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"LAS FUNCIONES MATERNALES" de Donald W.

Winnicott - Un referente en
psicopatologa infantil (1896-1971).
En las funciones maternales, Winnicott antepone el concepto de funcin frente al del sujeto que
la realiza (madre, padre o sustituto). La funcin implica una accin, un movimiento que posibilita
un proceso, ms all del individuo concreto, biolgico, que realiza el cuidado materno. De ah
que la funcin maternal puede ejercerla, indistintamente, todo aquel que tenga condiciones y
disposicin para hacerla.

Las funciones maternales primordiales son tres: el sostenimiento o sostn (holding), la


manipulacin o manejo (handling), y la presentacin objetal (objet-presenting). Estas tres
funciones determinan, de forma correlativa, una forma de desarrollo en el beb: un primer
proceso de integracin, en la fase de dependencia absoluta; un proceso de personificacin en
aras de la unidad psique-soma; y un proceso de realizacin, que fundamenta la capacidad de
establecer relaciones interpersonales.

Sostenimiento (Holding);
En el desarrollo emocional primitivo Winnicott describe tres funciones maternales: el
sostenimiento o sostn (holding), la manipulacin o manejo (handling), y la presentacin objetal
(objet-presenting). La funcin del sostenimiento es un factor bsico del cuidado maternal que
corresponde al hecho de sostenerlo (emocionalmente) de manera apropiada. Por mi parte dice
DWW, me conformo con utilizar la palabra sostn y con extender su significado a todo lo que la
madre (padre o sustituto) es y hace en este perodo [dependencia absoluta] . [En: Los bebs y
sus madres. Paids, Buenos Aires, 1990, p. 23.]

El trmino procede del verbo hold: sostener; amparar, contener. La expresin sosteniendo al
beb la toma Winnicott de una expresin coloquial inglesa que alude a alguien que coopera con
otro en una tarea, se marcha y le deja a uno sosteniendo el beb. A lo que aade que una
madre (padre o sustituto) tiene un sentido de responsabilidad, y que si tiene un beb en sus
brazos est comprometida de un modo especial. Y recuerda que sostener a un beb es una tarea
especializada (Saber y aprender, ibd., p. 35).

En el desarrollo emocional primitivo, la nocin de holding describe la funcin de la madre (padre


o sustituto) que permite la continuidad del ser del beb: todo lo que la madre (padre o sustituto)
es y hace con devocin corriente. La madre (padre o sustituto) que sostiene al beb con
tranquilidad (sin miedo a dejarlo caer), adecuando la presin de sus brazos a las necesidades de
su beb, lo mece con suavidad, le susurra o le habla clidamente, etctera, proporcionndole la
vivencia integradora de su cuerpo y una buena base para la salud mental. El sostenimiento
facilita la integracin psquica del nio o nia.

Manipulacin (Handling);
Una de las funciones maternales primordiales junto con el sostenimiento o sostn (holding), y la
presentacin objetal (objet-presenting), es la manipulacin o manejo (handling). Esta funcin
contribuye a que se desarrolle en el nio una asociacin psicosomtica (la unidad psique-soma)
que le permite percibir lo real como contrario de lo irreal (La familia y el desarrollo del
individuo. Horm, Buenos Aires, 1980, p. 33). La manipulacin facilita la coordinacin, la
experiencia del funcionamiento corporal y de la experiencia del self. La manipulacin favorece la
personalizacin del beb.

Presentacin objetal (Objet-presenting);


Junto con el sostenimiento o sostn (holding) y la manipulacin o manejo (handling), Winnicott
describe una tercera funcin maternal: la presentacin objetal (objet-presenting). Esta funcin
consiste en mostrar gradualmente los objetos de la realidad al nio o nia para que pueda hacer
real su impulso creativo. En La relacin inicial de una madre (padre o sustituto) con su beb, lo
describe as: La mostracin de objetos o realizacin (esto es, hacer real el impulso creativo del
nio) promueve en el beb la capacidad de relacionarse con objetos (La familia y el desarrollo
del individuo. Horm, Buenos Aires, 1980, p. 34).

A medida en que la madre (padre o sustituto) habilita en el beb la capacidad de relacionarse


con los "objetos" (los "otros"), ste despliega su capacidad de habitar el mundo. La presentacin
objetal promueve la realizacin del nio o nia. Por el contrario, las fallas maternales bloquean
el desarrollo de la capacidad del beb para sentirse real, seguro, diferenciado y personalizado de
forma independiente.