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Snchez-Zavala, 2005

Los minerales

Sabes cmo se forman los minerales?

Introduccin

Has observado las arenas de las playas de Mxico?. Para los que hemos tenido

la oportunidad de visitar las playas de la costas del pacfico, las del Golfo y las

del Mar Caribe, lo primero que observamos es que su color es diferente. Ahora

bien, si tomamos un puo de arena de cualquiera de estas playas y la

observamos con cuidado, notaremos que est compuesta por muchos granos de

formas y colores variados (Figura 1). Si ahora la observamos con una lupa,

veremos que los granos incluso del mismo color tienen formas diferentes y en

algunos casos son geomtricas. Posteriormente, auxiliados por un microscopio

vemos que los granos tienen formas particulares, inclusive las que en un

principio nos parecan iguales tienen sus diferencias. Es decir, tenemos una

serie de granos con caractersticas particulares que permiten distinguirlos del

resto (Figura 1).

Basndose nicamente en la forma y color de los granos podemos agruparlos.

Como resultado de esta agrupacin, algunas preguntas que podramos

hacernos son: porqu los granos tienen diferente forma, color o incluso

tamao?; de qu depende su apariencia?. Qu es lo que determina su forma y

color?; cmo estn constituidos estos cuerpos?. Las respuestas a estas

preguntas tiene que ver con el tipo de compuestos qumicos que constituyen a

estos materiales, es decir sus tomos y a las fuerzas que los unen, las cuales

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dan como resultados arreglos internos definidos; es decir la forma es

resultado del arreglo interno de los tomos que integran a los materiales

naturales.

Figura 1. Si colectamos arena de una playa y la observamos con detenimiento veremos que los
granos tienen formas y colores variados e incluso algunos tienen formas geomtricas. El color y
su forma nos ayudan a diferenciarlos. Las formas geomtricas de los granos son una expresin de
la estructura interna de sus constituyentes es decir de los tomos de los distintos elementos que
lo componen.

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Los tomos estn constituidos por tres tipos de partculas: protones,

neutrones y electrones. La cantidad y posicin de estas partculas constituyen

su estructura atmica (Figura 2). El nmero de protones (nmero atmico) de

los tomos diferentes son los que definen a los elementos qumicos. Por

ejemplo el hidrgeno tiene un solo protn, el carbono tiene 6 y el oxgeno 8.

Los protones tienen carga elctrica positiva, los neutrones son elctricamente

neutros y los electrones tienen carga negativa. El tomo de un elemento es

elctricamente neutro ya que tiene la misma cantidad de electrones y

neutrones.

Figura 2. Estructura atmica del carbono. En la parte central (ncleo) estn aglutinados
los neutrones y protones y girando alrededor de ellos, describiendo rbitas concntricas
estn los electrones .

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A la fuerza que mantiene unidos a dos o ms tomos y hace que funcionen como

una unidad se le denomina enlace qumico. Existen tres tipos importantes de

enlaces: a) inico o electrovalente, cuando hay prdida o ganancia de

electrones (Figura 3); b) covalente, cuando un elemento comparte sus

electrones (Figura 4); c) enlace metlico, donde sus electrones de valencia (los

de la ltima rbita) permanecen libres y viajan de un in a otro. El nmero de

electrones que posee cada elemento en su ltima orbita, vara de 1 a 8, y

determina el tipo de relacin que pueden tener los diferentes elementos. Por

ejemplo, cuando se combina el Na, que posee 1 electrn en su ltima rbita, y el

Cl, con 7 electrones en su ltima rbita, el Na pierde un electrn y adquiere

carga elctrica y el Cl lo gana y tambin adquiere carga elctrica (figura 3). A

los tomos con carga elctrica se les conoce como iones. En este caso el Na al

perder un electrn adquiere una carga positiva y forma un in que se conoce

como catin (Na+). El Cl al ganar el electrn adquiere una carga negativa y

forma un in que se conoce como anin (Cl-). La prdida y ganancia de

electrones de los elementos que se combinan producen compuestos

elctricamente neutros: por ejemplo el cloruro de sodio (NaCl) (Figura 3).

Tambin puede ocurrir que los elementos involucrados en una reaccin qumica

compartan sus electrones, es decir no los pierden ni los ganan. Por ejemplo, al

combinarse un tomo de carbono (C) con otros tomos de carbono comparten

sus electrones. El C tiene 4 electrones en la ltima rbita, que son compartidos

con los 4 electrones de C adyacente y as sucesivamente (Figura 4).

Cabe destacar que existen algunos iones constitudos por varios elementos,

conocidos como iones complejos, que pueden combinarse con otros iones para

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equilibrar la carga, por ejemplo el in sulfato (SO4)2-. En este caso, el in

sulfato est formado por un in de azufre con carga elctrica de +6 y cuatro

de O, cada uno con carga de 2 por lo cual la carga neta es de 2. Otro ejemplo

es el de los carbonatos (CO3)2-, donde tres tomos de oxgeno se combinan con

uno de carbono (Figura 5). Cabe mencionar que los nicos elementos que poseen

ocho electrones en su ltima rbita tienden a no reaccionar con otros

elementos por lo cual son conocidos como gases inertes o nobles.

Figura 3. Enlace inico. Este tipo de enlace ocurre cuando un tomo pierde electrones y
otro los gana. En este caso se muestra como el Na pierde un electrn al combinarse con el
Cl que lo gana.

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Figura 4. Enlace covalente . Este tipo de enlace ocurre cuando los tomos involucrados en
una reaccin comparten sus electrones. En este caso se muestra un tomo de Carbono que
al combinarse con otros tomos de Carbono, comparte los electrones de su ltima rbita.

Figura 5. Estructura interna de la Calcita (CaCO 3) que muestra como el in complejo


[CO3]2+ tiene una posicin fija en la estructura cristalina de la Calcita. Modificada de
Tarbuck y Lutgens, 1999)

En general los minerales pueden presentar ms de un tipo de enlace. Por

ejemplo en los silicatos el in (SiO4)4-, estructura bsica del grupo, tiene un

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enlace covalente y forma otros compuestos a travs de enlaces inicos para

hacerlo elctricamente neutro. Por otra parte el diamante, carbono puro, es un

ejemplo de sustancia cuyas cristales constituyen verdaderas molculas

gigantes en las que todas las uniones entre tomos de carbono tienen

caractersticas del enlace covalente (Figura 4).

Cabe recordar que en la Tabla Peridica los elementos estn distribuidos en

columnas de acuerdo a su nmero atmico y coincide con el nmero de

electrones de valencia, de tal forma que los elementos ubicados en las primeras

columnas, a la izquierda de la tabla, son los que menos electrones pierden para

obtener la estructura electrnica de los gases nobles, los cuales se localizan en

la primera columna de la derecha. De tal forma los elementos de la primera

columna solo pierden un electrn para pasar a tener 8 en el ltima orbita. Los

de la columnas II y III pierden 2 y 3 electrones respectivamente.

Te has preguntado porqu los granos de sal tienen forma

cbica?

Estructura interna de los minerales

Si observas con cuidado los granos de sal, veras que las superficies que los

delimitan son lisas y regulares; la forma de cada uno de los granos es la de un

cubo, el cual es resultado del arreglo interno de los tomos que la componen

(sodio y cloro). As diferentes cuerpos tienen distintas formas, producto de

los tomos que las constituyen y de su distribucin. El arreglo interno que

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adoptan los cuerpos depende del nmero y tipo de tomos implicados. Los

tomos se define como la parte ms pequea de la materia que conserva las

propiedades de un elemento. Los elementos se relacionan dependiendo de su

tamao, carga elctrica y nmero de coordinacin a travs de los enlaces

qumicos y producen las reacciones qumicas. Los elementos qumicos al

combinarse, a travs de una reaccin qumica, pueden producir arreglos

ordenados, donde cada uno de los elementos o compuestos involucrados en la

reaccin tiene una posicin fija e invariable y guardan una distancia relativa

con respecto al resto de sus constituyentes; es decir son slidos (Figura 6).

Figura 6. Las fuerzas que unen a los tomos entre s hacen que adopten
disposiciones geomtricas, situndose en direcciones y distancias
especficas unos con respecto a otros. El resultado es una repeticin en
tres dimensiones. Las distancias y los ngulos en los que se repiten pueden
ser iguales o diferentes. Esta ordenacin peridica tridimensional define un
retculo conocido como celda unidad. D1, D2 y D3 representan las
distancias que tienen entre s los tomos o iones complejos; que pueden ser
todos del mismo o diferentes tamao, los ngulos entre ellos pueden ser a
90 grados o variar.

Este arreglo interno ordenado es tridimensional y es conocido como arreglo o

estructura cristalina y da origen a los cristales minerales (Figura 7).

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Figura 7. Estructura interna o cristalina del cloruro de sodio (ClNa) que forma
al cristal de halita o sal gema. Ntese como cada in de Cl y Na tiene una
posicin fija, que produce un arreglo definido (cbico). En el lado derecho de la
figura se observa la apariencia externa del mineral que se conoce como hbito.

Las estructuras cristalinas que ocurren naturalmente son finitas y se definen

en funcin de los arreglos geomtricos, los cuales se clasifican como sistemas

cristalinos en funcin del tamao y de la relacin angular que guardan entre s

sus ejes cristalogrficos (Figura 8). Los cationes que tienen un tamao similar

y la misma carga elctrica pueden sustituirse en una estructura cristalina. Por

ejemplo el Fe2+ y el Mg2+ tienen un radio inico similar y ambos tienen una carga

elctrica positiva. Tanto el Mg2+ como el Fe2+ se combinan con el in complejo

(SiO4)4- formando los compuestos Mg2SiO4 y Fe2SiO4 respectivamente. La

estructura cristalina es igual y en ella el Fe puede sustituir al Mg. La frmula

qumica de este mineral, conocido como olivino, quedara representada como

(Mg,Fe)2SiO4 donde la cantidad de Fe o Mg est en funcin de su

disponibilidad. Otro caso es el del Aluminio (Al3+) que pude sustituir al Silicio

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(Si4+), donde la diferencia de carga se compensa cuando se incorpora otro

catin a la reaccin, por ejemplo el Na+.

a b

a

a=bc y a==90 =120 a=b=c y a=== 90 a=b c y a===90

Sistema hexagonal Sistema cbico o isomtrico Sistema tetragonal

abc y a== =90 abc y a abc y a==90

Sistema ortorrmbico Sistema triclnico Sistema monoclnico

Figura 8. Sistemas cristalinos. Solo existen unas cuantas formas de ocurrencia natural
bajo las cuales se distribuyen los tomos y estn definidas por el tamao de sus ejes y de
los ngulos que forman entre ellos. a, b y c son los ejes cristalogrficos y a, , son los
ngulos entre los ejes.

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La estructura cristalina de un mineral es resultado de las condiciones de

presin y temperatura y de su composicin qumica bajo las cuales se da su

cristalizacin. La cristalizacin es el proceso mediante el cual un fundido se

solidifica formando cristales minerales (Figura 7 y 9). Un buen ejemplo de lo

anterior es la formacin del mineral Halita, conocida como sal gema. La Halita

se forma a partir de la sobresaturacin de sales disueltas en el agua, que

cuando el agua comienza a evaporarse, precipitan las sales disueltas en ella y da

origen a los cristales de sal (Figuras 7 y 9). Cuando ocurre un desplazamiento

de elementos (tomos o iones) en estado slido modificando cambios en la

estructura cristalina y por tanto generando nuevos minerales se habla de

recristalizacin.

Figura 9. Cristalizacin. Cuando la temperatura es lo suficientemente alta produce


la evaporacin del agua y la transformacin de las sales disueltas en ella
precipitan, transformndose en cuerpos slidos. En el caso del Na y Cl al
combinarse producen el arreglo de estos tomos en cubos que se acumulan y
forman capas de sal gema o halita como se muestra en la figura.

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Como resultado de estas caractersticas un mineral se define como un

compuesto qumico con una estructura interna definida, de origen natural e

inorgnico. Como debe poseer una arreglo interno definido, entonces es un

slido y es elctricamente neutro. El slido debe ser un retculo de tomos que

se puede reproducir indefinidamente, dispuestos en patrones geomtricos

regulares. Su composicin debe poder expresarse a travs de una frmula

qumica. Los materiales cuando no tienen composicin qumica especfica o

estructura cristalina se les conoce como mineraloides (por ejemplo el vidrio, la

resina, etc.).

Sabes cmo se clasifican los minerales?.

A la fecha han sido descritos ms o menos 4000 minerales, los cuales para su

estudio se han agrupado con base en su composicin qumica. El primer grupo

est integrado por elementos que pueden ocurrir libres en la naturaleza, como

es el caso de la Plata (Ag), el Oro (Au) o el Azufre (S), entre otros. A este

grupo se le conoce como minerales nativos. El resto de los grupos se clasifican

con base en los iones complejos principales que se combinan para originar el

compuesto qumico, que da como resultado grupos basados en los iones de

(SiO4)4-, Cl+, (CO2)2-, etc. En la Tabla 1 se enlistan los principales grupos

minerales.

Cmo se identifican los minerales?.

Si retomamos el ejemplo de la arena de la playa, recordemos que los granos de

arena los agrupamos de acuerdo a su forma y color; adems al observarlos con

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detenimiento nos fijamos que algunos granos estn limitados por planos

regulares o irregulares e incluso fibrosos. La forma, el color, la manera en que

se rompen, junto con otras, son propiedades que poseen los minerales y son

tiles para identificarlos. Al conjunto de atributos de los minerales que

dependen de su estructura cristalina y su composicin qumica se les conoce

como propiedades fsicas y nos ayudan a reconocerlos. Mencin aparte tienen

sus propiedades pticas, las cuales tambin son tiles para identificarlos.

Tabla 1. Principales grupos minerales. Los grupos minerales se clasifican de acuerdo al in


complejo que se combina para generar el compuesto qumico.
Principales Grupos de Minerales
Grupo Iones que lo definen Ejemplos
Minerales Ninguno Cobre (Cu), Plata (Ag),
nativos Diamante (C)
xidos e Oxgeno (O2-) e hidrxilo (OH-) Hematita (Fe2O3), Rutilo (TiO2)
hidrxidos Brucita (MgOH2),
Haluros Cloruro (Cl-) Floururo (F-), Bromuro Halita (NaCl), Fluorita (F 2Ca),
(Br-), Ioduro (I-) Silvina (KCl)
-2
Carbonatos Carbonato de calcio (CO 3 ) Calcita (CaCO 3), Dolomita
((CO3)2CaMg)
Sulfuros Sulfuro (S2-) Pirita (FeS2), Galena (PbS)
Sulfatos Sulfato (SO4-2), Anhidrita (CaSO 4), Barita
(Ba SO4)
Silicatos Slice (SiO4-4) Olivino ((Mg, Fe) 2SiO4),
Ortoclasa K(AlSi3O8)

Propiedades fsicas de los minerales

Las propiedades fsicas de los minerales son la base para su identificacin, ya

que varias de estas pueden ser determinadas con relativa facilidad. Por

ejemplo el color o la apariencia que tienen, como ya se mencion, puede

ayudarnos en su identificacin. Adems son caractersticas que fcilmente

reconocemos. Las propiedades de los minerales que se utilizan para

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identificarlos son: hbito o forma, dureza, clivaje, fractura, lustre, color, peso

especfico. Estas propiedades se describen a continuacin.

Porqu los minerales tienen apariencias tan variadas?

Forma y Hbito

Al observar cualquier cuerpo lo primero en lo que nos fijamos es en su forma.

Los minerales poseen una estructura interna ordenada que cuando las

condiciones son propicias pueden estar limitadas por caras regulares y planas y

adquirir formas geomtricas. La forma de un mineral es resultado del tipo de

arreglo interno y de las condiciones y la direccin bajo las cuales cristaliza una

solucin (Figura 10). Esto da como resultado que una sola estructura externa

puede tener una amplia variedad de formas externas, como se ilustra en la

Figura 10, donde tanto en el cubo como en el dodecaedro que tienen la misma

unidad fundamental. La forma dodecadrica es comn en algunos minerales por

ejemplo el granate.

El hbito se define como la manera en que los cristales minerales individuales o

en agregados crecen, lo cual da como resultado su aspecto exterior particular

(Figuras 10 y 11). El hbito puede ser prismtico, en lminas o placas o bien en

agujas, entre otros (Figura 12). Algunos minerales presentan hbitos que los

distingue fcilmente; por ejemplo el asbesto o la actinolita, presenta un hbito

fribroso, resultado de los agregados de cristales en formas en agujas (Figura

12A). Otros minerales presentan varios hbitos. El cuarzo por ejemplo se

puede presentar en prismas hexagonales rematados en una pirmide, lo cual

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refleja su forma, definida por la disposicin de los ines en su estructura y

adems de la rapidez de crecimiento en ciertas direcciones (Figura 11 y 12B).

Figura 10. La forma que tienen los minerales depende de la manera en que crecen los
cristales que los constituyen. Por ejemplo en (A) se presentan cristales de galena (SPb)
los cuales tienen forma cbical (sistema cristalino isomtrico) resultado del igual
crecimiento de los cristales en todos sentidos. En (B) los cristales crecen formando
dodecaedros. En este ejemplo la forma de los cristales de granate es resultado de una
mezcla compleja de dodecaedros y cubos. La localidad dela galena es Zacatecas
(Coleccin de Guadalupe Villaseor). El granate proviene Minatitln, Colima.

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Figura 11. Representacin esquemtica que muestra como se


relaciona los tomos de silicio y oxgeno para formar un tetraedro
de slice, in complejo base del sistema cristalino hexagonal que
forma los cristales de cuarzo (hbito prismtico).

En este sentido, los minerales dispuestos en lminas reflejan un crecimiento

mucho mayor en una direccin que en las otras. Cabe destacar que el hbito de

los minerales tambin depende del espacio que tienen para crecer, as como la

velocidad de cristalizacin y de las condiciones de presin y temperatura bajo

las cuales ocurre esta cristalizacin. Por ejemplo si los minerales crecen

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rellenando un hueco, su crecimiento es de afuera hacia adentro, porque es ah

donde tienen el espacio para desarrollarse, dando por resultado una geoda, en

cuyo centro se tienen los mejores cristales minerales.

A B C
Figura 12. El habito es la apariencia externa que tiene un mineral y puede variar incluso en el
mismo mineral. A. Habito fibroso en Actinolita (localidad Santa Mara Papalos, Oax.); B. Hbito
prismtico en cristales de cuarzo (localidad, Taxco, Gro) y C. Hbito globular en Marcasita
(localidad Taxco, Gro.). Minerales de la coleccin del Instituto de Geologa, UNAM.

Cuando un compuesto qumico presenta ms de una estructura cristalina se dice

que es polimorfo. Un ejemplo de lo anterior es el carbono (C) que puede

presentar dos arreglos cristalogrficos diferentes: uno donde el C define

hexgonos dispuestos en lminas (Figura 13A), o bien pueden estar ordenados

en tetraedros dispuestos en cadena (Figura 13B).

En el primer caso al mineral se le conoce como grafito y en el segundo caso se

le conoce como diamante. La variacin de la estructura se debe a las

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condiciones de presin y temperatura baja las cuales cristaliza el C. Por

ejemplo el diamante se forma a grandes profundidades y su estructura debe

ser capaz de resistir grandes presiones y temperaturas. Por otro lado, el

grafito se forma en condiciones diferentes, ms cercanas a la superficie de la

Tierra, por lo cual desarrolla una estructura capaz de resistir las condiciones

de presin y temperatura que se dan en estos lugares. Estos arreglos

cristalinos del C le otorga al grafito y diamante propiedades fsicas diferentes.

Otros ejemplos son la Calcita y Aragonita (CO3Ca); pirita y marcasita (FeS2).

Cuando tienen la misma forma pero diferente composicin qumica son

minerales isomorfos.

A) Los iones de carbono estn dispuestos B) El arreglo del carbono en cadenas


en hexgonos formando finos planos tabulares de tetraedros constituye la estructura
Que constituyen en conjunto la estructura del del diamante, el mineral ms duro que existe
grafito.

Figura 13. Estructuras cristalinas del Carbono, resultado de las condiciones de presin y
temperatura a las que cristaliza. Estas estructuras le da al grafito ( C ) y al diamante ( C )
propiedades fsicas diferentes. Por ejemplo el grafito tiene color negro a gris y el diamante es
incoloro, mientras la dureza del grafito es de 1-2 y el diamante tiene dureza 10, es el mineral mas
duro que existe. El diamante es un grano de los aluviones en Brasil y la localidad del grafito es
del estado de Nueva York, EUA.

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Porqu hay minerales duros y otros son blandos ?

Dureza

Seguramente te has percatado que cuando las paredes de tu casa estn

recubiertas por yeso es muy fcil marcarlas con cualquier objeto, lo cual no

sucede con otros materiales, por ejemplo el vidrio. La explicacin es porque el

yeso es un material con muy baja resistencia para ser rayado o marcado,

mientras que el vidrio es ms difcil marcarlo; por estas razn se dice que el

yeso tiene una dureza menor a la del vidrio.

Dureza es la resistencia que ofrece un mineral para ser rayado por otro y se

determina al intentar marcar un mineral con otro mineral u objeto de dureza

conocida. Por ejemplo la fluorita puede ser rayado por el cuarzo, pero el cuarzo

no puede ser rayado por la fluorita; se dice entonces que el cuarzo es ms duro

que la fluorita (Figura 14).

Cabe destacar que Friederic Mohs, con base a la disponibilidad de los minerales

defini una escala de dureza, ordenndolos del ms blando (dureza 1) al ms

duro (dureza 10), conocida como escala de dureza de Mohs (Tabla 2).

Sabas que el yeso es un mineral?; si ese material que sirve para revestir las

paredes es un mineral y tiene una dureza 2, segn la escala de Mohs.

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Tabla 2. Escala de dureza de Mohs. Ntese el orden de dureza, el ms blando tiene dureza de 1
y al ms duro se le asign una dureza de 10.

Escala de dureza de Mohs


Mineral Dureza Objetos comunes
Talco (Mg3Si4O10(OH)2) 1
Yeso CaSO4(2H2O) 2 Ua

Calcita (CaCO3) 3 Moneda de cobre


Flourita 4
Apatito 5 Vidrio (5.5)
Ortoclasa (KAlSi3O8) 6 Navaja de acero inoxidable
Cuarzo (SiO2) 7
Topacio 8
Corundo (Al2O3) 9
Diamante (C) 10

Figura 14. Dureza es la resistencia que ofrece un mineral al ser rayado por otro. En A
se observa un cristal de flourita antes de ser rayado por un cristal de cuarzo, con
dureza 7; en B el cristal de cuarzo raya a la flourita lo que indica que la flourita tiene
una dureza inferior a 7. C muestra el cristal de flourita antes de rayar a un mineral de
yeso y en D se muestra como el cristal de flourita ray con facilidad al yeso, por lo
tanto es mucho ms blando que la flourita cuya dureza es de 4. La Flourita y el cuarzo
proceden de Taxco, Gro. y el Yeso de Puente Marques, Pue.

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Para una identificacin preliminar en campo, cuando no se cuenta con una escala

de dureza, se puede utilizar la ua, una moneda de cobre y una navaja de acero

inoxidable, para establecer intervalos de dureza de los minerales a identificar

(ver Figura 13 y Tabla 2).

Cabe mencionar que la dureza de un mineral es un reflejo directo de su tipo de

enlace qumico y su arreglo cristalino. Por ejemplo el talco tiene dureza 1 y una

estructura interna dispuesta en lminas. El topacio, por otro lado, tiene dureza

8 y una estructura de tetraedros de silicatos aislados. La mayora de los

silicatos tienen una dureza de entre 5 y 7, aunque los silicatos con estructura

en hojuelas o lminas tienen una dureza entre 1 y 3. Esto refleja como los

grupos minerales tienen estructuras internas similares e incrementan su

dureza dependiendo de la fuerza de su enlace. Por otro lado los minerales

nativos (Oro, Plata, Cobre, etc.) pueden formar xidos o sulfuros; son blandos

y con durezas menores a 3. Por otro lado, estn los carbonatos y sulfatos, los

cuales tienen un empaquetamiento poco denso y son suaves por lo cual sus

durezas son menores a 5.

Alguna vez has intentado romper un mineral?

Clivaje o crucero

Como recordars las granos de sal tienen forma cbica y si los rompes

observars cubos ms pequeos, es decir, las planos sobre los que se rompen

son lisos y bien delimitados que forman nuevamente un cubo, es decir son tres

planos regulares sobre los que se est rompiendo la sal. La tendencia de un

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mineral de romperse en superficies preferenciales planas que describen sus

patrones geomtricos se conoce como clivaje. Existe una relacin directa entre

la estructura cristalina y el clivaje; se desarrolla paralelo a las capas de tomos

que tienen enlaces dbiles con las capas adyacentes. Distintos minerales tienen

diferentes planos de clivaje. El nmero de planos de clivaje es inversamente

proporcional a la fuerza del enlace qumico. Si el enlace qumico es fuerte el

clivaje es pobre. El enlace covalente produce un clivaje pobre o inexistente. El

enlace inico es relativamente fcil de romper y desarrolla un muy buen clivaje

(Figura 15).

La estructura cristalina determina el nmero y patrn de los planos de clivaje.

Por ejemplo en las micas el arreglo interno se refleja en hojas ya que los

cationes que enlazan a los tetraedros se unen de esa manera y se rompen sobre

esos planos nicamente, por lo tanto se dice que tienen un solo plano de clivaje.

La galena (SPb) y la halita (NaCl) tienen tres planos de clivaje perpendiculares

entre s que forman cubos perfectos (Figuras 15 A 7 y 10). Otro caso es el de

la calcita y dolomita que tambin tiene tres planos de clivaje, pero el ngulo

entre ellos forma patrones rombodricos (Figura 15B). El nmero de planos y el

patrn de clivaje identifica a muchos minerales, por ejemplo contribuye a

diferenciar a los anfiboles de los piroxenos. Los anfiboles tienen dos

direcciones de clivaje con angulos de 93o y 87 (Figura 15C) mientras los

anfiboles los tienen entre los 124o y 56o(Figura 15D).

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Figura 15. El Crucero o clivaje es resultado de la estructura cristalina de los


minerales. En la Figura 14A se observa un sistema cristalino isomtrico y sus
planos de crucero, los cuales son perpendiculares entre ellos y paralelos a las
caras cristalinas, por ejemplo la galena (SPb) o la pirita (S 2Fe). La Figura 10B
muestra un arreglo rombodrico con tres planos de crucero pero no son
perpendiculares entre ellos. En las figuras 14C y 14D se observan dos planos de
clivaje. El angulo entre estos planos contribuye a identificar al mineral,
piroxenos (figura 14C) y anfiboles (Figura 14D). En algunos minerales el crucero
es diagnstico para identificarlos, como es el caso de los anfiboles y piroxenos.

Fractura

En ocasiones tambin sucede que al intentar romper un mineral, el resultado no

es un plano regular. La tendencia de los minerales a romperse sobre superficies

que no son las superficies de clivaje se le conoce como fractura (Figura 15).

Est relacionada con el punto de aplicacin de la fuerza y tiende a formar

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superficies curvas, irregulares o fibrosas. La configuracin de la superficie de

fractura se relaciona con la distribucin de la fuerza de enlace a travs de las

superficies irregulares que no son los planos de clivaje. La fractura est

relacionada con la fuerza del enlace y corta transversalmente los planos del

cristal. La fractura puede ser concoidal, fibrosa, irregular o astillosa (Figura

16). La forma y apariencia irrregular de la fractura depende de la estructura

cristalina y composicin del mineral.

Figura 16. La fractura es la tendencia de los minerales a romperse sobre superficies


irregulares y puede ser de varios tipos entre elos: A. Fractura concoidal, por ejmplo la
prsenta el cuarzo o la obsidiana, que aunque no es un mineral su fractura es concocidal
tpica; B Fractura irregular en Caolinita, y C. Fractura fibrosa en asbesto. La obsidiana
proviene de Tulancingo, Hgo, La Caolinia de y el asbesto de Tehuitzingo, Pue.

Te has preguntado porqu el vidrio y una moneda brillan

diferente?

Lustre

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Cuando observas una ventana es probable que te hayas dado cuenta como

brillan los vidrios, o tal vez hayas hecho incidir sobre la superficie de una

moneda los rayos del sol para ver su brillo. Es claro que el vidrio y la moneda

tienen un brillo diferente. El modo en que un mineral refleja la luz define su

lustre (Figura 17). El lustre o brillo de un mineral se describe como se indica en

la Tabla 3. La calidad del lustre est controlada por la disposicin de los

tomos y la manera en que se enlazan, ya que estos parmetros afectan el paso

de la luz, reflejndola de manera diferente. El enlace qumico define la forma

en que un mineral puede reflejar la luz y nuevamente depende de la estructura

interna que poseen los minerales y tiene que ver incluso con el tipo de enlace

qumico que poseen. Por ejemplo un lustre vtreo, similar al del vidrio, es

reflejo de un enlace inico. Por otro lado, el enlace covalente tiene una mayor

variabilidad (brillo adamantino). Por otro lado, el brillo metlico es comn en los

sulfuros o en los minerales nativos. El lustre perlado es resultado de las

reflexiones de la luz desde planos ubicados entre superficies translcidas de

ciertos minerales. La calidad del lustre es un buen criterio para una

clasificacin de campo, aunque en mucho depende de la facilidad de percepcin

visual de la reflexin de la luz por el observador.

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Tabla 3. Tipos de lustre o brillo.


Lustre mineral
Metlico Presenta una fuerte reflejo producido por
las sustancias opacas
N Vtreo Brillante como un vidrio
o Resinoso Como las resinas, por ejemplo el mbar
m
e Tiene la apariencia de un objeto cubierto por
t Graso aceite

Tiene la iridiscencia de los materiales como


l Perlado la perla
i Tiene la apariencia de la seda
c Sedoso
o Adamantino Tiene el brillo tpico del diamante.

A B
Figura 17. El lustre est en funcin de cmo un mineral es capaz de reflejar la luz. Existen dos
grandes grupos de lustre: el metlico y el no metlico. A lustre metlico en Pirita (SFe) y B
lustre no metlico (vitreo) en cristales de cuarzo (SiO 2). Muestra de pirita y cuarzo de
Concepcin del Oro, Zacatecas, coleccin del Instituto de Geologa.

Por qu los minerales tienen colores tan variados?

Color y raya.

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Cuando algn objeto llama nuestra atencin en ocasiones es debido a su color.

El color es el resultado de la capacidad de un mineral para trasmitir y reflejar

la luz y depende del grado de absorcin de la luz, as como de las impurezas

qumicas en su estructura cristalina (cuando un elemento sustituye a otro

puede variar su color); por ejemplo el cuarzo. Un solo mineral puede presentar

varios colores como el cuarzo. Hay algunos minerales cuyo color puede ser

diagnstico para identificarlo, por ejemplo la malaquita. Cuando el color es

diagnstico para identificar un mineral se dice que es ideocromtico ( Figura 18

D) y est relacionado a su composicin. Por otro lado, los minerales que

presentan un amplio rango de colores, los cuales dependen de sus impurezas o

inclusiones se dice que el color es alocromtico (Figura 18 B y C).

Figura 18. El color de un mineral depende de la estructura cristalina e impurezas


qumicas. A) observa el color negro pardusco de la Esfelerita (SZn) el cual es
diferente al gris plomo de la galena (SPb) (B). Cuando el color no es diagnstico para
identificar a los minerales se dice que es alocromtico, como es el caso de B y C
donde se observan cristales de cuarzo (SiO 2); en el primer caso es blanco y en el
segundo es morado (cuarzo amatista). Cuando el color es diagnstico en la
identificacin del mineral se dice es ideocromtico; Por ejemplo el verde y azul de la
malaquita (CO3)2Cu2(OH)2y azurita (CO3)2Cu3(OH)2, respectivamente mostrados en D.
La esfarerita y el cuarzo amatista son de Taxco, Guerrero, la Galena de Naica,
Sonora, mientras la malaquita y azurita son de Nuevo Lon. La muestras de Galena y
esfalerita son de la coleccin de Guadalupe Villaseor.
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La raya se define como el color que tiene un mineral cuando se pulveriza y

regularmente se determina al rayar una superficie de porcelana con el mineral

a identificar. El color de la raya es un buen diagnstico para identificar al

mineral ya que un mismo mineral puede tener diferente color, pero su raya es

nica (Figura 19). Por ejemplo la hematita (Fe2O3) puede ser de color negro,

pardo o rojo, pero su raya siempre es pardo-rojiza.

Figura 19. Raya. La raya se define como el color del mineral cuando se
pulveriza. El mineral puede tener diferente color, pero solo tiene una raya. En
este caso se muestra dos ejemplares de Hematita (Fe2O3) con diferente color
y hbito, pero su raya es la misma. La Hematita negra es del Cerro del
Mercado, Dgo. y la de color rojo proviene de Cerro Galvn, Pue.

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Snchez-Zavala, 2005

Reaccin al cido (efervescencia).

El cido clorhdrico (HCl) disuelve a los minerales del grupo de los carbonatos y

se observa cuando efervesce el mineral. La efervescencia es la expresin de la

reaccin del cido clorhdrico con el carbonato (CaCO3 + 2HCl = CO2 + H2O +

Ca + 2C) lo cual produce el escape del dixido de carbn (CO2). La

efervescencia es diagnstica para reconocer a los minerales del grupo de los

carbonatos.

Sabor

Existen algunos minerales como la halita que tienen sabor, lo cual permite su

identificacin como es el caso del grupo de los haluros.

Densidad y peso especfico.

La densidad se define como la masa por unidad de volumen y usualmente se

representa como: Densidad= masa/volumen (gr/cm3). La determinacin de la

densidad se hace calculando el peso especfico, el cual se obtiene a partir de

calcular el peso del mineral en el aire y dividirlo entre un volumen igual de agua

pura a 4 C. La densidad depende del peso atmico de los ines que constituyen

un mineral y de lo cerrado del empaquetamiento de su estructura. Por ejemplo

el olivino compuesto nicamente por Fe tiene una densidad de 4.4 gr/cm 3 y el

olivino de Mg tiene una densidad de 3.32 gr/cm3. Esto es debido al peso

atmico de sus constituyentes.

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Cabe destacar que los minerales al ser sometidos a presiones mayores a las de

su formacin, transforman sus estructuras, originando otros minerales. Por

ejemplo, trabajos experimentales a altas presiones demuestran que el olivino

transforma su estructura a una ms densa, similar a la que presentan los

minerales del grupo de la espinela a profundidades del orden de los 400 km. A

profundidades de 670 km, en niveles del manto, los silicatos transforman sus

estructuras a formas ms cerradas del tipo de las perovskitas, que es un xido

de titanio y calcio (CaTiO3).

En resumen los minerales tienen una serie de propiedades fsicas, que se usan

para identificarlos, y son resultado de las condiciones fsico-qumicas bajo las

cuales se formaron y que se reflejan en su composicin qumica y estructura

cristalina. La estructura cristalina es particularmente interesante ya que es la

que mejor refleja estas condiciones de formacin. La identificacin de los

minerales y de sus propiedades contribuyen a definir los procesos formadores

de rocas que han operado a lo largo de la historia de la Tierra. Existen algunas

propiedades fsicas que suelen ser tiles para identificar a un mineral en

particular como puede ser el magnetismo (til con los minerales de Fe) o la

luminiscencia, til con algunos minerales que son capaces de cambiar su color al

ser sometidos a una fuente de energa y ser luminiscentes.

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Sabas que solo un reducido nmero de minerales forman


rocas?

Minerales formadores de rocas

Del total de minerales reconocidos y descritos, solo unos cuantos son

abundantes en las rocas. A estos grupos de minerales se les conoce como

minerales formadores de rocas. La razn de lo anterior es que los elementos

qumicos que los constituyen son los ms abundantes en la corteza y en la parte

superior del manto terrestre. Constituyen ms del 90% del total de la roca y

son los que le dan nombre; tambin se les conoce como minerales esenciales.

Cabe mencionar, que los minerales cuyo porcentaje alcanza hasta un 10% del

volumen total de la roca se les conoce como minerales accesorios. Los

minerales esenciales y accesorios se originan durante los procesos que dan

origen a las rocas. Existe un tercer grupo de minerales conocido como

minerales secundarios, los cuales son producto de la alteracin qumica de los

minerales esenciales y accesorios. A continuacin se describen brevemente los

principales grupos de minerales formadores de rocas.

Silicatos

Los silicatos son el grupo ms abundantes en la Tierra y es el principal

formador de rocas. Son resultado de la combinacin de iones de Si y O [(SiO 4)4-

] (Figura 14), que a su vez se combinan con cationes de otros elementos. El

(SiO4)4- est constituido por cuatro oxgenos (O2-) y un in de Si4+, que al

combinarse originan el in (SiO4)4- cuya configuracin es la de un

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Snchez-Zavala, 2005

slido piramidal de cuatro lados conocida como tetraedro, donde cada uno de

sus lados es un tringulo (Figuras 10 y 20).

Figura 20. La combinacin de O y Si da como resultado el in slice, el cual


es un slido de cuatro lados (tetraedro) que se combina con otros iones
para formar a los silicatos. Los silicatos son los minerales formadores de
rocas ms importantes (modificado de Tarbuck y Lutgens, 1999)

Cada tetraedro es un in con una carga elctrica de 4-, que tiene que ser

balanceada por una carga de 4+ para equilibrar la carga del mineral, lo que

ocurre cuando los tetraedros se combinan con otros elementos (cationes), por

ejemplo con el potasio (K+), sodio (Na+), calcio (Ca2+), etc. De manera alternada

los oxgenos de cada tetraedro se relacionan con los oxgenos de otros

tetraedros, lo cual hace de los tetraedros la unidad fundamental del grupo de

los silicatos. La forma en que se relacionan esos tetraedros origina varios tipos

de arreglos o estructuras que son: aisladas, en anillos, cadenas sencillas y

dobles, en lminas u hojas y en armazones (Tabla 3). Cabe mencionar que en

ocasiones el Al3+, sustituye al Si en muchos silicatos. Por ejemplo en el grupo de

los feldespatos as sucede, combinndose el Al con el K, Na o Ca.

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Las estructuras aisladas se originan cuando el oxgeno de un tetraedro se

enlaza con un catin y este a su vez se enlaza con el oxigeno de otro tetraedro.

La estructura resultante son tetraedros aislados rodeados por cationes (Tabla

3). El olivino es un mineral con este tipo de estructura.

Las estructuras en anillos se forman cuando dos oxgenos de un tetraedro se

enlazan con los oxgenos de los tetraedros adyacentes, uno en cada lado, y

forman anillos cerrados. Los anillos pueden ser de tres, cuatro o seis

tetraedros (Tabla 3). La cordierita, mineral comn en las rocas metamrficas,

presenta este tipo de estructura.

Las cadenas simples se forman al relacionarse los oxgenos de diferentes

tetraedros, donde el oxgeno de cada lado se enlaza con el del tetraedro

vecino, en cadenas abiertas. Estas cadenas se relacionan con otras cadenas a

travs de los cationes (Tabla 3). Los minerales del grupo de los piroxenos

presentan este tipo de arreglos, por ejemplo la Enstatita, mineral comn en

rocas ultramficas y rocas metamrficas de alto grado. Cuando las cadenas

simples se combinan a travs de los oxgenos de sus tetraedros se forman las

cadenas dobles (Tabla 3). Las cadenas dobles tambin se enlazan a travs de la

incorporacin de cationes a la reaccin. Un ejemplo de estas cadenas son los

minerales del grupo de los anfiboles, donde la hornblenda es un miembro del

grupo, cuya frmula qumica es compleja e incluye Ca2+, Na+, Mg2+, Fe2+ y Al3+.

La hornblenda es un mineral comn en las rocas gneas flsicas y en las rocas

metamrficas de bajo y medio grado metamrfico.

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Snchez-Zavala, 2005

Por otro lado, los arreglos en hojas o lminas se forman cuando tres de los

oxgenos de cada tetraedro se enlazan con los oxgenos de los tetraedros

adyacentes para edificar una pila de hojuelas o lminas, donde los cationes son

los que conectan a las hojuelas. Las micas, comunes en rocas gneas y

metamrficas y las arcillas, comunes en rocas sedimentarias, son ejemplos de

minerales con estas estructuras.

Cuando todos los oxgenos de un tetraedro se enlazan a los oxgenos de los

tetraedros adyacentes formando arreglos tridimensionales construyen los

armazones (Tabla 3). El grupo de los feldespatos y el cuarzo, dos de los

minerales ms abundantes en la corteza, tienen este tipo de estructura.

Qumicamente la forma ms comn de los silicatos es el dixido de Silicio

(SiO2), que es la frmula del cuarzo, el ms comn de los minerales. Cuando los

tetraedros de Si y O se enlazan la frmula qumica total queda como SiO2.

Carbonatos

Son minerales compuestos por iones de C y O (CO3)2- que se combinan con otros

cationes como el Ca o el Mg para formar minerales. El CaCO 3 constituye a la

calcita (Figura 4 ) y es uno de los mas abundantes minerales que existen sobre

la superficie de la Tierra. Se forma cuando el carbono es rodeado por tres

tomos de oxigeno en un triangulo. Los C se presentan en hojuelas, similares a

los arreglos de los silicatos, que se enlazan a travs de sus cationes. Por

ejemplo las hojuelas del C que se enlazan a travs del Ca forman a la calcita. La

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Snchez-Zavala, 2005

Tabla 4. Estructura de los silicatos. Los silicatos tienen como base en su estructura los
tetraedros de Si 2O4, que dependiendo de cmo se relacionan forman los diferentes tipos de
silicatos (Modificada de Tarbuck y Lutgens, 1999).
Estructuras en los silicatos
Arreglo Ejemplo Composicin qumica
geomtrico de
los tetraedros
Aislados Olivino
(Nesosilicatos) (Silicato de Magnesio y (Mg, Fe)2SiO4 )
Fierro)
Zircn (Silicato de zirconio) (SiO4)Zr

En anillos Cordierita
(Ciclosilicatos) (Silicoaluminato de Fierro y Al3(Mg, Fe)2Si5AlO18
Magnesio)

Berilio (Silicoaluminato de (Si6O18)Be3Al2


berilo)

I Piroxeno Enstatita
n (Silicato de Magnesio y (Mg, Fe)SiO3
o En cadenas Fierro)
s Sencillas
i Diopsido (Silicato de Calcio y (Si2O6)CaMg
l Magnesio)
i Anfibol Hornblenda
c (Silicato de fierro, magnesio Ca(Mg, Fe)4Al(Si7Al)O22(OH,
a En cadenas ycalcio) F)
t
dobles
o (Si8O22)Ca2Mg5(OH)2
s Tremolita (Silicato de Calcio
y Magnesio)

En hojas Mica (muscovita)


(Filosilicatos)
(Silico-aluminato de potsio KAl3Si3O10(OH)2

Talco (Silicato de Magnesio) (Si4O10)Mg5(OH)2


En armazones Feldespato
(Tectosilicatos) (Ortoclasa)(Silico-aluminato KAlSi3O8
de potsio)

Cuarzo (silice) SiO2

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Snchez-Zavala, 2005

dolomita Ca,Mg(CO3)2 es un carbonato cuyas hojuelas se relacionan por la

alternancia de Ca y Mg que las enlazan.

xidos

En este caso se combina el O con un catin geralmente metlico, el Fe2+ o el

Fe3+, para formar minerales, por ejemplo la hematita Fe2O3. Generalmente

presentan enlace inico y su estructura vara de acuerdo al tamao de los

cationes presentes. Este grupo es importante porque muchos de los elementos

metlicos econmicamente importantes se presentan como xidos, por ejemplo

el cromo o el titanio, o el mismo Fe. Por otra parte la espinela es un xido de

dos metales (MgAl2O4) con un empaquetamiento muy cerrado con estructura

cbica que le confiere una densidad de 3.6 g/cm3, lo cual refleja las

condiciones de P y T bajo las cuales se forman.

Sulfuros

Los sulfuros son compuestos por el anion S2- y cationes metlicos. Las menas

minerales de muchos yacimientos se presentan como sulfuros, por ejemplo el

Cu, Pb, Zn o Ni. La estructura de este grupo mineral es diversa y depende del

tipo de catin con el que se combina el S2-. A este grupo mineral pertenece la

pirita (FeS2).

Sulfatos

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Snchez-Zavala, 2005

Los sulfatos son minerales constituidos por el anin (SO4)4- y cationes

metlicos. Este grupo tambin presenta una gran diversificacin en cuanto

estructura. El mineral ms abundante de este grupo es el Yeso, el cual se

forma por la evaporacin del agua de mar. Durante la evaporacin iones de Ca 2+

y SO42+, abundantes en el agua de mar se combinan y precipitan como capas de

sedimentos, formando sulfato de calcio (CaSO4 . 2H2O). La anidrita (CaSO4).

difiere del yeso porque la primera no contiene agua. El yeso es estable a bajas

temperaturas y presiones, las que prevalecen en la superficie de la Tierra. La

anhidrita es estable a las temperaturas y presiones que prevalecen cuando son

sepultados los sedimentos.

Es importante reflexionar en el hecho que los minerales han estado presentes

a lo largo de la historia del hombre. Incluso en la actualidad los minerales, o los

productos derivados de ellos, son la base de la tecnologa moderna, sin olvidar

que varios de ellos han sido utilizados desde tiempos inmemoriales como gemas

o piedras preciosas. Cuando transitamos por una carretera y observamos un

paisaje montaoso, generalmente no somos concientes de los procesos que han

ocurrido para dar como resultado ese paisaje, mucho menos nos percatamos de

los materiales que lo componen. Estos materiales son las rocas, las cuales como

ya se ha mencionado, estn compuestos por minerales. Para entender los

procesos que han modelado el paisaje y dado origen a las rocas que lo

constituyen, es necesario estudiar a los minerales, identificndolos y

estableciendo las relaciones que tienen entre ellos.

En resumen, el estudio de los minerales es importante para entender los

procesos que han ocurrido a lo largo de la historia de la Tierra, ya que

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Snchez-Zavala, 2005

permiten definir bajo que condiciones se llevan a cabo los procesos que

generan a las rocas, que las deforman y que permiten la acumulacin de

materiales tiles al hombre (yacimientos). Adems, no debemos olvidar que el

desarrollo de la civilizacin (?) humana depende hasta ahora y en gran medida

de los recursos obtenidos directa o indirectamente de nuestro planeta, la cual

ha invertido cerca de 4,600 Ma en crearlos. Esto hace necesario que

comprendamos la importancia y el tiempo que necesit la Tierra para

generarlos y por consecuencia que lo importante que es explotarlos

racionalmente.

Referencias

Tarbuck, E.J. y Lutgens, 1999, Ciencias de la Tierra; ed. Prentice Hall, 619 p.

Agradecimientos

Agradezco a Consuelo Macas Romo por su apoyo en la toma de las fotografas

de los minerales que ilustran el texto.

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