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HISTOIRE POPULAIRE

DE L'EGLISE
PREMIRE PARTIE
DU MME AUTEUR:

Cours populaire de Catchisme


3 volumes in-12 , 12

Cours populaire d'histoire sainte


Fort volume in-12 8

Vie populaire deN.S.J.C.


2 forts volumes in-i 2. 15

POUR PARAITRE :

Histoire populaire de l'glise


Seconde partie : Le Moyen Age {sous presse).

Troisime partie : Les Temps modernes.


/

L'Abb Emmanuel BARBIER

HISTOIRE POPULAIRE

DE L'GLISE
PREMIERE PARTIE
L'ANTIQUIT CHRTIENNE

PARIS Oe^BI8i/o,

P. LETHIE:LLtfX D^EU \
iq^ RUE
"^
r<r^S^N u Ottawa
.

Ni h il obsiat :

H. Courbe
Censor desig-natus.

/'arisiis, die sSa Februarii igai.


M I

Imprimatur :

E. Adam
Vie. gf'n.

Parisiis, die 23a Februarii ir)Si.

L'auteur et l'diteur rservent tous droits de reproduction


et de ireiduction.
Cet ouvrage a t dpos, conformment auxllois,erCfvrier igai
HISTOIRE POPULAIRE DE L'GLISE

AVERTISSEMENT

Cette Histoire populaire de l* glise fait suite


trois autres Cours populaire de Cat-
ouvrages :

chisme, Cours populaire d'Histoire sainte^ Vie po-


pulaire de N. S. J.'C, et elle achve le cycle.
Un mme dessein a inspir l'auteur : il s'est pro-
pos de rendre la connaissance des vrits et de
riiistoire de la relig^ion accessible tous ceux qui
n'ont pas la ou le g"ot de la puiser dans
facilit

les ouvra^^'^es qui, en supposant une vue dj ac-

quise, pntrent davantage dans le dtail et trai-


tent le sujet scientifiquement.
C'est donc une uvre modeste de vulgari-
trs
sation, en faveur d'une classe fort nombreuse. Son
but faisait d'un appareil de critique et d'rudition
une superfluit, et mme un poids embarrassant.
On a cart cet appareil de propos dlibr, mais
non sans prendre soin de mettre le rcit en con-
formit avec l'tat exact de la science.
Une histoire de ce genre demandait avant tout
d'tre clairement ordonne, cause de la longue
lilSlOlRE rOPULAlBE DE 1/GLISE. I. I.
2 HISTOIRE POPULAIRE DE L'GLISE

srie de sicles qu'elle embrasse et des questions


galement multiples et diverses qui s'y agitent.
dans un style simple, et pr-
Elle devait tre crite
senter un tableau des vnements assez fini dans
gnraux pour en donner la vraie pby-
ses traits
sionomie sans en charger la description. C'est
quoi l'auteur s'est appliqu selon ses forces.
Plus proccup de faire uvre utile que de s'ac-
qurir un mrite d'historien, il amis profit les ou-
vrages propres l'aider dans son travail, tels que
les Cours d'Histoire ecclsiastique de M. l'abb
Blanc, de M. Tabb Doublet, outre VHistoire de
Rohrbacher, etc., ou encore certains articles du
nouveau Dictionnaire apologtique^ et il leur a fait
des emprunts. L'Histoire de r Eglise du D'" Funck,
censure bon droit cause de ses tendances,
mais utile par ses indications, lui a aussi fourni des
trails, ainsi qu'un ouvrage plus ancien, mais de

haute porte, le Cours d' loquence sacre de celui


qui fut Mgr Freppel.

L'Histoire de l'Eglise n'est pas seulement d'un


puissant intrt cause des pripties mouvantes
qu'elle retrace. Il en ressort par dessus tout une
dmonstration de la divinit de Jsus-Christ et de
son uvre, capable, elle seule, d'emporter la

conviction. Enfin, sa lecture offre aux chrtiens des


encouragements et des consolations dans tous les

genres d'preuves abonde en graves leons


; elle

pour les hommes de tout rang elle fait briller


;

tous tes yeux la justice souveraine des jugements .^


AVERTISSEMENT 3

de Dieu et riiifinic sagesse de sa Providence qui


gouverne l'Eglise et le monde.
C'est dans l'espoir d'aider le lecteur en retirer
ces fruits, avec la grce divine, que je lui prsente
ce rcit.

E. B.
INTRODUCTION

De l'glise.

L'action et Tinfluence prodigieuses que l'Eglise,


destitue de puissance humaine
incessamment
et

en butte de violentes attaques, exerce dans le


monde depuis tantt vingt sicles, et, en premier
lieu, le seul fait de son immuable stabilit plac

en regard des croulements successifs d'empires et


des rvolutions qui remplissent l'histoire, seraient
absolument inexplicables pour qui se bornerait
l'tudier du dehors, sans, avoir une notion exacte
de son divin principe.
y a une histoire externe de l'Eglise, qui est
Il

celle de son tablissement sur la terre, de ses pro-

grs et de ses vicissitudes. Le dveloppement, en son


sein, des dogmes, du cuite, des institutions et de
la discipline qui lui sont propres, constituent son
histoire interne. L'une et l'autre sont galement un
tissu de merveilles, dont on ne dcouvre le secret
qu'en pntrant dans sa nature intime, en remon-
tant au principe divin dont nous parlons.

I. L'ide fondamentale qu'il faut donc conce-


voir de l'Eglise, et qu'il est ncessaire de conser-.
6 HISTOIRE POPULAIRE DE L'GLISE

ver prsente l'esprit enlisant son histoire, si on


veut la comprendre, que l'aptre saint
est celle
Paul enferme dans une courte et profonde parole,
en disant qu'elle est la plnitude du Christ,
Le corps humain a des membres multiples et di-

vers : yeux, oreilles, pieds et mains, etc. Cette mul-


tiplicit et cette diversit ont pour fin de servir aux
oprations dont l'me peut tre la cause et le prin-
cipe, et qui sont virtuellement en elle, car le corps
est fait pour l'me, et non l'me pour le corps ; et

si le corps n'tait pas dou de ses membres, les

actions dont l'me renferme la vertu n'atteindraient


pas leur plnitude. Ainsi en est-il, par rapport
Jsus-Christ, de l'Eg-lise qui, avec tous ses membres,
a t faite pour lui. Elle est sa plnitude , parce
que le Christ accomplit par le moyen de ses mem-
bres, et en eux, des oprations surnaturelles qui
sont en puissance illimite dans sa divine per-
sonne. Toutes les vertus, en effet, et tous les dons
surnaturels qu'on voit dans l'Eglise et dans ses
membres existent surabondamment en lui, dri-

vent de lui. Son action atteint par l son intgrit.


L'Eglise est la plnitude du Christ parce qu'elle le

complte comme terme de son activit ; c'est par lui

qu'elle vit, agit, et qu'elle est maintenue, avec des


membres si divers, dans l'unit d'un mme corps.
Voyez, dit saint Augustin, ce que fait l'me dans
le corps ; elle anime tous les membres, elle voit par
lesyeux, entend par les oreilles, parle par la lan-
gue ; les yeux n'entendent pas, les oreilles ne
voient pas, les mains ne parlent pas ; mais les yeux,
les oreilles, la langue, les mains vivent; leurs off-
INTRODUCTION

ces sont diffrents, mais la mme vie leur est com-


mune. Ainsi de l'Eg^Iise de Dieu les : uns, parmi
ses membres, oprent des miracles, les autres pr-
chent la vrit, les uns g-ardent la virg-init, d'au-
tres observent la chastet conjugale, etc. chacun ;

a son opration propre, mais ils ont la mme vie,

car ce qu'est l'me dans le corps humain le Saint-


Esprit l'est dans le corps du Christ, qui est l'Eglise;
il que fait l'me dans tous les membres.
y fait ce
Et saint Grgoire Le Christ ne fait qu'une per-
:

sonne avec toute son Eglise, et, de mme que c'est


une seule me qui vivifie les divers membres du
corps, de mme le Saint-Esprit vivifie toute l'Eglise.
Car, comme le Christ, qui est la tl de l'Eg-lise, a
t conu du Saint-Esprit, l'Eglise, qui est le corps
du Christ, est vivifie par le Saint Esprit, fortifie
par sa vertu, pour subsister dans l'unit et la cha-
rit.

L'Eg-lise, corps du Christ ; le Christ, tte de l'E-


glise : ces images, g'alement empruntes saint
Paul, sont frquemment employes par les saints

Pres. Elles se traduisent par cette autre formule


qui exprime, d'une faon vivante, la u plnitude

dont parle l'aptre: L'Eglise est le corps mystique


de Jsus-Christ.
En plusieurs endroits, saint Paul compare l'Eg^lise
au corps humain^ dont les membres, ayant des
fonctions distinctes, varies, ing^ales, se servent
cependant les uns les autres, concourent une fin

commune, et sont ramens l'unit par le lien de


leurs riipports mutuels, et surtout par l'me qui est
le principe de leur activit. Cette comparaison est,
HISTOIRE POPULAIRE DE L EGLISE

en effet, applicable toute socitori^anise, comme


o la varit et l'ing-alit des membres
est l'Eglise,
se rsolvent dans l'harmonie par l'unit de la fin
vers laquelle tous oat la mme aspiration, par le

lien des mmes lois et de la mme direction.

L'Eglise est donc le corps du Christ, mais un


corps de nature diffrente de celle de son corps
physique, fait de chair et d'os ainsi que celui de
tout homme ; elle est son corps, non dans un sens
matriel, mais dans un sens spirituel, un corps
anim d'une vie surnaturelle ; et c'est pourquoi les

Pres l'appellent son corps mystique^ pour expri-


mer qu'ils parlent par analogie, et aussi afin de
signifier que la formation, la prservation et la di-
rection de ce corps sont pleines de mystres.
Jsus-Christ en est l'me, on vient de le dire. Il en
est la tte, car, de mme que la tte a un rle de
prminence et de vigilance sur les membres, ainsi
le Christ par rapporta ceux de l'Eglise ; de mme
que tous les sens ont leur aboutissement au cer-
veau et que la tle voit, entend, parle, pour l'utilit
des membres, ainsi rside dans le Christ l'abon-
dance des grces qui oprent dans ses fidles et ;

de mme que les nerfs rattachs au cerveau distri-


buent dans les membres le sentiment et le mouve-
ment, ainsi tout senlimentet tout mouvement sur-
naturels dans l'Eglise drivent du Christ.
Lui-mme a exprim cette troite et absolue
connexion par la comparaison du cep de vigne
et de ses rameaux. Je suis la vigne, vous en tes
les branches les rameaux ne peuvent porter ad-
:

cun fruit s'ils ne sont runis au cep de mme vous ;


INTRODUCTION 9

ne pouvez licii faire sans moi. Du cep s'paaclie


la sve qui circule dans les rameaux et les rend
propres fructifier : la sve divine manant du
Christ est le principe des saintes penses de ses
membres et de leurs uvres surnaturelles ; il est
prsent en eux par son action incessante ; et Ton
comprend qu'il s'identifie avec eux au point de par-
ler d'eux comme de sa propre personne : Ce que
vous faites au plus humble de mes frres, c'est
moi que vous le faites , ou, plus expressment
encore, son futur aptre, sur le chemin de Da-
mas : (( Saul, Saul, pourquoi me perscutes-tu ?

II. L'Eglise complment de l'In-


est donc le

carnation. Elle est, sous cette forme nouvelle, la


continuation de la vie du Christ et de l'uvre qu'il
tait venu accomplir. Telle est la vrit fondamen-

tale dont il faut tre pntr.


La vie mortelle de notre divin Sauveur prludait
ce prolongement de son action personnelle et l'ap-
pelait. Le Verbe de Dieu, s'incarnant en ce monde

pour sauver tous les hommes, ne pouvait restrein-


dre le bienfait de sa prsence et de cette action sou-
veraine la dure d'une courte vie, s'coulant dans
une province obscure. Son uvre devait embrasser
tous les peuples et tous les sicles. Le Christ est, en
effet, le Mdiateur unique, le Prtre unique, le Doc-

teur unique, le Roi unique. Toutes les gnrations


ont besoin pour leur montrer les voies
qu'il soit l

du salut; Lui seul peut, en perptuant l'exercice de


son sacerdoce dans lequel il s'immole lui-mme
en victime, donner aux hommes le moyen d'offrir
10 HISTOIRE POPULAIRE DE L'GLISE

la Majest divine des adorations dig-nes d'elle

et les rparations qu'cxig^e sa saintet infinie : le

monde retomberait dans les tnbres de Terreur et


dans son antique dg^radation s'il ne continuait
faire briller sur lui le soleil de sa cleste doctrine;
enfin le monde est son empire, son rg-ne doit s'y
exercer travers les espaces et les ges.
Pour raliser tout cela quoiqu'il dt remonter au
cieljil a voulu, par une invention o clatent gale-
mentla sagesse, la puissance etTamour de notreDieu,
s'incarner de nouveau, pour ainsi parler, dans une
vaste socit et s'envelopper d'elle comme d'uncorps
mystrieux. En actionnant ce corps mystique, dans
lequel il demeure toujours prsent et toujours agis-
sant, qu'il maintientpar ses enseignements, qu'il p-
ntre des onctions de sa g^rce, qu'il gouverne par
le Saint-Esprit, il tendrait son action divine jus-
qu'aux extrmits de la terre et du temps. L'Eglise
est l'ensemble des organes qui lui servent conti-
nuer son action rdemptrice et voil pourquoi
;

saint Paul dit qu'elle est sa plnitude , le Christ


au complet.
L'Eglise est donc Jsus-Christ mme vivant et
agissant dans une socit visible, vivante et agis-
sante. On peut dire avec vrit, crivait un saint
Docteur, qu'elle est la chair de sa chair et l'os de
ses os.

IIL Aussi est-elle sa parfaite image. A l'exem-


ple de son chef, elle est un organisme dans lequel
le divin et l'humain se compntrent. De mme
qu'en Jsus-Christ le terrestre et le cleste, le tem-
INTRODUCTION 11

porel et rternel sont unis d'une union hypostati-


que en sa seule personne, ils se marient et se p-
ntrent rciproquement dans l'Eg-lise. Dans TE-
Sflise comme en Jsus-Ghrist, le divin se mani-
feste dans Tiiumain, et l'humain se trouve port
par le divin. En Jsus-Christ, la nature humaine
frappait seule les regards des hommes ; la divi-
nit leur drobait son infinie splendeur, mais elle

se manifestait par ses effets : l'Eg-lise ne prsente


nos yeux qu'une socit compose d'hommes,
mais le prodige de sa vie et de ses uvres rvle
le principe divin qui l'anime, qui fait mouvoir ce
corps dans lequel on ne reconnat, au premier
abord, qu'un org^anisme social pareil d'autres. En
effet, des fidles, un
une hirarchie, des
clerg,
assembles, des institutions, des uvres, un pass
historique, c'est l ce que l'on peroit mais tout ;

cela c'est le dehors, le terrestre, le corps de l'Egli-


se visible. L'me qui lui a t insuffle par son
crateur, qui la vivifie et lui conserve une vitalit
immortelle, est PEsprit-Saint rsidant en elle par
Tefl^et des mrites et des promesses de Notre-^ei-
g"neur.

y a donc deux lments dans l'Eg-lise un l-


Il :

ment humain et un lment divin. Elle est humai-


ne par les membres qui la composent elle est di- ;

vine par le Dieu qui la soutient, la gouverne et la


sanctifie. Le Christ, en vertu de l'union hypostati-
que de la nature humaine avec la nature divine,
est en toute vrit V Homme-Dieu: l'Eglise, cause
de son union relle avec le Christ, son chef, et avec
le Saint-Esprit qui la fconde, est en toute vrit
12 HISTOIRE POPULAIRE DE l'GLTSE

une institution lui inano- divine. Toutes les pro-


prits de la divinit dbordent sur l'humanit du
Christ, l'Homme-Dieu est la voie, la vrit et la
vie . L'Eglise reoit l'coulement de toutes les
grces de son chef, de tous les dons du Saint-Es-
prit, qui fait d'elle, selon la parole d'un des plus
anciens Docteurs, la colonne et le fondement de
la vrit .

IV.
Ce caraclre de socit huma no- divine
donne la solution, introuvable si on le nglige, des
problmes que la vie de l'Eglise soulve. Son his-
toire entire pose des antithses qui dconcertent:
d'une part, sa faiblesse et son impuissance, de l'au-

tre, sa force invincible, sa vie indestructible; d'une


part, ses humiliations et ses dfaites, de l'autre,
ses triomphes sans cesse renouvels ; d'une part,
l'minente saintet de son institution et l'clat des
vertus les plus sublimes, et, de l'autre, en son pro-
pre sein, le spectacle des faiblesses humaines, le

scandale des vices et des dsordres reprochs


plusieurs de ses dirigeants.
Or, l'Eglise est humaine, et, par consquent, tri-

butaire des preuves de l'humanit ; mais elle est

divine, et, cause de cela, plus forte dans sa fai-

blesse que toutes les forces du monde. L'glise est


humaine chacun de ses membres demeure soumis
:

aux lois de cette humanit dchue, enclin aux pas-


sions, expos aux assauts de l'enfer, capable des
plus grandes fautes, parce que tout homme doit
oprer son salut en faisant un bon usage de sa li-
bert, aid par la grce. Mais l'Eglise est divine, et
INTRODUCTION 13

voil pourquoi l'indignit d'une partiede ses mem-


bres n'a jamais pu corrompre le principe de vie
qui est en elle et a toujours t couverte par de
nouvelles et admirables floraisons de saintet. Ces
tares humaines et individuelles, o plusieurs voient
un motif de douter d'elle, devraient bien plutt les
convaincre de son caractre divin, car si elle n'tait

qu'humaine, la fragilit de ses enfants s'ajoutant


aux furieuses attaques de ses ennemis, sa ruine
aurait t depuis longtemps consomme.

V. Jsus-Christ a donc donn l'Eglise qu'il


voulait instituer la forme concrte d'une socit
visible, distincte et indpendante des autres soci-
ts humaines. Celte forme dtermine, unie au prin-
cipe divin, complte la notion du corps mystique.
L'Eglise est, comme on l'a dj dit, Jsus-Christ
mme vivant et agissant dans une socit vivante
et agissante.

Elle est une socit : on ne doit donc pas y voir


une simple multitude d'individus se rencontrant
dans les mmes croyances, dans la pratique d'un
mme culte et d'une mme morale. C'est jun corps
social parfaitement organis. Une autorit y com-
mande, et un peuple y obit. Il offre une complte
unit d'ensemble : l'ing-alit des pouvoirs et des
attributions, la diversit des conditions et des rlCs ;

mais tous, du plus grand au plus petit, se dirigent


vers un mme but, travaillent pour une mme lin,

soutenus par le mme amour.

VI. Et il ne faut pas croire que celte socit,


,

14 HISTOIRE POPULAIRE DE l'GLISE

forme essentielle de l'Eglise, ait acquis son organi-


sation au cours du temps, en exploitant les cir-
constances, et quecette organisationadmirablesoit
le produit d'efforts successifs, par suite desquels
sa constitution, son rgime, longuement labores
par des Pontifes de gnie, par des ministres habiles
et persvrants, seraient devenus ce qu'ils sont au-
jourd'hui. Si cela tait, l'Eglise ne prsenterait que
le rsultat d'un travail humain, une cration hu-
maine, et, en l'absence de l'lment divin, l'or-
gueilleux rationalisme pourrait se flatter d'avoir
beau jeu contre elle.
Mais non. La vrit est tout autre. l'Eglise a i

toujours t ce qu'elle est de nos jours. Elle ne !

s'est pas constitue successivement et par pices ;

elle est sortie tout entire de la pense et de la vo-

lont de son fondateur. Sans doute, ses institutions


se sont dveloppes mesure des exigences rsul-
tant de SCS progrs extrieurs, comme sa doctrine
s'est formule plus prcise selon celles d'un intense
mouvement intellectuel ; mais elle a reu immdia-
tement du Christ sa forme complte, parfaite et
vivante, avec le dpt complet des vrits qu'elle
devait enseigner
Lui-mme a form le corps de cette socit. Sa
prdication attire autour de lui des foules qui s'at-
tachent ses pas et composent son assemble, au
sens tymologique du mot Eglise. Mais, de cette 'j|

foule il une hirarchie de pouvoirs d'abord


tire :

soixante-douze disciples chargs de propager l'E-


vangile en son nom; parmi ces disciples il a choisi
douze aptres, premiers dpositaires de sa doctrine
INTRODUCTION 15

et de son autorit^ parmi ces pasteurs, il dsi-


et,

gne un Pasteur suprme, en qui se consomme


l'unit du corps Tu es Pierre, et sur cette pierre
:

je i)tirai mon g-lise . Dans ce corps il fait entrer


une me divine qui est sa prsence et celle du
Sainl-Esprit Voici que je suis avec vous jusqu'
:

la consommation des sicles.

Ds sonorig-ine, l'Eglise apparat avecses carac-


tres propres. Elle est unique, celle que le Christ
appelle mon Eglise. Elle est une dans son univer-
salit, malgr la diversit des lments dont elle

se compose : Mon Pre, qu'ils soient un comme


nous sommes Un . Il n'y aura, dit Jsus, qu'un
seul bercail et un seul pasteur. Juifs et Gentils,
Grecs et Barbares fraterniseront dans ce bercail
unique, ou plutt, comme l'crit dj saint Paul :

Il n'y a plus de distinction entre le Grec et le


Barbare , tous sont au mme titre les fidles et les

enfants d'une mme Eglise. Elle s'annonce catho-


lique, c'est--dire embrassaiit le monde entier :

Allez, enseignez toutes les nations , Prchez


l'Evangile tout l'univers , paroles qui prophti-
sent son extension prodigieuse. Elle est cre
apostolique, car on n'en sera membre qu'en s'at-
tachant la doctrine aux directions de ceux et
qui le Christ a dit personnellement, mais aussi en
eux leurs successeurs, puisqu'il promettait une
assistance sans fin des aptres de condition mor-
telle Voici que je suis avec vous.., , Celui qui
:

vous coute, m'coute, et celui qui vous mprise


me mprise. Enfin, ds son origine, l'Eglise ap-
parat dj romaine, car le premier de ses papes

I
16 HISTOIRE POPULAIRE DE l'GLISE

tablit Rome le sige de son gouvernement.


Ds lors aussi, elle est investie par le Christ de
ses magnifiques prrogatives : Tout ce que vous
lierez sur la terre sera li dans le ciel, et tout ce
que vous dlierez sur la terre sera dli dans le
ciel . Pouvoir lgislatif et pouvoir coercitif sont

galement compris dans cette solennelle dclara-


tion ; les prceptes de l'Eglise, ses interdictions,
ses sentences seront ratifis l-haut.Un magistre
souverain est institu en faveur de celui qui reoit
la charge de confirmer ses frres dans la foi ,

et qui le Christ confre, non pas seulement com-


me membre du Collge apostolique, mais titre
personnel, ce pouvoir absolu de lier et de
dlier .
L'glisc, dont Pierre et ses successeurs doivent
tre le fondement, s'entend promettre par Jsus-
Christ une vie indfectible Les portes de Tenfer:

(c'est--dire, selon le langage biblique, ses puissan-


ces) ne prvaudront jamais contre elle . Toujours
leurs assauts seront finalement briss.
Il est vrai qu'ils lui feront subir des maux cruels,
des pertes douloureuses : Vous serez opprims
dans le monde, car le disciple n'est pas au-dessus
du matre... il doit consentir tre trait comme
lui . L'ennemi du genre humain, qui a soulev
tant de haines contre lui durant sa vie mortelle,
s'acharnera sur l'uvre qui la perptue. Mais
ayez confiance, monde. Mieux que
j'ai vaincu le

le chne antique auquel Horace comparait l'em-

pire romain, l'Eglise ne cessera pas de montrer la


vigueur ternellement renaissante de sa sve, sous
INTRODUCTION 17

les coups et les dommages que le fer des perscu-


tions lui infligeront :

Per damna, per cdes, ab ipso


Dacit opes animumque ferro.

Malgr les forces conjures pour TtoutTement


de son Eglise, le Christ lui prdit une puissance
universelle, autrement ferme et durable que celle
de Rome. La fiction, dont usait Virgile pour faire
annoncer par le pre des dieuxla grandeur du nouvel
empire naissant, devient, dans le royaume qu'il
fonde, une ralit qui clate tous les regards :

His ego nec mlas nec i^mpora pono


Inperium sine fine dedi...

Gest la vision du grand-prtre Joada, que Racine


interprte dans Alhalie :

Quelle Jrusalem nouvelle


Sort du fond des dserts brillante de clarts
Et porte sur le front un marque immortelle ?
Peuples de la terre, chantez !

Jrusalem renat plus brillante et plus belle.

D'o lui viennent de tous cts


Ces enfants qu'en son sein elle n'a point ports ?
Lve, Jrusalem, lve ta tte altire ;

Regarde tous ces rois de ta gloire tonns ;

Les rois des nouions devant toi prosterns


De tes pieds baisent la poussire ;

Les peuples l'envi marchent ta lumire.

Or, telle l'Eglise a t voulue et constitue par


le Christ, telle on la voit fonctionner ds les pre-
mires pages de son histoire. Ipse dixit et fada
sunt, A peine TEsprit-Sainl est-il descendu sur les

U1ST0U12 l'OPLi.AihE DE l'i:gl;se. L 2.


18 HISTOIRE POPULAIRE DE L'GLISE

aptres dans le Cnacle, que Pierre apparat dans


son rle en prenant la parole au nom de ses frres
devant la foule ; c'est lui qui, un peu plus tard,
ouvrira les portes du bercail aux Gentils, malg-r
les prjuj^s des Isralites dj entrs. L'Eg^Hse est
peine ne, qu'elle tient un Concile Jrusalem
pour rgler quelques diffrends entre ces convertis
d'origine si oppose, pour dterminer quelques
points de doctrine ; et force de loi est reconnue
aux dcisions de cette assemble. Par le choix des
aptres et du Saint-Esprit, Mathias avait, ds le
dbut, remplac dans leurs rang-s le misrable Ju-
das. Le clerg s'tait recrut; des diacres avaient t
nomms, des prtres et des vques, consacrs.
Les merveilles de l'apostolat se rpandaient, et
aussi commenaient les perscutions. Les aptres,
flagells cause de leur persistance annoncer
Jsus-Christ, s'estimaient heureux d'avoir souffert
pour son nom. Ils ne cessaient de dfendre, comme
l'Eglise le fait de nos jours, la libert de la pr-

dication, de l'enseignement, des associations et du


culte. Au sein de la communaut chrtienne, ils

rglementent le culte, le mariage, la procdure


entre croyants; et ce n'est pas aux empereurs qu'ils
demandent des directions pour le faire. Ds lors
aussi, on voit TEglise retrancher de son corps les
coupables obstins dans leurs erreurs ou leurs d-
sordres. Le schisme et l'hrsie sment des divi-
sions sous ses pas, mlant des douleurs la joie
de ses premires conqutes. En un mot, entre ses
humbles dbuts Jrusalem et dans la Jude et
son magnifique rayonnement sur un monde o le
INTRODUCTION 19

christianisme fleurit partout, y a progrs, il


s'il

n'y a ni changement ni allration dans sa consti-


tution primitive, non plus que dans les traits
essentiels de son histoire. C'est une puissance une
et complte, qui varie l'exercice de ses droits pri-
mordiaux selon le cours du temps et les exigences
des situations.

VII. Jsus-Christ a constitu son Eglise en vue


d'une mission, qu'il a caractrise en ces termes :

Vous tes le sel de la terre, vous tes la lumire


du monde . Il l'a tablie dans le monde pour lui
procurer le salut. La grande uvre de l'Eglise est

de grouper les lus et de les conduire au ciel.

Pour l'accomplir, elle les forme la vie surna-


turelle par sa doctrine et ses prceptes, par ses sa-
crements qui leur donnent cette vie, la conservent
et la dveloppent en eux gouverne par; elle les

son autorit, tantt persuasive comme une exhor-


tation maternelle, tantt inbranlablement ferme
dans la correction, et toujours 'inspirant de la
du Christ. Et, ainsi, comme lointain prlude
charit
au bonheur ternel, elle leur procure ici-bas les
seules joies solides qu'on y puisse goter: Nul, dit
Pascal, n'est heureux comme un vrai chrtien .
Cependant image parfaite du Christ,
elle doit,

vivant en ce monde quoiqu'elle ne soit pas du


monde, rpandre sur tous indistinctement les bien-
faits de sa charit inpuisable, l'exemple de son
chef durant sa vie sur la terre, et faire jaillir, elle

aussi, de son cur, en toute occasion, le Misereor


super turlfam, J'ai piti de ces foules . L'Eglise
20 HISTOIRE POPULAIRE DE L'GLISE

doit soulager les misres de rhumanit, adoucir


ses preuves, consoler ses souffrances, et l'attirer
par cette tendresse la lumire du salut. On la

verra couvrir le monde d^institutions salutaires,


auxquelles e g-nie de son dvouement saura faire
prendre toutes formes appropries milie n-
les

cessits diverses, sans que les ingratitudes et les


haines refroidissent son zle.
Mais, toujours, l'objet principal de sa mission
sera d'annoncer, d'enseigner Jsus-Christ et de le

faire rgner sur les mes.

VIII. Avant de commencer le rcit de son his-


toire, il est intressant, indispensable mme, de rap-
peler quel tait l'tat religieux et moral du monde
l'poque o elle inaugura cette mission rgn-
ratrice. L encore clatera son caractre divin.
Le monde se partage alors entre paens etjuifs.
Les uns et les autres sont galement pervertis, bien
qu' des degrs diffrents, et, pour des motifs
diffrents aussi, les uns et les autres se trouvent
en opposition radicale avec la doctrine et l'esprit
que l'Eglise, sans ressources humaines, sans pres-
tige temporel, va pourtant leur infuser.
L^humanit presque entire car le judasme
n'en reprsente qu'une portion infime est livre
aux pratiques d'une stupide et excrable idoltrie.
Le paganisme fut un rsultat de la chute originelle
de l'homme. Peu peu, sa nature dsormais cor^
rompue ne mit plus de bornes la prfrence
donne la crature sur le crateur, qui avait
caus cette chute. Les dsordres et les vices aux-
INTRODUCTION 21

quels il s'abandonnait enlnbrant de jour en jour


davantage son intellig"ence, il altra, dfigura,
d^unegncration Tautre, les traditions primitives,

transmises par les premires. En reniant Dieu, il

s'tait tourn vers la nature infrieure, et gros-


sirement plong dans la matire. C'est l qu'il en
vint le chercher. Les forces brutales de la nature,
ses phnomnes les plus frappants, ses produc-
tions mme les plus viles, devinrent l'objet de
son culte. L'ide et l'image incommunicables du
vrai Dieu furent transportes tous les tres de
la cration, aux plus mprisables. Selon la forte
parole de Bossuet, tout tait Dieu, except Dieu
lui-mme . D'extravagantes conceptions sur la di-

vinit, sur l'origine du monde, sur ses lois, sur la

nature de l'homme et sa destine, se substiturent


aux vrits contenues dans la premire rvlation,
tandis que s'abolissait toute morale.
De chute en chute, travers les sicles, le monde
paen toucha le fond de l'abme, et c'est dans cette
situation dsespre qu'il tait quand se leva l'aube
de l're chrtienne.

Plus de religion, ou du moins une religion vide


de ce qui en est l'essence, puisque l'ide du vrai
Dieu n'y entrait pas. Il ne restait qu'un instinct
religieux, dont il ne permit pas que l'homme se
dpouiliat. Encore s'y joignait-il une terreur invin-
cible, ne laissant entrevoir dans la divinit qu'une
puissance irrite, dangereuse et malfaisante. Le
sentiment de sa saintet totalement disparu, la re-

ligion paenne devint ncessairement impure et d-


prave. Le culte, tout extrieur, ne fut plus qu'un
22 HISTOIRE POPULAIRE DE L'GLISE

chaos de pratiques absurdes, insenses, souvent


criminelles e sang;'uinaires.

Aussi le inonde paen tomb dans une


tait-il

telle dgradation morale qu'une plume chaste se


refuse la dcrire. Les excs inous de la volupt
entranrent ceux de Tg^osme le plus rvoltant et
d'une cruaut raffine. L'homme s'tant mis au
niveau des btes sans raison , selon l'nerg-ique
parole de rEcriture, traita son semblable comme
il animaux. Ce mpris absolu de la di-
traitait les
gnit humaine est le trait distinctif du pag^anisme.
Partout, l'tre humain, quand iT'est faible, se voit
trait sans piti, avec barbarie. L'enfant, la femme,
le pauvre, l'tranger, le vaincu sont vous au rle
de victimes.
Pour comble, ces deux vices capitaux du monde
paen, une effroyable luxure et la barbarie des
'

murs, d'o dcoulent tant d'autres dsordres,


sont couverts par la religion, ils rgnent sur les au-
tels : le paganisme tait avant tout l'apothose du
vice; les dieux personnifiaient les pires instincts
de l'humanit fascine par le dmon; l'histoire de
l'Olympe est une invitation tous les crimes, un
guide de toutes les infamies.
On n'a pas de peine imaginer ce que sont de-
venues la famille et la socit. Il n'y a plus de pre
de famille, au vrai sens de ce mot, mais un tyran
qui traite sa femme en esclave et se fait, au gr de
ou des calculs de songosme,le
ses caprices cruels
bourreau de ses enfants. La mre de famille est le
plus souvent une femme avilie et dgrade, victime
de svices et de passions effrnes, ou une ma-
INTRODUCTION 23

trne sans entrailles, assoiffe de luxe et ivre de


volupt. Les enfants, confis de vils esclaves, en
contractent les vices, qu'ils rpandront leur tour
dans une socit qui, sous le brillant dcor de la

civilisation antique, n'ofTrc en ralit qu'un amas


de ruines. Rien n'y est plus debout. Les senti-
ments d'humanit y sont inconnus, la libert en
est bannie, la justice et le droit n'y servent qu'
couvrir des iniquits monstrueuses. D'une part,
une petite minorit de puissants, gorg-s de riches-
ses et de plaisirs, de l'autre, des multitudes innom-
brables de pauvres et d'esclaves dsesprs. Mais,
dans tous les rangs, la mme hideuse fermenta-
tion de tous germes que reclent les bas-fonds
les

d'une nature vicie et croupissant dans sa fange.


Telle est cette socit paenne que l'Eglise doit
subitement affronter, qui elle doit inculquer
l'existence d'un Dieu unique, pur esprit, crateur,
souverain matre et souverain juge du monde, la

foi en Jsus-Christ, Verbe de Dieu incarn pour


notre rdemption accomplie sur un gibet infme,
et la doctrine de ce Dieu fait homme : la pnitence,
le dtachement, les vertus d'humilit, de puret,
de charit.
Isral avait t choisi par Dieu pour tre son
peuple, un peuple qui conserverait, au milieu de la
corruption gnrale, son vrai culte, sa loi et la pro-
messe d'un Messie rdempteur. Maintenu sous la
main divine par le chtiment exemplaire qui ne
manquait pas de suivre chacune de ses frquentes
prvarications, et toujours relev par une inlassable
misricorde, il avait rempli, travers les nombreu-
24 HISTOIRE POPULAIRE DE l'GLISE

ses pripties de son histoire, sa mission qui


dsormais touchait son terme.
Le Judasme demeur fermement attach
tait

la loi de Mose. Mais si, mme, son proslytisme


avait trouv, selon la disposition de la sagesse
ternelle, dans la dispersion, au temps de la cap-
tivit, et, plus prs de Jsus-Christ, dans ses rap-;
ports avec les peuples qui l'environnaient, une
occasion de rpandre parmi les paens la connais- ^

sance du vrai Dieu et les esprances du salut, ce/


contact avait eu pour lui-mme des consquences!
fcheuses, dveloppes par l'esprit d'orgueil quij

tourmentait la nation juive, et par ses aspirations


toutes charnelles.
Les murs ne s'en taient pas seules ressenties.
Les croyances avaient subi des altrations profon-
des. Des sectes, en lutte les unes avec les autres,
s'taient formes dans son sein, dont chacune arra-
chait quelque lambeau la rvlation divine.
Celle mme des Pharisiens^ qui se donnait la

mission d'expliquer la Loi, si elle ne la dnature


pas compltement, n'a pas moins perdu son esprit.
Elle en nerve la doctrine autant qu'elle aggrave
arbitrairement le fardeau de ses observances. Des
dogmes fondamentaux, comme ceux de l'immor-
talit de l'me et de la Providence, sont devenus,
ses yeux, opinions discutables, qu'on peut rejeter
sans s'exclure du judasme. Mais, les pharisiens
ont invent une foule de pratiques purement ext-
rieures, puriles, absorbantes et crasantes, qu'ils
font driver des traditions mosaques, et qui exi-
gent leurs yeux, qui imposent tout le peuple,
INTRODUCTION ^
25

une fidlit plus scrupuleuse que les articles essen-


tiels de la Loi elle-mme G est principalement sous
l'influence des pharisiens, qui leur prtention
affecte de dfendre l'indpendance nationale as-
surait la prpondrance, que le judasme a tendu
de plus en plus devenir un culte tout extrieur et
sans me, faire consister la sanctification et le

salut dans des observances toutes matrielles et


dans des rites purement figuratifs. Cette secte puis-

sante va se trouver d'autre manire en antag"0-


nisme avec la rvlation chrtienne. L'Evangile
peint au vif sa corruption morale. Le pharisien est
hypocrite avant tout : c'est le spulcre blanchi,

rempli de pourriture . C'est aussi l'excessive in-


fatuation de l'orgueil, jointe aux excs secrets du
sensualisme ; c'est l'envie basse et cruelle, mais
toujours habile se parer du lustre de la saintet.

Les Sadducens sont les matrialistes et les


picuriens de cette socit en dcadence. Ils nient
la survivance de l'me et, par suite, rejettent toute
ide de punition ou de rcompense dans une vie
future. La vertu, pour eux, est un mot l'intrt ;

et le plaisir, la seule loi. Ils criblent de railleries les


pharisiens et leurs troites prescri[)tions. Dieu, se*
Ion eux, n'est pas intervenu dans les choses humai-
nes, surtout il aux hommes parles
n'a point parl
propl;tes inspirs. Les Sadducens n'admettent
pas les Ecritures, mais, par une contradiction qu'ils
ne sauraient expliquer, ils reconnaissent le Penta-
teuquc et se disent fidles Mose. Beaucoup d'en-
tre eux possdent la richesse, qui les rend in-
fluents sur le peuple.
26 HISTOIRE POPULAIRE DE l'GLISE

Les Essniens sont plutt une secte de prhiloso-


phes qui se piquent de vie austre. A l'encontre
des pharisiens, ils ddaignent le culte crmonie],
les sacrifices, et aux prescrip-
estiment satisfaire
tions mosaques en envoyant des offrandes au
Temple. Ils croient la Providence, que les Sad-
ducens nient, mais ils vont jusqu'au fatalisme. Ils

professent l'immortalit de l'me, mais rejettent,


comme les Sadducens^ la rsurrection des corps.
Les Samaritains, forms du mlange des Juifs
laisss dans le pays avec les Assyriens qui s'y
implantrent au temps de la captivit, ont fait schis-

me en se construisant un temple eux, o ils pra-


tiquent un culte ml de judasme et de pratiques
paennes. lis sont excrs par tout le reste de la
nation ; cependant eux aussi vivent dans l'attente
du Messie.
Quand les Romains eurent assujetti la Palestine,
on vit bientt surgir parmi les Juifs un nouveau
parti, politique celui-l, qui accrut leurs divisions.
Les Hrodiens se dclaraient partisans des princes
de la famille d'Hrode, reprsentants de la puis-
sance impriale, qui faisaient rgner le luxe, prodi-
guaient les ftes et ouvraient aux ambitions des
perspectives sduisantes.
Cette lamentable situation du peuple juif,sa com-
plte dcadence morale et religieuse au moment o
le Christ parat et o l'Eglise va natre, expliquent
l'opposition acharne qu'ils rencontrrent de sa
part, contrairement tout ce qu'on devait, sem-
ble-t-ii, prvoir. Le peuple juif est dpositaire des
promesses et des esprances du Messie, il ne vit
INTRODUCTION 27

que dans cette attente pour elle ses livres sacrs


et ;

sont remplis de cette annonce et des rcits anti-


cips des grandeurs de Eg^lisc. H attend le royaume
1

du Messie comme la conscration dfinitive de son


immortelle destine. Or, quand le Christ parat, v-
rifiant en sa personne toutes les prophties et prou-
vant sa mission par une accumulation inoue de
miracles, les Juifs le repoussent d'abord avec m-
pris, puis le perscutent outrance, et, aprs s'tre
dfaits de lui par le supplice le plus infme^ s'ar-
ment avec fureur contre son Eg-lise naissante.
C'est que ce peuple, g-rossier et charnel de tout
temps, tait devenu incapable de s'lever au dessus
de vues purement terrestres. En outre, il tait ron-
g d'orgueil, et ses rcentes humiliations sous la

dure main des trangers n'avaient que fait le r-

volter et exalter son ambition entte. Les Juifs


avaient transpos aux esprances d'un rg"ne tem-
porel clatant les magnificences prdites du royaume
spirituel que le Christ devait fonder dans l'hu-
milit et la paix. Ils n'attendaient de lui que le

triomphe de conqutes qui les vengeraient de leurs


ennemis^, les mettraient sous leurs pieds et tabli-
raient la puissance d'Isral au-dessus des autres.
D'ailleurs,pour eux, les Juifs taient toujours le
peuple unique et lu. L'orgueil national n'admettait
pas de partag-e. A ses yeux, la religion vraie tait
ncessairement lie une question de nationalit,
circonscrite par elle ; elle ne pouvait tre commune
aux Juifs avec d'autres peuples un mme ber- ; ((

cail sous un mme Pasteur leur paraissait une

confusion monstrueuse.
28 HISTOIRE POPULAIRE DE l'GLISE

IX. Folie pour les Gentils, scandale pour


les Juifs , ainsi que l'cril saint Paul, voil donc
ce qu'est le mystre de la Croix ; l'Eglise, qui pr-
tend la leur faire adorer, prche aux uns une folie
inconcevable et soulve chez les autres un scandale
qui les rvolte absolument.
Jsus-Christ l'avait bien dit ses aptres : Je
vous envoie comme des brebis au milieu des loups .

L'Eg-lise allait s'avancer vers eux sans dfense, sans


prestige humain, reprsente devant ces nations
orgueilleuses par des gens du peuple, obscurs,
illettrs, car Dieu, afin que la divinit de son
uvre clatt, avait voulu choisir ce qu'il
y avait
de plus faible dans le monde pour subjuguer ce
qu'il y a de plus fort .
Le moyen de conqute mis entre les mains de
ses aptres par le fondateur de l'Eglise est aussi
extraordinaire que le choix qu'il a fait d'eux. C'est

la prdication, c'est--dire la libre persuasion ou la


parole. L'ide seule, ou la prtention, si l'on veut
car on fait ici ibstraction du rsultat l'ide

seule de conqurir le monde par la parole suffit


pour assurer au christianisme un caraclre surna-
turel et divin.
Cette ide n'avait pas de prcdent dans l'his-
toire du genre humain. A l'poque de la prdi-
cation chrtienne, quarante sicles avaient pass
sur l'humanit. Dans ce long intervalle, le monde
avait vu passer bien des religions, bien des philo-
sophies, mais toutes avaient un caractre exclusif
et local. Tout y tait particulier, troit, limit un
territoire ou une race. L'ide de nationalit, d'une
INTRODUCTION 29

nationalit- concentre sur elle-mme, dans sa vie

propre, sans autre rapport avec le dehors que le

ravag^e ou la conqute, y tait tellement prdomi-


nante, qu'elle et touff toute tentative pour rame-
ner quelque unit dans les divers cultes. Mais cette
tentative, personne ne la faisait ni ne song^eait la

faire.

En Orient, l'Inde avait son culte, la Chine ses


croyances, la Perse son systme relig'ieux, l'Eg-ypte
ses mystres, l'Assyrie ses temples ; mais il n'tait

venu l'esprit d'aucun fondateur d'cole ou de


religion, de Confucius pas plus que de Lao-Tseu,
de Zoroastreque de Bouddha, de prendre quelques
semences de sa doctrine pour les jeter par del
les frontires de son pays. Moins encore que
l'Orient, la Grce, patrie des sciences et des arts,
foyer le plus brillant et le plus actif de la civilisa-

tion ancienne, n'avait conu l'ide d'une croyance


identique et g^nrale, ni un effort pour Ja
fait

raliser. Ici, non seulement chaque nationalit,


mais chaque ville, chaque bourg- avait son culte, ses
rites, ses dieux. Produit de leur g-nie national, la
mythologie des Grecs ne convient qu' eux et ne
s'adapte au g"nie d'aucun peuple. Leur philosophie
porte un caractre moins particulier, mais, si elle

remue des ides plus gnrales, elle n'aspire pas


davantage sortir de l'enceinte d'une cole, des
murs d'une cit. Plus elle est leve, moins elle

cherche s'tendre, plus elle aime le mystre, le

demi-jour de la confidence. Ni Socrate, ni Platon,


n'ont senli le besoin de se faire couter de loin,
moins encore de gagner l'univers leur doctrine.
30 HISTOIRE POPULAIRE DE L*GLISE

Oui leur eut propos d'aller, missionnaires de leurs


systmes, la porter jusqu'aux confins de TEthiopie
ou de rinde, au risque de se faire tuer par des gens
qu'ils mprisaient comme barbares, aurait paru
leurs yeux un fou ou un insens. C'est que l'ide
de l'apostolat ne germe ^a^,<Jiaiuj:liemiit dans
l'esprit de l'homme c'est que du philosophe
;

l'aptre il y avait une distance telle que le christia-


nisme seul pouvait la franchir.
Le rve de l'unit politique et matrielle n'avait

pas manqu au vieux monde. Il tourmenta succes-


sivement chacun des grands peuples qui se sont
succd' avant le Christ, mais on ne dcouvre pas,
au milieu de tous ces rves de monarchie univer-
selle, le moindre essai de ramener le genre humain

l'unit la plus naturelle de toutes, la seule dsi-


rable et rationnelle, l'unit religieuse et morale. La
pense mme n'en tait venue personne. Si elle
avait pu s'offrira l'esprit d'un homme ou d'un peu-
ple, c'est du sein de Rome, la plus vaste unit
politique qui ft jamais, qu'elle aurait d sortir.

Mais Rome, qui ne comprenait pas qu'un peuple


voult chapper la domination de ses armes, n'a
pas essay d'en convertir un seul au culte de ses
dieux. C'est ici qu'clate dans tout son jour l'im-
puissance de l'humanit reconstruire par elle-

mme son unit morale et religieuse. Rome n'essaie


pas d'y ramener cette prodigieuse diversit de
croyances et de cultes, elle en fait la fusion, ou pour
parler plus juste, la confusion. De leur sein un
temple s'lvera, Panthon d'Agrippa,
le comme
pour annoncer l'univers que si Rome est la capi-
INTRODUCTION 31

taie des 'nations, elle est aussi le rendez-vous de


tons les dieux.
Et pourtant c'est au sicle d'Auguste qu'est ne
cette pense de l'unit de croyances tablie dans le

monde entier par le simple ministre de la parole.


Mais ce n'est pas de Rome qu'elle a surgi ; c'est

loin dans une subdivision


du sige de l'empire,
de la province de Syrie, chez un petit peuple m-
pris de tous, qui ne participe presque en rien au
mouvement gnral, qui par suite parat le moins
capable d'enfanter un tel rve, au dclin de sa force
et de sa nationalit. C'est l, dans ce moment mme,
qu'un homme se lvepour dire ce mot quelques
bateliers qu'il groupe autour de lui Allez dans :

le monde entier et prchez mon Evangile toute

crature . Et pourtant, s'il est un fait qui rsulte


de la constitution d'isral, de ses lois de son carac-
que plus que tout autre, il aspire
tre national, c'est
vivre isol et sdentaire. Pourvu qu'il conserve
avec sa nationalit intacte le dpt que Dieu lui a
confi, il ne songe pas semer au dehors les
semences de sa doctrine pour lui, plus encore que
;

pour les autres, la religion est essentiellement lie


la question nationale, et cela est si vrai, que le

premier obstacle la prdication chrtienne est venu


de la nation juive, de ses ides troites et charnelles.
Il est donc vident que l'ide de fonder la mo-
narchie universelle des esprits par la parole prend
son origine en dehors de l'humanit^ c'est--dire
en Dieu.
Et si, maintenant, on rapproche l'intention et
les rsultats, si l'on compare le projet conu et les
32 HISTOIRE POPULAIRE DE l'GLISE

effets obtenus, cette divinit de la cause qui a opr


la transformation du monde apparatra encore plus
clatante tous les yeux.

C'est l'ensemble des caractres gnraux de


l'Eglise, sommairement dcrits dans cette Introduc-
tion, qui a fait dclarer parles Pres du Concile du
Vatican : l'Eglise est comme un signe lev au
milieu des nations, qui attire elle ceux qui n'ont
pas encore cru, et qui dmontre ceux qui sont ses
enfants combien la foi qu'ils professent repose sur
un fondement solide. En effet, par son admirable
propagation, par sa saintet minente, par son
inpuisable fcondit pour le bien, par son univer-
selle unit, par son invincible stabilit, elle est un
grand et perptuel argument qui motive la croyance
et tmoigne d'une manire irrfragable qu'elle a
une mission divine.

X. Divisions de l'histoire ecclsiastique. Il


y
a dj plus de dix-neuf sicles que l'Eglise est
debout. Pour embrasser avec clart une si longue
histoire, il est ncessaire d'y distinguer, au point de
vue chronologique, des poques^ dont l'importance
dpendra des grandes transformations qu'elles ont
vu s'accomplir, et partages elles-mmes en p-
riodes On devra ensuite, dans chacune de ces
.

priodes, adopter un ordre logique, en procdant


par une srie d'tudes distinctes ayant pour objet
les diverses formes visibles d'une vie aussi extra-
ordinairement fconde que tourmente.
On s'accorde gnralement reconnatre trois
INTRODUCTION 33

grandes poques: V Antiquit chrtienne, \q Moyen


d^e, les Temps modernes^ mais leurs limites varient
au gr de l'historien; la division de ces poques ou
donne lieu des
priodes, tant plus arbitraire,
divergences encore plus nombreuses. Voici les
divisions adoptes dans cet ouvrage ;

L'Antiquit chrtienne embrasse les sept pre-


miers sicles ; elle se termine avec le VI Concile
cumnique runi Gonstantinople in Trullo
(dans du dme) en 680, suivi du concile Ouini-
la salle

sexte tenu par les vques grecs dans la mme


salle (692). Le Moyen ge s'tend depuis cette date

jusqu'au grand mouvement de rforme qui agita


le XVI sicle (692-1 517). Les Temps modernes com-

mencent pour l'Eglise avec le xvi^ sicle.


L'Antiquit chrtienne est nettement partage
en deux priodes par l'avnement de l'empereur
Constantin, qui rendit la paix l'Eglise aprs trois
sicles de perscutions sanglantes (dit de Milan,
3r3). La division des deux autres poques en p-
riodes apparatra en son lieu.

HISTOIRE POPULAIRE DE l'OMSE. I. 3.


PREMIRE EPOQUE
L'ANTIQUIT CHRTIENNE

PREMIRE PRIODE

Depuis la fondation de l'Eglise jusqu' Vdit

de Milan {3i3).

CHAPITRE PREMIER
L'uvre des Aptres.

Les Actes des Aptres, rdigs par Tvangliste


saint Luc, disciple des aptres et compagnon de
saint Paul, foi:it connatre les faits les plus impor-
tants de la fondation et de la propagation de TEglise
jusqu' la captivit de son matre Rome vers Tan
60, et spcialement ceux qui concernent T^s saints
aptres Pierre et Paul. Ils seront notre guide dans
cette partie du rcit.

Aprs l'Ascension de Notre Seigneur, les aptres,


fidles sa recommandation, s'taient retirs dans

le cnacle avec les premiers disciples. Ce fut l le

berceau de l'Eglise. Pour se prparer la venue


du Saint-Esprit qui leur avait t promise, tous
36 HISTOIRE POPULAIRE DE l'GLISE

persvraientunaDimemeiit dans la prire, en com-


pagnie des saintes femmes, et de Marie, Mre de
Jsus, qui tait l'me de cette pieuse assemble.
Durant cette attente, Pierre se levaau milieu de
ses frres. Ils taient au nombre d'environ cent-
vingt. Pierre les invita dsigner Tun de ceux qui
avaient suivi les enseignements du Sauveur pour
prendre parmi les Douze la place de Finfme Judas,
afin que s'accomplt la prophtie du psaume qui, en
prdisant sa trahison, annonait aussi son rem-
placement. Deux d'entre eux furent proposs :

Joseph, surnomm le Juste, et Mathias. Aprs que


tous eurent suppli leSiiint-Espritde diriger l'lec-

tion, lesdeux noms furent tirs au sort, et Mathias


entra dans le Collge apostolique.
Le dixime jour, conme s'accomplissaient les
jours de la Pentecte, l'Esprit de vrit, le Con-
solateur que Jsus avait promis d'envoyer aux
siens pour les confirmer dans toute sa doctrine et
les assister jusqu' la lin des sicles, descendit vi-

siblement sur eux dans le cnacle, en manifestant


sa prsence par un souffle imptueux qui, venant
du ciel, branla toute la demeure, et par l'appari-
tion de langues de feu au-dessus de la tte de cha-
cun d'eux, symbole de la lumire divine, du zle
brlant et de l'ardeur de l'amour dont il remplis-
sait leurs mes en cet instant. Ignorants jusque-l, i

les aptres se sentent tout coup illumins des


plus vives clarts de la science et de la foi ; faibles
et timides, ils deviennent anims d'un courage
invincible, d'une intrpidit toute preuve,
pour rendre tmoignage au Christ qui les envoie

J
l'uvre des APOTRES 37

et prcher ses enseignements la face de tous.


Les ftes de la Pentecte alliraient chaque an-
ne Jrusalem non seulement un grand nombre
de Juifs de Palestine, mais aussi une multitude de
ceux qu'on appelait les juifs de la dispersion ,

mls la gentilit et habitant les contres les plus


diverses, dont 1a langue tait devenue la leur :

Parlhes, Elamites, Msopolamiens, gens de Cap-


padoce, du Pont, de la Phrygie, de TEgypte, etc..
La foule s'est assemble au bruit de ce qui se
passe. Les aplrcs, qui s'taient tenus cachs par
crainte pendant ces jours, viennent hardiment
elle, et commencent lui parler. prodige! Ces
obscurs galilens possdent toutes les langues
dont usent venus de tous pays, et ceux-
les plerins

ci en sont frapps de stupeur. Un concours norme

de peuple se produit; on s'agite, on commente.


Pierre lve alors la voix au nom de tous ses
frres appuyant chacune de ses paroles sur les
:

prophties, il montre celte multitude dans un


vnement si miraculeux la ralisation des oracles
sacrs; il retrace la mission divine que le Christ a
reue de son Pre et ses uvres, il rappelle aux
dicides la mort infme qu'ils lui ont fait subir, et
il proclame hautement sa rsurrection, dont ses
aptres se dclarent tmoins. L'Esprit d'en haut
qui enflamme son discours agit en mme temps
sur ses auditeurs par la grce. Ou'avons-nous
faire? crie-t-on de toutes parts aux aplres avec
componction. Faites pnitence, rpond leur
chef, et recevez le baptme au nom de Jsus-
Christ, pour la rmission de vos pchs. Puis, il
38 HISTOIRE POPULAIRE DE L'GLISE

exhorte fortement les mes sincres se sparer


d'une gnration perverse. Environ trois mille
hommes entendent cet appel et reoivent le bap-
tme. Le premier noyau de 1 Eglise est form.
Les aptres ne craignent plus maintenant de se
montrer en public. A quelques jours del, Pierre
et Jean se rendaient au temple. Or, sous un des

portiques, se tenait un mendiant, paralys des


jambes depuis sa naissance, et qui se faisait por-
ter l chaque jour, pour demander l'aumne. Comme
il sollicitait les deux aptres, Pierre lui dit Je :

n'ai ni or ni argent ce que je puis faire pour toi,


;

je te le donne au nom de Jsus-Christ de Naza-


:

reth, lve4oi et marche. Il le prit par la main; le


paralytique se dressa sur ses pieds et les suivit
agilement dans le temple, en bnissant Dieu. Tout
le monde connaissait cet infirme. La foule qui
remplissait le temple cette heure de la prire ac-
courut autour du miracul et des deux aptres. Ce
fut pour Pierre l'occasion d'un nouveau discours de
salut. Pourquoi nous regardez-vous, dit-il ce peu-
ple, comme si ce prodige manait de notre propre
vertu? Le Dieu d'Abraham, d'Isaac, de Jacob et
de nos pres a voulu glorifier par ce prodige son
Fils que, vous, vous avez que Pilate
crucifi alors
le jugeait innocent, et qui vous avez prfr un

brigand homicide. Vous avez tu l'auteur de la vie,


mais Dieu l'a ressuscit, nous en sommes tmoins.
Puis, temprant la vigueur de cette apostrophe, il

excuse le crime sur leur ignorance, et presse ce


peuple de faire pnitence, de se convertir, d'entrer
ainsi en possession du salut dont TolTre s'adres-
l'uvre des APOTRES 39

sait d'abord lui. La divine action de la grce ne


fut pas moins efficace en cette circonstance que le

jour de la Pentecte. A la suite de cette seconde


prdication, prs de cinq mille hommes se rendi-
rent et vinrent s'adjoindre l'Eglise.
Mais ennemis du Christ, qui l'avaient perscut
les

vivant, ne pouvaient voir sans un violent dpit que


Jrusalem tout entire s'mt Tannonce de sa
rsurrection, confirme par ses miracles. Pierre et
Jean parlaient encore au peuple dans le temple,
lorsque les princes des prtres, les officiers du
temple et les sadducens vinrent mettre la main
sur eux et les emprisonnrent, pour les citer le

lendemain devant l'assemble de leurs chefs, des


anciens et des scribes. En vertu de quelle puis-
sance et eu quel nom, leur demanda-t-el!e, avez-
vous opr cette gurison ? Que tous sachent,
rpondit Pierre, rempli de l'Esprit-Saint, que si

cet infirme parat devant vous en parfaite sanl,


c'est par la vertu du nom de Notre Seigneur J-
sus-Christ de Nazareth, que vous avez crucifi, et
que Dieu a ressuscit d'entre les morts. Il n'y a de
salut pour les hommes qu'en son nom. Dconcerts
par l'vidence dii prodige et par l'assurance sur-
prenante avec laquelle parlaient ces aptres qu'ils
connaiss.Ment pour des hommes sans culture ayant
vcu avec Jsus, leurs juges les firent sortir de la
salle du conseil, pour dlibrer sur le moyen de
leur fermer la bouche. La grande publicit du
miracle et l'enthousiasme qu'il excitait dans le peu-
ple taient toute possil.ulit de les confondre. On
s'arrta au parti de leur interdire toute prdica-
40 HISTOIRE POPUJLAIRE DE l'GLISE

tion au nom du Christ. Mais, quand cette dcision


leur fut notifie : Jugez- vous-mmes, rpondirent-
ils, si l'on ne doit pas obir Dieu plutt qu'aux
hommes; nous ne pouvons pas ne pas professer
ce que nous avons vu et entendu. Alors, sentant
qu'on n'avait pour l'heure aucune prise sur eux,
on lesrenvoya avec de g^randes menaces. Pierre
et Jean revinrent auprs de leurs frres et leur
firent part de ce qui s'tait pass. Comme tous s'-
taient mis en prires pour obtenir la grce de rem-
plircourageusement leur mission en dpit de ces
menaces, ils furent de nouveau remplis du Saint-
Esprit, et se mirent rpandre avec confiance la
parole de Dieu. La mme vertu qui avait opr ces
premiers prodiges les multiplia pour appuyer leur
prdication : de tous cts on apportait leurs
pieds les infirmes, afin, dit saint Luc, qu'au moins
l'ombre de Pierre passt sur eux, et tous taient
g-uris. Aussi les conqutes de la foi allaient-elles

croissant.

Une incroyable ferveur, souffle par l'Esprit-


Saint, rg"nait dans l'assemble des premiers fid-
les, et leur inspirait une charit nf>utuelle, un dta-
chement dont la g-nrosit ne connaissait pas de
bornes. De mme qu'ils ne formaient entre eux
qu'un cur et une me, ils mettaient en commun
tous leurs biens. Des champs et de la ville, tous
les possesseurs venaient apporter aux aptres le

prix de leurs proprits vendues, afin qu'ils en


rpartissent le produit selon les besoins de chacun.
Rien n'tait plus salutaire qu'un tel dsintresse-
l'uvre des APOTRES 41

ment pour ces converlis prcdemment anims


d'un esprit tout charnel. y furent confirms par
Ils

le exemple
terrible d'Ananie et de Saphire, sa
femme, que Pierre foudroya l'un aprs l'autre ses
pieds, pour avoir us de fraude dans leur sacrifice
en la couvrant d'un mensong-e l'gard de Dieu.
Les croyants se runissaient dans de fraternel-
les ag-apes, ordonnances par les aptres. Mais,

outre le temps que ces soins drobaient leur


ministre, une autre difficult s'leva peu aprs,
ne des plaintes de plusieurs Juifs hellnisants,
c'est--dire de Juifs de la dispersion, au gr des-
quels les femmes de leurs nations taient moins
bien traites que les autres. Les aptres en profit-
rent pour se dcharg-er. Ils invitrent l'assemble
lire sept de ses membres, connus par leur esprit
de sagesse et de saintet, qui, consacrs sous ie

nom de diacres, vaqueraient ce ministre tem-


porel, tandis qu'eux-mmes se voueraient exclusi-
vement dsormais celui de la prdication. Parmi
les diacres lus tait Etienne, qui devait cueillir le
premier la palme du martyre.

Le peuple glorifiait les disciples du Christ en


voyant les merveilles qu'ils opraient, et le nombre
des fidles s'augmentait de plus en plus. Il devenait
urgent pour les membres du sanhdrin d'enrayer
ces conversions. Le prince dos prtres, de concert
avec les sadducens, fit arrter les aptres et les
jeta on prison. Mais un ange vint les dlivrer pen-
dant la nuit, et leur manda de retourner au temple
pour y prcher la parole de vie. C'est l que leurs
42 HISTOIRE POPULAIRE DE l'GLISE

ennemis les dcouvraient le lendemain, aprs avoir


constat avec stupear que la prison tait vide. La
crainte d'tre lapids par le peuple empcha les

sanhdrites d'user de violence leur gard, mais


les aptres ne refusrent pas de comparatre de-
vant le Conseil. Alors on leur reprocha d'avoir
enfreint la dfense porte. Voil, leur cria-t-on,
que vous remplissez tout Jrusalem de ce nom et
de votre doctrine, et que vous faites retomber sur
nous le sang- du Christ. Pierre et les autres aptres
rptrent qu'il valait mieux obir Dieu qu'aux
hommes. Le Dieu de nos pres, dirent-ils encore,
a ressuscit ce Jsus que vous avez mis en croix ;

il l'a tabli sa droite pour tre Sauveur d'Isral


le
par la pnitence et la rmission des pchs nous ;

sommes les tmoins de ces vrits. En les entendant,


les sanhdrites suiToquaient de fureur et voulaient
condamner les aptres mort. Mais l'un d'eux,
Gamaliel, rput pour sa science profonde de la
loi et pour sa sagesse, intervint. Il rappela que
plusieurs tentatives faites prcdemment pour
dtourner le peuple s'taient termines par un
avortement complet : laissez aller ces hommes,
conseilla-t-il, si leur entreprise est humaine, elle
chouera ; si elle vient de Dieu, vous ne pourrez
rien contre elle et vous vous trouveriez en opposi-
tion avec lui. Sur cet avis, on renona au projet
de sentence capitale, mais les aptres, introduits
de nouveau, furent condamns une honteuse
flagellation, aprs laquelle on les renvoya en leur
intimant de nouveau la dfense de prcher au nom
de Jsus. Ils se retirrent pleins de joie d'avoir
l'uvre des APOTRES 43

souffertpour ce nom sacr, et ils ne cessaient de


l'annoncer chaque jour dans le temple et dans les

demeures particulires.

Ils avaient de zls cooprateurs dans les mi-


nistres qu'ils s'taient attachs. Entre tous les

autres, le diacre Etienne, plein de grce aux yeux


de Dieu et de couraj^e, multipliait devant le peuple
les prodiges qui accompagnaient ses paroles. Les
membres d'une synagogue compose de juifs
hellnisants tentrent d'entrer en discussion avec
lui, mais ils ne pouvaient rsister la sagesse que
TEsprit-Saint lui donnait. Alors ils subornrent
de faux tmoins pour l'accuser devant le sanhdrin
de blasphmer contre le temple, contre la loi de
Mose, et de vouloir abojir les traditions du grand
lgislateur d'Isral. Ainsi mis en cause devant le

Grand Conseil, saint Etienne retrace longs traits


devant ses juges l'histoire du peuple choisi qui leur
donne tant d'orgueil, la mission de Mose, ses
grandes uvres, l'ingratitude dont il a t pay, les
longues infidlits d'Isral envers Dieu, l'rection
par Salomon d'un temple dont le Seigneur a fini

par rpudier les sacrifices, et s'levant tout d'un


coup l'apostrophe vhmente : Hommes la
tte dure, leur cria-t-il, incirconcis de cur et
d'oreilles, comme vos pres ont toujours rsist
au Saint-Esprit, vous lui rsistez aussi. Quels pro-
phtes n'ont-ils pas mis mort ? Ils ont fait prir

ceux qui leur annonaient la venue du Juste, et


vous, vous l'avez trahi et vous tes rendus cou-
pables d'homicide sur lui. La Loi ! vous l'aviez
44

reue de la main de Dieu, et vous ne Tavez pas


observe. A ce discours, les Juifs schaient de
fureur et grinaient des dents. Soudain, Etienne
leva les yeux au ciel et s'ccria : Je vois les cieux
ouverts et le Fils de l'homme qui se tient la droite
de Dieu. Sur ces mots, tous poussrent des cris et
se bouchrent les oreilles, comme si c'tait un
blasphme pouvantable^ et se levant en tumulte,
ils entranrent le saint diacre hors de la ville,

o ils le firent prir par lapidation, tandis qu'il


priaitDieu de recevoir son me et de pardonner
ses bourreaux.
Cette excution tragique, qui montre quel
degr les progrs de l'Evangile avaient excit la

haine des Juifs, devint le signal d'une perscution


violente Jrusalem et dans toute la rgion. Pen-
dant qu'on lapidait saint Etienne, un jeune juif,

nomm Saul, originaire de Tarse, en Cilicie, s'tait


constitu avec empressement gardien des vte-
ments dont ces impies s'taient dpouills pour
remplir plus l'aise leur besogne sinistre. Dans le

dchanement qui suivit, nul ne surpassa son


ardeur pourchasser les disciples du Christ. Il

pntrait dans les maisons et faisait arrter tous

ceux qu'il pouvait y dcouvrir ; aussi nombre


d'entre eux s'loignrent pour un temps de la cit
sainte. Bientt Saul, ne respirant que haine et car-
nage, demanda au prince des prtres des lettres
l'accrditant prs de la synagogue de Damas, afin
que s'il trouvait dans cette ville des hommes ou des
femmes gagns Jsus, il pt les amener, chargs
de chanes, Jrusalem. L'Eglise, en effet, tendait
l'uvre des APOTRES 45

ses premires conqutes dans tout le pays. C'tait


vers l'an 35.
Saul partit donc, mais le Seigneur l'attendait l.

Dieu, matre des coeurs et aux yeux de qui l'im-


ptuosit des passions ne drobe pas la vue du
bien que de riches et puissantes natures pourraient
accomplir une fois conquises par sa grce, avait
prdestin ce perscuteur devenir une colonne de
son Eglise. Aux approches de Damas, Saul fut
terrass par l'clat d'une lumire fulgurante qui
l'enveloppa, et, en mme temps, il entendit une
voix venant du ciel qui lui disait : Saul, Saul
pourquoi me perscutes-tu ? Qui tes-vous.
Seigneur ? Je suis Jsus, que tu perscutes. Il

t'est difficile de regimber contre l'aiguillon qui te


presse. C'tait l'aiguillon de la grce, stimulant
peut-tre les doutes secrets de Saul et les remords
qu'il touffait. Seigneur, que voulez-vous que je
fasse ? dit-il, stupfait et tremblant. Lve-toi,
entre dans la ville, l on te dira ce que tu dois
faire. Saul se releva, mais il avait perdu la vue.
Ses compagnons le main pour le
prirent par la
conduire. Pendant trois jours il demeura aveugle
et ne prit aucune nourriture. A Damas, un disciple

du Sauveur, nomm Ananie, venait d'avoir une


vision dans laquelle Jsus lui ordonna de se rendre
prs de Saul dans la maison qu'il lui indiqua et ;

comme ce pieux homme reprsentait son Matre


la terreur que ce nom seul inspirait : Va, lui fut-il

rpondu, car celui-l est pour moi un vase d'lec-


tion ; il doit porter mon nom devant les Gentils,
devant les rois et devant les fils d'Isral. Au mme
46 HISTOIRE POPULAIRE DE L'GLISE

moment, une autre vision montrait Saul Ananie


entrant prs de lui, et lui imposant les mains
pour lui rendre la vue. Ananie accomplit sa mission :

Saul, mon frre, dit-il, le Seigneur Jsus qui vous

estapparu sur le chemin, m^envoie pour que la vue


vous soit rendue que vous soyez rempli de
et
TEsprit-Saint. Aussitt une sorte d'caill^se d-
tacha des yeux de Paul, il recouvra la lumire, et,

docile se faire instruire, il reut le baptme.


Le perscuteur tait transform en aptre. Il
demeura quelques jours Damas avec les autres
disciples et se mit bientt parcourir les synago-
gues, y soutenant partout que Jsus est Fils de
Dieu. Les auditeurs, se rappelant ce qu'il avait t
jusque-l et pourquoi venu Damas, n'en
il tait

pouvaient croire leurs oreilles. Mais Saul les pres-


sait avec insistance, confondait leurs arguments,

et rptait avec encore plus de force que Jsus tait


ie Christ. A la longue, leur colre s'enflamma ils ;

complotrent de le faire mourir. Les portes de la

ville taient gardes de jour et de nuit pour s'em-


pareitde sa personne, mais ses frres parvinrent
le faire chapper en le descendant la nuit des rem-
parts dans une grande corbeille.
Saul vint Jrusalem et chercha s'adjoindre
aux disciples, mais le souvenir de ses svices em-
pchait ceux-ci de croire sa conversion. Barnabe,
l'un des plus zls, et qui devait tre plus tard le
compagnon de FAptre des Gentils dans ses mis-
sions, le prit et le conduisit aux aptres. Saul leur
raconta comment le Seigneur lui tait apparu et
quelle avait t sa conduite Damas. A partir de
l'uvre des APOTRES 47

ce jour, Saul se joigriit eux; il circulait avec eux


dans Jrusalem pour annoncer le Christ il se mit ;

aussi le prcher avec force aux paens mais ;

comme ceux-ci cherchaient le faire mourir, ses


frres l'emmenrent Csare et le firent partir de
l pour Tarse.

Ceux que la perscution avait disperss portaient


ailleurs la parole de Dieu. Le diacre Philippe s'-

tait rendu Samarie. Sa prdication, accompagne


de miracles nombreux, y produisait des fruits
tonnants. Toute la ville tait dans l'allg-resse, et
Philippe gag"nait si bien les curs qu'un magicien
fameux, nomm Simon, qui, par ses artifices, se
faisait passer jusque-l pour un homme extraor-
abandonn
dinaire et avait fascin le peuple, se vit
par une foule d'hommes et de femmes qui de-
mandaient le baptme. Lui-mme, branl par les
merveilles dont il tait tmoin, adhra au Christ
et fut baptis. La nouvelle de si nombreuses con-
versions tant parvenue aux aptres, Pierre et Jean
vinrent Samarie imposer les mains aux nou-
veaux fidles et leur donner le Saint -Esprit. Simon
le magicien, qui regrettait son prestige perdu, ambi-
tionna le pouvoir de communiquer ce don comme
eux, et, tout charnel encore, osa leur proposer de
l'acheter prix d'argent. C'est d'un pareil trafic
des choses saintes qu'est venu le nom de simo-
nie. Qu' cause de cela ton argent soit en perdition
avec toi, rpondit Pierre, car ton cur n'est pas
sincre devant Dieu, fais pnitence pour qu'il te
pardonne. Simon s'humilia, mais, plus tard, l'or-
48 HISTOIRE POPULAIRE DE L'GLISE

gueil Tentrana [de nouveau. Pierre le retrouvera


en face de lui Rome.
Les aptres revinrent Jrusalem en vang-
lisant le pays des Samaritains. Philippe, sur Tordre
de Dieu, prit la route qui, de cette ville, descendait
Gaza, et quand passa, sur son char, un eunuque
de Gandace, reine d'Ethiopie, intendant de ses tr-
sors, Philippe fut averti de Taborder. L'eunuque,
qui revenait de la cit sainte o rendu
il s'tait

pour adorer le Seigneur, tenait entre ses mains le


livre d'Isae, ouvert ses prophties sur le Christ,
mais elles demeuraient pour lui lettre ferme. Phi-
lippe, prenant place sur le char, lui en rvle Tex-
plication, l'instruit de la foi, et, sance tenante,
sur demande de cet homme droit, le baptise
la

dans un cours d'eau qu'ils rencontrent sur leur


chemin.

Jsus avait annonc qu'il avait d'autres brebis

que amener son


celles d'Isral, et qu'il voulait les
bercail. Leur admission ne pouvait manquer de
jeter le dsarroi parmi les Juifs qui y avaient dj
fait leur entre. Il tait rserv au Ghef des Ap-

tres d'y procder le premier, dans une circons-


tance solennelle, avant que Saul, devenu l'aptre
saint Paul, se ft celui des Gentils. La perscution
apaise pour le moment, l'Eglise se propageait dans
toute la Jude, en Galile et en Samarie, et elle

s'accroissait dans les consolations du Saint-Esprit.


Pierre passait partout, semant les conversions el

les prodiges sous ses pas. Parmi les fidles d(


Lydda, il avait rencontr un paralytique, nommt
l'uvre des APOTRES 49

(EnCj clou depuis huit ans sur sonlit.ne, lui


dit-il, le Seigneur Jsus vous gurit ; levez-vous.
Et ce miracle provoqua d'autres conversions nom-
breuses dans la ville et aux environs. A Jopp, une
femme pieuse, appele Dorcas, toute dvoue de
bonnes uvres, venait de mourir. On accourut
chercher Pierre Lydda. 11 vint, fit sortir de la

pice, o reposait le corps de la dfunte, les parents,


les^; pleureuses, s'agenouilla pour prier, puis il

commanda la morte : Ma fille, levez-vous. Elle


ouvrit les yeux, et, la vue de Pierre, se redressa
vivante. Ce jour-l, l'Eglise recruta encore nombre
de fidles parmi les Juifs.
Ce fut Jopp que Pierre eut la rvlation de
l'appel des Gentils. 11 pour un temps sa
avait fix
demeure chez un corroyeur nomm Simon. Un
jour, il tait mont sur la terrasse de la maison
pour y prier l'heure de sexte car les disciples
du Christ observaient encore beaucoup de pres-
criptions mosaques, etquand, aprs avoir pri,
il demanda son repas, il fut ravi en extase pendant

qu'on le lui Le ciel s'ouvrit ses yeux,


prparait.
et il en vit descendre un voile immense, retenu par

lesquatre coins, et contenant une foule de quadru-


pdes, d'oiseaux et de reptiles. En mme temps,
une voix d'en haut lui disait : Pierre, lve-toi et
mange. Je m'en garderai bien^ Seigneur, rpon-
dit-il, car jamais je n'ai touch ce que la Loi d-
I clare impur. Selon la Loi, on contractait
en effet,

souillure en mangeant certains animaux mais la ;

I
vision, dont le sens chappait alors l'aptre,

J
symbolisait une autre souillure lgale, celle qui r-

HISTOIRE POPULAIRE DE li'GLlSE. I. 4-


50 HISTOIRE POPULAIRE DE L'GLISE

sultait du contact avec les paens. N'appelle pas


impur, reprit la voix, ce que Dieu a purifi. Trois
fois le voile descendit et la voix se fit entendre,
puis il futremont au ciel. Pierre demeurait incer-
tain et anxieux, mais aussitt Texplication lui
vint.
A Gsare de Palestine se trouvait un centurion
de la cohorte appele Italique, nomm Cornlius.
Cet homme, quoique paen, vivait dans la crainte
de Dieu, y tenait toute sa maison, priait et faisait
beaucoup d'aumnes. Le Seigneur l'en rcompensa
en Fappelant entrer, le premier des Gentils, dans
son Eglise. La veille du jour o Pierre eut sa vi-
sion nigmatique, un ange apparut ce centurion
et lui dit d'envoyer qurir Pierre Jopp chez son
hte, pour apprendre de lui ce qu'il avait faire.

Les deux soldats de sa maison qu'il lui dlgua ar-


rivrent au moment o l'on a vu l'aptre tenu en
suspens, et comme ils s'informaient de sa prsence,
l'Esprit-Saint lui dit : Allez avec eux en confiance,
car c'est moi qui les ai fait venir. Pierre descendit
leur rencontre, et ils lui firent connatre la vision
de leur matre. Pierre, accompagn de plusieurs
disciples, les suivit Gsare. Il trouva Gornlius
qui l'attendait, entour de tout son monde et de
ses amis. Le paen se prosterna ses pieds et lui
fil le rcit de l'apparition et des paroles de l'ange.!
Nous sommes prts, ajouta-t-il, entendre tout
ce que le Seigneur vous inspirera. Je constate
en vrit, s'exclama Pierre, que Dieu ignore les

acceptions de personnes. Devant Juifs et paens

runis, il rappela la mission, la vie et les uvres

I
l'uvre des APOTRES 51

du Fils de Dieu envoy sur la terre pour le salut


de tous par la foi en lui et la pnitence qui obtient
la rmission des pchs, la rsurrection du Christ,
souverain jug-e des vivants et des morts ; et il re-
nouvela le tmoignage que les aptres rendaient
partout Jsus sorti du tombeau. A ce moment,
l'Esprit-Saint descendit sous une forme sensible
sur tous ses auditeurs indistinctement: les juifs,

parmi eux, furent dans la stupfaction en voyant


que la mme faveur cleste tait impartie des
paens. Oui pourrait s'opposer ce qu'ils soient
baptiss, dit alors Pierre, quand le Saint-Esprit
est descendu sur eux comme sur nous ? Et il les
fit participer au sacrement de rgnration. Un
acte d'une porte immense venait- de s'accomplir.
Lorsque les autres aptres et les fidles de Jude
l'eurent appris, l'motion fut trs vive chez eux.
Pierre, de retour Jrusalem aprs avoir pass
quelques jours Csare, eut subir les contesta-
tions des circoncis, qui lui reprochaient d'avoir
fray avec ceux dont la loi interdisait le contact.

Mais il leur fit en dtail le rcit de tout ce qui tait


arriv; l'vidence s'imposa et tous conclurent : Dieu
appelle donc aussi les Gentils la pnitence et a la
vie. Ils l'en glorifirent. Nanmoins cette coexis-
tence d'lments si opposs dans le sein de l'Eglise
ne devait pas tarder soulever des questions dli-
cates sur les prescriptions de la loi qui, aux yeux
des Juifs, conservaient encore leur force obligatoire
pour tout serviteur du vrai Dieu.

D'autres fidles, disperss par la perscution,


52

avaient port la parole de Dieu jusqu'en Phcnicie,


dans l'le de Chypre et Antioche de Syrie, ne
prchant toutefois qu'aux Juifs. Quelques Gyprioles
et Gyrcnens s'adressrent cependant ensuite aux
Grecs d'Antioche. L'Evang-ile fit de si grands pro-
grs dans cette Aille, que les aptres y envoyrent
Barnabe pour y dvelopper son esprit. Une grande
multitude embrassa la doctrine du Christ, et c'est
l qu'on commena appeler ses disciples d'un nom
driv du sien, celui de chrtiens. Barnabe voyant
la moisson exceptionnellement fconde, alla cher-
cher Saul Tarse dans sa retraite, et tous deux
passrent ensemble une anne cultiver une si
excellente terre.

Cependant l'Eglise ne devait pas s'endormir dans


cette prosprit naissante. Vers l'an 43, la perscu-
tion fut renouvele par le roi Hrode-Agrippa I^^",

guid par le souci de flatter la nation juive. L'aptre


Jacques le Majeur, frre de saint Jean, arrt par
son ordre, fut dcapit, prcdant ainsi les autres
dans le tmoignage du sang. Pierre lui-mme,
tant venu Jrusalem, fut saisi, jet en prison et
troitement gard. On tait dans les jours de la

Pque ; le roi attendait qu'il fussent couls, pour


instruire solennellement devant le peuple le procs
du chef de la nouvelle doctrine. Mais dans la nuit

qui prcda l'heure de cette comparution, et tandis


que l'Eglise tout entire ne cessait de prier poun
que son Pasteur lui ft rendu, un ange apparut i

Pierre dans sa prison, dtacha les liens qui le


tenaient enchan ses geliers, lui fit prendre ses
l'uvre des APOTRES 53

habits, ses sandales, puis lui dit de se lever et de


le suivre. Les portes de fer s'ouvrirent devant eux,
et Tano-e Taccompa^na jusqu' ce qu'il fut en scu-
rit. L'heure du martyre tail encore loigne pour
Pierre. Celle de la veng-eance divine sonnait dj
pour le perscuteur. Descendu Csare, Hrode-
Agrippay recevait les basses adulations d'un peuple
qui attendait de lui des subsides et Tacclamait
comme un Dieu, quand l'ang-e du Seigneur le frappa,
et il mourut dvor vivant par les vers. Avec lui

prit fin l'antique royaume de Juda.

Pierre avait d'abord transfr son sige pisco-


pal dans le centre florissant d'Antioche.Mais, quel-
ques annes plus tard, il vint planter la croix de
Jsus-Christ en face du Capitole. Dieu avait destin
la capitale de l'empire romain, reine du monde et
centre de l'idoltrie, devenir la capitale du monde
chrtien. Le Chef des Aptres y maintint dsormais
le gouvernement. La tradition fixe
sige de son
vingt-cinq annes la dure du pontificat qu'il y
exera (42-07).
Les Juifs avaient Rome une colonie prospre,
comme en beaucoup de villes de l'empire ; elle four-

nit biantt l'aptre un noyau de fidles. Cette co-


lonie occupait principalement le quartier du Tibre.
La familled'Aquila et de Priscille, htes de l'aptre
qu'il convertit, le mit en relations avec Pudens,
snateur de la famille ou ffens des Cornelii, l'une
des branches les plus antiques et les plus illustres
de l'aristocratie romaine. De proche en proche, par
les affinits de cette famille avec la ^ens cilia et
.

54 HISTOIRE POPULAIRE DE l'GLISE

lagens Pomponia, le christianisme gagna rapide-


ment dans le patriciat romain. On voit une jeune
flio de la gens Flavia, Ptronilla, initie la foi
par saint Pierre et voue ce pre par un invio-
lable attachement. L'apostolat de saint Paul dve-
loppa encore ces conqutes ; bientt les plus nobles
familles donnrent leurs fils et leurs filles l'Eglise,

la cour impriale se remplit secrtement de chr-


tiens, la maison de Csar elle-mme en compta
dans son sein. A de si hautes adhsions se joi-
gnirent celles d'une foule de gens de la classe
moyenne du peuple. Les monuments historiques
et

attestent que du temps mme des aptres les chr-


tiens taient en trs grand nombre Rome. Les his-
toriens paens eux-mmes en tmoignent. 11 suffit
de citer Tacite, disant que la perscution de Nron,
dont saint Pierre et saint Paul furent victimes, en
fit prir une grande multitude

Cependant, Pierre n'enfermait pas dans la capi-


tale l'exercice de son apostolat. D'Antioche, il avaii
rayonn dans toute la Palestine et entrepris la
conqute des provinces d'Asie. Le Pont, la Cappa-
doce, la Bythinie avaient reu de lui la semence de
l'Evangile. De Rome, aprs y avoir consolid sor
uvre, ces voyages le conduisirent travers l'Italit
et les Gaules jusque dans la Grande-Bretagne
L'Espagne le vit aussi, et il est probable qu'avani
de rentrer Rome, il visita les ctes d'Afrique.

Les Actes des Aptres donnent naturellement plui


de prcisions et de dtails sur les travaux de sain
Paul, parce que saint Luc^ leur auteur, y fut asso
l'uvre des APOTRES 55

ci. Nous avons laiss Saiil Antioche, o Bar-


nabe l'avait fait venir. C/est l, que tous deux
reurent la conscration sacerdotale et piscopale,
et que, sur Tordre du Saint-Esprit, ils furent dpu-
ts pour exercer l'apostolat auquel tait destin
celui qui devait porter le nom du Christ devant

les paens et les princes, aussi bien que devant les

enfants d'Isral , d'o lui vient le nom d'aptre


des Gentils. Les Actes nous font connatre princi-
palement trois missions apostoliques qu'il remplit,
et dont Antioche fut le centre.
Dans son premier de l'an 44 Tan 49
vojag"e,
environ, ildescend vangliser l'le de Chypre, puis
remonte vers rAsie-Mineure,o les principales sta-

tions de son itinraire sont les villes de Perge en


Pamphylie, Antioche de Pisidie, Iconium, Lystre,
et Derb en Lycaonie.
Leur ministre en Chypre amne Saul et Barnabe
Paphos, o le proconsul romain Sergius Paulus
lui-mme prte Toreille leur prdication. Mais un
juif, magicien imposteur, Barjs, jaloux de leur
influence, s'efforce de le dtourner de la foi. Saul
le frappe de ccit en prsence du proconsul, et
Sergius Paulus reoit le baptme. C'est la suite et

en souvenir d'une conversion si clatante que saint


Luc, et l'histoire aprs lui, ne donne plus Saul
que le nom de Paul. L'illustre nophyte sera plus
dans|Rome.
tard fort utile l'aptre
A Perge, Paul entre avec Barnabe dans la syna-
gogue, un jour de sabbat, et y tient aux Juifs un
long discours o il rappelle la vocation de leur
peuple, la conduite de Dieu sur lui, ses promesses
56 HISTOIRE POPULAIRE DE l'GLISE ''

David. Il en montre
l'accomplissemenl dans
l'apparition du Christ, prcde de son Prcurseur ; ;

il dit la mort cruelle qu'on lui a inflige, et prche i

avec force la ralit de sa rsurrection. Prenez i

donc g'arde, conclut-il, de tomber par votre incr-


dulit sous les menaces des prophtes Tgard de
ceux qui lui refusent leur foi. On pria les mission-
naires de parier encore le sabbat suivant, mais
nos

dj nombre d'adhrents leur vinrent et ils pas


srent la semaine les fortifier. Toute la vi
s'tait assemble pour la seconde nunion. Cett it(r

affluence excita le dpit des Juifs que la prdica-


tion de Paul avait dj fort mus,mirenten
et ils se

opposition violente avec lui, l'accusant de blasphme.


Alors Paul et Barnabe leur dclarrent c'est :

vous d'abord qu'tait due la parole de Dieu, mais,


puisque vous la refusez, nous nous tournons dsor-
mais vers les Gentils dont le Christ doit tre aussi
la lumire. Cette lumire fut accueillie par eux avec
joie dans la rgion. Alors les Juifs soulevrent les

femmes les plus considres et les principaux de


la cit contre les aptres, et les expulsrent. Ils

partirent en secouant la poussire de leurs pieds-


Arrivs Iconium, et entrant dans la synago
gue, ils y gagnrent nombre de Juifs et reurent

aussi l'adhsion de plusieurs paens. D'autres, au


contraire, et en plus grand nombre, s'levrent con- |

tre eux, et comme leur prdication, soutenue par


les miracles, devenait de plus en plus efficace, juif
et paens voulurent les lapider. Ils s'enfuirent en
Lycaonie.A Lystre, l'accueil fut d'abord triomphal,
parce que Paul, rencontrant un paralytique qu'il
l'uvre des APOTRES 57

vit dispos embrasser la foi, lui rendit d'un


mot l'usage membres. Les Gentils virent
de ses
dans les aptres des dieux sous forme humaine ;

pour eux, Paul, qui portait la parole, tait Mer-


cure, et Barnabe, Jupiter. Ce fut g-rand'peine que
les serviteurs du Christ empchrent le peuple de

les couronner et de leur offrir des sacrifices. Il lui

prchrent le Dieu du ciel. Mais, peu aprs arri-


vrent d'Antioche de Pisidie et d'Iconium des
juifs qui excitrent contre eux de telles violences,

que Paul, entran hors de la ville, fiU accabl de


pierres et laiss pour mort.
Ce n'tait pas de quoi refroidir le zle de celui
dont le Seig^neur avait dit Ananie: Je lui rvlerai
que de choses il doit souffrir pour mon nom. Re-
lev par ses disciples, Paul partit avec Barnabe
pour Derb. Aprs y avoir port l'Evangile, ilsre-
()assrent par Lystre, Iconium et Antioche, exhor-
tant les fidles persvrer dans la foi, et leur
inculquant qu'ils devaient parvenir au royaume de
Dieu par de grandes tribulations. Dans chaque
p]i^lise ils tablirent des prtres, mirent en honneur
les jenes et les prires assidues, enfin, aprs
d'autres prgrinations, revinrent enfin Antioche
de Palestine, o le rcit des fruits abondants de
leur ministre remplit l'Eglise de joie et lui fit b-
nir la grce de Dieu qui les avait produits.

De graves questions de discipline s'agitaient


Antioche. Elles avaient ramen Pierre de Rome en
Jude. On a vu qu'il avait fait entrer le centurion
Cornlius de plain-pied, avec ses gens, dans la
58 HISTOIRE POPULAIRE DE L'GLISE

communout clirtienne, sans faire dans le ju-


dasme le stag-e jusque-l rput obligatoire et ce ;

fut dsormais un point acquis. Mais il restait


affranchir compltement les Gentils nophytes du
joug- de la synagogue. On pouvait se demander si
leur admission immdiate les dispensait des obli-
gations de la loi juive. Il ne manquait pas Antio-
che de chrtiens, arrivs de Palestine, qui soute-
naient, que les Gentils convertis, pour se sauver,
devaient subir la circoncision et pratiquer les ob-
servances de la loi mosaque. Aux nouveaux con-
vertis dont la libert tait menace, cette prten-
tion paraissait exorbitante. De l un conflit aigu
de part et d'autre. On rsolut d'envoyer Paul et
Barnabe Jrusalem pour soumettre la question
aux aptres. L se trouvrent des pharisiens con-
vertis qui soutenaient ardemment, eux aussi, la
ncessit de la circoncision et des observances l-
gales. Les aptres s'assemblrent en concile avec
les prtres (l'an 62), et, comme ladiscussion y tait
vive, Pierre se leva pour la trancher en faveur de
la libert. Tous s'inclinrent. Dans ce concile l'an-
cienne loi fut abolie. Toutefois, en vue dmnager
les judasants, on tendit aux Gentils un de ses
prceptes les plus anciens, facile observer : Il

a sembl bon au Saint-Esprit et nous, fut-il d-


clar pour les Gentils, de ne rien vous imposer au
del de ce (|ui est ncessaire, savoir que vous
:

vous absteniez de ce qui aura t sacrifi aux idoles,

du sang et des chairs touffes, ainsi que de la for-

nication . La conduite de saint Paul l'gard des


paens convertis se trouvait ainsi ratifie.
T/UVRE des APOTRES 59

Les juifs devenus chrtiens ne devaient pas tar-


der, eux-mmes, secouer le joug de la loi dont"
les Gentils venaient d'tre dlivrs par le Concile.
La mosaque ne pouvait, en effet, passer partout,
loi

comme en Palestine, pour une loi nationale aussi ;

les juifs d'Antioche, la mtropole du christianisme

gentil, fnrent-ils les premiers s'en affranchir.


Pierre lui-mme, pendant son sjour Antioche,
donna l'exemple, en allant s'asseoir la table com-
mune, avec les Gentils venus la foi, sans prendre
souci, par gard pour eux, des prescriptions l-
gales sur les mets dfendus ou permis. Mais, peu
aprs, il changea de conduite, m par une sembla-
ble condescendance envers les judasants, quand
plusieurs d'entre eux, venus de Jude, se montr-
rent scandaliss de la manire dont il agissait. L'es-
pce d'infriorit laquelle ce changement rdui-
sait les Gentils, et l'exhortation tacite observer
la loi qu'il contenait, provoqurent de la part de
Paul une opposition franche sur ce point des obser-
vances, et fit admettre dfinitivement la libert for-

melle leur gard.

Le second voyage de saint Paul eut lieu peu aprs


le concile de Jrusalem, et il dura environ trois ans,

de 5i 53. Barnabe se spara de lui et se rendit


Chypre. L'Aptre des nations, accompagn de
Silas, et, un peu plus tard, de Luc et de Timothe,
visita les communauts d'Asie Mineure, passa en-
suite de Troas en Macdoineet enGrce,oil van-
glisa Philippes, Thessalonique, Bro, Athnes.
Enfin, aprs un sjour d'un an et demi Corin-
60 HISTOIRE POPULAIRE DE l'GLISE

Ihe, il revint parEplise Jrusalem et Antioclie.


Passant Lystre et Derb, Taptre trouva un
chrtien, nomme Timothe, dont tous honoraient
la haute vertu. 11 pour compagnon, et,
le prit

plus tard, le sacra vque. Mais comme Timothe,


n de mre juive, tait fils d'un pre paen, Paul,
imitant la sag'esse et la prudence de Pierre T-
g'ard des judasants, qui taient nombreux dans la

rgion, le ft circoncire. Il allait partout, ensei-


gnant les dcisions du concile, et confirmant dans
la foi les Eglises, dont la prosprit tait crois-
sante.
Une du Seigneur l'appela en Macdoine.
vision
A Philippes, un jour que les aptres enseignaient
un groupe de femmes assembles autour d'eux, une
marchande de pourpre, nomme Lydie, ouvrit ar-
demment son cur l'Evangile et les pressa de
prendre demeure chez. elle. Sur ces eritiefaites, ils
furent rencontrs par une jeune pythonisse, dont
l'art faisait la fortune de ses matres, et qui, pous-
se par la malignit de l'esprit dont elle tait pos-
sde, les suivait ensuite partout, en criant : Voil
les serviteurs de Dieu, qui vous annoncent la voie

du salut 1 Paul, fatigu de cette obsession, se re-


tourna vers elle, et commanda au dmon, au nom
de Jsus-Christ, de sortir de cette femme. Ses
matres, voyant la source de leurs gains perdue,
s'emparrent de Paul et de Silas et les tranrent
devant les magistrats, en disant : Ces Juifs trou-
blent la cit, y apportent une religioii que nous,
ils

sujets romains, nous ne devons pas supporter. Le


peuple se souleva. Les juges les firent dpouiller
L*UVRE DES APOTRES 61

de leurs vtements etballre de verges. Couverts de


plaies, ils furent jets en prison et garrolcs troi-
tement. Mais pendant la nuit un grand tremble-
ment de terre branla leur g-ele jusque dans ses
fondements, toutes les portes s'ouvrirera et les
liens des captifs clatrent. Le gelier, convaincu
qu'ils s'taient vads, voulait se donner la mort.
Paul leva la voix : Ne te tue pas, nous sommes
tous l! Cet homme tomba leurs pieds, touch par
la grce, et leur demanda ce qu'il devait faire pour
tre sauv. Crois en Jsus-Christ, lui dirent-ils,

et tu obtiendras le salut. Ils l'instruisirent et le


baptisrent avec toute sa maison. Tandis que le

nophyte reconnaissant lavait leurs plaies et leur


faisait prparer un repas, les magistrats envoyrent
des licteurs lui enjoindre de relcher des prison-
niers si dangereux et de leur faire quitter la ville.

Mais Paul, avec le mme souci de ne pas laisser


entacher l'honneur du nom chrtien qui devait
lui faire rclamer plus tard son titre de citoyen ro-
main, et tout en se rjouissant d'avoir souffert
pour son Matre, refusa de se laisser congdier
sou.^ la fltrissure des verges. Ils nous ont faits fla-

geller, innocents et sujets de Rome, nous ont ils

jets dans cette prison, et ils veulent maintenant


nous renvoyer en secret, dit-il, non pas mais !

qu'ils viennent eux-mmes nous rendre la libert.


La frayeur des magistrats redouble en apprenant
la qualit des victimes auxquelles ils avaient inflig
le traitement des misrables, et ils accourent les

prier avec excuses de consentir se retirer de la

ville. Paul et Silas revinrent chez Lydie, revirent


62 HISTOIRE POPULAIRE DE l'GLISE

et consolrent leurs frres, et partirent ensuite.


A Thessalonique et Bre, ce furent des vio-
lences semblables. Dans la premire de ces villes,

Paul discuta des Ecritures, trois sabbats durant,


devant la synagogue Ce Christ, qui devait souf-
:

frir et ressusciter aprs sa mort, c'est lui que nous


vous annonons. Plusieurs Juifs d'origine se ran-
grent la foi, plusieurs aussi de ceux de la dis-

persion, et un grand nombre de Gentils, hommes et

femmes. Mais les juifs obstins runissant une ,

tourbe de mauvaises gens, mirent la ville en rvo-


lution, et vinrent assiger la maison des aptres
pour les livrer aux magistrats, en criant qu'ils ou-
trageaient Csar par leur prtention de faire de
Jsus un roi. Paul tait alors hors de la maison ;

ses disciples le firent chapper ces poursuites et


le conduisirent avec Silas Bre. Il y conquit
encore beaucoup d'mes parmi les Juifs et les Gen-

tils. Mais ses ennemis de Thessalonique, l'ayant


appris, vinrent Bre et y soulevrent les mmes
troubles: Paul fut entran par les siens, conduit
la mer et accompagnjusqu' Athnes.
Dans la capitale de cette Grce, mre des beaux
esprits, mais d'une corruption raffine, l'aptre sen-
tait son zle s'enflammer au spectacle de l'idoltrie

qui la dshonorait. Il discutait chaque jour, dans la


synagogue et sur l'Agora, avec les juifs et les paens,
si bien que des philosophes stociens et des Epicu-
riens l'attirrent devant l'Aropage. Les Grecs
taient avides de nouveauts, et les harangues de
Paul sur le Christ et sa rsurrection en taient une
grande. En prsence de l'illustre assemble, l'ap-
l'uvre des APOTRES 63

'e des nations prit occasion de ce qu'il avait vu un


^utel ddi au dieu inconnu . Ce Dieu, il se mit
l'annoncer. On couta ce qu'il dit de sa nature
ipirituelle, de son lvation infinie au-dessus des
loinmes, de son uvre cratrice, de son omni-pr-
tence. L'attention devint plus inquite quand il d-
clara qu'aujourd'hui ce grand Dieu invitait tous

;s hommes la pnitence, parce que le jour tait

Ix o tous seraient jugs par son Christ ressucit


des morts et quand il parla de la rsurrection
;

des corps, ce fut un dsarroi. Les uns, parmi ces


hommes asservis la chair, le tournaient en dri-
sion, les autres, plus troubls et craig-nant d'tre
clairs davantag-e, l'arrtrent et lui dirent qu'on
l'entendrait une autre fois. 11 fallut en rester l. Ce-
pendant quelques-uns ouvrirent les yeux la foi, et,
parmi eux, l'aropag-ite Denis et une femme nom-
me Damaris.
D'Athnes, Paul se rendit Gorinthe, ville alors

trs populeuse, et il y fut rejoint par Silas et


Timothe, mands de Macdoine. L
qu'il avait

il trouva un juif chrtien originaire du Pont,


nomm Aquila, et dont l'pouse se nommait
Priscille. Aquila exerait le mtier de vannier, qui
tait aussi celui de Paul, car, au milieu de
ses incessants labeurs, l'aptre vivait du travail
de SCS mains, pour n'tre charge personne.
Aquila vu chass de Rome par un dit de
s'tait

l'empereur Claude bannissant tous les Juifs. Paul


prit demeure chez lui. Chaque sabbat, il prchait

Jsus dans la synagogue, annonant qu'il tait le


Christ. Les Juifs le repoussaient et blasphmaient;
64

il leur dclara qu'il les abandonnait et qu'il allait


vers lesGentils.Sa prdication dans Corinthc oprait
des fruits merveilleux, aussi occasionna-t-elle des
violences comme il en avait subi ailleurs. Mais le

proconsul d'Achae, devant lequel les Juifs le tra-

nrent, refusa de s'occuper de leur querelle. Aprs


un an demi d'un sjour que la grce de i'Esprit-
et

Saint avait rendu particulirement fcond, Paul


s'embarqua pour les ctes d'Asie, emmenant avec
lui Aquila et Priscille. Il vint Eplise, o il les

laissa. Son discours la synagogue inspira aux

Juifs le dsir de le conserver quelque temps parmi


eux, mais, docile l'Esprit qui le guidait, il les

quitta avec promesse de revenir, s'il plaisait Dieu,


passa Csare,pour y visiter le communaut chr-
tienne, et revint Antioche.
La troisime mission de saint Paul est la plus
longue. Elle eut lieu de l'an 55 l'an 58. Il par-
courut d'abord la Galatie et la Phrygie, dj
vanglises par saint Pierre, pour confirmer les

chrtiens dans la foi. Il revint Ephse, o son


succs fut immense. H y sjourna deux ans, et
toute la rgion recueillit le fruit de son apostolat.
Un gagn en
auxiliaire prcieux venait d'y tre
la personne d'un juif d'Alexandrie, Apollo, venu

Ephse, hommedont la bonne foi galait l'loquence


et la science des Ecritures. Il prchait Jsus, mais
ne connaissait que le baptme de Jean. Aquila et
Priscille achevrent de l'instruire. Apollo se rendit
ensuite en Achae, muni par eux de lettres, et
y
prcha l'Evangile si brillamment que, plus tard, ses
admirateurs se disputaient avec ceux de saint Paul.
i/I'VRE des APOTRES 65

Lorsque l'apolre arriva dans cette ville, il y trouva


un oroiipe de juifs qui ne connaissaient aussi que
le baptme de Jean : il leur confra celui de Jsus-
Christ, et, ce moment, le Saint-Esprit descendit
sur eux, ils reurent dons des langues et d pro-
les

phtie. Aprs trois mois de discussions dans la sy-


nagogue, Paul dut en sparer ses disciples elles en-
seigner part. Mais de grandes consolations lui ve-
naient d'ailleurs. Juifs et Gentils affluaient de toute
la contre et embrassaient la foi, conquis par les

miracles de toute sorte qu'il oprait. On se dispu-


tait mme quelque partie de ses vtements pour
porter la gurison aux infirmes.
Il arriva que quelques-uns des Juifs acharns
contre lui voulurent pratiquer son exemple, sur
les possds, les exorcismesdont la coutume n'tait
pas inconnue chez le peuple de Dieu. C'taient les
fds du chef de la synagogue. Ils adjurrent le ma-
lin esprit au nom de Jsus que Paul prchait. Je
connais Jsus, rpondit le possd, et je connais
Paul, mais vous, qui ctes-vous? Et il s'lana sur
eux avec fureur, ils s'enfuirent, les habits en lam-
beaux et rous de coups.
La multitude des croyants ne cessait de s'accro-
tre tous venaient, confessani leurs fautes. Paul se
:

proposait de passer en Macdoine, puis en Grce,


pour revenir ensuite Jrusalem, et de l partir

pour Rome o il se sentait appel par l'Esprit de


Dieu, lorsqu'une tempte clata contre lui. L'orf-
vre Dmlrius, d'Ephcse, qui fabriquait des r-
ductions en argent du temple de Diane, voyant
diminuer la vente de ses marchandises, excita une
HISTOIRE POPULAIRE DE l'fGLISE. I. 5.
66 HISTOIRE POPULAIRE DE l'GLISE

sdition populaire. Vous voyez, allait-il rptant,


que ce Paul ne trouble pas seulement Eplise, mais
toute l'Asie, et dtourne une foule de personnes en
niant les dieux faits de mains d'hommes non seu- :

lement leur culte va prir, mais le temple mme


de notre desse, que tous vnraient, est menac
de destruction. Le courroux del foule monta com-
me une vag-ue, au cri de : Vive la grande Diane
d'Ephse ! pouss sans relche.

Le tumulte enfin apais, l'aptre se relira. De la


Macdoine, o il rpandit partout son ardente pa-
role, il vint en Grce. 11 parcourut ces provinces,
prchant et crivant des lettres aux glises; c'est
cette poque que se rapportent en particulier qua-
tre de ces grandes ptres, adresses aux Romains,
aux Corinthiens et aux Galates. Averti des emb-
ches que lui prparaient les Juifs sur la voie de
Syrie, il s'embarqua pour Troade. La veille du jour
o il devait en partir, il prolongea dans la nuit ses
entretiens avec les fidles. Un enfant, nomm Eu-
tychus, qui se tenait assis sur le bord de la fentre
pendant cette confrence, finit par tre pris de som-
meil il tomba du troisime tage et se tua. Saint
;

Paul descendit le relever, se pencha sur lui et le


rendit vivant aux siens. 11 revint par Mytilne,
Chio et Samos Milet. 11 se proposait de ne pas
s'arrter Ephse, pour ne pas s'attarder en Asie,
afin de rentrer Jrusalem pour la Pentecte. De
Milet, il manda lui les principaux de l'glise

d'Ephse, leur fit avec ses recommandations les

adieux les plus touchants. Aprs leur avoir rappel


l'uvre des APOTRES 67

la sincrit de son ministre parmi eux : je sais,

leur dit-il,que vous ne me reverrez plus; TEsprit


m'appelle h Jrusalem o j'ignore ce qui m'attend,
si ce n'est que, de ville en ville, il m'annonce cha-

nes et tribulations. Mais je ne tiens pas la vie, il

m'importe seulement de remplir la mission que j'ai


reue du Seigneur Jsus en rendant tmoignage
son Evangile. Il les pressa de garder leur foi avec
vigilance et les avertit, qu'aprs son dpart^ le trou-
peau des fidles serait ravag par des loups, faux
prophtes, sortis mme de leurs propres rangs.
Une prire commune termina ces entretiens. Ses
disciples versaient des larmes la pense de ne
plus le revoir, et l'accompagnrent jusqu'au vais-
seau.
Une des stations du retour
o Paul fut Gsare,

descendit chez le diacre Philippe. Le prophte Aga-


bus qui, dj, peu aprs la conversion de Paul,
avait annonc qu'il aurait beaucoup souffrir, se

,j
trouvait dans la ville et vint dans cette maison. Il

j
prit Paul sa ceinture, et, s'en liant les pieds et les
mains, il dit : Celui dont voici la ceinture, dit le
i Saint-Esprit, sera enchan Jrusalem par les

Juifs et livr par eux aux Gentils. Je ne souhaite


pas seulement d'tre enchan, rpondit l'aptre,
mais je suis prt mourir Jrusalem pour le nom
du Seigneur Jsus. Il ne devait pas y trouver la
mort; c'tait seulement la voie par laquelle l'Esprit
de Dieu l'acheminait vers Rome.

A Jrusalem, en peine y effet, et tait-il de


I
retour, les Juifs, l'ayant trouv dans le temple,
68 HISTOIRE POPULAIRE DE L'GLISE

ameutrent le peuple en criant qu'il rpandait des


blasphmes contre la Loi et lo temple, et profanait
mme le lieu saint en
y introduisant des gentils.
Ils l'entranrent hors du temple et voulaient le
mettre mort. Averti de l'meute, le tribun de la
cohorte romaine, Lysias, accourut avec une troupe
et l'arracha de leurs mains. Il fallut le faire con-
duire sous bonne garde jusqu'au camp, pour le

drober aux violences. La foule le suivait en criant :

Toile Toile! Devant Lysias, Paul demanda


s'expliquer et parler au peuple. Debout sur une
estrade, il prit la parole en hbreu, ce qui aug-
menta l'attention. L'aptre rappela qu'il tait juif,

n Tarse, disciple de Garnaliel, dont tous vn-


raient la sag^esse et la science ;
qu'il avait t lui-

mme perscuteur des disciples du Christ, et com-


ment Jsus lui tait apparu pour le convertir. Mais
les vocifrations clatrent quand il en vint dire
qu' ses craintes de ne pas tre coul de ceux qui
l'avaient connu, le Seigneur avait rpondu : Je
t'enverrai au loin vers les Gentils. Le tumulte fut
son comble. Lysias, se flattant de le calmer par
cette rigueur, etpour en claircir la cause, ordonna
de livrer l'aptre aux fouets. Dj Paul tait gar-
rott pour subir son supplice, quand il demanda au
centurion dsign pour y prsider Vous est-il :

permis de flageller un citoyen de Pvome, qui n'a


mme pas tjug? Le centurion en rfra Lysias
qui interrogea l'aptre Avez-vous qualit de ci-
:

toyen romain? Oui, rpondit-il. Les bourreaux (

durent s'carter. I

Le lendemain, le tribun convoqua les juifs en i:


l'uvre des APOTRES 69

assemble donna la parole saint Paul, qui,


et

voyant l'auditoire compos en grande partie de


pharisiens et de sadducens, dont les oppositions de
doctrine taient bien connues, jeta habilement
entre eux un sujet de discorde. Je suis pharisien
d'origine, s'cria-t-il, et fils de pharisien ; c'est

parce que je prche comme eux l'espoir d'une vie


future et la rsurrection des morts que je suis mis
e;i cause. Pharisiens et sadducens se trouvrent
ds lors aux prises ; les pharisiens parlaient en sa
faveur, les sadducens s'levrent contre eux et
l'accablrent Lysias le fit arracher de leurs mains
;

par les soldats et renfermer dans le camp. La nuit


suivante le Seigneur apparut Paul, et lui dit :

Garde ton assurance, car il faut que tu me rendes


tmoignage Rome comme Jrusalem.
Cependant un groupe de juifs, au nombre d'envi-
ron quarante, avaient jur la mort de l'aptre, et
fait vu de ne manger ni boire jusqu' l'accomplis-
sement de leur dessein. Ils vinrent s'offrir aux prin-
ces des prtres et aux anciens. Mais un neveu de
Paul, qui avait dcouvert le complot, en informa
secrtement Lysias. Le tribun, de plus en plus
embarrass, prit le parti d'envoyer son prisonnier
sous bonne escorte au prsident Flix, qui rsidait
alors Csare, avec une lettre d'information.
Flix le fit garder dans le prtoire. Bientt arri-
vrent de Csare le prince des prtres et d'autres
accusateurs de Paul. Aux imputations portes con-
tre lui devant le prsident, il rpondit en prouvant
que, fidle serviteur du Dieu ds Juifs, il n'avait rien
fait contre la Loi et le temple. La cause fut remise
iU HISTOIRE POPULAIRE DE L EGLISE

plus tard, et Paul demeura prisonnier, mais avec


la facult de communiquer avec les siens. Flix
avait pous une juive, Drusilla, et il se plaisait
entendre discourir son captif^ mais, quand il l'en-
tendit lui parler de la justice chrtienne, du devoir
de la chastet et du jugement futur, il ajourna ls
entretiens. C'tait d'ailleurs un homme avide.
L'espoir que Paul se rachterait prix d'argent le

lui fit retenir deux annes. Remplac alors dans


ses fonctions par Portius Festus, il laissa Paul en
prison pour tre agrable aux Juifs.
Festus^ ayant pris possession de son gouverne-
ment, monta de Gsare Jrusalem. 11 y fut obsd
par les accusations des princes des prtres et
des principaux juifs contre Paul, qui le priaient de
le faire amener de sa prison, avec le dessein de le

faire pendant le voyage. Le prsident s'y


prir
refusa, mais les convoqua eux-mmes Csare,
dont il allait reprendre le chemin. L, il fit com-
paratre l'aplre en sa prsence devant eux. Paul
se dfendit de nouveau d'avoir rien fait contre les

Juifs ni contre Csar ; et comme Festus lui propo-


sait de venir dbattre le procs Jrusalem en face
du peuple, Paul ne voulant pas consentira ce que
la qualit de juif chrtien devnt un opprobre par ,

le fait de sa condamnation, rpondit : Je n'ai com-


mis aucun crime contre les Juifs, vous le savez,

personne ne peut me livrer eux, et, du reste, c'est

i\Csar qu'il appartient de mjuger en une cause I

capitale je ne refuse pas de mourir si je le mrite,


:

mais j'en appelle son tribunal. Tu en as appel


Csar, dit Festus, tu seras conduit Csar. C'est
l'uvre des APOTRES 71

ainsi que saint Paul partit pour Rome (Tan 60).


Or, le roi Agrippa venait d'arriver Gsare avec
son pouse Brnice. Festus, pour les honorer, or-
donna une nouvelle comparution. Paul refit avec
le mme clat sa dfense, expliqua le contraste
entre sa vie de perscuteur et sa vie d'aptre, et,
appuy sur les prophties qui n'taient point incon-
nues d'Agrippa, proclama une fois dplus la rsur-
rection du Christ qui avait fait de lui son tmoin.
Sur quoi, tandis que Festus lui disait les Ecri- :

tures te font perdre la raison, le roi et la reine con-


vinrent devant lui que cet homme pourrait tre
relch s'il n'en avait appel Csar.
Paul, embarqu sous bonne garde, fit une tra-
verse longue et difficile. Une violente tempte, qui
dura trois jours, mit le vaisseau dans le plus grand
pril, et tous taient dsesprs, lorsqu'il leur an-
nona qu'un ange apparu pendant la nuit
lui tait

et lui avait dit d'avoir confiance, que Dieu les sau-


vait cause de lui, parce qu'il fallait qu'il part
devant Csar. Enfin on aborda en Italie et l'on par-
vint Rome.
L'aptre y demeura deux ans en prison. Mais sa
captivit n'tait pas si troite qu'il ne pt entre-
tenir des rapports avec le monde et exercer l'apos-
tolat au sein mme de la capitale de l'empire. Il

s'y tait dj fait connatre par une lettre magis-


trale adresse aux chrtiens de cette ville. A peine
arriv, convoqua prs de lui les principaux des
il

juifs et leur rendit compte de la cause qui l'amenait

parmi eux en cet tat. Alors s'engagrent, les jours


suivants, des discussions prolonges o le tmoin
72 HISTOIRE POPULAlllE DE l'GLISE

de Jsus dissertait du royaume de Dieu, des pro-


phtes, de Mose et du Messie. Les uus embras-
saient la foi, d'autres la repoussaient avec obsti-
nation, et Paul rappelait ceux-ci les maldictions
d'sae contre le peuple qui a des oreilles et ne Yeut
pas entendre. Ainsi, s'coulrent ces deux annes.
A tous ceux qui venaient le voir il prchait libre-
ment le Seigneur Jsus-Christ. Parmi les fidles

son apostolat fut merveilleux. Mais il en recueillit


encore d'autres fruits romaine n'en
: l'aristocratie

profita pas moins. Un passage de sa lettre aux Thes-


saloniciens fait allusion la fameuse sance du
prtoire, comparut devant ce que Rome avait
o il

de plus illustre et rendit magnifiquement tmoi-


gnage de la foi chrtienne.
Cette audience eut pour conclusion la mise en
libert de l'aptre. Il est trs probable qu'il en pro-
fita pour aller prcher en Espagne. On le retrouve
ensuite en Orient, poursuivant ses labeurs aposto-
liques. Il Ephse o il laissa comme
visita Colosse,

vque son disciple Timothe, et vanglisa l'le de


Crte dont il fit vque Tite, un autre de ses disci-
ples. Il revint Pvome sous la perscution de N-
ron, et ce fut pour consacrer par le martyre son
admirable apostolat.

Le rcit des travaux de saint Paul, ainsi conserv


par la Sainte Ecriture, est un tmoignage prcieux
de ce que fut l'uvre d'vanglisation accomplie
par les aptres. Ceux deshormis ce qui a
autres,
t dit de saint Pierre, ne nous sont connus que
par des traditions rendues minemment recomman-
l'UVUE des APOTRES 73

dables vu leur trs haute antiquit. C'en est d'abord


une, qu'avant de se disperser par le monde, les
aptres rdig"rent en commua le symbole de la foi.
Saint Jacques Mineur et saint Jean, le disciple
le

bien-aim, ont cependant une histoire plus cer-


taine. On a dj vu que saint Jacques le Majeur,
frre de Jean, fut excut en 42, par le roi Agrippa
pour plaire aux juifs. Saint Jacques le Mineur fut
vque de Jrusalem. Sa droiture, gale sa grande
saintet, lui avait fait dcerner, mme par ceux-ci,
le titre de Juste. 11 n'en fut pas moins victime de
leur haine du Christ. Dnonc vers l'an 62, par le
grand-prlre Ananie, cause du tmoignage public
qu'il rendait Notre Seigneur, il fut prcipit du

haut d'une des terrasses du temple. Il respirait


encore et priait pour ses bourreaux un foulon ;

l'acheva d'un coup de maillet.


Saint Jean ne s'loigna de la Jude qu'aprs la
mort de la Trs Sainte Vierge, que le Sauveur lui
avait confie du haut de la croix. Suivant une trs
solide tradition, les aptres assistrent cette
sainte mort, et constatrent la merveille de l'As-
somption de Marie. Jean vint ensuite Ephse,
d'o il exera une vigilante sollicitude sur les Egli-
ses d'Asie dont il tait l'oracle. La perscution vint
le chercher au milieu de ses travaux et de ses suc-
'cs. On le verra conduit Rome sous Domilien,
condamn un affreux supplice, et, sauv par un
clatant miracle, relgu ensuite dans l'le de Path-
mos, o il mourut centenaire, aprs tous les au-
tres, vers l'an io4.
Saint Andr, frre de Simon-Pierre, se rendit
74 HISTOIRE POPULAIRE DE L EGLISE

eu Scjthie, van^lisa la Thrace et TEpire, puis il

passa en Achae, et fut crucifi Patras, par ordre


du proconsul ge.
Saint Matthieu se fixa d'abord en Jude, o il

crivit son vangile, et partit ensuite pour TEthio-


pie et le pays des Parthcs. Saint Thomas pntra i

aussi chez les Parthes et poussa probablement ses j

conqutesjusqu'aux Indes. Saiiit Barthlmy qu'on


croit tre le mme
que Nathanal, un des premiers
disciples de Jsus, exera son apostolat dans les
Indes, en Phrygie, en Lycaonie et subit le martyre ;

en Armnie o il fut corch vif, en l'an 71. Saint


Jude, frre de Jacques le Mineur, parcourut la M-
sopotamie, la Perse et l'Armnie. Simonie Zlote,
prcha en Msopotamie, dans i'Idumet l'Arabie.
Saint Philippe vanglisa la haute Asie et parat

avoir consomm sa longue carrire en Phrygie.


Enfin saint Matthias^substitu au tratre Judas, en-
tra en Cappadoce, suivit les bords de la mer Cas-
pienne et fut martyris en Colchide.

On voit que le monde romain presque tout entier


a t vanglis par les aptres. De fervents dis-
ciples forms envoys par eux venaient sur leurs
et

pas ou se portaient dans les parties que leurs ma-


tres n'avaient pu qu'explorer, pour y prcher l'Evan-
gile et fonder des glises.
L'histoire des Gaules, par exemple, tmoigne de j

ces missions. Six hommes apostoliques y furent


envoys par saint Pierre : saint Trophime d'Arles,
saint Martial de Limoges, saint Austremont de
Glermont, saint Gaien de Tours, saint Saturnin
de Toulouse, saint Valre de Trves.

1
.

L^UVRE DES APOTRES 75

Une autre tradition nationale attribue Sergius


Paulus, le proconsul de Chypre converti par saint
Paul, la fondation de Tgiise de iNarbonne. Une
autre encore, que la critique n'a pu dtruire, est
celle de Tvang-lisation de la Provence par saint
Lazare, le ressuscit de Btlianie, par ses compa-
gnons et ses surs, Marthe et Marie, chasss de
Palestine par les juifs/ Saint Lazare devint vque
de Marseille, et saint Maximin l'un des soixante-
douze disciples, le premier vque d'Aix.
Quant aux rsultats positifs de Tceuvre accom-
plie par les aptres et par leurs aides, voici ce
qu'en dit Eusbe, le plus ancien des historiens ec-
clsiastiques : Soutenue par la vrit cleste, la

parole de Jsus-Christ, rapide comme un rayon de


soleil^ illumina l'univers entier, et, selon qu'il avait
t prdit par les Saintes Ecritures, dans toute la

terre se fit entendre la parole des vanglistes et


des aptres, et leur prdication retentit jusqu'aux
confins du monde .

Ge^ndant Ja transformation du vieux monde


sous le souffle de la parole apostolique- n'allait pas
sans de srieuses diffic ults, nes princ ipaleinent
d'4rH 8-Gaus e s
Une premire cause de difficults tait l'tat des
inl^lli^encesjiujiii)incnt o le christianisme appa-
rut. De redoutables tnbres les obscurcissaient et
cez les g-entils et chez les juifs, elles mettaient obs-
tacle la lumire et occasionnaient de dangereux
76 HISTOIRE POPULAIRE DE l'GLISE

fa ite_s^iiiifisau^-4Jbur_ es^ii^^

u Ils cherchent l sagesse , crivait saint Paul.


!^pudi.auLLaJbi-4,-lcs-j^:5ires, ils voyaient dans
l'Egliseune sorte d'cole philosophique. Cette ten-
dance rationaliste se glissa jusque dans la commu-
naut chrtienne, et y fit natre des hrsies dont
le germe pernicieux devait porter plus tard les
fruits les plus amers. L'lvation de l'homme
une destine surnaturelle et les moyens qu'elle
comporte ne les dpassaient pas moins, et pour
transfigurer ces mes toutes matrialises, il fallait
les plus nergiques efforts. nfin, la parole de la

i:aix-a^ si grosse de sacrifices, si oppose tous


les instincts de la nature, i^ilpauiL_eiix-iLJU44_^ar^
ro4e-d.e_folie . La doctrine salutaire de l'expiation
souleva des rsistances jusqu'au sein des Eglises
les plus prospres et fit se lever des hommes qui
marchaient en ennemis de la croix .

Chez les Juifs, c'tait autre chose. Ils ne pou-


vaient se rsigner voir Mose s'eFacer devant
Jsus-Christ. Leur obstination sur ce point dressait
une barrire contre la parole apostolique, (\enon-
ceir M ose tait pour eux une impit. Mme con-

vertis, ils n'acceptaient la LoT^nouvelle qu'avec une


sorte de frayeur ; mme alors ils retenaient, avec
Mose, les pratiques tout extrieures de la Loi et y
attachaient opinitrement le salut. On a vu cette
question rgle par le Concile de Jrusalem. Mais
il se rencontrait encore des esprits entts prf-
rer la lettre qui tue l'esprit qui vivifie . Saint
Paul eut beaucoup lutter contre eux. Les uns se
l'uvre des APOTRES 77

rendirent, mais beaucoup versrent dans les sectes


judasantes qui dsolreit les chrtients ds le

temps des aptres.


TJne autre cause de ces difficults .pravena44-4u
mlange des juifs et des gentils^au sein dluiig
mimeJEglise. Gs~~deux eTments si htrognes
avaient une grande peine fusionner. De part et
d'autre le mme orgueil soulevait les dissensions.
Les juifs prtendaient soumettre les paens con-
vertis leurs rites mosaques : ceux-ci les repous-
saient*JLLS-UJLL_ei_lf5. autres-^.aje..mprisaient et se
dnigraient mutuellement : les Juifs reprochaient
leurs^frresles folies et les turpitudes de la Gentilit,
et ceux-ci leur jetaient la face le crime du dicide.
On voit saint Paul dployer dans ses ptres toute
son nergie pour faire cesser cette scandaleuse
rivalit, confondre les uns et les autres en dressant
r le tableau de leurs iniquits tous, et proclamer

j
que les uns et les autres sont appels au salut par
la foi dans le Sauveur, voie unique, et sans les
uvres de la loi mosaque.
Eniv-ia.sjliiatJon_m^ l'Eglise au milieu
d'une_^odt_paenne^^^ et
de dangers, kes qu estions les plus dlicafes et les
pi iig^vajie s s' i]^ient^_jjgjer^ZJLja_^ol^^
taitu rg-ente. Il fallait dc ider dans quejle mesure
lepaen baptis pouvait serfiajidredan&la socit^
prndre_part aux emplois pjibesy-paiialti:f_dans
l^sjetes, et, tout d'abord, comment il jj^xalLse
conxj uiredans la vie^uotidiean^,^lig qu^U^ait
de yiyix-^w mili e u d' rdoiRiP#-j- dans quels cas le

ctfetien pouvait dissimuler sa foi et dans quels


78

'
devait la produire et la dfendre publiquement. L'or-
ganisation de la famille chrtienne, le soin de faiie
surgir ces fleurs de virginit qui embaumrent l'E-

glise ds les premiers temps, mais aussi celui de


modrer les ardeurs intempestives d'immolation,
l'ducation de l'enfant qui vgtait jusqu'alors
comme une plante dessche sur une terre corrom-
pue, le sort mme des esclaves, dont l'mancipation
prmature aurait caus un immense dsordre
social, mais que la charit et la doctrine du Christ
pressaient de relever de son ignominie, enfin la
question particulirement difficile des rapports
des chrtiens avec un Etat paen, du devoir de
rendre Csar ce qui tait Csar en rendant
Dieu ce qui tait Dieu, et la manire dont ce de-
voir devait tre rempli : teti4---x:la exige ait, de la
plLdesapj^tres, des instructions, des dclarations
prcises, des redressements de conduite, et une
grande vigilance pour en asattpef Texcuton ^-aux-
quels ils n'auraient pu suRife par le seul ministre
de la prdication orale.
Dans ce ministre, ils fondaient des Eglises, les
vanglisaient, les remplissaient du souvenir de la

Rdemption, inculquaient leurs membres les pr-

ceptes de la loi nouvelle et les leons reues de


THomme-Dieu. Tant que leur prsence la garan-
tissait, l'intgrit de ces enseignements ne courait
pas de risques. Mais, eux disparus, leurs succes-
seurs auraient besoin d'un mmorial de leur doctrine
pour la bien conserver. En outre, l'Eglise jiaisaante
ne tarda pas tre ravagejar..]3h<gesiej[ui^ la

pertOrbation pTint' ls fidles, il importait d,erf


,

l'uvre des APOTRES 79

j)i- \T.nir les - effe tg_jdi4*4cgux. Enfin les chrtiens,


dans leurs preuves, attendaient de leurs pres
dans la foi des consolations et des cncourag-ements
pour soutenir leur persvrance. Ces divers motifs
portren t les^ aptres consignerjeurs ensei^ne-
mnsTTu's conseiLjel-le4jr*-avfs^tlas~de&-crits
dont l'ense mble forme le Noiwenii Testament, ainsi
nomme' pour distinguer de l'Ancien le code du
christianisme. Mais il est remarquer que la pr-
dication orale prcda cette rdaction crite, dont
le but tait seulement d'en conserver la mmoire
et d'en guider l'exercice. Ce fait incontestable ta-
blit la valeur de la Tradition par laquelle la doctrine
rvle devait se transmettre selon la volont du
Christ ; il ruine la thorie protestante de l'Ecriture
unique rgle de foi.

La pi^nire chose ncessa ire tait de consjo-ner


H a n^ c sonvpii
1 i r d 0-5U^ojnmsXssc ntrei des uvjes
des disours^es_verius-JiLdes J3]^^
me-DieuT sur ks^ptf^^fr-iant reposa it. Ijf^.SjEnnr/r'lpx
fure nt ce divin mmori^J^-JLes trois premiers fu-
rent crits par saint Matthieu, saint Marc et saint
Luc, de l'an 45 l'an 65. Plus tard, la fin du
premier sicle, saint Jean crivit le quatrime, pour
mettre dans une plus abondante lumire la divi-
nit de Jsus-Christ queles hrtiques s'efforaient
de voiler.
Le second souvenir qu'il importaiVde conserver
tait celui de la formation, des dbuts, des mira-
culeuses conqutes de l'Eglise ds cette poque, et
aussi de ses luttes et de ses premires perscutions :
80 HISTOIRE POPULAIRE DE l/GLISE

saint Luc en rdigea l'histoire dans les Acle<i des


Aptres, crils Rome, pendant la captivit de
stiint Paul. Son rcit s'arrte l'an 62.

Les ^/)/7/'^5 des aptres rpondent ce besoin,


I mentionn plus liaut,de_himire, de direction, d'en-
couragement et de consolation, la ncessit-de
s'opposer au travail de dcomposition fait par l'er-
reur, et qu'elle poursuivra dans tous les sicles.
Dans C1S crits les aptres parlent pour tous les
ges; ils pour les gnrations venir, comme
fixent
pour leurs contemporains, les points les plus im-
portants du dogme et de la morale, en illustrant
la vrit, et ils claircissent les difficults dont on
a vu tout l'heure une partie.
Les ptres de saint Paul tiennent une place
considrable dans ce conimenlaire de la doctrine
chrtienne crit par les aptres. A la diffrence de
celles adresses par saint Pierre et quelques autres
toutes les Eglises chrtiennes rpandues dans le

monde, et appeles cause de cela les Eptres


catholiques, celles de l'Aptre des Gentils sont des-
tines des Eglises particulires, l'une ou l'autre,

mme, quelqu'un de ses disciples.


U Eptre aux Romains, crite en 58, et VEp-
ira aux Hbreux, crite en 63, sont les plus con-
sidrables et les plus importantes au point de vue
dogmatique et moral.
U
Eptre aux Romains est le dveloppement de
cette thse : la foi en Jsus-Christ est indispensable
pour les Juifs et pour les Gentils; elle est Tuni-
que condition de la justification et du salut.

L'aptre y traite les profondes questions de la


.

l'uvre des APOTRES 81

Rdemption, de l'appel des peuples la foi, des


mystres insondables de la grce. Il y donne de
nombreux enseignements sur l'organisation de la
socit chrtienne.
VEptre aux Hbreux tablit la supriorit du
Christianisme sur Judasme par Texcellence in-
le

comparable de Jsus-Christ au-dessus de Mose et


de tout autre prophte, comme lgislateur et comme
prtre.Les Hbreux taient doublement prouvs
par Terreur et la perscution saint Paul console :

et fortifie leur Eglise, et les exhorte la persv-


rance dans la foi, et aussi dans les bonnes uvres
dont la ncessit subsiste toujours.
L'Eglise de Corinthe avait t Tun des grands
thtres de son apostolat, et restait un des princi-
paux objets de sa sollicitude, mais les maux qu'il
avait annoncs en la quittant n'avaient pas tard
se produire. H lui crivit deux lettres pour y
remdier. Dans la L^ Eptre aux Corinthiens
crite en 56. il s'lve d aBor(r~gTec une gran de"
neroj e contre les rivalits et les dsunions causes
par l'esprit d'orgueil, contre le rationalisme qui
lu^~iEasummnt doctrinal de la rvlation.
toints^dVx^^^^TriP! ipipnrtance sur Ptat de
niaria^rpjpf lVf|^^_.ci^ V'rgjnit^, H^v^^^pp^ PY*'^ une
admirable lu^iditJaL thse de l'un ion de l'Eglise^
dj vie et d e ses dons s urna turels Puis il tablit .

tortement le dogme de la rsurrection des corps


et ouvre des perspectives profondes sur le drame
de la rsurrection gnrale. La IP Eptre aux
Corinthiens complte les enseignements de la pr-
cdente, et en ajoute d'autres sur le sacerdoce de
HISTOIRE POPULAIRE DE l'cGLISE. I, 6
82 HISTOIHE POPULAIRE DE L'GLISE

la Loi nouvelle, sur ses grandeurs et ses puissances,


et aussi sur les luttes et les perscutions qui lui

sont rserves. L'aptre traite longuement de


Taumne. La fin de cette ptre est une vhmente
apologie de son apostolat, contre les hrtiques qui
ne cessaient de le dnigrer.
Pour les Galates, tombs presque tous dans les
erreurs des judasants, il fait l'apologie de la doc-
trine qu'il a reue de Jsus-Christ, puis il tablit
le dogme fondamental du salut par ce divin Sau-
veur, et par lui seul, et, comme consquence,
l'inutilit de la loi mosaque dans le royaume qu'il

est venu fonder. Cette lettre est de l'an 55.


IDansVEpitre aux EphsienSy qui date de 62,
poque de la captivit de saint Paul, on trouve une
partie dogmatique, o il numre les richesses de
la Rdemption, et parle magnifiquement de l'Eglise,

dont il fait ressortir la divinit et la vitalit ind-


fectible; et une partie morale, riche de prcieux
conseils sur la vie chrtienne^ de rgles de condui-
te pour les poux, les enfants, les serviteurs et

leurs matres.
Aux Phllippiens (mme anne), Paul, prison-
nier, rvle toute la tendresse de son cur. Il en-
voie ses flicitations cette chrtient fidle ; il la
prmunit contre les faux aptres, et joint de tou-
chantes exhortations la joie, la prire et la
saintet.
La mme anne encore, il critaux Colossiens,
en dveloppant les vrits dogmatiques qui lui
sont chres : les grandeurs de Jsus-Christ et les

fruits de la Rdemption, et traite des devoirs de


l'EUVRE des APOTRES 83

morale ayant rapport aux ordonnances mosaques,


la mortification chrtienne, la charit, Tobis-
sance.
Les deux Eptres aux Thessaloniciens (62 et
53) sont les premires que saint Paul ait crites.
L'une joint des flicitations pour la perscution
courageusement soufferte, des leons de chastet,
de pit, et soutient leurs esprances par la pen-
se de la rsurrection. La seconde dtrompe ceux
qui croyaient la proximit du jugement dernier
et devenue de l'Antchrist. On y trouve de pr-
la

cieux dtails prophtiques sur la fin du monde.


L'aptre engage donc les Thessaloniciens la fid-
lit et la persvrance.
Deux Epi 1res Timothe ei une autr e^ Tity
di sciples" de Ta ptre (64-66) forment, dansjeiir en-
semble^_jinjiagJM^qH(^ trait dn^ A^eHtis' prseopa-
les fiL^sacerdotales et_^[es_jihliga^ du minis-
tre. '^^zJlj}^Cii^pU^--^LpUre Phientcrft-coX'Wit

un joaugiit^p laidoyer en lareuf^d^rT ^ clave

^ Saint Pierre a crit deux Eptres adresses


toutes les Eglises, dont la premij^e (vers 45) est
antrieure toutes celles de saint Paul. Elle a
pour objet de rappeler aux fidles la saintet de
leur vocation, la ncessit de tout souffrir plutt
que de perdre la foi; elle contient aussi des pr-
ceptes de morale chrtienne pour tous les tats et
: toutes les conditions. C'est la premire des ency-
\cliques papales. La seconde tend prmunir les

Ifidles contre les faux docteurs et les hrtiques


qui, ds ce temps-l, s'levaient dans PEglise, et
84 HISTOIRE POPULAIRE DE L'GLISE

principalement contre ceux qui niaient le dernier


avnement de Jsus- Christ.
Saint Jean, sur la fin de sa vie, crivit trois
Eptres, La premire, la plus importante (vers
l'an 10^), fut pour combattre diffrents hrtiques
qui sapaient, les uns la divinit de Notre Seigneur,
les autres son Incarnation, d'autres la ncessit

des bonnes uvres. La seconde, ddie Electa,


et la troisime, crite Gaus, contiennent une
exhortation la persvrance dans la vrit et la

charit.
Une Eptre de saint Jacques le Mineur, crite
de Jrusalem vers l'an 62, tablit la ncessit des
bonnes uvres pour le salut, et renferme de
prcieux enseignements sur l'Extrme-Onction, la
Confession, sur la puissance de la prire, etc.
L^iptre saint Jade a laiss une ptre o il

dnonce certains hrtiques qui dshonoraient


l'Eglise naissante, et exhorte les fidles la fermet
dans la foi et la pratique des bonnes uvres.
Enfin, le Nouveau Testament se complte et se
clt par le livre prophtique de VApocali/pse, crit
par saint Jean dans son exil de Pathmos. Dieu,
sans dchirer les voiles de Tavenir, voulut tracer
l'avance pour l'instruction et la consolation de
ses enfants les grandes lignes de l'histoire de
l'Eglise. Les fidles des premiers temps lisaient
dans ce livre les arrts de la justice divine contre
Home paenne et perscutrice. Ceux de nos jours
peuvent y voir dcrits les dernires catastrophes du
monde et le suprme triomphe de l'Eglise de Jsus-
Christ.

i
l'uvre des APOTRES 85

On voit, quel splendicle et complet ensemble for-


ment la prdication orale et les enseignements
crits des aptres.
Ils ont livr l'Egiise par cette double voie
toute la doctrine de leur divin Matre ; ce qu'ils
n'ont pas consign dans ces crits, la Tradition en
perptuera la transmission. A
mort des aptres
la

la rvlation est clo^e^ c'est--dire que Dieu n'a

plus rien apprendre aux hommes des vrits de


la foi ncessaires au salut. Ces vrits pourront
avoir besoin de prcisions nouvelles pour dissiper
les nuages accumuls sur elles par l'esprit d'or-
gueil ou d'ignorance; elles seront susceptibles de
dveloppements nouveaux, mais chaque que fois
l'Eglise sera dans la ncessit de fixer la croyance
chrtienne sur quelque point du dogme, c'est
en scrutant la Tradition lgue par les aptres et
le trsor de l'Ecriture qu'elle le fera, pour dter-
miner ce que Jsus-Christ et ses aptres ont ensei-
gn comme la vrai foi ds le commencement, et
ce qui a toujours t cru parmi les fidles.
CHAPITRE l

Diffusion du Christianisme
dans rem pire romain et dans le monde
au cours des II^e 'et IIIie sicles.

.^/Eg^lise eut soujTnrdeux grJlii-iBaux-dttPigrnt


la premire priode de l'Antiquit chrtienne : les

perscution s extrieuTeS'el le dcijrem ent intri eu

de l'hrsie. Mais, avant de les dcrire, achevons


le tableau de sa diffusion, et traons ensuite une
esquisse de ses institutions.
Le seul itinraire des voyag-es de saint Paul
montre assez que le christianisme s'tait implant,
ds les temps apostoliques, dans la plupart des
provinces de l'empire romiain. Les autres contres
ne tardrent pas recevoir les semences de la foi,

aprs la mort des aptres. Les ouvriers vang-


liques forms par eux et ceux dputs par leurs
successeurs se rpandirent par tout dans le monde
connu. Eusbe, le pre de l'histoire ecclsiastique,
crivant au milieu d'une socit paenne, sous le

contrle de laquelle l'affirmation mensongre d'un


fait immense eut t impossible, dcrivait en ces
termes l'uvre de ces auxiliaires de la parole di-
vine. La plupart de ces fervents disciples, le cur
enflamm, la parole brlante, s'en allaient aprs
DIFFUSION DU CHRISTIANISME 87

avoir, selon le prcepte du Seig-neur, distribu


leurs biens aux pauvres, et, dg^ag-s des liens ter-
restres, ils quittaient joyeusement leur patrie, se
faisaient cvang-listes danif les pays lointains, ins-
truisaient les peuples qui n'avaient pas reu encore
la divine lumire, leur enseig-naient le Christ et
leur faisaient connatre les divins Evangiles. Ces
aptres infatigables, aprs avoir fond la foi chr-
tienne dans les contres les plus lointaines et les
plus barbares, y tablissaient des pasteurs charg-s
de. prendre soin de la nouvelle plantation, puis
eux-mmes, dans l'mc, tournaient leurs pas
la joie

vers d'autres rgions. Remplis de la puissance di-


vine, ils accomplissaient d'innombrables miracles,
la vue desquels d'immenses multitudes embras-
saient avec un lan et unejoie sans mesure le culte
du vrai Dieu . Le nom d'aptres ne fut pas r-
serv aux Douze il fut aussi donn
: leurs pre-
miers auxiliaires et leurs compagnons, comme
Barnabe, ainsi qu'aux premiers messagers de la
foi, prdicateurs, missionnaires, qu'on appelait
aussi vanglistes. Un autre apologiste, saint Jus-
tiFi, vivant au ii*"'^ sicle, crivait : 11 n'est pas
une seule race, soit chez les Grecs, soit chez les
Barbares, de quelque nom qu'on les appelle, soit
mme chez Hamaxobiens, qui vivent errants
les

sur leurs chars, chez les peuplades nomades sans


patrie ni demeure fixe, les peuples pasteurs sous
leurs tentes, pas une seule de ces races chez la-
quelle, au nom de Jsus crucifi, des prires et des
actions de grces ne s'lvent vers le Dieu crateur
de toutes choses . Tertullien, voulant convaincre
SS HISTOIRE POPULAIRE DE L'GLISE

les que les prophties qui annonaient la


Juifs
catholicit de la vraie Eg-lise, sont accomplies, s'crie
son tour Qu'ont cout les peuples ? En qui
;

les nations ont-elles cru ? N'est-ce pas Celui que


les Psaumes nous montrent annonc par les aptres
dans le monde entier ? A qui ont ajout foi les

autres peuples numrs dans les Actes ? A qui se


soumettent encore toutes les autres nations, les

Gtules et les branches multiples de cette race bar-


bare, les tribus nombreuses qui habitent les confins
de la Mauritanie, les diverses parties desEspag-n^s,
les nations des Gaules, les contres de la Bretagne
aux Romains, soumises main-
restes inaccessibles
tenant au Christ, sans compter les Sarmates, les
Daces, les Germains, les Scythes et une multitude
de tribus ignores, de provinces, d'les inconnues
et innombrables? Dans tous ces lieux rgne le nom
du Christ . On connat ces autres paroles fameuses
du mme, jetant cette universelle diffusion de
l'Eglise comme un dfi l'Empire romain : Si

nous voulions prendre armes


vous dclarer
les et
la guerre, sans besoin de conspirer dans l'ombre,

ce ne sont plus les ressources de la force et du


nombre qui nous feraient dfaut. Des Maures, des
Marcomans, des Parthes et des nations limitrophes,
nous tirerions plus que vous de tout votre Empire.
Nous sommes d'hier, et nous remplissons tout
VOTRE DOMAINE VOS viUcs, VOS lcs, VOS fortcrcsscs,
;

vos municipes, vos assembles, les armes, les tri-

bus, les dcuries, le palais, le snat, le forum :

nous ne vous laissons que vos temples. Nous pou-


vons compter vos forces militaires. Nous pourrions,
DIFFUSION DU CHRISTIANISME 89

sans armes, sans rvoltes, vous vaincre en nous


sparant de vous. Mais non I Si aujourd'hui vous
n*avez plus que de rares ennennis, c'est que la

multitude des chrtiens forme la g-rande majorit


dans presque toutes vos villes.

Les faits attests par l'histoire sont l pour con-


firmer la vracit de ces tmoignages. Si l'on regarde
l'Occident, il n'est plus besoin d'insister sur la

multitude des chrtiens dans Rome mme. On a vu


que, ds tem ps des aptres, l'Eglise y avait fait,
le

dafrS''ianhai]ll5nsTDrrtk; de hriHantesel_nom-
bfeises conqutes, en mm^temps qu'elT^^iOilZ
tipliait dVutres dans les^]ctsses infr ieures de la

sociif. La tanlT^impriale des Flaviens elle-


mme^ qui prend possession du trne en la personne
de Vespasien, aprs la mort du cruel Nron et
les rgnes phmre de Galba, d'Othon et de Vitel-

lius (69), compte dans son sein, ct d'une bran-

che de perscuteurs, une autre branche de la gens


Flavia, d'abord travaille par l'intrpide chrtienne
Pompenia Graecina, puis conquise l'Evangile,
et qui donne desmartyrs l'Eglise sous Domitien.
Sainte Flavie Domitille, qui avait pous Flavius
Glemens, chrtien comme elle, et qui fit aux chr-
tiens de riches donations, tait petite fille de Ves-
pasien. Telle tait dj l'importance de la com-
munaut chrtienne dans la capitale, que le pape
saint Clment (91-100), pour rgulariser le service
religieux, dut fondre les quatorzes rgions de la
ville en sept, et plaa de chacune l'un des
la tte

sept diacres qui jusque-l taient chargs d'aider les


prtres dans le soin des pauvres et l'administration
90 HISTOIRE POPULAIRE DE L'GLISE

des sacrements. Mais l'Italie entire tait org-anise.


Les pogi mme, centres ruraux, avaient ieiirs

vques comme les villes importantes. Elle en en-


voyait soixante au concile que pape saint Cor-
le

neille runit Rome, l'occasion du schisme de


Donatien (26 1-252).
Dans les Gaules, saint Denis, qu'on a cru tre le

mme que Denis l'Arcopagite, envoy par le pape


saint Cljnent, fondait et org-anisait l'Eglise de Pa-
ris et faisait rayonner l'Evangile sur les rgions
voisines. Ds le milieu du second sicle, les glises

de Lyon et de Vienne apparaissent trs prospres


et essaiment au loin. Saint Pothin, disciple de saint
Polycarpe, le clbre vque de Smyrne qui avait
connu saint Jean, et aprs lui saint Irne, un autre
de ses disciples, illustrent le sige de Lyon, Les
nombreux martyrs que la perscution fait dans
cette ville, Autun, Ghlons et ailleurs, tmoi-
gnent de la vitalit de la foi njj
en ces contres^ en
communion avec celle

Germanie, crivait saint Irnce, contre


de toutes les autres.

les
Nie
hr-

tiques, ni chez les Celtes et les ibres, ni en Egypte,
et en Lybie, et dans toutes du monde,
les parties
les Eglises ne croient et n'enseignent autrement que

nous. La tradition assigne le commencement du


second sicle comme poque de la fondation d'E-
glises nombreuses par des hommes apostoliques
qu'on croit avoir t envoys par saint Denis, par
exemple, celles d'Evreux par saint Turin, de Senlis
par saint Rieule, de Beauvais par saint Lucien, de
Meaux et de Verdun par saint Sanctin, de Saintes
par saint Eutrope. On voit par le nombre d'vques
DIFFUSION DU CHRISTIANISME 91

runis au Concile d'Arles, en 3i4, que les siges

piscopaux remplissaient la Gaule.


En Afrique, de nombreux conciles d'vques se
tenaientds letempsdu pape saint Victor(i 86-187).
Plus tard, saint Cjprien, cvque de Garthage, en
ouvrait une srie, pour s'opposer au schisme de
Novatien (25x^256) le dernier de ces synodes en
;

runit qnatre-ving" sept. Les ciirtiens taient en si


grand nombre, notait Tertullien, peut-tre avec
quelque exagration, qu'ils composaient la majeure
partie de la population des villes.
Le mouvement fut plus lent en Espagne, o
saint Pierre et saint Paul avaient, comme on le
croit, rpandu les premiers la lumire de l'Evan-
gile. 11 y a cependant des lettres de saint Gyprien

aux voques de Tune ou l'autre Eglise, et l'on voit,

vers 3oo, un concile qui se tient Elvire.


Les progrs n'avaient pas t moins remar-f
quables en Orient. En Asie, et surtout en Asie Mi-
neure ils sont trs rapides. L'institution des vechs
ruraux tait commune toutes ces provinces, ce
qui indique la multiplicit des siges. La Phrygie
voit se runir des synodes (170-180) l'occasion
des troubles des montanistes. En Bythinie, le nom-
bre des ciirtiens effrayait tellement Pline, gouver-
neur de la province, qu'il en rfrait l'empereur
Trajan avant d'excuter les dits de perscution.
L'Armnie romaine et l'Arabie mme furent clai-
res par l'Evangile. Le patriarcat d'Antioche tait
ce point rempli de siges
piscopaux quc^ ds 270,
Eusbe parle de conciles o se runissaient des
mullitiules d'vques avec leurs prtres et leurs
92 HISTOIRE POPULAIRE DE L*GLISE

diacres . Ds la mme poque, les vques de


toute la Grce s'assemblent pour traiter des affai-
res les plus importantes. En Ejg-ypte, l'Eglise d'A-
lexandrie fut la premire prosprer. Sous l'auto-
rit de son sige, un grand nombre d'autres glises
se formrent. y eut dans ce pays jusqu' cent
11

diocses environ, dans le cours du iii'^ sicle. Tel


est peu prs le nombre des vques sigeant au
synode d'Alexandrie, en 820.
La Palestine avait eu sa part dans cette germi-
nation fconde, mais un effroyable chtiment de
Dieu tomba sur le peuple juif. Ce fut la ruine et la
destruction de Jrusalem et du temple, sous Ves-
pasien, en l'an 70, aprs un sige rempli d'horreurs
pouvantables, et la dispersion irrmissible de ce
peuple dicide et obstin dans son aveuglement. Le
rcit dtaill de cette horrible catastrophe qui a

dj t fait dans Cours populaire d'Histoire


le

sainte^ dont le prsent ouvrage est une suite, dis-


pense d'y revenir ici.
CHAPITRE m
Les institutions de l'Eglise.

Les chapitres prcdents ont surtout dcrit la

propag'ation de l'Eglise et son histoire externe qui


reste complter par le rcit sommaire des gran-
des perscutions durant les trois premiers sicles.
Mais sa vie interne pendant cette premire priode
n'est pas moins indispensable et intressante
connatre. Le sujet embrasse saoJlSiiiution, c'est-
-dire son organisation Jirarchiq^ue et le mode
dont elle seTorme et se recrute, J acomposition de
ses menTB'es, les lments de sa vie surnaturelle
et t^joeurs^-jfes^-Ghjjliens..Les dchirements in-
trieurs que lui font prouver le schisme et Thr-
sie s'y rattachent aussi, mais cette matire, cause
de son importance, demande une tude part,
qui trouvera sa' place aprs celle des perscutions
sanglantes.

Ds ces premiers temps^ l'Eglise universelle gra-


vij^^5ItLd~t papaut. Cette unit n'est pas le
csultat d'une tendance accidentelle. Jsus-Christ
prchait au monde un Dieu et une seule foi
seul ;

de mme il n'a fond qu'une Eglise, et en faisaul


Pierre le Chef de ses aptres, il a donn cette
94 histoire; populaire de l'glise

Eglise un centre d^unit extrieur et visible. Une


telle institution ne pouvait se borner aux temps
apostoliques, elle tait ncessaire dans la suite des
ges ; les prrogatives et les fonctions confres
Pierre devaient se transmettre ses successeurs ;

c'est eux aussi dans sa personne que le Christ


avait chargs de confirmer leurs frres dans la
foi et du soin de patre ses agneaux et ses bre-
bis . .

SaijiLPierre, Rome, avait donn l'onction pis-


copale trois de ses disciples : Lin, qu'il prit ds
lors pour auxiliaire Glet, noble romain de la gens^
;

JEmiidL, et un autre d'origine patricienne, Cl*


ment, fefveTit disciple de saint PauLGesJrois sainte
personnages lui succdrent tour tour_dans l
gouvernement de F Eglise. AinsL-coaHrtenceJa^sri
ininterrompue de Souyerins^ Pontifes. Le gou-
vernement de saint Lin n fut pas de longue dure ;

comme tant d'autres papes, l'poque des pers-


cutions, il scella la foi de son sang. Quinze vques-
et dix-huit prtres avaient t c,^acrs et ordon-
n par lui. Dies dcrets ^u^H^prXa, on n^a con-
serv que celui gui ittteiTiitai^ d'entrer
dansTTsTgises, autrement que voiles^ a^sign^
d'humilit et de modestie. La prtention gnostique
de leur attribuer une sorte de puissance sacerdo-
tale fait l'importancede cette prescription. Saint
.Clment, qui succda saint Lin, ordonna quinze
vques destins par lui la prdication de l'Evati-'
gile dans les contres d'Occident. Entre autres
actes de sa suprmatie, on le voit intervenir pour
teindre les agitations et les divisions qui eoalH
LES INSTITUTIONS DE l'GLISE ff^

nuaicnt de troubler Tg-lise de Gorinthe. Cinq com-


missaires y portrent ses lettres, qui furent long-
temps lues avec vnration dans nombre d'autres
Eglises. Un autre prcieux crit de lui est sa Lettre
aux virg-es par laquelle on voit que dj s'pa-
nouissait dans l'Eglise la dlicate et cleste fleur
de la virginit volontaire, offerte par Dieu un
monde perdu de luxure, comme le ferment sacr
qui soulverait la masse d'un pais sensualisme.
Atteint par la perscution, saint Clment fut con-
damn l'exil dans la Chersonse,o il subit long-
temps l'crasant labeur des mines, et finit par tre
prcipit dans la mer. Saint Glet, aprs lui, se
voyait oblig de porter vingt-cinq le nombre des
prtres chargs d'administrer les communauts
chrtiennes de Rome. Saint Anaclet, qui lui suc-
cda, et qu'on croit aussi avoir t lev la dignit
sacerdotale et piscopale par saint Pierre, continua
la liste des papes qui rendirent Jsus-Christ le

tmoignage du sang.
L'histoire des perscutions en donnera d'autres
exemples. Mais ce qu'il importe de constater ici,

c'est l'hommage gnral rendu la primaut da


sige de Pierre. Saint Ignace d'Antioche appelle
l'Eglise romaine la prsidente de la fraternit .
Saint Irne lui attribue une dignit suprieure
potentior principalitas , et ce titre, il de-
mande aux autres Eglises de se mettre d'accord
avec elle. Saint Gyprien de Carthage l'appelle TE-
j
glise matresse d'o sort l'unit du sacerdoce , il

fait remonter cette primaut sa fondation par


saint Pierre. Ainsi parlent les voix les plus graves
96 HISTOIRE POPULAIRE DE L GLISE

elles plus coutes. La conduite s'accorde avec la


doctrine : il suffit de mentionner les appels au Sou-
verain Pontife, tmoignag-e irrcusable et frappant
de la conviction universelle o taient les vques
de toutes les rgions, que
au pape de trancher
c'est
les dbats. Saint Cyprien, par exemple, en appelle

au Pontife romain pour le schisme de No vat, comme,


un peu plus Augustin l'occasion du
tard, saint
schisme de Pelage, saint Jean Ghrysostome, de
Constantinople, pour la tyrannie du pouvoir imp-
rial. A tous ces appels les papes rpondent par des

Dcrtaies qui font autorit.

Les aptres, dit Tertullien, annoncrent dans


lemonde la doctrine de Jsus-Christ, et comme
moyen de fixer et de perptuer leur parole,, ils

constiturent des Eglises dans chacune des cits.


De ces Eglises d'autres empruntrent la doctrine
et l'tincelle de la foi, et chaque jour de nouvelles
communauts chrtiennes surgissent, qui mritent
leur tour le titre d'Eglises. En gnral, chaque
cit o existe une de ces communauts a son v-
que, il y a mme, on l'a dj dit, des vques ru-
raux. Mais un ordre de juridiction tablit l'unit
dans cette multiplicit. L'origine en remonte
saint Pierre lui-mme. Les trois siges patriar-
caux de l'antiquit lui doivent leur fondation :

Rome, l'Eglise mre et matresse de toutes les au-


tres, et, en dessous d'elle, tenant un rang secon-
daire le mme rle l'gard des vques de leur
circonscription, celle d'Alexandrie, la seconde
ville de l'Empire, laquelle il donna son disciple
LES INSTITUTIONS DE l'GLISE 97

saiat Marc, pour premier pasteur, et celle d'Anlio-


che de Syrie, o lui-mme avait d'abord fix son
sige peridant quelques annes. Le souverain pon-
tife, litre de patriarche de l'Eglise de Rome, et

les patriarches d'Alexandrie et d'Antioche taient


comme trois mtropolitains gnraux, dont la ju-
ridiction respective s'tendait sur les diocses d'Oc-
cident, d'Egypte et d'Orient. Les provinces de
l'Empire offraient l'Eglise le cadre de ses princi-
pales subdivisions ecclsiastiques. C'est ainsique
les plus importantes cits devinrent, nouveau
degr infrieur, Eglises mres et matresses de celles
d'une province : telles Csare de Cappadoce dans
le Pont et la Cappadoce
Ephse dans l'Asie pro-;

consulaire; Tliessalonique dans la Tlirace Corin- ;

the en Acliae Salamine dans l'le de Chypre


; ;

Garthageen Afrique Arles, Lyon, et probablement


;

Trves et Mayence dans les Gaules. Ds le m si-


cle les voques d'une mme province prirent l'ha-
bitude de se runir en concile.
Les aptres choisissaient seuls leurs cooprateurs.
Aprs eux on consulta les fidles. Plus tard encore
et durant cinq sicles, les prlats d'une Eglise va-
cante lisaient un voque de concert avec le clerg
et le peuple, et trois d'entre eux au moins devaient

assister son sacre. L'intervention du pouvoir


royal dans la dsignation des vques n'apparat
gure qu'aprs le vi'^ des
sicle. Les titulaires
grands siges patriarcaux jouissaient d'un privi-
lge important ils taient lus, consacrs et ins-
:

talls sans que Rome en fut informe pralable-


ment, mais ils devaient notifier au pape leur l-
UISTUIIVE POPULAUVB DB l'GUSE, I. 7
98 HISTOIRE POPULAIRE DE L'GLISE

vation et recevoir de lui des lettres de confirmati(


ou de communion avec lui.

L'Esprit Saint, dit saint Paul^ a plac les '

ques pour rgir Tglise de Dieu. Ils en exerce


chacun la fonction titre de successeurs des ap(
1res qui l'ont remplie les premiers, et leur dpei
dance l'gard du vicaire de Jsus-Christ ne nu^
ni leur dignit propre ni l'autorit qui leur
t dpartie ce mme titre, de mme que les ap-
tres en jouissaient avant eux, quoique maintenus
sous la houlette de celui que le divin Matre avait
tabli premier Pasteur. Mais les vques ne sau-
raient suffire cette lourde tche sans auxiliaires.
htc leiiq , c'est--dire l'ensemble des ministres
sacrs exerant le ministre de la sanctification des
mes, comportait donc des degrs infrieurs de
la hirarchieJLeji-.v^qtte--44l^ojiiji,^^ au
dessous d'eux, j[es4u:tes---&t-de^'"dtacres^4^'Ev an-
gile et les Actes des Aptres font dj constater
l'existence de ces diffrents ordres. Les jDrtr es for-

m^ t le cQ jj^lLd e l^eq u e ; ilsdlaideat-instruife


les fidles et a^complirj^s foncjj^jis liturgiques.
Le-'dtacnat avait t galement institu pa r les
a poires. trtt5:^;SStTnTr-cb^
"fevtr_._au2i.Xabies^--e^mHHi^s^.,.^^ env
sqite au soin desj>aujr#s^ Mais, ds ce temps, on
a vuTs^^cfs Etienne et Philippe porter aussi lii
parole de Dieu. Les diacres J^i_eiit-efti|iioj[s au!

cuU^ ils^dj^tribjyiaient l'eucharistie, ils baptis^ieirttl


:

mme^^avec la pj&Fi4s^sion de l'^que^ouatjls^^


vinrent-, d'une manire gnrale, leis^upjlants et
LES INSTITUTIONS DE l'GLISB 99

les vicaires dans radministralion de -sotrE^Hse.


Ils avaient par situation, comme administrateurs,
une influence suprieure celle des prtres dont ils
taient cependant les infrieurs dans la hirarchie.
De nouveaux ordres furent crs aprs les temps
apostoliques. Les communauts se multipliaient, les
affaires 3e dveloppaient; il fallut instituer d'autres

clerc. Vers l'an 25o, le pape saint Corneille


parle des sous-diacres, des acolytes, des exorcistes,
des lecteurs et des portiers, emplois infrieurs dj
crs pour les besoins religieux des fidles.
L'ducation du clerg, dans les premiers sicles,
se faisait au milieu du monde; l'vque distinguait,
parmi les fidles les plus mritants, ceux qui de-
vaieit tre promus aux saints ordres, et souvent
il les instruisait lui-mme. De bonne heure il y eut
des coles piscopales. La loi du clibat n'est pas
inscrite dans l'Evangile, purement discipli-
elle est

naire. On ne l'imposa pas d'abord aux clercs. Mais


d'autre part, les clercs suprieurs, vques, prtres
et diacr^,'ire^30'lYa'ienrps se marier -ap^^ leur
(>rainat^on.T^H^ur^^w:ken^iTrerI^ vers la conti-
nence" absolue. Elle tait mme garde volontaire-
ment par beaucoup de chrtiens. Des textes de
'Ecriture, des paroles du Sauveur et de l'aptre
saint Paul en tablissaient si nettement la suprio-
rtl sur l'tat de mariage, qu'il tait tout naturel
ijte choisir les membres du clerg parmi ces chr-
Ifes. Le prtre, homme de prire et reprsentant
le Jsus-Christ mdiateur, doit lui ressembler par
chastet ; homme de dvouement, il doit ses
frres son cur et sa vie. Le clibat n'avait pas pu
%{}0 HISTOIRE POPULAIRE DE l'GLISE

tre impos immdiatement aux vques et aux


clercs des rangs suprieurs, car, alors, des conver-
tis dj maris taient assez souvent les plus dignes
de son choix, mais, de restrictions en restrictions,
l'institution finit par prvaloir. En Orient la dis-

cipline reste plus large.


Une autre institution, qui exera une influence
immense dans l'Eglise et sur Toeuvre de civilisa-
lion qu'elle accomplit, naquit au m sicle. C'est

monastique, dont Notre Seigneur avait pos


la vie

lui-mme les fondements dans l'Evangile par ces


paroles vous voulez tre parfait, vendez tout
: Si

ce que vous possdez, donnez-en le prix aux pau-


vres, et suivez-moi . De l est sortie cette race
innombrable de chrtiens qui foulaient aux pieds
les richesses, recherchaient la solitude, se sancti-
fiaient par la prire et la pnitence, et se vouaient,

par de saints engagements, au travail, l'obis-

sance et l'immolation par la pratique des conseils


vangliques. Mais, comme c'est dans la seconde
priode de l'Antiquit chrtienne que cette instilu-
lion atteignit son splendide panouissement, il est

prfrable d'en remettre la description cette autre


partie.

Les membres de donc en deux


l'Eglise se divisent

classes les clercs et les laques, ceux qui ont la


:

direction de leurs frres dans la foi et les simples


fidles. Dj l'antiquit a employ ces expressions
pour distinguer deux catgories de gouvernants
les

et de gouverns. Le livre des Actes a dcrit les


murs des premiers chrtiens, l'innocence deleuj
LES INSTITUTIONS DE l'GLISE 101

vie, les exemples de charit et d'union qu'ils don-


naient au monde. La tradition s'en continuait. Des
hommes, dit saint Justin, qui nagure taientescla-
ves de toute sensualit, mettent aujourd'hui leur
joie dans une vie toute pure et immacule. Le
spectacle de leur mutuelle charit arrachait aux
paens ce cri d'admiration : Voyez comme ils

s'aiment I Ce n'est pas dire cependant que tous


les chrtiens des premiers ges fussent parfaits.
A ct des vertus hroques les vices trouvaient
parfois une large place, et cela s'explique dans une
socit nouvellement convertie et vivant au milieu
des dsordres du paganisme. Toutefois la saintet

y produisait sans cesse des fruits aussi beaux qu'a-


bondants, et de la masse fidle tous les degrs
de la vie chrtienne s'levaient, en grand nombre,
les mes d'lite qui y joignaient la pratique des
conseils vangliques. C'est elle surtout qui peupla
les innombrables monastres. D'autres vivaient
dans le monde en asctes : les vierges, consacres
Dieu et au service des pauvres ; les diaconncs-
ses et les veuves, deux ordres institus par les ap-
tres, et qui disparurent plus tard de l'histoire. Les
diaconesses taient choisies pour remplir certains
offices auprs des femmes, particulirement dans
l'administration du baptme. Les saintes veuves
pour lesquelles saint Paul avait laiss de nombreu-
ses prescriptions dans ses Eptres, faisaient de
leur viduil un tat de perfection et se vouaient
un ministre tout de zle et de sacrifice.

Les sacrements, tous en usage ds lors, taient


102 HISTOIRE POPULAIRE DE L'GLISE

la source o se nourrissait la foi et s'alimentait la


ferveur. l est intressant de connatre comment ils

se pratiquaient, surtout le Baptme, l'Eucharislie .,

et la Pnitence. ^'

Le Baptme ouvrait Taccs la vie sainte. Mais


avant d'j admettre les adultes, l'Eglise leur imposait
un temps de prparation pendant lequel ilsdevaient
s'instruire de la religion et se former la vie
chrtienne. On appelait catchumnes ces aspirants
au christianisme. Les cvques eux-mmes prsi-
daient souvent cette prparation ils dsignaient ;

aussi des ministres spcialement atTects au cat-


chumnat. Il y avait diversdegrs d'initiation, accom-
pagns de crmonies imposantes et instructives.
L'imposition des mains, les onctions avec l'huile
des catchumnes, les exorcismes, taient des rites
prparatoires, qui se sont toujours conservs. Le
baptme tait solennellement confr aux adultes
les veilles de Pques et de la Pentecte, dans le

baptistre rig prs de l'glise.


Les longues lectures sacres qui, aujourd'hui
encore, prcdent la bndiction des fonts baptis-
maux, le samedi saint, rappellent celles que faisaient
alors les clercs, pendant le temps considrable
qu'exigeait l'administration du sacrement des
nophytes souvent trs nombreux. Le baptme tait
souvent donn par immersion, c'est--dire que, pour
le recevoir, les nophytes descendaient dans la pis-
cine, comme Jsus tait descendu dans le Jour-
dain. Des tmoins, appels parrains et marraines,
rpondaient pour eux. Puis, on revtait les nou-
veaux baptiss de la robe blanche, qu'ils portaient

I
103

pendant huit" jours en signe d'innocence retrouve.


Les leons et les hymnes de la liturgie rappellent
encore aujourd'hui cet antique usage.
Le sacrement de confirmation tait administr
aux adultes aussitt aprs le baptme : l'Eglise
voulait ainsi les fortifier contre les prils de l'me
et contre les perscutions.

La sainte Eucharistie lait^ dans ces premiers


ges, ce qu'elle a toujours t depuis, le sacrement
par excellence ; la communion
grande tait la

action des fidles. On voit par les Actes des Aptres


que ceux de l'Eglise de Jrysalem rompaient le pain
sacr tous les jours. L'extension des communauts
chrtiennes rendait cette pratique moius facile en
certains lieux, mais l'ardeur de la foi et les dangers
venant de toute part pressaient les mes de s'en
nourrir. Le relchement commena au iv sicle,

cependant la sainte communion y tait encore en


usage, au moins le dimanche.
Les Actes mentionnent dj les principaux l-
ments du saint sacrifice : l'enseignement ap.o.sto-

lique, par lequel il faut entendre la lecture et


l'explication des Ecritures, la fraction du pain et
la prire.

C'est l'vquequi consacrait l'Eucharistie, assist


de s^s prtres et de tout le clerg. Pour qu'un
prtre pt le suppler dans cette fonction, il fallait

son ordre ou son consentement. L mme o il


y
3vait plusieurs glises, les acolytes portaient un
pain consacr de l'glise cpiscopale dans les autres,
et les prtres le joignaient leurs propres oblations.
104 HISTOIRE POPULAIRE DE L'GLISE

Celte discipline tait un symbole de l'unit de


l'Eglise et un moyen de la conserver.
La communiontait donne sousles deux espces.
On la recevait chaque service divin : aussi, tout
ce qui prouve la frquence de la conscration eu-
charistique tend prouver aussi la frquence de
la communion dans la primitive Eglise. En outre,
on aux fidles du pain consacr qu'ils
distribuait
emportaient chez eux pour leur usage personnel.
C'est l un exemple de la communion sous une
seule espce. Quant au mode de distiibulion,
riiostie tait dpose danslamain ducommuniant.
Les femmes prsentaient sur la leur un linge de
lin. Les diacres allaient porter la sainte Eucharistie

aux absents, aux malades, aux chrtiens enferms


dans les cachots. La coutume de communier
jeun est dj mentionne par Tertullien elle est ;

aussi ancienne que l'usage de consacrer le matin.


Institue dans im repas du soir, l'Eucharistie, dans
les commencements, tait clbre le soir, et imm-

diatement prcde des agapes. Mais vers la fin


du temps apostolique, on transfra la clbration
des saints mystres la matine.
L'agape, qui primitivement prcdait l'office eu-
charistique, tait, comme le signifie l'tymologie de
ce mot, un repas deconcorde et de charit, prpar
avec les dons des fidles et accompagn de prires.
Spares d'avec l'Eucharistie, quand celle-ci fut
clbre le matin,agapes constiturent par elles-
les

mmes une crmonie religieuse, destine surtout


assister les pauvres et entretenir parmi les

chrtiens la charit fraternelle. Mais elles dg-


LES INSTITUTIONS DE l/GLTSE 105

n('rcrcnt, et, ds le iv'^ sicle, il fallut interdire,

plusieurs reprises, de les tenir dans l'intrieur


des g"lises.

Il est superflu de dire que les baptiss recevaient


seuls la communion. Les catchumnes n'y taient
pas admis. Il leur tait mme dfendu d'assister
la partie principale du service divin, qui commen-
ait rOITertoirc. Ils se retiraient alors avec les

pnitents. L'Eucharistie tait considre comme un


mystre inaccessible pour eux. On les laissait dans
rio-norance son sujet. C'tait la discipline du
secret . Cette loi, ainsi appele dans les temps
modernes, s'tendait mme d'autres points. Afin
de ne pas exposer les mystres des profanations
et les chrtiens aux poursuites de leurs ennemis,
on neparlait que d'une faon voile et mystrieuse,
soit dans les prdications publiques, soit dans les

crits que tous pouvaient lire, des parties intimes


de la doctrine chrtienne, des sacrements et surtout
de la divine Eucharistie.
La Pnitence tait connue et pratique; dj ce
sacrement tait appel un second baptme ,
(( la planche du salut aprs le naufrag-e dans le

pch. La confession tait jug"e ncessaire et uni-


versellement en usage. L'importance que l'aveu
des fautes prit parmi les autres oeuvres de pni-
tence, ressort de ce fait que le mot de confession
exomolog-se est assez souvent employ, soit
dans l'Eg-lise grecque, soit dans l'Eglise latine, pour
dsigner la Pnitence elle-mme. Tertullien parle
de cet aveu aussi ncessaire qu'il cote . La
confession secrte faite au prtre tait la confession
106 HISTOIRE POPULAIRE DE l/GLISE

ordinaire et usuelle. Mais, en certains cas, la con-


fession secrte devait s'ajouter une confession
publique devant la communaut, quand le crime
avait t public.
A l'orig-ine, TEglise, vraie communaut de justes,
ne souffrait dans son sein aucun membre impur.
Elle punissait de l'exclusion les pcheurs coupables
de l'un des trois crimes capitaux, l'adultre et la
fornication, l'idoltrie et l'homicide. Toutefois on
ne regardait pas ces excommunis comme perdus
pour rternit la croyance tait plutt que par
;

une srieuse pnitence ils obtenaient de Dieu leur


pardon. Peu peu la discipline primitive fut juge
trop Cependant la pnitence publique,
svre.
introduite avec l'espoir du pardon, s'inspira encore
d'une rigueur ncessaire pour prmunir les chrtiens
contre les prils que les scandaleux dsordres du
monde paen faisaient courir leurs murs. Ce
temprament ne fut mme pas adopt sans contra-
diction par plusieurs de ceux dont la parole faisait
autorit. L'Eglise romaine fut la premire donner
l'exemple de cette indulgence. Elle m.itigea les

peines prononces contre les fautes charnelles, et

celles portes encourues pour idoltrie par les

chrtiens que la perscution avait tourns l'apos-


tasie.Les schismes auxquels aboutirent les rsis-
tances n'empchrent pas qu'en gnral on n'adoptt
cette discipline nouvelle. Les canons pnitentiaux
de l'poque une grande svrit dans
rvlent
l'application des peines qui ouvraient au pcheur
public la voie du pardon. Il devait s'y soumettre
longtemps, parfois jusqu' la fin de sa vie. Il
y
LES INSTITUTIONS DE L'GLISE 107

avait diversts classes de pnitents : les Pleurants )>,

tenus Lors de l'Eglise; les Ecoutants )>,assimik^


aux catchumnes, qui ne pouvaient assister qu'
la premire partie de l'Office divin ; le$ Prosterns
ainsi nomms parce qu'aprs le dpart des Ecou-
tants, ils pouvaient encore assister l'Office, mais
seulement genoux ; les Assistants qui y
assistaient debout, comme tous les fidles, mais ne
pouvaient participer la sainte table.
L'Extrnae-Onction tait considre, selon les

paroles de l'aptre saint Jacques dans son Eptre,


comme un puissant secours pQur les malades. On
a vu comment le sacrement de l'Ordre transmettait

les pouvoirs sacrs aux ministres de l'Eglise. Enfin,


si la virginit volontaire fut un trs grand honneur
ds les premiers sicles, le mariage chrtien tait

lui-mme considr comme un auguste sacrement:


l'unit de mariage et son indissolubilit taient uni-
versellement enseignes et pratiques.
Le culle de l'ancienne alliance comprenait, outre
le jour de repos hebdomadaire, plusieurs ftes
annuelles. Les juifs les plus pieux y ajoutaientdeux
jours de jene par semaine. Ces pratiques et ces

dispositions passrent, modifies, dans Ja liturgie


de l'Eglise. Le jour du Seigneur fut transfr au
lendemain de celui du sabbat, en mmoire de celui
de la rsurrection de Jsus-Christ. Les ftes de
Pques et de la Pentecte, les premires qui appa-
raissent dans l'antiquit, se clbraient solennelle-
ment, en souvenir des grands mystres qu'elles
rappelaient. Au iii^ sicle, on fit celle de FEpipha-
ule. P'autres s'institurent peu peu. Chaque
108 HISTOIRE POPULAIRE DE L'GLTSE

Eglise particulire clbrait le jour de la mort de


i^
ses martyrs par un Office divin tenu sur les
tombeaux. On appelait ce jour le jour de nais-
sance car le jour du martyre
aux yeux des tait,

chrtiens, celui d'une naissance une vie meil-


leure.
La dtermination du jour o devait se clbrer 1
la Rsurrection de Notre Seigneur donna lieu de m
graves controverses. Dans la plus grande partie de
TEglise, la fte de Pques tait fixe au dimanche M
qui suit le i4 du mois de nisan, employ par le I
calendrier des juifs, qui comptaient les mois d'aprs
les lunes. Mais dans la province d'Asie, on clbrait
cette fte le jour mme du 4 nisan, au quatorzi-
me jour du mois lunaire, quel que ft alors le jour
del semaine, parce que, supputait-on, en s'appuyant
sur un passage de l'Evangile de saint Jean, le i4
tait le jour oSauveur tait sorti glorieux du
le

spulcre. La Pque asiatique ne concidait presque


jamais avec celle du reste de la chrtient ; et ce
dsaccord tait d'autant plus choquant que la fle
tait plus solennelle. Les Souverains Pontifes durent
dployer de grandsefforts pour amener l'uniformit;
les rsistances furent prolonges ; enfin les asiati-
ques adoptrent l'usage gnral dans le cours d\

III Le concile de Nice rgla un peu plu


sicle.

tard que la fte de Pques ne prcderait jamais


Tquinoxe. Mme une fois qu'on se ft accord
la fixer au dimanche et aprs l'quinoxe, il subsista

des divergences sur la manire d'en calculer la date.


Les autres dbats dont la fte de Pques fut encore
l'objet appartiennent la priode suivante. Pques
LES INSTITUTIONS DE L'GLISE 109

taitprcd d'un jene. Sur ce point il rgnait une


diversit de coutumes, mais qui n'eng-endra pas de
controverses.. L'Occident et rOricnten dtermin-
rent peu peu la pratique uniforme. Les jeunes de
chaque semaine taient observs avec beaucoup de
ferveur.
Quant aux murs, les chrtiens ne se distin-
guaient de leurs contemporains ni par la nourriture,
ni par le vtement, ni par le logement, ni par aucun
autre mode d'existence ; ils se conformaient pour
toute chose aux usages de leur pays. Nous autres,
chrtiens, crit Tertullien s'adressant aux paens
dans son Apologtique, nous ne vivons pas l'cart
de ce monde; nous frquentons comme vous le fo-

rum, les bains, les ateliers, les boutiques, les mar-


chs, les places publiques ; nous faisons les mtiers
de marin, de soldat, de cultivateur, de commerant;
nous mettons votre service notre travail et notre
industrie. En effet, les conditions naturelles de la
vie n'ont pas t changes par le christianisme. Mais
la divergence se produit aussitt que les princi-
pes de la morale sont enjeu. Les chrtiens vivent
dans la chair, mais non selon la chair ; ils habitent
sur la terre, mais leur coeur vit au ciel. L'influence
que leurs convictions exerait sur leur conduite
morale est d'autant plus saisissante que l'entou-
rage tait plus entirement gt par le vice. Les
spectacles, les combats de gladiateurs et d'animaux
et tous les divertissements de ce genre, qui font
les dlices del socit paenne, leur sont interdits,
cause de la cruaut et des dsordres qui les si-
gnalent. Dsireux de s'amasser des trsors pour
IIQ HISTOIRE POPULAIRE I>E L'GLISE

le ciel, beaucoup d'entre eux n^accumulent pas les

biens de la terre pstr cupidit, mais les dpensent


libralement pour assister leur prochain. Nous
qui aimions autrefois le gain par-dessus tout, crit
saint Justin, nous distribuons maintenant tout ce que
nous possdons et donnons tous les ncessiteux.

Les vrais chrtiens restreignaient le plus possible


leurs dpenses, s'interdisaient les parures, l toi-
lette, le luxe, l'ostentation. L'esprit de prire, les

vertus d'humilit, de chastet et de pnitence, le

dvouement leurs frres, le zle du proslytisme


parmi les paens, Tattente des perscutions, les
entretenaient dans la ferveur.
CHAPITRE rV

L're des grandes persculions,

A n^e considrer qu'en lui-mme le fait de l'extra-


ordinaire propagation du christianisme en ces trois
premiers sicles, celui des pacifiques et innombra-
brables conqutes par sa doctrine dans un monde
si mal dispos la recevoir, on ne peut s'empcher

d'y reconnatre un miracle. Mais ce miracle devient


encore beaucoup plus frappant si l'on tient compte
des obstacles et des difficults inous auxquels se
heurtaient, non seulement une telle diffusion, mais
l'existence mme de l'Eg^lise. C'est donc le moment
de s'y arrter.

Jsus-Christ avait prdit trois choses ses dis-


ciples : les perscutions du dehors, les scandales
du dedans et les drisions des sages du monde.
Ces paroles annonaient trois genres de guerre
que TEglise aurait soutenir.
Le premier naquit de la ncessit de conqurir
le vieux monde. Pour cela il fallait l'arracher

l'idoltrie. Or, l'empire romain en tait la dernire

et universelle personnification; cette conqute tait


donc subordonne la dfaite d'un pouvoir d'Etat
sur lequel, dans l'antiquit, le soin de la religion
reposait uniquement, qui en tait le dfenseur, le
112 HISTOIRE POPULAIRE DE l'GLISE

rgulateur officiel, d'autant plus jaloux de sa ^


fonction qu'un lien troit rattachait le csarisme
la religion paenne. Il eut l'instinct de l'alterna-
^
live qui se posait pour lui. On voit l'empereur
Dce redouter plus du pape Corneille que
l'lection
celle d'un comptiteur. Aussi fEmpire romain
s'arma-t-il de toute sa puissance pour craser le
christianisme sous une rpression inexorable. En
prsence d'une race qui revendiquait, avec une
nergie invincible, le droit de penser, de vouloir,
d'tre vertueuse, de servir Dieu et de porter un
front pur. Csar, qui rgnait en matre sur les

consciences et qui disposait son gr des vies


humaines, jura de l'touffer dans le sang.
En proie cette horrible tourmente, l'Eglise
eut soutenir, en mme temps, une autre guerre
non moins redoutable. Elle n'avait pas vcu
un sicle, que des foules sans nombre s'taient
rfugies dans son sein ; mais le fleuve, . dont le

cours tait si large et si profond, roulait des scories


dans ses eaux. Les passions humaines se faisaient
jour au travers des prceptes de l'Evangile et des
hrosmes de la saintet. Les conversions de juifs
et de paens n'taient pas toutes compltes et

absolues. Le juif gardait pour sa loi mosaque, et

surtout pour ses imperfections et les liberts qu'elle


lui laissait, un amour qui se changeait facilement

en. froideur et en aversion l'gard des prceptes


et de la discipline de la loi chrtienne. Le paen
regrettait ses mystres et ses initiations volup-

tueuses, il cherchait en retrouver quelque chose


dans la religion du Christ. En outre, la croix qu'il
l're des grandes perscutions 113

fil lait embrasser rpu^niait sou sensualisme ; il

s'ing-niait en mettre en doute le devoir. Les uns


et les autres, par des altrations de doctrine, par
lies un scan-
rvoltes contre l'autorit, suscitrent
dale d'hrsies et de schismes qui mettait les mes
dans le plus grand pril et dchirait au dedans
l'Eglise violemment assaillie par le dehors.
En mme temps encore, une autre classe d'ennemis
acharns se dressait contre elle. A aucune poque,
pas plus l'origine du christianisme que de nos
jours, l'esprit orgueilleux ne se soumit facilement
aujoug de la foi. 11 semblerait, qu' cette poque,
las des extravagances du paganisme et des striles

dclamations de la philosophie, il dt accueillir


ivcc attention une doctrine qui lui apportait une
agesse pure, propre le relever de hontes qu'il ne
e dissimulait mme pas. Les philosophes du
:>ag"anisme s'en firent nanmoins les adversaires
rconciliables, ils la criblrent de sarcasmes, acca-
rent les chrtiens de calomnies atroces dont il

eur fallut se dfendre, et, sentant leur impuissance


onlre cette sublime doctrine, prirent enfin le parti,

ncore plus dangereux pour elle, d'en tenter une


onciliation avec leurs erreurs, en instituant un
^stme religieux o quelques-unes de ses vrits
ervaient de point de dpart ou d'appui leurs
ossires conceptions. Les efforts du rationalisme
uv rabaisser la religion rvle au niveau de la
Durte raison humaine n'ofrent rien, mme de nos
urs,qui n'ait t invent par ces sages du monde
aen. Ce n'tait d'ailleurs pas seulement la rvolte
5 leur orgueil contre une croyance toute faite,

HlSlOmE POPlLA'.nE DE l'qlise. I. 8


114 HISTOIRE POPULAIRE DE L'GLISE

s*imposant d'autorit, et ne laissant plus le champ


libre aux discussions aux tmrits d'cole, qui
et

animait cette opposition. Dans le vieux monde, la


pense tait le patrimoine exclusif d'une aristo-
cratie brillante et rvre. Les hommes seuls de la

science agitaient les grands problmes, et toutes les

aveuglment devant leurs


intelligences s'inclinaient
sentences. L'Evangile, dont Jsus-Christ bnissaii
son Pre d'en avoir rvl la lumire aux petits,
tandis que les superbes en dtournaient les yeux,
levait la plbe^ hier abjecte, la connaissance d'une
doctrine autrement sublime et profonde que celle

des beaux esprits, rduits devant elle au silence.

O sont donc les sages ? s'criait saint Paul, o


sont les Que sont devenus les chercheun
savants ?

de sagesse humaine ? Ces chercheurs, philo-


sophes, rhteurs, lettrs, taient ulcrs par utu
jalousie qu'ils s'efforaient de cacher sous le ddain
Quelle religion crivait Celse, l'une des plus per-
fides, ce sont descardeursde laine, des cordonnier;
et des foulons, les plus ignorants et les plus gros
siers des hommes qui s'en font les hrauts !

sont des enfants et des femmes qui en fournisseh


le premier contingent. En quoi, d'ailleurs,

moins discutables, car le


travestissait les faits les
conversions nombreuses dans lepatriciat et jusqii
dans la famille des empereurs i''taient point igno
res. Enfin, pour eux aussi, pour eux surtout, 1

croix tait une folie . Non seulament c'en ta:

une leurs yeux d'adorer un Dieu mort si mis(


rablement et dans un supplice infme, mais l'imite
dans le dtachement de jouissances terrestres, '

i
l're des grandes perscutions 115

le suivre, s'il le fallait, jusque dans Timmolation,


suscitaitde leur part une rsistance des passions
aussi violente que celle de leur orgueil. Ce qu'il y
a de plus altier et de plus bas dans la nature hu-
maine s'unissait pour fomenter cette rvolte, et les
poussa des assauts multiplis contre l'Eglise.
Ce sont trois luttes qu'il faut dcrire pour me-
surer la grandeur de son triomphe.

Celle contre les perscutions s'oiFre la premire.


Elle fera aussi connatre, paralllement elles, la
suite des faits, laisse interrompue depuis la ponti-

ficat de saint Anaclet, et la continuera jusqu' celui


de saint Sylvestre et la conversion du grand
Constantin.
Au-dessus des causes humaines, dj indiques,
qui firent s'amonceler sur l'Eglise cette tempte, il

faut considrer les causes providentielles. Dieu


voulait que son Eglise passt par le creuset de la
douleur et n'arrivt la conqute de la libert que
par la longue preuve de l'im molation et du sacrifice.
En premier lieu, il le fallait pour faire clater la
divinit de son origine. Si l'Eglise s'tait leve
Sans contradictions, sous l'il indiffrent des pou-
voirs publics, et favorise par les sympathies de
l'opinion, le monde aurait pu se mprendre et voir
dans le christianisme un simple progrs de
l'esprit humain. Les violentes perscutions qui
l'assaillent ds son berceau et se prolongent pen-
dant trois cents ans, donnent cette explication,
souvent tente par ses ennemis, mme notre
poque, un dmenti crasant.
116 HISTOIRE POPULAIRE DE l'GLISE

Elles devaient tre utiles TEglise elle-mme.


Ne etforme au milieu du vieux monde, elle por-
tait, on Ta vu, en son sein, des lments de dpra-
vation qui auraient pu la corrompre. La lutte san-
glante allait oprer une puration ncessaire, spa-
rer la paille du bon grain, tenir en veil et stimu-
ler la ferveur, imprimer dans les mes, et jusque
sur la chair des chrtiens, le sceau de l'Evang-ile,
qui est celui du renoncement et de la croix.

Le monde paen, lui aussi, avait besoin de cette


grande leon, excellemment profitable sa conver-
sion. La patience, le courage invincible dans les
tortures, la saintet des martyrs devaient frapper
plus que tous les enseignements et les prdications
ce monde plong dans un matrialisme abject, ne
cherchant que la jouissance et le plaisir, concen-
trant toutes ses joies dans la vie prsente, sans rien
entrevoir au del. Aussi cet exemple l'branla-t-il
si profondment que beaucoup de paens ouvrirent
les yeux la foi, et que, mme, nombre d'entre

eux l'imitrent en se vouant aux mmes supplices.


Le sang des martyrs, selon le mot souvent cit de
Tertullien, devenait une semence de chrtiens. Il
crivait au cruel proconsul Scapula Quiconque :

est tmoin de notre constance en reoit un choc,


s'informe, recherche la cause, et, quand il a connu
la vrit, il la suit .

La haine n'estjamais court de prtextes pour


se justifier; la mauvaise foi, les passions, et l'igno-
rance qu'elles paississent, lui en fournissant tou-
jours. Ceux qu'on inventa contre les chrtiens sont
l're des grandes perscutions 117

divers. On afTecla d'abord de voir ea eux des agita-


teurs publics, des sditieux, des auteurs de mal-
fices, dont la maligriit causait tous les maux. Si le
Tibre tait dboid, si la pluie manquait, si les

incursions des Barbares dsolaient quelque partie


de l'empire, il tait pass en proverbe que c'tait
leur fait, et ils en rpondaient sur leurs ttes. Mais
quand on vit, aprs un certain temps, que ces chr-
tiens taient les plus fidles sujets de l'empire, quand
il fut avr que leur vie s'coulait paisible et rsi-

gne, il fallut trouver d'autres griefs. L'accusation


la plus frquente tait celle d'athisme. Aux yeux
des paens, ne pas se prosterner devant leurs divi-
nits personnifies de cent faons grossires, leur
refuser l'encens et les sacrifices, c'tait repousser
toute religion. Un Dieu purement spirituel, invisible,
qu'on ne pouvait nommer d'un nom particulier,
comme Jupiter ou Vnus, tait une fiction menson-
gre. En mme temps, les murs des chrtiens
taient l'objet de calomnies abominables. Les bruits
les plus absurdes et les plus infmes circulaient
contre eux parmi toute la socit. Obligs de cacher
aux regards des infidles leurs runions et leurs
mystres sacrs, ils observaient la loi du secret
instituepour les leur soustraire. Quelques mots
avaient chapp sur le dogme eucharistique cela :

donna lieu d'inventer que les agapes dissimulaient


des orgies o se commettaient toutes sortes d'im-
pudicits,et l'Eucharistie devint un festin de canni-
bales dans lequel les chrtiens aimaient se
repatre de la chair sanglante d'un enfant. Cepen-
i dant l'vidence se fit jour, et, quand ces calomnies

l
118 HISTOIRE POPULAIRE DE l'GLISE

eurent t confondues par les apologistes, on sut


que l'innocence chrtienne dfiait toutes les atta-
ques. La raison d'Etat devint alors un motif qui
dispensait de tout autre. Elle fit proscrire les chr-
tiens comme membres d'une socit en opposition
avec les lois de l'Empire et interdite par elles.
La lgislation applique contre eux eut deux
phases diffrentes. Ce fut toujours en qualit de
chrtiens qu'on les poursuivit, cl non pour quelque
dlit de droit commun, comme celui de lse-majest
ou quelqu'autre : et ainsi se vrifia exactement la

parole de Jsus ses aptres, leur disant : Vous


serez l'objet de la haine de tous cause de mon
nom );. La procdure seule varie. Depuis Nron,
qui avait officiellement dnonc les chrtiens
l'animadversion gnrale, jusqu' la fin du ii sicle,

leur procs demandait une accusation porte dans


les formes lgales, c'est--dire par un accusateur
prenant la responsabilit de la poursuite. Les pas-
sions aveugles^ la haine rpandue, les apptits de
la dbauche et les calculs de la cupidit en faisaient
se lever de toute part. Mais, jusque-l, les magis-
trats ne recherchaiefit pas d'office les adorateurs
du Christ. A partir du m sicle, celte formalit l-

gale, conforme aux rgles gnrales du droit romain,


est supprime. On commence traquer les chr-
tiens partout, et toute la magistrature de l'empire
est mise en mouvement. Une procdure nouvelle,
applicable aux seuls ennemis publics, comme son!
dsormais considrs les chrtiens, est institue.

Les empereurs poileiU contre eux des dits succes-


sifs, variables, prohibant toute propagande chr-
l're des grandes perscutions 119

tienne, et chargeant les magistrats, les prfets


Rome, les gouverneurs dans les provinces, de pour-
suivre les dlinquants, d'interdire les runions, de
contraindre les adeptes de la religion nouvelle
sacrifier aux dieux sous peine de mort, de faire

prir sur le champ les vques, les prtres et autres


ministres sacrs.
Cette seconde mthode, plus rigoureuse que
Taulre, amenait toutefois un changement dans la

situation des chrtiens. La premire faisait peser


perptuellement la menace de la dnonciation sur
leur tte, ils taient toujours la merci d'un accu-
sateur. La perscution par dits n'a le plus souvent
d'effet que tant que l'dit reste en vigueur. Aprs

la mort de Tempereur qui l'avait port, il tombait

ordinairement de lui-mme. Quelquefois l'dit d'un


prince est formellement abrog par son sucesseur,
ou c'est son auteur mme_, comme Gallien mourant,
qui le rvoque. Les chrtiensjouissent alors d'une
paix temporaire, parfois d'assez longue dure.
Une chose n'a pas chang, c'est l'option laisse
aux chrtiens entre l'apostasie et le supplice. Pour-
suivis uniquement comme tels, s'ils renoncent
leur foi, mme devant le tribunal, mme devant le

I
bourreau, ils pronon-
chappent toute peine, et

i
cent eux-mmes leur acquittement. Les martyrs le

I
savent et ne le font pas. C'est ce qui donne leur
mort le caractre de tmoignage volontaire c'est

l

I le sens tymologique du mot martyre, et ce

I
tmoignage une force et une noblesse sans gales.

i A l'poque des premires perscutions vivent


120 HISTOIRE POPULAIRE DE L'GLISE

encore des chrtiens de la premire gnration qui


ont vcu au temps de Jsus. Les uns l'ont connu,
ont vu ses miracles, entendu ses paroles, les autres
Ot assist aux dbuts de l'Eglise. Leur martyre
s'offre donc sous un aspect historique leur tmoi- :

gnage atteste la ralit des faits vangliques. il


tient une place part. Quand ces contemporains
du Christ souffrent les plus cruels supplices plutt
que de renoncer sa religion, leur martyre est une
preuve des faits sur lesquels elle est fonde, et dont
leur mmoire est encore pleine. Non seulementils
croient, mais ils savent, et, s'ils acceptent de mou-
rir pour le Christ, c'est parce que leur conscience
se refuse reconnatre vaines et fausses les mer^
veilles qu'ils ont vu s'accomplir. 'm
Le tmoignage rendu par la seconde gnration
chrtienne a presque autant de force. Saint Ignace,
vque d'Antioche, saint Polycarpe, vque de
Smjrne, par exemple, n'ont pas vu le Christ, mais
ils ont connu les aptres Pierre, ;Paul et Jean. Le

second anneau de la tradition, tout imprgn d'his-


toire directe et vcue_, nous mne jusqu'au milieu
du second sicle. Mme les chrtiens de la gnra-
tion suivante ont pu recueillir l'cho de la prdica-

tion apostolique. Saint Irne a suivi dans sa jeu-


nesse les leons de Polycarpe^ qui lui a racont ses
entretiens avec Jean et avec les autres qui ont vu
le Seigneur )),avec les tmoins du Verbe de vie .

La mort des martyrs de ces gnrations atteste

encore les faits initiaux, car s'ils n'avaient pas eu


de bonnes raisons d'y croire, ils n'auraient pas
sacrifi leur vie en refusant d'abjurer. Quand un
l're des grandes PERSECUTIONS 121

disciple des aptres, tel qu'Ignace d'Antioche,


aprs avoir crit que Pierre et ceux qui taient avec
lui reconnurent et touchrent Jsus ressuscit,
ajoute : A cause de cela, ils mprisrent la mort,
ou plutt ils furent suprieurs la mort , il indi-

que clairement qu'ils furent soutenus dans leur


martyre par la certitude que le Christ tait ressus-
cit, et que, par ce martyre, ils rendirent tmoigna-
ge ce qu'ils avaient vu. Ces paroles trouvent un
commentaire dans la parole clbre de Pascal :

Je crois volontiers les histoires dont les tmoins


se font tuer .La mort subie pour ce motif ne se
rencontre que chez les martyrs du christianisme ;

on a vu les adeptes de fausses religions s'y vouer

par fanatisme pour leurs ides, jamais pour attes-


ter la ralit dfaits historiques.

L'argument tir de celui des martyrs ne doit


cependant pas tre pouss au del de justes limites.
A mesure qu'on s'loigne des origines, l'affirmation
de la doctrine, la foi de ceux qui n'ont pas vu et
qui ont cru , et que le Sauveur proclame bien-
heureux l'a emport sur l'affirmation des faits.
Ces martyrs des temps moins anciens meurent
pour attester la divinit de l'Eglise, la divinit de
la religion, ils sont les tmoins de la foi, et ce t-

moignage, s'il n'a plus la valeur documentaire du


premier, n'en a pas moins, de cet autre point de
vue, la plus haute valeur morale.

connue par des docu-


L'histoire des martyrs est
ments de genres divers, dont plusieurs sont con-
temporains des perscutions; d'autres leur sont de
122 HISTOIRE POPULAIRE DE l'GLISE

peu postrieurs. L'autorit d'un certain nombre


est irrfrag^able. Il y en a qui ne mritent pas une
aussi entire confiance, mais la critique a soin
d'oprer le discernement. Au premier rang de ces
documents sont les Actes ou Passions de martyrs.
Quelques-unes de ces pices sont d'un prix inesti-?

mable ce sont celles qui ont t crites par les


:

contemporains et donnent le texte des interroga-


toires, recueillis par les assistants ou copis sur
les registres publics, et la narration de la mort
des martyrs raconte par les tmoins oculaires.
D'autres pices de cette sorte ont encore une
grande valeur, bien que leur exactitude littrale
soit moins garantie contre toute addition ou toute ',

erreur. Les relations composes une poque plus


loigne des vnements sont encore plus sujettes ;

ce dfaut. Viennent ensuite les Martyrologes,


listes locales des anniversaires des principaux mar-
tyrs, commences en Orient et en Occident
l'poque mme des perscutions ; les ouvrages
d'ensemble, o se rencontrent des renseignements
souvent trs tendus et trs prcis sur les martyrs,
tels que les Actes des Aptres pour le martyre de
saint Etienne, de saint Jacques le Majeur, et P His-
toire ecclsiastique d'Eusbe de Csare, qui, pour
les faits de la dernire perscution, s'y montre
narrateur contemporain et souvent tmoin oculaire,
ou l'ouvrage de Lactance sur la mort des perscu-
teurs. Les uvres oratoires et les lettres de Pres
de l'Eglise des iv et v sicles donnent des rensei-
gnements sur plusieurs martyrs et font connatre
parfois des pisodes qu'on ne rencontre pas ail-
l're des grandes perscutions 123

leurs. Une autre source prcieuse est l'pigraphie :

inscriptions faisant connatre le nom d'un martyr,


la date de sa spulture, et, par le lieu o elles ont
t trouves, l'emplacement oues vestiges de celle-
ci. Les dcouvertes faites notre poque, surtout
dans la Rome souterraine des catacombes, ont ren-
du cet gard de prcieux services et fait con-
trler, leur avantage, les tmoignages contenus
dans documents mentionns plus haut. Ceux
les

indiqus jusqu'ici sont, pour la plupart, relatifs


l'histoire individuelle des martyrs ; mais toute la

littrature chrtienne, l'poque des perscutions,


lettres d'vques, apologies du christianisme, crits
didactiques et polmiques, est pleine de la pense
du martyre. Eiiin, la littrature paenne elle-mme,
qui n'aime pas parler des chrtiens, contient ce-
pendant des allusions nombreuses aux chtiments
qu'on leur inflige.

de dresser une statistique quel-


llest impossible
conque du nombre de chrtiens qui ont rendu au
Christ le tmoignage du sang. Les valuations
qu'on a essay d'en faire sont dnues de fonde-
ment srieux. Mais tous les documents de l'his-
toire attestent que ce nombre fut incalculable. Ds

le temps de Nron, Tacite dit qu'(( une grande


multitude de chrtiens furent mis k mort par
son ordre. Leur sang coula flots dans tout l'em-
pire pendant trois sicles, et, souvent en beau-
coup de lieux, on procdait par d'horribles hca-
tombes.
Mais nous sommes renseigns en dtail sur les
124 HISTOIRE POPULAIRE DE l'GLISE

peines inflig^es ces tmoins du Christ, car les


rcits en abondent dans les crits du temps, et ils
soulvent l'envi un double sentiment d'horreur
pour ces cruauts et d'admiration pour les iiroques
victimes.
Leurs souffrances physiques sont frquemment
accompagnes de grandes douleurs morales. On
les voit rester sourds aux supplications d'un vieux

pre, aux prires de leurs femmes, de leurs en-


fants, du jug-e lui-mme qui, mu de compassion,
les presse de ne pas abandonner leur famille et de

ne pas la sacrifier leur foi. Le cruel caprice ou la


fausse piti d'un juge soumet quelquefois des chr-
tiennes aune preuve plus pnible encore. Averties
que, si elles refusent d'abjurer, c'est moins leur
vieque leur pudeur qui va tre menace, elles trou-
vent dans leur foi assez d'nergie pour braver un
yeux que tous les supplices.
pril pire leurs
Les souffrances physiques commencent, pour les
martyrs, avec la dtention prventive. Des prisons
sombres, malsaines, infectes, une dgotante pro-
miscuit; le froid, la faim, la soif^ la brutalit des
soldats, les exactions des geliers; le poids des
chanes, la gne du carcan, souvent aussi la gne de
l'immobilit, les jambes embotes dans une pou-
tre de bois ou de fer, tenues dans un cart trs
douloureux. Le seul soulagement des dtenus,
quand on ne les a pas mis au secret, est dans les
visites du dehors, leur apportant des secours ma-
triels et aussi des consolations spirituelles. Les
interrogatoires des chrtiens sont souvent accom-
pagns de la torture, ayant pour but, non de con-
l're des grandes perscutions 125

traindre un coupable, comme le voulait la loi,


l'aveu de sa faute, mais, au contraire, d'obliger
un innocent renier sa foi. Les quatre degrs de
la torture, la flagellation, le chevalet^ les ongles
de fer, le feu, sont appliqus au gr du juge, et,

souvent, l'un aprs l'autre. Les martyrs gardent


le silence au milieu de ces tourments, s'ils le rom-
pent c'est pour confesser intrpidement le Christ,

ou pour implorer son assistance par d'ardentes


prires.
L'chelle des peines comporte, au degr le moins
rigoureux, le bannissement. Vient ensuite la d-
portation : elle est gnralement subie dans un
lieu malsain, et souvent les condamns succombent
aux coups et aux mauvais traitements. La condam-
nation aux travaux forcs des mines a envoy de
nombreux chrtiens travailler comme forats dans
celles de Gi'ce,deSardaigne, de Numidie, d'Egypte,
de Palestine, marqus au front, la chevelure moi-
ti rase, les pieds dans des entraves, un il crev
et les nerfs d'un des jarrets brls au fer rouge.
La peine de mort, chez les Romains, s'appliquait
de dilTrentes manires, selon la gravit des cri-
mes et la qualit des personnes. En principe, la
dcapitation tait le privilge des gens de condi-
tion honnte ; les autres formes varient avec la di-
versit des conditions, mais, en ce qui concerne les
chrtiens, ces distinctions s'effacrent vite. Ces
autres peines taient la croix, le feu, les btes, les

tourments de toute sorte imagins par les bour-


reaux.
La peine du feu fut applique aux chrtiens de
126

plusieurs manires. On en fit un spectacle, avec le

bcher dans ramphithtre, le condamn attach ou


clou au poteau, ou bien, pour faire plus de victi-
mes la fois, plusieurs chrtiens debout, sur le sol,
ou mme enterrs jusqu'aux genoux, taient en-
tours d'un cercle de flammes. D'autres furent sus-
pendus la tte en bas au-dessus d'un feu lent, dont
la fume les asphyxiait. Saint Laurent fut rti sur

un gril. Des martyrs furent plongs dans la chaux


vive ou brls petit feu, durant tout un jour.
Un supplice qui, plus que tout autre, tient du spec-
tacle, est l'exposition aux btes. Soit attach un
poteau, soit libre dans l'amphithtre, le condamn
est livr aux attaques des btes froces. Beaucoup
de ftes publiques taient solennises par ces jeux
sanglants ; un grand nombre de chrtiens y paru-
rent, aprs avoir dfil sous les fouets des bestiai-
res. Les chrtiens aux btes ! c'tait le cri frquent
du peuple. Dans la dernire perscution, il y eut
d'atroces noyades : chrtiens ports lis sur des bar-
ques et prcipits dans la mer, martyrs jets dans
les fleuves, quelquefois cousus dans un sac, ou avec
une pierre au cou. Enfin l'imagination des pers-
cutions inventa d'autres horreurs jambes brises, :

oreilles et mains coupes, roseaux aigus enfoncs


sous les ongles, entrailles dchires, plomb fondu
vers dans le dos ou dans la bouche, hommes lis

par jambes des branches d'arbres qui, en s'*


les

cartant brusquement, les dchirent en deux, etc.

Si frquentes et si cruelles que fussent les pers-

cutions, elles ne dtruisirent pas, elles affermirent


l're des grandes perscutions 127

etgloiitirent la foi chrtienne. Quelques fidles suc-


combrent devantla crainte du martyre; elle fit m-
me, certains moments, des apostats assez nom-
breux, qui, la tourmente apaise, revenaient, pour
la plupart l'Eglise, et dont la rconciliation donna
lieu de vives controverses. Mais la trs grande
majorit des chrtiens montrait plus d'hrosme
dans la souffrance et devant la mort que les bour-
reaux ne mettaient de constance les torturer.

On distinguait des martjrs,sous le nom de confes-


seurs,ceux qui avaient attest leurfoi devant les ju-
ges et en face des tourments, sans avoir subi la
mort, soit qu'ils fussent retenus en prison jusqu'
la fin de leur procs, soit mme que leur captivit
et cess par la fin d'une perscution. L'Eglise les
entourait de vnration et de soins. Elle leur don-
nait un rang part, immdiatement aprs le clerg,
et au-dessus des simples fidles. Beaucoup d'entre

eux devinrent vquesou prtres. L'Eglise comptait


aussi sur les confesseurs pour ramener les ren-
gats, et ceux-ci recouraient frquemment leuf
intercession. Le titre de confesseur tait inscrit sur
la tombe de celui qui, ayant confess sa foi, tait

demeur fidle jusqu' la fin de sa vie.


Quant aux martyrs qui avaient accompli le sa-
crifice de la leur, l'Eglise leur rendit, ds les pre-
miers temps, un culte en rapport avec leur sain-
tet. Les fidles avaient soin d'assurer tous les
membres de leur communaut une spulture hono-
rable, part des spultures paennes. Les cata-
combes romaines et les cimetires chrtiens d'au-
tres pays sont un tmoignage monumental de leur
128

pit envers ceux qui mouraient, selon le langa-


ge des inscriptions, en paix et dans le Christ .

Mais combien cette pit devait tre plus grande, dit


Origne, envers les martyrs levs au-dessus de
tous les justes qui a manqu la gloire de verser
leur sang pour la foi ! Le jour anniversaire de la

mort d'un martyr tait clbr par les chrtiens,


quand ils le pouvaient, par des runions prsde son
tombeau. On a vu qu'ils appelaient le jour de la

mort ou du martyre le jour de naissance, d'une


naissance la vie ternelle. Aussi, rien dans ces
runions ne rappelait le caractre lugubre des
crmonies funbres ; le saint sacrifice tait offert,
mais on ne priait pas'pour les martyrs, on se r-
jouissaitpour eux de leur triomphe eton invoquait
leur intercession. Une des marquesles plus clatan-
tes du culte dont ils taient l'objet est la dvotion
leurs reliques. Elle apparat ds le temps des
perscutions : sang des martyrs recueilli sur des
lingesou dans des ponges pendant leur supplice,
vtement tremp de leur dernire sueur, ou lam-
beau de chair arrach par la tenaille du bourreau.
Cette dvotion va se dveloppant quand, aprs le

triomphe du christianisme, le monde romain se


couvre d'glises.
L'empereur Claude avait chass tous les juifs de
Rome, vers l'an 5i, cause des troubles suscits
par un de leurs faux prophtes. Les chrtiens fu-
rent compris dans ce dcret de bannissement ; ils

passaient alors pour une secte dissidente, et c'est


probablement propagande chrtienne qui occa-
la

sionnait ces dsordres dans la synagogue. Cepen-

ai
l're des grandes perscutions 129

danl Tre des perscutions dans Tempire romain


ne commena que sous le rgne de Nron.

Ce prince excrable venait de mettre Rome en


feu (juillet 64), pour s'offrir le spectacle d'un
immense incendie, et se donner la gloire de rebtir
la capitale en l'embellissant. Poursuivi par la haine
gnrale, il rejeta l'odieux du dsastre sur les

chrtiens, pour donner le change, et les jeta en


proie aux fureurs populaires. Recherchs, dnon-
cs, trahis, ils furent arrachs de partout_, et rem-
plirent les prisons en nombre assez considrable
pour faire eux seuls les frais d'une grande fte
que l'empereur voulut donner afin de regagner
lesbonnes grces du peuple. On en saisit, dit
Tacite, une multitude immense, moins convaincue
du crime d'incendie que d'tre en butte la haine
du genre humain . L'annaliste paen raconte en
ces termes*ce qu'on vit alors : A Rome, Nron
les faisait envelopper de peaux de btes et dvorer
sous ses yeux par des chiens affams ; d'autres,
enduits de rsine et de poix, taient attachs des
poteaux, et on les allumait en guise de torches
pour clairer la nuit ses jardins, ainsi que les rues
et les places. On voyait Nron se promener sur son
char la lueur de ces flambeaux vivants .

La perscution ne svit pas seulement Rome,


elle s'tendit dans toutes les provinces. Le Prince

des Aptres et saint Paul en furent les plusglorieu-


ses victimes; ils se trouvaient dsigns entre tous
la fureur de Nron. Saint Pierre fut crucifi la
en bas. Le lieu de son supplice est devenu c-
Itle lllfOlIVE POPULAIRE DE l'GLISE, I. Q
lbre sous le nom de Confession de saint Pierre, et

est l'objet de la vnration de tout monde chr- le

tien dans la basilique de Sainl-Pierrc de Rome.


Saint Paul, en sa qualit de citoyen romain, prit
par le g-laive sur le chemin d'Ostie, l'endroit o
fut rige l'glise de Saint-Paul -aux-Trois-Fon-
taines. Sur le lieu de sa spulture on a rig la

basilifue de Saint P'aul-hors-des-Murs,


Nron prit peu aprs, de la mort la plus hon-
teuse. Avec lui disparut la race des Csars (em-
pereurs juliens), qui, depuis le grand Jules ne s'-
tait d^ailleurs continue que par adoption.

L*Eglise put respirer un instant sous les rgnes


phmres tourments de Galba (68-69), Olhon,
et
Vitellius (69), sous celui de Vespasien (69-79) ^^'^^
qui la famille des Flaviens (il se nommait Flavius
Vespasianus) prit possession du trne, et sous ce-
lui de son fils Titus (79-81). Mais le frre de Titus,

Domitien (81-96) ralluma la perscution, aprs une


srie d'autres crimes. Il tenait de son pre Vespa-
sien une haine profonde contre les philosophes
avec lesquels il confondait les chrtiens, et il avait^

les instincts sanguinaires de Nron.


Un martyre illustre inaugura la nouvelle re sanj
glante. Saint Jean TEvangliste fut amen du fom
de l'Asie Mineure Rome, et, par ordre du tyraUj
plong, prs de la Porte Latine, dans une chaudirj
d'huile bouillante (94)- U^ grand miracle fut a(

cord TEgiise, pour la fortifier dans la luttej

Uathlte du Christ sortit de l'huile bouiilanK


comme d'un bain qui lui rendait sa vigueur. Do^

J
l'antiquit chrtienne 131

milieu, hsitant par crainte d'tre de nouveau con-


fondu, relgua le saint vieillard dans l'le de Path-
mos.
Un autre aptre, saint Andr, fut martyris
Patras, en Achae. Condamn par le proconsul
ge mourir sur une croix, il salua de loin Tins-

truinent de son supplice bonne croix, s'cria-
:

l-il, vous qui avez eu l'honneur de porter mon


matre, vous que j'ai tant aime, longtemps d- si

sire, prenez-moi de la main des hommes pour me

rendre mon Dieu, et que par vous me reoive


Celui qui par vous m'a rachet! Le peuple des
chrtiens le suivait en pleurs, et, sur une parole de
lui, l'aurait arrach au supplice, mais il le conjura
de ne pas lui ravir la couronne qui lui tait pr-
pare. Suspendu la croix, il vcut encore deux
jours, pendant lesquels il ne cessa d'exhorter la
foule et de prcher la foi de Jsus-Christ.
Nron s'tait surtout attaqu au nombre, Domi-
tien crut faire plus pour renverser l'Eglise de Dieu
en portant sa rage contre les chrtiens les plus
illustres, dans sa cour dans sa propre famille.
et

Il avait prcdemment lev aux honneurs du con-

sulat un chrtien fervent, son propre cousin, Fla-


vius Clemens, poux de Flavia Domitilla, adopt et
les deux fils d'un frre de Clemens. Celui-ci, accus
de christianisme, prit avec beaucoup d'autres chr-
tiens sous la hache du licteur. Ceux de ces Flavii
chrtiens qui chapprent la mort subirent la
confiscation de leurs biens et l'exil. Flavia Domi-
tilla fut relgue dans de Pendataria: une
l'le

autre Flavia Domitilla, qui avait repouss l'hymeu


132 HISTOIRE POPULAIRE DE l'GLISE

d'un paen, dans Tle Pontia. Ces excutions indi-


gnrent les paens eux-mmes, quand, au martyre
de Clemens, Rome vit du consul
s'ajouter celui
Acilius Glabrio. La perscution fit beaucoup d'au-
tres victimes dans l'empire, jusqu' ce que Domi-
tien, excr cause de ses crimes, prit ignomi-
nieusement par une conjuration de palais. Sa chute
prcipita les Flaviens du trne imprial.

Avec Nerva (96-98) la famille des Antonins prit


sa place. Les deux annes du rgne de ce prince
furent pour l'Eglise un temps de relche. Nerva,
d'humeur dbonnaire, n'exera pas de poursuites
contre elle* Saint Evariste succdait alors saint !

Anaclet sur le sige de Pierre (97-108). Son pon-


tificat s'ouvrit sous ces auspices; les chrtiens re-

prenaient leurs assembles, le pape pourvoyait


dfinitivement l'administration des vingt-cinq
glises de Rome; les travaux des catacombes se
poursuivaient avec zle, d'autres hypoges se cons-
tituaient dans diverses communauts importantes.
Le rgne belliqueux de Trajan (98-117) et les
travaux qu'il fit entreprendre pour l'utilit publique
ne donnrent pas tant d'occupation au nouvel em-
pereur que les chrtiens fussent l'abri de rigueurs
nouvelles. A de relles qualits il mlait de grands
vices, et surtout il gardait sur le trne les instincts
de lgalit brutale du soldat parvenu. Un exemple
de cette inintelligence sanguinaire est rest fameux.
L'un de ses gouverneurs, Pline le jeune, procon-
sul de Bythinie, lui envoie une consultation tran-
ge_, laquelle l'empereur fait une rponse plus
l'antiquit chrtienne 133

lrang"e encore. On y voit quelle tait la logique du


paganisme aux abois, irrit de ses dfaites autant
que des accroissements de son ennemi. De plus en
plus embarrass en face de l'innocence reconnue
et du nombre immense des chrtiens, et aussi des
dils prcdents qui ordonnent de les rechercher
et de les punir comme des malfaiteurs, Pline ex-
pose Trajan les difficults de la procdure.
D'abord, il lui a t impossible de les convaincre
du moindre crime. Toute leur erreur, crit-il,

consiste se rassembler avant le lever du soleil,


un jour fix, pour chanter des hymnes en l'hon-
neur du Christ, leur Dieu. Je n'ai dcouvert qu'une
ridicule superstition. Ils s'obligent dans leurs c-
rmonies et leurs mystres, non des actions
criminelles, mais ne commettre ni larcin ni adul-
tre, ne point manquer leur parole et ne
point dtenir un dpt. On est donc loin du mot
inique de Tacite : race coupable de tous les cri-
mes Mais leur nombre n'a cess de crotre
. ;

Cette contagion a infect non seulement les villes

mais les bourgs et les campagnes, de telle sorte


que les temples des dieux sont presque dserts .

Pour l'arrter, autant qu'il tait possible, le gou-


verneur, qui vient de rendre aux chrtiens cette
justice, a puni ceux qui lui ont t dnoncs,
mais, cause de la multitude des fidles, il s'est
abstenu de les faire Vous avez suivi,
rechercher.

mon cher Pline, rpond Trajan, la marche qu'il


faut te^ir l'gard des chrtiens. 11 ne faut faire
aucune recherche contre eux, mais s'ils sont d-
noncs et convaincus, vous devez les punir,
134 HISTOIRE POPULAIRE DE l'GLISE

Sentence contradicloire, observe avec raison


TertuUien, qui dfend de poursuivre les chr-
tiens parce qu'ils sont innocents, et qui ordonne
de les chtier comme s'ils taient coupables I Les
dits prcdents qui prescrivaient ces poursuites
se trouvaient donc annuls mais le rescrit imp-
;

rial de Trajan (io6j, en dclarant la relig"ion chr-

tienne illicite, oppose aux lois de l'empire, et


proscrivant les assembles chrtiennes, mettait les
fidles la merci des dnonciateurs.
La perscution ensang-lanta Rome et l'empire.
Elle alla trouver en Chersonse le pape saint Cl-
ment, qui s'tait dmis du souverain pontificat
cause de son long" exil. Il fut prcipite dans la
mer avec une ancre au cou. A Jrusalem, l'vque
saint Simon fut sacrifi aux accusations des d-
lateurs. A Rome, la dernire chrtienne du sang
des Flaviens s'illustrait aussi par le martyre; la. se-

conde Flavia Domitilla fut brle vive Terracine,


avec ses deux suivantes, Euphrosine et Thodora.
Les deux saints confesseurs, Nre et Acliile,

constitus la g-arde de la survivante, eurent la tt


tranche, Rome, aprs de cruels tourments.
Rome encore, cueillaient la palme victorieuse sain
Herms, magistrat, et un tribun nomm Quirinus,
dont la fille, Balbina, lgua l'Eglise un joja
prcieux : la chane dont saint Pierre avait t li

dans son cachot.


Mais de toutes les victimes de cette troisime
perscution gnrale, la plus illustre fut l'vque
d'Antioche, Ignace, la lumire et l'aptre des Egli-
ses d'Asie. De passage dans cette ville, Trajan se

j
l'antiquit GIinTIENNE 135

l'tail, fail amener. Aprs un inlerrogaloire o la

fermet du pontife ne se dmentit point, il le con-


damna tre expos aux hles dans l'amphith-
tre de Rome. Le voyage d'Antioche \ Rome fut
pour le saint captif une course triomphale et un
apostolat de charit. A Smyrne, il vit saint Poly-
carpe, comme lui disciple de saint Jean, et affermit
les fidles par ses paroles et son exemple. Ses let-

tres, recueilliescnsuiteparsaint Poljcarpe, portaient


au loin de prcieux conseils et enseignements aux
Eglises qu'il ne devait plus revoir. Elles sont prcieu-
ses aussi par la doctrine qu'elles contiennent. De
Smyrne, il aux Eglises d'Ephsc, de Magnsie
crivit
et de Tralles. Son admirahle lettre aux Komaius le
prcda de quelque temps, et redouhla parmi eux
l'enthousiasme dumartjTC. Enchan, disait-il, en
parlant des ses gardiens, deux lopards, d'autant
plus mchants qu'on cherche leur fiiire du bien,
je viens Rome pour y tre broy sous la dent des
btes ;
je suis le froment du Christ, et je sais ce
qui est avantageux pour moi ; il faut que je sois
broy ainsi pour lui tre offert. Il suppliait qu'on
ne l'en dtournt pas. Son voeu fut accompli. Jet
dans l'amphithtre, au milieu d'une fte, il fut d*
vor par deux lions. Les quelques ossements qu'ils
laissrent, pays au poids de l'or et emports en
Asie par les fidles venus d'Antioche, devinrent
l'objet d'une grande vnration.
SaitJt Evariste mourut lui-mme peu aprs l'il-

lustre vque d'Antioche, vers l'anne io8. La


liturgie sacre doit son successeur, saint Alexan-
dre, mort martyr peu avant la fin du rgne de Tra-
136 HISTOIRE POPULAIRE DE l'GLISE

jan, plusieurs additions aux prires du canon de


la nnesse, pour rappeler la mmoire de la Passion
du Sauveur^ et la prescription renouvele de mler
l'eau au vin dans le calice.
Les peuples vaincus par Trajan se rvoltaient de
toutes parts le vieil empereur ne vit pas la rpres-
;

sion de ces soulvements, la justice divine Tarrta


par la mort SlinonlCjenCilicie. Son fils adoptif,
Hadrien lui succda, et, la mme poque, saint
Sixte I (ou Xyste) monta sur le trne de Pierre
(119-127). Administrateur habile, Hadrien visita
toutes les provinces, qu'il enrichit de monuments.
Nmes probablement ses
lui doit ; arnes Rome,
il fit lever le chteau Saint-Ange (Moles Adriani),

et construire le pont qui le relie la ville. De sv-

res rformes furent accomplies. Mais ce prince


avait des murs infmes, il fit un Dieu de son
Antinous, et, de l'Eg-ypte o il avait institu son
culte, il rapporta, avecun surcrot de superstitions,
la folie sacrilge de se faire adorer lui-mme. Rien
en lui ne le rapprochait du christianisme, tout au
contraire le portait le har.
Hadrien ne lana pas de nouvel dit contre les
chrtiens, mais la perscution continua de svir ;

l'Eglise s'enrichit partout de nouveaux martyrs.


L'hostilit de la cour et des gouverneurs, les meu-
tes populaires, souvent favorises par des autori-
ts prvenues et haineuses, suffisaient faire de
nombreuses victimes. Parmi elles tient un rang il-

lustre saint Eustache, gnral renomm des armes


impriales, converti par une apparition dans une
partie de chasse, et baptis avec sa femme et ses
L* ANTIQUIT CHRTIENNE 137

deux fils. Accabl de disgrces, rduit une grande


pauvret, puis rappel la tte des troupes cause
de sa valeur, il se voit ensuite somm de sacrifier
aux dieux son refus et
; celui des siens les fontd^a-
bord exposer aux lions ; pargns par les btes, ils

terminent leur martyre par le feu, enferms dans


un taureau d'airain. A Tibur, prs de Rome, un
tribun de la mibce, nomm Gtulius, et Amantius
son frre, pourvu d'une dignit mili-
galement
taire, sont dnoncs comme chrtiens. Hadrien en-

voie, pour instruire leur procs, un officier de la


cour, Cralis, que la vue des vertus et de l'hro-
que courage de Gtulius et d'Amantius convertit
la foi.'Un commun martyre runit les trois athltes.

Restaient sainte Symphorose, l'pouse de Gtulius,


et ses sept fils. Hadrien se fit en personne leur accu-
sateur, leur juge et leur bourreau. Les sept enfants
et leurmre furent affreusement torturs sous ses
yeux. Sainte Sophie et ses trois filles comptent
aussi parmi les victimes de ce temps; elles montr-
rent, comme beaucoup d'autres femmes, une cons-
tance, une srnit dans les supplices, o clatait
l'assistance promise parle Christ ses serviteurs.
En Orient, le mme exemple tait renouvel par
sainte Zo, sacrifie avec Hespre, son mari, et ses

deux fils, Gyriaque et Thodule.


Dieu, qui se servait d'Hadrien pour purifier son
Eglise par l'preuve, en fit aussi son instrument
pour briser les dernires esprances du Judasme
et chtier ses audaces. Toute la Palestine s'tait
souleve la voix d'un faux prophte, Barkohba,
qui se donnait pour le Christ.
138 HISTOIRE POPULAIRE DE l'GLISE

La rpressio!! fut effroyable, et i)!\incoip 'le chr-


tiens s'y trouvrent envelopps. Le noin mme de
la cit sainte fut elTac, il n'y eut plus, jusqu' Cons-
tantin, qu'une ville toute paenne du nom dIia
Capitolina. Des autels tous ies dieux s'y lev-
rent ; Vnus surmontait le Calvaire de sa statue
infme, Adonis souillait la grotte de Bethlem, et
Jupiter le mont des Oliviers. C'est vers temps
ce
que les juifs, toujours obstins, composrent ce
recueil de traditions qu'on appelle le Talnmd,,
prfr par eux l'Ecriture, et qui est un conscil-j
1er dti tous les excs, un code du crime.
Au milieu de ces vnements, le pape saint Sixte]
tait mort (127): son pontificat s'tait coul tout
entier sous la perscution ; il n'en avait pas moins
t fcond et puissant. Il fit d'importantes adjonc-
tions la liturgie, et dfendit tous autres qu'aux!
ministres de l'autel de toucher les vases sacrs. La]
plus g^rave des mesures que la tradition lui attri-j

bue est l'introduction du Sancius dans la litur-

gie de la messe, et l'institution des lettres d'ap-


probation du Sige \x)0^io\\(\\\& [litter fornial)^
ncessaires tout vque, et aux prtres de la part
de leur voque. Saint Tlesphore, qui lui succda,
et g-ouverna l'Eglise pendant les dernires annes
d'Hadrien (127-138) mourut martyr, au tmoi-
gnage de saint frne. Il rtablit et peut-tre aug-
menta le jene ducarme, que le tumulte des per-
scutions aviit fait ngliger. Il institua la clbra-
tion de la messe de nuit de Nol, et c'est k lui
qu'on attribue l'introduction du c'iant Gloria in
excelsis Deo. Aprs lui, stint Hygin (i 38- 142),

i
L* ANTIQUIT CHRTIENNE 139

vit mort d'Hadrien (i38) et les heureux com-


la

mencements d'Antonin le Pieux.


Antonin (i38-i6i), orig-inaire de Nmes, adopt
par Fadrien, la condition qu'il adopterait son
tour Marc-Aurcle, rgna vingt-trois ans dans une
paix profonde, et son g"ouvernement le fit saluer
du titre pompeux de Pre du genre humain. Mais
leshistoriens profanes ferment volontiers les yeux
sur la situation trs critique o le dcret de Tra-
jan, toujours en vigueur, laissait les chrtiens. Des
martyrs sont encore signals en Orient et en Occi-
dent. Un rcscrit d'Antonin, enjoignant de punir
tout dnonciateur des montre quels
chrtiens,
odieux abus se commettaient contre eux. Celte me-
sure pacifiante tait le rsultat de l'apologie pr-
sente ce prince par saint Justin, piiilosophe
converti la foi, et qui devait, plus tard, la sceller
de son sang. Elle tait adresse Antonin et
Marc-Aurle, son successeur dsign, quise piquait
de passion pour la philosophie, dont son prcep-
teur Fronton tait un oracle, et chez qui deux au-
tres crivains clbres, Lucien etCelsc, adversaires
acharns du christianisme, dveloppaient tous les
instincts de la perscution. Les dispositions favo-
rables d'Antonin profitrent au dveloppement de
la religion chrtienne, tant dans les hautes classes

que parmi les autres. On voit cette poque un


autre Pudens chrtien, fils de l'hte fidle et dvou
de saint Pierre, et dont les deux filles, Praxde et
Pudentienne, voues la virginit, cueillirent la

palme sous Marc-Aurle. La famille Annia, o An-


tonin avait pris son pouse Faustine, et laquelle
140 HISTOIRE POPULAIRE DE l'GLISE

appartenait Marc-Aurle, apportait l'Eg-lise son


contingent.
Le court pontificat de saint Hy<nn se signala par
d'importantes mesures administratives. Celles pri-
ses par saint Clment et saint Evariste pour l'ad-
ministration des vingt-cinq glises de Rome appe-
laient des complments, rendus ncessaires par la

multiplication des fidles et par l'accroissement


des bieiis temporels de l'Eglise romaine. Tout un
nouveau choix de diacres fut prpos la garde
des archives, la correspondance avec les Eglises,
et l'expdition des lltler fovmat. Le pape

pourvut aussi avec un soin spcial la garde et


Tadministration des cimetires. Le chagrin que lui
causaient le flau des barbares et surtout les hr-
sies quijlevaient la tte, htrent sa fin. Saint Pie P""

{i42-i5o), saint Anicet (i5o-i6i), virent le dbor-


dement de ces erreurs, qui sera dcrit dans le cha-
pitre suivant. Mme entre les Eglises unies par la
foi, la date de clbration de la fte de Pques
occasionnait de pnibles controverses. Saint Soter
(161-171), fut lev au souverain pontificat au mo-
ment o Marc-Aurle succdait Antonin.

La perscution gnrale s'alluma pour la qua-


trime fois quand Marc-Aurle fut devenu seul
matre de l'empire (161-180). Ce prince philosophe,
disciple d'Epictte, laisse percer dans ses crits
l'influence voile et discrte, mais relle, du chris-
tianisme, rpandu dans ses armes et dans son pa-
lais. On y voit la morale stocienne faire un effort

pour s'lever jusqu' la morale chrtienne. Il y a


l'antiquit chrtienne 141

deux homm-es dans ce penseur, l'homme du sto-

cisme, qui en subit les erreurs, l'homme de la


et

raison naturelle claire par une lumire du de-


hors que l'on ressent et que Ton devine. Mais il
reste un abme entre la thorie morale de Marc-
Aurle et Le dog'me de la fa-
l'esprit vang-lique.

talit pse sur ses Penses comme une main de fer,

pour y comprimer tout lan g-nreux. La Provi-


dence reste pour lui une croyance indcise la ;

libert, un objet de doute l'immortalit, un rve.


;

Ds lors, ni sanction pour la morale, ni fondement.


Aussi, s'il ne change pas en vices les vertus qu'il
prche, il les gte par les mobiles qu'il met en jeu.
Cet empereur, dont on a trop vant l'austrit et
les vertus, tait au surplus, dissolu jusqu'au scan-
dale et se dshonorait par ses propres excs, par
ceux, encore plus rvoltants, de sa femme Faus-
tine, sembla conniver. Les leons de ses
auxquels il

matres portrent leurs fruits. L'dit de Trajan


avait organis la perscution lgale; Marc-Aurle,
allant plus loin, perscuta directement les chr-
tiens, et le fit avec violence. Leur nom seul les d-
signait sa haine. Il se fit lecomplice des magistrats
dans leurs iniques procdures, comme celui des
fureurs populaires dans leurs ag^ressions sauvages.
Les flaux qui dsolaient alors l'empire, la peste,

la famine, les guerres et la pousse constante des


Barbares sur les frontires, offraient autant de
prtextes l'aveugle haine qui s'acharnait partout
contre les disciples du Christ.
Une femme de la haute aristocratie, sainte Fli-

I
cit, subit le martyre avec tousses fils. Son inter-
142 HISTOIRE POPULAIRE DE l'GLISE

rog-atoire est l'un des plus fconds en rponses


sublimes, et fait ciatei", l'envi de tant d'autres,
l'impuissance et la faiblesse de Rome paenne de-
Voiit la sagesse surnaturelle et l'invincible patience

que Jsus inspirait aux tmoins de sa doctrine.


Saint Justin expia peu aprs sous le glaive le cou-
rage des apologies prsentes par lui aux empe-
reurs, et de nombreux martyrs l'accompagnrent
au supplice. Sainte Ccile, patricienne, donne
pour pouse au jeune et riche Vairien, l'avait con-
verti la nuit de ses noces. Elle lui dclara qu'un
ange avait la garde de sa clsastet. Le jeune paen
se fit instruire, baptiser, et vit, en effet, l'ange prs
de Ccile, son retour. Il gagna son frre Tiburce.
Tous trois scellrent la foi de leur sang. Ccile,
enferme dans un bain de vapeurs brlantes,
acheva son sacrifice par le glaive du bourreau.
La perscution fut particulirement violente en
Asie. Le plus clbre pisode est le martyre de
Tvque saint Polycarpe. A Smyrne, la foule exci-
te par le sang djh rpandu, demandait grands
cris sa mort Amen devant le proconsul, ce
.

saint vieillard, disciple de saint Jean, l'entendit


lui dire : Epargne ta vieillesse, maudis le Christ, et

je te rends la libert. H y a quatre-vingt-six


ans que je le sers, rpondit-il, il ne m'a jamais fait

que du bien; comment pouvoir blasphmer contre


le Roi qui m'a rachet ? Polycarpe fut li sur un

bcher pour y tre brl vif mais les flammes ;

respectrent son corps, et mme ses vtements ;

on le fit prir par le glaive.


Cependant, aux avertissements que donnaient

J
l'antiquit chrtienne 143

rempereiir des apologies comme celles de saint


Justin, de saint Mliton, d'Atlinag-ore, o Tinno-
ccnce des murs des chrtiens et la puret de leur
doctrine taient victorieusement dmontres, la Pro-
vidence en ajoutait un autre, d'ordre diffrent. La
critique a contest l'authenticit de ce fuit mira-
culeux, mais il est rapport par les crivains du
temps. C'tait en 172, Marc-Aurle, engag dans la
poursuite des Barbares, au-del du Danube, se vit
cern par les Quades dans des dfils troits. Son
arme brle de chaleur et de soif tait menace
d'un dsastre. Une lgion chrtienne se mit en
prire. Tout coup le ciel se couvrit de nuag^es,
une pluie abondante tomba sur les Romains, tandis
qu'un violent orage dchanait sur leurs ennemis la
grle, la foudre, et sema dans leurs rangs le dsordre
et la mort.
La lgion fulminante avait obtenu de Dieu ce
miracle. Tous reconnurent l une intervention sui-
naturelle. L'empereur lui-mme en fit mention dans
une lettre au snat, mais l'aveuglement et la haine
la lui firent attribuer Jupiter Pluvieux^ dans les

j
monuments qui en consacrrent le souvenir. La
I reconnaissance publique envers les chrtiens fut
bientt toullee par les mmes sentiments, et la
perscution reprit avec intensit.
Elle svit cruellement en Orient et en Occident.
Les Gaules en particulier, en prouvrent la rig-ueur.

L'histoire desmartyrs de Lyon est reste clbre.


Fonde vers le milieu du second sicle, cette chr-
I
lient, ainsi que toutes les autres des Gaules, tait
I
dans Tlal le plus prospre. Une lettre que ieg
144

martyrs de Lyon adressrent leurs frres d'Asie,


et qui est un des plus beaux monuments de l'an-
tiquit chrtienne, nous a conserv le rcit de leurs
atroces souffrances et l'exemple de leur saintet.
Enferms dans les cachots avant d'tre envoys au
supplice, les saints confesseurs y firent briller
d'hroques vertus. Saint Pothin, l'vque octo-
gnaire, aux fureurs d'une foule ameute,
livr
mourut en affermissant ses compagnons dans leur
ardeur se sacrifier pour le Christ. 11 fut suivi
avec intrpidit. Parmi ces hros, on a conserv
surtout les noms de Sanctus, diacre de Venise ;

d'Attale de Pergame, de Mathurin, nophyte de


Vienne, et de la jeune esclave, sainte Blandine.
L'inaltrable patience de cette vierge lassa les bour-
reaux : enferme dans un filet et expose, au mi-
lieu de l'amphithtre, un taureau furieux, qui la

secoua longtemps, elle respirait encore; on l'acheva


par le glaive. A deux jeunes
quelque temps de l,

lyonnais, de naissance illustre, saint Alexandre et


saint Epipode furent aussi sacrifis la haine popu-
laire. A Tournus, saint Valrien eut la tle tran-

che saint Marcel fut enterr vif Chalon-sur-


;

Sane. A Reims, les saints martyrs Maur, Timo-


the, Apollinaire et cinquante autres donnrent
la foi chrtienne le tmoignage de leur sang. A

Autun, un jeune homme du nom de Symphorien


fut condamn mort pour avoir refus d'adorer
la statue de Cyble. Aux sductions dont le juge
accompagnait ses menaces, le jeune hros rpon-
dit: Je ne crains que le Dieu tout-puissant qui m'a
cr, et je ne sers que lui seul mon corps est
;
l'antiquit chrtienne 145

vous, mais mon me reste moi quant vos pro-


;

messes, elles ne sont qu'un poison perfide, vos biens


s'coulent comme un torrent. Dieu seul peut pro-
curer une pour donner dans
flicit ternelle. Et,

une mme scne un sublime raccourci de l'immense


rvolution qui transformait alors le monde, pendant
qu'on conduisait le jeune Symphorien au supplice,
sa mre, Augusta, craignant de le voir faiblir dans
les tortures, le suivait en l'exhortant ainsi : Mon
fils, courage Souvenez-vous du Dieu vivant, cou-
I

rage ! On ne vous te pas la vie, on vous en donne


une meilleure.
Marc-Aurle, toujours en lutte avec les Barbares
qui menaaient l'empire, mourut pendant une ex-
pdition contre les Goths, laissant le trne imp-
;
rial son fils Commode g de 19 ans (180-192).
! On vit ce prince, mule de Nron par ses dbauciies,
{ ses folies et sa cruaut, combattre plus de sept cents

j
fois dans l'arne, conduire des chars et jouer le

j
rle d'Hercule; faire massacrer le prfet des gardes
iCliander, phrygien, qu'il avait d'abord choisi pour
favori, lancer des sentences de mort contre les
i'meilleurscitoyens et contre ses proches. Les prto-
riens l'assassinrent. Cependant l'Eglise jouit sous
!son rgne d'une paix relative.
Ce n'est pas qu'aux yeux de tous empereurs les
lie christianisme qui attaquait de front l'idoltrie ne

jt une monstrueuse audace et un grave danger


nlrieur, car tous considraient la destine de
'empire comme attache celle du culte hrdi-
iaire; mais leur ardeur le poursuivre tait en pro-
>ortion de leur zle pour lagrandeur romaine. Cela
HISTOIRE POPULAIRE DE l'GLISE. I. 10
146 HISTOIRE POPULAIRE DE l'GLISE

explique que les meilleurs empereurs, comme Tra-


jan et Marc-Aurle, furent des perscuteurs dcla-
que de misrables despotes, comme Com-
rs, tandis
mode, et un peu plus tard, Hliogabale, n'exer-
crent pas de violences suivies contre lui;c^est que
les uns donnaient tous leurs soins aux intrts de

l'Etat ou de la religion, et que les autres s'en pr-


occupaient fort peu.
Un autre fait se constate sous Commode. Dans
ses rapports avec l'Eglise on le voit entran par
deux courants contraires. Tantt il semble que le
gnie paternel l'emporte, que l'impulsion hostile
donne par Marc-Aurle continue le sang des :

martyrs coule. Tantt une influence plusdouce, celle


des serviteurs chrtiens, qui, en assez grand nom-
bre, habitent le palais, et surtout la toute puissante
prire d'une pouse aime, Marcia, dans laquelle
l'histoire montre, sinon une chrtienne, du moins
une femme dvoue aux chrtiens, font pencher
vers la clmence l'me mobile et incertaine de l'im-
bcile empereur.
Pertinax, prfet de la ville, proclam empereur
par les meurtriers de Commode, fut gorg dans
son palais au bout de quelques mois. La soldates-
que mit Tempire littralement aux enchres. Deux
enchrisseurs se prsentrent,qui luttrent de pro-
messes, et l'empire d'Auguste fut adjug au vieux
consulaire Didius Julianus. Reconnu Rome, il

vit se soulever contre lui les lgions de Bretagne,


de Syrie, d'illyrie. L'Africain Septime-Svre, chef
de celles-ci, se trouvant le plus proche de Rome, en
prit aussitt la route, et le snat encourag par

i
l'antiquit chrtienne 147

son approche, dclara Didius Julianus ennemi pu-


blic, le fit tuer, punit les meurtriers de Pertinax,

et dclara Septime-Svre empereur (iqS). L'Eglise


allait revoir les jours sanglants.
La priode entire des Antonins avait marqu
pour elle de vastes accroissements. Le pape saint
Soter se trouvait disposer de biens assez grands
pour subvenir aux besoins des Eglises lointaines, en
dtresse. Son successeur saint Eleuthre, dont le
pontificat embrasse toute la perscution de Marc-
Aurle,et aprs lui, saint Victor P*", avaient la dou-
leur de voir les hrsies semer une funeste ivraie
dans ce champ o se dveloppaient prodigieuse-
ment les semences de la foi, et dployaient d'ner-
giques efforts pour l'extirper. La Gnose tait com-
me une pieuvre qui tend ses tentacules, les erreurs
se multipliaient sous des formes diverses, mais la
fermet des pontifes, soutenue par les Docteurs
suscits par Dieu, tenait intrpidement tte l'ora-
ge intrieur et prparait le triomphe dfinitif de la

vrit. Victor r^% dont le pontificat est un des plus


illustres et des plus glorieux des premiers sicles
(180-197) eut aussi s'occuper fond de la ques-
tion de la Pque, souleve, comme on Ta vu, sous
ses prdcesseurs ; il y mit autant de mansutude
que de vigueur, et, ds lors, presque toutes les
Eglises d'Asie se soumirent aux dcisions de son
autorit.

Septime-Svre (194-211), soldat habile et aus-


tre, se montra d'abord tolrant pour les chrtiens,

soitpar sagesse, soit par politique; il exposa mme


48 HISTOIRE POPULAIRE DE l'GLISE

sa popularit en dfendant contre la haine des s-


nateurs, des patriciens et de la foule, de nobles ma-
trones dont ils rclamaient le sang*. Le soin d'assu-
rer son pouvoir occupa les premires annes de
son rgne. Il se dfit successivement des chefs des
lgions qui avaient conspir comme lui contre Di-
dius Julianus, et, aprs les avoir abattus, rentra
menaant dans Rome. Il y multiplia les supplices
contre tous ceux qui lui faisaient opposition; qua-
rante et une famille snatoriales s'teignirent sous
la hache du bourreau. Bientt sa cruaut se tourna
contre les chrtiens. L'dit qui fut Torigine de la
cinquime perscution portait: Il est dfendu de
propager ces religions nouvelles, rprouves par
la coutume aussi bien que par la raison, et qui
agitent les esprits des hommes. Ceux qui violeront
cette loi seront punis de la dportation s'ils

sont de condition honorable, de la mort s'ils sont


de basse origine . Cet dit fut excut avec une
svrit rigoureuse. Le sang chrtien coula dans
tout l'empire, et d'aprs tous les tmoignages con-
temporains, y eut une multitude innombrablede
il

martyrs. Eusbe rapporte que le nombre des vic-


times, l'atroce barbarie des tortures, jetrent la

chrtient dans une telle pouvante qu'on croyait


aux jours de Tantechrist. La violence de celte per-
scution arracha ertuUien un cri d'indignation
dont l'cho retentit dans tout l'empire son i4/)o- ;

/o^^/^M^ vengeait l'honneur des chrtiens et con-


fondait la rage de leurs bourreaux.
La terre d'Afrique, o vivait Tertullien, eut une
large part dans les immolations, et donna d'illus-
l'antiquit chrtienne 149

trs exemples de sa fidlit la foi chrtienne. Les

annales de TEglise ont conserv les noms de plu-


sieursmartyrs clbres. A Alexandrie fut martyris
saint Lonides, pre d'Origne qui devait faire
resplendir d'un si vif clat la clbre cole fonde
par saint Marc dans cette ville. Unejeune esclave,
du nom de Potamienne, montrait aussi l'exemple
d'un courage surhumain dans la conservation de sa
virginit et de sa foi. A Garthage furent sacrifis

saint Saturnin et saint Rvocat. L aussi deux fem-


mes se distingurent par leur hrosme: sainte Per-
ptue et sainte Flicit. La premire, noble afri-
caine, jete en prison avec son enfant encore la

mamelle, lutte contre le dsespoir de son vieux


pre encore paen ; fortifie par une vision cleste,
elle affronte avec son frre Satur les btes de Tam-
j
phithtre, et, dj meurtrie, montre au gladiateur
qui va l'achever la place o il doit la frapper. L'au-
tre jeune pouse, non moins courageuse, difie les

compagnons de sa captivit par sa constance et fait


briller aux yeux de tous l'hrosme dont peut deve-

nir capable une femme dlicate, soutenue par la


foi et les divines esprances.
Les Eglises des Gaules fournirent elles aussi un
nombreux contingent de martyrs. Le nombre des
fidles s'tait prodigieusement multipli Lyon par

les soins du vaillant et docte vque, saint Irne,

qui avait succd saint Pothin sur ce sige pri-


malial. L'empereur Svre prit l'gard de cette
chrtient florissanteune mesured'extrme rigueur.
i\\donna ordre ses soldais d'entourer la ville et
de faire main basse sur tous ceux qui se dclare-
150 HISTOIRE POPULAIRE DE l'GLISE ,

raient chrtiens. Le massacre fut gnral : saint


Irne, conduit devant le tyran, fut mis mort,
au milieu des tourments. Une ancienne inscription
porte que dix-huit mille fidles furent g^org-s le
mme jour que le saint vque. Qu'on juge du reste
de l'empire. En Gauie encore, saint Flix et les
diacres Fortunat et Achille, Valence, saint An-
dol, Viviers, les saints Ferrol et Ferjeux,
Besanon, remportrent la palme glorieuse. Les
autres martyrs, disent saiiit Eucher et saint Gr-
goire de Tours, ne se peuvent pas compter.
Septime-Svre mourut dans une expdition en
Grande-Bretagne. Il y tait accompagn de ses
deux Caracalla et Gta. Caracalla (21 1-2 17),
fils,

g de dix-neuf ans, avait tent d'assassiner son


pre. Les deux frres avaient dj iem[)li le palais
de leurs querelles ; de retour Rome, Caracalla
poignarda Gta dans ies bras de leur mre. Il fit

sentir sa cruaut dans toutes les provinces. Un


centurion qui avait une injure venger l'assassi-
na. A son avnement, la perscution svissait en-
core en Afrique avec fureur. Les supplices y sont
atroces, les bchers s'allument de toutes paris,
les amphithtres regorgent de condamns. On
nous brle vifs, crie Tertullien, nulle ville qui ne
soit sur le point d'tre dcime ; nulle famille qui
ne tremble pour quelqu'un de ses membres : tous
les rangs de la socit se sentent la fois mena-
cis, car, dsormais, les chrtiens sont partout, en
haut comme en bas de l'chelle sociale. Les prin-
cipales cits de la Gaule comptaient encore des
martyrs dans ces annes.

m
l'antiquit chrtienne 151

De 2x3 249 TEglisc put respirer, sa paix ne


fut trouble que par des vengeances particulires
on par des meutes locales. La priode d'anarchie
militaire dans laquelle l'empire tait entr lui pro-
curait quelque rpit, encore que le jurisconsulte
DomitiusUIpianus runt alors en collection tous
les dits impriaux contraires la nouvelle reli-

gion. Macrin (217-218) qui avait achet l'empire


fut massacr par les soldats. Le jeune et beau grand-
prtre d'Einse, de Syrie, Hliogabale ouElagabal,
qu'ils lui substiturent (218-222), apporta Rome
les passions les plus honteuses de l'Orient, les vo-
lupts les plus impures, le luxe le plus insens, et
une dpravation faire rougir Nron. Les soldats
eux-mmes eurent bientt horreur de ce prince
monstrueusement effmin ils le turent avec sa
;

mre Somis, et salurent empereur son cousin'


Alexandre-Svre, alors g de quatorze ans, qui
resta sous la direction de sen aeule Msa et de sa
mre Mamme, bicii dispose pour les chtiens.
Alexandre-Svre (222-235) subit l'iniluence de
ces deux femmes. 11 professait d'ailleurs un clec-
lisme que le christianisme ne devait pas effrayer.
Parmi ses Lares, ct d'Apollonius de Thyane,
d'Abraham et d'Orphe, figurait le Christ, dont
quelques paroles taient graves sur les murs de
de son palais. 11 voulut mme affecter un local re-
ligieux son culte. Les fidles purent sortirent de
leurs retraites, et mme grand jour. Mais
prier au
ce prince n'avait pas la main assez ferme pour
maiutenir les soldats dans la Rappel
discipline.
vers le Rhin par une invasion des Germains, aprs
152 HISTOIRE POPULAIRE DE L*GLISE

d'autres expditions, il y fut tu dans une sdition


militaire par Maximin, l'un de ses officiers, Goth
d'orig-ine, que les soldats proclamrent, et qui de-
vint un des plus cruels perscuteurs de l'Eglise.

Maximin-le-Thrace (235-2 38) avait gard les

troupeaux dans sa jeunesse ;


gant de sept pieds,
il mangeait, dit-on, trente livre de viande par jour,
et buvait une amphore de vin. Grossier, bestial et
froce, il traita l'empire en pays conquis, pillant les

temples et les villes, battant monnaie avec les

statues de leurs dieux. Mais il tourna surtout sa


rage contre les chrtiens. Constatation merveil-
leuse I Les auteurs contemporains nous montrent
un tyran craignant de dpeupler l'empire s'il s'en
prenait la multitude des fidles, et cherchant
dtruire l'Eg-lise en la dcapitant. L'dit deMaximin
visait principalement les voques et les prtres. Ils

furent partout traqus et mis mort ; il en prit


une multitude. Deux papes, Pontien (235) et son
successeur saint Anthre (2 36) prirent dans la
perscution, l'un des tortures de l'exil, l'autre par
le glaive. Un troisime, saint Fabien, aurait eu le

mme sort si la chute de Maximin n'et dlivr


l'Eglise des fureurs d'une perscution qui, malg"r sa
courte dure, fut l'une des plus sanglantes. Les
glises taient partout abattues ou livres aux
flammes.
Maximin n'avait jamais os venir Rome. Le s-

nat opposa Gordien P'", proconsul d'Afrique, et


lui

son fils Gordien II, qui prtendaient descendre des


Gracques et de Trajan. Maximin fut gorg avec son
L* ANTIQUIT CHRTIENNE 153

fils devanl Aquile, qu'il assig"eait. Les deux Gor-


dien renverss, remplaa par Puppien
le Snat les

elBalbien.Le peuple cxig-ea qu'un fils du jeu ne Gor-


dien ft dclar Csar. Les deux autres empereurs
furent massacrs dans leur palais. Gordien II, g
seulement de treize ans, se montra un prodige
de maturit et de bont (238-244), mais l'Arabe
Philippe, devenu prfet du prtoire, l'assassina
et prit sa place. Malgr le crime qui le mit en pos-

session du trne imprial, Philippe l'Arabe (244-

249) gouverna avec sagesse et se montra favorable


aux chrtiens. Ses bonnes dispositions leur gard
ont mme cr l'opinion qu'il se convertit la foi. Il

prit dans une bataille qui se livra contre les Goths


envahisseurs, prs de Vrone. Les troupes avaient
dj proclam empereur le snateur Dcius, qu'il
avait envoy , leur tte. L'Eglise allait rencontrer
tn celui-ci unf de ses perscuteurs les plus redou-
tables.
Depuis mort de Seplimc-Svre jusqu' l'av-
la

nement de Dcius, il s'tait coul une priode de


trente-huit ans, pendant laquelle l'Eglise n'avait
t trouble que par la perscution violente, mais
courte, de Maximin. Pendant ces annes de paix
la foi avait fait de grands progrs, et cette priode
fut pour l'Eglise une poque de grande prosprit.
Le pape saint Fabien (236-259) fit recueillir avec
soin par des notaires ecclsiastiques les actes des
martyrs, et couvrit les hypoges de vastes glises
que les perscutions suivantes dtruisirent. Saint
Grgoire de Nysse rapporte que, dans ce mme
temps, on en voyait s'lever sur toute la surface de
154 HISTOIRE POPULAIRE DE L'GLISE

Tempire. De grands saints, des savant illustres,


d'admirables vques apparaissaient de tous cts.
Origne reprenait Gsare ses leons qu'une
foule d'auditeurs venaient entendre ; ses amis et
protecteurs, l'vque d'Antioche, Babjlas, Thoc-
tiste de Gsare, Alexandre de Jrusalem, Firmilien
de Gsare en Gappadoce, illustraient leurs sig^es

par leurs vertus ; saint Grgoire, plus tard vque


de No-Gsare et merveilleux thaumaturge, tait
conquis la foi par Origne. En Occident, se levait
une lumire dontl'clat surpassaitceluide toutes les
autres, l'admirable et saint Docteur Gyprien, v-
que de Garthage. La paix momentane de l'Eglise
favorisait aussi l'vanglisationdes provinces loin-
taines de l'empire. De nouveaux dparts de mis-
sionnaires envoys parle Saint-Sige eurent lieu ;

la Gaule mme, dj dote de florissantes chr^


lients, vit se fonder par leur zle de nouvelles
Eglises.
Mais si la paix devenaitpour l'Eglise un prcieux
auxiliaire de ses conqutes, elle laissait aussi le

champ libre aux agitations de Le gnosti-


l'hrsie.
cisme relevait la tte, et reparaissait dans diffren-
tes sectes. Le paganisme, de son ct, levant en
quelque sorte cole contre cole, s'elTorait par ses
savants, Plotin, Jamblique, Porphyre, de fondre en
une seule et vaste doctrine ses incohrences et ses
divisions, et d'opposer au christianisme une reli-
gion plus pure que Tidoldtrie, moins austre que
celle de l'Evangile. La paix otiVait encore un autre

danger, plus grand que celui de ces luttes, le dan-


ger des murs amollies par la scurit et le
l'antiquit chrtienne 155

bien-tre de la vie, au contact del socit paenne.


La faiblesse humaine y exposait les chrtiens. Si
leur nombre s'tait augment, la ferveur s'tait
refroidie chez plusieurs. Les spectacles, les ftes, le

luxe et les plaisirs dont la sduction les entourait,


triomphaient des volonts que la rigueur des tor-
tures n'avait pu vaincre. Les svrits et les invec-
tives deTertuliien convenaient mieux que jamais
ce fcheux relchement, ltez-vous donc,
s'criait le rude Africain, de quitter ces amollissan-
tes dlicatesses, qui ne peuvent qu'nerver l'ner-
gie de la foi. Des poignets accoutums porter
des bracelets si riches ne s'tonneront-ils pas du
poids et de la rudesse des chanes ?Je suis inquiet
de savoir si des pieds habitus des cercles d'or
se trouveront l'aise dans les entraves. Je crains
Jbien que cette tte autour de laquelle s'enlacent
tant de perles et d'meraudes n'ait peine livrer
passag^e au tranchant du glaive. En tout temps,
mais en celui-ciplus (|ue dans tout autre, c'estsur le

fer et non sur l'or que doivent compter les chr-


tiens. Ceux d'Afrique prtaient surtout ces re-

proches. Saint Cyprien, dcrivant cette priode,


disait : On voj^ait des fidles travailler amasser
des richesses avec une cupidit que n'eussent pas
dsavou les paens. Les riises et les rapines ds-
honoraient le commerce. Les culonuiies, les m-
disances, les querelles n'taient plus chose inoue
parmi nous. Le mal gagnait mme les chefs de
FEglise, en plusieurs endroits le clerg ngligeait
ses devoirs, pour les intrts de la terre. Plus d'un
clerc souillait le sacerdoce par son luxe, son ava-
156 HISTOIRE POPULAIRE DE l'GLISE

rice et sa mondanit. Sans doute ces entrane-


ments n'taient communsqu' une portion du trou-
peau, mais la contagion du scandale pouvait se r-
pandre. Dieu allait visiter son Eglise, et la purifier,
comme le mtal prcieux ml de scories, par le
feu.

Dcius ou Dce (249*261) inaugura la dernire


phase des perscutions, la plus pouvantable, la plus
universelle. Le sanglant orage qui s'tait dchan
sur l'Eglise depuis prs de deux sicles, avec des
intervalles d'accalmie, redouble dsormais de vio-
lence. C'estune guerre d'extermination plus do ;

mnagements et de demi-mesures, plus de distinc-


tion entre chrtiens dnoncs ou non dnoncs.
Ce n'tait plus le seul chtiment que voulait le

perscuteur ; son dessein, plus diabolique, tait

de contraindre les chrtiens l'apostasie. De l un '

raffinement inou dans les tortures. L'dit de Dce


ne disait plus : Quiconque se dira chrtien sera
mis mort , mais sera tourment jusqu' ce
qu'il ait abjur sa foi w. Cet dit fut communiqu
tous les gouverneurs, dans toutes les provinces.
Jamais la rage du paganisme ne s'tait montre si

cruelle. Les grils ardents, les huiles bouillantes, le

plomb fondu, les peignes de fer, les ongles d'acier,


les chevalets, les chaises de feu, tout ce que la

barbarie peut imaginer de plus crucifiant fut em-


ploy contre les fidles pour les amener l'abju-

ration, i

Le nombre des victimes immense. Le pape


fut '

saint Fabien fut une des premires. Saint Maxime,


l'antiquit chrtienne 157

saint Sidoine, saint Urbain, et une multitude d'au-


tres illustrrent l'Eglise d'Italie. L'Afrique fut
inonde de sang" ; Dieu jugeait
saint Gyprien, que
encore ncessaire son Eglise, n'chappa que par
miracle la foule qui criait Gyprien aux btes : !

L'Eglise d'Alexandrie donna, comme celle de Gar-


thage, un grand nombre de martyrs. Toutes les
provinces eurent la mme gloire. Les magistrats,
dit saint Grgoire de Nysse, suspendaient toutes
les autres causes pour se donner tout entiers
l'arrestation et au supplice des chrtiens. En Sici-
le, la jeune vierge sainte Agathe faisait resplendir

l'hrosme d'un enfant braver les terribles mena-


ces de son juge, dfendre sa vertu, et suppor-
ter la mort. L'Orient ne fut pas moins cruellement
ensanglant. Saint Alexandre, vque de Jrusa-
lem, saint Babylas, vque d'Antioche, donnrent
leur troupeau l'exemple d'une patience invincible
dans les tourments. A Smyrne, le courageux pr-
tre Pione difiait toute la foule par l'intrpidit de
ses rponses. A Mlytine, saint Polyeucte, con-
verti du paganisme la foi par un ami, sacrifiait
aussitt les plus chres affections et les grandeurs
du monde avec sa vie. Sainte Apollonie d'Alexan-
drie, menace du bcher par le juge, s'lanait
d'elle-mme dans les flammes, sous une inspiration
du Saint-Esprit. A Lampsaque, parmi d'autres mar-
tyrs une jeune fille de seize ans, sainte Denyse?
montrait un courage surhumain. Ephse honore,
sous le nom des sept dormants , sept frres en-
terrs vifs dans une caverne. L'vque Acace est
rest clbre par son admirable profession de foi.
158 HISTOIRE POPULAIRE DE L*GHSE

Lesmoniiments de ce genre sont une des gloires d


1
TEglise, et ils abondent. L'interrog-atoire d'Acace se
termine ainsi :1e consulaire Marcicn,qui Ta cit, le

questionne sur la doctrine chrtienne, essaie de


discuter avec lui, et press, pouss bout par l'ir-

rsistible logique du confesseur, lche le mot su-


prme de la force brutale en face de la vrit et du
bon droit : ou meurs a-t-il dit.
Sacrifie C'est !
ainsi reprend Acace.que se comportent les Dalma-
teSjCes voleurs de grands chemins, qui ne laissent
aux voyageurs surpris que l'alternative de perdre
leur bourse ou leur vie . Accabl par cette r-
ponse, Marcien ne sut que profrer celte dclaration
monstrueuse Je n'ai pas reu ordre de juger,
:

mais de contraindre .
L'Eglise chrtienne avait retrouv dans cette ter-
rible preuve l'nergie et la fermet des anciens
jours. Cependant des chrtiens, fatigus du mond
las de ses sanglants tumultes, exasprs de ses vio-
lences et de ses forfaits, quittaient leurs demeures et
leurs biens pour aller demander la solitude la libre
profession de leur foi et de leur vertu. Saint Paul
et saint Antoine, leur tte, posaient dans la Basse-
Thbade les premires pierres de ces merveilleu-|
ses communauts du dsert qu'on aurait cru peu-|
ples d'anges. Mais d'autres moins rsolus et mal
prpars subir la tourmente, justifiaient triste-

ment les prvisions de Tertullien. Devant une per-


scution aussi effrayante y eut des dfections*
il

nombreuses : le brasier dvorant purait l'or et le)


dpouillait des scories.
Ces tombs, lapsi n'affligrent pas seule
l'antiquit chrtienne 159

ment TEg-lise par leur apostasie. Elle fut Torigine


de deux schismes dirigs Tun, Garthage, contre
saint Gyprien, l'autre, plus grave encore, contre
le pape saint Corneille, Rome, par Novat et No-
valien.
La perscution parvenait faire des apostats,
elle ne russissait pas faire des paens. Ge fut une
dernire honte pour le paganisme et un tmoignage
glorieux l'vidence chrtienne de voir revenir
l'Eglise ceux que la peur en avait spars. En Afri-
que, les chrtiens qui avaient flchi devant la per-
scution s'taient drobs au supplice, soit en ab-
jurant, soit en corrompant les juges pour obtenir
d'eux une attestation qui leur donnait franchise
et ne permettait plus qu'on les inquitt. Aux yeux
de l'Eglise, ily avait apostasie dans l'un etTautre
cas. Ces tombs pouvaient tre admis la r-
conciliation, mais, d'aprs la discipline en vigueur,
ce n'tait qu'au prix de peines canoniques svres
et d'une longue pnitence. Or, le mme relchement
qui les avait perdus les faisait maintenant reculer
devant cette expiation austre. Pour en tourner
l'obligation, ils recouraient aux martyrs et aux con-
fesseurs, et obtenaient ces libelles de pardon, men-
tionns plus haut, et dont l'effet tait d'absoudre
les coupables en considration des mrites des saints.
Plusieurs de ces billets taient ainsi conus Qu'un :

telsoit,avec tous les siens, admis la communion.


Ce seul libell, en forme absolue, indique o l'abus
pouvait se glisser. Il n'tait devenu que trop com-
mun. Plusieurs confesseurs ou martyrs, les uns par
^bonne foi surprise, les autres cdant un senti-
160

ment exagr de leur importance, prtendaient


imposer l'Eg-lise la grce immdiate des coupa-
bles. Les voques s'en taient mus en divers lieux
et y avaient peu prs remdi par de sages rgle-
ments. A une conspiration de mauvais
Cartilage,
prtres et de mauvais clercs amena un schisme et
dirigea une perscution contre saint Gyprien. No-
vatjle diacre Flicissime et d'autres pervertis, dont
l'lection du saint vque avait du l'ambition et
dconcert les projets, trouvrent dans sa rsis-
tance cet abus l'occasion d'clater. Ils le char-
grent de toutes sortes d'accusationsdevant le pa-
pe saint Corneille, manuvre qui, d'ailleurs, t-
moigne de la haute antiquit laquelle remontent
les appels au Saint-Sige. Cjprien ayant excommu-
ni cette Eglise schismatique naissante, laquelle
se ralliait une troupe d'apostats et de <.< tombs ,
ils eurent l'audace d'opposer cette sanction un
message de Flicissime Rome. Le grand vque
n'y rpondit d'abord que par le silence, puis, in-
vit par le Souverain Pontife lui rendre compte
de ce qui se passait, il montra, dans une lettre res-
pectueuse et ferme, tout en reconnaissant le droit
d'appel, combien la condamnation tait juste, et

qu'une cause locale ne pouvait tre bien examine


et juge que sur place. On verra tout l'heure saint
Cyprien dfendre hautement l'unit de l'Eglise par
le rattachement de tous les pouvoirs la Chaire de
Pierre.
Novat, chass de Carthage par la persvrante
nergie de Cyprien, vint Rome, o il se rencon-
tra avec Novatien, un autre artisan de schisme.
l'antiquit chrtienne 161

Celui-ci s'tait irrit de l'lection du pape Corneille


comme No val de celle de saint Cyprien. Ils com-
plotrent ensemble de renverser le Vicaire du
Christ. Uanti-papefut Novatien, que trois voques
d'Italie, hommes simples, qui on persuada que
ce serait viter le schisme, acceptrent d'lire. Les
lettres que Novatieneut la prsomption d'adresser
toutes les Eglises furent partout rejetes \ la lu-

mire se fit vite, et le schisme disparut de Rome


avec ses fauteurs. Mais la doctrine hrtique, em-
prunte presqu'enlire au Mon tanisme, dont l'anti-
pape avait accompagn son usurpation, subsista
jusqu'au milieu du v^ sicle.

Une autre grave question, vivement controverse,


avait t souleve propos du baptme confr
par les hrtiques ;
question dlicate o l'on voit
saint Cyprien en opposition avec le Pape saint
Etienne 1'-% lev au pontificat aprs le martyre de
saint Lucius P"" (254). H s'agissait de savoir si l'on
devait en ce cas renouveler le baptme. Il y avait
videment lieu Je distinguer s'il donn
avait t
validement, ou si quelque dfaut de forme ou de
matire lui avait enlev sa validit, car nier
celle-ci simplement cause de l'indignit ou des
crimes du ministre tait nier la source divine d'o
la justification de l'me dcoule. La rigidit d'esprit
que les maux causs l'Eglise par les hrtiques
inpirait leur gard aux rebaptisants leur faisait

perdre de vue cette distinction. Au commencement


du m^ sicle, Agrippin, vque de Carthage, avait
introduit la coutume de rebaptiser indistinctement
Hl&TO.RE POPULAIRE DE l'lGLISE. I. II
162 HISTOIRE POPULAIRE DE l'GLISE

tous ceux ns dans Thrsie qui revenaient l'E-


g-Iise. Il en donnait justement cette fausse rai-
son que rhrtique, n'ayant pas la g'rce, ne pou-
vait pas la communiquer. Cette pratique se rpan-
dit en plusieurs glises, surtout en Orient. Saint
Gyprien suivit l'exemple d'Agrippin, et fit dcider
par un concile de sa province que le baptme des
Novatiens, quoiqu'on n'y relevt pas de vice, devait
tre ritr. Partant, comme Tertullien, de ce prin-
cipe sophistique, que celui qui n'est pas dans
l'Eglise ne peut pas tre chrtien , saint Cyprien
en dduisait, dans ses crits, que les hrtiques
n'ont plus ni la foi du Pre et du Fils, ni l'en-
seignement et les dons du saint-Esprit, ni la grce,
ni les sacrements, et notamment le baptme .Saint
Etienne, auquel envoya sa dcision, y fut con-
il

traire, et rpondit aux Africains qu'il ne fallait


rien innover. De l, une suite malheureuse de ten-
tatives de saint Cyprien pour faire prvaloir son
sentiment contre celui de saint Etienne : conciles
runis, dputs envoys Rome, etc. Le pape de-
meura l'inflexible soutien de la doctrine. Cette dis-
cussion, continue sous le successeur d'Etienne,
Sixte II, se terminaenfin par la soumission de saint
Cyprien et de son parti. Le concile cumnique- de
Nice (325) la trancha dfinitivement. SaintCyprien
n'avait d'ailleurs pas entendu contester la supr-
matie du Saint-Sige, malgr le tort qu'il eut de
trop s'attacher son propre sentiment. Le Docteur
suscit par Dieu pour dfendre la divine constitu-

tion de son Eglise fut surtout le champion de son


unit. Il en ft le sujet d'une lettre pastorale fa-

I
l're des grandes perscutions 163

meuse, aprs avoir dfendu Tlectiondu pape Cor-


neille contre Novalien. Dans celte lettre, il ta-

blissait que l'Eglise est un corps dont tous les

membres doivent tre relis entre eux par l'ordre


hirarchique des pouvoirs, et que ces pouvoirs eux-
mmes se rattachent au centre de Rien de
l'unit.

plus remarquable que ses formules Pour ma- :

nifester l'unit de son E^lise, le Christ a tabli une


seule Chaire... Il adonn la primaut Pierre
pour montrer que son Eg-Jise est une. Quiconque...
abandonne la chaire de Pierre, sur laquelle l'Eglise
a t fonde, celui-l se flatte en vain d'tre dans
l'Eglise. La question des rebaptisants continua
encore d'agiter les esprits ; cependant, ds lors,
tout rOccident se conforma au jugement de
Rome.
I

i Dce avait pri dans une grande bataille livre


1 aux Goths en Msie (201). Gallus qui lui succda
\
n'inquita pas les chrtiens jusqu'au moment o
i la peste ravagea l'Empire. Ce prince ordonna
j
alors que partout on offrit des sacrifices Apollon
;
pour dtourner le flau. A cette prescription les

^j chrtiens opposrent un refus qui leur attira de


nouveaux tourments. Un assez grand nombre de
itombs rparrent leur chute par une mort gn-
Le pape saint Corneille mourut en exil.
ireuse.

iGallus avait promis aux barbares un tribut annuel:


"b'tait les engager revenir. 11 fut assassin par

'es soldats. ^milianus,qui prit la pourpre et battit

\ 'Cs envahisseurs, eut le mme sort, peu de mois


auprs. A l'avnement de Valricn (253-260), l'Eglise

^
164 HISTOIRE POPULAIRE DE L'GLISE

avait presque recouvr la paix. Le nouvelempereur


avait beaucoup de chrtiens jusque dans son pa-
lais, mais sous l'influence de son favori Macrien,

il finit par dchaner une huitime perscution

gnrale.
L'dit de 267 ordonna aux vques, aux prtres
etaux diacres de sacrifier sous peine de bannisse-
ment, et interdit sous peine de mort les runions
du culte et les visites aux cimetires. En vertu de
l'dit suivant (268), les clercs d'un ordre suprieur
devaient tre excuts sans dlai ; les laques de
haut rang devaient subir la peine capitale, si la d-
gradation de leurs dignitsetlaconfiscationdeleurs
biens ne les avaient pas fait apostasier ; les fem-
mes devaient perdre leurs biens et tre exiles ; les

serviteurs de la maison impriale, outre la peine


de la confiscation, devaient tre enchans et con-
damns aux travaux forcs sur les domaines de
l'empereur.
Cette perscution fut une des plus sanglantes et
donna une multitude de martyrs. A leur tte sont
les deux Souverains Pontifes saint Etienne (257)et

son successeur saint Sixte II (268).


Le martyre de saint Sixte fut suivi, quatre jours
aprs, d'un autre plus clbre, celui de son diacre
Laurent. O allez-vous sans moi, mon Pre? , di-

sait en pleurant le ministre fidle son matre qui


marchait au supplice. Vous me suivrez bientt,

rpondit le saint athlte, mais un plus rude combat


est rserv votre jeunesse. En effet, le prfet de
^J|
Rome, encore plus ambitieux de mettre la main sur
les biens de l'Eglise dont saint Laurent avait la


l're des grandes perscutions 165

garde, que de ramener l'aposlasiejlui ordonne de


livrer tous les vases d'or, les objets prcieux et les

sommes d'argent qu'il dtient. Laurent runit une


foule de pauvres que l'Eglise nourrissait, et les
amne devant Nos trsors, dit-il, les
le juge :

voii car tout tait employ leur soulage-


! ))

ment. Condamn tre brl vif petit feu sur un


gril, l'hroque diacre, soutenu par la force divine,
trouvait le courage de railler son tyran dans ce
supplice horrible et prolong : Ce ct est assez
rti, tournez-moi sur l'autre, et mangez o.

La renomme de saint Gyprien tait trop grande


pour qu'il chappt. Il mourut avec un tel calme
et une telle fermet que la population chrtienne,

transporte d'admiration, voulait tre associe


son martyre. Beaucoup, en effet, le suivirent. A
Ulique, la multitude des victimes ne trouvait plus
de bourreaux pour les tortures. Deux cents con-
!
fesseurs, prcipits vivants dans une immense fosse
pleine de chaux vive, sont rests dans les annales
de 1 Eglise sous le masse blanche . A
nom de

j
Girtha (Constantine) on massacre les chrtiens par

I
milliers, et, pour suffire ces excutions, on les

j
range par files que les bourreaux parcourent,
1
abattant les ttes. En Espagne, l'vque de
1 Tarragona, saint Fructueux, brl vif avec les deux
;j
diacres Augure et Euloge, donne tous l'exemple
d'une sublime intrpidit. L'Eglise des Gaules n'a
1 rien envier aux autres et cueille aussi profusion
i
les palmes glorieuses. L'Orient ne le cde pas
. l'Occident. Entre autres traits admirables, on vit,

;
GsaredeGappadoce,un tout jeune enfant, saint

11
166 HISTOIRE POPULAIRE DE L'GLISE

Cyrille, chass par ses parents paens, jug, tran


au supplice, merveiller la foule, laquelle il criait

en souriant : Ne pleurez pas ; rjouissez-vous


plutt et me flicitez de mon bonheur . H fut
brl vif.

Telle avait t la violence de la perscution


qu'aprs le martyre du pape saint Xyste 11, le saint
Sige resta vacant pendant treize mois. Enfin il

fut possible d'y lever saint Denys. Le sang- des


martyrs appelait les vengeances du ciel. Elles tom-
brent d'abord sur l'auteur de tant de massacres.
Vaincu par les Perses, Valrien devint le prison-
nier de Sapor et subit mille indignits rduit :

servir de marche-pied son vainqueur quand il


montait cheval, il fut ensuite corchvif ; sa peau,
teinte en rouge, fut expose dans un temple des
Perses, comme un monument de l'opprobre des
Romains. L'empire lui-mme tait dchir par
tous les flaux. Les barbares fondirent sur toutes
ses provinces : les Goths envahirent la Thrace et

la Macdoine ; les Germains passrent les Alpes et

inondrent l'Italie ; d'autres ravageaient la Gaule


et l'Espagne. Les Sarmates dvastrent la Pan-
nonie, et les Parthes pntrrent en Syrie. Il y eut
des guerres dans tout l'empire, les usurpateurs se
levaient de tous cts. C'est l'poque des trente
tyrans, mais ils succombaient les uns aprs les

autres. Des tremblements de terre et des inonda-


pour comble de
tions ajoutrent cescalamits, et,
maux, la peste envahit Rome et l'Orient. Les chr-
tiens donnrent l'exemple d'un dvouement et
d'un courage admirables dans le soulagement de
l're des grandes perscutions 167

leurs frres,- et forcrent Tadmiration des paens


qui, eux, fuyaient pouvantes et laissaient les

cadavres sans spulture. On crut que la fin du


monde t-it arrive.
Gallien, que Valrien avait ds le commence-
ment fait proclamer Csar, gouverna seul pendant
huit ans au milieu de celle tempte, depuis la

captivit deson pre. Non seulement il laissa la tran-


quillit aux chrtiens, mais il leur restitua les cime-
tires et les lieux de runion qui avaient t
squestrs pendant la perscution, et qu'ils pos-

sdaient lgalement titre d'association funraire.


Frapp mort par des tratres, en assigeant un de
ses comptiteurs dans Milan {'268), il choisit pour
successeur, en expirant, un Dalmate, Claude^ gn-
ral renomm, qui n'pargna pas le sang chrtien
Rome et dans Tltaiie, mais fut bientt enlev
par la peste.

Aurlien, qui lui succda (270-276), dirigea plu-


sieurs expditions victorieuses contre les ennemis
de l'empire. Au retour de ces campag-nes, il se fit

perscuteur, soit par politique, pour plaire au snat

j
el la multitude idoltre, soit par haine person-
nelle du nom chrtien. Il lana dans toute l'tendue
de l'empire de sanglants dits. La perscution fit de
f
nombreuses victimes, particulirement dans les
Gaules. Le pape saint Flix est une des plus
1 clbres (274) et eut pour successeur saint Euty-
j
chien. Les excutions furent arrtes par la mort
1 d' Aurlien, assassin en Thrace par ses officiers.

Le vieux Tacite, choisi par le snat, mourut au


I

1
168 HISTOIRE POPULAIRE DE L*GLISE

bout de six mois. Aprs lui, Probus (276-282) fit


admirer ses exploits contre les Barbares et bnir
la paix qu'il procurait Tempire. Il n'en fut
pas moins tu par ses soldats. Carus, qui fit Csars
sesdeux fils, Carin et Numrien, disparut promp-
tement avec eux. L'arme proclama le dalmate ^

Diocltien (286).
Le temps coul depuis la mort d'Aurlien avait
t pour TEglise un temps de rpit, profitable ses ^

accroissements. Ce fut surtout sous le rgne de


Probus que, retrempe dans le sang de ses martyrs,
elle prit un nouvel essor. Eusbe nous apprend
qu'on vit alors les chrtiens en foule dans le

palais des empereurs, et mme la tte des pro-


vinces. Les glises, devenues insuffisantes, taient
remplaces par de plus vastes difices ; enfin le
christianisme touchait au triomphe. Mais, avant
d'en jouir, il lui restait passer par une dixime
perscution gnrale, plus pouvantable que toutes
les autres.

Cette perscution eut elle-mme de terribles


prludes dans celles moins tendues qu'occasionna
le partage de la puissance impriale fait par Dio-
cltien (284-3o5). Le nouveau prince, que l'histoire

dpeint comme un homme plein d'orgueil et

d'ambition, rgna par l'habilet de sa politique.


Effray des prils que les Barbares faisaient courir
l'empire, aggravs par les essais d'usurpation
de la puissance dont sa force avait tant souffert,
il voulut obvier ce double danger, pourvoir la

direction des guerres au dehors, et assurer la paix

j
l/RE DES GRANDES PERSCUTIONS 169

au dedans. donna d'abord comme collgue


Il se
son ancien compagnon d'armes, Maximien-Hercule
(286). Puis, le dsordre et les menaces d'invasion
lant partout, les deux Augustes crurent nces-
saire de s'adjoindre encore deux lieutenants ou
empereurs de second ordre, avec le titre de
Csars (292). Ce furent Constance-Chlore, adopt
par Maximien, et Galre, qui pousa la fdie de
Diocltien. Ce dernier surpassait les btes froces

en cruaut.
Dans le partage de l'empire, Diocltien garda
l'Orient et la Thrace ; Galrius eut les provinces du
Danube ; Maximien l'Italie, l'Afrique et l'Espagne
avec la Mauritanie ; Constance, la Gaule et la Bre-
tagne. Les ordonnances rendues par chaque prince
taient valables dans les provinces de ses collgues.
Diocltien demeura le chef suprme de l'Etat, et
par son habilet et son esprit de conciliation, main-
tint laconcorde entre des princes dj rivaux.
Le premier des empereurs romains, il entoura le
trne de toute la pompe des cours asiatiques ; il

prit un diadme, s'habilla de soie et d'or, et fit


adorera genoux la divinit et la majest impriales
tous ceux qui obtenaient de l'approcher.
L'Eglise fut en paix pendant les premires
annes de son rgne, du moins dans l'Orient dont
il avait le gouvernement immdiat. Diocltien ne
voulait ni inquiter les chrtiens, ni mme se priver
de leurs services qu'il trouvait bons ; il en avait
un grand nombre dans son palais. Tels taient
alors les progrs du christianisme, que, plus tard,
'empereur Maximin, parlant de cette poque, dira.
170 HISTOIRE POPULAIRE DE l'GLISE

non sans quelque exagration, dans une ordon-


nance de3i3, que presque tous les hommes s'y
ralliaient. Mais, au fond, Diocltien n'aimait pas
les chrtiens. Attacii, ou voulant paratre attach
aux vieillessuperstitions, il s'inquitait peu du mal
que pouvaient faire ses gouverneurs, tant que son
repos n'tait pas troubl. y eut de nombreux Il

martyrs, pendant ces annes, mme en Orient. La


Cilicie com[)te les saints Claude et Astre, parmi
plusieurs autres, et les deux illustres frres mde-
cins, Gosme Damien, Arabes d'origine, qui,
et

torturs, puis jets la mer et chapps aux flots,


finirent par le glaive. A Rome, saint Sbastien,
officier de haute valeur, est perc de flches et laiss

pour mort ; il reparait devant son juge pour lui


reprocher ses cruauts, et achve glorieusement
son martyre. La perscution svit surtout en Gaule,
l'poque o le froce Maximien en parcourait les

provinces, vers 286, avant l'accession de Gonstance


Chlore et de Galre. Les auteurs qui ne reconnais-
sent pas Denys l'Aropagite dans saint Denis,
premier vque de Paris, rapportent son martyre,
et celui des compag^nons de son apostolat. Rustique
et Eleuthre, cette perscution. Torturs par les

fouets et le feu, ils furent enfin dcapits. Maximien


avait tabli Rietius-Varus son prfet dans les

Gaules. Cet homme, cruel comme son matre, allait

de ville en ville, portant partout l'pouvante,


inondant de sang- chrtien tous les lieux o il

passait. Saint Lucien, vque de Beauvais, saint


Firmin et saint Quentin d'Amiens, les saints
Crpin et Crpinien de Soissons comptrent parmi
L*RE DES GRANDES PERSCUTIONS 171

les victimes. A Reims, les saints Rufin et Valre,


Fismes, sainte Macre, durent la gloire du martyre
ce que la veng-eance divine finit par
tyran
atteindre Amiens, o il pril dans d'atroces
douleurs. Derrire ces isols, les Actes des martyrs
des Gaules montrent des lg^ions de victimes, par-
fois des populations chrtiennes tout entires mas-

sacres en haine de la foi.


Laplus clbre de ces hcatombes est le martyre
de la lgion thbaine. Dans une expdition contre
les Helvtes, arriv auprs de la ville d'Agaune,
aujouid'hui Saint-Maurice en Valais,Maximien
prescrivit ses troupes d'offrir un sacrifice aux
dieux du pag-anisme. Cette lgion tait entirement
compose de chrtiens. Encourage par son chef
saint Maurice, et ses deux lieutenants les saints

Exupre et Candide, elle refusa intrpidement de


participer ces sacrifices idoltriques.Maximien
la fit dcimer une premire, une seconde et une

troisime fois. Sa cruaut demeura inutile. Nous


sommes vos soldats, lui disaient cts hros, mais
nous sommes aussi les serviteurs de Dieu. Nos
maiis sont prtes pour combattre les ennemis,
mais nous mourrons tous plutt que de manquer
la foi jure notre Dieu. Toute la lgion fut
passe au fil de l'pe ; elle comptait six mille
hommes.
Toutefois, comme on que le
l'a dit, ce n'tait l
prlude d'une perscution plus gnrale, dont les
horreurs surpassrent toutes les prcdentes.

Le Csar Galre, associ l'Empire en 292, anim


172 HISTOIRE POPULAIRE DE l'GLISE

d'une haine violente contre la foi chrtienne et


aiguillonn par une mre fanatique, ne cessait
de presser Diocltien de lui dclarer une g^uerre
sans merci. Le vieil empereur y lpug-na d'abord,
mais, quand il eut cd, il dploya dans cette autre
campagne toutes les ressources de sa politique. Ce
fut vraiment une guerre d'extermination ; TEglise
devait sortir plus vivante de cette lutte dcisive
entre le christianisme et le paganisme.
Galre tait parvenu par ruse triompher des
scrupules de Diocltien. Des rvoltes de chrtiens
furent simules, le feu mis au palais imprial par
une main prtendue chrtienne. L'empereur sentit
renatre ses instincts sanguinaires. On commena
par (( purer l'arme, comme on dirait de nos
jours. Les soldats durent choisir entre le sacrifice

aux dieux et la rsignation de leurs fonctions ; un


certain nombre mme furent mis mort. Puis, en
3o3 3o4 parurent successivementquatre dits qui
et
rpandirent l'pouvante dans toute la chrtient.
Le premier ordonnait de raser les glises et de
brler tous les livres de la sainte Ecriture; c'tait la

suppression de tout culte et des documents de la

foi. En outre, tous les chrtiens sont privs de


leurs droits civils ; ceux d'entre eux qui occup-
pent un haut rang perdent leurs charges et dignits,

et ceux qui sont au service de l'empereur, leur


libert. Mais les fidles ont encore un soutien
dans leurs prtres un second dit prononce l'em-
:

prisonnement de tous les clercs. Il ne faut pas


que, malgr cela, leur constance serve encore
d'exemple leurs frres, mais, qu'au contraire, ils
l're des grandes perscutions 173

les induisent cder : le troisime dit ordonne de


contraindre tous les chefs et ministres de TEg^lise,
par tous les moyens possibles, sacrifier aux dieux.
Enfin, un quatrime, qui fit couler le sang;" flots
dans tout Tempire, soumet cette mme loi tous
les chrtiens, sans distinction. On poussa mme
les prcautions jusqu' placer auprs des fontaines,
dans les marchs et mme dans toute les rues, de
petites idoles et des gens qui foraient tout le
monde sacrifier. Il tait, de plus, prescrit aux

juges d'puiser leur imagination inventer les


supplices les plus cruels pour arracher les apos-
tasies.

Seule, la prfecture des Gaules fut pargne sous


le gouvernement de Constance-Chlore, puis de son
fils Constantin. Constance usa mme de stratagme

l'gard de ses officiers, en feignant de les con-


traindre, et les disgracis furent ceux qui faiblirent.
Quelle fidlit auront envers l'empereur, dit-il,

ceux qui sont tratres et parjures leur Dieu ?

Partout ailleurs, ce fut une boucherie confuse et


dgotante. Lactance nous montre l'Orient et
FOccident livrs la fureur de trois btes froces :

Diocltien, Galre et Maximien. Plus tard l'empe-


reur Constantin disait aux Pres de Nice, en par-
lant de cette perscution Si l'on et massacr
:

l autant de barbares qu'on fit prir de chrtiens, la

I
paix de l'empire eut t jamais assure, et cepen-
dant Diocltien aura beau faire dresser en trophe
I
I deux colonnes de marbre dont l'inscription lui fera
honneur d'avoir dtruit le nom chrtien , lui et
I

I
ses collgues disparatront crass par la main di-
174

vine, tandis que l'Eglise, toujours aussi jeune et de


plus en plus fconde, triomphera dans la paix.
Au milieu de cette tempte effroyable, plusieurs
chrtiens, mal prpars succombrent, et pour
chapper, les uns, mais en nombre beaucoup moins
considrable que les tombes sous Dce, apos- <(

tasirent, les autres, assez nombreux en Afrique,


livrrent les saintes Ecritures et les vases sacrs.
Ceux-ci furent fltris, comme tratres la relig^ion ;

on les appela Traditeurs, Traditores. D'autres chr-


tiens prirent la fuite et cherchrent un asile chez
les Barbares, auxquels ils portrent les lumires de
la foi.

Une multitude infinie triompha hroquement


des tortures de la mort. A Nicomdie, rsidence
de Diocltien, une foule d'officiers du palais de
Tempereur furent excuts. A Rome, les arnes
du Golyse furent inondes de sang". En Eg-ypteje
Nil engloutissait d'innombrables victimes chaque ;

jour, pendant dix annes dans la seule Thbade,


on immola, dix, vingt, soixante, quelquefois cent
chrtiens, hommes, femmes et enfants, par divers
supplices. Eusbe y vit en un seul jour des chr-
tiens dcapits, aprs le supplice, grand nom-
en si

bre que les fers mousss se tordaient, et que les


bourreaux s'arrtaient, puiss de fatigue. Ailleurs,
des villes entires furent brles avec leurs habi-
tants. Ailleurs encore, pour aller plus vite, on pro-
cdait par des noyades. Dans o l'achar-
les lieux

nement fut plus grand, les chrtiens montrrent un


courage plus divin ; ils rendirent l'hrosme vul-
gaire. Plusieurs, loin de fuir s'offraient d'eux-
l're des grandes perscutions 175

mmes, aux jug-es, d'autres allaient jusqu' ren-


verser publiquement les idoles, provoquant ainsi la
rage des paens.
Parmi tant de noms impossibles citer, quel-

ques-uns sont retenir : saint Dorothe, saint Gor-


gon et saint Pierre, officiers du palais de Nicom-
die ; saint Anthyme, vque de cette ville ; saint
ThodotCjCabaretier Ancyre, dont les Actes sont
fort beaux, ainsi que ceux de saint Taraque et ses
compag-nons, en Pamphylie ; saint Procope, en Pa-
lestine ; saint Saturnin et ses compagnons, Car-
thage ; sainte Ag-ape et ses compag'nes, Thessa-
lonique ; saint Vincent, diacre, Sarragosse ; la

douce sainte Agns, Rome ; saint Vital et saint


Agricole, Bologne, en Italie; saint Janvier, vque
de Bnvent, martyris Nice, et si clbre Na-
ples ; Domnine et ses filles, et sainte P-
sainte
lagie ; sainte Euphmie en Chalcdoine sainte ;

Afre, Augsbourg, en Souabe saint Dydime et ;

saint Thodore, Alexandrie, etc., etc..


On compte aussi parmi ces martyrs illustres
quatre autres dont les noms sont de plus inscrits
au rang des docteurs de l'Eglise : saint Pamphile,
saint Pierre, vque d'Alexandrie, saint Mthode,
vque de Tyr, et saint Lucien, prtre d'Antioche,
dans Terreur par
qui, aprs s'tre laiss entraner

ison vque, Paul de Samosate, reconnut sa faute et


l'expia par une mort glorieuse. Le sige de Pierre,
sur lequel tant de martyrs s'taient succd; vit ,
I
1
encore, honors de la palme triomphale, saint Mar-
ijcellin et saint Marcel. On a dit que saint Marcellin

! avait d'abord eu la faiblesse d'offrir de i'encns


176 HISTOIRE POPULAIRE DE L'GLISE

aux idoles. Le fait reste fort douteux aux yeux de


la critique. Mme s'il tait vrai, il ne prouverait rien
contre l'infaillibilit du pape, car tre infaillible
dans l'enseignement, en vertu de l'assistance divine,
n'est nullement tre impeccable dans la conduite.
Le fait ne touche pas davantage la saintet du
martyr qui effaa sa faute, si elle exista jamais,
dans la gloire de sa confession et les flots de son
sang.
La perscution dura dix ans, mais avec des va-
riations. Diocltien, las des luttes contre les Bar-
bares, et dgot du pouvoir, avait abdiqu en 3o5.
Maximien fut contraint d'imiter son exemple. Ga-
lre et Constance-Clilore,devenus Augustes leur
place, s'adjoignirent deux nouveaux Csars Maxi- :

min-Daa, qui reut le gouvernement de l'Egypte


et de la Syrie, Svre, qui eut l'Afrique et devint
Auguste mort de Constance. Le fils de celui-
la

ci, Constantin, qu'attendait une brillante renom-

me, et sur qui Dieu avait de grands desseins,


succda son pre, l'ge de trente et un an,
avec le titre de Csar (3o6). Il tait encore paen,
mais dj il s'adressait au Dieu tout-puissant, que

son pre avait invoqu avec confiance, et, loin de


perscuter les chrtiens, il les entourait de sa pro-
tection. L'Occident respirait, mais l'Orient demeu-
deux cruels perscuteurs, Galre et Ma-
rait livr
ximien, plus froces que Galre lui-mme. Dans
leurs provinces, la tempte dchane continua de
svir.
La combinaison de Diocltien qui semblait si ha-
bilement conue pour prvenir les usurpations
l're des grandes perscutions 177

en faisant d'avance la part de quelques ambitieux


et en rendant partout prsente l'autorit suprme,

tait en ralit impraticable. Cet empire si vaste et


maintenant menac, pouvait tre tenu runi
si

pour un moment par une main exprimente et


ferme, comme aprs Diocltien sera celle de Cons-
tantin, mais le dmembrement tait invitable. Ce
fut Rome qui donna le sig-nal de nouvelles guerres.
Irrite de l'abandon o nouveaux empereurs la
les

laissaient, elle salua du titre d'Aug-uste Maxence,

fils de Maximien Hercule (3o6), qui prit son


pre pour collgue, auquel il fit reprendre la
pourpre, de sorte que l'empire eut la fois six
matres les deux Augustes, Galre et Svre, les
:

deux Csars Constantin et Maximien, et les deux


usurpateurs Maxence et Maximi^n. Svre tomba
le premier, vaincu et tu par Maximien-Hercule.
Maximien, pour se fortifier, fit alliance avec Cons-
tantin, qu'il cra Auguste, et qui il fit pouser sa
fille Fausta. Galre, de son ct, donna le titre

d'Auguste un paysan de la Nouvelle-Dacie,



Licinius, et Maximin se le fit dcerner par ses
soldats. Mais on doit peu compter Maximien il ;

quitta et reprit la pourpre, trahit deux fois


son gendre Constantin, et se vit contraint de
s'trangler (3io).
Durant ces vnements politiques, la perscu-
tion continua dans les Etats de Galre et de
Maximin, o elle se ralentit toutefois par lassitude
K.|n3o7. On se contenta d'envoyer les saints con-
fesseurs travailler aux mines, aprs leuravoir brl
e jarret gauche et l'il droit. Ils furent enfin mis
UiSlOlRE l'Ol'UL.Al IL DP. l''JLISE. I. 12
178 HISTOIRE POPULAIRE PE L'GLISE

en libert, et les chrtieas allaient respirer, lorsque]

de nouveaux dits du froce Maximin renouvel-j


rent les horreurs des premiers jours (3o8). Il y eut!
encore quelque relche, mais la perscution nej
s'arrta que par l'dit que d'intolrables douleur^]
arrachrent Galre mourant (3 1 1). Elle recom-
mena encore, et toujours aussi cruelle, dans les
Etats de Maximin (3x2). Mais TOccident entrait,
alors dans une re nouvelle.

Maxence tyrannisait Rome et l'Italie. La lutte


tait d'ailleurs entre tous ces rivaux d'empire,
Enfl de son succs en Afrique, Maxence entra eni(

guerre avec Constantin. L^heure de Dieu allait ji

sonner. Constantin runit une forte arme et fran-


chit les Alpes. Un jour, en plein midi, le jeune]
hros aperut dans le ciel, et toute son arme avej
lui, une croix lumineuse, avec cette inscription |
Tu vaincras par ce signe. La nuit suivante, Jsus
Christ lui apparut avec le mme signe et lui ordonnai]

de faire sur ce modle un tendard qui fut appela


le Labarum^ei qui portait le monogramme du Chrjii
avec les images de l'empereur et de ses fils.

Constantin donna cet tendard ses lgions, qu


devinrent invincibles. Il battit les armes d'

Maxence Turin et Vrone,


acheva sa dfaitet

par une dernire victoire au pont Milvius, sur 1

Tibre, ou l'odieux Maxence trouva la rnort (3x2]


Rome ouvrit ses portes au vainqueur.
Le premier usage que Constantin fit de $o

triomphe fut de rendre la libert aux chrtiens ceti

mme anne, par un premier dit. Quelques nio


l're des grandes perscutions 179

plus tard, Licinius, le successeur de Galre, vain-


quit Maximin, qui s'empoisonna (3i3). L'empire
n'avait plus que deux matres. L'accord rgna
d'abord entre eux. Par un second dit plus large
(dit de Milan 3i3), Constantin, conjointement
avec son imprial collgue, rtablit les chrtiens
dans tous leurs droits et possessions, et proclama
l'entire libert de conscience. Cet dit fut publi
par Licinius dans tout l'Orient, comme il l'tait en
Occident. Licinius punit mme les gouverneurs qui
avaient si bien servi les haines de Maximin. La
femme de Dioclclien, Prisca, et sa fille, Valrie,
maltraites et retenues captives par Maximin, ne
trouvrent mme pas grce devant lui. Ayant t
dcouvertes, elles eurent la tte tranche, et leurs
corps furent jets la mer. Enfin, Diocltien, retir
dans ses jardins de Salone, ne parut avoir tant
vcu que pour voir ses images renverses avec
celles de Maximin, les premiers malheurs de sa

femme et de sa fille, la victoire de Constantin et


le triomphe du christianisme. Il mourut accabl
de chagrin et de dsespoir (3i3).

L'dit de Milan, en rendant dfinitivement la


paix l'Eglise, inaugurait un ge nouveau pour le

monde. Le christianisme, aprs avoir subi pendant


i trois sicles les plus violents essais d'toufFements,
y rgner. Mais si divin qu'apparaisse dj ce
allait

triomphe, on ne connatrait pas toute la grandeur


du mnacle, si l'on ne rapprochait du tableau de
si atroces violences extrieures, celui des dchire-
ments intimes dont l'enfer accablait, dans ce mme
lempSj l'Eglise pour la perdre.
180 HISTOIRE POPULAIRE DE L'GLISE

Encore voyait-on s'ajouter ces luttes intestines


Tefort acharn des philosophes paens. Tandis
que les empereurs s'armaient de toute leur puis-
sance pour touffer TEglise dans le sang, les philo-
sophes bafouaient la relig^ion chrtienne, et aprs
l'avoir d'abord ddaig^ne, puis accable de sarcas-
mes et de calomnies, se sentant dpasss etconfondus
par la puret et l'lvation de sa doctrine, ils pas-
srent une attaque plus dangereuse pour elle,
en cherchant constituer une religion clectique, o
un certain nombre de vrits chrtiennes se mlaient
aux erreurs de la philosophie paenne. Mais Dieu
veillait sur son Eglise ; les portes de Tenfer ne
devaient pas prvaloir contre elle. Il lui suscita

dans le temps opportun des docteurs qui surent la


prmunir contre les falsifications des dogmes
transmis par les aptres, d'loquents apologistes
dont la plume galement courageuse, hardie et
savante, ne se borna pas faire justice avec clat
des monstrueuses diffamations accumules contre
leurs frres, mais qui, prenant leur tour i'offen- _
sive, mordante critique
triomphrent aussi dans la 9
des systmes du paganisme. Les trois chapitres ^
suivants seront consacrs dcrire les hrsies,

les attaques des crivains paens, et la dfense


que leur opposa l'Eglise.
CHAPITRE V
Les Hrsies.

Le flau de riirsie dcoula de deux sources.


Les premires conqutes de l'Eg-lise avaient t fai-
tes sur l'lment juif et sur Tlment paen. Ceux
qui acceptrent l'Evangile n'y reconnurent pas tous
la divine parole de salut qu'il faut recevoir simple-
ment, sans addition et sans attnuation. Plusieurs
mlrent la doctrine chrtienne d'autres enseig^ne-
ments et donnrent ainsi naissance aux hrsies.
Ces enseignements trangers taient emprunts soit
au judasme soit au paganisme. Les juifs, ou plu-
lot les judo-chrtiens, se faisaient difficilement
ride que l'ancienne alliance tait entirement abro-
i,^e. Beaucoup regardaient toujours la loi mosaque
comme obligatoire, et plus ils lui accordaient de
considration, moins ils faisaient cas du lgis-
lateur nouveau, dont ils niaient plus ou moins la

supriorit de nature. Les paens_, de leur ct,


n'admettaient qu'avec peine la doctrine chrtienne
de la cration et de l'origine du mal : crer sans
que rien et prexist leur semblait impossible, et
en prsence du mal, qu'ils voulaient expliquer, ils
recouraient volontiers un dualisme de causes qui
lait la ngation mme du dogme chrtien. Ainsi
182 HISTOIRE POPULAIRE DE L^GLISE

un double courant d'ides, l'un juif, l'autre paen,


tendait entraner l'hrsie dans deux directions
diffrentes : dans la premire, christianisme et

judasme devaient marcher rivs l'un l'autre ;

dans la seconde, christianisme paganisme et

devaient se prter d'ingnieux alliages. Cependant


on hsite parfois ranger certaines hrsies de
cette priode en des catgories aussi tranches ; car
plusieurs systmes trahissent la fois les deux
influences, juive et paenne.
L'hrsie fut une plaie vive, toujours ouverte au
flanc de l'Eglise. A la diffrence des perscutions
gnrales, qui s'teignirent avec le iii^ sicle elle

ne cessa pas d'exercer ses ravages. On la verri

mme plus audacieuse et plus redoutable dans la

priode suivante, o il semble que l'Eglise, dsor-


mais affranchie du glaive, aurait d trouver le
repos dans la paix. Mais dj l'hrsie apparat
comme une hydre aux cent ttes.

Ds les premiers jours du christianisme, surgit


un personnage que les Pres de l'Eglise regardent
comme le patriarche de tous les hrtiques. Simon
dit le Magicien que par son bap-
n'tait chrtien
tme, suivi bientt de son apostasie. Repousse
par saint Pierre avec son argent, et impnitent, le
pre des simoniaques ajouta aux prestiges par les-
quels il abusait la crdulit populaire un systme
d'erreurs mlant aux ides chrtiennes les erreurs
paennes de la philosophie alexandrine, apparue,
temps qui
aprs trois sicles d'laboration, dans les

prcdrent immdiatement Jsus-Christ. Simon,

I
LES HRSIES 183

instruit dans la littrature grecque, et plus cultiv


que ses grossiers concitoyens de Samarie, emprunta
ce systme grco-oriental ou gnostique (gnose :

connaissance, et ici connaissance, science sup-


rieure), ces gnrations d'tres intermdiaires, de
puissances, de g"nies, ces cons qui descendent du
premier tre jusqu' l'abjecte matire; et, pour les

accommoder la nouvelle doctrine prchce par


les aptres, il ne conswlta que son orgueil insens,
dont les inventions se trouvaient favorises par
l'ignorance et la corruption du peuple.
D'aprs lui, il existe un premier tre souverain,
de qui est mane lapense, Ennoa, et, de celle-ci,

d'autres esprits. Ce systme d'manations succes-


sives est le principe fondamental de tout gnosti-
cisme. Ces esprits ont cr le monde et les hommes
et, comme il leur dplaisait de passer pour les reje-
tons d'un autre tre, ils ont exil, rele^u dans la

matire la pense, mre de toutes choses. Tous les

maux dans le monde sont le rsultat de cet empri-


sonnement de l'Intelligence dans la matire. Pour
la pour sauver les hommes, la Toute-
dlivrer et
Puissance de Dieu s'est manifeste sous une forme
humaine, en la personne de Simon, descendu parmi
les Juifs. Comme Fils, il a souffert chez ses com-
patriotes une passion apparente comme Pre, il ;

est venu dans la Samarie comme Saint-Esprit, il;

est all dans toutes les' nations. Or, Ennoa, ainsi

bannie sur terre, avait eu diverses aventures.


C'tait la brebis perdue de l'Evangile. Elle avait
,
travers diffrents corps, et, par un dernier avatar
I
tait entre dans Hlne de Tyr. Hlne de Tyr,
184 HISTOIRE POPULAIRE DE L*GLISE

Ennoa^n'tait autre qu'une esclave prostitue, que


Simon dlivra pour en faire la complice de ses
impostures de ses infmes plaisirs. Quant
et la

rdemption des hommes, elle s'acqurait par la foi

en Simon et en Hlne. Qui possde cette foi est

sauv, quoiqu'il lui plaise de faire, car les uvres


sont indiffrentes. Morale et dogme du christia-

nisme taient donc galement ruins.


Tels furent le systme de Simon et legnosticisme
paen dans leur premier essai de conciliation avec
le christianisme. Tout informe qu'il est, il renferme

nanmoins tous les genres d'erreurs et de dsordre


qu'on verra se dvelopper plus tard dans les sectes

diverses, sorties du paganisme avec le gnosticisme,


et perptues dans le christianisme sous toutes les
formes. On y voit toutes les ides communes aux
gnostiques chrtiens sur la gnration des ons,
sur le principe du mal dans la matire, enfin sur la
chute rdemption. Le Magicien, aprs avoir
et la
sduit un grand nombre de Samaritains et couru
l'Orient, s'en alla enfin Rome pour y repatre par
ses prestiges la folle curiosit de Nron, et donner
le dernier clat sa propre clbrit. Il y trouva,
au contraire, son humiliation et sa perte. Lue
tradition fonde nous apprend que Simon ayant
voulu s'lever dans les airs en prsence de l'empe-
reur et d'une grande multitude, saint Pierre se mit
en prires, et l'enchanteur se brisa le corps en
tombant.
Les partisans de Simon pratiqurent ses doctri-
nes ; ils se livrrent aux excs que sa morale auto-
risait, et s'adonnrent jusque dans le cours du

1
LES HRSIES 185

iv^ sicle ' la sorcellerie et la mag"ie. Son suc-


cesseur fut un de ses compatriotes, qui se distingua
peu de lui, sinon qu'il n'accepta pas la divinit pour
lui-mme Simon, mais il se donna
et la refusa

pour le Sauveur envoy aux hommes. On le retrou-


ve au sicle suivant Antioche, o il tablit son
cole, et dveloppe son systme sous l'influence du
gnosticisme chrtien.
On a vu, dans le premier chapitre de cette his
loire, que l'attachement des chrtiens judasants
aux prescriptions mosaques, et leur prtention de
les imposer aux Gentils venus la foi, avaient
ncessit une dcision des aptres runis en con-
cile. Cette dcision fut communment accepte avec
docilit. Mais Crinthe, le chef de cette agitation,
persista par orgueil. Judasant avant le concile, il

devint gnostique aprs. Crintheetles Crintliiens


se jetrent dans Thrsie. Ils adoptrent les

erreurs du gnosticisme, dj rpandues par la


secte samaritaine, et que Crinthe alla puiser lui-
mme en Egypte. Il admettait, avec Simon et les
gnosliques, le Dieu suprme, les ons ou vertus
infrieures, parmi lesquelles se trouvaient le Verbe,
la productiondu monde par les ons ou gnies,
et, dans ce monde, la matire comme principe du

mal, sous l'action des mauvais gnies. A ces


erreurs Crinthe ajoutait que Jsus tait un pur
homme, n de la mme manire que les autres,
qu'il tait d'abord uni la Divinit parle Verbe ou

Christ, l'un des ons, descendu en lui par son bap-


tme, mais dont il fut abandonn dans sa Passion,
qu'il souffrit seul. Ce mme Christ, aprs la rsur-
180

reclion gnrale, devait revenir en Jsus et rgner


mil!e ans sur la terre, au milieu des plaisirs ser-
I
viles. Grinthe ne se donna pas pour le Messie, ni
pour un dieu ; il se contenta de jouer le rle
d'inspir, se glorifiant d'avoir reu des inspirations
par le ministre d'un ange. Aux origines du chris-
tianisme f^e rattache encore Thrsie denNicolaleSy
imbus des erreurs gnostiques ; ils se rendirent
infmes en admettant la communaut des fejnmes
et par des murs monstrueuses ; ils rptaient
qu'il faut abuser de la chair pour tuer la volupt.
Les Pres sont diviss sur Torigine de cette secte.
Les uns lui donnent pour auteur Nicolas, un des
sept premiers diacres ; les autres dfendent sa
mmoire, et disent que la source est seulernent
une par-oie innocente de lui, mal interprte.

^ Tel fut le gnosticisme chrtien dans le premier


sicle. Cet aperu explique que saint Jean ait eu
spcialement en vue d'tablir solidement la divinit

de Jsus-Christ en crivant son Evangile, et que


saint Paul, dans une de ses lettres, recommande
de n'accorder aucune attention aux gnalogies
interminables . Cependant Terreur n'tait qu'
son dbut le dveloppement considrable qu'elle
;

prit dans les deux sicles suivants, appelle quel-


ques dtails sur les caractres gnraux de ce
systme aux formes varies.
Depuis des sicles, l'esprit humain cherchaitla so-
lution desgrands problmes qui psent sur le mond
et sur la destine humaine, Dieu, l'univers, l'ori-
gine des choses, la prsence du bien et du mal, etc. ;
LES HERESIES 187

il cherchait, et, en deliors de la vrit rvle, il

ne trouvait que tnbres et extravagances. Le Christ


avait illumin ces abmes.Mais des esprits inquiets,
orgueilleux, amis des nouveauts et avides de re-
nomme personnelle, supportaient mal une autorit
qui proposait sa solution comme un bienfait sans
doute, mais aussi qui en imposait l'acceptation
comme un devoir. Humilis d'tre classs par elle
au mme raagque la foule des croyants^ et astreints
la mme docilit que le vulgaire, ils rvrentune

aristocratie de la science : eux et les seuls initis

des spculations plus hautes, des croyances plus


profondes, tiendraient le sceptre des ides ; les

autres seraient la plbe pour qui la prdication des


aptres serait^ bonne. Quanta eux, les Gnostiques,
ils puiseraient des sources suprieures un en-
seignement plus parfait. On voit que les ratio-
nalistes modernes ont eu ds poque leurs cette
devanciers, qui rclamaient, comme Renan, pour
les parties cuUivesde l'humanit le droit d'avoir
leur religion elles, purifie des inconsquences
sur lesquelles la masse ferme les yeux. C'est l'ide
fondamentale de la ne devait y avoir
gnose. 11

profiter de la rdemption, dont elle s'appliquait


dfinir la nature, que les pneumatiques (en
grec, pneuma, esprit) ou spirituels, c'est--dire les
gnostiques. Les hi/liiies (ul, matire), les hommes
charnels, c'est--dire la gnralit des hommes,
sont, comme la matire, condamns prir sans
esprance de salut. Les psi/chiqaes (psuch, me),
simples fidles de la gnose, sont classs par
[)lusieurs des matres comme un degr interm-
188 HISTOIRE POPULAIRE DE l'GLISE

diaire entre les pneumatiques et les hyliques et


prendront le milieu entre ces deux catgories.

Le grave problme de l'origine du mal est le


germe d'o sortirent les sectes gnostiques. L'esprit
humain se posait ce sujet une triple question,
d'abord la question capitale : d'o vient mal ? le

Ensuite, puisque mal existe dans le


le monde, Dieu
peut-il tre l'auteur du monde? Et s'il n'en est pas
l'auteur, quelle est l'origine du monde? Les dogmes
de la cration, du libre arbitre donn Thomme,
du mal introduit dans le monde avec le pch par
la chute originelle donnaient une solution de ces
problmes rvle par Dieu lui-mme. Les esprits
orgueilleux et ennemis des contraintes imposes
la nature par la loi chrtienne en imaginrent une,
leur avis, plus profonde : la foi de l'Eglise, ils

opposaient une science (^nosis) plus haute ; cette


science ne reposait pas, comme la science ou gnose
chrtienne sur le fondement de la foi ; elle prten-
dait dpasser celle-ci ; elle substituait la vrit
rvle une doctrine radicalement oppose, appele
par les Pres fausse gnose, l'aide d'lments em-
prunts soit la philosophie grecque, soit aux
religions paennes de l'Orient, notamment celle
^\
de la Perse (le parsisme).
La doctrine gnostique est essentiellement dualiste.
Tous les systmes ont leur base l'enseignement
d'un Dieu oppos aune matire ternelle, soit que,
du reste, ils fassent, comme Platon, de la matire
une entit sans subsistance et sans forme, soit

que, se rapprochant davantage du parsisme, ils la


LES HRSIES 189

prtendent anime d'un principe mauvais. Du Dieu


cach la gnose fit ensuite sortir par manation,
comme on l'a dit, toute une procession d'ons ou
d'esprits, dont la nature tait d'autant moins noble
qu'ils s'loignaient davantage de leur divin auteur.
Dans ce dveloppement de l'tre divin, il s'est pro-
duit un mlange d'lments du monde suprieur,
du royaume de la lumire ou plrome (pleroma)
avec la matire, et dans ce mlange ont t puiss
des lments pour la formation du monde. Le
monde est l'ouvrage du dernier des ons, ou de
l'an des plus infimes, du Dmiurge, qui est aussi
l'auteur de l'Ancien Testament. La cration du
monde organis a pour but de dgager les rayons
de la lumire divine emprisonns dans la matire ;

elleestdoncdjun commencement de rdemption.


Mais pour achever l'uvre rparatrice, vient un
on de haut rang qui annonce aux hommes le Dieu
vritable, le Dieu suprme, qui leur rvle tout le
monde suprieur du plrome et leur apprend
s'affranchir de la matire. Cet on sauveur a revtu
en apparence une nature humaine, soit qu'il ait
pris lui-mme le semblant d'un corps, ou soit,

selon les systmes, qu'il soit descendu sur le Mes-


sie envoy par le Dmiurge, sur Jsus lors de

son baptme, et soit rest en lui jusqu'au moment


de la mort. Le but final de la rdemption, qu'attein-
dront les seuls gnostiques, c'est simplement le

retour des choses la place qui convient leur


nature. L'uvre du salut se rsout donc pour le
gnosticisme en une volution du monde, la r-
demption n'est autre chose qu'une partie du dve-
loppement cosmique universel.
190

De U rsulte le caractre pour ainsi dire physi-


que de sa morale, (|ui, considrant la matire
comme essentiellement mauvaise, tomba d'abord,
on le verra, dans une svrit excessive et contre
nature. Souvent, d'ailleurs, elle donna dans l'excs
que l'identi-
contraire, et d'autant plus facilement
fication faite par les gnostiques du Dmiurge,
source du mal, avec le lgislateur de l'Ancienne
Loi, conduisait directement une opposition sang
frein.

Le gnosticisme chrtien n'a pas d'anctre dter-


min et se prsente avec un caractre syncrtique,
Son histoire n'ortre que des partis diffrents et
des chefs d'cole. Il atteignit son plein dveloppe^
ment dans le ii^ sicle, et, grce une srie d'hom-
mes audacieux, il acquit une telle importance qu'il
fut pour un ennemi redoutable et que
l'Eglise

les Pres de ce temps durent lui livrer de rudes,


combats.
Aprs Mnandre, parurent Salarnin et Dasi-
Saturnin vcut Antioche. Le
llde, ses disciples.
hommes, d'aprs lui, se partagent en deux classes :

les bons et les mchants, qui sont en perptuel


conflit.Les mchants sont soutenus pardmons, les

les bons par le Christ, leur Sauveur, accouru leur

secours avec l'apparence d'un corps humain. Les


partisans de Saturnin considraient le mariage
comme une institution diabolique. Ils s'abstenaient

en grand nombre de manger del viande. Basilide


vivait Alexandrie sous le rgne de l'empereur
Hadrien. Son dualisme volue en une succession

J
LES HRSIES 191

d'tres suprieurs, le monde aussi s'org'anise selon


une cascade de formations, vers la fin desquelles
l'vang^ile, c'est- dire la connaissance du surna-

turel, pntra travers toutes les rg^ions et parvint


d'abord Jsus. La mission de l'vangile consiste
sparer les lments convfondus, et le monde
durera jusqu' ce que la sparation soit acheve.
En Jsus, elle s'est accomplie par la mort, et de
mme toute la descendance divine devra tre dli-
vre des liens qui la retiennent mle des l-
ments trangers. Mais quand elle sera affranchie,
Dieu rpandra dans le monde une grande igno-
rance, de telle sorte qu'aucun tre ne cherchera
plus dpasser sa nature. On dcouvre chez les
disciples de Basilide l'opposition entre le Dieu des
Juifs et le Christ qui vint sur la terre avec un corps
apparent. Ce n'est pas le Christ qui souffrit, mais
Simon le Cyrnen ; et le salut dpend de la con-
naissance de ce simple fait. Ils reg^ardaient en cons-
quence le reniement du crucifi non seulement
comme percnis^mais mme comme ordonn, quoi-
qu'ils prescrivissent leurs adeptes de confesser
Jsus. Ils tolraient l'usage des viandes consacres
aux idoles et tenaient pour indifTrentes les ac-
tions extrieures. La secte se maintint jusque vers
Van 4oo.
On conoit le trouble, le dsarroi et le dsordre
que de semblables thories jetaient dans l'esprit de
ceux qui les entendaient exposer. Cependant le

gnosticisme marchait d'un pas rapide dans la voie

d'erreur o il s'tait engag. Il atteignit son apoge


avec les systmes de Valentin et de Marcion, prin-
192 HISTOIRE POPULAIRE DE L'GLISE

cipalement sous les pontificats de saint Pie et de


saint Anicet.
Valentin tudia Alexandrie, et s'adonna k la

philosophie de Platon, llavait convoit Tpiscopat,


qu'il croyaitd ses hautes qualits. Son ambition
due le jeta dans les fables gnostiques. Il dogma-
tisa en Egypte, puis Rome, o il fut retranch
de la communion des fidles comme opinitre, et
o mourut aprs vingt ans de sjour (i4o-i6o).
il

Pour btir son systme, Valentin remonta aux


sources de la gnose, emprunta surtout la tho-
gonie d'Hsiode l'ide de la gnration des dieux,
et Platon la manire philosophique de construire
sa propre thogonie. En mme temps il s'effora
de l'accommoder aux dogmes chrtiens et aux
paroles des Saintes Ecritures, qu'il citait frquem-
ment. Ce fut avec ce plan de travail qu'il reprit
en sous-uvre toute la thoriegnosti(jue,laquelle

il donna son plein dveloppement.


Il dveloppe ingnieusement celle des ons,
qu'il multiplie avec prodigalit. Le dtail de son
systme serait fastidieux ici, mais ce qu'il importe
d'y remarquer c'est l'amalgame du dogme chr-
tien, ou plutt de sa terminologie avec des concep.
tions qui lui sont tout opposes. Le Pre, la Sagesse,
le Saint-Esprit, l'Eglise, la Foi, l'Esprance, la

Charit, etc., peuplent plrome de Valentin


le ;

il cite les plres de saint Paul, en les tournant

son sens il imite dans ses institutions les rites et


;

les usages catholiques. Avec lui, la gnose, presque


paenne jusque-l, devient moiti chrtienne.
C'est galement par lui que les hommes se trou-
LES HRSIES 193

vent nettement paria2rs en trois classes. Jsus, en


qui il distinguait un Glirist une nature
liumain et

suprieure, avait enseign, comme on, une doc-


trine sublime aux hommes spirituels, les Pneuma-
tiques, et par cet enseignement divin les dgageait
du monde infrieur et les rappelait au Plrome; le
Christ humain, dlaiss du Christ suprieur, avait
seul opr la rdemption des psychiques en mou-
rant sur la croix. Mais la vertu de la croix ne
devient efficace qu'autant que les psychiques m-
ritent, par la foi et les bonnes uvres, d'en re-

cevoir l'effet. En ce cas, ils sont dgags des liens


de la matire et levs aux rgions moyennes du
monde suprieur. Ceux, au contraire, qui se ren-
dent indignes de cette dlivrance partagent le sort
des hyliques, condamns prir par l'imperfection
mme de leur nature. Cette classification, dicte
par l'orgueil excessif d'hommes qui n'avaient que
du ddain et de la piti pour les catholiques fidles

leur religion, favorisait chez les Valentiniens une


immoralit profonde. Race prdestine et leve
au-dessus des sens et des passions, ils avaient le

privilge de se livrer aux plus brutales convoitises


sans contracter de souillures. En possession d'une
justice inamissible, ils regardaient la foi et les
'

uvrescomme leur tant galement inutiles. Aussi


retrouve -t-on chez eux les mmes turpitudes que
<'hez les autres guostiques comme eux, ils se
;

livraient la dbauche, condamnaient le martyre,


se trouvaient les premiers dans les ftes et les fes-
tins des paens, etc., mais savaient garer l'opinion
par une dissimulation si habile que les fidles s y
HISTOIRE POPULAIRE DE l'GLISE. I. l3
194 HISTOIRE POPULAIRE DE l'GLISE

trompaient au point de murmurer contre les v-

ques qui les retranchaient de leur communion.


On ne peut omettre de remarquer en passant
combien, en dehors mme de ces imag-inations
monstrueuses, le gnosticisme tait en opposition
radicale avec le Christ et son Eg-lise sur les points
fondamentaux de la mission du Sauveur et des
effets de la Rdemption. Le Filg de Dieu est des-

cendu sur la terre pour apporter la doctrine du


salut tous les hommes : les g-nostiques la rser-
vent eux seuls elle n'est pas destine la masse.
;

Le Sauveur est venu pour racheter legenre humain;


la rdemption n'est que pour les gnostiques tout ;

le reste est perdu sans retour.

Avec Valentin, il manquait donc la gnose


paenne, pour complter sa transformation, de
revtir sa morale des apparences de la svrit
vangiique; Marcion allait j pourvoir, mais en la
jetant d'un excs dans l'autre.
Ce nouveau sectaire tait originaire de Sinopel
dans le Pont. Fils d'un saint homme qui devint
vque de cette ville et l'leva trschrtiennementjj
il se montra dans sa jeunesse instruit, ardent ejj
austre. Il eut nanmoins le tort de succomber ^1
une passion et corrompit une vierge. Excommunii
par son pre, il vint, vers i/jo, Rome, o il n
put obtenir d'tre admis dans la communion de
fidles. Irrit, il se tourna contre TEgliscSonlivri'

des Antithses expose les prtendues contradief


tions qu'il dcouvre entre l'Ancien et le Nouvea'
Testament. arrive cette conclusion qu'il y
Il

opposition absolue entre eux ; que ces deux pai


LES HRSIES 195

lies de l'Ecriture ne coiuicnnent pas seulement


deux rvlations divines diffrentes, mais qu'elles
proviennent de deux lres distincts qui se sont
manifests. L'un est le Dieu juste, c'est le terrible
Dieu des Juifs; l'autre est le bon Dieu, c'est le Dieu
d'amour de TEvang-ile. Au surplus, non content de
rejeter l'Ancien Testament, il mutilait le Nouveau.
Les ides et les habitudes chrtiennes, jointes
la culture intellectuelle de Marcion, le rendaient
sduisant. Il entrana surtout, parmi les indoci-
les, les esprits mlancoliques et ports la svrit.
Marcion insista moins que Valenlin sur le systme
dualiste, quoiqu'il admt l'existence de deux prin-
cipes, l'un bon, l'autre mauvais; la morale tait
rohjet principal de son attention. Les gnostiques,
jusqu'alors, avaient dclar au corps une guerre
i
illusoiie, qu'ils savaient convertir en un sensua-
ilisme g-rossier, Marcion parut prendre Cette guerre
au srieux. Lui et les siens pratiquaient le jene
ipour mater la chair et rprouvaient l'usage de la
fviande et du vin ; ils prchaient la virginit et

avaient des vierges austres ; ils tenaient m.me le

imariage pour illicite et n'admettaient au baptme


,:]ue ceux qui vivaient dans la continence. Ils exal-
nient le martyre et prtendaient le rechercher. La
>ecte des marcionites tendit si loin ses progrs
ju'elle dpassa, par le nombre de ses adeptes et par
'tendue de son action, toutes les autres sectes
:nostiques. Elle existait encore au v sicle en di-
ers pays.

Carpocrate d'Alexandrie tait un platonicien


omme Valentin. Il enseignait que le monde a t
96 HISTOIRE POPULAIRE DE L*GLTSE

form par des ons d'ordre infrieur, et que Dieu


punit les mes de s'irc dtaches de lui, en les

condamnant une longue srie de migrations qui


ne finira que lorsqu'elles auront pass par tous
les tats de vie et reconquis ensuite leur libert.
Ses erreurs sur le Christ taient analog"ues cel-
les des autres gnostiques. Le salut, la dlivrance,
s'opraient uniquement par la foi et l'amour, tout
le reste tait indiffrent, la distinction mme du
bien et du mal ne reposait que sur une ide de
l'esprit humain. Conformant sa conduite la doc-
trine qu'elle professait, la secte des carpocratiens
se distinjua par une immoralit effrne.
Ce fut sous le pape Anicet que l'on vit sortir
des Valentiniens une foule de sectes dont quel-
ques-unes maintinrent la g-nose peu prs au degr;
o il l'avait porte, tandis que plusieurs la rava
laient son ancien niveau. Parmi elles, les Oph
tes ou serpentins (en grec, Ophis, serpent) ense
gncnt que le Dmiurge, auteur du monde, cheich
priver les hommes de la connaissance du vra!
Dieu. Pour combattre cette tentative intervient
serpent, qui est ainsi l'intermdiaire entre la gno
et l'humanit. Les Ophites voient donc dans le se
peut la sagesse incarne; c'est l'histoire de l^

chute de l'homme renverse. A cette secte se rat


tachent diverses coles. Les Canites considre^,
les impies mentionns dans l'Ancien Testament, e

au premier rang, Can, comme les vrais pneum^


tiques ou hommes spirituels, et comme les martji
de la vrit. Les Sthites font de Can et d'Abel h
anctres des hyliques et des psychiques, et c
LES HRSIES 197

Seth le pre de la famille spirituelle. Ils font revi-


vre ce patriarchedans la personne du Christ. Les
Ophitcs avaient en morale les principes des car-
pocraliens. Marc, le chef des Marcosiens, se fit un
nom par ses impostures et se livra, comme Simon
le magicien, aux oprations thurgiques. Il cher-
chait surtout sduire les femmes dont Timagina-
tion est plus ardente. G^est ainsi qu'il prtendait
oprer le du vin en sang. Les
changement visible
Marcosiens vinrent en Gaule, du temps de saint
Irne, et y abusrent par leurs jongleries une
foule ignorante dont ils corrompaient les murs.
Apelles, disciple de Marcion, corriga le dogme
fondamental de son matre, en n'admettant qu'un
seul principe bon principe, et il le disait
; c'tait le
auteur du Dieu mauvais ou du crateur, sans s'ex-
pliquer sur la manire dont ce Dieu tait devenu
mauvais. Les ons, trop profanes dsormais, dis-
paraissaient; mais Apelles admettait beaucoup d'an-
ges produits avec le crateur, et, de plus, un fils

du premier principe. Jsus-Christ tait ce fils, des-


cendu sur pour apprendre aux hommes
la terre

mpriser le crateur et ses uvres. Infidle la


morale de son matre, Apelles, aprs une autre
chute, se laissa sduire par une certaine Philomne,
vierge d'abord, puis prostitue, qui joua le rle de
prophtesse,et dont il crivit srieusement les pro-
phties.
Le Syrien Bardesanes, d'Edesse, mort vers 226,
apparat comme un valentinien et un marcionite
mitig, se rapprochant davantage des ides chr-
tiennes. Il avait d'abord servi l'Eglise avec zle,

UtI
198 HISTOIRE POPULAIRE DE l'GLISE

dfendu les chrtiens de vive voix et par crit, et

combattu les hrliques, puis, il se laissa sduire


lui-mme et embrassa la gnose. Il reconnaissait un
Dmiurge, crateur imparfait du monde, et d'une
humanit apparente du Christ. 11 paraissait tout
puiser dans les Ecritures, qu'au moyen des all-
gories il savait amener son sens. Avec l'aide de
son fils Harmonius, il exposa sa doctrine dans de
belles hymnes, qui lui gagnrent de nombreux
disciples. Saint Ephrem combattait encore ses er-
reurs vers la fin du ive sicle, et opposa ses hym-
nes, dans le mme rythme, d'autres hymnes ortho-
doxes que l'Eglise de Syrie adopta.

On s'tonnera peut-tre que les erreurs gnosti-


ques aient pu sduire les fidles. Mais il faut ob-
server que quelques-uns des premiers Pres eux-
mmes ne s'exprimaient pas avec une entire net-
tet sur des points comme l'origine et la nature de
l'me humaine et des dmons. On retrouve chez
eux des traces plus ou moins sensibles d'opinions
qui ne manquaient pas d'affinit avec les erreurs
gnostiques sur des sujets de cette nature, et qui
pouvaient leur offrir innocemment un point de d-
part.
Ces erreurs secondaires, non encore rejetes
formellement par l'Eglise, expliquent la dfection

des esprits qui, ne joignant pas l'humilit chr-


tienne la science qui enfle, abandonnaient ses
enseignements pour les thories du gnosticisme,
accommodes leur manire.
Tatien en fut un des plus tristes exemples. H
LES HRSIES 199

s'tait acquis une rputation dans les sciences, et


surtout comme philosophe. Converti par la lecture
de l'Ecriture Sainte, il se fit le disciple de saint
Justin, lui succda aprs le martyre du grand apo-
logiste, et composa lai-mme un discours contre
les Grecs, une vigoureuse rfutation du paganisme.
Entl de ses succs et de l'clat de sa rputation, il

ddaigna la simplicit de la foi et en mprisa la

rgle pour suivre sa propre raison. Il voulut avoir


son systme, et ne fut plus qu'un sectaire. Tdtien
se jeta dans le gnosticisme et adopta la thse
marcionite avec les ons de Valentin. Admettant
les deux principes de Marcion pour expliquer To-
rigine du mal, il en dduisit plus vivement les con-
squences, en poursuivant partout la matire et la
chair. Il condamna le mariage, et imposa la triple
abstinence du vin, des femmes et de tout ce qui
avait eu vie. De l le nom d'Encratites, c'est--dire
de Continents^ donn ses sectateurs. Parmi eux,
les uns professaient une telle horreur du vin qu'ils
n'en faisaient pas usage dans l'Eucharistie et n'y
employaient que de l'eau. On les appela aqua'
riens. Puis, d'autres ajoutrent aux erreurs de
Tatien un renoncement absolu aux biens de la
terre, condamnant toute proprit ils prten- ;

daient imiter en cela les aptres et s'arrogeaient le


nom ^ Apostoliques. y en eut qui poussrent
Il

leur pauvret extrieure jusqu' se couvrir de sacs;

Saccophores.
c'taient les
La gnose ne cessait de se dpouiller de ses vieux
lments, mesure que des hommes sortis du sein
de l'Eglise venaient elle avec des ides chrtien-
200 HISTOIRE POPULAIRE DE l'GLISE

La partie la plus grossire de ces lments


lies.

impurs ne se soutenait plus que dans les sectes


secondaires, hideuses et dprissantes, tandis que
les ides d'un caractre plus philosophique et plus
moral se subtilisaient sous la main de sectaires
habiles qui essayaient de les confondre avec les
vraies ides du christianisme. Avec Marcion et
Tatien, la gnose avait voulu se combiner avec la
morale chrtienne elle le fit en outrant un certain
;

rig-orisme de murs par lequel se distinguait la


primitive Eglise, et qu'explique la situation des
premiers chrtiens dans un entourage paen. Mais
cette austrit des tout premiers temps de vie tait
toute spontane, aucun prcepte ne l'imposait :

ceux des chefs de la gnose qui, comme Marcion et

Tatien, donnaient plus l'action et la pratique,


ne rendaient pas seulement cette austrit obliga-
toire, ils en aggravaient beaucoup les observances,
et la poussaient jusqu' l'hrsie formelle. Dgra-
des ce point, les maximes chrtiennes pouvaient
encore souffrir le contact des thories gnostiqucs ;

il tait possible de les associer avec les ons et les

deux principes. Mais gnose venait se rap-


si la

procher davantage de l'ide morale vanglique,


la forme gnostique deviendrait incompatible avec

elle. La redoutable hrsie du Montanisme va con- ,|

sommer cette transformation de la gnose au point


de vue pratique.

Elle eut lieu vers le milieu du second sicle.

Montan tait n dans la Msie, qui faisait alors

partie de la Fhrygie. Use prsenta comme prophte;

I
LES HRSIES 201

de prtendues prophties, profres dans de pr-


tendues extases, tromprent la crdulit publi-
que. On deux femmes opulentes, Priscille et
vit

Maximille, entranes par une illusion grossire,


quitter leur mari, avoir leur tour des extases,
prophtiser elles aussi, et partager avec Montan
l'honneur de figurer la tte du parti. L'avnement
du Saint-Esprit, du Paraclet, tait, disait-on, sur
le point de se produire ; l'Eglise allait passer de
l'adolescence l'ge mr. Les Montanistes prten-
daient que le Saint-Esprit ne s'tait communiqu
aux Aptres, le jour de la Pentecte, que dans une
certaine mesure, et avait rserv Montan ses
dons les plus parfaits. Lui-mme ne craignait pas
de s'appeler, en ce sens, le Paraclet. De la personne
de Montan le Saint-Esprit descendait sur les dis-
ciples d'lite et en faisait des prophtes et des
prophtesses.
Cet imposteur, que les Pres disaient pileptique
ou dmoniaque, se donnait pour suprieur aux
aptres, et ne s'attribuait rien moins que la mis-
sion de rformer leur uvre, ou plutt de rfor-
mer l'Eglise, sortie imparfaite de leurs mains. En
consquence, les Montanistes, au lieu d'un seul
carme, eu observaient trois dans Tanne ; ils

avaient des jenes plus svres pendant lesquels


ils s'abstenaient de toute nourriture, d'autres o
ils ne mangeaient que le soir ; ils admettaient le

mariage, mais condamnaient les secondes noces.


Montan autorisait les femmes quitter leurs maris
sous prtexte de vocation un tat plus parfait.
Inexorable pour les pcheurs, il rejetait la valeur
202 HISTOIRE POPULAIRE DE l'GLISE

del pnilence et refusait Fabsolution presque


tous les pchs. Non contents de condamner ceux
qui fuyaient le martyre, les Montanistes affectaient
de s'y exposer, en tenant leurs assembles sans
nul secret.
Les vques, en divers lieux, s'taient mus de
cette closion de prophties trs suspectes, et non
moins de voir porter de tels excs les devoirs
qu'imposait la discipline de l'Eglise. Ils eurent des
assembles o nouveaux sectaires furent spa-
les
rs et excommunis. Mais ceux-ci ne baissaient
pointla tte, etTentranement vers eux tait grand.
TertuUien lui-mme. Tardent apologiste, versa
dans leurs erreurs. Les Montanistes, qui avaient
d'abord infect la Phrygie, d'o le nom de Phry^
fjiens, eurent plusieurs Eglises en Afrique. Divers
conciles provinciaux les condamnrent, Rome mme
les frappa. Mais, spars de l'Eglise pour s'tre
si impudemment arrog le droit de rformer ses
institutions, ils eurent leur gouvernement et leur
hirarchie, o l'on voit figurer un patriarche et des
vques. Les ruines de Ppueza, ancienne ville de
la Phrygie, devinrent le sjour favori deMontan et ij

de ses prophtesses, un lieu sacr, la nouvelle J-


rusalem de la nouvelle Eglise. C'est l que devait
commencer le rgne du Christ, pour se continuer
pendant mille ans.

du Millnarisme^ reprise par les


Cette erreur
Montanistes, avait sduit un certain nombre de
chrtiens ds les premiers temps. L'attente d'un
rgne terrestre du Messie avait t entretenue chez
LES HRSIES 203

les Juifs par une fausse interprtation des proph-


ties, et fortifie par leur dsir passionn d'tre
relevs de leurs humiliations. Crinthe l'avait sou-
tenue sous cette forme. Papias, vque d'Hirapo-
lis,du temps de saint Poljcarpe, lui donna un sens
plus lev. Entendant trop littralement ce pas-
sage de l'Apocalypse, o il est dit que les justes
ressusciteront et rgneront avec Jsus-Christ pen-
dant mille ans , c'est--dire pendant un temps
incommensurable, il soutenait l'ide d'un rgne ter-
restre du Christ, mais dont les jouissances seraient
pures et spirituelles. Ainsi pur et appuy de l'au-
torit d'un homme vnrable, le millnarisme en
imposa quelques Pres qui l'adoptrent de bonne
foi ; le plus grand nombre le combattirent. Il fut
condamn dans un concile tenu en 873 par le pape
Damase.

La gnose paenne disparaissait peu peu comme


systme philosophique vers la fin du 11* sicle,
mais les hrsies, en devenant plus chrtiennes,
prenaient un caractre d'autant plus redoutable.
Les gardiens de l'Eglise avaient pu se contenter de
prmunir les fidles par leurs recommandations
contre les rveries spculatives issues de l'cole
d'Alexandrie ; l'hrsie qui se couvrait de sa doc-
trine ncessita la discussion, et comme la perscu-
tion avait suscit l'apologie, l'erreur eut pour effet
de provoquer un dveloppement de la thologie
dont le poids et l'autorit devaient la confondre en
donnant son clat la pure doctrine.
Sous le pape Victor (182-199), le tanneur Tho-
204 HISTOIRE POPULAIRE DE l'GLISE

dote de Bizonce {le Corroyeur), homme de savoir


et d'rudition, ayant reni Jsus-Christ dans la I
perscution de Marc-Aurle, vint Rome pour y
cacher sa honte. Il y fut reconnu, et, comme on

s'tonnait de sa chute, il espra sauver son org-ueil


bless en niant la divinit de Jsus-Christ ; car il

s'ensuivait qu'il n'avait, disait-il, reni qu'un homme


dans Je Christ. Parmi ses adeptes, un autre Tho-
dote, Thodote le bancjuier, ajouta l'hrsie de
son matre une nouvelle erreur sur Melchisdech.
Les Melchisdciens, interprtant leur gr un
passage de saint Paul o l'aptre montre dans le
grand-prtre de Salem une figure du Christ ter-
nel, faisaient de cet illustre personnage de l'Ancien
Testament un tre suprieur Jsus-Christ mme.
Thodote le corroyeur avait d'ailleurs trouv
un soutien dans l'hrsie des Aloges (sans Verbe)
qui rejetaient le Verbe et l'vangile de saint Jean.
Ils furent confondus par un docteur catholique.

Eusbe, tmoin d'une autorit indiscutable, rap-


porte textuellement quelques passages de cette d-
fense,o Ton voit un tmoignage irrcusable de la
croyance de d'Eglise primitive la divinit de
Jsus-Christ, l'inspiration de l'Ecriture et de la

rgle de la tradition. Les Thodotiens, dit l'au-


teur cit par Eusbe, sont rfuts d'abord par les

Ecritures, ensuite par les crits de nos frres, Jus-


tin, Miltiade, Clment et d'autres, qui ont dfendu
la vraie doctrine contre les hrtiques de leur
temps, et qui tous prouvent la divinit de Jsus-
Christ. Ds les premiers temps, les hymnes et les

cantiques chants par les fidles clbraient le


LES HRSIES 205

Christ Verbe de Dieu, et lui atiribuaient la divi-


nit 0. Puis, au sujet des Ecritures, que les Tho-
dotiens interprtaient selon leur propre sens, qu'ils
altraient mme au point qu'ds se servaient d'exem-
plaires dissemblables : Ils n'ont pu ne pas re-
connatre l'normit d'un tel attentat, car, ou ils

ne croient pas les Ecritures dictes par le Saint-


Esprit, et ils sont infidles ; ou, s'ils les croient
telles, ils pensent donc tre plus sages que le

Saint-Esprit lui-mme, en changeant leur gr ces


Ecritures au lieu de les conserver religieusement,
telles qu'ils les ont reues de ceux qui les ont ins-
truits .

Les Thodotiens, dont la secte dura peu, ne se


rattachent qu'indirectement au gnosticisme, mais
il n'en est pas ainsi de Praxas; et c'est un nou-
vel exemple de l'infection rpandue dans le corps
catholique par cette hrsie-mr.

Praxeas parut sous les papes Victor et Zpliy-


rin, et vint d'Asie dogmatiser Rome. Il fut
d'abord quelquetemps en prison pour la foi, ce qui
le faisait regarder comme confesseur et l'enfla

d'orgueil. Une des principales questions qui se


discutaient alors tait de savoir comment la

croyance en la divinit du Fils se conciliait avec la


croyance en l'unit de Dieu. Praxas osa professer
un systme qui renversait le dogme de la Trinit.
Il enseignait en effet que le Pre est le mme que
Jsus-Christ, que par consquent le Pre s'tait
incarn dans le sein de la Vierge, qu'il avait
soufTert sur la croix, et tait assis lui-mme sa
206

propre droite. De
HISTOIRE POPULAIRE DE L'GLISE

l ls Praxiens furent appels


1
Palripassiens; et comme ils n'admettaient qu'une
seule personne, celle du Pre, laquelle ils attri-

buaient tout ce qui est dit des deux autres, on les


appela aussi Monarchiens, o encore Unitaires,
parce qu'ils se vantaient de tenir l'unit . On a
vu dans Montanisme la transition de la gnose
ie

paenne la forme purement chrtienne, pour la


partie morale ; Praxas oprait cette mme tran-
sition au point de vue dog-matique. Il prit la g-nosc
valentinienne dans son aspect le plus philosophi-
que, celui qui donne les ons comme de simples
ides reprsentant les attributs de Dieu et comme
les noms du mme Etre divin ; il transporta ce
gnosticisme dans la doctrine chr-
allgorique
tienne, et, l'appliquant aux personnes divines de
la Trinit, il ne considra plus ces personnes que
comme l'expression symbolique des attributs et
des actes divins, que comme des noms diffrents
donns au Pre sous des points de vue divers.
Vers 260, l'hrsie antitrinitaire prit une forme
plus complte avec SabellinSy qui avait t Rome
un des chefs des Monarchiens, et qui avait enseign
comme Praxas la confusion des trois personnes
dans celle du Pre. La troisime, le Saint-Esprit,
tait reste en dehors des controverses prcden-
tes. Sabellius embrassa le problme tout entier.
Selon lui, Dieu est monade, parfaitement un, mais
il admettait trois manifestations divines. Dieu, dit-
il, s'est manifest comme Pre dans la cration et
dans le don de la Loi, comme Fils dans la R-

demption; il se manifeste comme Saint-Esprit dans


LES HRSIES 207

la sanctificaiion de PEg-lise. Celait ouvrir la voie

au panlhcismc. Mais, comme ii dsig-nait les trois

modes de ces manifestations par le terme grec pro-


sopa, qui, en langage tliologique, signifie per-
sonne, on comprend qu'il ait tromp beaucoup de
chrtiens sur sa vritable doctrine, qui rallia un
grand nombre d'adhrents et fut appel sabellia-
nisme.
Un autre monarchien, Paul de Samosate^ orig"i-
naire de la ville de ce nom, ne causa pas moins
de trouble. Il n'tait parvenu l'piscopat que
pour scandaliser l'Orient par un faste arrogant,
une vie toute sculire et des murs licencieuses.
Devenu un des conseillers de la clbre Znobie,
reine de Palmyre, qui voulut l'entretenir de la
religion, il se trouvait dispos par les faux principes
de sa secte lui expliquer la doctrine chrtienne
de manire en faire disparatre les principaux
mystres. 11 ruinait en effet celui de la Sainte-Tri-
nit en disant que Verbe n'tait dans le Pre
le

que comme la raison est dans l'homme, et que le


Saint-Esprit n'tait que la grce descendue sur les
Aptres. Il absorbait ainsi, comme Sabellius, quoi-
que par une autre voie, les trois personnes dans
la premire. Il ne renversait pas moins le mystre
de l'Incarnation, en niant la divinit de Jsus-
Christ, dont il ne faisait qu'un pur homme. On
rappelle Dieu, disait-il, cause du Verbe qui ha-
bite en mais sans union hypostatique. Cit dans
lui,

un premier concile d'Antiche (264), Paul de Sa-


mosate parvint en imposer aux vques force
de dguisements, mais, mieux connu, il fut con-
208 HISTOIRE POPULAIRE DE l/GLISE
I
damn dans un nouveau concile (270) et dpos.
En motivant cette sentence, les vques dirent que
(( Paul s'cartait de la rgle ecclsiastique et de
l'accord de toutes les Eglises catholiques . Sa
secte s'gara de plus en plus, jusqu' altrer la
forme du baptme ; et le concile de Nice (325)
dclara invalide celui qu'elle confrait. Cette secte
dura jusqu'au v sicle et s'teignit.

On n'a pas revenir ici, propos des hrsies,


sur les troubles intrieurs dont souffrit encore
l'Eglise par les vives controverses souleves pro-
pos de la fte de Pques. Les Quarto-decimans
que le pape saint Victor avait l sur le point d'ex-
communier, finirent par se conformer presque
tous l'usage gnral. Il n'y a pas lieu d'insister
non plus sur ce qu'y ajouta le schisme de Nova-
tien, qui fut le premier antipape, et l'heure o la

perscution svissait. On doit cependant noter les


affinits de la secte qu'il persista diriger avec i

l'hrsie, car le conflit prit un caractre doctrinal.


Les sectaires qui s'taient attachs Novatien re^
fusaient le pardon aux tombs mme mourants*
et usaient de la mme rigueur l'gard des autres,
catgories de grands pcheurs; ils condamnaienti]
les secondes noces comme les Montanistes. Ils en-,

tendaient former une glise de saints. En Orient,'!]

il se donnrent le nom de Cathares ou Purs ; eti

sous l'influence de cette proccupation, ils admi-j


nistraient un second baptme ceux qui dser-
taient l'Kglise pour venir eux. La secte prit nm
grand dveloppement, surtout en Orient, o elle
subsista jusqu'au cours du vu sicle. Mais dj,|
LES HRSIES ^09

TEglise de Dieu subissait une autre preuve, celle-


l formidable, le flau du Manichisme. Cette h-
rsie fut, dit le pape saint Lon, la sentine o
vinrent se mler toutes les erreurs et toutes les
souillures des sectes antrieures.

Maniy appel par les Grecs Mansy et par les


latins ManichiiSy n Babjlone, de parents per-

ses, vcut de 216 276. Il runissait un haut


degr les qualits qui entranent et fanatisent les
foules un orgueil immense, une audace tout
:

affronter, une grande puissance de parole et


d'aclion,une souplesse non moins grande pour tirer
parti des circonstances. Jeune encore, il fonda une
nouvelle religion en Perse ; disgraci par le roi
Sapor P'*, il fut contraint d'aller, pour la rpandre,
dans les pays voisins; plus lard il finit par rentrer
eu Perse, mais dcouvert, il lui en coula une mort
( ruelle. Aprs lui, ses adeptes ajoutrent quelques
articles son systme, ou en modifirent d'autres,
et compltrent l'organisation intrieure de la
secte. Le Manichisme prit un grand dveloppe-
ment en Orient et en Occident; malgr la longue
et vive opposition qu'il rencontra, ses ramifications
subsistrent encore longtemps au moyen ge.
Le gnosticisme, avec ses divers systmes dualis-
es et panthistes, pass des formes paennes aux
ormes chrtiennes, ne se survivait que dans les
^[ossiers dbris de ses premiers systmes ; l'uvre-
le Mans fut de runir tous ces dbris dans sa
louvelle combinaison.
D'aprs Mans, il y a eu au commencement
HISTOIRB POPULAIRE DE l'GLISE. 1. l4

I
210 HISTOIRE POPULAIRE DE l'GLISE

deux prQcipes compltement opposs, Tun bon]


Tautre mauvais, la lumire et les tnbres ; toi

deux composs d'une srie d'lments appel(


membres, et tous deux se dveloppant, par mana
tions, en srie d'ons. De la runion des lment^
de tnbres est rsult l'antique dmon ou Satan
il s\Uve vers la rg-ion suprieure de la lumire et

y triomphe de l'homme primitif que Dieu avait


cr pour le combattre. Mais au cours de cesg^raves
vnements, des lments lumineux se combinent
des lments de tnbres, et, de la masse ainsi
compose^ un ange forme le monde actuel. Le but de
la cration est de dgager les parcelles de lumire

et de les dlivrer de leur prison tnbreuse. En


particulier, Thomme primitif a sur elles une action
bienfaisante et rdemptrice : il a son sige dans le
soleil et dans la lune, destins recueillir la lumire
disperse dans le monde et la faire parvenir la
rgion suprieure. Ce dgagement s'achvera peu
peu aprs la mort, par la transmigration des
mes aux dillereiits corps. L'Archon ou la puis-

sance des tnbres a cr alors de son ct l'homme


d'abord, Adam, puis Eve, pour empcher la spa-
ration des parcelles lumineuses, qu'il se propose
d'parpiller de plus en plus par la gnration, afin
de conserver son butin. Adam, il est vrai, avant sonj
union conjugale avec Eve, avait t prvenu
l'on Jsus de ses pernicieux desseins, mais il s'<

tait laiss sdui-re. C'est pourquoi Jsus est vei


plus tard avec un corps apparent, pour iiiiitruii
les hommes de la diffrence des deux royaumes!
Enfin l'enseignement de Jsus tant mal compris
LES HRSIES 211

alsifi, Maii lui mme a paru comme le Paraclet


umoncc.
Pour assurer la sparation des lments de
umire, Mans enseignait la doctrine des trois

iceaux : le sceau des lvres, qui signifie Tinterdic-


ion des paroles et des mets impurs, c'est--dire
lu blasphme, du vin et de la viande, de tout ce
jui a vie; le sceau des mains qui sig^nifie l'interdic-

ion du travail ordinaire comme tant un dsordre


lans le monde del lumire; le sceau du sein, qui
titerdit le mariage, ou plutt la procration des
nfants, afin de ne pas enchaner des mes la

'lalire. Mais ces interdictions ne concernaient pas


?us les adeptes, partags eu deux classes
une :

liaorit d'lus ou de purs, et les catchumnes ou

uditeurs, qui composaient la masse. Pour ceux-


l rigueur de ces prescriptions s'adoucissait
^aucoup ; la partie principale du culte tait la
ire. Parmi les ftes des Manichens, on connat
lie institue en souvenir du supplice de Mans.
ils avaient une organisation hirarchique : ses
"^rs comprenaient, sans compter le chef, suc-
iseur de Mans, des matres au nombre de douze,
mine les aptres, soixante-douze vques, qui rap-
!aient sans doute les soixante-douze disciples,
' lui des prtres. Puis venaient des diacres, simples
iles des vques. Tous ces ministres taient choisis
uis la classe suprieure.
Le secret rigoureux impos par la discipline
' niclienne explique la vitalit que la secte par-
^ t conserver. Jamais hommes ne s'enveloppe-
r t de plus de tnbres que Mans et ses disciples.

I
212 HISTOIRE POPULAIRE DE L'GLISE

A mesure que la secte se multiplia et se rpandit,


ils prirent de plus grandes prcautions, qu'ils
poussrent jusqu^ la plus hypocrite dissimulation
et au parjure. Durant les neuf annes que saint
Augustin fut engag dans leurs erreurs, il ne put
rien apprendre de ce qui se passait parmi les lus,
pas mme le temps o ils clbraient leur eucha-
ristie. Ils savaient de plus se cacher parmi les fidles
et mme dans les rangs du clerg, au point de
rendre souvent inutiles les recherches des vques
pour les dcouvrir.

Demandons, en terminant cet aperu sommaire


des hrsies qui dsolrent l'Eglise pendant les Iroij

premiers sicles, s'il est possible d'imaginer mu


socitsimplement humaine, en proie comme elle

dans le temps mme de sa formation, la rage d<

perscuteurs qui ont jur l'extermination de se;

membres, et des discordes intestines, des sou


lvements, des dchirements intrieurs comm
ceux qu'on vient de voir, et capable nanmoins d
survivre. Cependant TEglise supportait encore dan
le mme temps un autre assaut.
CHAPITRE VI

Les attaques de la philosophie paenne.

une maxime reue depuis longtemps dans


C'tait
les coles de Grce et de I\ome, qu'il devait j avoir

deux sortes de religion l'une pour le peuple,


:

l'autre pour les gens d'esprit. Au vulgaire, les tra-


ditions mythologiques, le culte officiel aux littra- ;

teurs et aux philosophes, la libert de penser sur


tout cela leur guise et sans scrupule. Ce n'est
pas que dans la pratique on ne se crt oblig
pour bien des motifs de se conformer aux prescrip-
tions de la religion nationale ; on les observait

comme tout le monde, sauf en rire aprs coup


entre amis. Le sage Gicron expose mme cette
thorie assez crment dans plusieurs de ses crits.
Elle ne lui est pas particulire on la retrouve
;

chez presque tous les crivains du paganisme.


Platon lui-mme n'admet pas que le peuple puisse
jamais, en matire de religion, s'lever au dessus
de la simple opinion, mlange de vrai et de faux ;
t't les noplatoniciens, dont on verra plus loin se
former l'cole, sont pleins de mpris pour la classe
des artisans et des ouvriers, qu'ils excluent ja-
mais du partage de la vrit. Aux yeux de Polybe
et de Strabon, la religion n'est qu'un instrument
214 HISTOIRE POPULAIRE DE L'GLISE

de police pour contenir les passions de la multi-


tude, un pouvantai] dont les gens d'esprit n'ont
que faire. L'ide que jamais les lettrs cl les

philosophes se rencontreraient avec le peuple dans


une foi commune contrariait toutes les manires
de voir et de penser des gens de cette classe : elle

leur semblait tout moins une folie. Il n'est


le

donc pas surprenant que le christianisme ait ren-


contr une si grande opposition de leur part il :

passait le niveau sur toutes les intelligences, il

s'imposait elles comme une rvlation d'en haut,


et, loin de se borner un petit nombre d'initis, il

aspirait devenir la religion de tout le monde.


Lors donc que sorti des rangs du peuple, prch
par des hommes du peuple, se rpandant plus sp-
cialement, son origine du moins, parmi le simp^J
peuple, il vint s'annoncer la socit paenne
comme devant runir et captiver toutes les intelli-

gences, grandes ou petites, sous l'empire d'une


mme foi, on conoit qu'il dut blesser au vif l'orgueil

des lettrs du vieux monde. L'humilit de son ori-

gine le prserva d'abord de leurs attaques directes.


De petites gens de la Jude, rceptacle et foyer de
toutes les superstitions, des barbares, trangers aux
arts et aux sciences, proposant une doctrine qui
serait la mme pour les matres et pour les esclaves,
pour les philosophes et pour le peuple se flattanl ;

d'amener le monde entier aux pieds d'un Dieu


crucifi, et voulant substituer Homre et Plator

quelques livres de peu de valeur, d'une antiquit


douteuse, et composs chez le peuple le plus m
prisable de la terre : cette tentative de fanatiques


LES ATTAQUES DE LA PHILOSOPHIE PAENNE 215

ne mritait pas l'attention ; tout cela n'tait digne


que d'indiffrence et de mpris.
Telle fut, en effet, en gnral, la premire at-
titude de ceux qui, dans le monde paen, passaient
pour les privilgis de l'intelligence. Du moment
que l'Evangile ne s'offrait pas eux comme un
systme philosophique, qu'il descendait dans le

peuple pour y faire des proslytes, c'tait leurs


yeux unechose juge une absurdit de plus venait
:

i!^rossir la liste des superstitions humaines. Cette


attitude explique le silence que plusieurs d'entre
eux gardent dans leurs crits sur un vnement
dont la porte leur chappe. Ce n'est pas que le fait
lui-mme ft ignor: on a vu la constatation de son
tendue que Tacite faisait dj sous iVron, et que
Pline le Jeune renouvelait sous Trajan. Lorsque,
dans ces premiers temps, les auteurs paens par-
laient du christianisme, qu'ils confondaient avec la
religion des Juifs, c'tait pour l'accabler d'un ddain
profond, de railleries et d'imputations odieuses.
Cet air de (idain et ce ton de raillerie s'obser-
vent particulirement chez Lucien de Samosate
qui crivait vers le milieu du Sans doute
ii'' sicle.
ce satiriste riait de tout, des extravagances du po-
lythisme comme des vrits les plus leves de
l'Evangile; mais contre le christianisme son rire se
faisait plus amer et plus strident. Et pourtant c'est
la partie de l'Evangile qui se recommande d'elle-
mmelaraison naturelle, le dogme de l'immortalit
de l'me, l'esprit de fraternit qui doit rgner
parmi les chrtiens, le prcepte du renoncement
ou de l'abngation, c'est cela prcisment qui excite
216 HISTOIRE POPULAIRE DE l'GLISE

la verve de Lucien et devient thme de ses


ia

railleries. Les chrtiens lui paraissent des dupes


ou des jongleurs ; il rit d'eux comme de charlatans
qui parcouraient le monde romain pour sduire les
simples par le prestig'e de la mag"ie ou de la divi-

nation. Lui qui ne se donne la peine de rien exa-


miner, dclare magistralement que les disciples du
Christ sont des gens crdules qui acceptent tout
ce qu'on leur dit sans raison suffisante . Et'J

cela explique le ton de persifflage dont il use pour


ridiculiser les martyrs chrtiens. Avec le rire on
tue les plus puissantes comme les plus saintes
choses. On voit que Voltaire a eu de trs anciens
prcurseurs. Les chrtiens des premiers sicles
taient l'objet des ironies les plus insultantes. Ils
devenaient des tres encore plus ridicules que mal-
faisants, plus risibles qu'odieux. Les sarcasmes,
les contes absurdes taient populariss par la ^

caricature promene dans les rues et commente


par interprte. Sous des emblmes et des fig-ures
grotesques, entre autres, une tte d'ne, on dsignait
le Dieu qu'adoraient les chrtiens on voyait mm< ;

un ne dress sur une croix, et les chrtien


agenouills devant elle.

Lucien exerait son mtier d'amuseur. Mais lesi

auteurs paens d'une trempe d'esprit plus srieuse


ne se montraient ni plus indulgents ni mieux
informs. Le g'rave Tacite,, qui s'indignait boi
droit de la barbarie de Nron et de Tibre, lei

imitait Tg^ard des chrtiens par la cruaut froid<


de son lang-ag-e. Leur religion, dit-il, est unqt|

superstition pernicieuse ; il les appelle des


LES ATTAQUES DE LA PHILOSOPHIE PAENNE 217

gens has pour leurs infamies, des misrables dignes


du dernier supplice Ce terme de superstition
.

devient en quelque sorte un mot d'ordre dans le


camp des adversaires de TEglise. Sutone le rpte
avec un g"al ddain. Une sait mme pas distinguer
les chrtiens des Juifs turbulents : C'est sous l'im-
pulsion du Christ, dit-il, que ces derniers exci-
taient des troubles dans Rome . Puis, quand son
rcit l'amne pailer des premiers martyrs, il

appelle les chrtiens une espce d'hommes d'une


a

superstition nouvelle et adonns la magie . Su-


perstition, rpte Pline^ dans sa lettre Trajan,
tout en reconnaissant qu'il n'y a rien dcouvert de
criminel.
Le christianisme n'avait videmment pas
attendre autre chose que le ddain et le mpris de
la part des sectes philosophiques qui se moquaient
de la vertu ou qui la rduisaient au plaisir, comme
celle des picuriens ou des. cyniques. Mais l'cole
stocienne, dans laquelle s'taient rfugis les plus
grands esprits et les plus nobles caractres de
l'poque, dont les prceptes moraux n'taient pas
sans quelque affinit avec ceux du christianisme,
aurait pu trouver dans l'Evangile ce qui lui avait
toujours manqu, un dogme certain qui pt servir
de base son enseignement. Or, bien loin de ren-
contrer parmi les stociens, un accueil favorable,
c'estdans leurs rangs qu'il compte ses adversaires
les plus dclars. C'est que ce qu'on a dit plus

haut de l'orgueil aristocratique des lettrs du pa-


ganisme s'applique particulirement eux.
Ils ne pouvaient avoir rien de commun, selon
218 HISTOTRE POPULAIRE DE l'GLISE

les expressions d'Epicffe et de Senqiie,n\ec celtl

multitude sans philosophie, ces mes commune


et vulo-aires qui forment la majorit du genre
humain . Aussi traitent-ils les chrtiens comme
une poigne de fanatiques qui agissent par entra-
nement et non par raison. Marc-Aiirfe voit dans
la conduite des martyrs l'effet d'une pure opini-

tret, d'une obstination qui n'a rien de srieux ni


de rflchi. Epictte croit s'en tirer en disant que
les Galilcns aiTrontent les supplices, par coutume,
par manie.

L'Eglise, qui dsesprera jusqu' la fin des sicles


toutes les forces qui l'attaquent, fit expirer le rire

sur des lvres incapables de l'imposer plus long-


temps. Force fut alors au philosophisme paen de
cesser de plaisanter pour paratre discuter et ap-
profondir. C'est la seconde phase de la lutte. Il s'y

prit de deux manires pour venir scientifiquem.ent


bout d'une religion qui se manifestait si vivante
et grandissante en dpit des plus formidables obs-
tacles. On essaya d'abord de montrer la fausset

et rinauthenticit du christianisme. Puis, devant


l'chec de cette tentative, on voulut substituer la
foi chrtienne une sorte de religion rationaliste,

mlange informe compos de toutes les erreurs en


vogue et de quelques vrits drobes l'Evangile.
Sur le terrain de la discussion et de la polmi-
que, le rhteur Fronton, prcepteur de Marc-Au-
rle, se signala par une attaque laquelle sa haute

position, non moins que son talent, donnait cr-


dit. Mais les deux chefs de cet te premire tentative

furent Celse et Porphyre.


LES ATTAQUES DE LA PHILOSOPHIE PAENNE 219

Celse, picurien, qui se rendit fameux par ses


diatribes contre la reli"ion chrtienne, l'est surlou^
par son Discours undirjue, crit vers la fin du
II sicle. Cet ouvrag^c n'a pas t conserv, non
plus que ceux de Porphyre; ils ont pri, surtout
cause d'un dit de Vaicnlinien III (l^l\H),qu\ ordon-
nait de les brler. On les connat cependant par
les extraits et analyses qu'en donnent les crits
apologtiques chrtiens. Le Discours vridique, en
particulier, pourrait tre reconstitu presque en
entier par la rfutation d'Orig-ne. Le livre de
Gelse, difhis et incohrent, trs faible dans la par-
tie historique, et surtout rempli de lirendes et de
faussets en ce qui concerne la vie du Sauveur, est
un arsenal d'objections philosophiques contre le

christianisme, o l'incrdulit puisa depuis lors


toutes ses attaqu<-s.Celse suit pas pas les dogmes
et les croyances catholiques, tantt pour les con-
tredire, tantt, et le plus souvent, pour s'en moquer.
Voulant dtruire la fois l'Eglise mosaque et l'E-
glise chrtienne, il lance contre les saints person-
nag^esde l'ancienne Loi les accusations les plus gra-
tuites et les pins injurieuses, et, mentant la plus
claire vidence, il reprsente Jsus-Christ et les
Aptres comme des hommes vicieux et criminels.
Les miracles qu'ils ont faits l'embarrassent, car ils

sont trop connus et trop attests pour tre nis :

il s'en tire en les attribuant la mas:ie. Le dogme


de l'Incarnation choque Li haute ide qu'il a de la
divinit, et il nie que de Dieu soit venu en
le Fils

ce monde pour cette raison que Dieu savait bien


ce qui se passait sur la terre sans avoir besoin d'y
220 HISTOIRE POPULAIRE DE L'GLISE

descendre . La rsurrection est l'objet continuel


des attaques de ce bel esprit, tant il comprend la

force qu'elle donne la prdication de la foi. Mais

la foi elle-mme trouve devant moins j^rce


lui

que tout le reste, il s'efforce de montrer et rpte


salit ce que les incrdules org-ueilleux de tous
les sicles rediront que la foi est l'anan-
aprs lui:

tissement de la raison humaine, une faiblesse, une


crdulit draisonnable. Gelse s'efTorce aussi de
persuader que ce que les livres des chrtiens ren-
ferment de bon est fait d'autant de plagiats tirs
de la philosophie paenne, et il voudrait que Platon
soit le matre de Jsus-Christ.
A
peu prs dans le mme temps, le platonicien
Porphyre^ Phnicien d'origine, composait un ou-
vrage en quinze livres contre les chrtiens, et pr-
tendait aussi renverser scientifiquement le chris-
tianisme. Vers dans la connaissance des Ecritu-
res, dont il professait ouvertement l'tude, il s'at-

tachait branler leur autorit et saper les plus


fermes colonnes de la rvlation. Ses premiers
efforts portrent sur les prophties de l'Ancien
Testament, qu'il prtendit fabriques aprs l'v-
nement. Dans la priode apostolique, il cherchait
mettre les aptres en contradiction les uns avec
les autres, et il n'avait garde, on le pense bien,
d'omettre une prtendue rivalit entre saint Pierre
et saint Paul, tant il est vrai que, mme en ces ma-
tires, il n'y a rien de nouveau sous le soleil.

Gomme Celse, Porphyre s'attaquait aux principaux


dogmes rvls, et trouvait dans chacun d'eux
sujet objection et controverse.
LES ATTAQUES DE LA PHILOSOPHIE PAENNE 221

Mais ils taient en face de la vrit catholique


puissamment arme pour repousser ces accusa-
tions, renverser ces chafaudag-es de ngation et

faire briller la lumire. De mme que l'hrsie fai-


sait natre d'clatantes professions de foi catholi-
que, le philosophisme par ses attaques donnait
naissance cette robuste apologtique chrtienne
qu'on verra se dresser tout l'heure, et dont
l'lvation et la force mettaient nant les sophis-
mes, les accusations blasphmatoires et les men-
songres inventions des beaux esprits paens.

y avait donc autre chose et mieux faire que


Il

d'user ses dents sur ce roc solide, autre chose de


plus habile; c'tait de tourner l'adversaire qu'on
ne pouvait renverser, en essayant une contre-
faon de la religion chrtienne. C'est la seconde
tentative. Elle s'esquisse dj dans les uvres de
Celse et de Porphyre. L'cole des no-platoniciens,
dont Porphyre sera aussi l'un des chefs, lui don-
nera une forme plus tudie. Le christianisme,
en effet, faisait sentir son inffuence sur toutes les
classes de la socit. Sa vertu divine pntrait
partout, au point que les auteurs paens les plus
sages de ce temps inconsciemment
refltaient,
peut-tre, ses doctrines morales dans leurs crits ;
la trace de cette influence y est visible. De ce
point de vue, on a pu dire avec raison que la
lutte engage par la sagesse paenne contre le

christianisme n'est devenue que par le possible


christianisme mme. Ou avait donc l un point
de dpart. Mais il fallait une adaptation quel-
que systme religieux.
222 HISTOIRE POPULAIRE DE l'GLISE

Il tait ncessaire, tout d'abord, d'attauer les


crudits rvoltantes de la mythologie ; il fallait

refaire FOlympe sur un type moins inacceptable


pour une socit dj imprgne des sublimes pen-
ses chrtiennes. On se mit Tuvre.On ne donna
plus des anciens dieux que des explications allgo-
riques; on en fit de simples symboles, des images
destines reprsenter d'une manire sensible les
divers aspects de la divinit et ses mystres. Por-
phyre tentait l'impossible pour transformer Jupi-
Apis,en autant de manifestations de l'ide
ter, Isis,

divine. De mme que Plotin s'employa dgager


Vnus de son infamie.
Ce n'tait pas assez, car le christianisme confon-
dait ce paganisme quelque peu assaini, non seule-
ment par la puret et l'lvation de sa doctrine
sur Dieu, mais aussi par son haut prestige moral
auquel ce paganisme mitig restait si complte-
ment infrieur.
11 fallait donc essayer de lui disputer ce pres-
tige. On se mit contrefaire la religion chrtienne
et la piller. On fit disparatre les monstruosits
de la morale paenne; Platon, Aristote, Pythagore
furent purs et habills la chrtienne, on leur
prta les sublimits de la rvlation, puis par une
volution aussi ridicule qu'audacieuse, on fit des
philosophes anciens les matres que Jsus-Christ
avait consults, et de leurs systmes la source dont
le christianisme dcoulait. On a vu Celse mettre au
jour cette prtention, assimiler les dogmes catho-
liques aux nuageuses thories de Platon, et mme
enfa^ire driver l'Evangile. Il alla jusqu' voir dans
LES ATTAQUES DE LA PHILOSOPHIE PAENNE 223

la philosophie paenne tout ce que l'Eg-lise ensei-

gnait sur Dieu, sur l'me, la destine humaine, le

monde, le jug-ement futur, etc... Il ne manquait que


d'expliquer comment, avec cette mme doctrine
demeure jusque-l d'une inefficacit absolue, le
christianisme bouleversait et transformait le monde.
Le christianisme ne se recommandait pas seule-
ment par l'incomparable puret et lvation de sa
morale. La prdication vanglique s'tayait sur
des miracles dont l'clat et le nombre jouaient un
grand rle dans la conversion du monde. Ceux de
Jsus-Christ avaient laiss de telles empreintes,
ceux des Aptres taient si vivants dans les sou-
venirs, on en voyait tous les jours de si frappants
que le paganisme n'avait pas os nier le fait, et
feijS^nait seulement de l'attribuer la magie. C'tait
la seule manire dont Celse avait cru pouvoir s'en
dbarrasser. Sentant la faiblesse de cette rponse,
les philosophes virent qu'il leur fallait eux aussi
des miracles opposer ceux qu'on voyait dans
l'Eglise.

C'est alors qu Apollonius de 77i7/a/i(? recouvra sa


clbrit et que, mme, elle s'accrut par un essai
d'apothose. Cet imposteur avait paru ds le com-
mencement de la prdication apostolique. Philo-
sophe pylhagoricien et ambiteux de jouer un grand
montr successivement Antioche (34),
rle, il s'tait

Rome (65), et dans Alexandrie (69), jouant par-


louL le rle d'inspir, de rformateur et d'ami des
dieux : il avait entrepris de ranimer leur culte et
d'eu relever la majest. Apollonius de Thyane tait
224 HISTOIRE POPULAIRE DE l'GLISE

mort vers 97, aprs avoir pris ses mesures pour


drober, mme son fidle Demis, le lieu et la
manire de sa mort. Flavius Philostrate crivit sa
vie, sur les instances de Timpratrice Julia Domna,
mre de Garacalla. L'intention qui inspira ce roman
ne fait pas doute. Le noplatonisme voulait avoir
son Christ comme le christianisme avait le sien.

Pour lui composer une physionomie, Fauteur em-


pruntait de nombreux traits l'Evangile, mais il

n'arrivait qu' faire une copie maladroite autant


que mensongre de la vie du divin Sauveur. Nan-
moins, on affecta de se prendre d'enthousiasme
pour la mmoire d'Apollonius, on dressa des autels
ce faux thaumaturge, mais ce bruit tout factice
ne tarda pas s'touffer dans le silence.
Quelque chose manquait encore. Il importait aussi
au philosophisme d'opposer aux saints qui illus-
traient TEglise d'autres types de vertu non moins
beaux. Ce fut le point de dpart d'une srie de
biographies o les sages du paganisme se dcer-
naient naturellement tous les titres la vnration
publique. Alors parurent les deux vies de Pytha-
gore composes par Porphyre et Jamblique, celle
de Philon que Jamblique transfigure en une vri-
table thophanie. On rendait la pareille ces
pangyristes, ils taient clbrs leur tour. Jam-
blique Ttait par Eunope, Proclus par Marin.

Cependant ces pauvres essais de contrefaons


n'obtenaient qu'un misrable rsultat. La religion
de fabrique paenne ne pouvait que dprir, peine
invente, tandis que la foi chrtienne grandissait et
LES ATTAQUES DE LA PHILOSOPHIE PAENNE 225

se fortifiait tous les jours. Le Nco-platoiiisme tenta


\\\\ autre elort, et ce fui, sans plus lacrer l'Evan-
;i!c, (le tuer la foi par la raison, la sag^esse divine
par la sagesse humaine, la religion rvle par la
religion naturelle.
Il est intressant de savoir que cette derisire
tentative eut son point de dpart dans la mthode
chrtienne d'clectisme, mise en honneur surtout
par Clment d'Alexandrie qui illustrait alors Tcole
de cette ville. De bonne heure Alexandrie avait vu
se former une brillante cole de catchtes dont la
mission tait d'enseigner les vrits fondamentales
del foi, non pas seulement de petits enfants,
mais des convertis d'un certain ge et parfois
trs instruits.Pour les docteurs chrtiens, la vraie
philosophie tait renseignement vanglique, mais
ils ne laissaient pas toutefois d'y rattacher la phi-
losophie profane, au moyen des fragments pars
que celle-ci conservait des premires traditions, et
qui semblaient tendre se runir de nouveau dafis
un mme systme de doctrine. Celte ide condui-
sait deux rsultats: en runissant les fragments
de vrit rpandus dans les diverses coles, on
reconstruisait un systme de conciliation et de
vrits communes, on rendait la vie la philoso-
phie grecque expirante; en mme temps que Tcn-
semble de ces vrits, mis en regard du symbole
chrtien, faisait ressortir plus vivement la sup-
riorit incomparable de ce symbole. Ce syncrtisme

si rationnel ne pouvait donc que plaire, et aux


philosophes paens qui en sentaient le besoin au
milieu de leurs ternelles divisions, et aux matres
HISTOIRE POPULAIRE DE l'GLISE. I l5.
226 HISTOIRE POPULAIRE DE L'GLISE

chrtiens qui s'en faisaient un moyen pour amener


les Gentils les plus clairs la connaissance de la

doctrine chrtienne. Mais il y fallait de la circons-

pection. L'cole des catchses pouvait sans incon-


vnient insister sur la confirmation que cette m-
thode clectique donnait la vrit de la relig-ion

chrtienne, tandis que, si on ne voulait exciter les

soupons des Gentils, il fallait dissimuler jusqu'


un certain point, devant eux, cl laisser dans l'om-
bre le ct chrtien de la philosophie clectique,
et Reprsenter d'abord que son ct profane et

purement philosophique.
Ammonius Saccas, disciple chrtien de Clment
d'Alexandrie, forma le plan d'une cole sculire,
sans but au moins apparent de propagande, qui
devait devenir le rendez-vous de tous les partis,

de toutes les religions, comme on prtendait en


faire le rendez-vous de toutes les vrits. 11 s'an-

nona simplement comme le restaurateur de l'an-


cienne philosophie. Il fit appel tous les syst-
mes, mais il s'appliqua surtout concilier Platon
et Aristote,donnant encore Platon une prf-
rence marque, comme celui dont les ides se
rapprochaient davantage de l'enseignement chr-
tien. On vit accourir en foule aux doctes leons
d'Ammonius des hommes de toutes les opinions ;

on y vit des chrtiens, mais plus encore des paens,


des disciples de Platon, d'Aristote, de Zenon, etc.,
et son cole clipsa toutes les autres par son clat.

Cette mthode clectique fut donc une cration


chrtienne et un moyen d'attirer les esprits les plus
clairs vers T Evangile.
LES ATTAQUES DE LA PHILOSOPHIE PAENNE 227

Ces leons prtaient, on le voit, par leur carac-


tre deux interprtations diamtralement oppo-
ses : l'une toute chrtienne, vraie et naturelle, qui
les rapportait la religion du Christ; Fautre toute
paenne, qui essayait de reconstruire avec ces frag-
ments antiques un nouveau systme compatible
avec le culte des dieux. Deux hommes de vaste in-
telligence, mais ingaux de gnie, et tourns par
leur caractre et leurs dispositions vers ces ples op-
: poss, qui se rencontrrent dans Tauditoire d'Am-
[ monius, ralisrent ensuite avec clat ces deux ten-
dances. Ce sont Origne et Plotin. Origne a sa place
illustre parmi les dfenseurs de la vrit catholique,

Plotin devint le grand chef de Tcole no-platoni-


cienne alexandrine.
Plotin avait puis aux sources chrtiennes pen-
dant les onze annes qu'il frquenta Tcole d^Am-
monius. il tudia- aussi les doctrines orientales, et
lorsqu'il crut avoir runi tous les lments de son
systme, il vint ouvrir son cole Rome (2l\l^),

Son systme se sparait du gnosticisme par des


! diffrences essentielles, et surtout par un 'but oppo-
j
se, puisque celui-ci, principalement avec Valentin,
que
prtendait tablir le vrai christianisme, tandis
. les no-Alexandrins voulaient constituer un nou-
j

uveau paganisme tout philosophique, en paraissant


i[ue vouloir qu'expliquer d'une manire plus vraie
jet plus raisonnable toute la religion ancienne. Le
fond des deux sectes tait cependant commun.
Quant aux vrits et maximes chrtiennes, elles
isubirent ncessairement une profonde al(ra-
lion en passant dans la combinaison no platoni-

i
228 HISTOIRE POPULAIRE DE l'GLISE

cienne, mais la trace en est facile reconnatre.

Le nouveau dog-matiseur enseig-nait l'unit de


Dieu, l'Un absolu, mais une unit coiiue de telle
sorte qu'elle absorbait tous les tres. G^tait le
grand tout , un pur panthisme. Selon Plotin,
en effet, tous les tres taient sortis de l'unit su-
prme par manation : il imaginait une trinit

forme de trois Principes : de TEtre unique mane


r intelligence, de rintelligence mane TAme uni-
verselle, productrice de toutes les mes ; et toutes

deux se confondent avec l'Un absolu. Le Dmiurge


de Plotin, l'Ame universelle, renferme toutes les
ides, tous les types on en voit descendre une
;

srie d'tres, dieux, gnies, hros, dmons, qui se


terminent par l'me et la matire. Dans cette pro-
gression descendante, chaque espce d'ties repr-
sente le type dont elle est la ralisation, etcurres-
j)ond donc un un gnie, un
tre suprieur,
dmon, un dieu, et en subit rinfluence. Dans ce
systme. Ta me humaine, emprisonne da?is le corps,
s'lve au-dessus de la matire par la privation de|
jouissances physiques. Plus elle s'en dgage, pli

elle se rapproche du Dmiurge et de l'intelligence jj


elle arrive enfin son premier principe, la con^l

templatiou de Dieu, l'absorption en lui, but si

prme auquel elle doit aspirer.

On voit de suite la morale et le culte qui dcou^j


lent de ce systme : la rpression des passions, Ici

abstinences, les purifications, la prire, enfin le

oprations thurgiques par lesquelles on voquai


les dieux, les gnies, les dmons^ et on s'levait
l'union divine par le retour l'Ame unis^erselle, 1
LES ATTAQUES DE LA PHILOSOPHIE PAENNE 229

seule existante, et qui n'est elle-mme que le con-


cept de rintelligence de l'Un absolu. C'tait l

l'uvre suprme de la pliilosophie paenne.


C'tait aussi, et surtout, une religion. La nou-
velle cole, en effet, prtendait reconstruire sa
manire le paganisme et faire revivre dans ses con-
ceptions philosophiques les divinits de la mytho-
logie. Ainsi,pour elle, les trois premiers dieux,
Uranus, Saturne et Jupiter, devinrent ses trois
Principes ou hypostases, et ainsi des autres, cha-
I
cun son degr.
Trois hommes pendant plus d'un
se succdrent
demi-sicle pour donner au no-paganisme toutes
ses proportions. Plotin en posa le fondement dans
on enseignement dogmatique. Exalt par son en-
thousiasme un immense orgueil, il se donna
et

pour un inspir, un grand ami des dieux, entrana


toutes les classes Rome, jusqu' l'empereur Gai-
lien et sa femme Salonine, et. fut honor comme un

dieu aprs sa mort (270). Porphyre, plus froid,


mit plus d'ordre et de clart dans les ides de son
matre, s'tendit sur la morale et la religion, et,
comme on l'a vu, dclara une guerre plus ouverte
au christianisme. Jamblique^ qui succda Por-
phyre, au commencement du quatrime sicle, ab-
sorba tout dans l'lment religieux. Les prires,
les invocations, les formules, jusqu'aux gnalogies
des dieux, tout fut rgl par ce philosophe hiro-
phante, qui complta ainsi le systme ; et tant
d'efforts et tant de haine n'aboutirent qu'au ridi-
cule sous lequel l'cole no-platonicienne succomba
encore plus que par les rigueurs du pouvoir civil.
230 HISTOIRE POPULAIRE DE L'GLISE

devenu clirlien. Le christianisme pouvait enfin


prendre un libre essor.

L?.s trois premiers combats sont termins : l'E-


glise y a t La force mat-
trois fois victorieuse.
rielle, reprsente par un immense Empire idoltre

a voulu l'craser sous sa masse cet Empire branl


:

de toutes parts, va crouler dfinitivement ; l'Eglise


reste debout, inbranlable, anime d'une vig'ueur
pour infuser une sve nouvelle au monde
suffisante
nouveau qui va surgir sur ces dbris. L'hrsie
a fait mille efforts pour altrer son symbole : Th-
rsie de ce temps-l n'est plus qu'un souvenir ;

l'Eglise prche avec un clat et un succs grandis-


sant les vrits qu'elle enseignera jusqu' la fin. Le
philosophisme paen a tent de se substituer la

doctrine rvle; il a chou misrablement, et ses


attaques n'ont servi qu' mettre en plus haut relief
la sublimit de cette doctrine.
Avant d'entrer dans une nouvelle phase de l'his-

toire ecclsiastique, il reste dire comment l'Eglise

a maintenu et dfendu pendant ces trois premiers


sicles les vrits dont elle avait reu le dpt sacr
et sa divine institution.
CHAPITRE VI

L'glise et ses premiers docteurs.

L'assistance divine, promise par Jsus-Christ


son Eglise, ne lui fit pas dfaut au milieu de tant
dedan^^ers. Dieu lui suscita d'ardents dfenseurs
pour revendiquer contre les perscutions la vraie
libert chrtienne, contre l'hrsie la sainte et pure
vrit catholique, et contre les efforts du philoso-
phisme paen les droits de la rvlation et de la foi.

La science ecclsiastique posait ainsi ses premiers


fondements.
Les chrtiens furent trop absorbs Porig-ine
par l'uvre de la diffusion de l'Evangile pour son-
ger des tudes scientifiques.
La science, d'ailleurs, ne vient jamais en premier
lieu dans le dveloppement des socits. Au sur-

plus, l'Eglise savait le Christ, et possdait en


lui toute vrit. Il parut nanmoins quelques crits
ds les temps les plus reculs. Les auteurs avaient
encore convers avec les aptres et furent appels
pour ce motif les Pres apostoliques. Leurs ou-
vrages offrent des analogies avec les crits bibli-
ques, et quelques-uns eurent durant un certain
temps honneurs de la lecture publique dans le
les

service divin. Les Pres apostoliques prcdrent


232 HISTOIRE POPULAIRE DE L'GLISE

donc les Apologistes, qu'on vit se lever vers l'an


125. Les apologies, destines d'abord par leurs au-
teurs dfendre le ciirislianisme contre l'hostilit
des paens et des juifs, durent bientt prolg^er
l'Eglise contre les attaques du schisme et de l'h-

rsie. L'un ou l'autre des Pres apostoliques, vi-

vants encore au commencement du second sicle,

eurent part cette dfense. Enfin la science chr-


tienne, dont l'closion n'amena point la. fin de la

littrature apolog-tifjue, continue aussi longtemps


que le christianisme dut lutter pour l'existence, prit
forme vers la fin du second sicle, se proposant
avant tout d'exposer et de dvelopper les enseigne-
ments del ou d'ex[)liquer les Ecritures. Ce
foi fut

Tuvre de ses premiers docteurs.

Les Pres apostoliques se bornaient la tche


opportune. Exposer les dogmes de la religion, in-
culquer aux fidles les prceptes de la morale van-
glique,les prmunir contre les erreurs naissantes,
dvelopper les principes de la divine constitution
de l'Eglise : tel tait d'ordinaire le thme de ces
exhortations vives et courtes qui, sous forme d'-
ptres, circulaient dans *les communauts chr-
tiennes,pour y propager et y maintenir renseigne-
ment du Christ et des aptres. Ces crits sont un
prcieux tmoignage des croyances et des institu-
tions de l'Eglise primitive.
Le plus ancien parat tre le Dldach ou Doc-
trine des Douze aptres, dont le texte a t rcem-
ment retrouv. Il a d tre crit de l'an .80 90. La
premire partie commence par une exhortation aux
l/GLISE ET SES PREMIERS DOCTEURS 233

nouveaux baptiss, qui est la description des deux


voies ouvertes devant Tlioinme; elle contient des
directions sur l'administration du baptme, le

jene, la prire, reucliarislie, et des [)rires avant


et aprs communion.
la

La deuxime partie renferme des di^positions


disciplinaires sur l'accueil faire aux prdicateurs
missionnaires ouaplres, aux prophtes, aux chr-
tiens trangers de passage; des prescriptions quant
la clbration du dimanche, au choix des voques
et des diacres, la correction fraternelle, enfin
une conclusion qui rappelle la fin du monde et la

rsurrection, en invitant la vigilance et la per-


svrance.
h' Epitre de Barnabe^ attribue peut-tre tort

l'aptre de ce nom, a pour but d'tablir l'aboli-

tion de la loi mosaque et la substitution d'une


alliance nouvelle l'ancienne alliance imparfaite.
Elle contient de beaux dveloppements sur la divi-

nit de Jsus-Christ, l'Incarnation, la justification

de l'me et la grce, le jugement et la rsurrec-


tion future.
C'est encore du V^
que datent les crits
sicle
du pape saint Clment. Un seul est connu a-
lhentiquement,mais il est pour l'histoire de l'Eglise
un document de premier ordre, cause des circons-
tances dans lesquelles il a t compos. La commu-
naut chrtienne de Corinthe, dont la paix tait
trouble par un esprit d'indiscipline dj relev par
saint Paul, s'adresse, pour la faire rtablir, non
pas l'aptre saint Jean, qui vivait encore et se
trouvait la ^te des Eglises d'Asie, si voisines de
234 HISTOIRE POPULAIRE DE L'GLISE

la Grce, ni d'autres sig^es apostoliques, mais


celui du successeur de Pierre. Le pontife romain
parle aux Corinthiens avec une autorit paternelle,
imite du premier chef de l'Eglise et des autres
aptres. Cette lettre vraiment apostolique fit tout
rentrer dans l'ordre, et ne cessa d'tre en vn-
ration dans l'Eglise de Corinthe, o, au rapport
d'Eusbe, on la lisait encore publiquement au
iv^ sicle. Elle renferme une puissante exhortation
l'obissance envers les suprieurs, au respect de
l'ordre hirarchique et l'union de tous. On y
trouve des traces prcieuses des dogmes et de la

morale vang-lique, et notamment de l'inspiration


des livres saints, des sentences et des citations tex-
tuelles des Evangiles de saint Mathieu et de saint
Luc, des Actes, des Eptres des Aptres, surtout
de saint Pierre et de saint Paul. Clment renvoie
mme les Corinthiens la premire lettre que l'A-

ptre des nations leur avait adresse pour apaiser


leurs divisions. Il insiste sur la distinction des la-
ques et de Tordre ecclsiastique, et sur la rgle de
la succession piscopale, qui tait la base de la tra-

dition.
Il a dj t question, dans un chapitre prc-
dent, des Eptres de saint Ignace d'Antioche,
crites par ce saint vque au cours de son voyage
Rome, o il devait tre jet aux betes. Elles sont
donc du rgne de Trajan et du commencement du i
n*^ sicle. y en a sept. Quatre d'entre elles ont
Il

t composes Smyrne, adresses aux Eglises


d'Ephse, de Magnsie, de Tralles et de Rome ; les

trois autres ont t adresses de Troas aux com-


l'glise et ses premiers docteurs 235

imiiiauls de Philadelphie et de Smyrne, et Tv-


que de cette vilie, saint Polycarpe. Toutes ces lettres
contiennent l'expression de la reconnaissance du
saint pour la charit qui lui a t tmoigne partout
sur son passag-e elles mettent les Eg^lises en g-arde
;

contre les doctesjudasants (n'attribuant au Fils de


Dieu qu'une apparence d'humanit) et pressent les
fidles de se ranger autour de leurs vques. Elles
marquent la subdivision du clerg des Eglises en
trois ordres, les vques, les prtres et les diacres;

et l'on a dj vu avec quelle nettet et quelle force


le saint martyr professe la prminence de l'Eglise
de Rome sur toutes les autres.
L'Eglise de Philippes avait demand l'vque
de Smyrne communication des lettres de saint
Ignace, XJEptre de saint Pohjcarpe, crite en r-
ponse cette requte, a une haute porte dogma-
tique par l'opposition victorieuse qu'elle tablit
entre les dogmes de la primitive Eglise et les alt-
commenaient se produire.
rations de do'^trine qui
Elle tait lue publiquement aux fidles dans le ser-
vice divin. Le glorieux martyre de ce disciple de
saint Jean, sous Marc-Aurle, donna lieu aune re-
lation fameuse adresse par l'Eglise de Smyrne aux
autres Eglises, et qui est elle-mme d'une grande
importance. La catholicit de l'Eglise, la divinit et
l'adoration lu Christ, le culte des saints, celui des
saintes reliques,y sont formellement enseigns.
Le Pasteur d' Hermas, dont l'auteur se dit con-
temporain de saint Clment, fut compos par un
prtre vivant dans les environs de Rome, comme
une exhortation la vie chrtienne et pnitente,
236 HISTOIRE POPULAIRE DE l'GLISE

en y mlant nanmoins plusieurs points dog'ma-


tiques. Cet ouvrage, plus didactique et plus tendu
que les prcdents, est divis en trois parties. Dans
la premire, les Visions, la Vrit ou un Ang-e appa-
rat Fauteur sous la forme d'un Pasteur, et lui

fait une srie d'instructions sur la pnitence, le

rveil de la ferveur, la pratique des vertus chr-


tiennes. Les calamits par lesquelles passait alors
l'Empire servent Hermas de confirmation et d'ap-

pui, et l'amnent ouvrir les terribles perspectives


de la fin du monde et de l'Antchrist. La deuxime
partie, les Prceptes, renferme douze commande-
ments sur les points principaux de la perfection
chrtienne. La fin de l'ouvrage, intitule lesSimi-
litudes, fait apparatre sous une srie de compa-
raisons les vrits dogmatiques et morales. L'unit
et la trinit en Dieu, la divinit de Jsus-Christ, la

ralit de la nature humaine, les trsors de la

Rdemption, l'innocence primitive de l'homme, sa


chute et sa rintgration dans la grce, son libre
arbitre, son infirmit personnelle, la force que lui
donne la grce de Dieu, l'existence et les proprits
des divers sacrements, le jugement futur tous ces :

points capitaux trouvent tour tour, dans le pas-


teur d'HermaSjUne exposition toujours attachante,
et suffisamment exacte pour une poque o la ter-
minologie des dogmes n'tait pas encore bien fixe,|

Enfin, ceux des crits des Pres apostoliquedl


qui nous ont t conservs, se rattache VEptre
Diognte. Ecrite un paen qui demande comptej
du miracle de la propagation vanglique et veut|
connatre l'attrait mystrieux vers le Christ et sai
doctrine que subit le monde, l'Eptre Diognte
expose paralllement les dfauts du paganisme et
du judasme, dogmatique et morale
et la periection

de la religion chrtienne. Les principaux dogmes


catholiques sont touchs dans cette lettre, dont la
beaut du style et la noblesse des conceptions ont
fait un joyau de l'antique littrature chrtienne.

On pourrait rattacher les noms des apologistes


les plus connus aux clbres coles fondes par les

aptreSj et qui devinrent des ppinires d'vques


et de docteurs : coles d'x\ntioche, de Rome, d'A-
lexandrie et d'Afrique. Mais il sera plus conforme
Tordre logique adopt dans les chapitres prc-
dents de procder par ordre de matires, selon que
ces crivains ont veng l'Eglise contre les pers-
cutions, les hrsies et les efforts du pliilosophisme
paen. L'un ou l'autre d'entre eux se rencontrera,
il est vrai, sur des terrains diffrents.
Attaque dans son dogme, dans son culte et dans
sa morale, l'Eglise se voit en butte toutes les

contradictions. Des prtoires o la citent les pou-


voirs humains, elle est oblige de descendre dans
l'arne de la discussion pour lfuter les calomnies
des sophistes et dsarmer la haine des masses. 11

faut qu'elle dise aux hommes d'Etat, aux gens d'es-


prit et au peuple ligus contre elle, ce qu'elle est,
d'o elle vient, o elle va : il faut, en un mot, qu'elle
leur prsente tous son apologie. Pour triompher
de l'intolrance d'un pouvoir perscuteur, de la
sophistique des gens d'esprit et du fanatisme popu-
laire, l'Eglise, livre si faiblesse apparente, n'a
238 HISTOIRE POPULAIRE DE l'GLISE

d'autre ressource, aprs la grce divine que la pa-


role. C'est, arme de la parole, qu'elle combat, se
dfend, attaque, persuade, entrane; c'est par la

parole qu'elle rduira ses ennemis sinon au si-

lence,du moins l'impuissance d'une haine qui


ne rpond la vrit que par les supplices. L est
la grandeur de celte lutte : la parole de vrit aux
prises avec la force matrielle et brutale.

Ds la troisime perscution, saint Quadrat,


vque d'Athnes, qu'Eusbe reprsente comme un
disciple des aptres, distingu par son gnie et son
zle apostolique, prit au moins la dfense de ses
frres. Dans la pice qu'il adressa l'empereur
Hadrien, il commena la discussion dogmatique
contre le paganisme, en montrant la supriorit,

ou plutt la ralit des miracles de Jsus-Christ, et

la vanit des prodiges qu'on leur opposait. Un phi-


losophe chrtien de la mme ville, Aristide, pr-
senta aussi Hadrien une apologie destine faire
voir la supriorit morale du christianisme, si on
le compare au polythisme grec ou barbare, ou
mme au monothisme juif. Ces deux crits modi-
firent favorablement les dispositions du prince.
On n'en possde que des fragments. Ainsi en est-il

des apologies de saint Apollinaire, vque d'Hi-


rapolis, en Phrygie, et de saint Mliton, voque de
Sardes, qui sont de la mme poque.
Mais celles de saint Justin le Philosophe, de
Sichem en Samarie, martyris sous Marc-Aurle,
de i63 167, subsistent comme un monumentglo-
rieux de cette dfense. Oii a vu prcdemment par
l'glise et ses premiers docteurs 239

quelle voie cet apologiste, aussi docte et loquent


qu'inlrcpide_, tait parvenu des tnbres de la phi-
losophie paenne la clart de la religion du Christ.
Avec saint Justin et son cole, commence la tho-
logie proprement dite Elle ne fut et ne devait tre
qu^une polmique. Il adressa la premire de ces
apolo;^ics l'empereur Antoninle Pieux, la seconde
Marc-Aurle. Dans ces crits, saint Justin s'ap-
plique montrer aux paens que la religion chr-
tienne est la plus ancienne, ou plutt la premire,
puisque les potes et les philosophes anciens ont
emprunt aux livres de Mose ce qu'ils ont dit de
vrai et de bon ;
qu'elle est pare et vritable, ce qu'il
rend plus sensible par la comparaison qu'il en
fait avec les doctrines absurdes et immorales du
paganisme, et en montrant Timpuissance des phi-
losophes. Il insiste sur les tmoignages que lui four-

nissent les auteurs de l'antiquit rvrs des paens,


en faveur de nos dogmes, surtout de l'unit de
Dieu. Ces ides de saint Justin forment la base de
toute la polmique chrtienne contre le paganisme,
et il faut convenir que cette manire tait habile :

elle fermait la bouche doublement aux paens, en


appuyant les dogmes chrtiens touchant la nature
divine sur les tmoignages de leurs propres philo-
sophes, et en ruinant l'autorit de ceux-ci en tout
ce qui ne s'acccordait pas avec notre sainte doc-
trine. Justin ruinait cette non seulement
autorit
en rvlant la source chrtienne de ce que les an-
ciens avaient dit de vrai, mais en montrant les plus
clbres philosophes en contradiction entre eux et
avec eux-mmeSj et en mettant nu leur impuis-
240 HISTOIRE POPULAIRE DE l'GLISE

sance trouver, dfendre et propager la vrit.

Ces ides se retrouvent surtout exposes , et


dignement, dans la premire Apologie, dont voici
le dbut. Aprs avoir dclar liautemeiit qu'il est
un de ces chrtiens si injustement has et pers-
cuts, le gnreux apologiste continue ainsi : La
raison, dit-il, fait un devoir
ceux qui sont vrai-

ment pieux et philosophes d'aimer la vrit, et de
l'aimer jusqu' lui sacrifier les prjugs reus de
nos anctres et la vie elle-mme. Princes, on vous
donne les noms de pieux et de philosophes, on
vous appelle les gardiens de la justice et les amis
de la vrit : nous allons voir si vous tes tels. Car,
si nous vous adressons cet crit, ne croyez pas que
ce soit pour vous flatter ou vous demander grce :

la seule chose que nous vous demandons, c'est que

vous ordonniez une enqute svre, et que si nous


sommes trouvs coupables, nous soyons punis selon
la rig-ueur des lois. Et ne vousy trompez pas, ajoute

Justin si vous n'coutez contre nous que le dsir


:

de plaire des hommes superstitieux, ou qu'une


aveugle passion ou de vaines rumeurs, votre sen-
tence n'atteindra que vous-mmes. Pour nous^ tant
que vous ne nous convaincrez pas de quelque crime,
vous pouvez bien nous immoler, mais vous ne
pouvez nous nuire. Tel fut l'exorde de saint
Justin. Jamais l'innocence opprime ne parla un
langage plus noble et plus fier, et encore aujour-
d'hui un cur vraiment chrtien, ne peut, sans
prouver un certain mouvement d'orgueil, relire

ces belles paroles du philosophe catholique.


Cette fermel et cette haute raison se soutien
l'glise et ses premiers docteurs 241

nent dans toute la suite, en mme temps que l'ha-

bile apologiste sait temprer par de sages mna-


gements l'nerj^ie de sa parole. Dj il sig-nale cette

criante partialit dont on usait ds lors contre les

vrais chrtiens, les catholiques, en refusant eux


seuls la paix et la libert qu'on accordait toutes
les sectes paennes ou hrtiques ; en proscrivant
chez eux ce qu'on tolrait partout ailleurs , et

cependant, dit-il, nulle parton ne trouve une doc-


trine plus sag-e, une morale plus pure, une sou-
1 mission plus parfaite l'autorit civile, en un mot
des maximes une conduite plus conformes la
et

tranquillit publique et au bien social. Parmi les


preuves de la religion, il insiste sur les prophties,

qui avaient fait sur lui une si profonde impression ;

et il aborde enfin la partie la plus dlicate, celle des


griefs que l'on accumulait contre les chrtiens.

Comment dtruire premptoirement ces atroces ca-


lomnies, sans raconter ce qui se passait dans les as-
sembles, et, partant, sans blesser la loi du secret?
Saint Justin ne craignit pas de le faire ; il cda la
- |nccssit, et il le fit toutefois encore avec rserve,
vitant, en parlant du baptme et de l'eucharistie,
de donner les formules sacramentelles. Sur tout le

reste, sur les prires, les exhortations, les lectures,


e baiser de paix, la qute pour les pauvres, il n'y
ivait pas d'inconvnients srieux, et saint Justin
;n parle avec toute libert. En deux mots, la nces-
lt force saint Justin lever un coin du voile, et la
'ci seule du secret explique pourquoi il ne l'a pas
ev tout entier,
Dans la seconde Apologie, il relve le couragedes
HISTOIRE POPULAIRE DE l'sGLISE. I l6.
242 HISTOIRE POPULAIRE DE l'GLISE

chrtiens de tout sexe, de toute condition, mme


de simples ouvriers qui mouraient pour la doctrine
de leur malre. Quel est, ajoute l'apolog-iste, le

disciple de Socrate qui ait consenti perdre la vie


pour l'amour de la philosophie? Il donne de la

supriorit de la doctrine chrtienne cette raison


remarquable, que les chrtiens possdaient la v-
rit tout entire, le Verbe
dans le Christ, parfait
tandis que chaque philosophe, dans ce qu'il a eu
de bien, n'en avait possd que des parcelles, des
fragments de vrit ; et c'tait de l que venaient
leurs frquentes contradictions. Justiny parle aussi
de sa dispute avec le sophiste Grescent, dans le-
quel, dit-il, j'ai trouv un ignorant, un amateur
d'opinions, et non un philosophe et si vous igno- ;

rez, ajoute-t-il hardiment, les questions que je lui


ai adresses et ses rponses, je suis prt reprendre
la dispute devant vous, afin de mettre en vidence
la vrit que je dfends. Il termine en demandant
aux empereurs de rendre publique sa requte, afir
que tous connaissent la vrit sur les chrtiens.
Contre les Juifs, saint Justin crivit son Dia
logae avec Triphon. Il y reproduit la discussior
qu'il eut, en effet, avec ce juif instruit, et il en fi

le plus tendu des ouvrages qui nous restent de lui

L'illustre Pre s'attache principalement montre


l'accomplissement et l'abrogation de la loi ancienn
par l'Evangile, et il prouve cette thse fondamer
taie par les prophties qui ont annonc si clain

ment l'avnement de Jsus-Christ, la vocation d(

Gentils et rtablissement de l'glise.


Le nom de Tatien s'est galement dj rencoi
l'glise et ses premiers docteurs 243

tr dans cette Ce disciple de saint Justin


histoire.
finit, en effet, par sombrer dans Jes grossires
erreurs des g-nostiques. Son savoir tait immense ;

saint Jrme rapporte qu'il composa un g-rand


nombre d'crits. Ils sont tous perdus, l'exception
de son Discours contre les Grecs. C'est une attaque
contre les paens encore plus qu'une dfense du
christianisme; y tourne en ridicule leurs divinits,
il

leurs temples, leurs crmonies et leurs murs. La


religion chrtienne y du repro-
est lave avec soin
che de nouveaut, l'aide de citations empruntes
l'Ancien Testament. C'est encore aux empereurs

Marc-Aurle et Commode que le grec Athnagore


prsente l'apolog-ie intitule Ambassade pour les
chrtiens. On y retrouve, en gnral, les ides de
saint Justin. Son travail estremarquable par la
l)eautde l'exposition, et la manire la fois digne
et spirituelle dont le sujet Athnagore
y est trait.
justifie ses coreligionnaires des accusations dont

ils taient l'objet. Il insiste moins que saint Justin

sur les Saintes Ecritures et davantage sur la raison,


s'attachant principalement montrer ce qu'il y
avait d'absurde et d'impur dans le paganisme,
qu'il met en parallle avec la doctrine et les moeurs

des chrtiens. Le mme apologiste a compos,


entre autres ouvrages, un trait de la Rsurrection
des corps pour rpondre ce que les paens objec-
y

taient contre ce dogme. Il prouve trs loquem-


ment la convenance, la possibilit de cette rsurrec-
tion, en dpit des arguments qu'on tire des trans-
formations matrielles qui suivent la mort. De ce
point de vue, cet opuscule est encore d'actualit.
244 HISTOIRE POPULAIRE DE l'GLISE

C'.QSiJ^rtulliea.que l'apologtique chrtienne


doit son plus grand clat. N Carthage, vers l'an
i6o, d'un centenier proconsulaire, et dans les t-
nbres du paganisme, il fut principalement touch
de la force des martyrs au milieu des tortures.
11 se convertit vers Tan 190, pousa une femme
chrtienne et reut plus tard la prtrise. Un gnie
vaste et un une imagination ar-
esprit pntrant,
dente qui dominait son jugement dans les moments
de fougue, un caractre austre jusqu' la duret,

tenace et inflexible, irascible et violent, sont les


principaux traits sous lesquels le dpeint l'histoire.

Le dernier explique les carts dans lesquels il finit

par tomber.
Ds le jour o Tertullien eut embrass la foi

chrtienne, il l'tudia avec ardeur etTaima avec une


sorte d'enthousiasme. Il tait galement entran
par l'clat de la vrit qui ravissait sa grande me,
et par la puissancee de l'enseignement d'autorit
qui devait plaire son gnie essentiellement dog-
matique. Nul n'a fait triompher avec plus d'lo-
quence et d'nergie cette rgle de foi ; nul surtout
n'en a mieux saisi le caractre, et ne s'en est pn-
tr plus fortement. Peu fait pour les raisonnements
abstraits et pour la philosophie, Tertullien se con-
centra tout entier dans la doctrine, dans l'Eglise,
dans l'autorit, dans les institutions, les usages et

les pratiques du culte et de la vie chrtienne. Il put


une secte de visionnaires,
se laisser entraner par
ou plutt d'imposteurs dont l'austrit sduisit
son caractre; il put devenir fanatique avec eux,
ennemi de l'Eglise romaine et des catholiques, mais,

I
l'glise et ses premiers docteurs 245

Montaiiistc fougueux, n'abandonna pas, mme


il

alors, dans un sens absolu, une seule des vrits


dogmatiques, tant il en tait pntr, ni mme,
cioyait-ildu moins, TEg^lise qu'il dchirait. Il donna

ainsi un frappant exemple de la frag'ilit des vertus


cl des perfections humaines, mme les plus mi-

nentes, quand elles ne sont pas sous la sauvegarde


d'une gale humilit.
On retrouvera TertuUien dans la lutte contre
l'hrsie. Aux paens perscuteurs il oppose, sous
le rgne de Septime-Svre, durant la cinquime
perscution, sa clbre Apologtique, que tous les
sicles ont admire. Il Tadressait auXi,|iroconsuls de
TEmpire, non pour lui demander grce en faveur
des chrtiens, mais pour leur prouver ce qu'il y
avait d'injuste et d'odieux dans leur acharnement
contre eux. Il rfute les calomnies des paens ; il

venge les chrtiens, leurs assembles, leur doctrine


et leur culte ; il montre, en des termes qu'on a
lus prcdemment qu'ils sont le nombre et pour-
raient tenir tte leurs perscuteurs. Rarement on
trouvera runis, chez d'autres crivains ecclsias-
tiques, une imptuosit aussi vive, une dialectique
i'issi claire et aussi puissante, une loquence aussi
victorieuse avec tant de zle et de causticit. Trois
lutres ouvrages : Aux Nations, le Tmoignage de
commentaire de cette belle
^'(2/??^, parole de TApo-
ogtique, que l'me est naturellement chrtienne,
U une apologie particulire adresse A Scapule,
gouverneur d'Afrique, compltent cette partie de
ion uvre.
Sous une forme ditfrente, Minutiiis Flix, dans
246 HISTOIRE POPULAIRE DE l'GLISE

un dialogue intitul OctaviuSy mettait en scne un


paen et un chrtien, et leur faisait engager une
discussion toujours anime, parfois violente, o il
nous a laiss un expos prcieux des attaques du
paganisme et de la dfense des chrtiens. Cette
apologie est aussi remarquable par l'art qui a pr-
sid au plan de l'ouvrage que par la beaut de
.l'exposition.
Enfin, pour terminer ce rapide aperu, Lactancej
disciple du rhteur Arnobe, qui sera cit plus loin,

et devenu prcepteur du fils de Constantin, vers


33o, crivait son opuscule De la mort des perse
cuteursy qui donne de saisissantes peintures des
perscutions, et rvle les chtiments terribles et

continuels dont Dieu punissait les bourreaux de


son Eglise.

Avant que Tapologtique intervnt devant h


puissance impriale, la lutte contre les hrsies tai'

dj engage. On a vu que les aptres eux-mme


eurent prmunir les premiers chrtiens contn
le flau qui menaait l'Eglise. Les successeurs d(

Pierre ne faillirent pas leur charge, et travaill


rent avec persvrance en arrter les ravages
Ils furent vaillamment seconds par les apologis
tes, dont les rfutations tenaient en chec Taudac
des novateurs. Presque tous les crivains ecclsias

tiques de cette premire priode ont compos de


livres contre les hrsies. De ces crits, pour la pin
part, il ne subsiste que des extraits, avec quelque
indications historiques sur leurs auteurs. On cit(

par exemple, ceux de Miltiade, philosophe chrtiei


l'glise et ses premiers docteurs 247

qui s'illustra sous Marc-/\urle par ses crits contre


les V'aleutiiiieus, les Motitanistes et les Juifs, et de
saint Denis, clbre voque de Goriuthe, qui, la
iiime poque, se distingua contre les hrsies, en
montrant leurs orig-ines dans les diverses coles
de philosophie. Mais on possde encore des uvres
trs importantes, o se retrouve tout le dbat, et
signes des noms les plus glorieux : saint Irne,
Tertuliien, Clment d'Alexandrie et Origne avec
leurs disciples, et saint Cyprien.

Au premier coup d'il, les hrsies de cette


priode dans un inextricable dsordre.
s'oifrent
Jamais, ce semble, Tesprit humain, mis en bul-
lilion, ne fit natre de plus incohrentes, de plus
bizarres et de plus multiples chimres. Puis, quand
la lumire commence luire sur cette masse in-
forme, on ne larde pas voir se dessiner la pre-
mire et la plus vaste hrsie de ce temps, ou plu-
tt toute une famille d'hrsies, qui attire elle,
rassemble, et s'efforce de fusionner en un seul
corps de doctrine toutes les erreurs courantes, y
compris des lambeaux d'un christianisme dfigur.
C'est la gnose. Elle trouva en saint Irne son illus-
tre vainqueur.
N en Asie Mineure, form aux vertus apos-
et
toli(]ues par saint Polycarpe, voque de Smyrne, le
jeune Irne se rendit galement habile dans la
connaissance des potes et des philosophes, et, par
eux, dans celte de la thologie paenne. Il explora
toutes les doctrines, dit Tertuliien, avec une extr-
me curiosit. Quand il fut en tat de travailler uli-
248 HISTOIRE POPULAIRE DE l'GLISE

lement pour l'Eglise, il fut envoy Lyon, pour y


fortifier la colonie asiatique qui s'taient dj ren-
due, sous la conduite de saint Pothin^dans cette ca-
pitale de la Gaule celtique pour la convertir. Aprs
le glorieux martyre de saint Pothin, qui en fut le

premier vque, tous les suffrages dsignrent pour


lui succder le prtre Irne, que sa science et ses
vertus distinguaient au-dessus de ses frres. 11 ache-
va en peu de temps la conversion des habitants de
Lyon, et forma des hommes apostoliques qu^il en-
voya fonder d'autres Eglises. Mais son zle ne se
renferma pas dans les travaux apostoliques. Il prit
la plume contre toutes les erreurs de son temps. Il

le fit surtout dans son immortel ouvrage Contre

les hr es ies, compos ipour dfendre son troupeau,

autour duquel venait rder la secte gnostique va-


lentininne des Marcosiens.
Le titre de cet crit montre que saint Irne ne
voyait dans les mille sectes gnostiques qu'une im-
mense et unique secte, dont toutes les autres n'-

taient que des ramifications. Le saint vque expose


la rgle de foi et traite la matire de l'Eglise de
manire ruiner sans ressource, par avance, les

principes de la Rforme du seizime sicle et tou-


tes les hrsies. On le verra dans un instant. Son
trait se divise en cinq livres. Le premier est con-
sacr l'exposition des hrsies gnostiques, toutes
rcapitules dans celle de Valentin, les unes comme
causes et origines, depuis Simon le Magicien de
qui toutes les erreurs sont sorties, et les autres
comme rejetons, ce qui comprend tous les disci-

ples ou imitateurs de Valentin. Ainsi, considrant


l'glise et ses premiers docteurs 249

son systme, avec ses trente ons, comme le der-


nier dveloppement de la gnose, il en fait le centre
de toute sa polmique. Dans le second livre, saint

rne s'attache combattre ces erreurs par les


armes du bon sens et du raisonnement ; il en fait

ressortir le ridicule et les incohrences, et leur


oppose arguments de la raison. Ds le com-
les

mencement du livre troisime, il annonce qu'il va


ies rfuter par les Saintes Ecritures, et d'abord par
les quatre Evangiles, qui ne font, dit-il, que rp-
ter la prdication des aptres, et c'est en effet, la
tche dont il s'acquitte avec une force irrsistible,
jusqu' la fin de l'ouvrage. Ce ne sont que textes
uns aux autres et comments avec
sacrs, relis les
une science profonde. Mais l'argument qui sert
fermer la trame de son discours et lui fournit une
conclusion crasante, est celui del Tradition, rgle
de la foi. La Tradition, l'enseignement des glises,
ou plutt de l'Eglise, c'est l ce qui domine mi-
nemment la pense et toute la polmique du saint
docteur. C'est cet enseignement contemporain,
vivant, uniforme, qu'il en appelle constamment
contre les gnostiques, et dans lui seul qu'il leur
montre la doctrine apostolique transmise par la
succession des vques dans chaque glise. Et c'est
bien la rfutation premire et finale de toutes les
lirsies ; elle est vraiment premptoire, car c'est
cette rgle qui sanctionne ou condamne tout ce que
l'esprit humain peut tirer faussement des Ecritures
ou de son fonds propre.
Tertiillien s'attaque aux hrsies de la mme
manire et avec la mme arme que saint Irne,
250 HISTOIRE POPULAIRE DE L*GLISE

et, celte arme, l'imptueux athlte la manie comme


une massue dont les coups crasent tout. Oui tes-
vous ? demande-t-il aux hrtiques ? D'o venez-
vous ? Vous tes d'hier, vous venez de natre,
avant-hier on ne vous connaissait pas ! : le chris-
tianisme est de toujours, TEg-lise vient des aptres,
elle sort de Jsus-Christ, elle est de Dieu; inutile
de discuter, l'hrsie n'a mme pas droit la vie.

Tel est le fond du livre des Prescripliofts, qui fut


contre que V Apologtique fut conlro
l'iirsie ce

les paens, une savante et complte excution. Cet


crit, le plus important de Tertullien, est un trait
gnral contre les hrtiques. Son titre vient de
ce que^ empruntant aux jurisconsultes, dont la

langue lui tait familire, la preuve par la pres^


cription (acquisition dfinitive de la proprit d'une
chose par une possession ininterrompue pendant
un temps dtermin), il opposait aux hrtiques la

possession de la doctrine du Christ par l'Eglise, h


ritire des aptres, et les arrtait d'abord par cette
fin de non-recevoir. Puis, reprenant plus en dtail

Targumentation de saint Irne, il tablissait les


titres incontestables de l'Eglise, c'est--dire la doc-
trinedescendue des aptres par la Tradition, et
conserve authentiquement dans toutes les Eglises.
Tertullien, avant sa chute, crivit aussi plusieurs li-

vres contre des hrsies particulires, comme celles


d'ffermogne, de Valentin, de Marcion. Contre
Praxas, il composa un trait remarquable, pour
son poque, sur la Trinit.

La fameuse cole chrtienne d'Alexandrie, dont

^
l'glise et ses premiers docteurs 251

on a vu plu haut l'origine et les institutions, pro-


duisit des matres incomparables, entre lesquels se
distinguent surtout Clment et Origne. Ces deux
gnies ont parcouru tout le champ des sciences de
leur temps et donn la doctrine chrtienne un
clat inconnu jusqu'alors. Leur uvreest immense;
elle ne se rduit pas une simple dfense contre
les hrsies, mais, en illustrant cette doctrine, ils

en dtruisaient toutes les contrefaons. A ce titre,


ce sont des apolog-istes hors pair. Ces uvres ont
d'ailleurs une partie directement apolog"tique.
Nulle part les circonstances n'taient plus favora-
bles ce brillant essor de la science ecclsiastique
que dans Alexandrie. Cette ville immense voyait
fleurir dans son sein toutes les coles grecques et

orientales, discuter tous les systmes. Les ides,


lesopinions, les philosophies, y taient toutes re-
prsentes ; et un mouvement gnral d'tudes et
de disputes emportait tous les esprits : Alexandrie
tait devenue comme le grand gymnase de l'esprit

humain.
Le centre chrtien de cette pour chef
ville avait

vers i8o, l'illustre saint Pantne, qui donna un


nouveau luslre l'cole des catchumnes, non
seulement par sa doctrine, mais encore par son zle
et ses vertus apostoliques. Sa rputation passa

jus(jue chez les Indiens, qui le prirent, par dpu-


tation, de venir leur prcher l'Evangile, dont ils
avaient dj reu les prmices. Envoy vers eux
en mission par son vque, Dmtrius, il revint
ensuite Alexandrie, et reprit quelque temps la
direction de l'cole chrtienne, puis se contenta.

252

dans ses dernires annes, d'instruire dans sa mai-


son ceux que sa renomme attirait lui. Le plus
clbre de ses disciples fut Clment.
Clment d' Alexandrie, n dans le paganisme,
avait parcouru diverses provinces, la Grce, l'Asie,
la Syrie et la Palestine, toujours avide d'apprendre
et d'entendre de nouveaux matres. Le mrite et
la rputation de saint Pantne le fixa enfin
Alexandrie, o il devint le successeur de cet homme
apostolique. Esprit trs orn, g"nie fcond etinfa-
tig-able, il crivit un grand nombre d'ouvrages et
de dissertations sur les questions agites de son
temps, sur les livres saints et sur la philosophie.
Ses trois uvres principales, qui nous ont t
conserves, forment un enseignement gradu qui
rvle dans l'esprit de leur auteur un plan profond
et rgulier.
Les Exhortations aux Gentils sont une rfu-
tation de la philosophie paenne. On en parlera
plus loin. Vient ensuite Pdagogue, divis en
le

trois livres. C'est un second pas que Clment fait


faire ses catchumnes. Aprs leur avoir montr
la fausset des maximes et le drglement des

habitudes qu'ils avaient reues du paganisme, il


les rappelle, dans le Pdagogue, l'^iiifan^^ spii-

^uelle, comme s'ils recommenaient la vie, pour

les introduire l'cole de Jsus-Christ. Il leur fait

d'abord admirer l'excellence de ce Pdagogue divin


qui est le Verbe de Dieu et la Sagesse incre, et,

en mme temps, leur explique avec quelle simpli-


cit et candeur ils doivent recevoir ses leons salu-
taires. Puis, il expose en dtail les rgles de la vie
l'glise et ses premiers docteurs 253

chrtienne, dans la vie personnelle, dans les rap-


ports domestiques et sociaux. Afin que ses catchu-
mnes ne regardent pas comme tristes et abjectes

les habitudes simples et les murs austres qu'ils


devaient substituer dsormais au luxe et la mol-
lesse de leur vie passe. Clment insiste sur les

ides que tous les vrais chrtiens doivent se former


de la vraie beaut, des vritables richesses, enfin
de tout ce que Ton doit appeler bien, flicit et
grandeur. Ce second ouvrage renferme tous les

lments de la morale chrtienne, exposs des


hommes dont plusieurs avaient Tesprit cultiv par
Ttude. Ils prparaient ces adultes au baptme et
l'intelligence de symboles qui leur tait commu-
nique alors.
Mais la haute pense chrtienne ne pouvait se d-
velopper dans ces instructions prparatoires. Elle
tait rserve aux Le docte alexandrin
initis .

voulut complter sa pense et son enseignement,


en prsentant l'ensemble de la vie chrtienne, de-
puis le degr le plus humble jusqu'au plus haut
degr de la perfection, et il le ft dans ses Stro-
mnles. Cependant loi du secret s'imposait encore
lui dans cet enseignement public. Pour ne pas le
blesser, il se proposa de voiler ses ides de ma-
nire n'tre compris en certains sujets que des
seuls initis. 11 le fit par des rticences, par l'obs-
curit de ses expressions et par l'irrgularit de
sa marche. Il marqua mme celle-ci en intitulant
son livre Stromates (Tapisseries), terme qui si-
:

^mifiait des matires mles et une apparence de

dsordre. Son ide principale, laquelle il arrive


254 HISTOIRE POPULAIRE DE L'GLISE

aprs avoir trait la question gnrale de la phi-


losophie, pari de la foi, des fondements de !a vie

chrtienne, des vertus qui tendent purifier l'hom-


me et le dfendre des mouvements drgls des
passions, est de montrer dans le chrtien parfait
le vrai philosophe, le sage, le vritable gnostique.
Car Stromales sont le triomphe de la gnose
les
chrtienne sur la gnose paenne. Clment se com-
plait dcrire le chrtien parfait, qu'il montre
orn de toutes les vertus, lev jusqu' la contem-
plation des perfections divines, vivant ds lors
d'une vie tout fait suprieure et presque sur-
humaine.
Origne se vit confier par l'voque Dmtrius la

chaire des catchses aprs la retraite de Clment


Alexandrin. Le disciple devait s'lever encore plus
haut que son matre. Origne tait n dans Alexan-
drie, i'out jeune encore, il se montra chercheur
infatigable de la vrit et de la science, fatiguant
son pre Lonide par des questions prmatures.
A dix-huit ans, il exhorte ce pre au martyre par
une lettre admirable, et on le voit occuper une
chaire autour de laquelle se pressent l'envi
chrtiens, juifs, idoltres et hrtiques. Livr exclu-
sivement ses fonctions, il menait une vie pauvre
et austre, dormait peu et marchait nu-pieds; il
jenait habituellement, et poussa mme le zle de
la perfection apostolique jusqu' se mutiler, par
du Christ sur
interprtation excessive d'un conseil
la chastet. Ses tribulations commencent pour lui
avec sa gloire. Oblig d'abandonner Alexandrie,
il entreprend plusieurs voyages scientifiques ou

Jl
l'glise et ses premiers docteurs 255

charitables. En 21 4, il est en Arabie; en 216, il

fonde Ccsarc, prs de ses deux amis, Thcocsiste


et saint Alexandre, un nouvel et clbre enseigne-
ment. Bientt, en 2 18, il en fait autant Antioche.
L'vque Dmtrius, premire cause de son loi-

gnement et maintenant jaloux de Tclat dont il

illustre les autres villes, le rappelle alors. Pen-


dantson retour, il ordonn prtre par ses amis
fut
Thocsiste et saint Alexandre. Dmtrius s'en plai-
gnit vivement, comme d'un acte contraire aux
rgles canoniques, et, profitant de l'acte indiscret
qu'Orig"ne avait commis par excs de zle dans sa
jeunesse, le dnona aux voques dn monde entier.
Certaines thories de l'illustre savant, errones
ou mal interprtes, contriburent exciter l'ani-
madversion contre lui. Orig-ne commence alors
mie vie o les poursuites ne cessent plus de se m-
lera ses travaux. Dmtrius, probablement pouss
par la jalousie, le fait, en deux conciles, condam-
ner et dgrader. Il se retire Csare o il fonde
dfinitivement une cole qui devient florissante, les
vques se partagent son sujet en deux camps
opposs, et Origne achve sa vie au milieu de
haines aussi ardentes que le sont les tmoignages
d'admiration. A la perscution intrieure celle de
l'Empire idoltre joint ses fureurs et ses dangers.
En 202, quand Dce inonde sang chr- l'Orient de
tien, il est jet en prison et soumis de cruels

tourments, dont il meurt deux ans aprs.


Ses travaux, d'une tendue prodigieuse, peuvent
se partager en quatre classes : l'enseignement, l'ex-
gse ou 'explication de l'Ecriture, la polmique,
256 HISTOIRE POPULAIRE DE L'GLISE

la morale. A son enseignement oral il voulu! join-


dre un travail crit, une sorte de somme le rsu-
mant
C'est le Priarchn ou Livre des Prin-
cipes, celui de ses ouvra"cs qui lui attira tant de
dboires et de chagrins. La pense du livre n'tait
pas sans danger; les explorations de l'auteur dans
des rgions encore peu pratiques l'exposaient
des erreurs dont il ne sut pas toujours se pr-
server. Cette ide-mre, qui tait celle de Clment
d'Alexandrie et plus ou moins celle de toutes les

coles catchtiques de l'Orient, tait Taccord de


la raison et de la du dogme rvl avec les
foi,

donnes philosophiques; terrain glissant o l'on


a vu encore dans la suite quelques-uns des plus
fermes ne point viter tout faux pas. Le Priar-
chn traite de Dieu, de la Trinit, des anges, du
monde, de Dieu, de l'Ancien Testament, de la
question du bien et du mal, de l'Incarnation, de la
Rdemption, du libre arbitre, de la fin du monde,
de l'inspiration et de l'interprtation de l'Ecriture
sainte.
Le labeur de l'enseignement, quelque vaste qu'il ]

pt tre, ne fut qu'une phase de ce grand u- \

vre.Origne absorba sa vie entire dans des tra- j

vaux d'exgse. Et ces travaux furent doubles,


portant la fois sur le texte de l'Ecriture et sur

son interprtation. Sur le texte son uvre fut


immense. Il mettait en regard, dans des tables jux-
taposes, les diffrents textes et les versions prin-
cipales que l'on possdait de l'Ecriture, il les com-
parait, les rectifiait, les corrigeait les unes par les

autres, afin d'obtenir tout d'abord un lexte irr-


l'glise et ses premiers docteurs 257

prochable. C'est ce travail prparatoire, auquel la vie

d'un homme ordinaire n'eut pu suffire, qui nous a


donn les Ttraples, HexapleSy Octaples, Enna-
pies, selon que quatre, six, huit, neuf textes taient
dresss paralllement. Aprs le texte, l'interpr-

tation du texte devint l'objet de tous les soins du


grand docteur, et ces nouvelles uvres se comptent
par mille. On peut juger de son activit en sachant
que sept notaires ou secrtaires se succdaient
pour crire sous sa dicte, et que des copistes en
plus grand nombre mettaient au net le texte stno-
graphi des notaires. Dans son interprtation de
TEcriture, Origne, sans abandonner le sens litt-

ral, se livre surtout aux sens mystiques : l fut


pour lui l'exagration et l'cueil; il poussa des
ii| extrmits presque dangereuses les tendances de
l'cole d'Alexandrie commenter mystiquement
TEcriture en ngligeant beaucoup trop le sens
littral. Son principe tait excellent quand il ta-
blissait que la pense divine, qui fait le fond des
Ecritures, renferme derrire la lettre des immen-
sits caches et des trsors infinis, que s'en tenir
euM servilement la lettre c'est se priver de ce que la
pense divine contient de plus sublime et de plus
exquis. Mais il exagra ce principe jusqu' l'abus
et le poussa jusqu' l'erreur, quand il prtendit
qu'une quantit de passages de l'Ecriture n'ont pas
de sens littral. Origne en a comment presque
tous les livres.
Gomme apologiste et polmiste, il donna la

jfjBdfense de la foi Tun de ses derniers ouvrages et


le plus parfait. Son Trait contre Celse sera pr-
HISTOIRE POPULAIRE DE l'GLISE. I. 17
258 HISTOIRE POPULAIRE DE l'GLISE

sente plus loin. Ce qu'il en faut dire ici, c'est

qu'Ori^ne^ averti par tant d'accusations contre


lui, s'y explique plus nettement et de la manire la

plus orthodoxe sur nos principaux mystres, la Tri-


nit, l'Incarnation, la divinit de Jsus-Christ, etc.,

et que c'est une heureuse justification de ses autres


livres.
Il y a d'ailleurs lieu de disting-uer entre les er-
reurs d'Origne et les erreurs qui, sous le nom d'Ori-
gnisme, ont t fortement accentues, dvelop-
pes par ses disciples passionns, et ont fini par
mriter la condamnation de l'Eglise elle-mme,
la suite des troubles qu'elles occasionnrent dans
les sicles suivants. Elle frappa ce systme parce
qu'elle y voyait poindre en lui un rationalisme dont
l'apparition lui causait un juste effroi. Quant
celui d'Origne lui-mme, on ne peut en dissimu-
ler les carts. Sans avoir t jamais entt, l'illus-

tre Alexandrin tromp dans son


s'est plusieurs fois

uvre immense. Il y a des rtractations ou des ex-


plications sur plusieurs dogmes, dont il est juste,
on vient de le dire, de lui tenir compte. Mais, outre
l'exagration excessive de ses interprtations all-

goriques de l'Ecriture, il reste des points graves.


Ses opinions sur l'activit infinie de Dieu, d'o
il dduit des crations ininterrompues, sont au
moins tmraires. Plus encore. Selon lui les mes
prexistent Dieu au commencement cra tous les
:

tres spirituels, il les cra identiques, anges, mes


humaines et dmons: s'ils diffrent, la diffrence
est due leurs mrites. Une autre erreur impor-
tante touche au redoutable mystre de rexpialion
l'glise et ses premiers docteurs 259

Origno suppose d'abord une expiation successive


des mes: ce qui le rapproche de la mtempsy-
cose; il enseig"ne que mme en enfer, mme pour
les dmons, la purification est possible, ce qui lui
fait nier implicitement l'ternit des peines. Certes
ce sont l des erreurs, et ces erreurs sont graves,
mais celui qui les met n'est pas un orgueilleux
opinitre; c*est un gnie qui aime Dieu et TEg-lise,

qui reconnat leur autorit souveraine, et auquel


sa tmrit n'enlve jamais une humble et char-
mante candeur. Trop nourri des spculations pla-
toniciennes, trop emport dans le domaine philo-
sophique et rationnel, il risquait de se fourvoyer
dans ces rgions si neuves et si inexplores. Il ne
faut pas oubliernon plus que cet explorateur par-
fois malheureux disait d'un cur ferme et qui ne

s'gara jamais Pour nous,


: nous restons in-
branlables dans la doctrine de Jsus-Christ .
Origne eut donc des adversaires rsolus. L'un
des principaux fut saint Methodius, vque d'Olym-
Ipie, puis de Tyr, et martyr sous Maximin en 3ii :

en opposition aux tendances spculatives de Tcole


d'Alexandrie, il s'efforait de faire prvaloir le ra-
llisme chrtien. 11 crivit aussi des traits contre les
Ignostiques et contre les erreurs noplatoniciennes,
letune rfutation de Porphyre. Parmi les protec-
teurs et amis du grand matre dcri se rangrent
hnis le Grand, converti et form par lui, son suc-
kesseur dans la direction de l'cole d'Alexandrie,
puis devenu vque de cette ville en 247, et qui
Kombattit avec ardeur les hrsies naissantes de
habellius et de Paul de Samosate ; saint Grgoire
260 HISTOIRE POPULAIRE DE L'GLISE

le Thaumaturge vque de No-Gsare, dans


j le

Ponl, qui a laiss un pang-yrique d'Origne et


d'autres crits ;
Pamphile, de Brylle, fondateur
de la bibliothque de Csare, et auteur, avec Eu-
sbe, d'une apologie d'Orig-ne.

L'Eglise d'Afrique eut aussi son grand docteur,


plus irrprochable que Tertullien. Ptliteur de pro-
fession, saint Cyprien de Carthage, avant de se
convertir, s'tait form par l'tude de ce matre,
dont il n'eut ni les ides parfois troites, ni l'pret.
Devenu vque de la premire ville d'Afrique (248-
268) il fut un pasteur zl, un dfenseur inbran-
lable de la foi pour laquelle, on Ta vu, il mourut
martyr. Toutes les questions qui s'agitent, les dan-
gers que courent les fidles, les attaques que subit
l'Eglise provoquent tour tour son ferme et lucide
gnie. Une premire srie de ses uvres est diri-
ge contre le paganisme et contre les Juifs. Le
schisme de Novat et de Novatien lui fait crire sor
chef-d'uvre, le trait de V Unit de V Eglise, don
il a t dj cit des fragments. ^-
Enfin, ct des apologistes proprement dits
prennent place des crivains dont les travaux bis
toriques tendent au mme but par une voie quel
que peu diffrente. Vers la fin du 11 sicle, Hgi
sippe,i^-ss du judasme la foi, composaun grai^l
ouvrage intitul Choses mmorables, qui cent
nait l'histoire des deux premiers sicles chrtienn
Pour se prparer ce travail, il se mit en voyasj
pour Rome, visita les Eglises, confra avec \A
l'glise et ses premiers docteurs 261

grand nombTe d'vques, et trouva partout la


mme doctrine. Sous les diffrents vques se suc-
cdant sur le mme sige ou disperss dans chaque
ville, ce sont, dit-il, les mmes enseignements qui
nous sont venus des prophtes et de Jsus-Christ.
Et pour opposer sans doute cette belle unit le
contraste des sectes hrtiques, il en faisait Tnu-
mration et les montrait toutes discordantes entre
elles. Le plan de Jules Africain est plus vaste. N
en Lybie, cet crivain, dont la vie se passa en Pa-
lestine, crivit une chronique en cinq livres qui va

du commencement du monde l'an 221.

Les attaques de la philosophie paenne contre le

christianisme et l'Eglise n'taient pas moins bril-

lamment et victorieusement repousses. La dfense


et la rplique sur ce point se rencontrent aussi
dans les apologies de saint Justin, de Tatien,
d'Athnagore et des autres, dj mentionnes plus
haut. Beaucoup d'autres crits importants y fu-
rent plus spcialement consacrs. Hermias, vers
la findu second sicle, publiait les Philosophes
moqus^ pour ridiculiser leur psychologie et leur
mtaphysique. Il runit les affirmations des anciens
philosophes, opposa texte texte, et les r-
il les
futa les unes par les autres. Thophile d'Antioche,
n dans le paganisme et devenu vque de cette
ville, adressait successivement trois livres A An-
tylocus, docte paen, qu'il traitait en ami, mais
contre lequel il dfendait avec nergie la religion
chrtienne. Le saint Pontife accable le paganisme,
et ses dieux, et son culte, de la comparaison qu'il
262 HISTOIRE POPULAIRE DE l'GLISE

en fait avec les enseignemenls chrtiens. Il s'tend


beaucoup sur la Providence, l'ordre du monde et
la cration ; il raconte celle de l'homme en termes
mag-nifiques que Bossuet semble commenter dans
le rcit qu'il en fait. Saint Thophile avait aussi
combattu Marcion et Hermo-
les hrctiques_, rfut

gne. Aux rudes coups que V Apologtique de Ter-


tullien et son livre Aux nations portaient la
sagesse paenne s'ajoute son Trait de l'Ame,
Saint Cyprien dmontrait dans un loquent crit
la Vanit des idoles. Clment d'Alexandrie, dans
son Exhortation aux Gentils, attaque sans mna-
gement leur culte et les fables du paganisme. Il en
dmontre le ridicule, l'absurdit et l'infamie; il
met au grand jour les mystres paens et leurs
orgies ; enfin il rvle sans piti tout ce qui se
passait de plus honteux dans la religion des Grecs
et des Romains. Les huit livres de l'admirable
trait d'Origne Contre Celse sont une rfutation
clatante des objections philosophiques de cet

ardent ennemi du christianisme, et n'en laissent


rien debout. Arnobe, originaire de Sicca, en Afri-
que, crivit, vers l'an 3oo, un livre Contre les na-
tions^uvre de polmique vigoureasement mene
contre les sages du paganisme. Son disciple Lac-
tance, que la beaut de son style a fait appeler le

Gicron chrtien, indign des attaques de deux


philosophes, compose ses Institutions divines o
ilmontre son tour la folie et l'incohrence du
paganisme, avant d'exposer les lments gnraux
de la doctrine chrtienne.
Ce n'est l qu'un tableau trop sommaire.
l'glise et ses premiers docteurs 263

Aucune priode de la vie de l'Eglise n'a plus


d'importance que celle dont l'histoire vient d-tre
retrace grands traits. L sont les titres, les

preuves de son origine divine, Tattestatioa de sa


foi et de son unit premires, et de son immortelle
vig^ueur. Elle se maintiendra telle travers les
sicles, mais au prix d'autres combats, car, si la

destine de l'Eglise est de faire triompher la vrit

toujours, elle est aussi d'avoir lutter pour la d-


fendre, jusqu'au triomphe final du Christ,
PREMIRE POQUE
SECONDE PRIODE
De redit de Milan au Concile in Trullo
(3i5-6g2).

CHAPITRE PREMIER
L'empire chrtien.

De Indit de Milan la mort de Thodose 7^

(3i5'3g5),

Le d'Empire chrtien donn ce premier


litre

chapitre ne doit pas causer d'illusion, car une par-


tie considrable de la socit restera encore
paenne. Mais il constate ce fait historique, d'im-
portance capitale, qu' partir de Constantin, le

pouvoir est dfinitivement chrtien, peu d'excep-


tions prs. Le pouvoir chrtien fait, avec ce grand
prince, son entre solennelle et puissante dans le

monde. Dieu achve avec les csars ce qu'il lui a

plu de commencer sans eux et contre eux. II a fait

natre et crotre son Eg^lise sous le glaive de leurs


perscutions; maintenant aujourd'hui il les appelle

eux-mmes la foi; il leur commande de faire


son Eg-lise une place grande et honore, de la m-
l'empire chrtien 265

1er la vie de l'Empire et de lui dresser un trne


au milieu del socit nouvelle. Mais, pour l'Eglise
il n'y a point ici-bas de tranquillit dfinitive ; son
rgne lui sera disput par monde, le et, d'autre
part, l'heure mme du triomphe que lui procure
l'avnement de Constantin et de ses successeurs,
on voit les schismes et les hrsies exciler dans son
propre sein les plus douloureux dchirements.

L'dit de Milan avait enfin reconnu la religion

chrtienne le droit de cit dans l'Empire romain.


La protection et la bienveillance de Constantin ne
tarda pas confirmer cette existence lgale par
l'octroi de droits nouveaux et de privilges. Mais,
tandis que l'empereur d'Occident affichait ainsi sa
prfrence pour le christianisme, celui d'Orient
suivaitune conduite oppose. Sans doute, Licinius
n'abrogeait pas en forme l'dit de l'anne 3i3,
mais, soit attachement au paganisme, soit jalousie
de la gloire et des conqutes de son collgue et
dsir de susciter une occasion de rupture avec ce
rival, il vexait les chrtiens par des mesures tra-
cassires; il les bannissait de l'arme, les loignait
de la cour, confisquait les biens des uns, privait
les autres de leur libert; il interdisait aux vo-
ques de se runir en synode et entravait la libert
du service divin. Le sang mme coula. Saint Nico-
las, de Myre, saint Basile d'Amase, l'hroque
troupe de soldats chrtiens, exposs nus sur un
tang glac, et dont le martyrologe garde le souve-
nir sous l'appellation des <( Quarante couronns ,
ilhistirent cette perscution. Licinius se dclarait
266 HISTOIRE POPULAIRE DE l'GLISE

le chef arm du paganisme contre Constantin et la


religion chrlienue. Ce fut le suprme efrort de la
vieille et cruelle superstition : Licinius dfai en
trois batailles, se rendit discrtion et fut trangl
Tliessalonique (323). L'histoire n'a pas dml
avec certitude si son vainqueur lui avait promis
la vie sauve.
Il ne faut d'ailleurs pas attendre d'un prince
de ce temps-l, lev dans la socit paenne et
baptis seulement la fin de son rgne, la douceur
des murs chrtiennes que l'Eglise ht triompher
plus tard. Sa noble et illustre vie fut empoisonne
par de grandes douleurs domestiques, dont il ne
sut pas contenir l'clat et supporter Tpreuve. Son
fils an, Grispus, n d'une premire femme, et qui
s'tait dj couvert de gloire, ayant t faussement
accus par l'impratrice Fausta, sa belle-mre, d'un
outrage infme envers elle, l'empereur le fit mettre
mort. Puis, ayant reconnu l'imposture de Taccu-
sation, il fit prir l'impratrice elle-mme. Pour
signaler une autre ombre sur cette grande
ici

figure, Constantin, dont le rgne presque entier


fut tristement ml aux intrigues de l'hrsie, ne
sut pas toujours prserver sa droiture des piges
qu'elle lui tendit; son immixtion dans les affaires
religieuses ne fut pas exempte de maladresses et
de fautes, mais son intention resta toujours droite
et ces taches disparaissent devant la "loire d'un
des plus beaux rgnes que l'histoire ait vus.

A ne parler ici que du gouvernement intrieur


de l'Empire, cette gloire est double. La mission
l'empire chrtien 267

que Dieu avait rserve Constantin comprenait


rafFanchissenient de l'Eglise, opprime, perscute
lepuis trois sicles, et rtablissement d'une lgis-
lation civile conforme l'esprit et aux lois du
christianisme.
Devenu seul matre par la dfaite et la mort de
Licinius, il put alors accomplir librement les gran-
des choses qu'il mditait depuis sa conversion.
La premire fut de rendre l'Eglise la libert qui
lui tait due, d'en supprimer toutes les entraves,
de lui assurer les faveurs et privilges rserves
jusque-l au culte paen. La ncessit s'imposait
de mnager encore le paganisme, d'en tolrer la

profession, d'en subir mme quelques exigences


officielles, comme la dnomination de Grand Pon-
tife; on ne pouvait procder la destruction que
par degrs. Mais, en usant de cette prudence, l'em-
pereur se prononait avec force pour la foi de Jsus-
Christ. Son rival Licinius disparu, il publiait une
exhortation pressante aux Orientaux, o, sans pr-
tendre les contraindre, il les conjurait de venir
l'Eglise du Christ. Dans ses dits, dans ses actes
publics, il dclarait solennellement l'erreur paenne
impie, dtestable . Vinrent les prohibitions :

l'empereur dtruisait les temples des faux dieux


autant qu'il le pouvait sans rvoltes ni boulever-
sements; tous ceux o la dbauche s'talait furent
condamns sans merci; la divination fut interdite
et les pratiques demagie frappes de peines
la

svres. En mme temps qu'il dcriait le culte ido-


ltrique, le prince rehaussait magnifiquement le
culte chrtien. Les premires ordonnances avaient
268 HISTOIRE POPULAIRE DE L'GLISE

eu pour objet la rparation des dommages causs


aux glises et aux particuliers par la perscution.
Les anciennes glises ruines se relevaient avec
clat, et taient pourvues de larges ressources.
Les basiliques dues la magnificence de l'empe-
reur, et dites cause de cela Constantiniennes,
s'levaient dans tout l'Empire telles sont, Rome
:

et en Italie, celles de Latran avec son baptistre,


de Saint-Pierre au Vatican, de Saint-Paul-hors-les-
Murs, de la Sainte-Croix, de Sainte-Agns, de
Saint-Laurent, des Saints-Pierre-et-Marcellin sur
la voie Lavicane, des Saints-Pierre-et-Paul Ostie,
des Saints-Aptres Capoue. Les libralits du
prince taient immenses, ses largesses inpuisables.
Le pape saint Miltiade recevait de lui le palais de
Latran, en attendant que la papaut ft mise en
possession de Rome tout entire. Des rentes an-
nuelles, des possessions, des privilges, constitu-
rent en faveur de la papaut ce qu'on a appel a la

donation de Constantin . La formation d'un do-


maine temporel du Saint-Sige ne lui doit pas son
origine, qui remonte plus haut, mais elle se dve-
loppa notablement par ces dons.
Le clerg avait vcu jusque l dans l'oppression.
Afin de laisser les prtres leurs fonctions sacres,
Constantin commena par les exempter de toute
charge municipale, car, disait-il, les distraire
du service de la religion serait un sacrilge . Ce
prince nophyte ne concevait pas, lui, une brutale
galit devant la loi, qui astreignt le clerg tou-
tes les obligations civiles, sans tenir compte de son
rle et des services qu'il rend la socit. Com-
l'empire chrtien 269

prenant cocnbien le repos dominical est troite-


ment li son influence salutaire, et que, sans la
clbration du dimanche, Tvang-lisatiou du peu-
ple est entrave et le respect du culte ruin, il
rendit le repos du dimanche obligatoire dans tout
l'Empire. La mme sollicitude pour le clerg lui
fit abolir la fameuse loi papinienne, qui, frappant

le clibat paen, source de vices et de dbauches,


s'tendait au clibat ecclsiastique et chrtien,
source de dvouement et de saintet. Par cette
disposition, il rendait hommage au principe chr-
tien de la continence, et rtablissait le mariage
dans sa libert et sa dignit.

L'arme ne pouvait tre oublie dans ses soins


pour faire respecter et pratiquer la religion. Les
officiers chrtiens se virent appels aux emplois de
prfrence aux paens; les soldats furent dispen-
ss des exercices militaires le dimanche, afin qu'ils

pussent vaquer leurs devoirs religieux pendant


ce saint jour. D'autres mesures, empreintes de
sagesse et de bont, pourvoyaient leur instruc-
tion et leur moralisation. L'empereur lui-mme
donnait l'exemple; chaque exploit de ses armes
tait scell de la croix et report Dieu par l'ac-
tion de grces. Son palais renfermait un oratoire,
o il coutait avec une humble docilit de la bou-
che des vques les enseignements de la foi.
En mmoire du Sauveur, il abolit le supplice de
la croix. A son entre dans Rome, il avait voulu
que le signe sacr de la rdemption brillt sur son
diadme et ft arbor sur le Capitole ; il ne devait
plus tre qu'un objet de vnration et d'amour.
270 HISTOIRE POPULAIRE DE L'GLISE

Dans ce mme sentiment de respect et d'honneur,:


la mre de Constantin, sainte Hlne, entrepril

plus tard le voyage des saints lieux. Par ses soins,]

des fouilles furent faites sur la montagne du Cal-

vaire pour retrouver la vraie croix, et quand ce pr-j

cieux instrument de notre salut fut dcouvert, elle


fit riger, pour le recevoir, la magnifique glise duj
Calvaire, puis, elle rapporta Rome une partie no-j
table de la relique sacre, pour laquelle Constan-
tin btit la basilique de Sainte-Croix de Jrusalem.]

L'Eglise affranchie et traite avec les honncun


qu'elle mritait, il restait, pour la reconstitution

d'une socit en pleine dchance, mettre les lois

et les institutions civiles en harmonie avec les prin-

cipes du christianisme, car nier l'influence provi-


dentielle et les bienfaits, la ncessit de l'union entre
les deux puissances spirituelle et temporelle dans
la conduite des Etats, c'est l'axiome csarien de la

sparation entre elles, qui condamne une socit


vgter et se corrompre. Cependant, l'heure
o l'Empire chrtien succdait sans transition au
csarisme paen, la tche pouvait paratre surhu-
maine. Pour apprcier la transformation qui s'ac-
complit alors sous l'influence du christianisme, il

faudrait mettre cette lgislation nouvelle en face de


la lgislation et de la socit paenne, o l'enfant, la
femme, le pauvre, le faible, le malheureux taient
constamment opprims, et souvent de la manire
la plus barbare, o le droit et la justice taient

fouls aux pieds, et o rgnait dans les murs


une effroyable dpravation. Sans doute, Constantin
l'empire chrtien 271

si^na liii-mcnielcs ordonnances rcforma{rices,nnais


un prince qui avait pass ses quarante prennires
annes dans le panisme, o il avait pris toutes
ses habitudes, tait videmment incapable de les

crer et de les formuler ainsi. En devenant chr-


tien, il n'avait pu se pntrer tout d'un coup d'un
esprit tout nouveau, ni devenir l'interprte aussi
parfait des vues les plus intimes de PEglise, dont
il recevait les premires leons. Cette lgislation, si

sagement con-
chrtienne dans tous ses dtails, et si

ue dans son ensemble et dans son dveloppement,


fut l'uvre du christianisme, non seulement par
son influence sur le prince, mais, plus directement
encore, par l'organe de ses vques. Constantin,
en effet, depuis le jour o il se dclara chrtien,
s^enloura constamment d'vques dont il fit ses
conseillers les plus intimes. Ils devinrent ses v-
ritables prcepteurs, et il reut leurs enseigne-
ments avec une docilit qui supposait en lui un
grand amour de la justice et une grande droiture
de cur.
Son premier regard se porta sur Ttre faible et
malheureux. Les parents, chez les Romains, avaient
droit de vie et de mort sur leurs enfants, et l'usage
barbare d'exposer ceux qui taient dbiles ou deve-
naient charge tait gnral. Plusieurs ordonnan-
ces eurent pour but de soustraire Tenfant aux abus
de la puissance paternelle. Le meurtre d'un fils ou
d'une fille fut assimil au parricide, et puni comme
.
tel. Constantin imposa ses gouverneurs de subve-

nir, aux dpens du fisc, la dtresse des enfants

abandonns. La femme, que la socit paenne avait


272 HISTOIRE POPULAIRE DE l'GLISE

rduite la condition la plus humiliante, s'tait re-


leve elle-mme, sous rintluence chrtienne, par le

prestige de ses vertus, par la pudeur dont la virgi-


nit lui avait fait une aurole, par la pourpre dont
le martyre Tavait consacre : elle tait prte pour
une rhabilitation. Constantin, ne pouvant abolir le

divorce, le rduisit des cas trs rares. Il dfendit


le concubinage aux hommes maris. Le rapt fut
svrement puni. D'autres lois, concernant les s-
nateurs et les dignitaires de TEmpire, pourvurent
la dignit du mariage, de la famille et des murs
publiques. Assimilejuque-l ses propres enfants,
exclue comme trangre de la succession de ses
fils, la femme rentra en possession de ses droits.
Mais, surtout, Constantin, comme s'il en avait le

pressentiment, voulait qu'elle ft digne du grand


rle auquel la Providence la destinait et du trnai
sur lequel elle devait mme s'asseoir. Dsormais,!
en effet, le vieux monde contemplera dans le palaisj

de ses princes, longtemps dshonors par tousi


si

les dbordements de la femme, le spectacle d'im-


pratrices chrtiennes, mres, pouses, surs ou
filles d'empereurs, donnant le spectacle de vertus
hroques, et anges tutlaires, souvent conseillres
des empereurs : prs de Constantin apparat sa mre,
sainte Hlne, Flacille auprs de Thodose I^"", Pul-
chrie auprs de Thodose le Jeune, Placidie aupr?
de Valenlinien II. Les impratrices chrtienne?
du iv^ sicle prparent les reines chrtiennes du
moyen ge.
Le pauvre eut une large part dans l'affranchis-
sement commun des tres faibles. Constantin en
l'empire chrtien 273

veloppa d'une sollicitude touchante sa dtresse


et son dnuement. Il soulagea le peuple en lui re-

mettant un quart des contributions, et rpandit


dans tout TEmpire de royales largesses, vitant
souvent aux ncessiteux l'embarras de solliciter,
les relevant, quand il le pouvait, en leur procurant
des emplois. Cette sollicitude les suivait jusque
dans la mort. L'Empereur tablit Constantinople
une corporation de neuf cent cinquante porteurs,
chargs d'inhumer les pauvres. Bientt des hpi-
taux^ des asiles de toute sorte surgirent partout
au souflle de la charit chrtienne.
L'esclave tait plus malheureux encore. L'orga-
1 nisation de la socit rendait impossible son affran-

j
chissement pur et simple ; il faudrait de longs efforts
1 TEglise pour l'obtenir. Constantin prit des mesu-
j
res importantes en sa faveur. Il ta aux matres le
,1 droit de vie et de mort sur leurs esclaves, et impo-
, sa une limite aux peines arbitraires que, jusque-l,
f.j
ils pouvaient subir. Il favorisa les actes d eman-
! cipation, et leur donna une sorte de caractre

i sacr en les exceptant des actes civils prohibs le


;! dimanche.
j
D'autres ordonnances protgrent le droit des
I faibles, notamment celui des veuves, des pupilles
et des infirmes, contre le crdit et l'influence des
jriches; les plaideurs pauvres contre les honoraires
.excessifs des avocats ; les malheureux qui emprun-
taient, contre les droits usuraires qu'exigeaient les
prteurs; les cultivateurs contre les corves au
lemps des semailles ou de la rcolte ; les biens des
ibsents contre la prescription; les navires chous

HISTOIRE POPULAIRE DE l'GLISE, I, l8


274 HISTOIRE POPULAIRE DE L'GLISE

contre les prtentions du fisc, tous les citoyens


contre les malversations des hommes en charge.
Constantin supprima les supplices qu^on faisait

subir aux dbiteurs du fisc et les commua en une


simple dtention ; il marquer
proscrivit l'usage de
au front ou sur le visage les condamns aux mines,
et cela par respect pour la dignit de l'homme, et il
entreprit mme, sans y parvenir compltement,
d'interdire les combats de gladiateurs, pour les-

quels les Romains taient si passionns.

Au milieu de sa dcadence, le paganisme, pro-


tg par la majest du Snat, se soutenait dans
la vieille Rome. Constantin ne pouvait donc aimer
les Romains ni en tre aim. Sa politique cher-
chait un autre lieu plus central d'o il pt exercer
son action sur tout l'Empire. Une autre disposi-
tion l'y portait : il voulait une ville toute clir-

tienne pour sjour. Byzance, ville dj considra-


ble,magnifiquement situe sur le Bosphore, fixa
son choix et prit ensuite son nom. Heureux si, en
lui donnant cet clat, il n'eut pas fondpour l'ave-

nir le boulevard du schisme et de rhrsie,qui con-


damneront plus tard l'Orient une honteuse dca-
dence Sa politique ne faisait d'ailleurs en ceh
I

qu'excuter un plan dont Dieu connaissait seul h


merveilleuse profondeur : la majest et le gouver
nement du Saint-Sige ne devaient pas souffrir di
voisinage et de la tutelle immdiate des empereurs
et Rome tait destine lui appartenir sans par
tage. Constantin purifia sa nouvelle capitale d
toute trace d'idoltrie, en tendit l'enceinte, Torn
l'empirb chrtien 275

de belles cg'Iises, de palais, de places publiques, de


statues, lui donna un snat et les mmes privil-
ges qu' l'ancienne Rome ; il y attira par tous les

moyens les familles nobles et d'autres habitants^et


n'oublia rien de ce qui pouvait donner la nou-
velle ville le nom de nouvelle Rome (33o).
Constantin complta ce grand changement poli-
tique, qui concordait avec la transformation relir

gieuse accomplie, en rorganisant l'administraliou


impriale. Diocltien n'avait qu'bauch l'uvre
destine mettre un terme aux rvolutions mili-
taires. Constantin la reprit. L'empire fut divis en
quatre prfectures, et celles-ci en treize diocses. Les
provinces trop grandes inspiraient auxgouverneurs
la pense de monter plus haut, jusqu' l'empire :

il les divisa, et les vingt provinces d'Auguste de-


vinrent les cent seize provinces de Constantin. Un
jiQmbreux personnel d'administrateurs, distribu
en une longue et savante hirarchie, fut interpos
entre le peuple et rempereur,dont la volont, trans-
mise par les ministres aux prfets du prtoire,
passa de ceux-ci aux prsidents des diocses, pour
descendre par les gouverneurs jusqu'aux cits. Les
quatre prfets du prtoire, pour l'Orient, l'Illyrie,
l'Italie et la Gaule, n'avaient plus les attributions
militaires, mais ils publiaient les dcrets de l'em-
pereur, rdigeaient le cadastre, surveillaient la per-
ception de l'impt, jugeaient en appel des chefs de
licse, etc. Depuis les derniers rgnes, l'arme
vritable, celle qui devait arrter les invasions, tait
:ompose en grande partie de barbares qui s'taient
ais la solde des empereurs, surtout de. Germains
276 HISTOIRE populaihe de l'glise

qui la garde des fronlires tait imprudemment


confie. Les lg^ions, rduites de six mille hommes
quinze cents, allrent tenir garnison dans les
villes de Tintrieur, afin qu'elles ne donnassent plus

leurs chefs ces ambitieux dsirs qui avaient fait


surgir tant d'usurpateurs.
Constantin Grand, qui avait alors reu le bap-
le

tme, tomba dangereusement malade au temps de


la ftc de Pques en SSy, et mourut peu de temps
aprs, laissant ses fils d'admirables traditions, et
aux princes de tous les sicles un grandexemple.il
eut la gloire de fonder l'Empire chrtien et de con-
tribuer largement au triomphe de l'Eglise. Dsor-
mais les faux dieux taient dtrns. Bientt ils

n'eurent plus de fidles que dans les populations des


campagnes, dont l'ignorance tait plus paisse, ei

que leur dissminement rendait moins faciles

clairer, si bien que, par suite. Terreur idoltriqu(


fut dsigne sous le nom de paganisme {pagus, dis
trict rural; pagani^ les ruraux), religion des pay
sans. Le rgne de Constantin vit aussi se lever l'ai
rore du grand sicle des Pres et des Docteurs sus
cits par Dieu pour illustrer son Eglise.

Constantin ne s'tait pas rsolu un dmembra


ment dfinitif de son immense empire. Il le parlfl

gea entre ses trois fils, Constantin II, Constant {\

Constance, et leur associa quelques-uns de ses ne!

veux. Constantin II et Constant eurent l'Occiden


Constance, l'Orient. Il en devait sortir de nouvelU
guerres. Les soldats massacrrent d'abord ses n
veux, l'exception de Gallus et de Julien, le futii
l'empire chrtien 277

empereur apostat. Constantin II fut tu clans une


bataille contre son frre Constant (34o), qui lui-
mme fut tu en 35o par Magnence, Franc d'ori-^
gine. Restait le troisime, Constance, qui, ayant
contenir les Perses en Orient, et combattre un
usurpateur en Occident, nomma Csar son cousin
Gallus et lui confia le soin de continuer la guerre
contre Sapor. Magnence, battu en Pannonie (35i),
dut se tuer et la Gaule, l'Espagne, la Bretagne fi-

rent leur soumission. Toutes les provinces taient


donc runies encore une fois sous un seul matre.
Constant avait hrit de son pre sa soumission
sincre aux dcisions du Concile de Nice qui tran-
cha la question arienne, mais Constance n'eut que
la faiblesse paternelle, et TEglise eut subir en

lui un dominateur fantasque et entt, aussi chan-

celant de croyance et de volont que violent dans


ses mesures, et qui s'rigeait prsomptueusement
en juge des questions de doctrine. Arien fougueux,
il nuisit beaucoup l'orthodoxie et prpara l'Orient

aux hontes prochaines du Bas-Empire. Chose tran-


ge et qui, elle seule,- montrerait la strilit de
l'hrsie ; ce prince prit contre paganisme des
le

mesures plus rigoureuses et plus radicales que son


pre : en 345, il fit fermer les temples des paens,
et interdit leur culte; en 356 l'idoltrie fut inter-
dite sous peine de mort, les temples dtruits ou
alins, leurs trsors confisqus ; et cependant, sous
son rgne, grce ses manies thologiques et
son fanatisme d'hrsie, le christianisme fit peu de
progrs dans l'Empire. La foi ardente, le saint en-
thousiasme .s'touffaient au milieu de tracasseries
278 HISTOIRE POPULAIRE DE L'GLISE

misrables et de mesquines perscutions. Ces faits

seront retracs dans le chapitre sur les schismes


et les hrsies.
Sur de faux rapports, Constance crut queGallus,
le Csar d'Orient, prparait une rvolte le jeune ;

prince rappel d'Asie par de fallacieuses promesses,


fat conduit Pola en strie et dcapit. On par-
gna son frre Julien, qui, relgu Athnes, put
suivre son g'ot pour Ttude et se faire initier au:t
doctrinespatoniciennes.Au bout de quatorze mois,
il fallut le rappeler pour le charger, comme Csar,
de dfendre la Gaule envahie parles Francs et les

Alamans. Julien les vainquit la bataille de Stras-


bourg (SBy), chassa les barbares de tout le pays
conquis entre Ble et Cologne, franchit le Rhin et
ram.enaun grand nombre de captifs gaulois et de
lgionnaires prisonniers. Par une administration
habile, il se rendit populaire auprs des citoyens,
comme il l'tait prs des soldats par ses victoires.
Constance, inquiet, voulut lui ter ses troupes, qui
se mutinrent et le proclamrent leur chef auguste.
C'tait une dclaration de guerre. Une marche ra-
pide et hardie avait conduit dj Julien au milieu
de rillyrie, lorsque Constance mourut (octobre 36i).
Quand il s'tait senti malade, il s'tait fait baptiser

par un intime ami d'Arius, qu'il avait fait mettre

sur le sige d'Antioche, et acheva ainsi sa vie et son


rgne dplorables entre les bras des hrtiques.

Julien se trouvait matre de tout l'Empire. Il

tait depuis longtemps partisan secret du pag^ I


iiisme. Les cruauts de Constance, en dvastant sa
i/empire chrtien 279

famille, avaient ulcr ce cur dj enclin la


violence et la haine ; et cette haine, il ne tarda
pas l'tendre de Constance au christianisme. Une
ducation toute paenne, confie dans Athnes aux
paens Maxime, Tibre, Libanius, acheva de dve-
lopper en lui les instincts du perscuteur. Ses
qualits brillantes taient aussi gtes par une
profonde hypocrisie. Saint Basile et saint Grgoire
de Nazianze, qui tudiaient avec lui Athnes,
avaient pressenti ce qu'il serait : Quelle vipre
l'Empire nourrit dans son sein ! Empereur^ Julien,
que Ihistoire fitrit du nom d'apostat, abjura
la religion chrtienne et devint son perscuteur.
Mais ce n'tait pas dans ses parties corrompues
qu'il la hassait, c'tait contre le catholicisme, contre
l'Eglise, que cette haine le poussait. Plusieurs chefs
hrtiques et des reprsentants du schisme trou-
vrent prs de lui un accueil trs favorable ; il

commena mme par rappeler les voques ariens


exils de leurs siges, dans l'espoir que leur pr-
sence serait le signal de nouveaux dsordres dans
! l'Eglise.

I
Sa perscution ne tendait pas renouveler les
! anciens massacres, quoiqu'elle ait fait verser du
;
sang. Elle fut un modle de fourberie, sur lequel
on pourrait croire que certains Etats de notre
.poque ont pris modle.
I Julien l'Apostat poursuivait deux buts la ruine :

[de l'Eglise et le relvement du paganisme. Afin


d'atteindre le premier, rvoqua toutes les immu-
il

nits du clerg et des Eglises, supprima les distri-


butions faites aux veuves et aux vierges, ruina les
280 HISTOIRE POPULAIRE DE L'GLISE

Eglises de toutes manires, et oblig-ea les cbrliens


rparer tous les dommag-es causs l'ancien culte.
Les chrtiens furent carts de tous les emplois
publics. Le menu peuple ne fut mme pas oubli
dans cette guerre de mesquines tyrannies. Julien
s'abaissa jusqu' entraver pour les chrtiens les
transactions commerciales et leur rendre impos-
sible l'accs des marchs publics. De temps autre
il faisait verser de Teau lustrale dans les fontaines

publiques, pour en carter les fidles et les priver


de l'eau commune, etc. Frapp de l'admirable
floraison de talents et de grands esprits que l'du-
cation chrtienne, donne par des matres fameux,
produisait dans l'Eglise, il eut l'instinct qu'il

fallait frapper l. Non seulement il fit fermer les

coles chrtiennes et poussa les foules aux coles


paennes de l'Etat, mais, outrant l'oppression
jusqu' une sorte de sauvagerie, il prtendit inter-
dire aux chrtiens l'tude des beaux modles de
l'antiquit, et mme de la mdecine. Les livres de
Mathieu, de Luc, etc., doivent leur suffire, disait-il,

et, s'il les dpouillait de leurs biens, c'tait, disait-il

encore, pour leur faire pratiquer la pauvret van-'


glique. Car cet ennemi du Christ se plaisait join-"
dre le sarcasme insultant ses mesures iniques.
Lui-mme crivait des pamphlets contre les Gali-

lens . On fut inond de pices bouffonnes, de


satires mordantes contre du charpentier
le fils )i

et ses grossiers aptres, le rustre Mathieu etk


bonhomme Jean n. Pour enlever aux chrtiens
la gloire du martyre, Julien n'en faisait prir au-i

cun que sous quelque prtexte tranger la reli-


i/empire chrtien 281

gion, mais sa politique, en encourageant par l'im-


punit, et mme par l'approbation formelle, tous les
excs des paens contre les chrtiens, fit revivre en
beaucoup d'endroits les plus cruels souvenirs des
perscutions passes.
Rien n'galait d'autre part le zle avec lequel il

travaillait relever le paganisme de ses ruines. Il

prchait partout, de parole et d'exemple, le culte des


dieux ; il rtablissait leurs temples et ne craignait
pas d'y faire lui-mme l'office de prtre et de sacri-
ficateur. Trop habile pour changer le culte populaire,
il laissait le paganisme noplatonicien aux philo-
sophes et aux mages qui l'entouraient, mais il
organisait des cortges sacrs, des crmonies
dont la pompe thtrale en l'honneur des idoles
n'excitait plus que de ceux qu'il y tranait.
le rire

Ce qu'il voulait surtout c'tait de reconstruire une


socit paenne avec les institutions mme de
l'Eglise ; et en cela son vain effort rendait la rc'-
ligion chrtienne un hommage forc. Il s'humilia
jusqu' recommander ses pontifes d'imiter ces
Galilens si mprisables ses yeux, et de re-
produire, dans cette rorganisation, leurs murs,
leurs lois et leurs institutions. Il signale, entre
autres points, la charit des chrtiens, leur soin
des pauvres-, des voyageurs, des malades et des
morts, leurs hospices et hpitaux, la fuite des
spectacles et des cabarets pour bonne
les prtres, la

tenue des temples et les lettres testimoniales pour


les miiistres du culte, les prires, lectures et
exhortations publiques, la pnitence pour ceux qui
ont commis des fautes, l'rection de monastres

I
282 HISTOIRE POPtltAlRE DE l/GLTSE

d'hommes et de femmes pour ceux qui voudraient


se livrer une plus haute contemplation. C'est un
ds cas les plus frappants o l'on volt le diable se
faire le singe de Dieu mais le sing-e ne sait que
;

faire des grimaces, et celles-ci devaient s'^teindre


dans un cri d rage.
Non content decombattre les chrtiens en tyran,
Julien TApostat voulut les combattre aussi en
sophiste, lllut les sainte Ecritures, en fit une cri-
tique perptuelle, s'etTorant d'v trouver des con-
tradictions, des difficults. Une prophtie le frappa
surtout : celle de Jsus-Christ sur la ruine du
Temple de Jrusalem. 11 conut le projet d'en
donner le dmenti public au Christ, en rtablissant
le Temple et la ville. I^e sophiste tout puissant

s'adressa aux Juifs, enflamma leur zle et mit


d'immiCnses ressources leur disposition. Son ami
Alypius prit la direction des travaux ; les Juifs

accourus de toutes parts, se mirent l'uvre avec


acharnement. On en sait l'issue. Les tmoig'nao'es
concordants d'historiens paens et chrtiens ta-
blissent, comme un mieux prouvs de
des faits les

l'histoire, qu' peine les premiers fondements


creuss, des orages, des tourbillons et un trem-
blement de terre emportrent ces prparatifs, et,
qu' la reprise obstine des travaux, des globes de
feu, sortis des fondements, s'lancrent sur les \

travailleurs, en brlrent un grand nombre, con-


sumrent les outils et les matriaux, et rendirent,
en se renouvelant, le lieu inaccessible. Il avait plu
Dieu de prouver, en cette circonstance, d'une
manire sensible et clatante que, selon une parol
i/empire crten 283

de l'Ecriture, on ne se moqne pas de kii. Et ee fait


miraculeux, d'une authenticit irrcfraabte, est,
parlui-mme, une preuve de la divinit du chris-

tianisme.
Irritau del de toute mesure de cet chec humi-
tiant, Julien l'Apostat jura d'exterminer les chrtiens
et leur religion son retour de la guerre des Perses.
Ambitionnant, en effet, de venger sur ceux-ci les
longues injures qu'ils avaient faites l'Empire,
ilgagna avec son arme la Syrie, pntra jusqu'
Ctsiphon, o il franchit le Tigre et brla sa flotte
pour ne laisser ses soldats d'esprance que dans
la victoire. C'est dans que Dieu
cette expdition
l'attendait. Vainqueur dans un premier combat, il
fut ensuite mortellement frapp d'une flclie (363).

Son rgne n'avait dur que trois ans. Il n'est pas


historiquement prouv que l'Apostat mourant ait

recueilli dans sa main le sang qui coulait de sa


plaie et l'ait lanc vers le ciel, en criant : Tu es
Vaincu, Galilen I mais sa fin dplorable, qui
marquait l'croulement de son uvre impie, a tou-
jours t regarde comme une clatante punition
du ciel.

L'arme proclama Jovien (363-364), qtii, pour


la sauver, dut conclure avec Sapor un trait lui
ivrant des territoires et plusieurs places fortes, bou-
evards de l'Empire. Ce princechrtienct catholique
^'empressa de rparer les maux du rgne prcdent,
! Ml rendant auxchrtiens lapaix et la libert, et aux
i^liscs, au clerg, aux veuves et aux vierges leurs
mmunits et les distributions d'usage; il prit gale-
284 HISTOIRE POPULAIRE DE L'GLISE

ment des mesures pour rtablir la foi catholique


en Orient. Mais il ne rg"na que huit mois.

Les g-nraux proclamrent Valentinien(354-3 76).


Ce prince donna l'Orient son frre Valens (364-
378) et prit pour lui l'Occident. Empereur catho-
lique, autant que valeureux chef, Valentinien con-
tinua la conduite de Jovien. Comme lui, il vita de
porter des dits contre paganisme et se conten-
le

ta d'assurer la libert des cultes, mais toute sa fa-


veur tait pour le catholicisme. Un de ses derniers
actes fut d'intervenir auprs de son frre Valens, pour
obtenir qu'il mt aux cruelles vexations que les
fin

Ariens faisaient subir aux catholiques en Orient.


Valens, au contraire, tait arien dclar et grand
protecteur des hrtiques, dont il ne cessa d'ap-
puyer, comme on le verra, les menes scandaleu-
ses. La mort de son frre lui laissait le champ li-
bre, mais la Providence l'arrta, et sa fin fut tra-
gique comme celle de plusieurs perscuteurs. Des
hordes de Huns ayant franchi l'Oural, subjugu les

Alains et refoullesGothssurleDanube,Valensavail!
eu l'imprudence d'accueillirparmi ses troupes deux
cent mille hommes de ces vaincus qui tendaient les,

mains vers lui. Ils se rvoltrent bientt contre:


lui, lui infligrent Andrinople une dfaite dsas-
treuse (378). L'empereur, bless, s'tait rfugi]

dans une cabane. Les vainqueurs, ignorant sa pr-]


sence, y mirent le feu et il prit dans les flammes.!

A Valentinien P'", tu dans une expdition contre


les Quades, avait succd son fils, Gratien, sur le
l'empire chrtien 285

trne d'Occident (375-383). Gratien abandonna


son jeune frre, Valentinien II, les prfectures d'illy-
rie et d'Italie (375-392). Celui-ci n'avait alors que
treize ans, et sa mre, Justine, favorable aux ariens,
gouverna d'abord sa place. Gratien suivit cou-
rageusement les traditions de Constantin, de Cons-
tant et deJovien, et poursuivit la lutte contre le pa-
ganisme. 11 dclina le titre et les insignes de Grand
Pontife que Constantin n'avait pu rejeter, sup-
prima les subsides accords par l'Etat pour le cul-
te des idoles, confisqua les revenus de leurs pr-

tres et des vestales et les terres appartenant aux

temples, et il fitter de la curie du snat l'autel de


la desse Victoire. Ces mesures, et surtout la der-
nire, surexcitrent vivement les paens.Une d-
putation, conduite par le snateur Sjmmaque, se
rendit au camp imprial de Milan pour en implorer
le retrait. Gratien ne daigna mme pas l'admettre

l'audience. Plus tard, quand, ce prince eut t tu,


la supplique prsente de nouveau Valentinien II

fut agre, sous l'influence de sa mre et de ses con-


seillers. Mais saint Ambroise^ vque de Milan, s'op-
posa cette concession avec tant de force et d'lo-
quence, que Valentinien maintint les dcrets de Gra-
tien, et, avec d'autant plus draison queleschrtiens
taient en majorit dans le snat. En Occident, le

paganisme touchait sa ruine dfinitive.


Son sort n'allait pas tarder tre le mme en
Orient, grce au clioix
que fit Gratien d'un habile
gnral, Thodose, pour lui donner un chef la
place de Valens. Le nouvel empereur d'Orient r-
organisa l'arme trs prouve par les revers de
,286 HISTOIRE iPOPULAIRJS DE l'GLISE

Valens, lui mnagea nombre de succs par-


tiels sans l'engager dans de grandes batailles,
et finit par amener Goths traiter (382).
les
Mais en Gaule, Gratien, en combattant la rvolte
de Maxime, qui gouvernait la Grande-Bretagne, fut
trahi et tu pas ses soldats (383). L'usurpateur
n'entendait mme pas partager la puissance avec
Valentinien II. Profitant des troubles excits en
Italie par l'arianisme, il franchit les Alpes et fora
ce prince s'enfuir prs de Thodosc. Celui-ci le
ramena en Italie, aprs une victoire sur Maxime,
que ses propres soldats mirent mort dans Aquile^
^t lui donna comme principal ministre le franc Ar^
hogaste, qui venait de dlivrer la Gaule des Ger-
mains, mais qui remplit de barbares tous les offi-
ces civils et militaires. Valentinien, ayant voulu
secouer sa tutelle et lui retirer ses emplois, fut
trouv mort dans son lit (Sqi).
L'anne prcdente, Thodose et Valentinien
avaient publi un dit commun pour dfendre, sous
.peine d'amende trs leve, toutes les pratiques
de l'ancien culte paen, et non seulement les sacri*
fices, mais la frquentation des temples et la vn"
ration des dieux.La mort de Valentinien sembla
compromettre l'excution do ce dcret. Pour remi-
placer sa victime, Arbogaste avait jet la pourpre
sur les paules d'un secrtaire du palais, le rhteur
Eugne, et il tcha de rallier sa cause ce qui
restait de paens. Mais, en une seule bataille, livre

prs d'Aquile, l'empereur d'Orient, qui tait accou"


j-u, mit fin cette domination phmre. Eugne,
fait prisonnier,fut mis mort, Arbogaste se tua lui-

I
l'empire chrtien 287

mme (394). Celte fois le vainqueur garda sa con-


qute. Celui que l'histoire salue du nom de Tlio-
dose le Grand restait matre de tout l'empire.

Ledit de 391, dont Thodose eut l'initiative,


n'tait qu'un pas de plus dans la marche qu'il

n'avait cess de suivre poiir arriver Textirpalion


de l'idoltrie. Son zle ne se bornait d'ailleurs pas
dtruire les erreurs paennes la protection et la
;

dfense de la religion catholique contre les auda-


cieuses entreprises de l'hrsie ne l'occuprent pas
moins. Avec Thodose, comme avec Constantin,
s'affirme la tendance des premiers empereurs
chrtiens faire de la religion chrtienne; malgr
la tnacitdu paganisme officiel, une religion
d'Etat. Leur coup d'il avait pntr cette vrit
fondamentale, que l'unit de croyance dans un
empire est la plus solide garantie de Tunit politi-
que et de la force d'une nation. L'indiffrentisme
des Etats modernes leur et paru, politiquement
mme, une aberration. Ce n'est pas qu'ils aient refu-
s Terreur toute tolrance, car autre chose est
d'accorder la vraie religion une reconnaissance
et une protection officielles, et autre chose de nier
toute libert aux dissidents quand ils ont une cer-
taine possession d'tat, sinon quand ils compro-
mettent la scurit publique par leurs entreprises,
et seulement dans cette mesure. Ces empereurs
chrtiens s'efforaient de faire cesser, par l'unit
de croyance, la cause la plus efficace de dissolution
sociale, dont les effets taient alors effrayants. Mais
la prudence, la longanimit, une temporisation ha-
288 HISTOIRS POPULAIRE DE L*GLISB

bile leur firent rarement dfaut, et, dans les cas]

d'abus, on vit les vques, l'Eglise elle-mme, inter-


venir pour s'y opposer.
Ds 38o, Thodose, au nom des trois empereur
rgnants alors, avait affirm dans la loi Cunctos
populos la ncessit de l'unit de foi dans l'Em-
pire, et ce fut dsormais cette ncessit que la po-
litique impriale eut en vue dans tous ses actes.
L'insolence des hrtiques fut rprime par l'in-

terdiction de leurs assembles, o le vice s'alliait


souvent aux extravagances, et o les principes les
plus subversifs de l'ordre et de la morale s'talaient
effrontment. Afin de faire cesser les tumultes,
Thodose interdit les discussions publiques sur la
religion, et, pour tarir l'hrsie dans ses sources, il

dfendit les ordinations hrtiques. Les mouve-


ments sditieux qui clataient parfois parmi les
paens devenaient une occasion de fermer ou de
dtruire leurs temples. Des lois avaient t dj
portes contre la divination : elles servirent aussi
frapper les pratiques idoltriques auxquelles elle
tait souvent mle. De jour en jour le paganisme
se sentait refoul davantage. Une autre classe,
celle des chrtiens apostats, race aussi dangereuse
que les hrtiques et les paens, supporta les sv-
rits du prince. Ils perdirent successivement le

droit de tester, de succder, de tmoigner, et se


virent chasss de toutes les dignits. Thodose le

Jeune, petit-fils du grand empereur, runit plus


tard, sous le titre de Code ihodosien, toutes les

lois dictes depuis Constantin en faveur de la reli-

gion catholique, dans lesquelles son grand-pre

I
L'EMPIRE CHRTIEN 289

avait eu une part notable : c'est un monument de


foi autant que de prudente sag^esse.

Ces nobles dispositions, la vrit, n'empch-


rent point Thodose de payer tribut aux passions
humaines. Mais s'il pour se laisser
fut assez faible

entraner un acte de vengeance qu'aucune raison


d'Etat ne peut excuser, il eut l'me assez grande
pour rparer humblement sa faute par la pnitence
publique que saint Ambroise lui imposa. La ville de
Thessalonique,dans une sdition, avait fait prir son
gouverneur. Cdant au premier emportement de la
colre, l'empereur ordonna le massacre des habi-
tants ; sept mille d'entre eux furent passs au fil

de l'pe. Peu de temps aprs, Thodose, tant


Milan, se rendit l'glise avec toute sa cour pour
assister l'Office divin. Saint Ambroise vint l'ar-
rter sur le seuil: Prince, lui dit-il, comment ose-
riez-vous paratre dans le temple de Dieu, encore
couvert du sang des chrtiens? J'ai pch, con-
fessa l'empereur, mais David avait pch aussi.
Puisque vous l'avez imit dans son crime, repartit
l'intrpide vque, imitez-le dans sa pnitence.
Thodose se soumit sans rsistance la pnitence
publique que saint Ambroise lui fixa. Une des con-
ditions du pardon et l'un des fruits de cette pni-
tence fut la sage loi qui suspendait les excutions
capitales pendant trente jours. Aprs de longs mois,
'
saint Ambroise rconcilia l'imprial pnitent avec
l'Eglise. Du reste, toute la vie de Thodose montre

en lui beaucoup de pit, de bravoure, de modra-


tion, d'habilet et dejustice,un ensemble remarqua-
ble de vertus qui fit de lui un prince vraiment grand.
HISTOIRE POPULAIRE DE l'GLISE. I. ig

l
CHAPiTRE 11

Les invasions des Barbares.


Chute de l'Empire d'Occident.

A sa mort (HgS), Tliodose partagea rEinpire


enlr<3 ses deux i'ds Arcadius et Honorius, partage

dfinitit et qui rpondait la malheureuse ralilc

des choses, car l'Adriatique ne sparait pas seule-

ment deux langues, mais presque deux religions:


Constantinople grecque et si souvent arienne.
Home liliie et orthodoxe avaient voulu chacune
leur emiiereur. Cctlc sparation dure encore danj
la religion et la civilisation diferentes de ces deu->

moitis de rancien monde. L'Orient allait bienfcj

tomber dans les dchances du Bas-Empire ; les in-

vasions des Barbares, en faisant crouler l'Empire


d'Occident, amneront la formation d'une socitt
nouveleqiii, grce l'aclion plus libre et plusdi-j
recte de l'Eglisi;, se relvera de ce bouleversemen^
rajeunie et transforme.

En Arcadius (39D-408) suivait la politi


Orie.it,

qu^ r(ligi3use de son pre et s'appliquait l'ex


linc-ion du paganisme. 11 la aux prtres paens h
restj c'eLurs privilges et condamna les temple;
construits dans la campagne. Son empire subissai
LES INVASIONS DES BARBARES 291

ks ravages des Huns, qui poussaient toujours leurs


incursions ; et la corruption de la cour, cjui gagnait
tous les ordres, affaiblissait la force de rsistance
contre menaant des peuples barbares. En
le flot

4o2, Arcadius avait dclar Auguste son fds Tho-


dose, encore au berceau.
L'empire respira sous le sage gouvernement
d'Anthniius, du jeune prince depuis la
tuteur
mort d'Arcadius. Le rgne de hodose II (4o8-45o)
fut le plus long de ce sicle. Le nouveau souverain

se montra anim d'une pit sincre et d'intentions


droites, mais il tait faible de caractre et n'avait

pas les hautes aptitudes ncessaires pour une tche


aussi difficile que la sienne. Son insuffisance fut
supple par sa sur Pulchrie, seconde fille d'Ar-
cadius, proclame Auguste ds Tge de seize ans,
et qui se trouva charge de l'ducation de son frre.
Cette impratrice chrtienne fut le prodige de son
sicle par ses grandes qualits et ses vertus. Tho-
dose Il exclut les paens des fonctions officielles
(4i6)j plus tard il prescrivit de brler les crits
contraires au christianisme (448) On a vu qu'il fit

rdiger Gode ihodosien. Attila, roi des Huns,


le

j
camp sur les bords du Danube, ne cessait de me-
jnacer Thodose et les Piomains, mais l'Orient sem-
iblait n'avoir plus de vie que pour soulever des quc-

irelles religieuses et troubler l'Eglise, et le faible


'Thodose restait ballott par ces agitations.
Marcien, qui succda (4&0-457), avait pous
lui
la sur de Thodose, Pulchrie. Jamais on ne vit
ur le trne des vertus plus pures et tant de belles
(H heureuses qualits que dans ces deux illustres

i
292 HISTOIRE POPULAIRE DE l'GLISE

poux. Mais le rgne de Marcien fut trop court ;

Pulchrie tait morte quatre ans avant lui.

A ce prince valeureux et sage, protecteur de la


religion, l'arme donna pour successeur un tribun
Lon (457-474) H tait avare, mais brave
militaire,
et orthodoxe. Malheureusement pour la religion
comme pour l'Etat, il tait mal entour et souvent
mal servi. On voyait surtout prs du trne deux
hommes indignes, Zenon, son gendre, d'origine bar-
bare, et Basiliscus, frre de sa belle-mre. Lon I"
voulait faire de Zenon son successeur, mais le peu-
ple de Gonslantinople, auquel les agissements de
celui-ci en faveur de riirsiele rendaient suspect,
leva des protestations et agra, au contraire, son
fils,lejeuneLon, quel'empereurfit Auguste (473).
Lon il suivit de trs prs Lon 1er dans la tombe,
et Zenon, dj proclam Auguste par son fils, se
vit seul matre de l'Empire (474-490' ^^ peutdirG|

que ce prince difforme, qui se faisait une gloire de


ses honteux excs, commena cette srie dplo-
rable de rgnes qui a mrit toute l'poque la

dnomination de Bas-Empire. Son avnement com:


cide avec l'extinction de l'empire d'Occident dam
la personne d'Augustule.

En Occident, l'empereur Honorius (395-423


donnait la religion chrtienne la mme faveul,

que son frre Arcadius en Orient. Comme


lui,

priva les temples paens de ce qui leur restait d|


revenus il fit brler par le barbare
; Stilicon, so
premier ministre, tous les antiques livres sibyllinsl

et ne prta pas un appui moins dcid TEgliffl


LES INVASIONS DES BARBARES 293

contre les schismes. A sa mort, comme il ne laissait

pas d'enfants, son secrtaire, Jean, osa prendre la

pourpre, mais Thodose le Jeune le ft promptement


abattre par ses gnraux, et mit sur le trne
d'Honorius le fils de Placidie sa tante, Valenti-
nien (423 /i54)> qui montra la mme zle que
III

son prdcesseur pour assurer par de nouvelles


lois le triomphe de l'Eglise sur le paganisme, et
pour rprimer les sectes hrtiques.

Ces rgnes se droulaient au milieu du sanglant


tumulte des grandes invasions des Barbares. Le
vieux monde croulait. Elles passrent sur lui

comme un dluge vengeur, chtiment de ses crimes


sculaires. Le vieux monde en avait combl la
mesure : le sang des martyrs criait vengeance; l'i-

dlatrie persistait, dans les rgions officielles et


dans le peuple, malgr les efforts de TEglise. D'ail-
leurs la corruption gallo-romaine tenait l'empire
plong dans un abme de vices et livr, dans sa dca-
dence, l'impit d'un orgueil sans frein. L'heure
tait venue o Dieu, selon la prophtie de l'Apo-
calypse, allait Babylone de Rome,
renverser la
(( cette prostitue qui avait enivr le monde du vin
de la prostitution . Dans cette premire priode,
'histoire n'enregistre que des dsastres et d'pou-
vantables ruines; les invasions sont d'abord exclu-
sivement dvastatrices. Dieu cependant renverse
bour rdifier jette bas un difice vermoulu,
; il

|levenu immonde, pour refaire une socit neuve et


igoureuse, apte aux grandes choses qu'il veut
iccomplir par elle dans les sicles qui viendront.
294 HISTOIRE POPULAIRE DE L*GLISE

Une clatante rnovation succdera au terrible


chtiment. Mais ce serait une g'rande erreur de ne
voir, pour l'Eglise, dans les invasions, que l'arri-

ve d'auxiliaires prcieux, une aurore de joie. En


ralit, l'irruption des Barbares fut pour el!e une
grande preuve, non moins pnible que celle des
perscutions, une seconde et effroyable tempte.
Si le vieux monde l'avait recouverte sous un ocan
de sang et de vices, l'invasion barbare la couvrait
de ruines et, en outre, ne fit d'abord que prter
l'hrsie un appui victorieux. Le triomphe de
l'Eglise sur les Barbares n'est pas moins merveil-
leux que celui remport sur le monde paen, et ne
fait pas apparatre avec moins d'vidence le ca-

ractre divin de son institution.

Comme toutes les migrations des peuples, cel-


les des cinquime et sixime sicles vinrent de
l'Orient; et de mme que les flots poussent les flots,

ces peuples se jetrent les uns sur les autres, se


chassant les uns les autres, se prcipitrent sur
l'Empire comme un torrent qui tombe d'une roche
leve et inonde les plaines voisines. Trois bans de
nations s'chelonnaient derrire les frontires de
l'Empire. Les plus proches taient celles de race
germanique, dj envahissantes. Toute les fronti-

res taient garnies de peuplades germaines, de laf

rive gauche du Danube et de la rive droite du Rhinf


jusqu' la mer Baltique : au sud taient les Soua-|

bcs ou Suves, Alamans, les Bavarois; ct,|


les

plus l'est, les Marcomans, les Quades, les Hru-

les ; l'ouest, le long du Rhin infrieur, la conf-j


LES TNVASTOXS DES BARBARES 295

dt^ration des Francs (Saliens, Ripuaires, Sicam-


bres, etc.) ; au nord les Saxons et les
Francs, les
Frisons l'est de leur confdcraiion, les Vanda-
;

les, les Burg'ondcs, les Lombards; plus loin, vers

le nord, les Jutes, les Danes, les Scandinaves. A


l'poque o commencent les invasions, les Golhs,
d'abord camps vers les embouchures de la Vistule,
puis descendus sur les rives du Borysthne (Dnie-
per), en laissant derrire eux une de leurs peupla-

des, les Gpides ou traneurs, s'taient ports vers


celles du Danube. Ils se divisaient en Goths de

l'est (Ostrog'otlis) et Golhs de l'ouest (Wisigoths).

On a vu que ceux-ci, sous la pousse de l'arrire,


avaient dj pntr dans l'empire et que Tho-
dose V^ leur avait ouvert la Msie et la Thrace.
Des rgions immenses qui s'tendaient au del
les frontires romaines, la premire partie, entre
a mer Caspienne et la Baltique, celle o s'agitaient
es peuplades germaniques, n'est qu'une vaste
)laine, ouverte du ct de l'Orient, comme afin de

ecevoir toutes les migrations qui en sortent. On


l'y que des steppes, des pturages, et, me-
voit
ure qu'on avance vers le Nord, des terres mar-
ageuses entrecoupes de sapins, sans montagnes,
ans barrires pour arrter les populations^ sans
ttrait pour les captiver. Ces dserts ne devaient
voir d'autres habitants que des hordes mobiles
bmme les chariots qu'elles tranaient leur suite.
insi, une vaste route forme de plaines immen-
isva versera flots sur l'Europe mridionale les
uples du Nord. Derrire les Germains, en effet,

Milles Slaves, pars des rives de la Baltique, au


296 HISTOIRE POPULAIRE DE L'GLISE

Danube, la Mer Noire et rAdrialique ; et der-


rire ceux-ci les peuplades asiatiques^ celle des
Huns surtout, qui, d'abord cantonnes sur les rives
du Volg'a, commencrent s'ag^iter comme un
fleuve irrit de ses rives trop troites, et refoulant
les Slaves vers l'Occident, les poussrent refou-
ler eux-mmes les Germains qu'ils jetrent dans
l'Empire, Mais ces plaines de la Germanie, trop
dsertes et trop pauvres pour retenir les peuples
du Nord, leur ouvriront leur tour l'accs aux
rgions heureuses et fcondes de la Gaule, de l'Ita-

lie, de l'Espagne, de l'Afrique^au cur de ce vieux


monde qui allait s'vanouir.

La race germanique devait fournir les lments


du nouveau. Tacite a bien dcrit son caractre,
quand il parle de la bravoure dj chevaleresque et
aventureuse des peuplades germaines, de leur
amour des combats, de leur passion pourlalibert
et de leur perptuel besoin de changement. Chez
elles, pas de luxe, nul bien-tre, aucune mollesse^
rien qui tienne des civilisations effmines de l'O-

rient et de la Rome gallo-romaine ; tout, dans ccj

peuples, jusqu'au vtement, est viril et austre


Le christianisme trouvera en eux, sans doute, beau
coup de rudesse, mais aussi beaucoup de force ej
d'nergie. Le Germain unit d'ailleurs volontienj
l'ivresse la barbarie ; il est joueur passionnt
ment, mais un auteur chrtien duv sicle, Salviei
crit Le Romain est impudique au milieu de|
:

Barbares si admirables par leur chastet. Que did


je ? Les Barbares eux-mmes sont dgots de no
LES INVASIONS DES BARBARES 297

impurets. L'adultre est chez eux un crime, et


chez nous un honneur. Et nous esprons la vic-
toire ? Nous nous tonnons que nos terres aient t

donnes par Dieu aux Barbares, quand les Barba-


res purifient par leur chastet cette terre que les
Romains souillent de leur luxure !

L'amour de l'indpendance et l'humeur aventu-


reuse, chez les Germains, ne comportaient rien de
rgulier, moins encore dcentralisateur et d'absolu
dans le gouvernement. La discipline etia servitude,
principes du gouvernement de l'empire, leur taient
en horreur. Le leur tait form par une assemble
des chefs guerriers, laquelle ils prenaient tous
part. Elle se tenait dans des lieux et des jours
consacrs, la nouvelle et la pleine lune. Le choc
des boucliers marquait l'approbation de l'assem-
l)le ; un murmure violent, sa dsapprobation. Les
mmes assembles exeraient le pouvoir judiciaire,
quelquefois par des dlgus. Chaque canton avait
son magistrat, et toute la nation un roi, lu parmi
les membres d'une mme famille qui avait la pos-
session hrditaire de ce litre. Pour les combats,
les guerriers choisissaient eux-mmes les chefs
qu'ils voulaient suivre.
I^a religion des Germains s'harmoniseavec leurs
habitudes guerrires, leurs passions violentes, leurs
murs farouches. Leurs divinits sont rudes com-
me leurs instincts, fantastiques comme leur ima-
gination vagabonde et enflamme : sous des noms
divers ils adoraient la nature. Mais, comme en
Grce et Rome, on retrouve dans leur mytholo-
logie les vestiges de la rvlation primitive. La dou-
298 HISTOIRE POPULAIRE DE l'GLISE

leur et la mort ont atteint jusqu'aux dieux. Le fils

d'Odin est tomb dans la dchance. Un jour doit


venir o toutes les puissances de l'abme, conte-
nues par les hros bienfaisants, seront dchanes :

ce sera la fin du monde, une nouvelle terre sera


cre. Toujours apparatune puissance mystrieuse
et souveraine qui gouverne tout, triomphe de tout;
c'est elle qu'est rserve la restauration du mon-

de. Les Germains n'levaient gure de sanctuaires


leurs divinits et ne faonnaient que peu d'idoles,
mais ils avaient un culte, des pr'res, des sacrifi-

ces,o le sang humain ne fut pas sans couler.


Cet ensemble de caractres "permet de pronosti-
quer ce qu'ils apporteront la socit nouvelle :

leurs mes s'ouvriront aisment aux grandes con-


ceptions de la foi chtienne, leurs curs la chaste
morale de TEvangile, mais en tout ils porteront la

sanglante rudesse de leurs murs, jusqu ce que


l'Eglise les ait pleinement soumis au joug suave de
Jsus-Christ.
Les Germains reurent en effet l'Evangile quand
leur marche vers le sud les eut mis en contact avec
les peuples chrtiens. Les Wisigoths, l'ouest du
bas Danube, furent les premiers sur qui tombrent
les premires semences. Elles se dvelopprent ra-
pidement par l'apostolat et promettaient une f-
conde moisson. Dj, au concile de Nice (325), on
voit siger un vque des Goths, Saint Athanase,
saint Cyrille^ saint Jean Ghrjsostome parlent avec
motion de leur foi, de leur zle; ce dernier men-
tionne les prtres, les moines et les religieuses de
leurs pays. Saint Jrme reut un jour une lettre
LES INVASIONS DES BARBARES 299

de deux Gotlis sur desquestions d'exg-se biblique.


(( Oui l'aurait cru ? crivait-il ce sujet, les Goths
barbares s'inquitent des textes orig-inaux de la
Bible, et les Grecs dorment dans leur insouciance
et leur oubli !

^lais l'hrsie gta pour long-temps de si belles


'

esprances. Quand les Goths demandrent Valens


de leur ouvrir les portes de l'Empire, leur principal
dput tait PvqueUrllla(Wulfila,^Ylstein, le fils

del louve), qui s'tait consacr avec g-rand succs


leur vanglisation. Valens, foug-ueux sectateur de
l'arianismCjpromittout aux vques ariens si Urfla
et les autres envoys passaient Terreur. Urfila fut
le premier perverti par eux ; soit simplicit, soit
calcul, il se fit hrtique, et, de retour parmi les

siens, contribua puissamment corrompre leur


foi.

Ce contact avec l'empire d'Orient fut la perte de


l'orthodoxie des peuples gernriains ; et de mme que
la rpandue de proche en
religion catholique s'tait
proche parmi eux, de proche en proche ils devin-
rent, pour la plupart ariens, et ennemis de l'Eglise.
Les Vandales, en particulier,se signaleront comme
^
perscuteurs.

Etablis, depuis le troisime sicle avant Jsus-


Christ, dansgrandes plaines de TAsie centrale,
les
derrire la mer Caspienne, les Huns s'taient peu
peu avancs vers TOccident, ils avaient pouss
vers l'Europe et travers le Volga, attirs par le

bruit des richesses de Rome qui tait venu jus-


qu' eux. Ils vinrent heurter le grand empire des

l
1

300

Goths, qui succomba. Les Ostrogoths se soumi-


rent; les Wisi"oths vinrent, comme on Ta vu, sur
i
lesbords du Danube, implorer l'empereur Valens
qui leur ouvrit ses territoires et paya son impru-
dence par la sang-ante dfaite d'Andrinople. Tho-
dose I^^' parvint non d'ailleurs sans
les contenir,

rien leur concder, mais sa mort marqua la fin des


jours de force et de victoire. Sous Arcadius et Ho-
rius, les deux empires, quoique distincts, ne lais-
srent pas d'associer quelquefois leurs efforts pour
la dfense commune contre un pril qui, aprs

avoir longtemps menac leurs provinces, semblait


maintenant prs de tout faire sombrer. L'empire
d'Orient fut sauv par lu double barrire du Da-
nube monts Balkans; par la direction g-
et des
nrale de l'invasion barbare que l'impulsion pre-
mire tourna plutt vers l'ouest que vers le sud,
et par le soin qu'on prit de protger Constantino-
ple, comme la relle et vivante capitale du monde
romain, dont Rome que l'ombre. Ce fut
n'tait plus

surtout l'eifet des desseins de Dieu. L'empire d'Occi-


dent, celui dont la Babylone des Csars avait si

longtemps fait le thtre de toutes les corruptions


ete perscutions atroces contre le Christ et son
Eglise, fut l'objet des grandes attaques. 11 reut, en
un demi-sicle, quatre assauts terribles : Alaric
avec les Wisigolhs, Radagaise avec les Suves,
les Vandales, les Alains et les Burgondes, Gen-
sric avec les Vandales, Attila avec les Huns.
Thodose mort, les VVisigoths, ayant mis leur
tte Alaric, chef de leur plus illustre famille, se

rvoltrent et ravag-rent la Thrace, la Macdoine


LES INVASIONS DES BARBARES 301

et la Grce: Vandale d'origine, pass au


Stilicon,
service de l'Empire, et au gnie duquel Thodose
mourant en avait confi la garde pour ses deux
fils, ne suffit pas abattre entirement les rvolts,

et Arcadius n'eut d'autre ressource, pour prve-


nir de nouveaux ravages, que de nommer Alaric
matre de la milice en Illyrie. C'tait lui dsigner
pour proie l'Occident. Alaric mena bientt les
siens la conqute de l'Italie. Dfait, Pollen tia
(4o3) par Slilicon, qui tait accouru de la Rhtie,
le roi des Wisigoths fut encore apais par des
Jionneurs : Honorius le nomma gnral dans son
arme. Ces lchets ne pouvaient sauver l'empire.
Partis de la Baltique, Radagaise et les barba- >^

res qu'il entranait, presss de fuir devant la mar-


che torrentielle des hordes hunniques, laissrent
deux cent mille des leurs sur les bords du Rhin,
franchirent les Alpes et fondirent leur tour sur
l'Italie. Au milieu des excs de toute sorte qu'ils
commirent, le clerg catholique eut cruellement
souffrir de ces envahisseurs mls d'idoltres et
d'Ariens ; son dvouement pour soutenir la foi et

relever les courages n'en fut pas ralenti. Radagaise


choua, dfait par Stilicon, et mis mort (4o6).
Ses troupes dsorganises reflurent vers la Gaule,
sur laquelle lesdeux cent mille Barbares, retards
sur les bords du Rhin par la rsistance des Francs
Ripuaires, s'taient dj jets, et, pendant deux
annes, elle fut en proie d'horribles ravages,
jusqu'au |)assage de ces Barbares en Espagne.
Honorius s'tait dfait de Slilicon, suspect de
calculs avec les Barbares (4 08), et avait port un
302 HISTOIRE POPULAIRE DE L'GLISE

arrt de mort contre ceux qui se trouvaient en lia]


lie. lis se retirrent prs d'Alaric, camp sur le

bords de Tlsonzo, qui dbouche dans le golfe di

Trieste. Le roi des Wisigoths revint avec eu^


pour les venger. Une force secrte le poussait verj
Rome (409)- L^ ville ne se dfendit pas. Des d-
puts vinrent dans son camp lui porter des paro-
les de paix. Ils lui reprsentrent la grandeur de
Rome et les nombreuses populations sous ses
ordres, a Plus l'herbe est serre, leur rpondit-il,
plus la faux y mord. Nanmoins, il laissa la
ville se racheter au prix de 5. 000 livres pesant
d'or et de 3o.ooo livres pesant d'argent, puis se
retira en Toscane pour y prendre ses quartiers
d'hiver. Ensuite, croyant qu'on se jouait de lui, il
revint l'assiger. R.ome, cerne, prive des arriva-
ges d'Afrique et de Sicile, en proie une cruelle
famine, ouvrit ses portes. Le snat, docile, pro-
clama le fantme d'empereur qu'il plut Alaric
de dsigner, Attale, qu'il abattit peu aprs, et

nomma Wisigoth lui-mme matre gn-


le roi
ral de la milice. Les Goths prenaient les dignits
romaines. Enfin, Honorius, ayant cherch pr-
parer des dfections parmi eux, Alaric, plein de
fureur, reparut une troisime fois devant Rome et
la livra au Cependant ces barbares, qui
pillage.
avaient reu l'Evangile, donnrent en cette circons-
tance, quoique victimes de l'hrsie arienne, une
preuve d'autant plus grande de leur foi, qu'ils

taient plus justement irrits. Durant le pillage,

les glises, surtout celle de Saint-Pierre, devinrent


des asiles sacrs, et les vases prcieux de cette
LES INVASIONS DES BARBARES 303

basilique, trouvs dans une maison particulire, y


furent transports solennellement, au milieu des
chants sacrs, sous Tcscorte des Goths (4o9)
Alaric ne jouit pas longtemps de son triomphe.
Il mourut,Tanne suivante, Gosenza dans le
Brutium. Les Wisijs^-oths honorrent d'une spul-
ture extraordinaire les restes de leur grand chef.
Pour que son corps ne Ro-
ft pas profan par les
mains, des prisonniers dtournrent le cours du
Busentin qui arrose Gosenza, creusrent un tom-
beau dans le lit du fleuve et y ensevelirent Alaric
avec de riches dpouilles. Les eaux furent rendues
leur cours naturel, quand les prisonniers qui
avaient fait ce travail eurent t gorgs sur la

tombe, afin que nul ne traht le secret (4io).


Ataulf, frre et successeur d'Alaric, avait une
grande admiration pour l'Empire et le dsir de le

rtablir de ses mains au profit de sa nation. II

commena par se mettre au service d'Honorius,


pousa en 4i3 sa sur Placidie, et promit de chas-
ser de Gaule et d'Espagne les usurpateurs qui s'y
disputaient la pourpre sur les ruines de l'Empire et
les autres Barbares, Alains, Suves, Vandales,
qui s'taient dj rpandus dans le pninsule ib-
rique. 11 mourut assassin Barcelone. Wallia,
de la mme famille qu' Alaric et Ataulf, qui lui suc-
cda, extermina en partie les Alains, repoussa les
Suves vers le nord, et refoula les Vandales dans
la Btique, qui prit leur nom (Vandale, Andalou-
sie).

Dans les trente premires annes du cinquime


304

sicle, quatre royaumes barbares, destins, il est


vrai, durer peu, s'taient dj levs sur les d-
bris de l'empire d'Occident. Celui des Burgondes,
occupant les deux revers du Jura (Suisse et Fran-
che-Comt) avait t concd ds 4i3 par Hono-
rius leur chef Gondicaire. Tout vaincu qu'il tait
par Wallia, Hermanrich, chef des Suves, s'tait
form un royaume dans la Galicie et les Asturies.
Ses successeurs l'ag-randirent, et ils auraient oc-
cup toute l'Espagne, si les Goths n'avaient arrt
cet essor.Ce peuple avait reu d'Honorius, en 419,
comme rcompense de ses services, la basse Aqui-
taine avec Toulouse pour capitale. Peu peu les
Goths s'tendirent jusqu' la Loire et au Rhne et
revinrent en Espagne, mais pour leur compte. Le
quatrime royaume, celui des Vandales en Afrique,
naquit des circonstances qu'on va voir.
L'Empire prenait son service les barbares qui
le dvoraient, tandis que de misrables intrigues
de cour, en les irritant, provoquaient leurs repr-
sailles et leur en ouvraient les dernires entres.
Valentinien II avait son service un gnral ha-
bile, Atius, Hun d'origine. Le comte Boniface,
gouverneur d'Afrique, jaloux de son crdit auprs
de Placidie, se vengea en appelant dans sa pro-
vince les Vandales tablis en Espagne puis, pris ;

de remords, il voulut repousser l'invasion qu'il


avait provoque. Il tait trop tard. Gensric h
vainquit dans une sanglante bataille, et le tint asH

sig dans Hippone(Bne) pendant quatorze mois


Saint Augustin, qui tait vque de cette ville

refusa de la quitter, et, par ses exhortations, si,|


LES INVASIONS DES BARBARES 305

foi ardente, -soutint le courag-e des habitants. Sa


mort (43o) renipeclia de voir une nouvelle dfaite
de Boniface et la prise d'Hippone. Les Romains
vaincus oartout abandonnrent l'Afrique. Quatre
ans plus tard, Valentinien III dut reconnatre par
un trait l'tablissement du royaume des Vanda-
les. L'Eg-lise d'Afrique tait une des plus florissan-
tes : le roi arien la dvasta de fond en comble,
tout futmis feu et sang, tout prissait dans les
supplices et dans les chanes. L'histoire de cette
invasion des Vandales rappelle les horreurs des
grandes perscutions.

Pour mettrecomble tant de malheurs, les


le

Huns, ces barbares plus terribles que les autres,


arrivrent leUr tour. Ils avaient fait halte pen-
dant un demi-sicle au centre de l'Europe, tenant
sous leur joug les Ostrogoths, les Gpides, les
Marcomans, les Slaves mridionaux. Les Huns,
qui appartenaient la race Tartaro-Finnoise, furent
un objet d'effroi et d'horreur pour tous les peuples
occidentaux. Leur vie errante passe dans des
ichariots normes ou sur la selle de leurs chevaux,
ileur visage osseux et perc de deux petits yeux,

leur nez plat et large, leurs oreilles normes et


cartes, leur peau brune et tatoue taient des
[traits de murs et de physionomie trangers

l'Europe. Ils avaient alors pour roi Attila, qui por-


Itait aux yeux de son peuple un caractre presque

jdivin. Lui-mme s'appela le flau de Dieu ,


ijoutant que l'herbe ne devait plus pousser l o
|jon cheval avait pass .
MISTUU rOPUl.AIUE DE l'GLISE. I. 20
806 HISTOIRE POPULAIRE DE L'GLISE

Gensric, tout en faisant ravag-er par ses bandes


les ctes d'Italie, d'Espag'ne et de Grce, ngociait
activement avec les Barbares du Nord, afin que
l'Empire, o Atius essayait de remettre un peu
d'ordre et de discipline, ft treint de tous cts.
Il appela le chef des Huns. Attila fit d'abord une
diversion puissante contre Thodose II, pour l'obli-

ger rappeler les troupes qu'il avait envoyes


contre Gensric. Il franchit le Danube, dtruisit
soixante-dix villes, et Tempereur se rsigna lui
cder la rive droite et lui payer un lourd tribut.
Aprs Thodose II, le Barbare trouva plus de r-
sistance chez l'empereur Marcien, qui rpondit
firement ses exigences : J'ai de l'or pour mes
amis, du fer pour mes ennemis . Attila n'tait
pas homme s'arrter devant des paroles mena-
antes, mais Gonstantinople passait pour imprenable,
il se dcida porter ailleurs la colre du ciel.

Changeant son point d'attaque, il demande


l'empereur d'Occident la moiti de ses Etats, et
pousse sur les Gaules 700.000 barbares (Huns,
Slaves, Oslrogoths, Hrules, etc). C'tait comme
un vaste et irrsistible torrent de feu. Il passe le

Rhin, ravage la Belgique par le fer et la flamme,


franchit la Moselle, dtruit Metz et vingt autres
cits florissantes. Les populations fuient devant
les Huns, saisies d'une indicible pouvante. Dans
cette tempte de feu et de sang les saints furent

les seuls protecteurs de ces populations affoles,

Troyes fut sauve par saint Loup. A l'approche


des Barbares, Tvque rassemble son peuple, or-j

donne des prires publiques, puis, quand Attill


LES INVASIONS DES BARBARES 307

est aux po4'tes, il vient majestueusement lui,


revtu de ses liabits ponlincaux et entour de son
Oui es-tu? demande-t-il au terrible clief.
clers-.

Le Flau de Dieu , rpond Attila. Nous


respecterons ce qui vient de Dieu, repartit le saint,
mais toi, flau dont Dieu veut nous chtier, sou-
viens-toi de ne faire que ce qui t'est permis. Attila,

subjugu, passa par la ville sans commettre d'excs.


A Paris, ce fut une humble bergre, sainte Gene-
vive, qui arrta le torrent par la puissance de ses
Bupplications. Les Huns marchaient sur Orlans.
L, l'vque saint Aignan fit faire son peuple
des prodiges de vaillance. Les murailles dlabres
furent reconstruites, et on se prpara subir l'ef-
froyable choc. Orlans n'aurait pu le supporter,
mais saint Aignan, qui joignaitl'nergie aux prires
ferventes, avait rclam le secours d'Alius, et,

au moment o la ville allait succomber, ce secours


parut. Atius accourait avec une arme compose
la fois de Romains et de Barbares, Wisigoths,
Francs Ripuaires, Francs Saiens, Burgondes, aux
dpens de qui l'invasion se faisait. Attila recula et
alla chercher dans les plaines de Chalon-sur-
Sane un champ de bataille plus favorable. Toutes
les nations s'y broyrent dans une lutte pouvan-
table ; 160.000 morts jonchrent ce champ de car-
nage. Attila tait vaincu ; il s'enferma dans un
camp entour de chariots, et a au matin, dit le
Goth Jornands, historien de cette guerre, les vain-

ijueurs virentau milieu de ce camp un immense


bcher fait de selles de chevaux, Attila au som-
met, des Huns ses pieds, la torche la main,
308 HISTOIRE POPULAIRE DE l'GLISE

prts y mettre le feu sirenceinte tait force ;tel


un lion poursuivi par les chasseurs jusqu' l'entre
de sa tanire, se retourne, les arrte et les pou-
vante encore de ses rug-issements . Les Allis
n'osrent affronter le dsespoir des Huns et lais-

srent Attila rentrer en Germanie (45 1).


L'anne suivante, le flau de Dieu sortit de sa
retraite, ivre d'une fureur nouvelle, et fondit sur la

haute Italie, qu'il ravagea et dont il dtruisit les


villes. Rome tait perdue; les Italiens n'avaient pas
d'arme pour la dfendre. Le pape saint Lon le

Grand se dvoua pour la sauver. Il vint se prsen-


ter intrpidement aucamp d'Attila avec les dputs
de l'empereur. Contre toute prvision humaine,
Attila, qui n'avait qu' pousser son cheval en avant
pour se rendre matre de la ville des Csars, de
cette Home, objet magnifique de la convoitise des
Barbares, accorda saint Lon ce qu'il deman-
dait : la paix et sa retraite d'Italie. <.< Interrog-c,
dit le Brviaire romain, sur le motif de cette con-
cession imprvue, il rpondit qu' ct du grand
pontife lui tait apparu un autre personnage, en
habits sacerdotaux, une pe nue la main, et le

menaant de mort s'il n'obtemprait . Aussitt il


excuta sa promesse la foule de ces Barbares
;

avides de sang et de pillage repassa le Danube.


Quelques mois aprs Attila mourut dans un village
de cette rgion (453). Ce fut le signal de la dissolu-
tion de son immense empire. Les peuples soumis
par lui s'affranchirent. Les chefs des Huns se dis-
putrent sa couronne dans des combats terribles
qui diminurent leur nombre, et la puissance de ce

I
LES INVASIONS DES BARBARES 309

peuple tomba. Il n'avait pas fait de conqutes, mais


il avait sem la dvastation partout.
En 455, le Vandale Gensric fit subir Torg-ueil
leuse et impnitente Rome le supplice qu'Attila lui
avait parg-n. ValentinienlIIavaitoutrag-la femme
du snateur Maxime. Celui-ci dissimula, il priva
l'empereur de son soutien en perdant Atius,puis le
fit assassiner lui-mme, pousa malgr elle sa veuve
Eudoxie et usurpa la pourpre. Eudoxie, pour se
venger, appela les Vandales. Saint Lon s'inter-
posa encore entre les victimes et les bourreaux. Il

obtint du moins de Gensric pour la population


qu'elle ft pargne par le fer et le feu; mais, durant
quatorze jours, les Vandales livrrent la au
ville

pillage avec une barbarie telle que le nom de van-


dalisme a pass toute dvastation qui dtruit
pour dtruire.

L'Empire d'Occident touche ses derniers jours.


Maxime a t gorg par le peuple, indign de sa
lchet. Les Barbares disposent de la pourpre
leur gr, mais une certaine crainte les empche
encore de prendre eux-mmes le sceptre. Gensric
le donne, en Gaule, au snateur et rhteur Avitus,
mais, quatorze mois aprs, leSuve Ricimer, d'une
famille illustre, et aussi ambitieux que bon capi-
taine, dpouille Avitus et lve le snateur Majo-
}l rien (457). Celui-ci montra un beau caractre, au
milieu de la faiblesse gnrale. Il remporta des suc-
cs sur lesWisigoths et les Vandales, mais Ricimer,
par jalousie, le fit tuer (46 Le meurtrier fit suc-
1).

cessivement trois empereurs. Svre, Anthmius,

i
310 HISTOIRE POPULAIRE DE l'GLISE

Oljbrius (461-472), ombres rapides qui ne firent


que passer sur le trne. Olybrius 11e Toccupa que
trois mois. Ilicimer venait de mourir. Gljcre dura
deux ans, fut renvers par Jutes Npos, qui s'en-
fuit son tour quand le patrice Oreste, Panno-
nien d'orig-ine, g"nral de l'arme romaine, pro-
clama son fils, Romulus (475), enfant de six ans,
qui, par une drision amrc, portait le nom du
fondateur de Rome, et que sa grande jeunesse a
fait appeler Augustue par les historiens. Ce fut
dans ce fantme d'empereur que prit fin la liste des
Csars qui avaient gouvern l'Empire depuis Au-
guste. Odoacre, roi des Hrules et chef des barbares
fdrs, prit Ravenne et Rome, dposa ce dernier
hritier de la puissance impriale, et le relgua
dans une maison de campagne. Il prit lui-mme le

titre donna le tiers de ce pays ses


de roi d'Italie et

Hrules. Les ornements impriaux renvoys Cons-


tantinople par le snat de Rome furent comme le

symbole de chute de l'Empire (47^).


la

Odoacre, pendant les onze ans de son rgne, se


montra plutt favorable qu'hostile au catholicisme;
mais ce royaume des Hrules en Italie fut encore
plus phmre que les autres royauts barbares. Ds
488, Thodoric, avec ses Oslrogoths de Pannonie,
conqurait l'Italie et le renversait. Gensric surv-
cut un an la chute de l'Empire d'Occident dont
il avait min plus que tous les autres les dernires

assises. Son royaume tombera 67 ans aprs, sous


les coups de Blisaire^ gnral de Justinien, empe-
reur d'Orient.
CHAPITRE ll

Les Pres et les Docteurs de l'glise


du IVe au VII^ sicle.

Les deux chapitres prcdents retracent le cadre


historique, politique,dans lequel se droule un
autre drame, non moins poignant que celui des con-
vulsions de l'Empire, mais dont Tissue fut toute
glorieuse. C'est la lutte ardente, prolonge et re-
naissant sous mille formes, la perscution tantt
perfide et tantt violente que l'Eglise, peine ren-
due la libert par Constantin, eut supporter
pendant trois sicles de la part des hrsies et des
schismes qui la dsolrent.

Avant d'en faire le rcit, il sera bon de voir


par quels moyens providentiels Dieu pourvut sa
dfense et son triomphe, et quelle magnifique
institution il fit se dvelopper en son sein, pour
l'entretien, la rnovation de ses forces spirituelles,
et, en mme temps, pour
soulagement des mau>^
le

et pour le relvement d'un monde profondment


boulevers. Celle-ci, l'institution monastique, sera
\ dcrite part dans le chapitre suivant.

Les Pres et les Docteurs de l'Eglise furent la


phalange invincible contre laquelle vinrent se briser
tous les assauts des puissances du mal, l'inexpu-

i
312 HISTOIRE POPULAIRE DE l'GLISE

gnable rempart d'o partirent les traits qui les


crasrent. L'preuve des hrsies ne sera pas plus
fatale l'Eg-lise que celle des perscutions. Jsus-
Christ est toujours avec les siens, comme il le leur a
promis pour la dure des sicles. Les hrsies ser-
viront au contraire la manifestation des dogmes
sacrs. Si les Domitien, les Diocltien, les Val-
rien, les Maxence ont fait surgir par leurs violences
les Poljcarpe, les Laurent, les Perptue et tant
d'autres illustres martyrs, tmoins de la foi, les hr-
siarques ont fait s'lever les plus minents Doc-
teurs de la science chrtienne. Arius a fait grandir
saint Athanase ; Pelage, saint Augustin ; Nestorius,
saint Cyrille, etc. Aprs le solennel tmoignage du
sang, qui donnait pour tout l'avenir au credo ca-
tholique une inbranlable force de persuasion, il

fallait la leon qui explique, la lumire qui dissipe


les obscurits, le gnie qui enflamme et ravit. Alors,
au premier temps de la paix de l'Eglise, apparut
la magnifique arme des docteurs. C'tait d'ailleurs

pour elle l'heure de paratre, car tous les efforts


prcdents de l'erreur n'taient pour ainsi dire
que de vagues escarmouches prludant un assaut
plus direct. Mais, prcisment, le quatrime sicle,

o lesgrandes hrsies commencent se pronon-


cer, est aussi le grand sicle des Pres de l'Eglise.
Jamais, aucune poque, l'esprit humain ne fut

illustr ni par un si grand nombre de gnies, ni

par une aussi prodigieuse lvation de leur vol. La


Grce et Rome en avaient produit de brillants, mais
les grands crivains de l'Eglise les laissent loin

derrire eux, si l'oa compare la varit, la beaut


LES PRES ET LES DOCTEURS DE L'GLISE 313

et surtout la profondeur des ouvrag^es. Aprs les


i^rands docteurs de ce sicle, d'autres s'lveront
leur tour pour continuer illuminer le monde selon
ses besoins.
Prsenter ds maintenant leurs traits en rac-
("ourci scia leur rendre un juste hommag-e, et ce
sera aussi allger d'autant le rcit dj compliqu
(les luttes dont ils furent les hros. Suivant l'u-
sMge commun, il y a lieu de les classer en Pres
orientaux et Pres latins.

Le premier des Pres grecs qui s'offre est saint

Athanase. 11 fut l'invincible athlte de l'orthodoxie


dans les luttes contre l'arianisme. Simple diacre,
il se rvle tel au concile de Nice. Port ensuite
au sige d'Alexandrie par les vux unanimes du
{)euple et du patriarche Alexandre, sa vie, par une
singulire antithse, ne fut qu'une dfaite doulou-
reuse et un clatant triomphe; toujours charg des
[)lus atroces calomnies, toujours en vnration
auprs du clerg et du peuple fidles la foi, cinq
fois banni, cinq fois rappel et accueilli par les d-
monstrations de joie les plus vives. Depuis le con-
cile de Nice, il ne cesse plus de rpandre sur le

dogme attaqu l'clat de son gnie et de sa science.


')ialecticien puissant, esprit subtil autant que pro-
ond, souple et vif autant que grave, en mme
lemps qu'il djoue ls ruses de l'hrsie les plus
liabilement ourdies, il embrasse la vrit catholi-

<|ue avec force et ampleur, il exprime les dogmes


lans des formules courtes et prcises. Celui de l'in-
arnation du Fils de Dieu, mutil par les Ariens et
314

autres hrtiques de sou poque, est admirable-


ment lucid dans ses ouvrages. Il n'y tablit pas
avec moins de solidit la Trinit des Personnes
divines et l'unit de substance et de nature entre
elles. Les sacrements, la rgle de foi dans l'Ecriture
et la Tradition, ie magistre suprme et infaillible

de l'Eglise y sont nettement exposs. Contre les


Gentils, il prouve Fexistence de Dieu, la cration du
monde, la spiritualit et l'immortalit de l'me, la

Providence. Ce grand homme mourut en SyS.


Les trois Pres de Cappadoce, saint Basile le

Grand, saitit Grgoire de Nazianze, saint Grgoire


de Nysse, poursuivirent toute leur vie la mme
tche qu'Athanase.
Saint Basile, n vers 829, d'une riche et pieuse
famille de Csare, et plus tard vque de cette
ville, tudia d'abord l'loquence et la philosophie
Constantiiiople et Athnes. Il mena la vie soli-

taire dans le Pont et reut la prtrise en 3^62. Ev-


que, il fit de sa maison un vrai monastre, o
il continua de mener la vie asctique, sans cesser
de s'occuper avec activit des besoins de son peu-
ple et des alFaires de la province et de l'Eglise.
Moine austre, vque intrpide, penseur profond,
lutteur infatigable, administrateur aussi judicieux
qu'actif, homme d'un grand caractre et d'une ad-
mirable doclrine ; tel apparat ce grand docteur. Il

s'est peint lui-mme, lorsque, mand par le prfet


Modeste, sur l'ordre de Valens, pour s'entendre
accuser d'tre une cause de troubles et menacer des
redoulabies effets de la colre impriale, il brava
si liautement la confiscation, le bannissement, les

Ai
LES PRES ET LES DOCTEURS DE l'GLISE 315

supplices mme et la mort, que le prfet, surpris


l'une nerg^ie si fire, s'cria : Jamais un voque
ne m'a parl de la sorte ! C'est donc, reprit Ba-
sile, que jamais vque n'a paru devant vous.
Saint Grgoire de Nazianze (328-890) l'inspa-
rable ami de saint Basile, tait du mme ge Il

avait fait les mmes tudes et avait partag avec


lui les dlices Moins nergique,
de la solitude.
moins organisateur, moins homme d'action que
l'illustre archevque de Gsare, il l'gale par la
[trofondeur de la science, qui se joint chez lui au
lacnt de l'orateur et du pote. Ame douce et mdi-
ilive, il ne demandait que le calme d'une vie con-
>acre la prire et l'tude, quand il fut malgr
ui lev l'piscopat par saint Basile (872), et
tienlt aprs, avec plus de rpugnance encoie,
ransfr de son Eglise de Sazima au sige patriar-
al de Gonstantinople. La tempte arienne faisait
ilors rage dans cette capitale, et la foi orthodoxe
comptait peu de disciples. Grgoire, par le prs-
ide de sa parole et l'clat ranima
de sa saintet,
L'iincclle et forma au centre de l'hrsie imp-

iale une nombreuse et (lorissanle communaut,

lire de toute erreur. Ses succs apostoliques sou-


vrent la perscution contre lui. Le saint patriar-
iic pensa prvenir un plus grand mal en cdant

orage il quitta son sige et revint sa chre re-


;

.ule de Nazianze, o il acheva la composition de

s admirables ouvrages.
Saint Basile avait un frre pun, nomm aussi
rgoire, qui tudia sous sa direction, puis passa
i monde la vie sacerdotale^ et fut, en 871, con-
316 HISTOIRE POPULAIRE DE l'GLISE

sacr vque de Nysse. Chass de sou sige sous


Valens, saint Grgoire de Nysse, dfenseur intr-
pide de Torthodoxie, subit de la part des hrti-
ques de longues et cruelles perscutions. 11 joua un
rle considrable dans la dfense de la foi. Ses
traits dogmatiques, ses travaux d'exgse et d'as-
ctisme, ses homlies, ses lettres montrent que s'il

n'gale pas saint Grgoire de Nazianze comme ora-


teur, ni saint Basile comme homme d'action, il les

surpasse tous deux par un don puissant d'exposition


et par l'ampleur de la mthode. Il mourut peu
prs en mme temps que Thodose I''.

A ct de ces grandes figures s'en dresse une


autre que le gnie, la science et la saintet ornent
de la plus brillante aurole. Saint Jean, qui son
incomparable loquence, a fait donner le surnom
de Ghrjsostome (Bouche d'Or), naquit Antioche
vers 347. Depuis tant de sicles l'Eglise le regarde
comme un de ses plus admirables docteurs. Homme
d'ailleurs extraordinaire, en qui toutes les perfec-
tions et tous les dons s'accumulent. C'est le moine
dans l'austrit de sa solitude, l'vque dans la

force et l'intrpidit de son administration au mi-


lieu des circonstances les plus critiques, le martyr
dans la gloire de sa confession et sa majest dans
la souffrance. 11 est lui seul le bienfaiteur de la
socit tout entire ; il dlivre les petits, soutient
les pauvres, tient tte l'orgueil capricieux des
souverains ; il lui arrive de relever Antioche tout
un peuple qui s'abandonne, il forme la vertu
l'immense cit de Constantinople que le vice avait

envahie. Partout il fait sentir son irrsistible


LES PRES ET LES DOCTEURS DE l'GLISE 317

Orateur toujours populaire, saint Jean


inlliience.

Chrysostome reste lev en s'abaissant, il se fait


entendre de la foule sans cesser d'tre magnifique ;

toujours il instruit, toujours il entrane. A la science


divine il une connaissance approfondie des
joint
hommes, le lire nous croirions qu'il parle pour
notre sicle. Chaque priptie de son existence,
chaque phase de la vie de son peuple, chaque joie
ou chaque dtresse offre son infatigable parole
une occasion de retentir ; et le torrent de cette lo-
quence, suprieure peut-tre celle de Cicron par
la souplesse, la varit, et mme la vhmence,
roule le large flot de la doctrine, des invectives cra-
santes contre Terreur, contre les vices, des saillies
imptueuses, mais aussi des effusions de tendresse
et de compassion pour ceux qui souffrent ; il sort
de l'me, du cur le plus ferme et le plus tendre.
Prtre Antioche, puis appel au sige de Gons-
j
lantinople en 898, saint Jean Chrysostome en fut
I
banni par les intrigues de l'impratrice Eudoxie,
unies celles des vques ariens. La majeure partie
'
de ses uvres se compose d'homlies. Sous ce nom
viennent tantt des explications de l'Ecriture sainte_,
'
tantt des discours dogmatiques et polmiques avec
'
des exhortations morales, ou bien des discours de
circonstance prononcs l'occasion d'vnements
particuliers, ou bien encore des sermons pour les
ftes du Sauveur et des saints.

Si les autres Pres grecs du iv sicle n'galent


pas tout fait les prcdents, quelques-uns d'entre
eux ne leur sont que peu infrieurs.
Saint Cyrille de Jrusalem, mort en 386, a laiss
318 HISTOIRE POPULAIRE DE L'GLISE

des catchses, instructions faites aux nophytes,


quand il n'tait encore que prtre dans cette ville.

Elles roulent sur toutes les vrits chrtiennes et


sur le baptme et l'Eucharistie, forment une sorte
de cours complet de dog-matique, admir&ble de
lucidit et d'loquence apostolique. Il eut une vie
toute militante, mle constamment aux commo-
tions et aux violences des luttes ariennes. Chass
plusieurs fois de son sig"e piscopal par les ariens,
en butte de perptuelles tracasseries d'adminis-
tration, ce saint pontife ne connut gure que les

combats et les douleurs.


Saint Ephrem, n Nisibe, en Msopotamie,
n'tait pas lev l'piscopat. Dans la ville d'BJ

desse, en Syrie, o il fixa son sjour, il occupait


les simples fonctions de diacre. Pote, exgte e
orateur, il fut clbr comme la g-loire de l'Eglis
syrienne. Ses uvres renferment des explication
sur l'Ecriture presque entire. Les teintes doucei
et charmantes, les couleurs sombres, les tableau]^]

effrayants se succdent sous sa plume, habile


instruire et mouvoir tout ensemble, selon qu*i

dcrit les tendresses de l'Incarnation, les suavits


de la Vierge, la terreur du pch, les angoisses de
la conscience et les grandes visions de la foi. Saini

Ephrem mourut vers 876.


Didyme l'Aveugle, qui termina sa carrire quel-
ques annes plus fard, restera comme un prodige
d'rudition acquise par la force de la voonl, conlr(
tous les obstacles de la nature. Aveugle ds l'ge

de quatre ans, il ne se livra pas moins de pro


fondes tudes et dirigea avec un grand clat l'coI<
LES PRES ET LES DOCTEURS DE L GLISE 319

catchtique. d'Alexandrie. Il fut l'un des plus


savants hommes de son temps.
Saint Epiphane, voque de Salamine, dans l'le

de Chypre, n vers 3io, a laiss la rfutation des


hrsies anciennes la plus complte qui existe.

Activement ml aux controverses souleves autour


d'Orig'ne, dans le quatrime sicle, il le combattit
avec un zle ardent et sincre, que n'clairaient
peut-tre pas assez le tact et la prudence on trouva ;

mme le moyen de le tourner contre saint Jean


Chrysostome, suspect de dfendre et d'aimer le

grand alexandrin. Saint Epiphane n'en fut pas


moins vnr dans tout l'Orient cause de sa
grande vertu.
On ne peut citer ici que les plus clbres docteurs.
L'Orient, comme l'Occident, comptait nombre d'au-
tres vques illustres par leur doctrine, leur cou-
rage et leur saintet.

Saint Hilaire, contemporain de saint Athanase,


fut le sauveur des Gaules contre l'invasion de l'h-
rsie arienne, et ses succs dans cette lutte lui ont
mrit d'tre surnomm TAthanase de l'Occident.
11 naquit Poitiers en 820. Devenu, aprs une stu-
dieuse jeunesse et dans une prcoce maturit, v-
que de cette ville, il dploya contre les fauteurs de
l'hrsie une science et une nergie qui les exas-
praient. Chass de son Eglise, chass ensuite de
Milan, il fut quatre ans errant dans l'Asie Mineure,
I
mais luttant toujours pour la vrit. La terreur
t qu'inspirait aux Ariens sa prsence dans les ru-
f nions, les conciles, les audiences impriales, le
fit renvoyer en France. Devant l'empereur Cons-
320

lance Hilaire s'levait intrpidement contre les


perscutions dont souffrait la vraie foi. Ses traits
dogmatiques tablissaient invinciblement contre
les Ariens la consubslantialit des trois Personnes
divines et donnaient les preuves les plus puissantes
de la divinit de Jsus-Christ, en temps que mme
le saint docteur dcouvrait avec une finesse mer-

veilleuse les ruses dont les formules employes par


les Ariens taient pleines.

Saint Ambroise, de l'une des plus illustres fa-


milles de Rome, naquit aussi dans les Gaules, dont
son pre tait prfet. H taitdevenu g-ouverneur
de l'Emilie et de la Ligurie, lorsque, envoy {j

Milan pour apaiser les troubles de cette Eglise, ilj

fut lui-mme acclam vque de cette ville par un(


inspiration miraculeuse jaillie de la foule (372).j
Pass de la haute magistrature aux fonctions pis-
copales, Ambroise y dploya des qualits qui font
de lui un des plus grands modles que puisse s(
proposer un vque. 11 se trouva ml tous let
vnements de l'Eglise et de l'Empire en Occident.|
Pre et conseiller des empereurs, galement in-
branlable dans la dfense des droits de l'Eglisf

contre les paens et les Ariens, il fut aussi le pro-


moteur et le rempart de la discipline ecclsiastique,,]
dont on a vu qu'il fit respecter les dfenses parjj
Thodose I^"" lui-mme. Ses travaux roulent sur hv
controverse dogmatique, l'exgse, la morale, l'as-

ctisme. Trs zl pour la splendeur du culte, il^

travailla une liturgie qui porte son nom, et com-


posa de belles hymnes dont plusieurs se chantent]
dans TEglise romaine.
LES PRES ET LES DOCTEURS DE l'GLISE 321

Une des gloires de saint Ambroise est d'avoir


donn l'Eglise saint Aug-ustin, le plus grand de
tous les Docteurs, celui dont les meilleurs matres,
et parmi eux Bossuet, ne font pas difficult d'a-
vouer que c'est le gnie le plus profond et en mme
temps le plus universel qu'aient vu les sicles. Ses
ouvrages embrassent toutes les connaissances divi-
nes et humaines. 11 tait n Tagaste, en Numi-
die (35/i). Longtemps gar la poursuite de la
vrit, qu'il recherchait avec ardeur, il vint de
Rome, o il professait la rhtorique, Milan, pour
y exercer la mme fonction. Touch de l'accueil
que lui ft saint Ambroise, et clair par ses dis-
cours et ses entretiens, Augustin cda enfin
aux
larmes de son incomparable mre, sainte Monique,
et aux sollicitations de la grce. l reut le bap-

tme des mains de saint Ambroise (SSy) et revint


en Afrique, prs de Tagaste, o il mena la vie
monastique avec ses amis. Trois annes de solitude
le prparrent au sacerdoce, que le saint vque

d'Hippone, Valre, lui imposa d'accepter. Les suc-


cs de son ministre furent si clatants que Va-
lre le fit sacrer vque pour lui succder (SgS).

Augustin consomma sa carrire en 43o.


La partie la plus considrable de ses uvres se
compose de la rfutation des hrsies du temps :

le manichisme, dont il avait partag les erreurs


pendant neuf ans, le schisme des donatistes, le

plagianisme, le semi-plagianisme et d'autres er-


reurs. Deux de ses ouvrages ont fait sa rputation
mme en dehors du monde thologique : le livre

des (( Confessions , o il raconte ses longs gare-


HISTOIOE POPUIAIHE DE L*GL1SE. I. 21
322 HISTOIRE POPULAIRE DE l'GLISE

ments et ses luttes intrieures jusqu' sa conver-


sion ; et Touvrag-e admiral^le intitul la Cit de
Dieu , pour dmontrer, en rponse aux do-
crit
lances du paganisme expirant, qui attribuait -le
flau des invasions barbares la dsertion du culte
des dieux, qu'elles taient un chtiment de la Pro-
vidence.
Aprs saint Aug-ustin. la plus illustre gloire de
rEglise latine est saint Jrme (342-420). Son im-
mense rudition le place en tte de tous les savants
docteurs. Il tait originaire de Stridon, sur
frontires de la Dalmatie et de la Pannonie. Apn
une jeunesse o l'tude, quoique assidue, des lettre
humaines, Rome, puis dans les Gaules, laisse plac
des fautes pleures ensuite amrement, Jrme
dsabus du monde et dtach des creuses sonori-
ts de la littrature paenne, vint en Orient et se
retira dans une affreuse solitude, le dsert de Chal-|
cide, prs du golfe de Salonique, pour y faire pni-
tence et complter les tudes qui devaient lui valoii

un si grand renom. Il reparut Antioche, Cons-


tantinople, et aprs un nouveau sjour de trois ani
Home, qu'il quitta quand le pape saint Damase,
son protecteur et son ami, fut mort, il se fixa lj

Bethlem, o il passa trente-quatre annes, et o,!]

redevenu ascte, il termina sa dure et austre vie'j


dans les exercices de pit, la lutte contre les h-
rsies, et surtout ses travaux d'exgse. Sa prin-
cipale occupation fut, en effet, de commenter lei^l
Ecritures et de les traduire. Il est l'auteur de lai'

version de la Bible, d'aprs les textes hbreux e/j

grecs, appele Vulgale. Sa connaissance profonde;


LES PRES ET LES DOCTEURS DE l'GLISE 323

des sciences-et des langues de TOrient le servirent


dans d'importantes rvisions de la traduction des
Septante. Au travail sur les textes sacrs il joignit
celui des commentaires. Saint Jrme a crit aussi
plusieurs traits contre les hrtiques, et pris part
toutes les controverses dogmatiques de son temps.
On remarque dans ses ouvrages que la rudesse du
Dalmate perce travers la science et le gnie du
grand docteur.

Au v" sicle, les princes de la littrature chr-


tienne, en Orient, sont deux vques : saint Cy-
rille d'Alexandrie et Thodoret de Cyr. Dans ce
sicle etv le suivant, et pour ne citer ici que les
Docteurs de rEgllse, l'Occident voit se lever deux
autres vques, saint Pierre Chrysologue et saint

Isidore de Sville, domins eux-mmes par deux


papes illustres, saint Lon le Grand et saint Gr-
goire le Grand.
De mme qu' l'hrsie arienne Dieu avait oppos
Athanase, Augustin celle de Pelage, de mme il

opposa Nestorius le patriarche saint Cyrille


d'Alexandrie. Quinze annes de combats soutenus
pour dfendre contre l'hrsiarque la maternit
divine de Marie et le dogme de l'Incarnation rem-
plirent la fin de sa carrire, qu'il n'acheva pas sans
avoir vu le clbre concile d'Ephse (4^0 procla-
mer solennellement, sous sa prsidence, comme
lgat du pape saint Clestin, que la foi catholique

vnre en Marie la Mre de Dieu. Saint Cyrille se


Tiontra aussi apologiste distingu dans son ou-
324 HISTOIRE POPULAIRE DE L'GLISE

vrage contre Julien l'Apostat, habile exgte et


dfenseur solide de la Trinit.
Thodoret de Gyr, n Anlioclie, et mort envi-
ron dix ans aprs saint Cyrille (vers 458), est l'un
des hommes les plus justement clbres dans l'E-
glise par sa vie austre, sa science et ses ouvra-
ges, l'un des plus savants docteurs de l'Eglise
grecque. Il crivit des traits contre les paens et

les hrtiques, des commentaires sur l'Ecriture et


une histoire ecclsiastique. Il fut d'abord favorable' 1
Nestorius, qui avait sduit cet esprit minent, et

se vit galement compromis avec injustice dans


l'hrsie d'Eulychs. La plus grande partie de son
piscopat se passa dans de pnibles discussions

ce sujet.
Gomme saint Jean Ghrysostome, saint Pierrf
Chrysologue doit son admirable loquence h
nom qui lui a t donn. N dans rmilic, i

n'tait encore que simple diacre, quand une visio


du ciel le dsigna au pape saint Xyste III poi^
tre l'archevque que l'Eglise de Ravenne le pria

de lui choisir. Le saint Docteur peu prs poufut

Eutychs ce que saint Gyrille avait t pour Ns


lorius. Cet hrsiarque, qui allait en venir nie

lesdeux natures en Jsus-Christ, avait cherch


surprendre le patriarche de Ravenne celui-ci ;
1

renvoya d'abord au pape, comme saint Pierr


lui-mme, pour connatre la vrit. Dans la suite
il le confondit par ses lettres, et celles qu'il ei.;

voya au concile de Chalcdoine (45 1), sur l'ord^


du pape saint Lon, contriburent puissammei
faire clater la vrit catholique.
LES PRES ET LES DOCTEURS DE l'GLISE 325

Saint Lon I^"" {l\l\o-l\6i) avait dj eu beaucoup


de part aux actes de ses prdcesseurs comme
archidiacre de TEglise romaine, quand il fut levo

au sige de Pierre. L^clat de sa doctrine, la sa-

gesse, le montra dans le gou-


zle et l'nerg-ie qu'il
vernement de l'Eglise pendant vingt ans, en des
temps critiques, lui ont fait dcerner le nom de
Grand. 11 mit tout en uvre pour abattre le mani-
chisme, le plagianisme et l'erreur des priscillia-
nisles. Ses lettres embrassent tous les points de la
foi. Ses dcrttes portrent dans toutes les parties
d'un monde qui s'croulait les rg:les d'une orga-
nisation nouvelle. Les sermons qu'il prchait ses
fidles de Rome sont des modles de grandeur,
de simplicit et d'lgance, relevant de la plus so-
lide doctrine et d'une orthodoxie impeccable.
A plus juste titre encore, l'Eglise salue du nom
de Grand le saint pape Grgoire P^' (590-6o4).Issu
d'une des plus nobles familles romaines, il avait
quitt les dignits du monde l'ge de trente-cinq
ans et, revtu de l'habit monastique, il cachait au
fond du clotre sa science et sa saintet. Le pape
Pelage II sut l'en tirer et l'envoya Constanti-
nople comme son reprsentant prs des empereurs.
Les ruines accumules par les invasions des bar-

j
bares, l'croulement du vieux monde, les troubles
I
violenls causs par les lirsies craient l'Eglise
la situation la i)lus difficile. Ce grand pape fit face
'
poque de dislocation, sut donner
tout et, cette
' au gouvernement pontifical une influence univer-
selle, un prestige sans gal. Les abus introduits
I

j
dansrEglise,rprims d'une main ferme, l'immixtion
326

des empereurs d'Orient dans les affaires religieuses

intrpidement contenue; nne sollicitude qui s'ten


dait tous les vques et aux besoins de tous l

peuplas, marqurent sa puissante administration


Au milieu de tels soins, capables d'absorber tout
Tactivit d'un homme robuste, Saint Grgoire I^^

souvent malade, mais illumin par la grce etdou


d'une facilit prodigieuse d'crire, produisait u
nombre d'ouvrages peut-tre plus considrable qu
ceux d'aucun pape, et si remarquables par la soli

dite, la force et l'onction, qu'ils font de lui un


des grands docteurs de l'Eglise en Occident, ave
saint Ambroise, saint Augustin et saint Jrme. U
crivit aussi un Pastoral, code par excellence des
devoirs et des v^ertus des pasteurs, dont on a dit

qu'il a fait les vques modernes. 11 s'occupa acti-


vement du culte et de la liturgie et y introduisit
ces mlodies graves et suaves qui portent le nom
de chant grgorien ; il crivit, pour clairer les
paens, l'histoire des merveilles de saintet que le 1
clotre et la vie chrtienne dans le monde produi-
saient au milieu d'eux. Ce fut ce pape, dont l'au-
torit s'exerait universellement, qui inaugura dans 1
ses actes la formule si humble, adopte par ses suc-
cesseurs : Grgoire, vque, serviteur des servi-
teurs de Dieu . i

Cette rapide esquisse ne donne qu'une ide beau-


I
coup trop incomplte des trsors de science, de
vertus et de sainte nergie que la toute puissante
assistance de Dieu produisit dans son Eglise en ces
sicles tourments, pour l'aider surmonter les
difficults, les obstacles, et accomplir sa divine
mission, en sauvant la foi et en y appelant les

peuples. A ct de ces astres plus brillants, com-


bien d'autres, de grandeur secondaire mais pour-
tant pleine d'clats du moins en indiquer
! !1 faut
brivement quelques-uns dans l'une et l'autre par-
tie de l'Eglise.
En Orient, si l'on reprend l'numration au
\* sicle, le premier qui se rencontre est Apolli-
naire le Jeune, de Laodice, contemporain des
Pres de Gappadoce. Il avait reu comme eux une
ducation soig-ne et une instruction tendue.
Apologiste d la religion et adversaire dclar de
l'arianisme, il se distingua encore dans l'exgse.
Mais,commeplusieurs Orientaux, il est plus citer
pour ces premiers services rendus l'Eglise que
pour une orthodoxie conserve intacte au milieu
des controverses dogmatiques. Plus tard il erra
sur la nature du Christ.
Sjnsius apparat comme l'une des figures les
plus singulires de l'antiquit chrtienne son d-
clin. Il tait paen de naissance et fut disciple d'une
femme philosophe avant de devenir chrtien. De
sa formation premire il conserva l'empreinte de
la philosophie platonicienne, qu'il avait autrefois
adopte,etmme, danssa diction, desrminiscences
paennes, comme on en verra reparatre, l'poque
del Renaissance, sous des plumes ecclsiastiques.
Il devnt vque de Ptolmas en 409, et en remplit
dignement la charge. Ame pleine de sensibilit et
de grces, il rpand un grand charme dans ses
crits.
328 HISTOIRE POPULAIRE DE l'GLTSE

Une place est due aussi au pre de l'histoire


ecclsiastique, Tvfjue Eusbe de Csare, clbre
surtout ce titre. Il fut g-alement apologiste re-
nomm, rfuta les ouvrag^es de Porphyre et tablit
brillamment dans sa Dmonstration vang-lique
la supriorit de la religion chrtienne sur le pag'a-
nisme. Il mourut vers 34o. Eusbe de Csare fut

zl partisan d'Origne, et s'il accepta enfin le con-


cile de Nice, il n'en fut pas moins un alli pour
les Ariens et le parti d'opposition.
Mais l'Orient, principal foyer des hrsies de ce
temps, s'puisait en discordes et n'avait pas la f-

condit qu'on admire dans l'Eglise latine. Ici, la pu-lj


ret et le zle de la foi, unis aux plus beaux exem-
ples de saintet, rayonnent sur le front de nom-
bre d'vques. Ils fondaient des Eglises, oppo-
saient une barrire aux hrsies et relevaient les

ruines causes et renouveles par les Barbares. I!

sufft de citer, au iv sicle, parmi les plus re-


nomms, saint Martin de Tours, disciple de saint,
Hilaire, et, comme lui, soutien de la foi dans les||

Gaules ; saint Optt de Milve, saint Eusbe d(

Verceil, un des hros de la lutte contre les Ariens,!


Mamert, archevque de Vienne, qui tablit le jenei|
des Rogations pour flchir la colre de Dieu dansj
les calamits dont souff'rait son peuple ; saint Pa-
cien, vque de Barcelone, remarquable par ses
ouvrages, et de qui est cette formule connue ;

Chrtien est mon nom, catholique mon surnom f


au v sicle, le pieux, suave et docte saint Paulir
de Noie, saint Prosper d'Aquitaine, excellent d-

fenseur de la doctrine de saint Augustin sur h


LES PRES ET I>ES DOCTEURS DE l'GLISE 329

grce, et, si l'on avance davantage, saint Csaire


d'Arles, saint Grgoire de Tours et son ami saint
Fortunat, vqiie de Poitiers, dont les crits sont
importants pour l'iiisloire de son poque et qui a
laiss de si beaux pomes religieux saint Ger- ;

main d'Auxerre, saint Rmi de Reims, Taptre


des Francs, saint Avit, archevque de Vienne, pote
lui aussi, dont on a dit qu'il fut le prcurseur de

Millon, mais galement homme d'Etat consomm


et d'une science profonde.
Le clerg infrieur, les monastres, l'tat laque
lui-mme fournissaient l'Eglise de brillants dfen-
seurs, des crivains, apologistes, thologiens savants,
historiens, potes, auxquels une partie de
elle doit

ses gloires. Il sera question des moines dans le


chapitre suivant. Ruffin, dont l'histoire se lie celle
de saint Jrme, tait n prs d'Aquile. L'ge, les
gots, les tudes taient les mmes chez ces deux
prtres clbres. Sulpice Svre et Orose, prtre
espagnol, apportaient une puissante contribution
l'histoire ecclsiastique ; Salvien, prtredeMarseille,
dmontrait l'action de la Providence dans les boule-
versements dont le monde tait le thtre et faisait
do. la dcadence de l'Empire romain une peinture
saisissante, qui l'a fait appeler le Jrmie de son
poque. Claudien Mamert, frre de l'archevque
de Vienne, et son vicaire gnral, pote, savant et
philosophe, prludait la scolastique par la ma-
nire claire, serre etmthodique avec lesquelles il
traitait les questions les plus mtaphysiques sur

l'mehumaine. Le snateur Boce,avec Sjmmaque,


son beau-pre et chef du snat, taient, au commen-
330 HISTOIRE POPULAIRE DE l/GLISE

cernent du sixime sicle, les plus illustres des


romains et comptaient parmi les plus nobles en-
fants de i'Kglise. Boce avait un gnie suprieur,
aussi profond en philosophie qu'exact et instruit
dans les matires religieuses ; il crivit mme des
traits thologiques. Boce avaitjouidela confiance
et de la faveur de Thodoric, roi des Ostrogoths.
Indignement calomni prs de ceredoutableprince,
et jet en prison, il y composa, la veille de son

supplice, son immortel livre De la consolation .


Un autre homme d'Etat de l'Empire ostrogoth,
Cassiodore, ami de Boce, dj en honneur sous
Odoacre, puis principal ministre de Thodoric, re-
tir ensuite, l'ge de soixante -dix ans, dans la^

solitude o il mourut presque centenaire, reprenait,


au sein des monastres qu'il fonda, les vastes tudes^
dont il avait bauch le plan dans le monde. Ses']
crits remarquables embrassent toutes les scienceSj
Ecriture sainte, thologie, philosophie, histoire.
CHAPITRE IV
Les moines.

On vient de voir, par plusieurs mentions qui ne


pouvaient s'viter, que la vie monastique est inti-
mement lie celle de Tg^lise. C'est donc une
institution dont il est ncessaire de parler.
En lisant les Vies de saint Antoine et de saint
Pacme il est ais de constater que, loin de crer
un tat nouveau, ils ont t les disciples d'hommes
menant dj ce genre de vie et se rclamant eux-
mmes de toute Une tradition. Ces saints solitaires
ont contribu pour une part trs large au dvelop-
pement du monachisme ils ne l'ont pas institu.
;

Les disciples qui s'attachaient la personne du


Sauveur aprs avoir renonc tout, voil les vri-
tables anctres des moines. Ils formaient autourde
lui, avec les aptres et les saintes femmes, une
communaut vritable, o rgnait la pratique des
conseils de perfection vanglique. Un instant dis-
perse par les vnements de la Passion, elle se
reconstitua aprs la Pque ; elle tait runie au
Cnacle le jour de la Pentecte. L'Eglise primitive
deJrusalem la continua, ne formant qu'un cur
et une me dans cette pratique du dtachement et

de la perfection. Dans les trois premiers sicles,


332 HISTOIRE POPULAIRE DE l'GLISE

les chrliens tant devenus beaucoup plus nom-


breux et rpandus dans toutes les conditions, on
ne pouvait demander la g-nralit des fidles
la mme sainte recherche, celle de la pauvret et
de l'obissance, par exemple. La ferveur primitive
diminua, les parfaits devinrent Texception. Mais
il y eut, dans un certain nombre d'Eg-lises, des
chrtiens qui, seuls ou par groupes, s'y vouaient.
On les rencontrait parmi les femmes souslenomde
vierg-es et de veuves, comme on l'a vu, les hommes
taient dsigns par ceux de continents, d'asctes,
et aussi de confesseurs. C'est cette tradition qu'il

plut Dieu de restaurer au commencement du


quatrime sicle, en lui donnant un dveloppement
magnifique, pour le soutien de son Eglise et le

salut de la socit.

Considr dans son principe essentiel, le mona-


chisme spare l'homme du monde pour lui facili-

ter l'union intime avec Dieu. 11 impose unelutte


lui

continuelle contre les apptits infrieurs, dans le


but de rendre son me plus libre. Cette lutte s'ef-

fectue par tout un ensemble de pratiques, et elle

est rgle par une doctrine; pratique et doctrine


auxquelles on donne le nom d'asctisme, quisignifie
l'art et la science des exercices spirituels. Cette
formation spirituelle des disciples, l'enseignement
de l'asctisme, constitue le fond des clbres con-
frences et des Instructions de Cassien, qui y fait

passer le meilleur de l'enseignement oral des soli-'

laires gyptiens, des vies de saint Antoine, de saint


Pacme et de saint Hilarion, des uvres remar-
LES MOINES 333

quables de saint Isidore de Pluse et de saint Nil


du Sina, ces deux matres, des rg"1es de saint
Basile et de saint Benot, des Morales et des Dia-
logues de saiat Grgoire le Grand, pour ne parler
que de cette poque.
Mais, quoique la sanctification personnelle soit
son premier but, le monachisme est si loin de se
renfermer dans une sorte de perfection goste,
qu'on le voit, ds les premiers sicles, rendre d'im-
menses services sociaux, et de tout genre. 11 tient
dans la socit une grande et glorieuse place, il
rpond aux besoins les plus graves et les plus
varis ; ses u:uvres sont d'une fcondit prodi-
gieuse.

C'est en Orient que furent faits les premiers


essais de la vie monastique. Ils datent de la pers-
cution de Dce. Nombre de pour fuir la
chrtiens,
perscution paenne et pour chapper au relche-
ment qui gagnait les fidles quand elle s'apaisait, se
retirrentaux dserts de la Thbade, dans la Haute-
Egypte. Ils menaient la vie d'anachortes (vie r-
miiique ou solitaire). Le plus illustre d'entre eux,
saint Paul, ermite, s'y tait vou ds l'ge de
quinze ans, ety persvra jusqu' sa cent quinzime
anne, dans la pratique de la pnitence et de la
prire. Le premier initiateur de la vie cnobitique
(vie religieuse en commun) fut son mule, saint
Antoine, qui, par un avertissement cleste, vint
visiter Paul la veille de sa mort, et lui rendre les
derniers devoirs. Jeune et riche, Antoine avait en-
tendu un appel mystrieux del grce. A Fge de
334 HISTOIRE POPULAIRE DE l'GLISE

dix-huit ans, il vendit ses biens, en distribua le


prix aux pauvres et se retira dans le dsert vers
270. L'austrit de sa vie et des luttes hroque-
ment supportes contre les assautsdu dmon le
conduisirent une saintet si minente que le par-
fum s'en rpandit partout ei lui attira en foule des
disciples avides de recevoir sa direction. Antoine
les accueillit, les forma, les aguerrit dans les exer-

cices de la pnitence et de la vertu, puis les runit


aux troupes et, vers 3o5, commena de peupler la
Thbade de leurs communauts. Saint Athanase,
ayant visit ces rgions, comparait le pays tout
entier un temple rempli par la foule des fidles.
Saint Antoine n'avait fait que prparer les voies

au rgime cnobitique, saint Pacme l'tablit com-


pltement. X en Egypte de parents idoltres, il
fut d'abord soldat et servit dans les armes de
Maximin. La vue des vertus des chrtiens et sur-
tout de leur magnanime charit le convertit ;il
baptme et se mit sous h
quitta la milice, reut le
conduite du saint ermite Palmon. Le disciple
retir au dsert de Tabenne, devint lui-mme u
tel matre en saintet qu'on accourut vers lui de
toutes parts. Il se vit bientt entour de sept mille
moines. Il fallait cette multitude une organisation
Le premier monastre fond Tabenne en 325.
devint le type de beaucoup d'autres. De premiers
groupes de trente quarante moines formaient
autant de maisons ou de communauts, chaque
maison tant compose de cellules o habitaient
deux ou trois religieux, et ayant son prieur pour la
conduire. L'ensemble de ces maisons ou commu-
LES MOINES 335

nauts composait le monastre, dirig parun abb.


Le monastre pouvait grouper jusqu' quinze cents
religieux. L'ensemble des monastres formait la
congrgation, sous la direction gnrale de saint
Pacme, qui l'exerait activement. Chaque anne,
les moines se runissaient tous Baum, pour cl-

brer la fte de Pques. Peu aprs, saint Pacme


tenait une assemble des Abbs et des Prieurs o
l'on se trempait dans la vigueur monastique et o

se rglaient les affaires d'administration. La rgle


qu'il donna ses moines ne faisait que maintenir
la manire de vivre des premiers chrtiens, part
quelques points qui ne leur taient pas applicables.
Ainsi, la nourriture consistait en pain, lgumes,
fruits, on n'accordait le vin qu'aux vieillards> Le
travail des mains, ncessaire d'ailleurs pour sub-
venir aux besoins communs, et que la pauvret
d'abord commandait, occupait unepartie du temps;
les attributions varies taient rparties entre cha-
que groupe. Il est d'ailleurs noter que lesmonas-
tres primitifs ne comptrent de prtres que le

nombre utile pour le service religieux. Le monas-


tre laitdonc comme une ville o Ton se suffisait,
et dont tous les habitants s'acquittaient des emplois
ncessaires la vie.
Sur ce modle se formrent aussi des monastres
de femmes. Elles s'y portrent en trs grand nom-
bre, prpares de longue date ce genre dvie par
l'habitude familire, ds le m sicle, aux vierges
chrtiennes de s'obliger par vu la pratique de
l'asctisme. L'un des prenrders fut fond par une
Bceur de saint Pacme. Assez souvent ils taient
336 HISTOIRE POPULAIRE DE l'GLISE

construits dans le voisinage des monastres d'hom-


mes, et les moines prtres venaient y remplir les

fonctions ecclsiastiques.
Les monastres d'hommes se multiplirent telle-

ment que le dsert dut reculer ses bornes pour les

contenir. De TEg-ypte, monachisme passa en


le

Palestine avec saint Hilarion, Tun des plus anciens


disciples de saint Antoine. Il revint dans sa patrie
pour y fonder plusieurs monastres. Le dsert de
Gaya compta bientt trois mille moines, puis les
dserts de l'Idume, de l'Arabie, de la Msopota-
mie, le reste de l'Orient, peupls d'anachortes etil

de cnobites, virent les mmes prodiges de vie

sainte et austre.
Ils furent renouvels en Asie Mineure, vers 3o{
par saint Basile le Grand, qui, aprs avoir li

dilavie asctique dans les monastres d'Egypte


de Palestine et de Msopotamie, devint lui-mri
dans la Gappadoce et le Pont le Pre d'une immens)
famille religieuse. La rgle qu'il lui donna, et qui
perfectionnait celles de saint Pacme et des autre
matre, tels que saintMacaire, saint Paphnuce,saii
Srapion,est reste clbre dans tout l'Orient.
Dans CCS traditions, qu'il se plaisait recueillin
on rencontre les points qui constituent encore au'j

jourd'hui la rglegnrale des ordres religieux. Le:


trois vux de religion ne se trouvaient pas expr
mes dans celle-ci avec la prcision qu'on y a m
depuis, mais ils taient pratiqus avec une fervet^j
qui remplaait excellemment la lettre. Le fond (j

cette rgle consistait partager le temps entre '

prire commune et particulire, les travaux m


LES MOINES 337

nuels, l'tude pour plusieurs, surtout celle des


saintes lettres, et enfin le repos ncessaire au corps.

Tel tait le spectacle admirable et grandiose que


rOrient chrtien offrait au iv sicle. Mais on peut
dire que ce fut sa dernire splendeur. A partir du
v' sicle, un vent de desschement et de mort passe

sur Le monachisme subit largement la dca-


lui.

dence o tombe l'Eglise orientale tout entire et


prit du mme mal d'orgueil. L'Orient se dtache

de la papaut, par qui circule toute vie dans l'Eglise ;

il s'obstine trancher par lui seul les questions de


foi et de discipline ; il est discuteur et sophiste ;

les erreurs succdent aux erreurs et les hrsies

aux hrsies. Les monastres sont bientt envahis


par les discussions doctrinales, et c'en est fait de
leur simplicit et de leur sainte solitude. Oublieux
de leur perfection, les moines se mettent discu-
ter, ils se font thologiens, et finissent en grand
nombre par tre corrompus par l'erreur. Alors c'est
un autre spectacle, triste et curant. Des moines
turbulents et gyrovagues (vagabonds) franchissent
les promnent de couvent
enceintes protectrices, se
en couvent, se rpandent mme dans la socit, non
plus pour y donner l'exemple de grandes vertus,
mais pour y semer leurs erreurs et y scandaliser
!lrop souvent par leurs vices. Il fallut tenter une r-

iforme. Celle qu'dicta le concile de Chalcdoine ne


put s'accomplir fructueusement cause des trou-
illes fjue perptuaient les hrsies eutychiennes et
inonophysites, et l'orignisme.
\ Mais dj s'tait leve sur l'Occident une aurore
i

1 HISTOIRE POrULAir.E DE h'GLlSE. I. 29


338 HISTOIRE POPULAIRE DE L*GLISE

que devait suivre un jour brillant et sans dclin. Ce


fut toutefois de l'Orient que vint l'Occident la

connaissance des institutions monachistes. Sans


doute, bien avant leur closionn Orient, l'Occident
possdait des hommes qui, franchissant les li-

mites de la vie commune, s'levaient vers les hau-


teurs del perfection ; mais le latin, plus positif et
plus agissant que l'homme de l'Orient, n'tait pas
solitaire et menait au milieu de la foule sa vie
sainte. Saint Athanase fit natre Rome, d'o il se
rpandit partout, le got de la vie monastique par la
Vie de saint Antoine , qu'il avait crite lui-mme,
et par toutes les choses qu'il eut l'occasion de rap-
porter des solitudes et des monastres de l'Eg-ypte.
Un autre illustre exil, saint Eusbe de Verceil,que
les fureurs hrtiques avaient pouss jusque dans
la Thbade, tablit dans son Eglise des communau-
ts sur lemodle de celles qu'il avait admires.
Saint Jrme, dans sa retraite de Bethlem, formait
la vie cnobitique des chrtiens fervents, d'hro^
ques femmes, qui, rentrs en Occident, y fondaient
des monastres dont l'Orient leur avait donn<
l'exemple et le modle. De Rome le mouvement!
s'tendit toutes les les de la pninsule qui
couvraient de communauts. Un vaste monastrel
difi Milan, sous la direction de saint Ambroise
se remplit de cnobites. Saint Augustin y puis?
sans doute Tardeur de la vie religieuse, car, rentri;

en Afrique, Hippone, il transforma sa demeu


re piscopale en monastre et fonda, sous une rj
gle nouvelle, un vritable ordre religieux qui S^^

propagea dans maintes villes. En 36b, saint Mr


LES MOINES 339

tin, sorti de -Milan, fondait celui do Ligiig, prs


de Poitiers, et, plus tard, devenu vque de Tours,
celui, non moins clbre, de Marmoutiers (monas^
teriiim majus), o il laissa sa mort jusqu' deux
mille moines (Sgy). Quelques annes plus tard, un
autre, qui eut en Occident un rle clatant, tait
cr Lrins par saint Honort, vque d'Arles.
Tout tait pauvre, les vtements, la nourriture, le

log"ement. Les moines s'engageaient observer la

continence et l'obissance envers leurs suprieurs.


La rgle comportait le noviciat, le silence, le compte
de conscience, le renoncement la famille, la com-
munaut de toutes choses, la soumission du juge-
ment dans l'obissance, etc. Pour les rglements
qui devaient fixer le temps et les heures de chaque
chose, de la prire, du travail, des repas^ du som^
meil, etc., ils demeuraient la disposition des fon-
dateurs de chaque monastre (4io).
C'est de cette petite le des ctes de Provence
que sortirent par centaines les vques,Ies savants,
les saints, les missionnaires. Lrins donna des cri-
vains illustres, comme saint Vincent de Lrins,
clbre par son examen critique des rgles de la foi
catholique, et Salvien, de grands vques, comme
saint Eucher, mtropolitain de Lyon; saint Gsaire,
archevque d'Arles; saint Loup, vque de Troyes,
et une foule d'autres. Marseille, Agde, Auxerre
eurent leurs monastres florissants ; l'Auvergne
s'en couvrit. L'lan avait t universel.

Les nombreuses fondations monastiques du cin-


cpiime sicle dans l'Occident n'offrent cependant
340 HISTOIRE POPULAIRE DE l'GLISE

que des tablissements isols, ayant leurs rgles


propres, portant l'empreinte de ceux qui les for-
mulaient pour eux j manquait
et leurs disciples. Il

cette vie sociale et forte qui circule dans les grandes


associations. Dieu, voulant procurer Ttat monas-
tique ce nouveau degr de dveloppement, suscita
saint Benot, pour donner presque tout le mona-
chisme occidental une organisation galement large
et puissante dans son unit.
Cet illustre patriarche tait n Nursie, dans le
duch de Spolte, vers 48o. Il tudia Rome et se
retira, encore adolescent, dans la solitude deSubiaco,
situe sur les rives de TAnio. Il y tablit, avec le

temps, douze monastres pour ses premiersdisciples.


De l, il se rendit au Mont-Gassin,dans la terre de
Labour, et y fonda le clbre monastre de ce
nom,
qui devint le centre et comme la maison-mre de
tout son ordre. Ce fut l qu'il composa sa rgle,
chef-d'uvre de foi, de sagesse, de bon sens. Saint
Benot ouvrait ses monastres tous les ges et
tous les rangs, aux adolescents comme aux vieil-lj

lards, aux faibles comme aux forts, enfin auxi


hommes ayant les genres de vie les plus divers. En|
offrant ainsi aux vrais fidles de toute condition U
moyen de pratiquer la ferveur des premiers sicles,;

il atteignait plus efficacement le but de la vie reli-j

gieuse. Saint Benot n'innovait pas : la prire, laj

rcitation de l'office divin, l'abstinence perptuelle,,!


la clture et la solitude, les pnitences pour les]

fautes, le travail, l'obissance au suprieur (l'abb,


le pre) lu par la communaut : tous ces points,
qui sont la substance de sa rgle, se retrouvaient
LES MOINES : 341

dj dans celles antrieures de l'Orient et de TOc-


cideat. Mais le mrite particulier de celle de saint
Benot fut de runir tous ces articles et de les

combiner avec cette mesure et cette sagesse qui lui


ont valu l'approbation universelle. Porte par saint
Maur dans les Gaules, et par saint Placide en
Sicile, elle devint enfin peu prs la seule rgle
monastique de l'Europe. Sainte Scholastique, sur
de saint Benot, et forme par cet illustre frre,
fonda de son ct, prs du Mont-Gassin, le pre-
mier couvent de Bndictines.

La rgle de saint Benot fut, dit Montalembert,


la loi, la force et la vie de ces pacifiques lg'ions
destines leur tour .inonder l'Europe, mais pour
la fconder, pour relever ses ruines, cultiver ses
champs dvasts, peupler ses dserts et conqurir
ses conqurants. Telle fut, en effet, leur uvre.

Une premire mission providentielle des institu-


tions monastiques, dont les moines d'Orient reurent
la premire et la plus considrable part, fut de
conserver, par leur exemple, dans le monde chr-
tien qui s'laborait au milieu du vieux monde tom-
bant en dissolution et des g-ermes pernicieux sems
par les hrtiques, la discipline austre que lui
eussent fait perdre infailliblement le luxe, la volupt,
la dpravation de la socit paenne, et ensuite l'es-

prit d'orgueil et d'indpendance souftl par l'erreur.


Le paganisme avait tellement matrialis la socit
antique qu'il fallait l'Eglise les plus grands efforts,
avec trois sicles de martyre, pour dgager les

i
mes de cette fange et les faonner aux sacrifices
342 HISTOIRE POPULAIRE DE l'GLISE

d'une vie suprieure. On a vu, durant la priode


des perscutions, le moindre intervalle de paix
produire un reicliement des murs chez beaucoup
de chrtiens qui le contact de cette corruption
donnait la tentation de s'accorder plus de jouis-
sances. Les hrsies, dans leurs nouvelles formes
allaient tendre aussi les dbarrasser de la croix
du Christ. L'Eglise courait donc un grand danger
quand la conversion de Constantin lui eut non seu-
lement rendu la scurit et le calme, mais donn les
richesses et les splendeurs, et ce l'heure o bouil-
lonnait dans son sein le ferment de la rvolte. Dieu
y avait pourvu. Les dserts de la Thbade, dit
Balms, les solitudes embrases de l'Arabie, de la
Palestine et de la Syrie, prsentent des hommes que
Dieu vient de susciter. Un manteau de poil de chvre,
un grossier capuchon, tel est le luxe par lequel ils

confondent l'orgueil des mondains. Leurs corps,


exposs aux rayons du soleil et aux rigueurs du
froid, extnus par de longs jeiines, ressemblent
des spectres sortis du spulcre; l'herbe des champs
est leur unique aliment, l'eau leur breuvage, le

travail de leurs mains leur procure les faibles


ressources dont ils ont besoin . C'est ce mme
dessein providentiel qu'il faut rattacher les voca-
tions extraordinaires dont l'Orient donna alors le

spectacle. Au commenccm.ent du cinquime sicle,

sainte Marie Egyptienne expie par des macrations


inoues sa vie voluptueuse d'autrefois. Un peu aprs,
saint Simon Stylite, et d'autres slylites, son
imitation, debout sur une colonne, exposs durant
de longues annes toutes les inclmences du ciel,
LES MOINES 343

ne vivant que d'austrits et de prires, enseignant


les auditoires qui se pressent autour d'eux, don-
nent au monde stupfait l'invincible dmonstration
de la grce qui les a appels et les soutient.

Les moines n'avaient pas que le vieux monde


gurir. Dieu fit apparatre leur immense famille
au moment o des nues de Barbares se jetaient
sur l'Empire romain pour le dchirer et le dvorer
comme une proie. On peut dire que, sans eux, tout
et t perdu. Autour d'eux, crit l'illustre auteur
des Avoines d' Occident , tout ela.il calcul pour semer
l'elfroi et le dsespoir. D'un ct les hordes sau-
vages de cent peuples ennemis em.plissaient de sang
et d'horreur la Gaule, l'Italie, l'Espagne, l'Illyrie,

l'Afrique, toutes les provinces tour tour, et aprs


Alaric, aprs Gensric, aprs Attila, le pressenti-
ment lgitime de la chute dfinitive de Rome et de
l'Empire grandissait chaque jour dans tous les

curs. De l'autre, l'ariauisme avec son implacable


et fconde obstination, et tant d'autres hrsies qui
se succdrent sans relche, dchiraient l'Eglise,
troublaient les consciences, achevaient de l'aire

croireau bouleversement universel. Quand, aux


premires annes du v*^ sicle, le jugement de Dieu
clate, le monde perd la tie, les uns se plongent
dans ladbauche pour jouir brutalement d'un der-
nier reste de bonheur, les autres s'enfoncent dans
une incurable mlancolie. Seuls amants de la
les
solitude, les hommes de la pnitence, du sacrifice,
de la mortification volontaire, savent vivre, esprer,
rsister, Eux seuls se montrrent
rester debout.
au niveau de tous les besoins et au-dessus de toutes
344

les terreurs. Jamais le courage humain ne fut plus


prouv que chez les moines, jamais il ne dploya
plus de ressources et plus de constance, jamais il

ne se montra plus viril, plus inbranlable. Ils oppo-


saient aux flots successifs de Tinvasion barbare
une insurmontable barrire de vertu, de courage,
de pnitence et de gnie, et, quand toute rsis-
tance matrielle fut devenue impossible et inutile,
il se trouva qu'ils avaient cr, pour tous les germes

de civilisation et d'avenir, des abris sur lesquels le

flot pouvait passer sans au sein de


les engloutir ;

ce dluge qui allait anantir l'Europe romaine et


l'ancien monde, ils se concentraient dans une
sphre haute et pure qui devait survivre tout ce
chaos et d'o la vie devait descendre sur un monde
nouveau.

Le monachisme avait donn l'Eglise ses plus


grands vques et ses plus illustres docteurs, car
Athanase, Basile, Grgoire de Nazianze, Jrme,
Epiphane, Augustin, Hilaire de Poitiers, Martin
de Tours, Jean Chrysostome^ Sulpice Svre, etc.,

s'taient forms et prpars leur rle dans les mo-


nastres. A l'heure o toute civilisation tait sur
le point de sombrer, les moines furent les aptres
et les civilisateurs des peuples barbares qui s'ta-

blissaient dans l'Empire dpec. Ils firent plus. Les


premires nations qui l'occupaient, les Goths, les

Wisigoths, les Suves, les Burgondes, les Francs,


les Lombards avaient intrt dfendre leur pa-j|

trie de conqute et d'adoption, mais elle tait mena-


ce par des nues d'autres barbares, Angles, Saxons,
Frisons, Allemands; dont l'invasion allait se pr-|

i^
LES MOINES 345

cipiter sur le nouvel difice encore mal assis. Avant


que les derniers barbares fissent irruption sur la
nouvelle socit chrtienne, les moines se firent
missionnaires et allrent les convertir dans leurs
forts, leurs marcages et leurs les.

Leur rle d'aptres et de missionnaires se ratta-


che l'histoire de la diffusion du christianisme par
l'Eglise durant ces sicles, et il faut remettre pour

en parler au chapitre plus g-nral qui traitera ce


sujet. Mais si la conqute des peuples barbares fut
une uvre commune, il en est une autre, troite-
ment lie elle, dont l'honneur appartient gnra-
lement aux moines, l'uvre de civilisation, et, en
premier lieu, la conqute du sol sur lequel ils avaient
vivre. En mme temps qu'ils triomphaient de la

sauvagerie des peuples nouveaux venus, ls moines


triomphaient des ruines amonceles sur un sol d-
sol etdevenu strile, ils luttaient avec une infatiga-
ble ardeur contre une nature qu'une suite ininter-

rompue de dsastres aV'ait rendue partout aride et


iaclmente. Dj, sous l'Empire, une fiscalit d-
vorante avait tellement frapp la culture du sol que
l'agriculture, entranant des charges intolrables,
menante la ruine, tait presque partout dlaisse.
Puis, les Barbares, dans leurs incursions furieuses,
avaient dvast les campagnes o elle vivait encore,
et le sol euiopen ne prsentait plus qu'une ima-
;e de dsolation et de mort. Saint Jrme crivait :

Tout ce qui se trouve entre les Alpes et les Pyr-


nes, entre le Rhin et l'Ocan, a t ravag par le

j
Quade, le Vandale, le Sarmate, l'Alain, le Gpide,
l'Hrule, le Burgonde, TAlaman, et par le plus
346 HISTOIRE POPULAIRE DE L*GLISE

cruel de tous, le Hun. Les hommes avaient t


moissonns par le glaive; les villes, les villages, les
habitations agricoles livrs au feu ; ce qu'une hor-
de avait pargn, une autre, survenant, Tavait d-
truit. Les bras manquant, la culture s'tait rduite
quelques oasis. Les forts druidiquesqui subsis-
taient encore, dit un des plus srieux, historiens de
cette transformation accomplie par lesmoines,s'tant
tendues, avaient gagn de proche en proche et s e-

taientrejointesdetoutes parts ;elles couvraient d'im-


menses contresjles clairires qu'elles laissaient a et

l n'taientque des landes incultes, les bas-fonds des


marcages les rivires et
; les fleuves se tranaient
dans leurs lits encombrs ; les btes sauvages, dont
plusieurs espces ont aujourd'hui disparu, s'taient
multiplies l'infini... la scurit n'existait nulle
part, et les rares habitants se procuraient avec
peine une chtive nourriture. que com-C'est l
mence un travail prodigieux des moines. Ce tra-
vail est inaugur par quelques solitaires autour
desquels se groupent un certain nombre de dis-
ciples ; des colonies de moines agriculteurs se for-
ment ensuite, bientt s organise une arme de tra-
vailleurs qui fait le sige en rgle d'une nature re-
belle. Le monastre fond, la terre mise en culture,
les'gens d'alentour s'en rapprochaient pour trou-
ver assistance etprotection ; un village, uneville se
formaient. Bientt la culture du sol les moines
songrent ajouter l'embellissement d'un pays
jusque Ce travail agricole et
l inculte et dsert.

civilisateur, infatigable, immense, commenc ds


lors, se poursuivra pendant plusieurs sicles, ayant
LES MOINES 347

des milliers de foyers en Europe, depuis les riva-


ies de la Mditerrane jusqu'au Rhin d'abord,
puis, plus tard, jusqu'aux bouches de l'Elbe et du
Weser, jusqu'au fond de la Grande-Bretagne et

de la Scandinavie.
Pour ne parler que de la France on a calcul
que le tiers deson territoire a t mis en culture
par les moines, et que les trois huitimes de ses
villes et villages leur doivent leur existence. Mon-
talembert cite entre autres villes actuelles, comme
portant le nom des moines qui ils la doivent: Saint-
Brieux, Saint-Malo, Saint-Lonard, Saint-Yrieix,
Sainl-Junien, Saint-Galais, Saint-Maixent, Saint-
Servan, Saint- Valry, Saint-Riquier, Saint-Omer,
Saint-Pol^ Saint-Amand, Saint-Quentin, Saint- Ve-
nant, Bergues-Saint-Vinox, Saint-Germain, Saint-
Pourain, Saint-Pardoux, Saint-Di, Saint-Avold,
Sainl-Sever. Ailleurs, trs frquemment, si ce n'est
pas un saint moine en particulier que la ville
I
doit sa premire origiie, c'est un monastre,
i
On le voit dans tous les pays : en France, Guret,
Pamiers, Perpignan, Aurillac, Luon, Tulle, Saint-
Pons, Saint-Papoul, Saint-Girons, Saint-Lizier,
i
Redon, La Role, Nantua, Sar-
Lescar, Saint-Denis,
sIat,Abbeville,Donifront, AUkirch,Remiremont,Uz-
serche, Brives, Saint-Jean-d'Angeiy, Gaillac, Mau-
,riac,Bnoude, Saint-Amand en Berry; dans la seule
-Franche-Comt : Lure, Luxeuil, les deux Paume,
iFaverney, Chteau-Chalon, Salins, Morteau, Mou-
}lhe, Moiithenot et Saint-Claude, tous fonds par
{Ces moines qui ont peupl le Jura et ses versants;
eu Belgique : Gand, Bruges, Mons, Maubeuge, Ni-
348 HISTOIRE POPULAIRE DE l'GLISE

velle, Stavelot, Malmdy, Malines, Saint- Trond,


Soignies, Nnove, Reriaix, Lig-e ; en Allemagne :

Fulda, Fritzlar, WissembourgjSaint-Goar, Verden,


Hoxter, Gandersheim, Oiiediinbourg', Nordhausen,
Lindau, Kempten, Munster; en Angleterre West- :

minster, Bath, Reading, Dorchester, Wihtby, Be-


verley, Ripon, Boston, Hexham, Evesham,Saint-
Edmundsbury, Saint-Yves, Saint-Albans, Saint-
Neols ; en Suisse : Saint-Gall, Soleure, Saint-Mau-
rice, Einsiedeln, Appenzell, SchafFhouse, Seckiii-
geUjGlaris, Lausanne, Lucerne et Zurich.
Eg"alement inapprciables furent les services
rendus par moines dans la culture de Tesprit
les

et le champ de la science. Pendant que les moines


ag"riculteurs dfrichent et fcondent la terre, les
moines savants, le monde chrtien de leurs travaux,
les monastres sont des coles de savoir autant

que de saintet, l'activit scientifique qui se dve-


loppe dans ces centres religieux tient aussi du
prodige la grammaire, l'histoire, la posie, la
:

philosophie, l'criture sainte, la thologie, tout y


est cultiv la fois. La musique, la peinture, la
sculpture, l'architecture monastiques doteront le

moyen ge d'une multitude de chefs-d'uvre. Un


travail plus humble, mais non moins prcieux, la
transcription des ouvrages de l'antiquit profane
et des auteurs chrtiens des premiers sicles, la-
quelle nombre d'entre eux se consacrent avec
ardeur, a sauv ces trsors du naufrage o tant de
choses ont pri.

I
CHAPITRE V

I.es hrsies et les schismes


du IV*^ au Vie sicle.

Dieu ne laisse se produire les hrsies et les

schismes que pour mieux montrer la divine force


dont la vrit catholique est arme. Il entrait dans
ses desseins mystrieux de permettre que toutes
les ou dnatures une une
vrits fussent nies
par l'orgueilleuse raison humaine, afin que, une
une aussi, les parties diverses du Credo sortissent

j
de la contradiction plus lumineuses, et des bran-
lements de la lutte plus fermes et plus immuables.
C'est, en effet, un spectacle admirable que cette
poursuite de l'erreur par la vrit catholique tra-
vers tous les subterfuges, tous les retranchements,
toutes les obscurits et les quivoques, toutes les
ngations.
Les controverses de ce temps surpassent encore
en ampleur et en gravit celles qui les avaient pr-
cdes. Elles remplissent toute la priode ; elles
airitentles points les plus fondamentaux du dogme,
mais le iv^ sicle qui voit surgir les grandes hr-
sies est aussi le grand sicle des Pres de l'Eglise.
En outre, le revirement qui, au dbut de cette
priode, fit de l'autorit impriale, d'ennemie qu'elle
350 HISTOIRE POPULAIRE DE L'GLISE

tait,une puissance amie, permit opportunment


de convoquer pour la premire fois des assembles
gnrales des chefs de l'Eglise et de soumettre les

points discuts l'examen de ses conciles, afin de


leur donner une solution souveraine.
On sait que les conciles ont toujours t un puis-
sant moyen de maintenir l'union, de donner aux
rglements disciplinaires une vigueur uniforme,
de provoquer les rformes utiles et de rprimer
les abus. Les conciles cumniques, c'est--dire
universels, reprsentant toute l'glise, et reconnus
tels, soit par leur mode de convocation et de cl-

bration, soit par la ratification que le Souverain


Pontife donne leurs dcrets, promulguent des
dcisions qui s'imposent tous les croyants. L'tat
religieux d'une province, d'un pays, ou mme,
dans la priode prsente, les intrts gnraux de
l'glise, motivent d'autres conciles, assembles d'-

vques plus ou moins gnrales, appeles ausstl


synodes dans certaines circonstances, et qui ont
aussi de grands avantages. Cependant ils se multi-
plirent dans ces sicles furieusement agits, au
point qu'on en vit plus de deux cents ; et il esl

impossible de dissimuler que ce fut une occasion


d'abus dont les causes apparatront. Ce n'tait pas
le plus grave.
L'immixtion des empereurs d'Orient dans lef

querelles religieuses en fut un autre, qui contri-

bua pour une grande part les envenimer. Cons


tantin et Thodose P^, eux-mmes, quoique soumis
de cur l'Eglise, ne se dfendirent pas assez d'}
prendre un rle, et, faute d'une foi assez instruite
LES HRSIES ET LES SCHISMES 351

d'une fermet Assez grande au milieu de difficults


inextricables, il ne surent pas toujours remplir ce
rle comme il Eux, du moins, servaient
le fallait.

la cause catholique avec dvouement, mais plus


d'un de leurs succesicurs se fit le soutien de l'h-
rsie et montra l'arrog-ante prtention de dicter
l'Eg-lise, en vertu de son autorit souveraine, les

dcisions qu'elle devait formuler. II lui fallut sup-


porter la fois les assauts des hrtiques et ceux
du pouvoir, d'un pouvoir brutal.

Un coup d'oeil sommaire sur


pralable et trs
l'ensemble des grandes hrsies en montrera l'ori-
gine, la gravit, et fera connatre comment elles
s'enchanent.
Les hrsies, en gnral, se rattachent cette
srie continuelle de tentatives faites par l'orgueil et
j
les passions de l'homme pour se dbarrasser des
i
grandeurs, mais aussi des devoirs, qui dcoulent
pour lui de l'ineffable union qu'il a plu Dieu, dans
son amour infini, d'tablir entre lui et nous. Dans
;
la priode prsente, les unes s'y efforcent en tant
;
Dieu le moyen de s'abaisser jusqu' cette union
I et de la raliser ; les autres qui, elles, l'admettent,
l'homme le pouvoir de s'y lever par
attribuent
1ses mrites. Il y a donc deux points de dpart dif-

ifrents: les unes envisagentcette union du ct de


Dieu, et ce sont les hrsies 'les plus nombreuses ;

les autres partent de la considration de Thomme.


L'Orient, plus spculatif, s'acharna nu problme
de Dieu. Il voulut pntrer, en dehors de la lumire
chrtienne, la nature divine, et ne rencontra de
352 HISTOIRE POPULAIRE DE l'GLISE

toutes parts que de nouvelles et profondes erreurs'


On a vu, dans la priode prcdente, legnosticisme
paen et demi-chrtien pervertissant, au deuxime
sicle, la notion de Dieu par ses manations d'tre
ingaux, ragir contre lui-mme mesure qu'il

prenait une couleur chrtienne, rduire ses ma-


nations, et arriver enfin, au troisime sicle, avec
Praxas et Sabellius, une Trinit de personnes,
mais purement nominales, c'est -dire l'unila-
risme, supprimant la personnalit du Verbe et du
Saint-Esprit.
Le g-nosticisme rlguait le Dieu vritable dans
une majestueuse mais strile solitude, le monde
ne communiquant qu'avec des ofts, craluies
subalternes de ce Dieu. La gnose qui avait produit
les hrsies antitrinitaires du troisime sicle fut

aussi la source de celles qui suivirent. Elle inspira


Dirsie d'Arius, qui, tout en reconnaissant la

personnalit du Fils, et tout en appelant le Verbe


Dieu, lui refusait la divinit, disait expressment
qu'il n'tait pas Dieu, mais seulement d'une ma-
nire approche et dans un sens moral. Puis, ce fut
celle de Macdonius contre la divinit du Saint-
Esprit, passe sous silence dans la controverse
d'Arius. Elles furent confondues par les deux pre-
miers conciles cumniques, celui de Nice (325),
et le premier de Constantinople (38i). Les Pres
de l'Eglise avaient invinciblement dmontr que la

foi enseigne l'union des deux natures, divine et

humaine, dans le Fils de Dieu. L'esprit sparatiste


de la gnose souleva sous une autre forme la ques-
tion de savoir si Dieu pouvait s'unir rellement
LES HRSIES ET LES SCHISMES 353

l'humanit. ^Nestorius prtendit que l'union du


Verbe avec la nature humaine n'tait qu'une union
morale, comme celle du Verbe avec la divinit,
selon Arius, et qu'en consquence Marie ne pou-
vait tre appele Mre de Dieu. L'union des deux
natures tait brise deux personnes apparais-
;

saient, l'une Dieu, l'autre seulement homme. Le


nestorianismefut cras par le concile cumnique
d'Ephse (43 Par un excs oppos, Eutychs
1).

soutint que non seulement il n'y avait qu'une seule


personneen Jsus-Christ, comme enseignait l'Eglise,
mais encore une seule nature, la nature humaine
tant absorbe dans la nature divine par l'Incarna-
tion. Les consquences de cette erreur n'laient
pasmoins funestes, comme on leverra. Le concile
I
cumnique de Chalcdoine en fit justice (45 1). Non
! moins graves taient celles souleves plus tard
1 par ceux qui prtendirent que, malgr la distinc-
jjtion deux natures en la seule personne du
des
(Christ, on ne pouvait admettre en lui deux opra-
tions, deux volonts, mais une seule (d'o le nom

^de monothlistes, form de deux mots grecs signi-


fiant une seule volont). C'tait d'ailleurs rentrer
.dans l'hrsie d'utychs. Le monothlisme fut
janathmatis par le troisime concile de Constan-
jtinople, le sixime cumnique, en 68i.

I
Mais ces grandes luttes, dont l'Orient tait le
principal thtre, furent encore marques pard'im-
i^ortants pisodes, comme celui des Trois Chapitres,
ipii motiva le second concile de Constantinople
^cinquime concile cumnique) en 553, et elles
^'Ccasionnrent aussi des schismes.

HISTOmB POPULAIRE DE L'GI.ISE. I. 2^

J
354 HISTOIRE POPULAIRE DE L'GLTSE

L'Occident y fut invitablement ml, mais ce


qu'il eut de propre dans ce vaste combat cons-

titue des attaques partant d'un poiat oppos. Moins


spculatif que l'Orient, il se tourna non vers le

problme de Dieu, mais vers celui de l'homme,


et remua de nouveau celui de sa nature et de sa

destine. L'hrsie de Pelage concernant l'tat pri-


mitif de riiomme et les consquences du pch
originel ruinait d'une autre faon l'uvre divine:
la grce n'tait plus qu'un mot, et le surnaturel
une fiction. Le plagianisme rencontra son vain-
queur dans l'illustre docteur saint Augustin. Mais
les grandes hrsies ont trop agit les esprits, elles

y plongent des racines trop profondes pour tre


extirpes d'un seul coup. De mme que de l'aria*
nisme on vit sortir les sectes semi-ariennes, le
semi-plagianisme, une fois impose la ncessit
d'admettre la ralit de la grce, souleva de nou-
velles erreurs sur sa conciliation avec la libert
humaine. Ce fut encore saint Augustin qui condui-
sit la lutte contre elles et les confondit. En Occident
aussi les ravages du schisme se joignirent ceux
de rhrsie, y furent mme plus graves.
et

Un bref nonc de ces causes de troubles fait


peine souponner la violence des agitations, del
commotion profonde qui secourent l'Eglise pen-
dant trois sicles. Elles soulvent l'insurrection
contre les autorits religieuses, mettent aux prises
les chrtiens avec les chrtiens, les vques avec
les vques, provoquent des recours multiplis
la puissance impriale, dont l'intervention, parfois
lgitime et salutaire, mais ayant le plus souvent
LES HRSIES ET LES SCHISMES 355

un caractre d'intrusion, devient en ces cas un dan-


ger des plus graves.
Un rcit qui s'attacherait suivre simultanment
les vnements sur tous les thtres la fois,

mesure qu'ils se droulent, paratrait confus. Il est


donc prfrable de traiter les sujets sparment,
d'autant que la succession des schismes et des
hrsiespermet d'y suivre un certain ordre chro-
nologique fond sur la date de leur apparition.
C'est par un schisme que s'en ouvre la srie

lamentable.

LE DONATfSME

Ce schisme se produisit dans l'Afrique, l'po-


que o Constantin arrivait l'Empire, et prit son
dveloppement quelques annes aprs. A la mort
de Mensurius, vque de Carthage (3ii), la majo-
rit des suffrages avait dsign le diacre Ccilien
pour lui succder. Mais une portion de la commu-
naut chrtienne avait de l'aversion pour sa per-
sonne : pendant la perscution deDiocltien, Cci-
lien s'tait oppos, de concert avec l'vque dfunt,
l'imprudent enthousiasme des fidles pour le

martvre, et avait blm la vnration exagre


qu'on rendait aux confesseurs dans leur prison. Le
|iouvel lu comptait aussi des ennemis qui le has-
Jjaient pour des motifs personnels : ainsi Lucille,
Kcuve riche et considre, qu'il avait publique-
;nent blme pour un excs de ce genre ; ainsi
ileux prtres dont son lection avait du les vises
jmbitieuses, et aussi quelques anciens, tromps
iians leur espoir de pouvoir conserver pour eux-
356 HISTOIRE POPULAIRE DE l'GLISE

mmes les trsors de TEg-lise, dposs chez eux,


avant sa mort, par JVIerisurius. De plus, on prten-
daitque le prlat conscrateur de Ccilien, F'lix,
vque d'Aptunga, avaitlivr'les Saintes critures,
pendant la perscution de Diocltien, aux autorits
paennes ; c'tait, disait-on, selon Texpression reue,
un traditear; et l'on en concluait que la cons-
cration de Ccilien tait nulle. La division des es-
prits gag-na mme les vques. Ceux de Numidie,
offenss tort de n'avoir pas t invits l'lection,
prirent parti contre Ccilien ; ils consommrent la

scission en le dposant dans un synode et en sa-


crant sa place le lecteur Majorinus (3 12). Mais
cet vque mourut trois ans aprs. Donat le rem-
plaa sur le sige usurp de Carthage. L'action de
ce grand chef de parti a fait donner au schisme le

nom de donatisme.
11 prit bientt de grandes proportions. L'impor-
tance de l'Eglise de Carthage tait telle que la
division s'tendit toute l'Afrique. Cependant
Ccilien demeurait ferme dans son bon droit etf|

dans la communion de l'Eglise romaine : et les

efforts tents prs de tous les autres pour les

gagner la cause de l'intrus demeuraient sans


rsultats. Dpits de leur isolement, les donatistes
demandrent tre jugs par l'empereur. Le
schisme a volontiers recours au pouvoir imprial
et son glaive pour se protger contre Rome el
l'autorit lgitime. Telle tait, en cette circonstance
l'effronterie de sa requte, que Constantin ne pul
s'empcher d'abord de s'crier : Que je les juge
moi qui dois tre jug par Celui dont ils sont les
LES HRSIES ET LES SCHISMES 357

ministres ! Mais il ne soutint pas cette attitude, et l

commena une intervention qui, bnigne et lgitime


son dbut, se tourna rapidement en ing-rance
malheureuse. commena par demander au pape
Il

saint Melchiade de convoquer un concile, o lui-


mme dputa trois vques g-aulois. Donat, l'me
du parti rebelle, y vint de son ct. Le concile se
tinta Rome(3i3).Les donatistes furentcondamns
sur tous les points. Ils ne purent prouver les accu-
sations intentes contre Cciliei, son ordination
tait maintenue, car, et ce pointest de haute impor-
tance, la validit de son lection tait proclame,
alors mme que son conscrateur aurait t tra-
diteur, parce que la g-rce ne dpend pas de la
j
du ministre. Peu aprs, d'ailleurs, l'entire
saintet
jinnocence de Flix d'Aptunga fut reconnue, tandis
que l'accusation retombait sur plusieurs des dona-
Itistes eux-mmes.

Comme toujours, les rvolts mcontents en ap-


(jclrent un concile mieux inform et plus juste.
-Constantin eut la faiblesse d'appuyer leur dsir.
une des plus importantes runions
Arles vit en 3 14
lvques que le monde romain et encore eues.
-os dcisions de ce concile, entirement conformes

celles du concile de Rome, furent envoyes au

iipe saint Sylvestre, successeur de saint Melchiade,


vec cette dclaration solennelle, qui fixe ds la
lus haute antiquit les rapports des conciles avec
*
sige de Pierre et la ncessit d'obtenir sa coii-
! mation : Nous avons fait ces rglements d'a-

s l'inspiration du Saint-Esprit et de jios bons


u^es, ce qui ne nous fait pas oublier que c'est
358

vous, cause de votre autorit suprieure et de


votre juridiction, de leur apposer le sceau priucipal
et de les intimer toute l'Eglise.

N'ayant plus d'espoir du ct de rE^lise, les


schismatiques eurent l'audace d'en appeler direc-
tement l'empereur lui-mme. Constantin, indi-
gn, eut cependant l'indulgence excessive de re-
cevoir cet appel, dont il sentait l'irrgularit; il

examina toutes les pices, rendit une nouvelle


sentence contre ces hommes de trouble (3i6), les

priva de leurs glises et en exila plusieurs de


l'Afrique. Il n'eut point se fliciter d'tre inter-

venu. Son jugement fut mpris, rien ne put vaia-


cre la rsistance des schismatiques ; la svrit

dploye contre eux ne fit qu'exalter leur fan


tisme. Les dits impuissants furent retirs et h
champ laiss libre l'agitation. Vingt ans ne s'

talent pas couls,que les donatistes pouvaie


runir un concile de deux cent soixante-dix v
ques vers 33o.
Le schisme, qui spare de l'unit de l'glise, vj
rarement sans entraner des erreurs sur sa do(
trine. L tait le plus grave. Les donatistes, pot
couvrir leur origine, enseignaient que TefFet d(
sacrements dpend de l'tat de grce o doit i

trouver celui qui les confre. Les vques span


revinrent aux anciens usages de l'Eglise d'Afriqi
touchant le baptme ; ils rejetaient comme n
celui donn en dehors de leur secte et rebaptisaie
tous ceux qui se ralh'aient eux. Gela les amena
concevoir l'Eglise la facondes anciens novatien
Ils ne considrrent plus comme constituant

j
LES HRSIES ET LES SCHISMES 359

vritable Eglise que ceux qui ue souffraient pas


k de pcheur public dans son sein. L'erreur servit
faire mettre la vrit en lumire. Dans ses traits
contre les donatistes saint Augustin dveloppe avec
une force et une lucidit merveilleuses Tide de
la vraie Eglise, et la distinction essentielle entre
dans son institution, dis-
le visible et l'invisible

tinction qui n'implique pas deux glises, mais qui


nonce les deux lments constitutifs d'une seule
et mme Eglise. L'Eglise catholique est la fois
divine et humaine: humaine dans les lments
dont elle se forme, divine dans l'esprit qui la vi-
vifie. Le pch peut se trouver dans sa partie
humaine, sans que ce pch de l'homme ait la force
d'arrter le cours irrsistible de la grce de Dieu.
Le schisme engendra d'alFreux dsordres. Ds
le temps de Constantin s'tait forme parmi les
donatistes une secte dont les adhrents se donnaient
\ nom de soldats du Christ.
Ces fanatiques furieux couraient par bandes, et,

jaloux d'tre honors comme martyrs, se jetaient


dans les prcipices et du haut des rochers, ou se
faisaient tuer par ceux qu'ils rencontraient, les

menaant de mort en cas de refus. Ils arrivrent


bientt n'tre que des bandits, pillant, commet-
tant des meurtres et des violences de toutes sor-
tes. Les catholiques les appelaient circonceliions,
cause de leur habitude de rder aux alentours
des habitations rurales. Il fallut envoyer contre
eux les troupes impriales pour les disperser et
les rduire.
Les donatistes, qui dsavouaient ordinairement
330

ces misrables, rsistrent eux aussi aux e^'orls

que Tu l'autorit civile pour les ramener l'unit.

L'empereur Constant s'y tait employ, d'abord


avec douceur, puis avec svrit, puis enfin, exas-
pr de leur obstination, il y mit la violence. De
nouveau le service divin leur fut interdit, leurs
chefs, et Donat lui-mme, envoys en exil. Les
vqiies catholiques dsapprouvaient ces rigueurs.
Mais Julien l'Apostat ayant fait revenir les do-
natistes dports, l'union fut brise encore une
fois. Le schisme ne fut mme pas teint par la
runion, qui se tinta Garthage en l^ii, de cinq
cent soixante-cinq vques des deux partis; il ne
disparut qu'avec l'Eglise d'Afrique sous l'invasion
des Sarrasins ; il avait cependant perdu peu peu
de son importance depuis le v^ sicle.

Un autre schisme s'tait produit en Eg-ypte dans


les premires annes du quatrime sicle. Mlce,
vque de Nicopolis, dans la Thbade, s'tait vu
condamner par son mtropolitain, saint Pierre
d'Alexandrie, pour avoir sacrifi aux idoles pen-
dant la perscution, et pour avoir commis d'autres
crimes. Il ne trouva moyen de se justifier qu'en
accusant lui-mme son juge de trop de facilit

recevoir les apostats, et en se sparant lui-mme


de sa communion. Ce schisme s'appelle, de son
nom, le schisme des Mlciens. Mlce sut conqu-
rir des adhrents, et ce schisme se perptua pen-
dant plus de cent cinquante ans, mlant sa cause
celle de Tarianisme.
les hrsies et les schismes 361

l'arianisme (3i3-4oG)

L'histoire de rarianisme,qui mitenfeu le monde


chrtien, se divise en deux priodes : la premire
s'tend de l'apparition de cette hrsie la mort
de son chef (336). La seconde en comprend les
suites dplorables, les efforts des Ariens dclars
ou secrets en sa faveur, le pullulement des sectes
semi-ariennes, leurs fourberies et leurs violences.
Il fallut un second concile cumnique, tenu en
38 1 Gonstantinople, sous le rgne de Thodose,
,
pour abattre cette hydre. Encore continuait-elle
;
de causer des ravages dans les pays occups par
les peuples germains.
i

j
L'Egyptien Arius tait un homme de taille le-

I
ve, d'un extrieur grave et modeste, d'une aust-
j
rite mle de douceur; il une
avait de l'loquence,
'
certaine connaissance des choses humaines, un
raisonnement subtil et une audace galement sou-
pie et tenace, selon les circonstances. Il s'engagea
j
d'abord dans le schisme de Mice, fut ensuite
j
ordonn diacre, puis mrita d'tre chass par saint
; Pierre d'Alexandrie, son vque, rentra en grce
! sous son successeur, saint Aclillle,'" qui l'ordonna
prtre et lui conlia une paroisse de la ville. Ent
d'orgueil, il prtendait la premire place, mais le

clerg et le peuple tromprent son ambition en


choisissant le saint prtreAlexandre pour succder
Achille. Le nouveau patriarche enseignait, avec
l'Eglise, que le Verbe, fils de Dieu, tait aussi an-
cien que le Pre, qu'il lui tait gal et avait la
mme substance. Arius, ne pouvant attaquer le
362 ' HISTOIRE POPULMRE DE l'GLISE

saint vque sur sa conduite, se jeta sur sa doc-


trine, qu'il qualifiait de fausse et pernicieuse, et il

leva contre elle son systme personnel.


Arius, comme les autres hrtiques, raisonnait
humainement des choses divines, et comme nos
rationalistes, se donnait la libert de nier ce qu'il

ne comprenait pas. Pntr de gnosticisme et des


ides de Philon, form l'cole du prtre Lucien
d'Antioche, qui, lui-mme, avait dogmatis sous
l'influence de l'antitrinitaire Paul de Samosale,
Arius ne veut ni de la Trinit, ni du Dieu crateur.
Dieu est trop pur, trop grand, trop lev pour
s'tre abaiss crer le monde. Il en a charg un
tre suprieur, cr d'abord par lui, infrieur

lui; c'est le fils de Dieu. Le Verbe, fils de Dieu,


n'a donc pas toujours exist, car il n'y a qu'un
seul Dieu, donc un seul tre divin si le Verbe ;

possdait cet tre, un autre Dieu.Lacra^


il serait
tion est son uvre, mais lui-mme est une cra-
ture. Gomme toute crature doue d'intelligence,
il pouvait mriter ou dmriter: par l'excellent
usage qu'il fit de sa libert, il s'est lev une
saintet surminente, il s'est divinis, mais c'est

consquemment cet usage et prvoyant ce r-

sultat que Dieu a donn au Verbe ces appellations


sublimes qu'on voit dans l'Ecriture Verbe de Dieu, :

fils de Dieu, etc. C'est ce Verbe qu' Arius unis-

sait Jsus-Christ, dont il niait en consquence la


divinit, tout en l'appelant Dieu. Mais, outre le

Verbe, crature en mme tenrps que crateur, l'h-


rsiarque tait oblig d'en admettre un autre, su-
prieur, car le Pre a ncessairement son Verbe

i
LES HRSIES ET LES SCHISMES 363

propre, sa sagesse propre ne peut se concevoir


; il

sans elle. Ce Verbe colernel n'tait que le Pre


lui-mme, pensant, se reconnaissant, se parlant,
c'est--dire que
un Verbe purement nominal, tel

l'admettait Sabellius; Arius n'en faisait pas une


personne Pour lui, la seconde personne de la
.

Trinit, c'tait le Verbe secondaire, le Verbe cra-


teur, auquel il unissait Jsus-Christ. Les mystres
de la Trinit et de Tlncarnatlon taient donc ga-
lement ruins, et en conservant l'adoration pour
le Verbe et Jsus-Christ, l'hr^e introduisait
,

dans la religion un nouveau paganisme. On y trou-


vait le gnosticisme rduit deux manations in-
gales: celle du fils, alors en question, et celle du

Saint-Esprit, alors passe sous silence, mais dont


Macdonius niera galement un peu plus tard, la
Divinit. Quant la puissance destructive de l'a-
rianisme, il suffit, pour l'apprcier, de se rappeler
que le christianisme a pour but d'unir l'homme
Dieu, et que le moyen de cette union est la grce
surnaturelle. Or, toute grce qui se rpand sur l'hu-
manit jaillit primitivement du cur de J'Homme-
Dieu. Si lui-mme n'est pas Dieu, la grce n'a pas
t faite par lui , comme l'crit Taptre saint
Jean; le flot de la communication divine est inter-
cept. Tout est dtruit.
Toute la lutte arienne allait se concentrer autour
du mol consuhstantiel. Le Verbe tait-il, ou non,
demme substance que le Pre, Dieu de Dieu ,
comme le chante l'Eglise ou bien tait-il d'une
;

autre nature, non-consiibsiantiel, crature autre et


infrieure; tait-il Dieu, ou n'tait-il qu'un homme?
364 HISTOIRE POPULAIRE DE l'GLISE

En s'levant contre la doctrine de son vque,


Arius eut soin de dissimuler en partie la sienne.
Saint Alexandre, nanmoins, aprs un instant
d'hsitation, en dcouvrit tout le venin. Pour en
arrter les prog-rs, assembla son concile (32o)
il

et condamna Arius, avec douze prtres ou diacres,


deux vques et tous ses autres partisans, et il
avertit le pape saint Sylvestre du scandale et du
danger qui menaaient l'Eglise. Arius, interdit et
banni de son Eg-lise, se retira en Palestine et, ds
lors, rpandit ouvertement ses erreurs. Il parvint
gagner des diacres, des relig"ieux et quelques
vques. Sa plus facile et sa plus importante con-
qule fut Eusbe, vque de Nicomdie, courtisan
habile, loquent, actif, sacrifiant tout son ambi-
tion, apostat sous Licinius dont il devint le flat-

teur, et qui, ensuite, s'tait transfr de lui-mme,


sans autorisation canonique, de l'humble sig^e de
Brjthe celui de la ville impriale de Nicomdie.
Il accueillit Arius comme un ami et se dclara
pour sa doctrine Sans participer la conduite
.

coupable d' Eusbe de Nicomdie, un autre vque


de mme nom, Eusbe de Csare, l'auteur de la
premire histoire ecclsiastique et d'autres excel-
lents crits, eut aussi le malheur de conniver
l'hrsie arienne. Sr de ces appuis, Arius tra-

vaillait la population avec une ardeur et une as-


tuce inoue; accessible et populaire comme les in-

trigants, aimant se montrer, il raisonnait avec


les femmes et les gens du peuple et bientt en fai-
sait de fanatiques aptres de son erreur. Pour la

populariser, il composait des chansons l'usage


LES HRSIES ET LES SCHISMES 365

des diverses-classes du peuple, matelots, g'ens de


moulins, voyag-eurs, etc. Pendant ce temps, Eusbe
de Nicomcdie crivait une foule d'vques en
faveur d'Arius, qu'il voulait faire rintg^rer dans
Alexandrie ; de son ct, saint Alexandre envoyait
des lettres circulaires pour prvenir les surprises
de l'erreur.
Ce fut dans ce trouble que Constantin trouva
rOfient, aprs sa victoire sur Licinius. L'vque
de Nicomdie lui raconta tout ce qu'il voulut, lui

faisant surtout entendre qu'il ne s'agissait de rien


d'important pour la religion. Constantin crivit
en ce sens au mtropolitain d'xXlexandrie. Le cl-
bre Osius, vque de Cordoue, porteur de sa lettre,
fit assembler un concile (324) contre les Mlciens
et les erreurs d'Arius. Mais tout fut inutile, et
Constantin, mieux inform par les reprsentations
d'Osius, vit alors qu'il ne s'ag-issait pas d'une que-
relle de mots, il comprit la profondeur du mal et
l'urgence du remde. Ce remde fut un concile uni-
versel pape saint Sylvestre, consult par
que le

l'empereur, ordonna de runir.


Il s'assembla Nice (325), ville d'Anatolie, pro-
vince de l'Asie Mineure, sous la prsidence d'O-
sius de Cordoue et de deux autres lgats du pape.
Rien d'aussi solennel et d'aussi g-rand ne s'tait
vu dans l'Eglise. On y comptait trois cent dix-huit
vques, presque tous de l'Orient, et la plupart
portant encore sur leurs corps les stigmates glo-
rieuses de la perscution. Les Gaules, l'Espagne,
les Goths,
Perses y eurent leurs dputs. Les
les

vques ariens s'y trouvrent au nombre de vingt-


366 HISTOIRE POPULAIRE DE L'GLISE

deux, ayant a leur tte Eiisbe de Nicomdie. La


prsence de l'empereur rehaussait encore cette so-
lennit. Un trne avait t dress pour Constantin;
lesdeux puissances s'unissaient pour l'uvre com-
mune, l'exaltation du Christ. Mais l'empereur chr-
tien assistait avec une simplicit humble qui ne lui
tait rien de sa majest. Je ne suis qu'un homme
sans caractre dans les choses saintes, avait-il dit,
jamais je ne m'ing-rerai juger ceux qui, tenant
la place de Dieu, sont eux-mmes nos matres et
nos juges.

Les Pres entendirent Arius et ceux de son par-


ti, et repoussrent leurs blasphmes avec horreur.

Quand on prsenta aux Ariens les textes de l'Ecri-


ture, qui, si formellement, tablissent la divinit
du Fils, son galit parfaite avec le Pre, quand
on leur rappela la tradition certaine, l'enseigne-
ment apostolique de toutes les Eglises, ils s'efforc-
rent de contourner par mille subtilits ces tmoi-
gnages victorieux et cherchrent toutes sortes d'-
quivoques. Mais, plus brillamment que tout autre
dfenseur de la foi, un des diacres amens comme
thologiens par leurs vques, Athanase, qui, le-
v plus tard sur le sige d'Alexandrie, devait de-
venir le principal objet des fureurs ariennes, d-
joua tous leurs artifices et mit en lumire clatante
la divinit du Christ. Il fallait se garantir des rti-

cences et des fallacieuses quivoques des Ariens, et


pour cela trouver un terme dont il leur ft impossi-
ble de tournerle sens et d'esquiver la force. Le terme
de consubstantiel y dj employ auparavant, fut

choisi par le concile, comme exprimant sans dtour


LES HnSTES ET LES SCHISMES 367

possible ridentit de substance du Pre et du Fils,

et ds lors Tunit de substance dans la Trinit.

i Les Pres rdigrent en consquence une profes-


j
sien de foi solennelle, reste clbre sous le nom de
Symbolede Nice.Tous les vquesy souscrivirent,
mme les Ariens, l'exception de deux Egyptiens,
I

I qui furent exils par Constantin, ainsi qu'Arius.


Aprs la question de la foi, les Pres de Nice
condamnrent le schisme de Mlce,en usant d'ail-

eurs d'indulgence, et dcidrent contre les Quar-


todcimans de Syrie que la Pque serait clbre

e mme jour dans toutes les Eglises, savoir le di-


manche qui suit le quatorzime jour de la lune. Le
concile fit aussi un certain nombre de canons dis-
ciplinaires et divers rglements.

L'orgueil des sectaires tait loin d'tre bris; la


dcision du concile de Nice les contraignit du
moins dissimuler et les divisa. Arius et un cer-
tain nombre de ses disciples continurent de blas-
3hmer ouvertement contre la divinit du Christ,
mais le plus grand nombre de ceux qui l'avaient
suivi jusqu'alors se jetrent dans un systme
adouci. Ce fut l'origine du parti des semi-