelo, de las diferencias de humedad y
temperatura, de las relaciones de la humedad con la evaporacin y el nivel de la capa fretica, as como de la nocin de perfil
trmico del suelo.
Lucio Junio Moderato Columela (70 A.C.), escribi: la tierra es la madre comn de todas las cosas, porque ella es la productora de
todas y est destinada a producirlas constantemente. Sin apercibirse que tambin se podan construir casas de forma mucho ms
rentable a producir alimentos, en su libro De Re Rustica, clasific los suelos en funcin de su bondad para el desarrollo de las
plantas, agrupndolos en seis categoras: grasos y magros, hmedos y secos, y blandos y fuertes. La mezcla de esas propiedades
daba una infinita variedad de tierras (Boulain, 1989).

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Galeno (131-201), respecto a los suelos, tena adems de sus categoras, integradoras del pensamiento Aristotlico, las siguientes
y curiosas reflexiones:

- La regeneracin de los suelos es natural. Para plantar un rbol es necesario hacer el agujero un ao antes para que la
tierra se haga.
- La montaa es la imagen de un elemento seco y fro. Todo lo que la montaa tiene de bueno se transporta monte abajo.
Los suelos del pie del monte y del valle son los mejores porque los elementos estn combinados en una proporcin justa.
- El calor es indispensable: la tierra madurar bajo la influencia del sol y de la lluvia.

La Edad Media conduce al secretismo de la Alquimia, pero los rabes influirn tremendamente en la agricultura, al mostrar como
las plantas poda crecer mejor con la aplicacin de tcnicas sencillas y un manejo racional del agua.

En su primera parte, en la Europa cristiana, los eruditos tradujeron y recopilaron numerosos cdices y trabajos. Algunas figuras son
dignas de mencin. En la Espaa Visigoda, San Isidoro de Sevilla (570-636) sintetiza buena parte del saber de la agricultura
tradicional en el libro XVII de sus Etimologas, al tiempo que recoge las descripciones de suelo (como soporte slido) y pedin (suelo
en sentido rural, opuesto al urbano) ya diferenciadas en su da por Virgilio en sus Gergicas. Geber, en el siglo VII VIII, seala que
la potasa es un constituyente de las plantas, y que el agua, el aceite y las sales son alimentos necesarios para las mismas. Ibn
Wahschiad (siglo X) es el autor de una compilacin de obras anteriores denominadas La Agricultura Nabatea, conjunto de recetas
sobre la eleccin de fertilizantes y su utilizacin. En Bizancio, Cassius Bassus (siglo X) escribe las Geopnicas, serie de 20 libros, en
cuyo segundo tomo sintetiza y reproduce los conocimientos preexistentes sobre la clasificacin de los suelos.

Pero el principal impulso experimentado por la agricultura de la poca, proviene del mundo islmico, al introducir numerosos
medios tcnicos y mejoras en las prcticas agrcolas respecto a las conocidas hasta entonces. Los agrnomos hispano-rabes fueron
capaces de aunar las concepciones tericas del suelo, propias de los autores grecolatinos, con las descripciones vivas de suelos
observadas en la realidad, siguiendo su mentalidad oriental. Estos sabios pudieron caracterizar los suelos tanto en trminos de
cualidad, como mediante denominaciones globales, prximas a las descripciones de tipos de suelos. Aunque esta unin entre lo
terico y lo experimental no fue suficiente para edificar una ciencia, los estudios sobre el suelo y la agricultura tuvieron en el Al-
Andalus (actual Andaluca) un foco destacado, representado por eruditos tales como Ab Zacara, Ibn Hedyuady, Ibn Basal, Abul
Kjair y otros.
Los musulmanes han dominado como nadie el manejo del agua y la ingeniera del riego dejando una buena muestra de ello en sus
casas, palacios y campos. El Libro de Agricultura de Ab Zacara es una excelente recopilacin de los conocimientos manejados
en el rea mediterrnea. En su captulo 1 se ocupa del Conocimiento de las especies de las tierras buenas, medianas o inferiores
para plantos y sementeras por medio de ciertas seales indicantes de estas cosas. Su extensa bibliografa (ms de 100 autores)
y el ser un experto cultivador, hacen que este libro tenga mucho de acertado y poco de errneo. Aboulkhayr autor de El libro del
cultivo describe las tradiciones agrcolas de la antigedad, aadiendo el empirismo andalus. Ibn al Awan (1145) es autor de
un Tratado de Agricultura, que contiene un sumario de los conocimientos del mundo mediterrneo en materia agrcola durante la
Edad Media. En l se encuentran nociones prximas al concepto actual de edafognesis, de tipologa de suelos, as como sobre el
rgimen hdrico y la forma de realizar pruebas de diagnstico.

Los conocimientos qumicos de la China pasan a Tebas y Menfis, en donde los sacerdotes, de un modo reservado, enseaban en
sus templos la qumica con el nombre de Arte Sagrado. En Bizancio se llamar Alquimia y se extender por toda Europa en la Edad
Media. A Espaa llega en el siglo VII de la mano de los rabes. Las escuelas de Crdoba, Toledo, Sevilla, Granada y Murcia fueron
las ms afamadas, y desde ellas se irradi el conocimiento al resto de Europa. Raimundo Lulio, Arnaldo de Vilanova, Caravantes y
El Iluminado son los exponentes ms importantes de aquella Alquimia hispana.

El periodo de recoleccin de informacin experimental se enlaz con otro, en el que el entendimiento humano se da a lo
sobrenatural, y de ah, el origen de tantas doctrinas tan poco razonables que emergen en la Edad Media. A aquella poca le sucede
el periodo actual en que la ciencia adquiere un carcter ms definido, y habla a la razn con los hechos, no con la imaginacin, que
halla deleite en la variedad de las cosas. Ya no habr afirmaciones como la de Jorge Agrcola, quien supona que en las galeras de
las minas existan espritus malignos que mataban a los operarios, sino que en ellas hay un gas irrespirable que causa la muerte
por ahogo. Aun as, este hombre es capaz de resumir sus conocimientos prcticos sobre el cultivo de la tierra, los cuales fueron
insuperables hasta la llegada del siglo XVI.

Los alquimistas europeos, perseguidos por los poderes religioso y poltico, se organizan en sectas que se reunan en los claustros de
las catedrales. All definieron las reglas de la prctica experimental, la observacin y la induccin, y las aplicaron a su trabajo (Galileo,
Bacon, Descartes, Palassy y Boyle las haran famosas siglos despus). La bsqueda de la piedra filosofal permiti conocer y manejar
los cidos minerales ms importantes y multitud de compuestos de Hg, Ag, Cu, Fe, As y S. Purificaron el alcohol y los lcalis, fijaron
con perfeccin los colores y obtuvieron el cido sulfrico.

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Alberto El Magno (1193-1280), estableci que la nutricin de las plantas se basa en tres principios: La diversidad de alimentos, su
paso a la solucin y la necesidad de la corrupcin, es decir, el retorno al suelo de los restos vegetales para su descomposicin (idea
que surge posiblemente de su observacin sobre el comportamiento de los estircoles). Raimundo Lulio (1232-1315) en su Ars
Magna introduce la idea de que ninguna cosa puede ser engendrada en ausencia de sales. Destaca un verdadero agrnomo, el
italiano Pietro de Crescenzi (1230-1320) autor de De agricultura vulgare. Su Opus ruralium commodorum, libri duodecimun
resulta ser una de las recopilaciones medievales ms ledas al condensar los conocimientos agrcolas del mundo romano y ser uno
de los primeros libros impresos. Sin embargo su atencin a los suelos es pobre, al tener solo dos pginas de referencias a los
conocimientos antiguos.

Con el Renacimiento llega el verdadero resurgir de la Ciencia. Se pone en tela de juicio los conocimientos que fueron legados, se
hace una crtica profunda de todo, y slo se reconoce como cierto lo que se poda confirmar con la experimentacin propia. Este
espritu saca a la Ciencia de los estrechos lmites en que estaba confinada y la lanza a un camino de progreso que ya no se detendr.
Tres qumicos lideran este movimiento cientfico del siglo XV: Paracelso, que aplica la Qumica a las Ciencias mdicas, Jorge Agrcola,
que lo hace a la metalurgia y Bernard Palissy a la industria.

Paracelsus (1493-1541) es el primero en darse cuenta de que las ciencias de la naturaleza son ciencias experimentales. Cree en la
Qumica como mtodo para conocer los secretos de la naturaleza y ve en la experimentacin la nica va para intentar conocer el
mundo que le rodea. Por l se conocen el Zn y el As y aplica procedimientos analticos para determinar las proporciones de S, Hg y
sales en sus compuestos. Segn su criterio, el suelo era uniforme en su naturaleza y en el contenido de sus componentes: materia
orgnica, agua y materia mineral. Bernard Palissy (1510-1590) desarroll el arte de la cermica, tuvo grandes conocimientos de
cristalografa fsica, qumica, y agricultura, y destacando del suelo su capacidad como suministrador de sales minerales para la
planta.

En Espaa, el clrigo Gabriel Alonso de Herrera escribe en 1513, a instancias del Cardenal Cisneros, la Obra de Agricultura. Presenta
como aspectos ms relevantes, los dedicados a la calidad de las tierras, los caracteres que definen su bondad o sus defectos, etc.
Tiene captulos como de los sitios y calidades de las tierras, de las seales para conocer la malicia y bondad de las tierras" y de
los defectos de las tierras", exponentes todos ellos del evidente pragmatismo con que aborda los temas agrcolas, casi sin
conocerlos. Difundido en letra de imprenta, fue muy ledo en la poca.

2.3. LA QUMICA Y LA EDAFOLOGIA

La alquimia, a finales del siglo XVI no lleg a encontrar la transmutacin de los elementos en oro, pero s la piedra filosofal de las
naciones cultas: la Qumica. Gener una legin de tenaces experimentadores que permitieron la apertura de la Europa de las
Ciencias, casi tal y como ahora la tenemos estructurada, y una profunda sobreexcitacin, en la misma medida en que se iban
alcanzando nuevos descubrimientos
La victoria de la investigacin moderna no fue completa hasta que se estableci un principio esencial: el intercambio de informacin
libre y cooperativa entre todos los investigadores. Hoy no se considera como tal, ningn descubrimiento cientfico, si se mantiene
secreto. Una observacin o un descubrimiento nuevo no tienen realmente validez, hasta que al menos otro investigador haya
repetido y confirmado la observacin. La investigacin no es el producto de individuos aislados, sino de la comunidad cientfica.
Durante este siglo la Ciencia ser tal como la entendemos hoy, con sus hombres comprobando minuciosamente sus resultados en
los laboratorios y exponiendo sus conclusiones mediante escritos a sus respectivas Academias. En definitiva, el siglo XVII es el del
triunfo de la experimentacin, cuyos cimientos haban sido puestos por Paracelso. Es el siglo de Bacon, Galileo, Descartes, Newton,
Boyle, Malpighi.

Por su amistad y relacin cobra impulso la creacin de las Academias o Sociedades, instituciones exclusivamente dedicadas al cultivo
de las ciencias. La primera es fundada por Porta en Italia con el nombre de Academia de los Secretos. Al poco tiempo se organiza
en Florencia la Academia de Cimento" y la de "Lienci, en Alemania La Imperial de los Curiosos de la Naturaleza, la de Ciencias en
Pars, la de Estocolmo. Aparecen tambin las primeras revistas cientficas.
Robert Boyle (1627-1691), fsico y qumico irlands, consigue reunir, a mediados de este siglo, a un grupo de sabios para formar en
1645 la Royal Society of London for Improving Natural Knowledge, a partir de algunas reuniones interesadas en los nuevos mtodos
cientficos introducidos por Galileo. Reconocida formalmente en 1660 por Carlos II de Inglaterra, acta desde entonces bajo
proteccin real. A esta sociedad perteneci Newton, que por induccin enunci, a finales del siglo XVII, las tres leyes simples del
movimiento y la ley de la gravitacin universal, basadas en las observaciones y conclusiones de Galileo, Tycho Brahe y Kepler.

Es precisamente en su seno donde se reconoce la necesidad de establecer una clasificacin de los suelos, de alguna forma cientfica
y definir el valor de sus propiedades para el desarrollo de la agricultura; para ello se crea el Georgical Commitee, que enva en 1665
un cuestionario a los agricultores ingleses al objeto de conocer los tipos y condiciones de los suelos de una forma directa. En 1684,
Martin Lister cristaliza este esfuerzo con el primer esquema cientfico para la clasificacin de suelos, basado en la productividad

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Introduccin a la Edafologa V.A. Gonzales G.

agrcola: An ingenious proposal for a new sort of maps of country. Este trabajo fue continuado durante el siguiente siglo por los
gegrafos que clasifican y cartografan los suelos de Gran Bretaa e Irlanda.

El arranque de la agricultura cientfica se produce en este siglo, con la aplicacin de tcnicas propias de otra disciplina. El primer
tratado de agronoma en lengua francesa es el titulado LAgriculture et Maison Rustique traduccin realizada por Jean Liebant de
la obra Praedium rusticum de Charles Estienne. Oliver de Serres (1600) escribe Thtre dagriculture et mnage des champs en
el que, si bien los suelos son tratados de forma recopilativa, incide preferentemente sobre las propiedades fsicas del suelo y
considera el estircol como fuente de calor. Pero la preocupacin principal era determinar la naturaleza del principio nutritivo de
las plantas, y como indica Russell (1973) es el perodo de la bsqueda del principio de la vegetacin que supone el inicio del cambio
de la filosofa aristotlica deductiva hacia formas de pensamiento ms inductivas basadas en la observacin, experimentacin y
medicin. Los cientficos se realizan las siguientes preguntas: Cmo crecen y se desarrollan las plantas?, Qu materias
intervienen?, Cul es el motor del crecimiento?, conscientes de que las respuestas aristotlicas a las mismas: el aire, el agua, la
tierra y el fuego, podran ya no ser vlidas. Comienza una serie de investigaciones fundamento del desarrollo posterior de todas las
ciencias agronmicas, impulsadas por los grandes avances en los campos de la Fsica y la Qumica.

Si Nicholas Cusa (1450) haba sugerido que las plantas crecen asimilando agua, y Sir Francis Bacon (1561-1624) escribe el agua era
el principal alimento de las plantas. Jean Baptiste van Helmont (1577-1644) modifica esta opinin tras acuar la palabra gas para
describir las propiedades del CO2 entre las que destaca su influencia en el desarrollo vegetal y publicar el primer balance de materia,
en su libro Ortus Medicinae. En l describe los resultados del cultivo cuidadoso de un vstago de sauce en un cajn de tierra y sus
clculos matemticos, tras 5 aos de experimentacin. Concluye que el suelo en nada contribua a la nutricin de la planta y s las
substancias presentes en el agua. Sus trabajos perciben la gran revolucin que se avecina en los campos de la Qumica Agrcola, la
Biologa y la Fisiologa Vegetal.

Van Helmont conoce a Glauber (1604-1668) descubridor de la accin fertilizante del salitre (nitrato de potasa), introductor de la
palabra nitro como un elemento ms de la cosmogonia aristotlica (el quinto elemento) y ambos generan una importante
ruptura en el contexto de las explicaciones de los fenmenos vitales (discutidos ardorosamente en las Academias), al incluir los
resultados experimentales, propios a cada investigador, en los conceptos de autores antiguos, de los que normalmente se ignoraba
la justificacin de los mismos.

Sir Hugh Plat, inicia el largo camino para descifrar las razones cientficas que condicionan las buenas prcticas agrcolas del
cultivo: Es evidente que slo el abono que se deposita sobre suelos ridos no podra de manera alguna enriquecerlo del mismo
modo si no fuera por la sal que deja tras de s la paja y el heno despus de su descomposicin. La lluvia que cae sobre estos
estercoleros y que se escurre hacia los valles, tambin acarrea la sal del estircol. El campo es ms verde y espeso en aquellos lugares
donde previamente haban estado los montones de estircol. De esto se puede deducir que no es slo el estircol el que causa la
fertilidad, sino la sal que la planta ha extrado del suelo.

2.4. LA QUMICA ORGNICA

El comienzo de siglo XIX se conmociona por la aparicin de la teora atmica de Dalton en 1804. Los elementos qumicos estn
constituidos por partculas elementales que se denominan tomos. Avogadro enuncia la existencia de dos clases de molculas, las
molculas elementales (tomos) y las molculas constituyentes (molculas).

Durante la primera mitad del siglo XIX, la Qumica Orgnica est condicionada por la an vigente teora vitalista, enunciada el siglo
anterior por Bergman: las substancias qumicas son orgnicas o inorgnicas.
Las primeras formando parte de los seres vivos, slo podan ser sintetizadas gracias a la fuerza vital, fuerza de carcter
sobrenatural no abierta a la experimentacin de laboratorio. Mulder y Berzelius intercambian conocimientos sobre la composicin
de las substancias pues, o son xidos de radicales compuestos o son combinaciones de dos o incluso varios xidos de este tipo.
Whler (1800-1882) sintetiza accidentalmente urea en 1828: La teora vitalista ha muerto.

A partir de este momento, la Qumica Orgnica comienza un desarrollo acelerado y paralelo al de la Qumica Fisiolgica (cruce entre
la Qumica Orgnica y la Fisiologa). Justus von Liebig (1803-1873) desarrolla tcnicas de anlisis cuantitativo y las aplica a los
sistemas biolgicos. Es el primer qumico en demostrar que el calor de los cuerpos de los animales se debe a la combustin de los
alimentos ingeridos. Describe los ciclos del C y N en animales y plantas. En 1840 puntualiza que los compuestos orgnicos vegetales
se sintetizan a partir de CO2 del aire, mientras los compuestos nitrogenados se derivan de precursores del suelo. En 1843 especula
sobre los cidos oxlico, ctrico mlico como intermediarios en la sntesis vegetal de carbohidratos, que tanta importancia tienen
hoy en la asimilacin de nitratos y en la aparicin de los carbonatos en el suelo.

El conocimiento sobre fotosntesis alcanza avances definitivos. Nicholas-Thodore de Saussure publica en 1804 experimentos que
representan el primer tratamiento del tema de la fotosntesis, utilizando mtodos cuantitativos y una terminologa qumica

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Introduccin a la Edafologa V.A. Gonzales G.

moderna. Desarrolla la primera ecuacin que define el balance de la fotosntesis. Ren Dutrochet expuso en 1837 que la clorofila
es necesaria para la fotosntesis. Charles Daubeny public en 1836 la eficiencia de las diferentes partes del espectro lumnico en la
fotosntesis que Wilhelm T. Engelmann completa en 1882 al describir cmo la luz del rojo era la ms efectiva. John W. Drapor (1844)
muestra que las plantas que crecen en soluciones de bicarbonato sdico pueden liberar O2 en presencia de luz. Su mtodo
experimental es uno de los ms elegantemente concebidos.

En 1898, Barnes propone el trmino fotosntesis.


Von Liebig ejerci su influencia sobre numerosos alumnos (incluidos ingenieros y futuros edaflogos), entre los que destaca Kekul
(quien da nombre definitivo a la Qumica Orgnica e indica que la Qumica Fisiolgica es la que se ocupa de los procesos qumicos
que se verifican en los organismos, tanto plantas (Fitoqumica) como animales (Zooqumica). Kekul formula el anillo bencnico
despus de soar con un juego infantil en el que dos grupos de nias (entre ellas su hija) hacan dos corros concentricos girando en
sentido opuesto. Vant Hoff propone el desarrollo tridimensional de las frmulas orgnicas, junto con una observacin relativa a la
relacin entre las capacidades de rotacin ptica y complementa a Fisher (1852-1919) en sus trabajos sobre la estructura de los
azcares, la descripcin del enlace peptdico y su papel en la estructura de las protenas.

En el campo de la Fsico-Qumica, Mayer (1842) enuncia la primera ley de la termodinmica y su aplicacin a los seres vivos, que
completa tres aos ms tarde junto con von Helmholtz y que tienen una extraordinaria repercusin en todos los campos de la
Ciencia.
En Biologa, Schleiden y Schwann, expresan la teora celular (la clula es la unidad bsica estructural de todos los organismos),
facilitan la transformacin de la Biologa desde una ciencia observacional en una ciencia experimental y estimulan la colaboracin
entre qumicos y fisilogos. Von Hoppe-Seyler, utiliza por primera vez en 1877 el trmino Bioqumica que con el tiempo ratifica
Carl Neuberg en 1903 a la par que nos muestra el proceso fermentativo como una ruta metablica. En 1833, Payen y Persoz aslan
la primera actividad enzimtica -la amilsica- cuya verdadera dimensin se adquiere gracias entre otros a Berthelot (1837), cuando
sugiri que las fermentaciones consistan en la accin cataltica que los seres vivos ejercan sobre las substancias qumicas que
reciben, a Theodor Schwann, quien nos habla en 1836 de que la putrefaccin y la fermentacin son realizadas por microorganismos
y a von Liebig (1839), que mantiene que fermentos no vivos causan la fermentacin, y abre una controversia sobre si la fermentacin
es un proceso vital no. Khne (1878) acua el nombre de enzima, Edward Buchner (1897) descubre que las levaduras trituradas,
exentas de clulas vivas podan transformar la glucosa en etanol y CO2 y Pasteur consigue demostrar que las fermentaciones son
producidas no slo por levaduras, sino tambin por otros microorganismos, impulsando el estudio del metabolismo en los seres
vivos.

En Patologa Vegetal, Bndict Prvost (1807) muestra que un organismo vivo es el responsable de la enfermedad de la hinchazn
del trigo, Miles Berkeley (1845), ve que un moho era el responsable del tizn de la patata y contribuye a la clasificacin de los
hongos, y Dimitri Ivanovski (1892) descubre un agente causante de enfermedad, ms pequeo que las bacterias: los virus. Al final
de siglo, otro ruso genial, Vinogradsky, da pie a la ciencia de la Microbiologa, utilizando como campo de investigacin los
microorganismos del suelo y clasificando ms de un milln de especies.

En otros campos, como la Histologa Vegetal, Max Schultze observa en 1864 los plasmodesmos, hecho bsico en la concepcin
actual de la organizacin arquitectnica y nutricional y funcional de los tejidos vegetales. En gentica Gregor Mendel publica en
1866 sus investigaciones sobre hbridos vegetales y su subsecuente comportamiento. Sus leyes fueron olvidadas 36 aos. Ernst
Charles Darwin (1844) propone la teora de la seleccin natural. Heinrich Haeckel (1866) es el primero que usa el trmino ecologa
para describir el estudio de los seres vivos y sus interacciones con otros seres y con su medio ambiente. En Matemtica Aplicada,
Karl Pearson (1894) publica la primera de una serie de contribuciones a la teora matemtica de la evolucin. Aporta mtodos para
analizar la distribucin de la frecuencia estadstica, estudiados al detalle, que fueron bsicos en los desarrollos matemticos que
hoy operan en la Edafologa.

Justus Von Liebig, aceptado como padre de la agricultura moderna, aplic el concepto de balance propio a su teora de la
nutricin vegetal dando forma a su teora mineral. Apoy la concepcin del suelo como ente objeto, ms que como ente sujeto,
adems de contestar severamente a la teora del humus de Thaer. Para Liebig, el humus divide al suelo y favorece el desarrollo de
las races al generar, por fermentacin, cido carbnico, de inters para las races ms jvenes, y siendo su accin, sobre todo de
tipo fsico. Reidel patentar esta idea en 1916.

Von Liebig hace pblica su teora mineral de la nutricin vegetal, en su conferencia La qumica en sus relaciones con la Agricultura
y el crecimiento de las plantas dada en la British Association (Glasgow, 19840) y que desarrolla en su obra Chemie Orgnique
applique la Physiologie Vgtale et lAgriculture (1841). En esta obra, punto de partida de la Qumica Agrcola, desarroll los
conceptos bsicos sobre la fertilizacin y la nutricin mineral de los vegetales, demostr que las plantas no se nutren de humus,
sino de soluciones minerales y que el humus es un producto transitorio entre la materia orgnica vegetal y las sales minerales,
nicos alimentos de las plantas. Estos conceptos abrieron la va de desarrollo de la industria de los fertilizantes inorgnicos.

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Introduccin a la Edafologa V.A. Gonzales G.

Segn esta teora, las plantas se alimentaban exclusivamente de materia inorgnica, procedente, bien de la descomposicin del
humus o de la atmsfera, bien de las substancias minerales que hay en la tierra. Considera al suelo un almacn esttico, de donde
las plantas toman los nutrientes necesarios y que el suelo reemplaza con el tiempo. Su agotamiento produca infertilidad, por lo
que el agricultor deba preocuparse de forma continua de su restitucin, marcando el camino de la fertilizacin qumica moderna.
Entre los elementos que se deban de restituirse estaban: N, P, K y Ca. No obstante, dadas las grandes cantidades de nitrgeno que
hay en la atmsfera y dada una supuesta capacidad de las plantas para asimilarlo directamente al igual que el carbono, y el hecho
de que los principales cultivos fueran cereales, hace que el qumico alemn recomendara al agricultor que no se endeudara con los
guanos y otros abonos nitrogenados. Para Von Liebig era ms importante restituir el P y el K, por lo que ste fue su gran fracaso.

Con la teora mineral se consigui explicar por qu resultaban tan tiles las prcticas de la agricultura tradicional, tan normales en
la poca, como las enmiendas de calcio o yeso, las aplicaciones de huesos en polvo y de guano. La materia orgnica en forma de
estircol no interesaba per se, sino por lo que generaba en su descomposicin. Por tanto, no importaba que se substituyera por
substancias minerales, pero stas deban encontrarse en el seno de combinaciones binarias como el agua, el CO2 o el amonaco,
para hacer ms rpida su asimilacin. El principio mineralista representaba un adelanto para los agricultores, al permitir desvincular
la produccin agrcola de la dependencia de los animales y de su alimentacin. Por tanto, poda dedicar una mayor superficie de su
finca a cultivos ms lucrativos.

El desconocimiento del poder para retener cationes por parte del complejo de cambio del suelo, llev a von Liebig a proponer como
fertilizantes a compuestos inorgnicos muy poco solubles, que resultaban poco eficaces para el desarrollo vegetal al considerar a
los componentes solubles como un inconveniente por sus posibles prdidas por lavado. Aunque Gazzeri haba percibido la capacidad
del suelo para intercambiar cationes en 1816, es Thompson, en 1848, el primero que publica la observacin de que al aadir sulfato
amnico a una columna de suelo se lixivia sulfato clcico y estudia, de forma sistemtica, el intercambio catinico, si bien el trmino
intercambio de bases fue acuado por Way entre 1850 y 1852.
Como tesis de sus investigaciones sobre el papel desempeado por los elementos qumicos en el desarrollo vegetal, von Liebig
enunci la Ley del Mnimo: Un elemento que falte, o que se halle presente en una cantidad insuficiente, impide a los restantes
producir su efecto normal o por lo menos disminuye su accin nutritiva; que se complementar con la Ley de la Tolerancia Ecolgica,
formulada en 1913 Vctor E. Shelford. En esta lnea Giovanni B. Amici (entre 1851 y 1855) investiga los procesos de fertilizacin en
plantas desde un punto de vista qumico y M.E. Mitsterlich los aborda con un sentido matemtico, generando su conocida Ley de
los rendimientos menos que proporcionales que tuvo difusin universal. Con la introduccin, por Joseph Grinnell (1917) del
concepto de nicho ecolgico y, por A. G. Tansley (1935) del concepto de ecosistema, se dieron los pasos necesarios para que Robert
H. MacArthur y Edward O. Wilson establecieran en 1968 la disciplina de ecologa terica.
En la aplicacin de la Qumica a la Agricultura tom el relevo Jean-Baptiste Boussignault (1802-1887), con su obra Economie rurale
dans ses rapports avec la Chimie, la Physique et la Meteorologie" (1843). Divida los elementos del suelo en asimilables y no
asimilables por las plantas, limitando el inters de los datos de anlisis totales, practicados hasta entonces de forma generalizada.
Demuestra la necesidad del N en plantas y animales y tambin, que las plantas superiores no pueden utilizar el nitrgeno
atmosfrico sino nicamente los nitratos del suelo. Boussignault amplia y difunde las nuevas ideas sobre nutricin vegetal que,
unidas a su visin pragmtica del suelo, quedaron firmemente ancladas en los circuitos cientficos de la poca. El padre de la Qumica
Agrcola francesa, aplic el anlisis qumico al medio natural. Entre sus trabajos se suelen citar las investigaciones sobre el contenido
en Al de las aguas de drenaje, la difusin vertical y horizontal y sus resultados sobre la nitrificacin. Un agrnomo eminente, el
Conde de Gasparin escribe dos obras Cours dAgriculture (1843) y Trait de la dtermination des terres arables (1872) basadas
en los conocimientos de Boussignault que constituyeron durante muchos aos las dos guas cientficas ms seguidas por los
agricultores en Europa.

Faltaba por resolver cmo el N2, presente en el aire, pasaba al suelo y en su caso, a las races de las leguminosas. Desde 1875,
Schloesing y Mntz investigaron sobre el componente bacteriano del ciclo del N en el suelo. Berthelot (1827-1907), estudiando los
ndulos de leguminosas, explic su papel en la nutricin de su husped y su capacidad como fijador de N2, al ser capaces de
transformar el N libre del aire en formas ligadas asimilables. En 1888, Beijerink aisl el Rhizobium leguminosarum de los ndulos de
leguminosas y, junto con Winogradsky (1856-1946), padre de la microbiologa, definen los gneros Aerobacter y Azotobacter. Este
ltimo realiz la primera demostracin de una quimiosntesis trabajando con bacterias sulfurosas. Abord el problema de la
formacin de nitratos y al aislar del suelo a los principales organismos responsables (Nitrosomonas spp. y Nitrobacter spp.),
demostr la separacin entre nitrosacin y nitrificacin. Otras investigaciones suyas le convirtieron en el padre de la microbiologa
dinmica y siguiendo estas ideas y ya en el siglo XX, Martin Alexander y nuestro Julio Rodrguez Villanueva implantaron el estudio
microbiolgico de los suelos, no como un hecho taxonmico, sino como una forma de ver las rutas fisiolgicas que permiten estudiar
la evolucin de los materiales orgnicos presentes en el suelo: proteolisis, celulolisis, nitrificacin, denitrificacin etc.

Centrando la atencin sobre la materia orgnica, en su evolucin y en los productos de su descomposicin, Mitscherlisch (1794-
1863) encuentra que la fermentacin se debe a levaduras y la putrefaccin a los vibrios. Liebig constat que elevadas
concentraciones de N quedaban fijadas al humus, no estando disponibles para la planta. Mulder da la primera clasificacin de los
productos contenidos en el humus, definiendo los trminos de ulmina, humina, cidos lmicos, crnicos y apocrnicos y Grandeau

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Introduccin a la Edafologa V.A. Gonzales G.

(1834-1911) indica que el humus tiene otras misiones en el suelo, adems de la de proporcionar N a las plantas, pues facilita la
adsorcin de cido fosfrico.

Correlativamente, el ingls John Bennet Lawes (1814-1900) inicia en 1843, en la finca de Rothamsted, los clebres experimentos
sobre fertilizacin, an en activo, a los que pronto se asoci John H. Gilbert (1810-1901). Estos ensayos de larga duracin adems
de facilitar el desarrollo de las recomendaciones sobre la aplicacin de fertilizantes, han permitido estudiar el comportamiento de
los nitratos en el suelo, y su capacidad para contaminar las capas freticas y ello, gracias a haberse ido recogiendo y analizando
sistemticamente las aguas de drenaje, en campos con diferentes dosis de fertilizantes nitrogenados. Hoy sigue siendo punto de
referencia de muchos expertos en las ciencias del Suelo y en las Producciones Agrarias.

Desde estos puntos de vista, el primer norteamericano, estudioso de los suelos fue Edmund Ruffin en Virginia. Trabaj intensamente
para desvelar el secreto del encalado y estableciendo el concepto de calcio intercambiable. Despus de escribir un breve ensayo
en The American Farmer (1822), public An Essay on Calcareous Manures (1832). Pero su influencia fue pequea al no circular
su publicacin ms que en los Estados del Sur.

El espritu amplio del pedlogo Hersey, en California, le permiti ponerse al servicio de los intereses de Kearney, pionero del
desarrollo agrario de suelos, que llega a ser el agricultor ms prspero de California y lder de una concepcin industrial de la
produccin agraria, totalmente nueva en cuanto al uso del agua, y las propiedades fsicas, que aplic a las producciones vitcolas y
hortcolas, sobre los suelos ridos del Valle de San Juaqun.

En el desarrollo de sus ideas, Kearney rene a inversores, busca y forma a los productores, se rodea de cientficos, establece sistemas
de riego revolucionarios, aade abonos a los suelos, crea reas de distribucin de sus productos. Su legado, cedido a la Universidad
de California, se convierte en 1951 en la Fundacin Kearney para las Ciencias del Suelo", que permite financiar las investigaciones
sobre suelos, nutricin vegetal y agua, de extraordinaria importancia en los desarrollos que tiene actualmente la Edafologa y la
Qumica aplicada a la Agricultura en los EE UU y en el resto del mundo. Esta concepcin de Hersey en la que el suelo es
conceptualmente un objeto, en un medio semidesrtico hace que el concepto de Pedology se extienda como sinnimo de suelos,
en Norteamrica frente a las concepciones Rusas, que nos hablan fundamentalmente de los microorganismos o la biologa del suelo
(Edafologa).
Otros trabajos haban demostrado que las plantas podan cultivarse en un medio inerte, humedecido con una solucin acuosa que
contuviese los minerales requeridos.

El siguiente paso fue eliminar completamente el soporte suelo y cultivar plantas en la solucin que contuviera los nutrientes, como
se haca en los Jardines Colgantes de Babilonia. Lo consiguieron dos cientficos alemanes Sachs en 1860 y Knop en 1861, dando sus
estudios origen a la nutricultura. Sus tcnicas se usan todava hoy en los estudios de fisiologa y nutricin vegetal. En estas primeras
investigaciones sobre nutricin vegetal demostraron que se podan conseguir crecimientos normales sumergiendo las races en una
solucin acuosa con N, P, S, K, Ca, y Mg, los cuales definen hoy al grupo de los macronutrientes. En los aos siguientes descubrieron
que otros siete elementos se necesitaban en cantidades ms pequeas: Fe, Cl, Mn, B, Zn, Cu y Mo. Eran los microelementos. En una
secuencia continua se inicia la formulacin de estas soluciones: Tollens en 1882, Tottingham en 1914, Shive en 1915, Hoagland en
1919, Trelease en 1933, Arnon en 1938 y Rubbins en 1944, muchas de las cuales se usan actualmente. Se haba abierto la era de
los fertilizantes lquidos.

2.5. HISTORIA DE LA CIENCIA DEL SUELO EN EL SIGLO XX

Grandes cambios se han operado durante el siglo XX. Si el comienzo del siglo nos permiti ver el asentamiento definitivo de la
Edafologa como Ciencia, durante el transcurso de estos aos, el devenir de la Qumica Agrcola nos ha mostrado que el suelo no
era indispensable para producir alimentos. Al final del milenio, el suelo se ha convertido en pieza fundamental de otra Ciencia
integradora, el Medio Ambiente y la Qumica Agrcola ha visto nacer a otra rama de la Alimentacin: La Tecnologa de los Alimentos.

Las escuelas germana (Stremme) y rusa (Glinka) por fin se comunican mutuamente los resultados y como consecuencia de esta
colaboracin, Constantino Glinka (sucesor de Sibirtsev y cofundador de la ISSS en 1924) publica en 1914 su libro Great Soil Groups
of World, que aade una visin universal a sus trabajos sobre los suelos. Sin embargo, el trabajo de su escuela rusa, los nombres
que empleaban tales como chernozem, podzol, y solonetz, y su clasificacin, quedan ocultos hasta que Marbut, en 1927, tradujo el
trabajo de Glinka y lo present en el primer Congreso Internacional de la Ciencia del Suelo (USA). A la difusin de los conocimientos
rusos del suelo cooper de forma definitiva Joffe (1886-1963), quien por su origen lituano-ruso y sus relaciones personales, hace
de puente entre las dos culturas y escribe su obra Pedology editada en 1936 y 1949.

Los puntos vertidos por Dokuchaev y su escuela durante este siglo los resume Rozanov (1982) en los siguientes conceptos:
- Concepto de suelo: cuerpo natural independiente, que se desarrolla a lo largo del tiempo a partir de la roca madre,
sometida a la influencia de los factores de formacin, fundamentalmente de los organismos vivos.

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Introduccin a la Edafologa V.A. Gonzales G.

- Concepto de factores de formacin del suelo, explicado como un complejo interdependiente de fenmenos naturales bajo
cuya accin integradora se forman y desarrollan.
- Concepto histrico de la formacin y de la sucesin de etapas de formacin y evolucin.
- Concepto de unidad de cuerpo de suelo, natural, interdependiente, que justifica el anlisis del perfil en su conjunto para
poder realizar el estudio del suelo.
- Concepto de cubierta natural del suelo, como un estado del desarrollo global de la cubierta de suelo en la historia de la
evolucin geolgica de la superficie.
- Concepto de zonalidad y tipos zonales de suelos (asociacin de tipos), como principal forma de organizacin de la cubierta
de suelo global que refleja la estructura e historia de la evolucin global de la superficie.
- Concepto de Clasificacin de suelos y Sistemtica, como un reflejo de las conexiones existentes en la naturaleza entre los
diferentes suelos y que pueden ser geogrficas, genticas y evolutivas.
- Metodologa de descripcin de los perfiles y nomenclatura de los horizontes.

Si Glinka concedi una gran atencin a la geografa de suelos, a su formacin y a los procesos de alteracin, Vernadsky (1863-1945)
inici el desarrollo de la Bio-geoqumica, rama de la Ciencia que destaca el papel del suelo como intermediario entre la materia viva
y muerta. Sajarov (1878-1949) estudi las soluciones del suelo, demostrando su importancia en la edafognesis. Gedroiz (1872-
1933) destac por su trabajo sobre la fraccin coloidal, sus propiedades de adsorcin y los mtodos de determinacin de las mismas.
Los trabajos de Rode (1896-1989), respecto a la gnesis de suelos y al rgimen hdrico, los expone en su libro The Soil Forming
Process and Soil Evolution". La obra de Tyurin (1902-1962), Materia Orgnica del Suelo y su papel en la Edafologa y en la Fertilidad,
es el primer tratado centrado exclusivamente en la materia orgnica; sus mtodos descritos pueden considerarse originales para la
poca.

Las actuaciones de Marbut y Joffe generan un movimiento cientfico paneuropeo que contribuye al avance de la Edafologa en todos
sus campos y al conocimiento comn de los suelos de cada pas.
El hngaro Alexius de Sigmond, aporta sus notables conocimientos sobre los suelos salinos y alcalinos, que an hoy, sirven de
esquema conceptual al haber establecido la diferencia entre los suelos con sales solubles y los que tienen sodio en los lugares de
intercambio. El checo Joseph Kopecky (1870-1935) representa un grado ms en la especializacin de los conocimientos edafolgicos
al ocuparse de la Fsica del suelo, sobre todo de los temas del agua y el drenaje. En la Universidad de Zurich aparece G Wiegner
(1883-1936). Sus trabajos sobre el complejo de cambio de los suelos quedan reflejados en su obra Suelos y formacin del suelo a
la luz de la qumica de los coloides (1918). Del sueco Albert Atterberg (1846-1916), quedan en nuestros das las acotaciones de los
tamaos de las partculas de suelos, al hacerlas suyas la International Society of Soil Science (ISSS), y los conceptos de lmite lquido
e ndice de plasticidad.

El trabajo de Kubiena (1938) merece destacarse por ser el promotor del estudio de los rasgos macroscpicos del suelo y porque
buena parte de su labor de detalle la realiz en Espaa. Su libro Micropedology" publicado en 1938 permiti que muchos
investigadores espaoles siguieran sus pautas de trabajo.
En la primera mitad de este siglo, la cohabitacin entre el punto de vista analtico y el naturalista (globalista) es difcil, pues ni los
hombres de laboratorio perciben la pluralidad de los tipos de suelos, ni los agricultores saben interrogar a los investigadores, ya que
todava tendr que verificarse la variabilidad de caracteres simples como la textura, pH o incluso la profundidad del suelo. Sin
embargo no todo es negativo, pues los gegrafos aciertan a popularizar el concepto de zonalidad y los climatlogos y bilogos son
capaces de mostrar la originalidad de los suelos frente a la ubicuidad de las rocas. La Agricultura tambin evoluciona: las
explotaciones tradicionales y rutinarias se racionalizan. Se inicia la mecanizacin del campo y se desarrollan tecnologas hasta el
momento desconocidas por su rendimiento y capacidad.

Es entonces cuando la Ciencia del Suelo se estructura en Comisiones en las que los conocimientos y quienes las generan, se renen
de una forma organizada. As, la Primera Comisin trata el estudio mecnico y fsico del suelo, la Segunda se centra en el estudio
de la Qumica del suelo, la Tercera en el estudio bacteriolgico y bioqumico del suelo, la Cuarta se dedica al conocimiento de la
fertilidad del suelo, la Quinta desarrolla nomenclatura, clasificacin y cartografa de suelos y la Sexta, a la aplicacin de las tcnicas
agrcolas.

El nacimiento de una Ciencia, inicialmente exige que, desde las otras ciencias reconocidas en ese momento, se aporte el
conocimiento que cada una es capaz de desarrollar de forma especfica. Esto ocurre porque existen una serie de cientficos que
aman trabajar en reas frontera de su propia investigacin, quizs con el nimo de ampliar el campo de actuacin de su propia
ciencia, y que en principio no suelen estar bien vistos por los colegas que definen la pureza de cada ciencia. Estos cientficos, no
bien reconocidos, pero con una visin aventurera, son los que posiblemente hacen evolucionar ms radicalmente el conocimiento.
Posteriormente, en el seno de la nueva Ciencia, en este caso la Ciencia del Suelo, se generar un intenso proceso de discusin e
integracin de los conocimientos, que permitir dotarla de una personalidad propia, hasta un asentamiento definitivo.

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Introduccin a la Edafologa V.A. Gonzales G.

Este proceso ha ocurrido con Ciencias como la Qumica Orgnica o la Inorgnica y est ocurriendo con la Bioqumica que est
abriendo el camino a nuevas ramas como es la gentica molecular, la ingeniera gentica, la binica, protemica o genmica, por
poner dos ejemplos, uno antiguo y otro actual.

Empezando por la Fsica del Suelo, Briggs (1874-1963), estudioso del movimiento del agua y la retencin de la humedad por el suelo,
distingui tres tipos de agua, defini los conceptos de humedad equivalente y coeficiente de marchitamiento y propuso mtodos
de medida para estos parmetros. Schofield (1901-1960) introdujo en 1935 el concepto de pF y Richards (1904-1965) desarroll
mtodos de medida para el estudio de las relaciones suelo-agua.

Agua en el Suelo

A partir de 1945 y sobre la base de los trabajos de Richards, aplicados de acuerdo con la ley de Darcy, se comienzan a desarrollar
las bases tericas de la dinmica del agua en el suelo en condiciones de saturacin. Gadner (1956) y Philips (1957) las estudian en
condiciones de no-saturacin y Klute (1952) proporciona las bases de la difusin del vapor. Los avances en el estudio del agua
adsorbida en la interfase slido-lquido, su peculiar estructura y su reactividad fueron facilitadas por el avance de la microscopa,
que permiti esclarecer no solo las caractersticas mineralgicas o determinados rasgos de los horizontes diagnstico, sino
tambin los movimientos del agua, solutos y elementos en suspensin en el suelo, las modificaciones de la estructura inducidas por
procesos de naturaleza diversa y las alteraciones de minerales que acaban afectando a las propiedades anteriormente citadas.

La termodinmica de las relaciones agua-suelo proporcion los fundamentos para una terminologa uniforme de las relaciones del
agua tanto en el suelo como en la planta (Taylor y Slatyn, 1960). El empleo de clulas de yeso y nylon, tensimetros y el uso de
mtodos de radiacin, facilitaron la medida in situ del contenido en agua y de la densidad aparente del suelo. Thornwaite y
Penman (1948 y 1956 respectivamente) proporcionaron la medida de la evaporacin y transpiracin del agua contenida en el suelo,
siendo de extraordinaria utilidad la nocin de evapotranspiracin potencial introducida por el primero.

Respecto a la estructura del suelo hay que destacar de Sajarov (1927) las aportaciones sistemticas a la macroestructura y de
Kubiena (1936) a la microestructura. El conocimiento de los factores que influyen en la dinmica de la estructura alcanz un grado
de desarrollo elevado a partir de los trabajos de Tiulin (1932), Bane (1934) y Russell (1934), con mencin especial a los referentes a
la estabilidad de los agregados frente al agua realizados por Yoder (1936) y Demolon & Henin (1938). Todos estos avances cristalizan
en el modelo de los dominios de Emerson (1960), que tiene en cuenta las diferentes sustancias cementantes (arcilla, materia
orgnica y otros), los posibles enlaces existentes entre las partculas gruesas y los coloidales y la participacin de los metales como
elementos puente.

La mecnica de suelos fue desarrollada por Terzaghi (1913), Proctor (1930) y Casagrande (1933). Las aportaciones de Smith (1932,
1938) sobre la temperatura del suelo, se vern acrecentadas en la misma medida en que se extiende el uso de termistores,
permitiendo conocer las caractersticas del rgimen trmico del suelo y de su dinmica (Chang, 1957) y que, acompaado de la
medida de la conductividad calorfica (de Vries, 1958) y con la aplicacin de la teora de difusin, plantean el problema dentro del
contexto ms general del balance de energa del suelo y sus relaciones con la atmsfera (Glier, 1964). El color del suelo se medir,
de forma universal, con ayuda de la clave de Munsell a partir de 1954 y creo que se automatizar para los suelos, como ya se ha
hecho en otros campos, como el de las pinturas (abandonando el concepto de apreciacin visual con el tiempo).

Hoy, los estudios de Fsica del suelo estn incorporando los procedimientos de anlisis por computacin, especialmente tiles para
resolver problemas de dinmica de calor y agua en el suelo. Las aproximaciones tericas y experimentales al estudio, en la interfase
suelo/atmsfera a escala real, de flujos de vapor de agua en condiciones no isotrmicas, la aplicacin de las redes neuronales a la
modelizacin de los procesos de transferencia de materia y energa a travs de la porosidad en suelos naturales y antrpicos, la
estimacin in situ de sus caractersticas hidrodinmicas y los esfuerzos para determinar con mtodos de campo en contenido en
agua y la capacidad hdrica del suelo, son campos en los que se trabaja activamente. Tambin tienen gran inters los estudios sobre
el comportamiento mecnico del suelo, especialmente los fenmenos de expansin y retraccin.

La aparicin de la sonda de neutrones facilit las medidas in situ, respetando las condiciones naturales y la variabilidad espacial,
escasamente factible en condiciones de laboratorio. La investigacin sobre el transporte de materia en solucin ha permitido
desarrollar modelos tericos de prediccin utilizando la tcnica de reflectometra temporal (TDR), cuyo campo de aplicacin se
extiende hasta el transporte de contaminantes (Clothier y Voltz, 1998). La puesta a punto de tcnicas para la medida de la porosidad
del suelo y parmetros asociados (superficie especfica, distribucin de volmenes, etc.) el uso de la microscopa de barrido y anlisis
de imagen, junto como la aplicacin de modelos matemticos como la geometra de fractales, permiten actualmente avanzar en el
conocimiento de la estructura funcional del suelo. (Kutilek y Rieu, 1998).

Si las Ciencias que estudiaron aspectos del suelo relacionados con la Fsica, durante la primera mitad del siglo XX, la Qumica del
Suelo permiti la elaboracin de diversas teoras sobre el complejo coloidal del suelo y las propiedades con l relacionadas.

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Introduccin a la Edafologa V.A. Gonzales G.

Destacan los trabajos de Wiegner y Mattson (1929) sobre el complejo coloidal y los de Helmont y Gay sobre la doble capa, para
explicar el origen de las cargas negativas, responsables de los fenmenos de cambio.
Con el tiempo, el contenido de sus empricos desarrollos se ven sustituidos por formulaciones ms rigurosas desde el punto de vista
terico.

As, la teora de potenciales qumicos de Schofiel (1947) se ve modificada por Bolt, (1967) y Barrow, (1987). Igualmente destacan
los trabajos sobre la reaccin del suelo y sobre todo, los relacionados con el origen de la acidez o el conjunto de los procesos redox,
observables en suelos saturados, o los trabajos de Barber (1984) sobre la disponibilidad de nutrientes en el suelo, en los que se
introduce un factor que explica las posibilidades de difusin del ion hacia la planta.

En la segunda parte de este siglo aparecen trabajos de sntesis sobre los elementos ms destacados: Aluminio (Jackson, 1964), silicio
(McKeague y Cline, 1963), hierro (Segalen, 1964) y las publicaciones de autores mltiples sobre: el fsforo (1980), potasio (1985),
hierro (1985), manganeso (1988), metales pesados (1986), azufre (1986), que permiten darnos una idea de su participacin en la
actividad global del suelo.

As podemos organizar las direcciones ms importantes que sigue la Qumica del suelo durante este periodo en:
- Elaboracin de modelos sobre el cambio de nutrientes, la acidez del suelo, problemas ambos relacionados con las carencias
y toxicidad de los oligoelementos.
- Establecimiento de las relaciones entre la composicin y estructura de los coloides del suelo y las propiedades qumicas.
- Estudio de los diferentes elementos qumicos (metales, metaloides y radionclidos) en el suelo, delimitando su presencia,
movilidad, especiacin, dinmica y facilidad de extraccin.
- Su relacin con los ciclos biogeoqumicos y su comportamiento en funcin de los condicionantes del medio: pH, Eh, tiempo
de residencia, temperatura, competencia inica, influencia de ligandos, as como y procesos qumicos del suelo tales como
adsorcin, desorcin, disolucin, complejacin, precipitacin y oxidoreduccin.

Si Kelly, Hendricks y Fry (1929) realizan el primer anlisis por Rayos X referido a los componentes inorgnicos y en 1939 se aplica
por primera vez el microscopio electrnico al estudio del suelo, en el Congreso Internacional de la Ciencia del Suelo de 1935, Aganoff
discute la utilizacin del anlisis trmico diferencial (ATD). La aplicacin de la nueva tecnologa analtica, emergente a partir de 1945,
permiti estudiar de forma aislada a los componentes, orgnicos, inorgnicos y los denominados inorgnicos mviles del suelo,
generndose un avance espectacular.

La espectrofotometra se introduce hacia 1950, la cromatografa en el periodo 40-50, la absorcin atmica en 1955, los
radioistopos en la dcada de los 50 y posteriormente la resonancia magntica nuclear, los auto analizadores, la sonda electrnica,
cromatografa de alta presin HPLC, etc. y con ello un incremento de la capacidad de anlisis en los laboratorios. Ms recientemente
fue la aplicacin al suelo de tcnicas micro espectroscpicas (EXAFS, AFM, Mssbauer, Raman) y de caracterizacin qumica de
muestras naturales slidas o en solucin, o la modelizacin matemtica de los procesos con el fin de identificar y cuantificar los
mecanismos de las reacciones inorgnicas y orgnicas en los suelos.

El Nitrgeno es un elemento constitutivo de los compuestos humificados y actuante como impulsor de la actividad biolgica del
suelo atribuyndose la responsabilidad primarespecto a la productividad vegetal. Entre otras muchas, las aportaciones de
Bremner y Bartholomew en el campo del anlisis y evaluacin de los compuestos nitrogenados en el suelo, de G. Standford sobre
la mineralizacin del nitrgeno y las ecuaciones presentadas por C.G. Kowalenko y D.R. Cameron son de gran inters.

Una de las consecuencias directas del planteamiento del paradigma de Jeny fue el estudio especfico de la materia orgnica en
Edafologa, como un factor de formacin de suelo y relegando a un segundo plano su concepto ancestral de la bondad de los suelos
orgnicos para la agricultura verdaderamente poco cientfico. Sin embargo, cuando el US Soil Survey advierte que una de las causas
de prdida de fertilidad y de la erosin de los suelos est asociadas al descenso de los niveles de materia orgnica, se reagrupan
todos sus intereses.

Los trabajos de Forshyth 1941 de extraccin de compuestos humificados con ayuda de sosa, influye sobre todas las investigaciones
posteriores, includas las de Schnitzer (1956), quien desde su primer trabajo Note of the extraction of organic matter from the B
horizon of a Podzol Soil lo utiliza con sus ventajas e inconvenientes, tal y como se puso de manifiesto el 1979 en el Congreso de
Migrations des Complexes Organo-Mineraux du Sols, en Nancy. La modelizacin de su trabajo sobre la composicin, y anlisis
estructural de los compuestos hmicos, es impresionante. Posner (1966) da un paso ms all, al realizar la titulacin electroqumica
de los compuestos flvicos y hmicos y relacionar sus resultados con la capacidad de intercambio inico de la materia orgnica
del suelo.

Kononova y Belchikova (1971) introducen un nuevo extractante, el pirofosfato sdico por su actividad dequelante, que reduce los
problemas de hidrlisis, autolsis bacteriana y neoformacin en laboratorio evitando de esta forma los problemas de la sosa.

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Introduccin a la Edafologa V.A. Gonzales G.

Bruckert (1976) aporta el tetraborato como reactivo de extraccin, sobre la base de su capacidad de reaccin con los carbohidratos
presentes en los componentes flvicos (cuya composicin ya haba quedado establecida). Y junto a ellos toda una nueva gama de
reactivos orgnicos, complementarios al etanol, van a ser introducidos: dimetilformamida, dimetilsulfxidos, dicetonas, y otros.

La capacidad integradora de personas como Kononova, (1961) Soil Organic Matter, Giessekin (1972) The Soil Components, Flaig
(1975) The Soil Compounds Lowe (1978) The Soil Organic Matter van incrementado el acervo de conocimientos de una forma
organizada. Como consecuencia, las clasificaciones denominativas que impliquen a los conjuntos moleculares liberados siempre
quedarn bajo sospecha, son difusos y su clasificacin real es harto difcil. En casi ningn caso se atiende a lo que realmente hay y
lo que se extrae, se engloba bajo nombres genricos y solo en pocos casos se habla de compuestos orgnicos concretos etc.

Al conocimiento de las molculas hmicas dedican buena parte su vida los alemanes Martin y Heider (1971). Stevenson y Flaig
adems de realizar un estudio general de estos compuestos, desarrollan diversos modelos moleculares de los cidos flvicos y
hmicos y en recopilaciones ms recientes, Aiken, McKnight, Wershaw, MacCarthy, Hayes y Switt aportan entre 1985 y 1989
revisiones de gran importancia, tales como Humic Substances in Soil, Sediment and Water Humic substances II: In search of
Structure, o los escritos por Frimmel y Christman Humic Substances and their role in the environment. A la alteracin de las arcillas
como tales y a la influencia del entorno edfico especfico, Jackson dedica una gran parte de sus esfuerzos. La conformacin de los
complejos organominerales se estudia a partir de la interaccin de las arcillas con los cidos hmicos y flvicos (Orlov y Greenland,
1965).

A estos estudios van a contribuir tcnicas, degradativas o no, tales como la espectrofotometra UV-V, IR, RMN, Resonancia de spin
electrnica, anlisis de difraccin electrnica y por espectrofluorescencia, medidas de viscosidad, etc. y nuevos desarrollos como la
aplicacin del RMN de alta frecuencia, el uso de 13C, o la espectroscopa de masas por ionizacin (Py-FIMS). No se descartan tcnicas
menores como la cromatografa capilar en la determinacin de los hidratos de carbono despus de silitizacin, la cromatografa de
exclusin molecular, la electroforesis sobre gel de poliacrilamida, por poner ejemplos puntuales de la extensa entre una variada
gama de tcnicas que hoy estn presentes en los anlisis de este tipo de materiales.

Desde los primeros tiempos de la Mineraloga ya se diferenciaron, en el suelo, dos tipos de materiales objeto de estudio: la fraccin
gruesa, mayor de 2 micras de dimetro, y la fraccin fina, inferior a dicho tamao. Si las tcnicas de estudio de la primera apenas
evolucionaron, utilizndose casi exclusivamente la petrografa microscpica, la interpretacin de los resultados empieza a tener
inters cuando se aplica a suelos policclicos, a ndices de fertilidad potencial, en estudios de meteorizacin y por su utilidad en las
clasificaciones de suelos.

La fraccin fina ha recibido mayor atencin como consecuencia de su mayor reactividad e influencia sobre las propiedades de los
suelos. A principios de siglo, los coloides inorgnicos del suelo eran considerados como mezclas qumicas de slice, almina e hierro.
Por su pequeo tamao de partcula y por la imposibilidad de observar estructuras externas se consideraban como amorfos. Para
conocer su composicin se utilizaron fundamentalmente tcnicas de tipo qumico, la solubilidad en determinados reactivos o las
relaciones estequiomtricas entre sus constituyentes. Esta orientacin se observa en los trabajos de Mattson, Robinson, Holmes
McLean, entre otros. La aplicacin de la DRX al estudio de la fraccin arcilla contribuy decisivamente a demostrar su naturaleza
predominantemente cristalina. Desde entonces se realizan un gran nmero de estudios sobre la estructura y propiedades de los
minerales cristalinos de la arcilla (Grim, Hoffmanm, Mehmel, Correns) avanzando notablemente en su conocimiento y catalogacin.

Recientemente la Edafologa ha puesto especial nfasis en el estudio de los Minerales de cadena corta, derivado del importante
papel que estos parecen tener en determinados tipos de suelos como podzoles, oxisoles y andosoles. Destacan los trabajos de
Fripiat (1964), van Reeuwijk (1974), Fieldes (1966), Tan (1984), entre otros.
Para el estudio de los mecanismos de las reacciones de alteracin, se han utilizado dos estrategias. Con la ms clsica, Jackson y
Sherman (1953) estudian la composicin del suelo y de las rocas en diferentes etapas de alteracin. La segunda representada por
de Pedro (1979) consiste en provocar la alteracin experimental de distintas rocas y minerales en condiciones controladas de
laboratorio. Han merecido tambin la atencin los estudios de transformacin de minerales a los que han aplicado los principios de
la termodinmica para predecir las fases estables y el sentido de las transformaciones. Actualmente son temas de estudio de
especial atencin:
- Estudios mineralgicos en ambientes especiales y extremos.
- Estudios de tipo geoqumico y termodinmico.
- Estudios de alteracin experimental.
- Estudios sobre las caractersticas superficiales de los minerales y su relacin con las propiedades del suelo.
Tcnicas combinadas como espectroscopa de absorcin atmica por plasma de acoplamiento inducido, RMN, FTIR, y FT-Raman,
as como tcnicas de estudio de la interfase (ESCA, Auger), que han propiciado el avance de la qumica de superficie, fundamentada
en la caracterizacin precisa de los grupos funcionales de superficie, de los componentes orgnicos y minerales del suelo,
responsables de su interreactividad.

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Introduccin a la Edafologa V.A. Gonzales G.

En USA, los conocimientos sobre gnesis, clasificacin y uso de los suelos se organizan a partir del inicio de actividades del National
Soil Survey Program dirigido por Milton Whitney. Sus colaboradores de campo llegan impresionados por las grandes variaciones
que presentan los suelos naturales y la ausencia de relacin obligatoria con el uso agrcola de los mismos y su productividad. En un
principio, Whitney enfatiza sobre la importancia de las propiedades texturales y la capacidad de un suelo para nutrir a las plantas y
cubrir sus necesidades de agua y de nutrientes. F. H. King se da cuenta de la importancia generalizada de las propiedades fsicas de
los suelos, para estos fines.

Al principio, el reconocimiento de suelos se haca para informar a los agricultores del uso de prcticas agrcolas adecuadas y ayudar
a decidir qu produccin deban de sembrar en cada caso particular, segn el tipo de suelo. Hasta 1910, la mayor parte del personal
fueron gelogos, los nicos expertos disponibles con experiencia en los mtodos de campo y capacitados para evaluar los problemas
agrarios, pero cuya concepcin del suelo era como un conjunto de los productos de alteracin de las formaciones geolgicas
definida por la forma del suelo y la composicin litolgica, lo cual reflejaban en la mayor parte de sus informes.

De una forma gradual, entre 1910 y 1920 se fueron incorporando tanto los factores de formacin naturales como el antrpico y
aparece un nmero mayor de condicionantes que los que corresponden a los conceptos geolgicos puros. Los investigadores de
campo aprendieron que algunas propiedades importantes del suelo no estaban relacionadas con el tipo de roca o el suelo formado.
Notaban que suelos con mal drenaje natural tenan propiedades diferentes a aquellos con buen drenaje y que los suelos de ladera
eran diferentes entre s. A partir de 1903, la oficina de seguimiento y control de suelos de Dubuque County incluye
sistemticamente en sus informes la estructura del suelo y la de Tama County, en Iowa relacion la topografa con la diferenciacin
de perfiles. En poco tiempo tambin se dieron cuenta que haba diferencias entre los suelos bajo bosque o pastizal, formados a
partir del mismo material parental.

Un conflicto conceptual estuvo latente desde el comienzo del Soil Survey. En los laboratorios primaba la Teora del Balance
Nutricional en lmina de agua, usado para interpretar la nutricin vegetal, mientras que los conceptos geolgicos predominaban
en los trabajos de campo. Hasta finales de los aos 20 estos dos conceptos condujeron a clasificaciones de suelos muy dispares. Y
ello a pesar de que determinados conceptos haban sido ya desarrollados de forma aislada por Hilgard (1860) y Coffey (1912) y se
comenzaban a recibir las informaciones divulgadas por Marbut, procedentes de la escuela rusa. Desde los trabajos de Hilgard, los
conceptos ms sensatos sobre clasificacin de suelos fueron planteados por Coffey, al clasificar de suelos sobre la base de un
sistema jerrquico basado sobre una nica caracterstica conceptual: El suelo era un cuerpo natural que tena una gnesis definida,
una naturaleza distintiva en cada caso y un proceso de formacin de sus componentes independiente de las rocas constitutivas de
la corteza de la tierra (Cline, 1977).

En Alemania, Emil Ramann (1851-1926), profesor de la segunda ctedra de Edafologa del mundo, receptor bsico de las ideas de
Dokuchaev e impulsor del desarrollo de la Edafologa en la Europa del Oeste, realiza una importante actividad en el mbito forestal,
publicando su libro Edafologa forestal y teora de la distribucin de suelos. La traduccin inglesa de su obra The evolution and
classification of Soils" (1928) supuso la apertura de su labor investigadora a todo el mbito cientfico.

A partir del Congreso de Roma, las Clasificaciones se inspiraron casi exclusivamente en los postulados de Dokouckaev. Los rusos
conciben a los suelos como cuerpos naturales independientes, resultado de unas combinaciones nicas de clima, materia viva,
material parental, relieve y tiempo (Gedroiz, 1927). Con esta doctrina, aceptada por todos, interpretaban los conocimientos
semiempricos que sobre el suelo y sus propiedades se haban ido acumulando. Hipotetizaban sobre qu propiedades reflejaban
mejor los efectos combinados de este conjunto de factores genticos responsables de su formacin. Ms tarde, Jenny (1941)
enfatizara la relacin funcional entre las propiedades del suelo y su proceso de formacin.

As, bajo la direccin de Marbut (1853-1935), el Soil Survey acepta los conceptos de la Edafologa rusa y los adapta a las condiciones
de los EE.UU. Hacia 1925, aparecen un gran nmero de trabajos sobre qumica y morfologa que Marbut resume, interpreta y
presenta en el I Congreso Internacional Congreso de Washington (1927). Crea un sistema de clasificacin que agrupa a todos los
suelos del mundo. En su esquema categoriza en el nivel superior dos rdenes: los Pedalfers (con acumulacin de hierro y aluminio)
y los Pedocals (con acumulacin de carbonatos). Slo los primeros se subdividieron en subrdenes en funcin de los cocientes
SiO2/Al2O3 de la fraccin arcilla, en la creencia de que esta relacin reflejaba los niveles pluviomtrico y trmico bajo los cuales se
haban formado los suelos. A partir de aqu y hasta el cuarto nivel de clasificacin, el sistema fundamental era climtico; en el quinto
nivel apareca el desarrollo del perfil y en el sexto, el material de partida.

Marbut afirmaba: el reconocimiento de los horizontes del suelo y la descripcin e identificacin de los mismos se basa, en esencia,
en el estudio de la composicin, caractersticas, nmero y disposicin de los horizontes del suelo que constituyen cada perfil".

Junto con Jacob S. Joffe (1928), definan al suelo como un cuerpo natural de constitucin mineral y orgnica, diferenciado en
horizontes, con profundidad variable, y que difiere del material subyacente en su morfologa, composicin qumica y caractersticas
biolgicas definicin aceptada actualmente por Birkeland (1974).

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Introduccin a la Edafologa V.A. Gonzales G.

Marbut defendi que la clasificacin de suelos podra asociarse a la morfologa y no a las teoras de gnesis, al ser ambos conceptos
dinmicos. Afirmaba que podran preverse ciertas caractersticas sin examinar los suelos. En todo caso, Marbut tiene claro que el
examen de los suelos es esencial en el desarrollo de un Sistema de Clasificacin y de la cartografa de uso. A pesar de todo, el trabajo
de Marbut revela su personal conocimiento de la geologa y por ello, su clasificacin de 1935 depende del concepto de un suelo
normal, que es resultado de un equilibrio estable entre erosin y formacin del suelo.

Otras clasificaciones plantearon criterios ajenos al clima e incluso a los factores de formacin. Stebutt (1930) subdivide los suelos
en su primer nivel segn el grado de desarrollo, mientras que en el segundo, la subdivisin se establece ya segn los factores de
formacin y las propiedades de los suelos. Las clasificaciones de Gedroits (1925) y sobre todo la de Huguet del Villar (1937), intentan
ordenar los suelos exclusivamente por propiedades intrnsecas a los mismos y sin referencia alguna a su entorno. El primero utiliz
el complejo absorbente como criterio diferenciador, y el segundo (autor del primer sistema de desarrollo en forma de clave) utiliza
todo un conjunto de propiedades ordenadas segn la influencia que, segn el autor, tenan sobre la gnesis de suelos.

Charles E. Kellogg (1936), continuador de Marbut, define al suelo sobre una base geogrfica, como un cuerpo natural en equilibrio
dinmico con su medio, lo que permite considerar dos tipos de actividades durante la formacin del mismo: destructivas, debidas a
la alteracin fsica y qumica, y constructivas, impulsadas por fuerzas biolgicas". El sistema de clasificacin de Kellogg (The Seventh
Aproximation), basado en criterios de zonalidad climtica, se mantuvo vigente hasta 1960 y es precursor de la Soil Taxonomy.

La primera edicin del Soil Survey Manual (1937) presentada por Kellogg, indica que una unidad cartografiable de suelos es un
cuerpo geogrfico, cuya identidad slo puede ser establecida sobre la base de una repeticin de ciertas caractersticas definitorias,
en las que los suelos estn asociados con algn medio particular". La segunda y tercera edicin del Soil Survey Manual (1951, 1984)
supervisada por Kellogg, dio un gran empuje a la morfologa cuantitativa y es una obra muy utilizada, al normalizar la metodologa
de trabajo en el estudio de los suelos en el campo.
Las clasificaciones rusas que se desarrollaron hasta la Segunda II Guerra Mundial se basaban en su principio de zonalidad de los
Grandes Grupos de Suelos, (zonales, azonales e intrazonales) (Neustrenev, 1926; Vilensky, 1927; Glinka, 1931; Gerasimov, 1939,
etc.). Prescott a travs de Marbut, publica en 1931 la primera clasificacin de suelos australianos, basada en el sistema zonal ruso,
clasificacin que fue superada por el sistema de Northcote (1971). El ingls Milne (1935 publica su concepto de catena como una
entidad cartogrfica y gentica dentro de sus trabajos de clasificacin del Este de frica.

Los conceptos de la escuela rusa fueron revolucionarios porque las propiedades de un suelo no se basaban nicamente en las
inferencias de la naturaleza de las rocas, del clima o de los factores ambientales, considerados stos de una forma independiente.
Era ms, estos conceptos requeran que todas las propiedades del suelo fueran consideradas de una forma colectiva, de tal forma
que se integraran en un cuerpo natural, y la expresin de todos estos factores poda contrastarse en la morfologa de cada suelo.
As sera posible el estudio del suelo como una Ciencia.

El entusiasmo inicial por estos nuevos conceptos y por el posible desarrollo de la nueva disciplina de la Ciencia del Suelo, llev a
algunos a pensar que se tenan que olvidar los viejos conceptos procedentes de la Geologa y de la Qumica. Sin embargo esta
posicin, se rectific rpidamente, permitiendo la aparicin de nuevos conceptos y estrategias cuya utilidad es actualidad y futuro.
As la morfologa del suelo proporciona bases firmes sobre dnde ubicar los resultados procedentes de la observacin y de las
experiencias de laboratorio, que junto a la prctica de campo y el desarrollo integrado de todos estos principios, puede permitir la
prediccin del comportamiento futuro de los suelos.
Durante los aos 30 el mayor nfasis se puso en el concepto de perfil, pero se extendi a los estudios morfolgicos desde simples
muestreos hasta la aparicin de series de suelos dentro de un rea determinada, y su morfologa lleg a ser descrita por un conjunto
de propiedades que se evalan cuantitativamente calculndose las desviaciones respecto de un perfil tpico. El desarrollo de las
tcnicas para los estudios mineralgicos de arcillas enfatiza tambin la necesidad de los estudios de laboratorio.

En esta poca, la formacin de los suelos se explic en trminos concebidos como procesos aislados tales como podzolizacin,
laterizacin, y calcificacin. Se presuma que eran los nicos procesos responsables, para observar las propiedades comunes de
los suelos de una regin (Jenny, 1946).

La concepcin de Factores formadores de suelos de Hans Jenny (1941), como un sistema pedolgico cuantitativo, concisamente
sintetizado e ilustrado, base de los principios cientficos de la Edafologa moderna, obliga a avanzar intensamente en los
conocimientos de la qumica, la fsica, la mineraloga y la biologa del suelo. Como consecuencia inmediata, la gnesis de suelos se
basa en procesos y factores. Los procesos fsicos, qumicos y biolgicos se interrelacionan de tal forma que aparece una nueva
dimensin del concepto de suelo y su interrelacin con la planta. Ahora hay que cuantificar cada propiedad y cada proceso,
intentando conocer de qu forma contribuye a la variacin del comportamiento del conjunto y las interrelaciones que cada variacin
genera.

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Introduccin a la Edafologa V.A. Gonzales G.

En su libro Factors of Soil Formation, Jenny (1941), considera que el suelo es un sistema cuyo estado puede ser definido por la
accin combinada de una serie de variables, (los factores de formacin del suelo), definidos previamente por Dokuchaev, a los que
se aade el tiempo. De esta manera, la formacin de un nuevo suelo se explica al establecerse un gradiente de cualquiera de estas
variables, por lo que el nmero de estados posibles del sistema suelo es prcticamente infinito; su modelo se expresa como la
funcin:

S= f (cl, m, r, o, t)

en donde S puede representar tanto al suelo en su conjunto como a una propiedad particular del mismo y es una funcin del clima
(cl), material parental (m), relieve o topografa (r), organismos (O), tiempo (t) y factores inespecficos (), entre los que incluye a las
actividades humanas. Su ecuacin y su libro sintetizan el concepto del tiempo y forman un paradigma de la Ciencia del suelo que
llega hasta nuestros das.

A partir de este momento, aparecen dos tendencias claras que an se mantienen para clasificar los suelos: La Estadstica funcional y
la Gentica-evolutiva. Dentro de esta primera destaca la Soil Taxonomy, de la segunda la clasificacin francesa.

Si, en la clasificacin de suelos propuesta por Marbut, las clases de suelos y de sus categoras superiores, eran descritas en trminos
cualitativos, basados en conceptos y teoras rusas de gnesis de suelos, a partir de 1949, Guy Smith introduce los criterios
cuantitativos. Su trabajo culmin 15 aos despus en un nuevo sistema de clasificacin de suelos que constituy la Soil Taxonomy A
Basic System of Soil Classification for Making and Interpreting Soil Surveys (Soil Survey Staff, 1975).

A partir de ese momento, las unidades del sistema de clasificacin se definen a travs de propiedades del suelo que pueden ser
observadas, detectadas y medidas permitiendo definir horizontes y parmetros de diagnstico, lo cual da paso a un sistema objetivo.
Tambin es un sistema dinmico, ya que su estructura permite modificaciones parciales (como las ampliaciones realizadas
recientemente), sin alterar sus contenidos bsicos, en la medida que se vayan adquiriendo nuevos conocimientos, siendo adems
comprensivo, (acepta clasificar todos los suelos). La contribucin ms significativa proviene de definir los lmites cuantitativos de
clase y de cuantificar al individuo suelo para su caracterizacin utilitaria.
El sistema est pensado para que la taxonoma y la cartografa sean de aplicacin sencilla y directa, ya que cada clase define
cuantitativamente a los cuerpos de suelos y genera unidades cartogrficas cuantificadas, lo que permite que los mapas de suelos
puedan ser interpretados de forma rpida, precisa y universal. De esta forma, simplifica y acelera los procesos de correlacin entre
suelos.

Otro factor que tuvo un gran impacto, fue la ampliacin del trabajo del Soil Survey a todo tipo de suelos, no cindose nicamente
a los mbitos de produccin agraria, pecuaria y forestal. De esta forma se pretende conocer y/o predecir no slo el impacto de las
explotaciones agrcolas o forestales sobre la evolucin de los suelos; tambin se ampla al efecto de otros usos del suelo, como la
construccin de ciudades, autopistas, pantanos, parques de recreo, vertederos, ferrocarriles, etc. En este nuevo apartado, la
cartografa se hace absolutamente necesaria y los estudios de impacto tambin.

La precisin de los sistemas de clasificacin se incrementa con la inclusin de nuevas tecnologas de supervisin de suelos. Si el uso
de la fotografa area (introducido al final de los aos 30) como base universal de trabajo, permiti un incremento de detalle y
precisin para quienes trazaban los mapas, lo que facilit la transferencia de escalado cartogrfico. Hoy, la unin de tcnicas y
herramientas, (sistemas de informacin geogrfica (GIS), mtodos geoestadsticos de interpolacin de las propiedades de los suelos,
anlisis de imgenes, de teledeteccin) junto con tcnicas geostadsticas cuantitativas para la prediccin espacial de las propiedades
del suelo, (fundamentadas en mtodos no lineales, procedimientos de regresin y redes neuronales, o la contribucin de la geofsica
a la caracterizacin de las variaciones espacio-temporales del suelo, la cartografa tridimensional para representar la distribucin
espacial de los suelos y las relaciones entre los suelos y los ecosistemas asociados) permiten de forma rpida y automtica
superponer informticamente mapas de todo tipo.

En la lnea gentica evolutiva, la visin particular de Kubiena le llev a proponer una clasificacin de suelos cuyo primer nivel lo
realiza un factor de formacin y el segundo nivel se desarrolla mediante criterios de evolucin definidos a partir de una serie de
propiedades micromorfolgicas. Fue muy utilizada en Espaa hasta comienzos de los aos sesenta ("Las claves sistemticas de
suelos de 1952 y The Soils of Europe" de 1953 publicadas por el CSIC) y su enfoque sirvi de gua a las clasificaciones de suelos en
clave gentica, elaboradas posteriormente en Europa.

La clasificacin Francesa (C.P.C.S., 1967), considera que la triloga medio-proceso-caracteres, debe de ser tenida en cuenta
simultneamente. La eleccin y la jerarquizacin de los caracteres utilizados en los diferentes niveles no pueden estar separadas
del estudio de los procesos y de la ecologa. Philip Duchaufour y G. Aubert presentaron esta clasificacin en 1956 en la que los
suelos jerarquizados en diez clases diferentes, en funcin del grado de evolucin, de las condiciones de alteracin, del tipo de humus
y del quimismo del complejo adsorbente.

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Introduccin a la Edafologa V.A. Gonzales G.

Otras ideas procedentes de la Ecologa entran en juego. El estudio del proceso evolutivo del suelo conduce al estado climax o
estado de mximo desarrollo de sus propiedades.

Para explicar los mecanismos de la evolucin se utiliza bien la teora de las mltiples lneas evolutivas o bien la hiptesis del nico
proceso de desarrollo (Nikivoroff, 1948), que conduce a formular la teora del sistema residual de Chesworth (1973).
La clasificacin FAO-Unesco, ideada inmediatamente despus de la II Guerra Mundial como proyecto destinado a elaborar mapas
de suelos del mundo a escala 1:5 millones, pretenda unificar estas dos lneas. Pudo presentarse en 1968 gracias a los esfuerzos de
Dulal, van Baren, y Kovda, entre otros cientficos.

La primera versin, muy influida por la clasificacin americana, consideraba 106 clases de suelos, agrupados en 26 clases mundiales
de suelos, sobre la base de procesos tales como la gleificacin, lixiviado, salinidad, etc. Para darle un mayor valor pragmtico se
definen las clases texturales y de pendiente, as como diversas fases con significado agronmico, adems de variantes climticas.
En 1985 se realiz una versin revisada con cambios substanciales en las definiciones de algunos horizontes y con la adicin de un
tercer nivel categrico y en 1994, un nuevo borrador (World Reference Base for Soil Resource).

La leyenda de suelos de la FAO ofrece una alternativa de manejo ms simple que la Soil Taxonomy, ya que carece de los niveles
jerrquicos de sta, prescinde de condiciones climticas referidas al suelo como sistema de clasificacin, su nomenclatura est
basada en trminos tradicionales de fcil comprensin para los iniciados en la materia y es particularmente til para clasificaciones
de suelos a pequea escala. No obstante mantiene numerosos puntos en comn con la Soil Taxonomy, principalmente en cuanto a
definicin de los horizontes y las propiedades de diagnstico.

Hasta ayer, la Soil Taxonomy y FAO son los sistemas de clasificacin de suelos ms universales, pese a que todava existen numerosos
sistemas de mbito nacional como el del CPCS para Francia y ultramar, Reino Unido (Avery, 1965), Espaa (Guerra y Monturiol,
1968) etc. as como el desarrollo de clasificaciones denominadas coordenadas que tratan de representar los suelos en un sistema
coordinado dentro del hiperespacio o, mejor todava, dentro de un sistema numrico de clasificacin (Webster, 1977).

Si se hace un repaso somero a la historia reciente de cada pas, tambin se encuentran y justifican determinadas tendencias
cientficas que preocupan al mundo.
La Edafologa americana se centra sobre los estudios de erosin y conservacin de suelos, cuyo enfoque inicial le proporciona Hugh
Hammong Bennet (1881-1960), fundador del Soil Conservation Service y verdadero movilizador frente al problema de la erosin. Su
obra Soil Erosion: A National Menace" primero, y luego su libro bsico Soil Conservation as lo acreditan, demostrando su
aportacin a un tema de tanta actualidad.

El carcter pragmtico americano y la vertiente tecnolgica, implcita en la prctica de la conservacin del suelo, generan un gran
desarrollo de estas materias, pudiendo tomar como ejemplo la actividad de Frevet desde la dcada de los 50.

En un sentido ms terico, pero con un fondo prctico, figura el establecimiento de la llamada Ecuacin Universal de Prdida de
suelos por Erosin (USLE) desarrollada por Walter H. Wischmeier y Dwight D. Smith y presentada en el Congreso de la ISSS de 1960
en Madison. Pese a las restricciones que prudentemente hay que establecer ante el empleo de esta ecuacin, constituy un
excelente punto de partida para posteriores progresos y en todo caso un esquema conceptual y un instrumento de anlisis de
los procesos erosivos.

La organizacin de la estructura del suelo ha sido y es uno de los aspectos de mayor inters para enfrentarse a los problemas
agronmicos. Una vez hecha pblica la teora de Emerson sobre los dominios y organizacin del suelo, sus conocimientos se
completan con los conceptos vertidos por Russell (1971) en su publicacin Soil Structure: Its maintenance and improvement, los
trabajos de E. W. Hamblin (1977) respecto a la dinmica de formacin de los agregados y los criterios sobre dinmica evolutiva de
los agregados bajo distintas acciones antrpicas de Chesters y Harris.

En Francia no puede omitirse una mencin a Albert Demolon, agrnomo y fsico, quien, con su obra Dymanique du sol ha
contribuido a la formacin de generaciones enteras en estos temas. Henry Erhart cubre la vertiente del estudio de suelos tropicales
y gracias a su experiencia y estudios publica su difundida obra La gense des sols en tant que phnomne gologique, donde da a
conocer su teora de la biorresistasia, que ayuda a una mejor comprensin de muchos procesos genticos, sobre todo en los pases
de relieves acentuados. Philip Duchaufour, como director del Centre de Pedologie Biologique de Nancy, ha dejado una importante
huella en el estudio de los suelos, con una visin mundial de los procesos edafogenticos.

En el CPB-CNRS de Nancy, Berthelin estudia la alteracin que sufren los minerales por microorganismos, lo cual nos da conciencia
de que en el suelo, los procesos de alteracin del componente mineral no tienen nicamente un ritmo geoqumico (lento) sino que
presentan un segundo ritmo, (microbiolgico).

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Introduccin a la Edafologa V.A. Gonzales G.

Los estudios del ingls Jenkinson, iniciados en 1948 sobre la actividad microbiolgica y descomposicin de la materia orgnica,
adquieren toda su importancia, pues abren una tercera velocidad de evolucin de las arcillas, derivada de la actividad de los
catabolitos orgnicos de origen microbiano. Estos conocimientos aplicados convenientemente e imitando a la naturaleza, son el
fundamento de todas las aplicaciones de compuestos quelantes que se desarrollan en la Qumica Agrcola actual.

En Gran Bretaa han existido tambin figuras notables que han dejado una profunda huella. Alfred D. Hall recoge el fruto de la
prolongada labor realizada en Rothamsted en pocas anteriores y se beneficia de este conocimiento para la publicacin de sus dos
obras principales: The Soils" y Fertilizers and manures", con las que cubre un amplio campo de conocimientos. John Russell ha
generado una base de doctrina agronmica con su obra Las condiciones del suelo y el crecimiento de las plantas" y Gilbert W.
Robinson ha sido uno de los puntales ms firmes de la Edafologa gentica, sobre todo a travs de su obra Suelos, su origen,
clasificacin y constitucin".
Alemania presenta actualmente una manifestacin muy importante de su tradicin edafolgica. Las contribuciones de H. Stremme
a la cartografa edafolgica influyeron enormemente en Espaa, al apoyar a Hugette del Villar en el ambiente internacional. Su labor
queda avalada por la preparacin del primer Mapa de Suelos de Europa, a escala 1:10 millones (1927). Vageler con ms de 20 aos
de experiencia representa a los edaflogos expertos en temas tropicales y escribe su obra Fundamentos del estudio de los suelos
de los pases tropicales y subtropicales".

La tradicin holandesa en los estudios sobre suelos se ve confirmada en esta etapa reciente por la presencia de notables edaflogos
como Hissink experto en temas de Qumica del suelo y Salinidad. El estudio de los suelos con sulfatos cidos fue impulsado por van
Beer ante la crtica situacin de los mismos y sus dificultades de utilizacin desarrollando sistemas de drenaje para todo tipo de
suelos hidromorfos. Su obra Acid Sulphate Soils es la primera que sienta los criterios y permite un rpido diagnstico de los
mismos.
Hoy, la actitud de intercambio de conocimiento e integracin que tuvo el movimiento paneuropeo a los efectos del estudio del
suelo, no se ha perdido. Un buen ejemplo de la presencia de todos los antiguos grupos de trabajo es el proyecto EuroSOMNET
(European Soil Organic Matter Network) patrocinada por el programa ENRICH en la que el Prof. Pete Smith se encuentra generando
modelos en los que la materia orgnica de los suelos, sus variaciones cuantitativas globales y los ritmos de los procesos metablicos
que en su seno ocurren, pueden condicionar, a largo plazo, el sentido del llamado cambio climtico.

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