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MAGNETITA

Se trata de un mineral del grupo de los xidos, mezcla de xidos de hierro FeO.Fe 2O3 que tambin
puede representarse como (Fe3O4). Cristaliza en el sistema cbico, generalmente en octaedros o
rombododecaedros. Es un mineral muy denso, frgil, duro y con propiedades ferromagnticas, es
capaz de atrae al hierro y al acero junto con otros metales. Su color es pardo negruzco, con brillo
metlico. Es una de las principales menas de hierro.
En la antigedad se la conoca como piedra imn.

La magnetita es un mineral de hierro, mezcla de xidos de hierro FeO.Fe2O3,


constituido por xido ferroso-difrrico (Fe3O4), Cristaliza en el sistema cbico,
generalmente en octaedros o rombododecaedros. Es un mineral muy denso, frgil,
duro y con propiedades ferromagnticas, es capaz de atrae al hierro y al acero
junto con otros metales. Su color es pardo negruzco, con brillo metlico. Es una de
las principales menas de hierro. En la antigedad se la conoca como piedra imn.
que debe su nombre de la ciudad griega de Magnesia. Su fuerte magnetismo se
debe a un fenmeno de ferrimagnetismo: los momentos magnticos de los
distintos cationes de hierro del sistema se encuentran fuertemente acoplados, por
interacciones antiferromagnticas, pero de forma que en cada celda unidad resulta
un momento magntico no compensado. La suma de estos momentos magnticos
no compensados, fuertemente acoplados entre s, es la responsable de que la
magnetita sea un imn.

HISTORIA

Sus propiedades magnticas las reconocieron Al norte de Grecia, exactamente en


Magnesia. El naturalista Plinio el Viejo habl de su existencia al sugerir que el
nombre se deriva de Magnes, un pastor cuyos zapatos con clavos de hierro se
fijaron en piedras que contenan dicho mineral.

APLICACIONES
Como mineral: junto con la hematita es una de las menas ms importantes, al
contener un 72% de hierro (es el mineral con ms contenido en hierro).
En seres vivos: la magnetita es usada por diferentes animales para orientarse en
el campo magntico de la tierra. Entre ellas las abejas y los moluscos. Las
palomas tienen el pico pequeos granos de magnetita que determinan la direccin
del campo magntico y les permiten orientarse. Tambin pequeas bacterias
tienen cristales de magnetita de 40 hasta 100 nm en su interior, rodeadas de una
membrana dispuestas de modo que forman una especie de brjula y permiten a
las bacterias nadar siguiendo lneas del campo magntico.
Como material de construccin: se usa como aadido natural de alta densidad
(4,65 hasta 4,80 kg/l) en hormigones, especialmente para proteccin radiolgica.

Piedra imn (siglo XVIII)

Piedra imn (siglo XVIII)

En la imagen puede verse una piedra imn que se conserva en el Museo Nacional
de Ciencia y Tecnologa de Madrid. Muestra, desde entonces, su fuerza magntica
sosteniendo en suspenso una gruesa pieza de metal.

EL MAGNETISMO EN LA ANTIGUEDAD

El magnetismo se conoce desde hace muchos siglos, pero es difcil saber cmo y
cundo se descubri. Son muchas las leyendas que han circulado sobre la
llamada "piedra de imn. Una de ellas es la del pastor Magnus, del que se dice
que cuando iba con su rebao por el monte not una fuerza que atraa su bastn
de punta de hierro. La traccin era tan fuerte que el bastn se qued pegado a la
roca y no pudo separarlo. Otra leyenda muy extendida es la de la isla de la
montaa de imn que atrae con gran intensidad a todos los barcos que pasan en
su proximidad, hasta que los atrapa y los destruye arrancndoles todos los
elementos metlicos.

AZUFRE Y MAGNETITA
El azufre es un elemento qumico de nmero atmico 16 y smbolo S (del latn
sulphur). Es un no metal abundante con un olor caracterstico. El azufre se
encuentra en forma nativa en regiones volcnicas y en sus formas reducidas
formando sulfuros y sulfosales o bien en sus formas oxidadas como sulfatos. Es
un elemento qumico esencial para todos los organismos y necesario para muchos
aminocidos y, por consiguiente, tambin para las protenas. Se usa
principalmente como fertilizante pero tambin en la fabricacin de plvora,
laxantes, cerillas e insecticidas.

CARACTERISTICAS PRINCIPALES

Este no metal tiene un color amarillento fuerte, amarronado o anaranjado y arde


con llama de color azul, desprendiendo dixido de azufre. Es insoluble en agua
pero se disuelve en disulfuro de carbono. Es multivalente, y son comunes los
estados de oxidacin -2, +2, +4 y +6.
En todos los estados (slido, lquido y gaseoso) presenta formas alotrpicas cuyas
relaciones no son completamente conocidas. Las estructuras cristalinas ms
comunes son el octaedro ortorrmbico (azufre ) y el prisma monoclnico (azufre
), siendo la temperatura de transicin de una a otra de 96 C; en ambos casos el
azufre se encuentra formando molculas de S 8 con forma de anillo, y es la
diferente disposicin de estas molculas la que provoca las distintas estructuras
cristalinas. A temperatura ambiente, la transformacin del azufre monoclnico en
ortorrmbico, es ms estable y muy lenta.

Al fundir el azufre, se obtiene un lquido que fluye con facilidad formado por
molculas de S8. Sin embargo, si se calienta, el color se torna marrn algo rojizo, y
se incrementa la viscosidad. Este comportamiento se debe a la ruptura de los
anillos y la formacin de largas cadenas de tomos de azufre, que pueden
alcanzar varios miles de tomos de longitud, que se enredan entre s
disminuyendo la fluidez del lquido; el mximo de la viscosidad se alcanza en torno
a los 200 C. Enfriando rpidamente este lquido viscoso se obtiene una masa
elstica, de consistencia similar a la de la goma, denominada azufre plstico
(azufre ) formada por cadenas que no han tenido tiempo de reordenarse para
formar molculas de S8; transcurrido cierto tiempo la masa pierde su elasticidad
cristalizando en el sistema rmbico. Estudios realizados con rayos X muestran que
esta forma deforme puede estar constituida por molculas de S8 con estructura de
hlice espiral.

En estado vapor tambin forma molculas de S8, pero a 780 C ya se alcanza el


equilibrio con molculas diatmicas y por encima de aproximadamente 1800 C la
disociacin es completa y se encuentran tomos de azufre.

Adems de en trozos, barras o polvo grueso, existe en el mercado una


presentacin en forma de polvo muy fino, llamada "Flor de azufre", que puede
obtenerse por precipitacin en medio lquido o por sublimacin de su vapor sobre
una placa metlica fra.

APLICACIONES
El azufre se usa en multitud de procesos industriales como la produccin de cido
sulfrico para bateras, la fabricacin de plvora y el vulcanizado del caucho. El
azufre tiene usos como fungicida y en la manufactura de fosfatos fertilizantes. Los
sulfitos se usan para blanquear el papel y en cerillas. El tiosulfato de sodio o
amonio se emplea en la industria fotogrfica como fijador ya que disuelve el
bromuro de plata; y el sulfato de magnesio (sal de Epsom) tiene usos diversos
como laxante, exfoliante, o suplemento nutritivo para plantas.
HISTORIA
El azufre (del latn sulphur, sulfris, vinculado con el snscrito ulbri) es conocido
desde la Antigedad, y ya los egipcios lo utilizaban para purificar los templos.
En el Gnesis (19,24), los hebreos decan que Dios (Yahv) hizo llover sobre
Sodoma y Gomorra azufre y fuego desde el cielo.
Homero recomendaba, en el siglo IX aec, evitar la pestilencia mediante el quemar
azufre (zeio en griego, relacionado con zeos-Zeus).

Y Odiseo entonces le habl a la nodriza Euriclea, diciendo: Trae azufre (zeion),


oh anciana!, remedio del aire malsano, y trae fuego, pues quiero azufrar (zeeoso)
el palacio.

Homero, La Odisea (22, 480-483)