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Comptes rendus des sances de

l'Acadmie des Inscriptions et


Belles-Lettres

Notice sur les Celtes d'Espagne


sance du 16 mai 1890
Henry d'Arbois de Jubainville

Citer ce document / Cite this document :

d'Arbois de Jubainville Henry. Notice sur les Celtes d'Espagne. In: Comptes rendus des sances de l'Acadmie des
Inscriptions et Belles-Lettres, 34 anne, N. 3, 1890. pp. 219-229 ;

doi : 10.3406/crai.1890.69796

http://www.persee.fr/doc/crai_0065-0536_1890_num_34_3_69796

Document gnr le 18/05/2016


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Bibliothque nationale est trs important : sans doute, comme


je l'ai dit, il ne change pas la face de l'histoire et ne fait pa
connatre de graves vnements; mais il est d'une grande
valeur en ce qu'il nous permet de connatre souvent les
dispositions que les personnages avaient en agissant et le mobile
auquel ils obissaient, ce qu'il est avant tout important de
connatre pour pouvoir tirer les lois historiques et morales,
sans lesquelles l'histoire n'est qu'un vain amas de faits.

N XVII.

NOTICE SUR LES CELTES D'ESPAGNE,


PAR M. H. D'ARBOIS DE JUBAJNVILLE.
(SANCE D .16 MAI 189.)

Un des faits les plus importants de l'histoire celtique est la


conqute de l'Espagne par les Celtes, vers l'an 5 00 avant notre
re. Elle a t dans notre sicle le sujet de trois importants
travaux allemands : les auteurs sont Guillaume de Humboldt(1),
M. Henri Kiepert^2) et George Phillips^. Le second de ces
mmoires, celui de M. Kiepert, est peut-tre le plus
intressant.
Avec l'incontestable comptence gographique qui distingue
d'une faon si remarquable tous les travaux du savant auteur,
on y trouve l'adresse des conqurants de l'Espagne une
pointe d'ironie qui, associe comme condiment l'rudition

M Prfung dm Untersuchungen ber die Urbewohner Hispaniens vermitteht der


vaikischen Sprache , 1871, Berlin, Diiminier, in-&.
M Beitrag zur alten Ethnographie der lberiscken Halbinsel, dans le Monatsbericht
de l'Acadmie royale des sciences de Prusse Berlin, mars i864, p. iA3-i65.
(3> Die Wohnsitze derKelten aufder Pyrenischen Halbinsel, dans les Sitzungs-
berichte d l'Acadmie impriale des sciences de Vienne, classe de philosophie
et d'histoire, livraison de juillet 1 872 , p. 695-763.
220

du clbre cartographe, donne en quelque sorte son crit la


saveur d'un pamphlet. Pour lui, les Celtes sont une horde de
bergers sauvages d'une trs mdiocre science militaire,
sottement attirs par la renomme des mines d'argent d'Espagne
et des plaines fertiles de la rgion de cette pninsule qui est
aujourd'hui l'Andalousie.
Ils traversrent sans s'y arrter les landes de la Gascogne ,
et pleins d'espoir ils s'avancrent dans la pninsule jusqu'aux
abords de la rgion mridionale qui tait l'objet de leur
ambition. Mais ils furent repousss par une population guerrire
dont l'instruction militaire dpassait la leur, et, vaincus, ils
durent se contenter de dominer en Espagne dans les
pturages striles du centre et de l'ouest, propres sans doute
l'levage de leurs troupeaux, mais que les anciens habitants,
prfrant sans doute l'agriculture la vie pastorale , leur
abandonnrent sans regret.
Le tableau ainsi rsum est peint avec talent par M. Kie-
pert, mais il est imaginaire. Les Celtes n'taient pas une horde
de bergers; c'tait une aristocratie guerrire; les Celtes, avant
leur premire lutte contre la civilisation grecque au temps des
successeurs d'Alexandre , combattaient chacun dans un% char
de guerre attel de deux chevaux que dirigeait un
domestique assis leur droite. En temps de paix, ils vivaient entours
de serviteurs et d'esclaves qui prenaient soin de leurs
troupeaux.
' Leurs succs en Espagne ont t
beaucoup plus
considrables que ne le croient ceux qui , marchant sur les traces de
Guillaume de Humboldt , ont prtendu faire l'histoire la plus
ancienne de l'Espagne en s' appuyant exclusivement sur les
donnes de la linguistique. Sans doute , la linguistique peut
nous faire reconnatre des noms de lieu gaulois dans des
parties de l'Espagne o des textes historiques et gographiques
de l'antiquit ne nous fournissent aucun indice de la prsence
221

des Celtes conqurants. Mais on aurait tort de ngliger les


textes formels des auteurs anciens , quand ces textes nous
apprennent que des tribus celtiques taient en possession de
villes dont le nom ne parat pas celtique d'origine et que les
Celtes avaient probablement conquises sur des populations
plus anciennement tablies dans le pays et vaincues par eux.
Nous n'avons pas de raison pour procder en Espagne
autrement que par exemple dans l'Italie du Nord; dans l'Italie du
Nord, tout le monde convient que Parme et Modne ont
appartenu aux , Ticinum, aujourd'hui Pavie, aux Insubres,
deux tribus celtiques; cependant rien ne prouve que les noms
de Parme, Modrt et Ticinum soient celtiques d'origine; il
est probable que les noms de Parme et de Modne existaient
dj au temps des Etrusques, et celui de Ticinum au temps
des Ligures, deux peuples qui ont prcd les Gaulois dans
ces trois villes.
Le nom videmment celtique de Nertobriga, prs de Frje-
nal, dans la province de Badajoz, en Estramadure, nous fera
reconnatre dans cette ville une forteresse de fondation celtique,
bien qu'aprs la chute de la domination celtique , pendant la
vice-royaut des Barca (2 36-2 18 av. J.-C), les Celtes aient
perdu cette forteresse et que, sous l'empire romain, elle ft
attribue aux Turdetani^ qui n'taient point Celtes. La
linguistique peut donc en certains cas clairer les points obscurs
de l'histoire; mais elle n'est pas le seul moyen d'information
dont les historiens disposent.

II
11 n'y a aucune raison pour refuser : i d'attribuer, avec
Pline, aux Celtes dits Celtici, la ville de Salpensa, prs
d'Utrera, dans la province de Sville, en Andalousie (2) ;

W Ptolme, livre II, c. iv, S 10 ; dit. Didot, 1. 1, p. ia3, 1. 9.


W Pline , livre III , 8 1 h ; cf. Hiibner, Corpus inscript. Latin. , t. II , p. 1 7 1 .
222
2 de compter parmi leurs possessions, d'accord avec Pline et

Ptolme, Arunda w, aujourd'hui Ronda, dans la province de


Malaga, aussi en Andalousie. On objecterait en vain que Sal-
pensa et Arunda ne sont pas des noms celtiques.
Munda et Certima, deux villes des Celtibres que l'on
ne pouvait atteindre sans pntrer au fond de la Celtibrie,
in ullima Celtiberiae, comme dit Tite-Live, sont l'une le Munda,
connu par d'autres textes et qui est aujourd'hui Torre de
AHiaquimo dans la province andalouse de Cadix , et l'autre la
Cartima des inscriptions romaines, aujourd'hui Gartama, en
Andalousie, dans la province de Malaga, comme Ronda, la
ville prcite des Celtici. Munda et Certim furent prises sur
les Celtibres par le prteur T. Sempronius Gracchus, l'an 179
av. J.-C.(2). Auparavant, quoique ne portant pas des noms
celtiques, elle appartenaient aux Geltibres, c'est--dire aux
Celtes d'Espagne, comme Salpensa et Arunda, ces villes des
Celtici.
Les Celtes avaient donc des possessions dans trois des
provinces de l'Andalousie moderne : dans celle de Sville,
Salpensa; dans celle de Cadix, Munda; dans celle de Malaga,
Arunda et Gertima. On dira que ces possessions taient fort
loignes des autres territoires espagnols occups par la race
celtique; cela n*est pas fait pour tonner ceux qui savent quel
intervalle sparait en France les Bituriges Vivisci, Bordeaux ,
des Bituriges Cubi, Bourges, et, dans le monde ancien, les
Tectosages d'Asie Mineure, de ceux de Toulouse, en France.
Il y avait aussi des Celtes dans une quatrime province
de l'Andalousie, celle de Jaen; car on est d'accord pour
considrer les Oretani comme des Celtes.

(1) Ptolme, livre II, c. iv, S 11; d. Didot, p. 137, I. a.


'*' Tite-Live, livre XL, c. xlvii; cf. Hbner, Corpus inscript. Latin., t. II,
p. 2/7-248; Forbiger, chez Pauly, Real-Encyclopaedie , t. V, p. 210-ai i, au mot
Munda.
223

Les Oretani tiraient leur nom tOretum, aujourd'hui Gra-


natula, dans la Nouvelle-Castille , province de Ciudad Real,
au nord de l'Andalousie. Or la province de Ciudad Real touche
au sud celle de Jaen, en Andalousie, et nous savons par Pto-
lme que dans la province de Jaen les Oretani possdaient
plusieurs villes : Castulon , aujourd'hui Cazlona , tait la
principale w. Le nom de Castulon prsente un intrt tout
particulier.
A Castulon , nous dit Strabon , il y a du plomb fossile et
ce plomb est ml d'argent en trop petite quantit pour qu'il
y ait profit extraire ce mtal prcieux. Mais prs de Castulon
s'lve la montagne d'o jaillit la source du Baetis , et on
appelle cette montagne le mont Argentier, kpyvpovv Spos, parce
qu'il s'y trouve des mines d'argent. Or Polybe, dit Strabon,
a crit que la source du Baetis, cette source qui jaillit du
mont Argentier, tait en Celtibrie. On sait que le Baetis est
le Guadalquivir . Il est trange qu'en prsence de cette
citation de Polybe on ait pu dire que les Celtes ne s'taient point
empars au moins d'une partie des mines d'argent d'Espagne.
D'a.utres mines d'argent dont parle Strabon taient situes
Sisapon, prs d'Almaden, qui encore aujourd'hui a des
mines d'argent et qui est situ en Nouvelle-Castille, province
de Ciudad Real. Strabon parle des mines d'argent de Sisapon
et les met en Turdtanie (3l Pline est sur ce point de
gographie d'accord avec Strabon (4). Mais Ptolme attribue Sisapon
aux Oretani, par consquent aux Celtes (5), et cette doctrine

W Ptolme, livre II, c. vi, S 58; d. Didot, p. 181, 1. 6. On peut citer


aussi Biatia, aujourd'hui Baeza, ibid., p. 182, 1. 3, Tuia ou Tugia, aujourd'hui
Toia, ibid., p. 182, 1.5.
(*' Strabon, livre III, c. 11, S to, 11 ; d. Didot, p. 192, 1. /12-9.
(3) Strabon, livre III, c. 11, S 3; d. Didot, p. 117, 1. &9-5o; cf. Cwpu
itucripU Latin., t. II, p. 323.
W Pline, livre III, S th.
<5> Ptolme, Uvre H, c. vi, S 58; d. Didot, p. 180, 1. 8.
224

est confirme d'une manire clatante par le nom videmment


celtique de Mirobriga, aujourd'hui Zarza Capilla, province
de Badajoz (Estramadure), quelques kilomtres l'ouest
d'AlmadenW.
On se trompe donc quand on affirme que les Celtes, au
temps de leur puissance, ne sont pas devenus matres, au
moins partiellement, des mines d'argent si clbres de
l'Espagne antique. On se trompe en l'affirmant, comme on
se trompe quand an avance qu'ils ne se sont point tablis
en Andalousie.

Les Celtes de la, pninsule ibrique se divisent en deux


groupes : les Celtici l'ouest, les Celtiberi au centre de la
pninsule, l'est des premiers.
Les Celtici s'taient tablis dans la rgion qui forme
aujourd'hui la Galice, le Portugal, TEstramadure espagnole, et
ils dbordaient dans l'Andalousie occidentale. Les Celtiberi
avaient couvert de leurs colonies une grande partie du royaume
de Lon, de la Vieille et de la Nouvelte-Castille , ils avaient
pntr dans l'Aragon, la Catalogne, les royaumes de Valence,
de Murcie et dans l'Andalousie, et mme probablement dans
les provinces basques.
Les Celtici doivent leur nom une doctrine mise par
Hrodote au ve sicle avant notre re et reproduite par Ephore au
sicle suivant, c'est que lorsqu'on passe le dtroit de Gibraltar
on trouve les Celtes sur les ctes de l'Espagne (2), c'est que les
Celtes occupent la plus grande partie de l'Espagne jusqu'
Cadix, c'est--dire, probablement la plus grande partie des

M Ptolme, livre II, c. vi, S 58; d. Didot-MuHer, p. 181, ligne 3; ci,


Hbner, Corpus intcript. Latin., t. II, p. 3 a 7.
(i) Hrodote, livre II, c. xxxm, S 3; livre IV, c. xlix, S h.
225

ctes occidentales de la pninsule M. Le mot driv Celtique a


t adopt par les auteurs latins pour dsigner le groupe
occidental des Celtes d'Espagne. Ils paraissent avoir emprunt
cette expression Polybe (2\ chez qui elle tire son origine de
la langue gographique d'Hrodote et d'phore. On n'a pas
adopt la terminologie d'Eratosthne , qui appelle Galates les
Celtes connus par Hrodote et par phore sur les ctes
espagnoles, aujourd'hui principalement portugaises, de l'Ocan^.
Les Celtibres, l'est des Celtiques, sont ceux des Celtes
d'Espagne avec lesquels les Romains sont entrs en rapport
la fin du ine sicle avant notre re, pendant la seconde guerre
punique (218-209 av. J.-C. ). Leur nom, fabriqu ,
probablement cette date, par Fabius Pictor, qui crivait en grec et qui
par consquent appelait les Gaulois et l'Espagne Ibrie,
veut dire Gaulois-Espagnols. La Celtibrie de Pline n'est
qu'une portion de la Celtibrie des temps antrieurs la
conqute romaine. Chez lui , la Celtibrie commence l'est en
venant de Rome par mer Segobriga, aujourd'hui Segorbe,
dans le royaume de Valence; elle finit l'ouest, Clunia en
Vieille-Castille, dans la province de Burgos, laissant en
dehors tout le territoire des Vaccaei qui habitaient plus l'ouest :
i le royaume de Lon; 20 la partie occidentale de la Vieille-
Castille, c'est--dire les provinces de Valladolid, de Sgovie
et une partie de celle de Burgos.
Il rsulte du rcit d'Appien qu'en l'an 1 5 1 avant notre re
on considrait Rome les Vaccaei comme habitant dans la
Celtibrie. Le proconsul L. Licinius Lucullus, envoy pour
faire la guerre aux Celtibres, attaqua les Vaccaei, remporta
des succs et fut approuv Rome <4'.
<l> Strabon, livre IV, c. iy, 8 6; d. Didot, p. i65, 1. 37-/10.
Polybe, livre XXXV, c. 11, S 3; d. Didot, t. II, p. ni.
W Strabon, livre II, c. iv, S h ; d. Didot, p. 88, 1. 33-39.
<4) Appien, De rbus hispaniensibus , c. ii-; cf. Mommsen, Romische Ge-
schichle, 6e dition, t. II, p. 7.
226


En effet, Appien le rpte deux fois, le territoire des
Vaccaei tait en Ceitibrie. Quatorze ans aprs, en 1 3^, le
proconsul M. Aemilius Lepidus Porcina, charg de continuer la
lutte contre les Celtibres, imita Lucullus et porta les armes
dans le territoire des Vaccaei. Le Snat, considrant cette
agression comme impolitique , ordonna au gnral romain de
laisser les Vaccaei en paix et la rsistance du proconsul fut
punie de la destitution et d'une amende (ll Ge fut
probablement partir de cette date que dans la gographie
des Romains le territoire des Vaccaei cessa d'tre compris
en Celtibrie.
Nous ignorons quelles furent les circonstances qui
dcidrent les Romains considrer comme compris dans la Gelti-
brie le territoire des Oretani, c'est--dire la partie
mridionale de la Nouvelle-Castille, plus certaines localits de
l'Andalousie septentrionale et un petit fragment duoroyaurae
de Murcie. Mais videmment le territoire des Oretani tait
compris par les Romains dans la Geltibrie , quand ils mettaient
en Geltibrie Certima dans la province de Malaga, et Arunda
dans celle de Cadix, en 179 av. J.-C, toutes deux en
Andalousie, bien au sud du territoire des Oretani.

IV

Un des faits les plus dignes d'observation que nous offre la


domination celtique en Espagne est cette circonstance que,
matres en grande partie des ctes de l'Ocan, ils ne
possdaient aucune ville sur les ctes de la Mditerrane. D'une
part, ils semblent n'avoir pu s'emparer des vieilles colonies
phniciennes du sud de l'Espagne, tant sur l'Ocan o tait
Cadix, que sur la Mditerrane o tait par exemple Malaga;

(l) Appien, l. cit., c. mxx-lxhiii ;Mommsen, Romiche Gachichte, 6* dition,


t. Il, p. i4-i5.
227

d'autre part, ils paraissent avoir tenu mnager les Grecs et


respecter leur domination dans la partie septentrionale des
ctes mditerranennes de l'Espagne. On sait que dans le
royaume de Valence se trouve l'emplacement des colonies
grecques d'Alone, de Dianium et de Sagonte; en Catalogne,
celles d'Emporium et de Rhoda. Alone et Dianium, Emporium
et Rhoda sont certainement marseillaises, peut-tre aussi
Sagonte. Marseille avait de plus bord de ses colonies la cte
mditerranenne du pays qui est aujourd'hui la France.
Les Gaulois, jusque vers l'an 3oo avant notre re, se spnt
toujours tenus distance de ces ctes; en mme temps ils
ont t certainement les allis d'Alexandre le Grand,
probablement ceux de Philippe son pre contre les Illyriens. Denys
de Syracuse avait des guerriers celtes son service en l'an
366 avant notre re, et il les envoya guerroyer en Grce (1).
On ne trouve de mercenaires celtes chez les Carthaginois
qu'un sicle plus tard, en 2 63. Il est vraisemblable que la
conqute de l'Espagne par les Celtes sur les Phniciens, vers
l'an 5oo , c'est--dire vers le dbut des guerres mdiques, fut
entreprise d'accord avec les Grecs (J Marseille. Les Grecs de
Marseille taient rivaux des commerants et des navigateurs
phniciens, tous sujets ou allis du roi des Perses. Les Grecs
de Marseille et leurs colonies servaient d'intermdiaires
commerciaux entre les Celtes d'une part et d'autre part les
producteurs et les consommateurs des ctes nord-est de la
Mditerrane. Le monnayage celtique, tout entier imit du monnayage
grec, suffit pour dmontrer l'importance de ces relations
commerciales. De l la respectueuse distance laquelle, jusque vers
l'anne 3 o, les Celtes ou Gaulois se tiennent des ctes de la
Mditerrane, abandonnes par eux l'influence grecque. Le

M Xnophon, Hellenica, livre VII, c. i, SS ao, 3i.


(5) Sur les plus anciens mercenaires grecs au service des Carthaginois , voir la
Revue critique du 39 juillet 1889, nouvelle srie, t. XXVIII, p. kh.
228

fond de l'Adriatique fait seul exception. On peut croire qu'une


pense politique et une dtermine jusque vers l'an 3oo les
rapports des Celtes avec les Grecs , ce sont des rapports
eaux
A partir de cette date, tout change. Il n'y a plus dans le
monde celtique que dsordre et confusion. Les Celtes
s'emparent d'une notable partie des ctes aujourd'hui franaises
de la Mditerrane. Narbonne devient un port celtique , rivai
de la ville grecque de Marseille; la colonie celtique d'Arles
est fonde sur l'emplacement de la colonie marseillaise de
Thline, enleve aux Grecs de Marseille ; les Celtes
profanent le sanctuaire grec de Delphes; enfin ils fournissent des
mercenaires aux Carthaginois, leurs ennemis hrditaires;
les Carthaginois, profitant de cette inepte politique, font sur
les Celtes la conqute de l'Espagne.
L'empire celtique s'est divis comme celui d'Alexandre;
l'absence d'unit politique produit les inconsquences et la
dfaite et prpare la fondation d'une unit nouvelle, celle de
l'empire romain.

Avant cette dislocation du monde celtique, les relations des


Celtes et des Grecs paraissent avoir t toutes pacifiques, et
de ces relations il parat subsister encore de nos jours un
tmoignage vivant, ce sont les noms de Besalu, en Catalogne,
province de Gerone, et de Segorbe, dans le royaume de
Valence, province de Castellon.

W On sait qu'Alexandre a reu une ambassade des Celtes avant son expdition
contre les Perses, et qu'aprs ses succs les Celles lui ont envoy une ambassade
en Asie. Au mme sicle, phore a trait de philhellnes les Celtes, suivant lui
matres de presque toute. l'Espagne. (Strabon, livre IV, c. iv, S 6; d. Didot,
p. i65, 1. ko.)
W Festus Avienus, Orae maritimae, vers 689-690; d. Holder, p. 170.
229

Besalu, au moyen ge Bisuldunum (l), est situ sur la rivire


appele aujourd'hui Fluvia, l'embouchure de laquelle se trouve
Ampurias , l'antique colonie grecque d'Emporium ; l'intervalle
qui les spare est vol d'oiseau d'environ trente-trois
kilomtres. Segorbe, dans l'antiquit Segobriga, a t btie l
mme distance de Murviedro, l'antique Sagonte; Segorbe et
Sagonte sont situes sur la Palantia, l'une dans l'intrieur
des terres, l'autre prs des ctes de la Mditerrane. Bisuldu-
num et Segobriga portent des noms celtiques. Ces deux villes
taient au moins deux cents kilomtres des villes celtibres
les plus rapproches, Oclogesa pour Bisuldunum, Bilbilis
pour Segobriga. On peut supposer que Bisuldunum avait
t construit pour donner abri aux Celtes venus pour
commercer avec les Grecs d'Emporium. Segobriga rendait le mme
service aux Celtes qui voulaient entrer en relation avec les
Grecs de Sagonte.

N XVIII.

LE SOLON,
PAR M. L'ABB DUCHESNE.
(sance do 16 mai 1890.)

Les actes des martyrs Montan, Lucius et autres, victimes


des dits de Valrien , excuts Carthage en 2 5,, sont un
des plus prcieux documents de l'histoire du christianisme en
Afrique. Ils dbutent par une lettre des martyrs eux-mmes,
crite dans leur prison, peu de temps avant leur dernire
comparution devant le juge, et adresse aux fidles de
Carthage.

W Bisuldunensium cornes, 1080, Gurard, Cart. de Saint-Victor de Marseille ,


t. II, p. 173-174; Biseldunum dans deux bulles papales, 1079, n3b ,ibid.,
p. 319, 231; pagus Bisildunensi , en 881, Alart, Cart. Roussillonnais , p. 8 ;
Comitatum Bisuldunense , 9U7, ibid. , p. 1 7 ; Cornes Bisuldun. en 966 , Aid. ,
p. a3 ; de Bisilduno, vers io5o, ibid., p. 63.