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Maria Teresa Uriarte

Coordinadora

De la Antigua California
al Desierto de Atacama

Maria Teresa Uriarte


Coordinadora

UNIVERSIDAD NACIONAL AUTONOMA DE MEXICO


Mexico, 2010
E59
.A7
D45
De la Antigua California al Desierto de Atacama I Maria Teresa Uriarte
(coordinadora). -Mexico: UNAM, Direccion General de Publicaciones y Fo-
mento Editorial, 2010.
360 pp.
ISBN: 978-607-02-2018-0

1. Arte indigena -America Latina. L Uriarte, Maria Teresa, ed.

De la Antigua California af Desierto de Atacama

Primera edicion: 29 de noviembre de 2010

D.R. 2010 Universidad Nacional Autonoma de Mexico


Coordinacion de Difusion Cultural
Direccion General de Publicaciones y Fomento Editorial
Ciudad Universitaria, C.P. 04510, Mexico, D.F.

ISBN: 978-607-02-2018-0

Ilustracion de portada: Citlali Coronel

Prohibida la reproduccion total 0 parcial de esta obra por cualquier medio


sin autorizacion escrita del titular de los derechos patrimoniales.

Impreso y hecho en Mexico


Indice

Presentaci6n 11
Introducci6n 13

El estutdio del arte prehispanico y las ciencias auxiliares 21


MAfUE-ARETl HERS

Problemas iconogrtificos: la pintura prehispanica 29


MARfA TERESA URIARTE

Mesoamerica: una visi6n general. Regionalizaci6n 47


y periodizaci6n
TERESA URIARTE

Imagen y escritura de Mesoamerica 59


EHiK

La tradid6n Mixteca-Puebla 85
SAE!{O YANAGISAWA

La creaci6n de la Tierra en los mitos y sus imagenes 91


en el arte de Mesoamerica
DIANA MAGALONI

Los ciclos temporales y su representaci6n: calendario 103


y narraci6n visual
DIANA MAGALONI ANA GUADAJ,UPE

Arquitectura, urbanismo yastronomia 113


GALINDO

Los olmecas: una cultura definida por un estilo 123


BEATRIZ DE FUENTE

La herencia olmeca: una perspectiva hist6rica 131


ANNICK DANEELS
iii
El Golfo despues de los olmecas 137
ANNICK DAN EELS

El Cosmos y la religion maya 153


ERIK VELASQUEZ GARdA

Los inicios del mundo maya: el Precl<lsico 179


LETICIA STAINES CICERO

Algunas generalidades sobre el arte maya del 193


periodo Clasico
LETICIA STAINES CICERO

Una introducci6n al Poschlsico maya 213


LUIS ALBERTO MARTOS LOPEZ

La genesis de las ciudades en el Altiplano Central 221


MARIE ARETI HERS

Teotihuacan 225
MARIA TERESA URIARTE

Los centros urbanos del Epidasico en eI centro de Mexico 235


EMILIE CARREON Y LIWY GRAZIOSO

De Tula a Tenochtitlan: el Posdasico Temprano y Medio 247


en el Altiplano Central
MARIE-ARETI HERS

Un punto de partida para el estudio del arte mexica 255


DURDlCA SEGOTA

EI antiguo Occidente de Mexico. Arte e historiografia 265


VERONICA HERNANDEZ DIAZ

EI norte de Mexico 283


MARIE-ARETI HERS

Oaxaca: historia multietnica 291


SUSANA DIAZ CASTRO

Guerrero: historia muItietnica 301


ROSA MARfA REYNA ROBLES

Una perspectiva continentaL Los vecinos del sur 309


de Mesoamerica: area Intermedia y Caribefia
EMILIE CARREON Y FELIX A. LERMA

Una perspectiva continental: el area andina 337


SILVIA LIMON OLVERA

Indice de imagenes 357

Bibliografia en CD anexo
MARIA TERESA URIARTE SUSANA LEYVA CHIMAL.
EI Cosmos y la religion maya
ERIK VELASQUEZ GARciA
Instituto de InvestigaCiones Esteticas

E
I area maya es un amplio territorio de apro- les mesoamericanos, son herederos de una historia
ximadamente 325 000 km 2 , mismos que comun y sus 311enguas 1 proceden de una sola, el
comprenden las mitades orientales de Chiapas proto-maya, hablado hace 4 000 0 4 500 aiios.
y Tabasco, la totalidad de los estados de Campeche, Incluso los sitios arqueologicos que pueden ser
Quintana Roo y Yucatan, el pais completo de Belice atribuidos a la civilizacion maya clasica (ca. 250-910
la mayor parte de la Republica de Guatemala y los d.L) normal mente definida por el uso de la b6veda falsa,
extremos occidentales de Honduras y El Salvador. ceramica policromada pre-coccion, la Cuenta Larga, la
En este heterogeneo espado, habitan diversos pueblos escritura jeroglifica y el culto a las estelas, 2 presentan
cuyos idiomas, usos y creencias son diferentes entre una gran diversidad de estilos arquitectonicos 3 patro-
sf, no obstante de que comparten patrones cultura- nes de asentamiento,4 idiosincrasias calendaricas, 5

1 Actualmente se hablan alrededor de 29 idiomas mayances, cada uno con sus respectivos dialectos regionales. Una de estas lenguas,
el huasteco, se practica fuera del territorio arriba mencionado, en tanto que el chicomucelteco (un idioma del subgrupo huastecano)
yel cholti (del subgrupo cholano) son lenguas extintas. De acuerdo con su afinidad fonologica, lexica 0 morfologica, los lingiiistas
c1asifican a los idiomas mayances en ocho subgrupos de parentesco, que para Lyle Campbell y Terrence Kaufman, "Mayan linguis-
tics: Where Are We Now?", en Annual Review of Anthropology, 14, 1985; pp. 197-198, son los siguientes: huastecano (huasteco y
tchicomucelteco), yucatecano (maya yucateco, lacand6n, mopan e itza), cholano (chortl, tcholti, chontal y chol), tzeltalano (tzotzi!
y tzelta)), chujeano (tojolabal y chuj), kanjobalano (motocintleco, jacalteco, acateco, kanjobal), mameano (ixil, aguacateco, mam y
teco), quicheano (sipacapa, sacapulteco, tzutujil, cakchiquel, quiche, pocomam, pocomchi, uspaneco y kekchi). Algunos mayistas,
especialmente los epigrafistas y filologos, han adoptado las recomendaciones ortogrMicas de la Academia de Lenguas Mayas de
Guatemala, vease Harry Kettunen y Christphe Helmke, Introducci6n a los jeroglificos mayas. Introduccion a los jeroglificos mayas.
Traduccion al espanol de Veronica Amellali Vazquez Lopez y Juan Ignacio Cases Matfn. En Mesoweb: http://mesoweb.com/es/
recursos/intro/JM2010.pdf, 2010, p. 5-6, que tienen como fin mejorar la precision fonologica del sistema de escritura alfabeti-
co; bajo este criterio,la ortografia de los idiomas mayances sena wasteko (huasteco), chikomuselteko (chicomucelteco), yukate-
ko (yucateco), lakandon (Iacandon), itzaj (itza), mopan (mopan), ch'orti' (chorti), ch'olti' (ch(9lti), chon tal (chontal), ch'ol (chol),
tzotzil (tzotzil), tzeltal (tzeltal), tojolab'al (tojolabal), chui (chuj), motosintleko (motocintleco), jakalteko (jacalteco), akateko (aca-
teco), q'anjob'al (kanjobal), ixil (ixil) , awakateko (aguacateco), mam (mam), teko (teco), sipakapa (sipacapa), tz'utujil (tzutujil),
kaqchikel (cakchiquel), k'iche' (quiche), poqomam (pocomam), poqomchi' (pocomchi), uspaneko (uspaneco), q'eqchi' (kekchi).
2 Sylvanus G. Morley, La civilizaci6n maya. reimp. Mexico, Fondo de Cultura Economica, 1992 (Seccion de obras de antropologia), p. 74.
3 Veanse Ignacio Marquina, Arquitectura Prehispanica. Mexico, Secretaria de Educacion Publica, Instituto Nacional de Antropologia
e Historia, 1951 (Memorias del Instituto Nacional de Antropologia e Historia, I), pp. 502-922; George F. Andrews, Pyramids and
Palaces, Monsters and Masks. The Golden Age ofMaya Architecture, 1: Architecture ofthe Puuc Region and the Northern Plains. Lan-
caster; Labyrinthos, 1995; Pyramids and Palaces, Monsters and Masks. The Golden Age of Maya Architecture, 2: Architecture of the
Chenes Region. Lancaster; Labyrinthos, 1997; Pyramids and Palaces, Monsters and Masks. The Golden Age of Maya Architecture, 3:

153
El Cosmos y la religion maya

regionalismos idiomaticos que afloran en los textos En primer lugar tenemos un abundante caudal
jeroglificos,6 esferas y estilos ceramicos,7 asi como de textos jeroglfficos, cuyo corpus conocido rebasa la
estilos y formas escult6ricas. 8 Es diffcil pensar que cifra de 15 000 inscripciones. lO La inmensa mayoria
todas estas variaciones culturales, reflejadas a 10 largo de estos brinda informacion sobre las tierras bajas
del tiempo y del espacio, no se manifiesten tambien centrales y septentrionales en un periodo que abarca
en las concepciones cosmol6gicas, mitos de creacion, del ano 100 a C. al 910 d.C., estan redactados en una
conjunto de deidades y formas rituales, aunque estos lengua de prestigio de filiacion cholana oriental ll y
aspectos de la cosmovisi6n pertenezcan a un nucleo proporcionan considerable informacion mitologica
duro que se caracteriza por su conservadurismo y y ritual, ademas de que contienen nombres de dio-
transformacion lenta.9 ses y de gobernantes, cuyas clausulas nominales
No es de extranar, entonces, que las Fuentes de incluyen teonimos interactuando con las fuerzas
informacion sobre la religion maya sean tan diversas naturales, como por ejemplo 8'ajlaj Chan K'awiil, un
como las realidades mismas a las que responden. rey de Dos Pilas cuyo nombre significa 'K'awiil que

Architecture ofthe Rio Bee Region and Miscellaneous Subjects. Lancaster, Labyrinthos, 1999; Annegrete Hohmann-Vogrin, "Unidad
de espacio y tiempo: la arquitectura maya", en Nikolai Grube (ed.), Los mayas. Una civilizaci6n milenaria. Colonia, Editorial Kone-
mann, 2001; pp.194-215. Mary Ellen Miller y Claudia Brittenham, "Capftulo 11 Arquitectura maya", en La arquitectura prec%m-
bina en Mesoamerica. Editoria Maria Teresa Uriarte Castaneda. Mexico, Milan, CONACULTA, lnstituto Nacional de Antropologia e
Historia, Editorial Jaca Book, 2009; pp. 223-264, 321-322.
4 Vease Wendy Ashmore, "Some Issues of Method and Theory in Lowland Maya Settlement Patterns", en Wendy Ashmore (ed.),
Lowland Maya Settlement Albuquerque, University of New Mexico Press, 1981; pp. 27 -69; "Construction and Cosmology: Politics
and Ideology in Lowland Maya Settlement Patterns': en W. Hanks y D. Rice (ed.), Word and Image in Maya Culture: Explorations in
Language, Writing, and Representation. Salt Lake City, University of Utah Press, 1989; pp. 272-286; "Site Planning Principles and
Concepts of Directionality among the Ancient Maya': en Latin American Antiquity, vol. 2, 1991; pp. 199-226; Takeshi lnomata,
"The Classic Maya Palace as a Political Theater", en M. I. Iglesias y M. C. Martinez (ed.). Reconstruyendo la ciudad maya: el urban-
ismo en las sociedades ant(quas. Madrid, Sociedad Espanola de Estudios Mayas, 2001; pp. 341-361.
5 Vease J. Eric S. Thompson, "A New Method of Deciphering Yucatan Dates with Special Reference to Chichen Itza", en Carnegie
Institution of Washington, Pub. 483, Contrib. 22. Washington, Carnegie Institution of Washington, 1937 (Publication 483}; David
S. Stuart, '1\n Unusual Calendar Cycle at Tonina", en Mesoweb: www.mesoweb.com/stuart/notes/Cycle.pdf. 2002. Nikolai Grube,
Alfonso Lacadena y Simon Martin, "Part II. Chichen Itza and Ek Balam: Terminal Classic Inscriptions from Yucatan", en Notebook
for the XXVII th Mava Hieroglyphic Forum at Texas March 2003. Austin, The University of Texas at Austin, 2003; pp. II-4-JJ-5.
6 Yease Alfonso Lacadena, "Nominam Syntax and the Linguistic Affiliation of Classic Maya Texts", en Pierre R. Colas, Kai Delvendahl,
Marcus Kuhnert, Annette Schubart (eds.), Acta Mesoamericana, vol. 10, The Sacred and the Profane. Architecture and Identity in
the Maya Lowlands. Markt Schwaben, Verlag Anton Saurwein, 2000; pp. 111-128; Alfonso Lacadena y Sr;lren Wichmann, "The
Distribution of Lowland Maya Languages in the Classic Period", en Vera Tiesler, Rafael Cobos y Merle Greene Robertson (eds.), La
organizacion social entre los mayas prehispanicos, colonials y modernos. Memoria de la Tercera Mesa Redonda de Palenque, Vol. II.
Mexico, Instituto Nacional de AntropoIogia e Historia, Universidad Autonoma de Yucatan, 2002; pp. 275-314; Soren Wichmann
y Alfonso Lacadena, "The Dynamics of Language in the Westein Lowland Maya Region'; en Artfor Archaeological Soke. Material
Culture and Style across the DiSciplines. Procedings of the 33rd Annual Chacmool Conference. Editado por Andrea Water-Rist,
Christine cluney, Calla McNameey Larry Steinbrenner Colgary, The Archaeological Association of the University of Calgary, 2005;
pp. 32-48. Dmitri Beliaev; "Epigraphic Evidence for the Highland-Lowland Maya Interaction in the Classic Period'; en Laura van
Broekhoven, Benjamin Vis y RogeJio Valencia Rivera (eds.), Acta Mesoamericana. The Mayas and their Neighbours. lOll' European
Maya Conference. University of Leiden. December 2005. Markt Schwaben, Verlag Anton Sauw'rein, en prensa.
7 Vease Robert Smith y lames c. Gifford, "Pottery of the Maya Lowlands", en Handbook ofMiddle American Indians, Vol. 2: Archaeol-
ogy of Southern Mesoamerica, Part 1. Ed. G. R. Willey. Austin, University of Texas Press, 1965; pp. 498-534; Eduardo Noguera, La
ceramica arqueol6gica de Mesoamerica. 21'. ed. Mexico, Universidad Nacional Autonoma de Mexico, Instituto de Investigaciones
Antropologicas, 1975, pp. 453-523; Dorie Reents-Budet, Painting the Maya Universe: Royal Ceramics ofthe Classic Period. Durham,
Duke University Press, 1994, pp. 164233; Sharer, Robert I., La civilizaci6n maya. 3i'. edicion en espaftol. Mexico, Fondo de Cultura
Economica (Seccion de Obras de Antropologia), 1998, pp. 649663. Dorie J. Reents-Budet y Ronald L. Bishop, "The late Classic
Maya "Codex Style' Pottery", en Memorias del Primer Coloquio Internacional de Mayistas, 5-10 de agosto de 1985. Mexico, Uni-
versidad Nacional Autonoma de Mexico, Instituto de Investigaciones Filologicas, Centros de Estudios Mayas, 1987; pp. 775-789.
Maline Diane Werness, "Chocjola Ceramics and the Polities of Nortwestern Yucatan". Tesis de Doctorado Austin, The University of
Texas at Austin, 2010. Beatriz Leonor Merino Carrion y Angel Garda Cook (coordinadores), La produccion alfarera en el Mexico
antiguo. Mexico, Instituto Nacional de Antropologfa e Historia, 2005-2007 (Coleccion Cientifica 484, 495, 502, 505 Y 508), I: pp
285-433, 753-779, vol. II: 561597; vol. III: 281-371, vol. IV: 15-56, 273-307; vol. V: 93-116, 383-406. Sebastian F. Matteo y Guido

154
Erik Velasquez Garcia

Golpea el Cielo',12 0 bien, Vax Mayuy Chan Chaahk,B Santa Rita Corozal, Tancah y Tulum, que contienen in-
antroponimo de un senor de Naranjo que significa teresantes representaciones del cosmos ejecutadas en
"Chaahk es la Primera Neblina del Cielo".14 Estos textos elllamado estilo "internacional" Mixteca-Puebla. 20
estan estrechamente vinculados con una compleja Los tres codices posclasicos, conocidos con los
imagineria cuyos principios iconograficos apenas nombres de Dresde, Madrid y Par/s,21 proceden de la
comenzamos a conocer, pero donde se representan peninsula de Yucatan y son una mina de informaci6n
multiples entidades sobrenaturales, ceremonias, referente al nombre y aspecto formal de los dioses,22
atuendo y parafernalia rituaP5 De forma muy especial los atributos de ciertos animales sagrados,23 las
algunos vasos policromados, sobre todo los de estilo ofrend as ejecutadas para las deidades, los augurios y
codice,16 contienen narrativas mitologicas complejas rituales de los dias, anos, k'atuunes,24 eclipses y ortos
que permiten la comparacion entre imagenes y tex- heliacales de Venus, asf como del sistema adivinatorio
tosP Dentro del corpus plastico producido por los que tenia como base el calendario de 260 dias. De vez
mayas, podemos tambien considerar algunos ejemplos en cuando encontramos en ellos ciertas alusiones a
de pintura mural, particularmente los encontrados en sucesos mitol6gicos acaecidos hace miles de ailos.
San Bartolo,1S que brindan insospechada informacion Descendientes directos de los c6dices son los
cosmologica, mitica y ritual; los celebres murales de libros de Chilam Balam,25 textos alfabeticos coloniales
Bonampak,19 asi como los t:ardios ejemplos de Coba, de caracter miscelaneo que tocan una gran variedad

M. Krempel, "La nobleza y el estilo ceramico de Xultun, Peten, Guatemala", en XXIV Simposio de Investigaciones Arqueologicas en
Guatemala, 2010. Editora Barbara Arroyo Pieters. Guatemala, Museo Nacional de Arqueologia y Etnologia, en prensa.
8 Vease Tatiana A. Proskouriakoff, A Study of Classic Maya Sculpture. Washington, Carnegie Institution of Washington, 1950 (Pub-
lication 593). Leticia Staines Cicero, "Capitulo doce. La escultura maya", en La escultura prehispanica de Mesoamerica. Mexico,
Milan, Consejo Nacional para la Cultura y las Artes, Instituto Nacional de Antropologia e Historia, 2003; pp. 213-248, 282-291.
9 Vease Alfredo Lopez Austin, Cuerpo humano e ideologia. Las concepciones de los antiguos nahuas. 3 il .ed. Mexico, Universidad Na-
cional Autonoma de Mexico, Instituto de Investigaciones Antropologicas, 1989 (Serie Antropologica, 39), vol 1, pp. 33-34. David
Stuart ha destacado el caracter sumamente regional 0 localista de las narraciones miticas mayas; vease David Stuart, The Inscrip-
tions from Temple XIX at Palen que. San Francisco, The Pre-Columbian Art Research Institute, 2005; p. 160.
10 Stephen D. Houston, "In the Minds of Ancients: Advances in Maya Glyphs Studies", en Joumal of World Prehistory, Vol. 14, No.2,
2000; pp. 131.
11 Vease Houston, Stephen D., John Robertson y David S. Stuart, "The Lenguage of Classic Maya Inscriptions", en Current Anthropol-
ogy, vol. 41, num. 3. The Wenner-Gren Fundation for Anthropological Research; pp. 321.356.
12 K'awiil es, entre otras cosas, un dios del relampago que personifica al rayo, vease Taube, The Major Gods ofAncient Yucatan. Wash-
ington, Dumbarton Oaks Research Library and Collection, 1992 (Studies in Pre-Columbian Art and Archaeology, 32), pp. 69-79;
Velasquez Garda, "EI pie de serpiente de K'awiil", en Arqueologfa Mexicana, vol. XII num. 71,2005; pp. 36-39. Marc V. Zender,
"Baj'Hammer' and Related Affective Verbs in classic Mayan", en The PAR/Journal, vol. XI, num. 2, otono de 2010; pp. 1.16.
13 Chaahk era, durante el periodo Clasico, el dios de la Iluvia. Su nombre maya yucateco es Chaak.
14 Para los nombres de los dioses mayas durante eI periodo Clasico, integrados en los antroponimos de los gobernantes, veanse
Nikolai Grube, "Los nombres de los gobernantes mayas", en Arqueologfa Mexicana, vol. IX, num. 50, 2001; pp. 72-77; S0ren Wich-
mann, "The Names of Some Major Classic Maya Gods'; en Acta Mesoamericana, Volume 14. Continuity and Change. Maya Religious
Practices in Temporal Perspective. 5 th European Maya Conference. University of Bonn. December 2000. Markt Schwaben, Verlag
Anton Sauwrein Verlag, 2004; pp. 77-86. Nikolai Grube, "Oromastica de los gobernantes mayas'; en La organizacion social entre
los mayas prehispanicos, coloniales y modernos. Memoria de fa Tercera Mesa Redonda de Palenque, vol. II. Editado por Vera Tiester,
Rafael Cobos y Merle Greene Robertson. Mexico, Instituto Nacional de Antropologfa e Historia, Universidad Autonoma de Yuca-
tan, 2002; pp. 321-354.
15 Vease por ejemplo Elizabeth P. Benson y Gillet G. Griffin (eds.), Maya Iconography. Nueva Jersey, Princeton University Press, 1988.
El corpus de monumentos escult6ricos mayas del periodo Chisico constituye la coleccion mas bflsta de textos escritos e imagenes
iconograficas de cualquier sociedad antigua del Nuevo Mundo. Una parte de el se encuentra disponible en diversas publica-
ciones especializadas, destacando los volumenes editados por Ian Graham y Eric von Euw.
16 Vease Francis Robicsek y Donald H. Hales, The Maya Book ofthe Dead: The Ceramic Codex. Charlottesville, University of Virgina
Art Museum, 1981.
17 EI principal corpus de vasos policromados mayas es el de Justin Kerr, que puede consultarse en Internet: http://www.famsLorg/
research/kerr/index.html.
18 Veanse William A. Saturno, Karl A. Taube y David S. Stuart, Los murales de San Bartalo, El Peten, Guatemala. Parte 1. EI mural del
norte.AncientAmerica 7. Barnardsville, Center for Ancient American Studies, 2005; Saturno, William, "La genesis de los dioses y

ISS
EI Cosmos y Ia religi6n maya

de asuntos relacionados con la religion (adivinacion, dievales. 27 Estrechamente emparentados con ell os se
astronomia, cronologfa, historiograffa, medicina, mi- encuentran multiples documentos inquisitoriales,28 el
tologfa, profecfa, ritualidad, etc.J.26 Ellos atestiguan Ritual de los Bacabes, 29 los llamados Libros del judfo,30
la transformacion de la religiosidad maya yucateca el C6dice de Calkim'31 y los Cantares de DzitbalcM.32
a 10 largo de los siglos XVI, XVII, XVIII y XIX, puesto De las tierras altas de Guatemala, contamos con
que fueron copiados, aumentados y alterados muchas multiples documentos indfgenas, la mayoria de los
veces. Por tal motivo, deben ser vistos como el reflejo cuales son tftulos de tierras y probanzas de meritos
de concepciones cambiantes y en transformacion. y servicios. 33 Mencion aparte merecen el Popol VUh,34
Contienen un conjunto de mitos cosmogonicos de el Tftulo de Totonicapan 35 y el Tftulo de los C'oyoi,36
inestimable valor literario, narrados con un lenguaje asf como los Anales de los Cakchiqueles 0 Memorial de
crlptico de tono escatologico que incorpora muchos SoloMP que contienen importantes mitos cosmog6-
elementos cristianos y concepciones cosmologicas me- nicos y narraciones simb6licas sobre la migracion de

los reyes mayas", en National Geographic en espanol, enero de 2006; pp. 68-77. Karl A. Taube, William A. Saturno, David Stuart y
Heather Huist, The Murals of San Bartolo, EI Peten, Guatemala, Part. 2: The West Wall Ancient America 10. Barnardsville, Center
for Ancient America Studies, 2010.
19 Veanse Mary E. Miller, The Murals ofBonampak. Princeton, Princeton University Press, 1986; Staines Cicero, Leticia (coord.), La
pintura mural prehispanica en Mexico II. Area Maya. Bonampak. Directora del proyecto Beatriz de la Fuente. Mexico, Universidad
Nacional Autonoma de Mexico, Instituto de Investigaciones Esteticas, 1998, 2 tomos.
20 Vease Arthur Miller, On the Edge of the Sea. Mural Painting at Tancah-Tulum, Quintana Roo. Washington, Dumbarton Oaks, 1982;
sobre el estilo "internacional" Mixteca-Puebla vease el capItulo 6 de este libro, a cargo de Saeko Yanagisawa.
21 veanse Villacorta c., J. Antonio y Carlos A. Villacorta, Codices mayas. 2a. ed. Guatemala, Tipografia Nacional, 1976; Thomas A. Lee,
Los codices mayas. Tuxtla Gutierrez, Universidad Autonoma de Chiapas, 1985, ediciones que contienen dibujos 0 fotograffas de
los tres codices reconocidos.
22 Veanse Paul Schellhas, Representation ofthe Deities in the Maya Manuscripts. Papers of the Peabody Museum, Vol. 4, Ntim. 1. Cam-
bridge, Peabody Museum, 1904; J. Eric S. Thompson, Maya Hieroglyphic Writing. An Introduction. Washington, Norman, Carnegie
Institution of Washington, 1950 (Publication 589); Gunter Zimmermann, Die Hieroglyphen der Maya- Handschriften. Informes de
campo de Estudios Extranjeros 62, Serie B. Hamburgo, University of Hamburg, 1956 (Etnologra, Historia de la Cultura e Idiomas 34);
Gordon Whittaker, "The Mexican Names of Three Venus Gods in the Dresden Codex': en Mexicon, vol. 8, ntim. 3; Bonn, 1986; pp. 56-
60; Karl A. Taube y Bonnie Bade, "An Apperance of Xiuhtecuhtli in the Dresden Venus Pages", en Research Reports on Ancient Maya
Writing, ntim. 35. Washington, Center for Maya Research, 1991; Taube, op. cit.; Gabrielle Vail, "The Gods in the Madrid Codex: An
Iconographic and Glyphic Analysis:' Tesis para optar por el grado de Doctor en Filosofla. Nueva Orleans, Tulane University, 1996;
Sotelo Santos, Laura Elena, Los dioses del C6dice Madrid. Aproximaci6n a [as representaciones antropomorfas de un libro sagrado
maya. Mexico, Universidad Nacional Autonoma de Mexico, Instituto de Investigaciones Filologicas, Facultad de Filosofia y Letras,
Programa de Maestria y Doctorado en Estudios Mesoamericanos, 2002. Como afirma Taube, ibid, p. 4, el estudio iconografico de los
dioses yucatecos del Posclasico puede apoyarse tambien en los llamados incensarios Chen Mul Mayapan, que constituyen represen-
taciones tridimensionales de los mismos dioses pintados en los codices, vease J. Eric S. Thompson, Deities Portrayed on Censers at
Mayapan. Carnegie Institution ofWashington. Cambridge, 1957 (Current Reports, 40).
23 Vease Alfred M. Tozzer y Glover M. Allen, Animal Figures in Maya Codix. Cambridge, Harvard University. Peabody Museum, 1910
(Papers of the Peabody Museum of American Archaeology and Ethnology, vol. IV; ntim. 3).
24 Periodos de 7 200 dras 0 veinte afios de 360 dfas cada uno. La palabra k'atuun (mas comunmente k'atun; su graffa colonial era
katun) designaba el nombre de un periodo calendarico en maya yucateco. Segun el catalogo de jeroglificos mayas de J. Eric S.
Thompson, A Catalog of Maya Hieroglyphs. Norman, University of Oklahoma Press, 1962, este periodo se encuentra escrito con
los signos T28:548 -ocasionalmente T117.28:548, pero hoy es ampliamente conocido que la escritura maya del periodo Clasico
no refleja una lengua yucatecana, sino un antiguo idioma de prestigio de filiacion cholana oriental, es decir, emparentado con el
cholH y el chortl, vease Houston, Robertson y Stuart, op. cit. De este modo, Stuart sugirio que la lectura del cartucho T28:548 era
probable mente WINIKHAB'?, winikhaab'(?), 'veinte anos'. Cabe la pena sefialar que durante mucho tiempo se ha creldo que la
etimologfa de la palabra k'atun deriva de k'al, 'veinte', y tuun, 'ano', vease Thompson, Maya Hieroglyphic. .., op. cit., p. 145. No ob-
stante, el propio Stuart, "Kings of Stone: A Consideration of Stelae in Ancient Maya Ritual and Representation", en Res. Anthropo-
logy and Aesthetics, 29/30, Spring/Autumn 1996, pp. 149-150, 155-156, ha sefialado que en los diversos diccionarios coloniales
de lenguas mayances no existen entradas lexicogrMicas que apoyen la acepcion de tuun como 'ano'; en lugar de ello, propone que
la palabra k'atuun procede del sustantivo compuesto k'altuun, 'atadura de piedra', termino que era muy empleado en las inscrip-
ciones del periodo Clasico para describir un rito asociado con la terminacion de esos ciclos de veinte anos (winikhaab'[?]).
25 Ralph L. Roys, "The Prophecies of the Maya Tuns or Years in the Books of Chilam Balam ofTizimin and Mani", en Contributions to
American Anthropology and History, 10 (51). Washington, Carnegie Institution of Washington, 1949 (Publication, 585); pp. 153-
186; Alfredo Barrera Vasquez y y Silvia Rendon, Ellibro de los libros de Chi/am Balam. Mexico, Fondo de Cultura Economica, 1984

156
Erik Velasquez Garcia

los quiches y cakchiqueles. 38 Finalmente, contamos cosas de Yucatan, escrita por fray Diego de Landa
con un importante texto dinastico cholano, los Papeles hacia 1566.40 Este documento contiene datos unicos
de Paxbolon Maldonado,39 que menciona el nombre de e insustituibles sobre el calendario, ritualidad, mito-
algunos dioses chontales. logfa, supersticiones y panteon sagrado de los mayas
Otra importante fuente de informaci6n son las yucatecos. Su mejor complemento son las Relaciones
cronicas de los misioneros e historiadores espafioles, hist6rico-geograficas de la Gobernaci6n de Yucatan,41
entre las cuales destaca por mucho la Relaci6n de las cuyo cuestionario fue editado en 1577 por 6rdenes

(Lecturas Mexicanas, 38); Victoria R. Bricker, "Bilingualism in the Maya Codices and the Books of Chilam Balam", en Gabrielle Vail
y Martha I. Macri (eds.), Written Languaje and Literacy 3 (l).lohn Benjamins Publishing Co., 2000; pp. 77-115.
26 Se tiene noticia de la existencia de 18 de esos libros, aunque solo se conservan copias fotostaticas de nueve de ellos. Actualmente
se encuentran traducidos y publicados los Iibros de Chilam Balam de Chan Cah, Chumayel, Kaua, Nah, Tekax, Tizimfn y Tuzik,
como tambiEm el C6dice Perez, que contiene entre sus paginas 10 que se conserva del Chilam Balam de ManL Vease Barrera Vas-
quez y Rend6n, op. cit.
27 Vease Maria Montolfu Villar, Cuando los dioses despertaron. Conceptos cosmol6gicos de los antiguos mayas de Yucatan estudiados
en el Chilam Balam de Chumayel. Mexico, Universidad Nacional Aut6noma de Mexico, Instituto de Investigaciones Antropol6gi-
cas, 1989 (Serie Monografia, 5). Miram y Victoria R. Bricker, "Relating, Time to Space: The Maya Calendar Compas-
ses'; en Eight Palenque Round Table, 1993. Editora general Merle Greene Robertson. Editores de volumen Martha I. Macil y Ian
McHarque. San Francisco, The Pre-Columbian Art Research Institute, 1996; pp. 393-402. Erik Velasquez Garcia, "Imagen, texto y
contexto ceremonial del 'Ritual de los Angeles': viejos problemas y nuevas respuestas sobre la narrativa sagrada en los libros de
Chilam Balam", en Acta Mesoamericana,Volumen 20. The Maya and their Sacred Narratives. Text and Context in Maya Mythologies.
Proceedings of the 12th European Maya Conference. Geneva, December 7-8, 2007. Editores Genevieve Le Fort Raphael Gardiol,
Sebastian Metteo y Christopher Helmke. Markt Schwaben, Verlag Anton Sauwrein, 2009; pp. 55-74.
28 Vease France V. Scholes y Eleanor B. Adams, Don Diego Quijada, Alcalde Mayor de Yucatan, 1561-1565. Documentos sacados de
los archivos de Espana. Introducci6n y documentos, I-XXXIII. Mexico, Editorial Porrua, 1938 (Bib. Hist. Mex. de Obras Ined., 14,
15), 2 vols.; Eva A. Uchmany de la Pena, "Cuatro pasos de idolatrfa en el area maya ante el tribunal de la Inquisici6n", en Estudios
de Cultura Maya, num. 6. Mexico, UniversidadNacional Autonoma de Mexico, Facultad de Filosofia y Letras, 1967; pp. 267-300;
Ana Luisa Izquierdo de la Cueva, "Documentos de la divisi6n del beneficio de Yaxcaba.: el castigo de una idolatrfa", en Estudios de
Cultura Maya, num. 17. Mexico, Universidad Nacional Aut6noma de Mexico, Instituto de Investigaciones FiIol6gicas, Centro de Es-
tudios Mayas, 1988; pp. 158-195; "Un documento novohispano del siglo XVII como fuente para el estudio de la religi6n maya", en
Estudios de Cultura Maya, num. 19. Mexico, Universidad Nacional Aut6noma de Mexico, Instituto de Investigaciones Filol6gicas,
Centro de Estudios Mayas, 1992; pp. 321-335; Guillermo Bernal Romero, HUSO ritual y simbolismo de algunas piedras sagradas
entre los mayas de Yucatan': en Memorias del Primer Connreso Internacional de Mayistas. Mexico, Universidad Nacional Aut6-
noma de Mexico, Instituto de Investigaciones Filologicas, Centro de Estudios Mayas, 1994; pp. 445-469; Chuchiak,lohn F., "The
Indian Inquisition and the Extirpation of Idolatry: The Process of Punishment in the Provisorato de Indios in Colonial Yucatan,
1563-1821." Tesis de Doctorado. Nueva Orleans, Tulane University, 2000.
29 Ralph L. Roys, Ritual ofthe Bacabs. Norman, University of Oklahoma Press, 1965; Ram6n Arzapalo Marin, El ritual de los Bacabes.
Mexico, Universidad Nacional Aut6noma de Mexico, Instituto de Investigaciones Filol6gicas, Centro de Estudios Mayas, 1987
(Fuentes parael estudio de la cultura maya, 5).
30 Raquel Birman Furman (ed.), Recetarios de indios en lengua maya. Indices de plantas medicionales y de enfermedades coordi-
nados por D. luan Pio Perez con estractos de los recetarios, notas y anadiduras por C. Hermann Berendt, M. D., Merida, 1870.
Traducci6n de Domingo DzuI Poot, revision de la traducci6n por Tsubasa Okoshi Harada y Raquel Birman Furman. Mexico,
Universidad Nacional Aut6noma de Mexico, Instituto de Investigaciones Filol6gicas, Centro de Estudios Mayas, 1996 (Fuentes
para el Estudio de la Cultura Maya, 13); Mercedes de la Garza (comp.), Literatura maya. ed. Caracas, Biblioteca Ayacucho,
1992, p. XLII.
31 Alfredo Barrera Vasquez, C6dice de CalkinE. Campeche, Gobierno del Estado, 1957 (Biblioteca Campechana, 4). Tsubasa Okoshi
Harada, C6dice de Calkinf. Mexico, Universidad Nacional Aut6noma de Mexico, Instituto de Investigaciones Filol6gicas, Centro de
Estudios Mayas, 2009 (Fuentes para el estudio de la cultura maya, 20).
32 Alfredo Barrera Vasquez, Ellibro de los cantares de DZitbalche. Una traducci6n con notas y una introducci6n. Mexico, Instituto Na-
cional de Antropologia e Historia, 1965 (Serie Investigaciones, 9); Najera Coronado, Martha Ilia,.Los Cantares de Dzitbalche en la
tradici6n religiosa mesoamericana. Mexico, Universidad Nacional Aut6noma de Mexico, Coordinacion de Humanidades, Unidad
Academica de Ciencias Sociales y Humanidades, Instituto de Investigaciones Filol6gicas, Centro de Estudios Mayas, 2007.
33 vease Robert M. Carmack, Quichean Civilization: The Ethnohistoric, Ethnonraphic, and Archaeological Sources. Berkeley, Los Ange-
les, University of California Press, 1973.
34 Adrian Recinos, Popol Vuh: las antiguas historias del Quiche. Mexico, Fondo de Cultura Econ6mica, 1984 (Lecturas Mexicanas,
25); Christenson, Allen I., Popol Yuh. The Sacred Book ofthe Maya. Winchester, Nueva York, Books, 2003.
35 Robert M. Carmack y James Mondloch, EI titulo de Toton/capan. Mexico, Universidad Nacional Aut6noma de Mexico, Instituto de
Investigaciones Filol6gicas, Centro de Estudios Mayas, 1983 (Fuentes para el estudio de la cultura maya, 3).

157
El Cosmos y la religion maya

del rey Felipe II. de Yucatan destacan las textos de Antonio de Remesal (1619),51 Francisco An-
cronicas de Bernardo de Lizana (1633),42 Pedro tonio de Fuentes y Guzman (1699),52 fray Francisco
Sanchez de Aguilar (1639),43 Diego Lopez Cogolludo Vazquez (1716),53 fray Francisco Ximenez (1722)54 y
(1688)44 y el informe del cura de Yaxcaba Bartolome el arzobispo Pedro Cortes y Larraz (1780].55
Jose del Granado Baeza (1813).45 Sobre los mayas Un tipo de obras poco utilizadas en los estudios
del Peten y de la selva Lacandona contamos con los sobre religion maya son las fuentes lexicograficas,
textos de Nicolas de Valenzuela (1695),46 fray Andres entre las cuales destacan aquellas que se refieren al
de Avendano y Loyola (1696)47 y Juan de Villagutierre idioma mayayucateco: el Ca/epino de Motu/ (ca. 1587),
Soto-Mayor (1701),48 asf como la del capitan yalcalde atribuido a Antonio de Ciudad Real, 56 el Diccionario de
mayor de Verapaz Martin Alfonso Tovilla (1640).49 San Francisco (copiado por Juan Pio Perez a mediados
Sobre los tzeltales de Chiapas destaca la obra del del siglo XIX)S7 y el Diccionario de Viena 0 Bocabulario
obispo Francisco Nunez de la Vega (1701),50 mientras de Maya than (anonimo de mediados del siglo XVII),S8
que sobre el altiplano guatemalteco contamos con los asi como el Diccionario de Ticul (ca. 1690).59 Dignos

36 Robert M. Carmack, "El titulo de los C'oyoi", en Anales de la Sociedad de Geograffa e Historia, afio LII, tomo LIL Guatemala, Socie-
dad de Geografia e Historia, 1979; pp. 221-266.
37 Adrian Recinos, Memorial de Solola, Anales de los Cakchiqueles, Titulo de los Senores de Totonicapan. Mexico, Buenos Aires, Fondo
de Cultura Economica, 1950; De la Garza, op. cit., pp. 101-216. Wase especialmente Judith M. Maxwell y Robert M. Hill II, Kaq-
chikel Chronicles. The Definitive Edition. Austin, University of Texas Press, 2006.
38 Vease la interesante polemica entre Enrique Florescano, Florescano, "Mito e historia en la memoria nahua", en Historia Mexicana,
vol. XXXIX, num. 3. Mexico, El Colegio de Mexico, 1990a; 607-661; "Hacia una reinterpretacion de la historia mesoamericana a
traves del mito", en Historia Mexicana, vol. XXXIX, num. 3. Mexico, El Colegio de Mexico, 1990b; pp. 701-725, Alfredo Lopez- Aus-
tin, "Del origen de los mexicas: Lnomadismo 0 migracion?", en Historia Mexicana, vol. XXXIX, num. 3. Mexico, El Colegio de Mexico,
1990; pp. 663-675; y Pedro Carrasco, Carrasco, Pedro, "Sobre mito e historia en las tradiciones nahuas", en Historia Mexicana,
vol. XXXIX, nUm. 3. Mexico, El Colegio de Mexico, 1990; pp. 677-686, en relacion con la migracion de los mexicas, un as unto de
cankter mitologico cuyas interpretaciones atafien potencialmente tambien a los quiches, cakchiqueles, cocomes, itzaes y xiues.
Alfonso Lacadena y Andres Ciudad Ruiz, "Migraciones y llegadas: mito, historia y propaganda en los relatos mayas prehispanicos
en las tierras bajas", en Diasporas, migraciones y exilios en el mundo maya. Editores Mario Humberto Ruz, Joan Garcia Targa y
Andres Ciudad Ruiz. Merida, Universidad Nacional Autonoma de Mexico, Centro Peninsular en Humanidades y Ciencias Sociales,
Sociedad Espanola de Estudios Mayas, 2009; pp. 57-58.
39 France V Scholes, y Ralph L. Roys, Los chon tales de Acalan-Tixchel. Edicion de Mario Humberto Ruz Sosa. Mexico, Universidad
Nacional Autonoma de Mexico, Instituto de Investigaciones Filologicas, Centro de Estudios Mayas, Centro de Investigaciones y
Estudios Superiores en Antropologfa Social, 1996.
40 Vease Tozzer, Alfred M., Landa's Relacion de las Cosas de Yucatan. A Translation. Reimpresion de la edicion de 1941. Millwood,
Graus Reprint Co., 1975. Fray Diego de Landa, Relacion de las cosas de Yucatan. Estudio preJiminar, cronologla y revision del texto
por Marfa del Carmen Leon Cazares. Mexico, Consejo Nacional para la Cultura y las Artes, 1994 (Cien de Mexico).
41 Mercedes de la Garza (ed.), Relaciones hist6rico-geograficas de fa Gobernacion de Yucat6n. Mexico, Universidad Nacional Auronoma de
Mexico, Instituto de Investigaciones Filologicas, Centro de Estudios Mayas, 1983 (Fuentes Para el Estudio de la Cultura Maya, 1).2 vols.
42 Fray Bernardo de Lizana, Devocionario de Nuestra Senora de Izamal y conquista espirituaf de Yucatan. Editado por R. Acuna. Mexi-
co, Universidad Nacional Autonoma de Mexico, Instituto de Investigaciones Filol6gicas, Centro de Estudios Mayas. 1995 (Fuentes
para el Estudio de la Cultura Maya, 12).
43 Fray Pedro Sanchez de Aguilar; Sanchez de Aguilar; fray Pedro, lnforme contra idolorum cuftores del Obispado de Yucatan. Dirigido
af Rey Nuestro Senor en su Real Consejo de las Indias. Merida, E. G. Triay e Hijos, 1937. Fray Pedro Sanchez de Aguilar. "Informe
cotra los idolatras de Yucatan': en Hechicerias e Idolatrfas del Mexico antiguo. Mexico, Consejo Nacional para la Cultura y als Artes,
2008 (Cien de Mexico); pp. 39-204.
44 Fray Diego Lopez Cogolludo, Los tres siglos de fa dominacion espanola en Yucatan 0 sea historia de esta provincia. Graz, Akademis-
che Druck- u. Verlagsanstalt, 1971.
45 Bartolome Jose del Granado Baeza, Informe del cura de YaxcabO, Yucatan, 1813 (costumbres, hechicerias, etc.). Mexico, Editor
Vargas Rea, 1946.
46 Nicolas de Valenzuela, Conquista del Lacandon y conquista del Chol: relacion sobre fa expedicion de 1695 contra los lacandones e
ltza segun el manuscrito de Berlin. Edicion y comentario por Gotz Freiherr von Houwald. Berlin, Colloquium, 1979. 2 vols.
47 Fray Andres de Avendano y Loyola, Relacion de las dos entradas que hice a la conversion de los gentiles ytzaex, y cehaches. Edi-
tora T. Vayhinger-Scheer. Verlag, Anton Saurwein, 1997 (Fuentes Mesoamericanistas, 1). Fray Andres de Avendano y Loyola, Re-
lacion de las dos entradas que hice ala convercion de los gentiles itzaes y cehaches. Editado por Ernesto Vargas Pacheco. Campeche,
Universidad Autonoma de Campeche, 2004 (lnvestigadores de Mesoamerica, 5).

158
Erik Velasquez Garcia

de destacar son tambien el Bocabulario en lengua en la lista anteriormente citada, el maya yucateco
tzeltal de fray Domingo de Ara (ca. 1560),60 el Arte esta mucho mejor documentado que el resto de las
de la lengua cholti de fray Pedro Moran (1695),61 lenguas mayances.
el Bocabulario de la lengua cakchiquel de Thomas Finalmente, existen multiples trabajos etnogrMi-
de Coto (1656),62 el Compendio de nombres en len- cos que registran las creencias religiosas de los mayas
gua cakchiquel de Pantale6n de Guzman (1704)63 contemponineos. Destacan por su importancia y
yel Diccionario en lengua quiche de fray Domingo rigor metodol6gico el texto de Robert Redfield y
de Basseta (ca. 1698).64 El uso adecuado de esta clase de Alfonso Villa Rojas, Chan Komi A Maya Vil/age;66 tam-
fuentes permite reconstruir multiples aspectos de la bUm de Villa Rojas. Los elegidos de Dios,67 Etnografia
vida cultural,65 incluyendo supersticiones, practicas tzeltal de Chiapas68 y Estudios etnol6gicos: los mayas;69
ceremoniales, objetos rituaies, of rendas y los nom- el celebre trabajo de Eric Thompson. Ethnology ofthe
bres de algunos dioses. personajes mitol6gicos 0 fuer- Mayas of Southern and Central British Honduras;70
zas sobrenaturales, aunque. como puede advertirse, de Alfred M. Tozzer, Mayas y lacandones: un estudio

48 Juan de ViIlagutierre Soto-mayor, Historia de la conquista de la Provincia de el Itza, Mexico, Centro de Estudios de Historia de
Mexico Condumex, 1984.
49 Martin Alfonso Tovilla, Relaci6n hist6rica descriptiva de las provincias de la Verapaz y de la del Manche. Guatemala, Editorial Uni-
versitaria, 1960.
50 Francisco Nunez de la Vega, Constituciones diocesanas del Obispado de Chiapas. Edici6n preparada por M. C. Leon Cazares y M. H.
Ruz Sosa. Mexico, Universidad Nacional Aut6noma de Mexico, Instituto de Investigaciones Filol6gicas, Centro de Estudios Mayas,
1988 (Fuentes para el Estudio de la Cultura Maya, 6).
51 Antonio de Remesal, Historia general de las Indias Occidentales y particular de la Gobernaci6n de Chiapay Guatemala. 3"'. ed. Gua-
temala, Jose de Pineda Ibarra, 1966,4 vols.
52 Francisco Antonio de Fuentes y Guzman, Recordaci6n florida: discurso historial, demostraci6n material, military polftica del Reino
de Guathemala. Guatemala, Ministerio de Educaci6n Publica, 1951.
53 Fray Francisco Vazquez, Cr6nica de la Provincia del Sant{simo Nombre de Jesus de Guatemala de la Orden de Nuestro Serafico Padre
San Francisco en el Reino de la Nueva Espana. 2"'. ed. Guatemala, Tipograffa Nacional, 1944-1947,4 vols.
54 Fray Francisco Ximenez, Historia de la Provincia de San Vicente de Chiapa y Guatemala de la Orden de Predicadores. Guatemala,
Sociedad de Geograffa e Historia de Guatemala, 1977 (Biblioteca vol. XXVIII).
55 Pedro Cortes y Larraz, Descripci6n geografica de la Di6cesis de Goathemafa. Pr61ogo de Adrian Recinos. Guatemala, Sociedad de
Geografia e Historia de Guatemala, 1958 (Biblioteca "Goathemala': vol. XX), 2 tomos.
56 Ram6n Arzapalo Marin (ed.), Calepino maya de Motul. Diccionario maya-espanol, I. Mexico, Universidad Nacional Aut6noma de
Mexico, Direcci6n General de Asuntos del Personal Academico, Instituto de Investigaciones Antropol6gicas, 1995.
57 Oscar Michelon (ed.), Diccionario de San Francisco. Graz, Akademische Druck-u VerlagsanstaIt, 1976.
58 Rene Acuna (ed.), Bocabulario de Maya Than. Mexico, Universidad Nacional Aut6noma de Mexico, Instituto de Investigaciones
FiloI6gicas, Centro de Estudios Mayas, 1993 (Fuentes para el Estudio de la Cultura Maya, 10).
59 Juan Pio Perez, Diccionario de Ticul, en Coordinaci6n alfabetica de las voces del idioma maya que se hallaron en el arte y obras
del padre Fray Pedro Beltran de Santa Rosa con las equivalencias castellanas que en las mismas se hallan. Merida, Imprenta de la
Ermita, 1898; pp. 110-120. Sanchez de Aguilar, fray Pedro, Informe contra idolorum cultores del Obispado de Yucatan. Dirigido al
Rey Nuestro Senor en su Real Consejo de las Indias. Merida, E. G. Triay e Hijos, 1937.
60 Fray Domingo de Ara, Bocabulario en lengua tzeldal segun el orden de Copanabastla. Edici6n de Mario Humberto Ruz Sosa. Mexi-
co, Universidad Nacional Aut6noma de Mexico, Instituto de Investigaciones Filol6gicas, Centro de Estudios Mayas, 1986 (Fuentes
para el Estudio de la Cultura Maya, 4).
61 Fray Pedro Moran, Arte de la lengua choltl que quiere decir lengua de milperos. Edici6n facsimilar por William Gates. Baltimore,
The Maya Society; 1935 (The Maya Society Publication, 9).
62 Thomas de Coto, [Thesavrvs verboni] Vocabulario de fa lengua cakchiquel v[el] guatemalteca, nueuamente hecho y recopilado con
summa estudio, trauajo y erudici6n. Ed. por R Acuna. Mexico, Universidad Nacional Aut6noma de Mexico, Instituto de Investiga-
ciones Filol6gicas, 1983.
63 Fray Pantale6n de Guzman, Compendia de nombres en fengua cakchiquel. Ed. por R Acuna. Mexico, Universidad Nacional Aut6no-
rna de Mexico, Instituto de Investigaciones Filol6gicas, 1984 (Gramaticas y diccionarios, 1).
64 Fray Domingo de Basseta, Diccionario en lengua quicM. Editado por Rene Acuna. Mexico, Universidad Nacional Aut6noma de
Mexico, Instituto de Investigaciones Filol6gicas, Centro de Estudios Mayas, 2005 (Fuentes para el Estudio de la Cultura Maya, 18).
65 Vease ellibro de Mario Humberto Ruz Sosa, Copanaguastla en un espejo. ed. Mexico, Instituto Nacional Indigenista, Consejo
Nacional para la Cultura y las Artes. 1992 (Coleccion Presencias, 50), as! como su articulo sobre "Los afanes cotidianos mayas:
una historia en minusculas", en Peter Schmidt, Mercedes de la Garza y Enrique NaIda (coords.), Los Mayas. Mexico, Milan, Consejo

159
EI Cosmos y la religion maya

comparativo;71 el importante trabajo de Charles Caracteristicas generales


Wisdon, Los chortis de Guatemala;72 de Ruth Bunzel, del panteon maya
Chichicastenango;73 de Evon Z. Vogt, Los zinacantecos74
y Ofrendas para los dioses;75 de William R. Holland, A pesar de la diversidad cultural que senalamos
Medicina maya en los altos de Chiapas;76 de Gary H. arriba, podemos esbozar en este artfculo ciertas
Gossen, Los chamula en el mundo del sol;77 de Calixta generalidades que unifican a la religion maya, par-
Guiteras Holmes, Los peligros del alma;78 y de Ulrich ticularmente en su concepcion sobre los dioses (fig.
Kohler, Chonbilal ch'ulelal-alma vendida. 79 Tal como 12.1). De acuerdo con Mercedes de la Garza,83 estos
afirma Villa Rojas,BO los mayas de las tierras bajas eran percibidos como "energias 0 materialidades ete-
tienen creencias mas mezcladas con el cristianismo, reas, imperceptibles para los sentidos ordinarios, que
mientras que los de las tierras altas de Chiapas y se presentan ante los hombres en multiples epifanias,
Guatemala, resguardados por su geograffa monta- tanto antropomorfas, como zoomorfas y fitomorfas, y
nos a, conservaron hasta hace relativamente poco que tambien se manifiestan en sus imagenes durante
elementos costumbristas, como el uso del calen- los ritos". Dichos seres escapan a toda definici6n 0 in-
dario adivinatorio de 260 dias entre los ixiles,81 0 tento de clasificacion, puesto que suelen combinarse 0
la practica esporadica del sacrificio humano entre yuxtaponerse forma versatil, multivoca y plurivalente,
los mames. 82 sin importar el principio de no contradiccion. Buena

""'-lVlleu para la Cultura y las Artes, Instituto Nacional de Antropologfa e Historia, Americo Arte Editores, 1999; pp. 159-177, que
constituyen modelos a seguir en el uso de las fuentes lexicogrMicas.
66 Robert Redfield y Alfonso Villa Rojas, Chan Kom. A Maya Village. 2 reimpression. Chicago, Londres, The University of Chicago
3

Press, 1964.
67 Alfonso Villa Rojas, Los elegidos de Dios. Etnografia de los mayas de Quintana Roo. li!. reimp. Mexico, Instituto Nacional Indige-
nista, 1987.
68 Alfonso Villa Rojas, Etnografta tzeltal de Chiapas. Modalidades de una cosmovision prehispdnica. Mexico, Gobierno del Estado de
Chiapas, Consejo Estatal para el Fomento ala investigacion y Difusion ala Cultura, 1990.
69 Alfonso Villa Rojas, Estudios etnologicos. Los mayas. ed. Mexico, Universidad Nacional Autonoma de Mexico, Instituto de Inves-
tigaciones Antropologicas, 1995 (Serie Antropologica, 38).
70 J. Eric S. Thompson, Ethnology of the Mayas ofSouthern and Central British Honduras. Field Museum of Natural History, Anthro-
pological Ser., vo\. 17, nUm. 1. Chicago, 1930.
71 Alfred M. Tozzer, Mayasy lacandones. Un estudio comparativo. li!. ed. en espanol. Mexico, Instituto Nacional indigenista, 1982
(Clasicos de la Antropologia, Coleccion INI, 13).
72 Charles Wisdom, Wisdom, Charles, Los chortfs de Guatemala. Guatemala, Seminario de Integracion Social Guatemalteca, 1961.
73 Ruth Bunzel, Bunzel, Ruth, Chichicastenango. Guatemala, Editorial "Jose Pineda Ibarra", Ministerio de Educacion, 1981.
74 Evon Z. Vogt, Vogy, Evon Z., Los zinacantecos, un grupo maya en el siglo xx. Mexico, Secretaria de Educacion Publica, 1973 (Sep-
Setentas).
75 Evon Z. Vogt, Ofrendas para los dioses. Analisis simbOlico de rituales zinacantecos. Mexico, Fondo de Cultura Economica, 1979
(Seccion de Obras de Antropologfa).
76 William R. Holland, Medicina maya en los Altos de Chiapas: un estudio del cambio cultural. 1i!. reimp. Mexico, Instituto Nacional
indigenista, 1978.
77 Gary H. Gossen, Los chamulas en el mundo del Sol. Tiempo y espacio en una tradicion oral maya. Mexico, lnstituto Nacionallndi-
genista, 1979 (Coleccion IN!, 58).
78 CalixtaGuiteras Holmes, Los peligros del alma. Vision del mundo de un tzotzil. Mexico, Fondo de Cultura Economica, 1965 (Seccion
de Obras de Antropologia).
79 Ulrich Kohler; Chonbilal ch'ulelal-alma vendida. Elementos fundamentales de la cosmologla y religion mesoamericanas en una ora-
cion en maya-tzotzil. Mexico, Universidad Nacional Aut6noma de Mexico, Instituto de Investigaciones Antropol6gicas, 1995.
80 Alfonso Villa Rojas, "Los conceptos de espacio y tiempo entre los grupos mayances contemporapeos", en Miguel Leon-Portilla,
Tiempo y rea/idad en el pensamiento maya. 2!!.. ed. Mexico, Universidad Nacional Autonoma de Mexico, Instituto de Investigacio-
nes Historicas, 1986 (Serie de Culturas Mesoamericanas, 2), p 123.
81 Lincoln, J. Steward, The Maya Calendar of the Ixil Indians of Guatemala Highlands. Washington, Carnegie Institution of Washing-
ton, 1942 (Publication 528), p. 335.
82 J. Eric S. Thompson, Historia y religion de los mayas. lOa. ed. en espano\. Mexico, Siglo XX! Editores, 1997 (Co!eccion America
Nuestra, 7).
83 Mercedes de la Garza, Rostros de 10 sagrado en el mundo maya. Mexico, Buenos Aires, Barcelona, Paidos, Universidad Nacional
Autonoma de Mexico, Facultad de Filosoffa y Letras, 1998, p. 87.

J60
Erik Velasquez Garcia

s u w x y z
Fig. 12.1 Principales dioses de los codices mayas, de acuerdo con la clasificacion alfabetica de Paul
Schellhas (1904), modificada por Eric Thompson (1950) y Gunter Zimmermann (1956). Dios A
(Ajkimiil), Dios N (Ahkan), Dios N' (Wuhx [...]njOx [...In), Dios B (Chaahk), Dios B' (?), Dios C (K'uh),
Dios D (Itzamna' Kokaaj), Dios E (Ahan [?]), Dios G (K'in Ajaw), Dios H (?), Diosa i (Sak Ixik), Dios K
(K'awiil), Dios L (?), Dios M (Ihk' j Chuwaaj), Dios N (Ho' Itzamtuun [?]fchan Itzamtuun [?]), Dios
N' (Ho' Itzamtuun [?]), Dios N" (ltzamtuun [?]), Diosa 0 (Chak Chel), Dios P (?), Dios Q (Laju'n [?]
Kisin), Dios R (B'uluk Kab'[?]), Dios S (Iu'n Ajaw), Dios U (Kele'm), Dios W (?),
Dios X (1), Dios Y (Huk Si'p), Dios Z (?).

161
El Cosmos y la religi6n maya

parte del significadoy de los atributos de cada dios Eek' Chuwaaj?O Otro ejemplo es eillamado Dios Pi de
depende del contexto calendarico donde se encuentre Zimmermann,91 Ahkan, quien era senor del sacrificio
actuando;84 por ejemplo, eillamado Dios Jaguar del violento Cespecialmente por decapitacion), nagual de
Inframundo,85 que aparece en las inscripciones e ima- un senor asociado con el toponimo mitico Matwiil,
gineria maya clasica, operando como dios del fuego, de as! como de los senores de las entidades politicas de
la guerra y la caceria, manifestacion del Sol en su viaje Chatahn y Kanu'l, dios de las bebidas embriagantes y
por el inframundo, personificacion del numero siete, senor de la estrella vespertina en la "Tabla de Venus"
patrono del dfa Ahk'ab' Cnoche') y de la veintena Ik'at del C6dice de Dresde.9Z
CWo'oj), regente de uno de los semestres del calendario Otra caracteristica de los dioses mayas es que se
lunar, dios patrono de Tikal y parte de una familia pueden fisionar en dos, cuatro, nueve, trece 0 multi-
sagrada de ancestros dinasticos en Caracol Naranjo, ples deidades, mismas que de nuevo pueden llegar a
Palenque y el propio TikaJ.86 Como senor de la noche, fusionarse en uno s610.93 Por ejemplo, el dios supremo
esta entidad probablemente se puede desdoblar en Itzamna' se puede desdoblar en su aspecto solar como
los llamados Dioses Remeros,87 que son las personi- K'iinich Ajaw Itzamna' 0 K'iinich K'aak' Mo', como
ficaciones del crepusculo matutino y vespertino,88 y deidad de la sequfa en Itzamna' T'u'ul, como senor
una parte de sus atributos quiza pueden encontrarse de la fertilidad en Itzamna' K'awiil, 0 como dios de la
en eillamado Dios M89 del Posclasico, Ihk' Chuwaaj 0 curacion en K'finich K'ab'ul. Lo mismo pasa con el dios

84 Casi siempre en terminos del tzolk'iin 0 calendario adivinatorio de 260 dias, junto con su respectiva carga mantica.
85 Cuyo nombre maya desconocemos, pero cuyo logograma es el signo Tl018b y Tl018c del catalogo de J. Eric S. Thompson, A
Catalog a/Maya Hieroglyphs. Norman, University of Oklahoma Press, 1962. Luis Lopes ha sugerido que ellogograma deillamado
Dios Jaguar dellnframundo se lela CHUHA" , el quemado'; ver Luis Lopes, "Some notes on the Jaguar God of the Underworld",
manuscrito no publicado. Basado en esa propuesta, Christohe Heimke (comunicacion personal, 24 de marzo de 2010) piensa?]
que la lectura corregida de ese logograma debe ser CHUWAJ, "escorpion".
86 Me refiero a las llamadas Triadas de Carncol Naranjo, Palenue y Tikal, vease David S. Stuart, Stephen D. Houston y John Robertson,
"Recovering the Past: Classic Mayan Language and Classic Maya Gods", en The XXlllrd Linda Schele Forum on Maya Hieroglyphic
Writing, March 13-14. Austin, The University of Texas Press, Department of Art and Art History; the College of Fine Arts, and the
Institute of Latin American Studies, 1999: II-57. El concepto de Triada fue identificado primero en Palenque por Heinrich Berlin,
"The Palenque Triad", en Journal de la Societe des Americanistes, 52, 1963; pp. 91-99, Y en esos contextos el Dios Jaguar del In-
framundo recibe el nombre convencional de GIll.
87 David S. Stuart, "Blood Symbolism in Maya Iconography", en Elizabeth P. Benson y Gillet G. Griffin (eds.), Maya Iconography. Nueva
Jersey, Princeton University Press, 1988, p. 189. Martha Cuevas Garda, Los incensarios ejigie de Palenque. Deidades y rituales
mayas. Mexico, Universidad Nacional Autonoma de Mexico, Instituto de Investigaciones Filologicas, Centro de Estudios Mayas,
Consejo Nacional para la Cultura y las Artes, Instituto de Investigaciones Esteticas, 2007, pp. 326327.
88 Los Dioses Remeros fueron identificados en las inscripciones por Peter L. Mathews, "The Inscriptions of the Back of Stela 8, Dos
Pilas. Guatemala", manuscrito preparado en la Universidad de Yale, 1976.; posteriormente Stuart, "Blood Symbolism in Maya Ico-
nography'; en RES, 7/8. Nueva York, 1984, pp. 6-20, descubrio sus nombres en variantes geometricas. Este par de deidades eran
de primordial importancia para los mayas del periodo Chisico, pero parecen encontrarse fuera del panteon maya Posclasico. Los
mexicas veneraban a un par de entidades de segundo orden, llamadas Yohualtecuhtli y Yacahuitztii, quienes entre otras cosas
eran senores de los creptisculos y posibles contrapartes nahuas de los Remeros mayas, vease Erik Velasquez Garcia, "Los Dioses
Remeros mayas y sus posibles contrapartes nahuas", en Laura van Broekhoven, RogeJio Valencia Rivera, Benjamin Vis y Frauke
Sachse (eds.), The Maya and their Neighbours. Internal and External Contacs Through Time. Pn;>ceedings of the 10th European
Maya Conference. Leiden. December 9-10,2005. Markt Schwaben, Verlag Anton Sauwrein, 2010; pp. 115- 131.
89 La clasificaci6n de los dioses de los codices con letras del alfabeto (fig. 1) fue ideada por Paul Schellhas, op. cit., y posterior
mente enmendada y corregida por Gunter Zimmermann, op. cit.. Aunque el Dios Jaguar del Inframundo no existe como tal en
los codices mayas, la variante geometrica de su glifo nominal (T680) se encuentra, en el nombre del Dios M,
ver Lopes, op. cit.
90 Taube, op. cit., pp. 8892.
91 Zimmermann, op. cit., pp. 162-163, lam. 6.
92 Veanse Taube, op. cit, pp. 14-17; Nikolai Grube y Werner Nahm, "A Census ofXibalba: A Complete Inventary of Way Characters on
Maya Ceramics", en Justin Kerr (ed.), The Maya Vase Book, vol. 4. Nueva York, Kerr Associates, 1994; pp. 708-709; Nikolai Grube,
':4kan The God o/Drinking, Desease and Death", en Acta Mesoamericana, Volume 14. Continuity ana Change. Maya Religious Prac-
tices in Temporal Perspective. 5 th European Maya Conference. University of Bonn. December 2000. Verlag, Anton Saurwein, 2004;
pp.5976.

162
Erik Velasquez Garcia

de la lluvia, Chaak, que se puede fisionar en sus cuatro ni inmutables,99 puesto que nacen, mueren y pueden
aspectos cardinales como ChakXiib'Cha.ak (Oriente), renacer, reflejando el cicio natural de las semillas que
SakXiib' Chaak (Norte), Eek' Xiib' Chaak (Poniente) mueren al ser sembradas y resurgen al germinar, 0
y K'an Xiib' Chaak (Sur), asi como en muchas otras bien el de los astros, que mueren diariamente sobre
advocaciones.94 Otro caso ejemplar es el de IDS B'olon el horizonte oeste y surgen al siguiente dia por el
ti' K'uh, "Nueve Oioses", y Ooxlajun ti' K'uh, "Trece oriente. lOo Un ejemplo de ello son los heroes gemelos
Dioses", nombre colectivo y generico de los senores de del Papal Vuh, Junajpu' y Xb'alanke, quienes despues
los nueve inframundos y de los trece cielos. Cada uno de morir en la hoguera del inframundo renaderon
de estos tiene su pareja femenina, por ejemplo, Chak como hombres-peces y posteriormente como el Sol
Chel es la consorte de Itzamna',95 mientras que Ix Jun y la Luna. lOl Otro ejemplo es el que se encuentra
Ajaw es la esposa de Jun Ajaw, senor del inframundo; escrito en el escalon VB de la escalera jeroglifica 2
su naturaleza dual tambien se manifiesta en un nivel de Yaxchilan, que narra la decapitad6n y muerte del
c6smico, pues casi todos los dioses mayas tienen un dios del mafz como un evento recurrente, acaecido
aspecto uranio y otro telurico, como es el caso del Oios tres veces en el pasado mitol6gico.102 Aunado a estas
L(del inframundo), cuya contraparte celeste parece ser caracteristicas imperfectas de los dioses mayas, se
el Dios 0 0 Itzamna',96 0 en el caso de los dioses quiches encuentra el hecho de que no son autosufi-
Jun Junajpu' y Wuqub' Junajpu', que probablemente dentes, puesto que requieren la ayuda y colaboracion
personifican respectivamente a la estrella matutina de los seres humanos para poder existir, quienes los
yvespertina.97 Como opina Stuart,98 este tipo de aso- alimentan a traves de sustandas etereas como plega-
ciaciones simb6licas "no simplemente representan [...] rias y fragancias aromaticas, y, muy frecuentemente,
'oposiciones binarias' [...], sino ilustraciones pareadas con su sangre. 103 Es por ello que el hombre es
y complementarias de un todo conceptual [...]; elIas el centro y finalidad de todos los mitos cosmogonicos,
son parte y parcel a el uno del otro". que en esencia son espirales de sucesivas creadones
Algo fundamental del pensamiento meso- y destrucciones que se van perfeccionando hasta
americano es que los dioses son superiores a los "reproducir la propia imagen de quienes recitan las
hombres, pero imperfectos como ellos. No son eternos historias sagradas". 104

93 Veanse Alfredo Lopez -Austin, "Nota sobre la fusion y fision de .los dioses en el panteon mexica", en Anales de Antropologfa, vol.
20, tomo II. Mexico, Universidad Nacional Autonoma de Mexico, Instituto de Investigaciones Antropologicas, 1983; pp. 7S-87;
De la Garza, Rostros de .... op. cit., pp. 89.
94 Vease Thompson, Historia y..., op. cit., pp. 306-319. EI dios B 0 deidad de la lIuvia recibfa durante el periodo clasico el nombre de
Chaahk, mientras que los mayas yucatecos 10 lIamaban Cha'ak. EI estudio mas completo que existe sobre esta entidad es el de Ana
Garcia Barrios.
9S Chak Chel (CHAK-che-Ie / CHAK-CHEL) es el nombre de la Diosa 0 en los codices, mientras que Itzamna' Kokaaj (ITZAM:na
KOKAJ?J es el apeiativo del Dios D. De acuerdo con Alfred M. Tozzer; Landa's Relacion de las Cosas de Yucatan. A Translation. Re-
impresion de la edicion de 1941. Millwood, Graus Reprint Co., 1975: 10, nota 4S,ia Ix Chel de las fuentes coloniales era la esposa
de K'iinich Ajaw Itzamna', que a su vez era uno de los aspectos de Itzamna' como dios solar.
96 Michael D. Coe, Lords o/the Underworld. Masterpieces o/Classic Maya Ceramics. Princeton, Princeton University, The Art Museum,
1978, p. 21. .
97 Michael D. Coe, The Maya Scribe and his World. Nueva York, Club Grolier, 1973, p. 12.
98 David S. Stuart, "On the Paired Variants of TZ1\K", en Mesoweb: www.mesoweb.com/stuart/notes/tz.ak.pdf. 2003, p. 4.
99 Garza, Rostros de ..., op. cit., p. 89.
100 Vease el estudio introductorio del Popol Vuh que escribio Dennis Tedlock, Popol Vuh. The Mayan Book o/the Dawn a/Life. Nueva
York, A. Toucl1stone Book, 1996.1996: 31-32, que llama a este proceso "sembrado" y "amanecer".
101 Recinos, Popal Vuh ..., op. cit., pp. 164-173; Christenson, op. cit., pp. 180-191.
102 Vease Pierre L. Colas y Alexander W. Voss, "Un juego de vida 0 muerte: el juego de pelota maya", en Nikolai Grube (ed.J, Los mayas:
una civilizacion milenaria. Colonia, Editorial Konemann, 2001; 189; Alexander Tokovinine, "Divine Patrons ofthe Maya Ballgame", en
Mesoweb: www.mesoweb.com/features/tokovinine/Ballgame.pdf2 002; DavidS. Stuart, "La ideologia del sacrificio entre los mayas",
enArqueologfa Mexicana, vol. XI, nUm. 63, 2003b; pp. 24-29. Lostextos de Palenque refieren que un dios, denominado por los epigra-
fistascomo GI,seentronizo enelcieloel10 de marzo de 3309 a.C., volvioanacerel16 de junio de 3122 a. C. yrenaci6 el21 de octubrede
2360 a. c., vease David S. Stuart, "Las nuevas insclipciones del Templo XIX, Palenque", en Arqueologfa Mexicana vol. 8, num. 4S, 2000;
pp.28-33; The Inscliptionsfrom TempleXIXatPalenque.SanFrancisco, The Pre-ColumbianArtResearch Institute,200S, pp.1S8-18S.

163
EI Cosmos y la religion maya

A causa de las caracteristicas intrinsecas de los Una practica comlin en la literatura mayista es
dioses mayas, cuyas representaciones incorporan y otorgar la categoria de dioses a diversos animales que
combinan partes de distintos seres, y cuyas persona- aparecen en las escenas iconograficas. De esta forma
lidades se diluyen en un mar de fisiones y fusiones, se habla con frecuencia del "dios perro", del "dios ja-
Tatiana A. Proskouriakofflos puso en tela de juicio la guar" 0 del dios venado". Como acertadamente sefiala
II

existencia de un verdadero panteon maya clasico. Taube,112 hay poca evidencia de que estas criaturas
En lugar de eso, sugirio que los mayas veneraban son realmente dioses e, incluso, algunos de elIos son
fuerzas naturales, animistas 0 impersonales sin humanos en personificacion ritual. De acuerdo con
forma ni identidad definitiva, y que solo concibieron De la Garza,l13 los animales solo pueden actuar como
la idea de dioses durante el periodo Posclasico (910- simbolos de las energias sagradas de los dioses, epi-
1546 d.C.). Esta tesis ha side acogida y desarrollada fanias de las deidades, de los niveles cosmicos 0 de las
por otros investigadores, entre los cuales destacan fuerzas naturales, heraldos de algunos dioses, naguales
George Kubler 106 Joyce Marcus 107 y Claude-Franc;ois o coesencias de los mismos 0 de los gobernantes. ll4
Baudez.ws Como observa Taube,109 los dioses son un Al respecto, en 1989 Stephen D. Houston y Da-
tema secundario en los monumentos pliblicos de pie- vid Stuart115 descifraron el logograma T539 como
dra, pero constituyen uno de los principales topicos WAY, "coesencia", y propusieron que el concepto
abordados en las escenas de los vasos mayas clasicos, mesoamericano del nagual 0 alter ego zoomorfo se
mismas que fueron casi completamente ignoradas podria documentar de esta forma hasta el periodo
por estos autores; por otra parte, salvo en el caso Clasico. Tiempo despues Nikolai Grube y Werner
de Baudez, estas interpretaciones fueron desarro- Nahm 116 presentaron una lista de personajes way que
lladas mucho tiempo antes de que William Ringle llO aparecen en diversos vasos mayas del Clasico Tardio
descifrara ellogograma T1016 como K'UH, "dios" 0 (600-910 d.C.), estudiando sus nombres jeroglificos,
"entidad sagrada",111 10 que apoya la existencia de ese rastreando sus asociaciones y describiendo sus
concepto entre los mayas del periodo Clasico. principales caracteristicas iconograficas.

103 De la Garza, Rostros de ..., op. cit., p. 89; Martha Ilia Najera Coronado, El don de la sangre en el equilibrio cosmico. El sacrificio y
el autosacrificio sangriento entre los antiguos mayas. Mexico, Universidad Nacional Autonoma de Mexico, Instituto de Investi-
gaciones Filologicas, Centro de Estudios Mayas, 1987, p. 46-49
104 Rivera Dorado, Miguel, La religion maya. Madrid, Alianza Editorial, 1986, pp. 43.
105 Tatiana A. Proskouriakoff, "Sculpture and Major Arts Of the Classic Lowlands", en Handbook ofMiddle American Indians, 2. Ed.
gen. R. Wauchope. Austin, University of Texas Press, 1965, pp. 470-471; "Olmec Gods and Maya Gods-Glyhs", en M. Giardino, B.
Edmonson y W. Creamer. Codex Wauchope. Nueva Orleans, Tulane University, 1978, 113; "Maize-God: The Symbol of Symbols",
en Symbols, num. 8, 1980; pp. 8-10.
106 George Kubler, Studies in Classic Maya Iconography. Hamden, Archon Books, 1969 (MemOirs of the Connecticut Academy of Arts
and Science, 18); Joice Marcus, Marcus, Joyce, "Archaeology and Religion: A Comparison of the Zapotec and Maya". en World
Archaeology, vol. 10, nUm. 2. 1978, p. 180;
107 Joyce Marcus, "Archaeology and Religion: A Comparison of the Zapotec and Maya", en World Archaeology, vol. 10, num. 2, 1978;
172-19l.
108 Baudez, Una historia de la religion de los antiguos mayas. ed. en espanol. Mexico, Universidad Nacional
Autonoma de Mexico, Instituto de Investigaciones Antropologicas, Centro Frances de Estudios Mexicanos y Centroamericanos,
Centre Culture I et de Cooperation pour L' Amerique Centrale, 2004.
109 Taube, op. cit., p. 8.
110 William M. Ringle, Of Mice and Monkeys: The Value and Meaning of T1 016, the God C Hieroglyph. Washington, Center for Maya
Research, 1988 (Research Reports of Ancient Maya Writing, 18).
111 Stephen D. Houston y David S. Stuart, "Of Gods, Glyphs and Kings: Divinity and Rulership among the Classic Maya", en Antiquity;
vol. 70, num. 268, junio de 1996, p. 29l.
112 Taube, op. cit.; vease tambien Jacinto Quitarte, "The Representation of Underworld Processions in Maya Vase Painting: An
Iconographic Study", en N. Hammond y G. R. Willey (ed.), Maya Archaeology and Ethnology. Austin, Londres, University ofTexas
Press, 1979, pp.145-148, nota 11.
113 Garza, Rostros de ..., op.cit., pp. 123-125.
114 Las fuentes coloniales y etnogrMicas describen la paJabra way 0 wayjel, coesencia, alter ego, companero animal 0 nagual como
un "animal en el que habita una parte del espiritu de cada ser humano, por 10 que el hombre esta ligado a su animal desde el

164
Erik Velasquez Garcia

En el2005 Stuartl17 genera un vuelco importante a Cosmoiogia


esta interpretacion, favoreciendo la idea de que los
way no son precisamente coesencias, sino "repre- Los mayas coloniales concebian la superficie terrestre
sentaciones de fuerzas oscuras animadas manejadas como una plancha cuadrada cuyo modelo arquetipico se
por los magos mayas c\;isicos en sus intentos por encuentra indistintamente en la planta arquitectonica
influenciar a otra gente, y quizas a otros gober- de sus chozas,120 en las mesas usadas como altares
nantes". Propone traducir el termino way como ceremoniales y, mas comunmente, en la milpa con
"encantamiento, he chi ceria, maldician 0 maleficio", sus cuatro esquinas.l21 EI terreno destinado para esta
y aiiade que estos "podrfan manifestarse como en- era medido previamente por medio de una cuerda de
fermedades y aflicciones del cuerpo, 0 quiza como veinte pasos de largo,122 y esta actividad de los campe-
alguna otra desgracia". Un ano antes Marc U. Zenderl Hl sinosl 23 fue trasladada al pasado mitologico como un
habfa descubierto que cuando la palabra way (010 rito fundacional ejecutado por los dioses en la tierra
mas probable wahy) no se encuentra procedida yen el cielo, tal como 10 describe el Popol VUh: 124
por pronombres posesivos, adquiriria la forma de Grande era la descripcion y el relato de como se
wayis 0 wahyis. El sufijo -is solo se encuentra acabo de formar todo el cielo y la tierra, como fue for-
aiiadido a sustantivos que designan partes intimas mado y repartido en cuatro partes, como fue senalado
del cuerpo. el cielo y fue medido y se trajo la cuerda de medir y
Por ese motivo,sugerf 119 que el concepto wahyis fue extendida en el cielo yen la tierra, en los cuatro
no podia referirse a la coesencias (animales que ha- angulos, en los cuatro rincones [...]
bitan en el exterior del cuerpo), sino a los naguales Bellamente, el Chilam Balam de ChumayeP25 describe
(un tipo especial de espfritu que habitaba de dia e el la medici6n del mundo con un patron de veinte pasos,
interior del cuerpo humano, mientras que de noche cada uno de los cuales era un dia de la veintena (winal),
podia salir para causar males a los enemigos de su enfatizando con ello que el tiempo ocupa un lugar en
poseedor humano). el espacio:

momento de su nacimiento hasta el de su muerte, compartiendo con el su destino" (Garza, 1990: 172). Con frecuencia se cree
que dicho animal habita en una montana, un bosque feraz 0 en eJ inframundo.
115 Stephen D, Houston y David S. Stuart, "The Way Glyph: Evidence for "Co-essences" among the Classic Maya:' en Research Reports
on Ancient Maya Writing, num, 30. Washington, Center for Maya Research, 1989.
116 Nikolai Grube y Werner Nahm, ''A Census ofXibalba: A Complete Inventary of Way Characters on Maya Ceramics", en lustin Kerr
(ed.), The Maya Vase Book, vol. 4. Nueva York, Kerr Associates, 1994; pp. 685-715.
117 David S. Stuart, Barbara MacLeod, Yuriy Polyukhovich, Stephen D. Houston y Simon Martin, "Glyphs on Pots. Decoding Classic
Maya Ceramics", en Sourcebook for the 29 th Maya Hieroglyphic Forum. Austin, The University of Texas at Austin, Department of
Art and Art History, Maya Workshop Foundation, 200S, pp. 160-161.
118 Marc U. Zender, "On the Morphology of Intimate Possession in Maya Languajes and classic Mayan Glyphic Nouns", en The Lin-
guistics ofMaya Writig. Editado por S0ren Wichmann. Salt Lake City, The University of Utah Press; pp. 195-209.
119 Erik Vel<isquez Garda, "Los vasos de la entidad politica de 'Ik': una aproximacion histOrico-artfstica. Estudio sobre las entidades
animicas y ellenguaje gestual y corporal en el arte maya Clasico," Tesis de Doctorado en Historia del Arte. Mexico, Universidad
Nacional Putonoma de Mexico, Facultad de Filosofia y Letras, Division de estudios de Posgrado, Posgrado en Historia del Arte,
2009; pp. :;70-634. En los tres ultimos capitulos de esta tesis, propongo que los mayas del clasico crelan que todos los seres
bumanos posefan al menos dos esplritus 0 cuerpos gaseosos y Iigeros, llamados o'hlis y b'aahis 'corazon' y 'frente', mismos que
cumplian con diferentes funciones vitales y cognitivas. Solo los gobernantes, sacerdotes, magos y demas hombres encumbra-
dos, recibian el don de poseer un tercer espiritu: el wahyis.
120 Sostenidas a su vez por cuatro horcones 0 postes que simbolizan los arboles cosmicos ubicados en las esquinas del mundo.
121 Villa Rojas, "Los conceptos ...", op. cit., p. 129.
122 Erik Velasquez Garda, "La vida cotidiana de los mayas durante el periodo Clasico", en Pablo Escalante Gonzalbo (coord.), His-
toria de la vida cotidiana en Mexico l. Mesoamerica y los limbitos indfgenas de la Nueva Espana. Coordinado por P. Escalante
Gonzalbo. Mexico, Fondo de Cultura Economica, El Colegio de Mexico, 2004, p. 102.
123 EI Diccionario maya Cordemex define la palabra chek'tah como 'medir a pies 0 a pasos: vease Alfredo Barrera Vasquez, Diccionario
maya Cordemex: maya-espanol, espanol-maya. Merida, Ediciones Cordemex, 1980, p. 88. En este senti do, Robert Wald, "The Lan-
guages of the Dresden Codex. Legacy of the Classic Maya", en S(lren Wichmann (ed.), The Linguistics ofMaya Writing. Salt Lake City.
University of Utah Press, 2004, p. 43, nota 23, ha sugerido que las escenas plasmadas en la pagina 8c del Codice de Dresde repre-

165
El Cosmos y la religion maya

[...] cuando no habfa despertado en mundo anti-


guamente, nacio el Mes y empezo a caminar solo [...]
"Mide tu pie", dicen que dijo la Senora del mundo. Y
que fue y midio su pie Dios el Verbo. Este es el origen
de que se diga ["cuenta de todo el mundo por pas os"] .
Este dicho se invento porque Oxlahun-oc eel de los
trece pies), sucedio que emparejo sus pies [...] Y se
dijo el nombre de los dfas, que todavfa no tenfan
nombre, antiguamente.
La union del tiempo con el espacio, especificamente
de los 260 dias del tzolk'iin (13 x 20) con los cuatro
rumbos de la tierra, se encuentra representada en
el almanaque cosmogrMico de las paginas 75 y 76
del Codiee de Madrid (fig. 12.2), una especie de cruz
de Malta cuyas esquinas representan los extremos
acimutales que alcanza el Sol durante los solsti- Fig. 12.2 Cosmograma que se encuentra en las paginas 75 y
ciOS. 126 En la direccion Oeste (arriba) se encuentra 76 del C6dice de Madrid 0 C6dice Tro-Cortesiano. En el pueden
apreciarse los cuatro cuadrantes de la tierra, asi como la union
la pareja progenitora de Itzamna' (0') y Chak Chel indisoluble del tiempo con el espacio
quienes sostienen en sus manos un logograma
WAJ, "tarnal" 0 "alimento", indicando que los augurios
para este rumbo son favorables. Por su parte, otro es que ambos dioses se encuentran sentados bajo la
par de deidades 127 flanquean en el Sur (izquierda) sombra de una ceiba que, de acuerdo con las creencias
la Figura de un difunto amortajado, sugiriendo que mayas, esta plantada en el centro del universo. Como
el pronostico para esta direccion es desfavorable. En el afirma Alfredo Barrera Vasquez,130 dicha ceiba sim-
Oriente (abajo) Itzamna' y el Dios H(?) se encuentran boliza el origen yprincipio de la tierra, del hombrey
sentados dentro de una casa, mientras que en medio del tiempo calendarico, idea que parece confirmarse
parece haber una ofrenda que incluye de nuevo el en el arbol genealogico de la familia XiU,131 donde los
logograma WAJ. La escena correspondiente al Norte conceptos biblicos de una extirpe vegetal se amal-
(derecha) iIustra un holocausto humano presenciado gaman con ideas vernaculas, tan antiguas como el
por el Dios de la muerte y el del sacrificio. En el cen- periodo Clasico.132 Poco antes de 1701, hablando
tro, enmarcados por los veinte dias del calendario sobre los pueblos tzeltalanos de Chiapas, el Obispo
adivinatorio, se encuentran de nuevo Chak Chel Nunez de la Vega 133 afirmaba 10 siguiente:
e Itzamna' (0'), ancianos progenitores de los dioses, [...] la ceiba, que es un arbol que tienen en todas las
adivinos e inventores del calendario,128 que !levan plazas de sus pueblos a vista, 1e la casa del cabildo,
frente a ellos un conjunto de logogramas IK',129 "aire, y debajo de ella hacen sus elecciones de alcaldes, y
viento" 0 "aliento [de vida]". Un detalle importante las sahuman con braseros y tienen por muy asentado

sentan al Dios D (It2amna') y al Dios Q (Kisin) en el acto de medir un terreno por pasos (u-tek'-aj-(il, 'ello midio a pasos), al tiempo
que cuentan el numero de pisadas con sus dedos, pues el tema de ese almanaque gira en torno a los dfas adversos 0 favorables
para comenzar la construccion de una casa.
124 Recinos, Popol Vuh ..., op. cit., p. 84; Christenson, op. cit" p. 65. .
125 Ralph L. Roys, The Booko/Chi/am Bolam o/Chumayel. 2a. ed. Norman, University of Oklahoma Press, 1967, pp. 116-119; Anto-
nio Mediz Bolio, Libro de Chi/am Balam de Chumayel. Prologo, introduccion y notas de Mercedes de la Garza. reimp. Mexico.
Secretarfa de Educacion Publica, 1988 (Cien de Mexico). pp. 117-120.
126 Villa Rojas, "Los conceptos ..:', op. cit., 135. La esquina noreste marca el punto de salida del Sol durante el solsticio de verano
(22/23 de junio). el angulo sureste indica el punto de salida del Sol durante el solsticio de invierno (21/22 de diciembre), el ver-
tice noroeste marca el punto de puesta solar durante el solsticio de verano (22/23 de junio), mientras que la esquina suroeste
indica el punto de puesta solar durante el solsticio de invierno (21/22 de diciembre).
127 Una de elias parece ser el Dios H, mientras que los atributos de la otra estan borrosos.

166
Erik Velasquez Garcia

que en las rakes de aquel\a ceiba es por donde les


cielo arcano de los dioses, cuatro mas a los estratos
viene su linaje.
inferiores donde tenian lugar los fen6menos meteo-
Este arbol entremezcla sus atributos con los dellagarta rol6gicos, mientras que las restantes nueve capas
terrestre Itzam Kaab' Aayin, que simboliza el primer eran subterraneas y en elias se encontraba el mundo
dfa del calendario adivinatorio, Imix.134 Es por ella que de los muertos (Mitnal, [8']010ntik, Xib'alb'a', etc.). En
las fuerzas calendaricas lIegaban en orden aritmetico los nueves pisos superiores e inferiores, imperaba
ala superficie de la tierra por media del tronco de la un tiempo perfecto, una especie de plenitud divina,
ceiba. Su manifestaci6n eran las 260 combinaciones siempre presente, mientras que en los cuatro niveles
del destino (tzolk'iin), cuyo paso envejecfa, desgastaba restantes se experimentaba la realidad humana del
y transformaba todo 10 que habitaba bajo las capas tiempo calendarico y mutable. 136
inferiores del cielo. Las cargas calendaricas de los En terminos generales, los mayas concebian el
dioses celestes bajaban a la tierra por media del follaje cielo como la mitad masculina, luminosa, calida y
de este arbol, mientras que las fuerzas cronol6gicas engendradora del cosmos, mientras que el infra-
del inframunda sub ian a traves de sus raices, y 10 mundo era visto como un gran vientre donde se
mismo se puede decir de las almas de los muertos, que genera la vida, pues estaba Heno de tesoros, huesos
utilizaban el tronco para ascender al cieloYs En total, y semillas que constituyen el germen de las futuras
el cuerpo completo de esta ceiba tenia una longitud generaciones. 137 EI inframundo era, pues, la mitad
de 22 pisos 0 niveles. Nueve de enos correspondfan al femenina, oscura, fria e incubadora de la vida. No

128 Esta pareja sagrada se encuentra en muchas mitologfas mesoamericanas del Poscl<isico Tardio, como por ejemplo entre los na-
huas, vease fray Bernardino de Sahagun, Historia general de las cosas de la Nueva Espana. ed. Mexico, Editorial Porrua, 1985
(Sepan CWlntos, 300), p. 224, con Oxomoco y Cipactonal (0'), 0 entre los quiches de Guatemala, vease Xime nez, op. cit., p.
9, con Xmuqane' y Xpiyakok (0'). Su version maya yucateca esta conformada por Ix Anom y Anom (0'), veanse Barrera
Vasquez y Rend6n, op. cit., p. 71, 169, nota 4; Arzapalo Marin, Calepino maya .... op. cit., p. 59, que probablemente son advoca-
dones de Chak Chel e ltzamna. de la misma forma como Oxomoco y Cipactonal pueden ser manifestaciones de Tonacacihuatl
y Tonacatecuhtli (0'). vease Karl A. Taube. "Itzam Cab Ain: Caimans. Cosmology. and Calendarics in Postclassic Yucatan". en
Research Reports on Ancient Maya Writing. 26. Washington. Centerfor Maya Research. 1989; pp. 1-12.
129 Extranamente. ellogograma IK' asociado con Chak Chel no esta complementado foneticamente con un fonograma k'i (con <k' >
glotal). sino con uno ki (que emplea una (k > velar).
130 Alfredo Barrera Vasquez. "La ceiba-cocodrilo". en Anales (1974-1975). 7th epoca. tom. V. num. 53. Mexico, Secretaria de Educa-
cion Publica. Instituto Nacional de Antropologia e Historia. 1976. pp. 188-189.197.202-205.
131 VeaseSergio QuezadayTsubasa Okoshi Harada. Papelesde losXiu de Yaxa, Yucatan. Mexico. Universidad NacionalAutonomade Mexi-
co.instituto de Investigaciones FiIologicas. Centro de Estudios Mayas. 2001 (Fuentes para el Estudio de la Cultura Maya, 15). p. 51.
132 En los textos jeroglificos del periodo Clasico podemos encontrar un titulo leido como yajawte', 'senor del arbol / linaje'. as! como
el nombre de una locacion asociada con la fundaci6n de las casas dimisticas: wi' te' naah. 'casa de la rafz del arbol / linaje' (Nikolai
Grube. comunicaci6n personal, noviembre de 2005). Ya desde 1972, J. Eric S. Thompson. Un comentario al c6dice de Dresde. Libro de
jerogli[os mayas. 1 fl. reimp. en espano!. Mexico. Fondo de Cultura Economica, 1993 (Seccion de Obras de Antropologia). p. 25, ma-
nifestaba su entusiasmo por la idea de que los mayas. al igual que los judeo-cristianos. concebian la imagen de un arbol dellinaje.
133 Nunez de la Vega. op. cit., p. 275.
134 Wase Barrera Vasquez, "La ceiba...". op. cit.
135 "Por medio de este arbol [Ia ceiba gigante que se posa en el centro del mundo]. los espfritus muertos ascienden de un mundo a
otro hasta alcanzar el ultimo. donde se quedan para siempre", Tozzer. Mayas y .... op. cit.. p. 180. Entre los quiches contempora-
neos el nombre de la Via Lactea cuando aparece en el invierno es Xib'al B'ey, 'Camino Espantoso'. epoca cuando luce bifurcada.
rasgo que es identificado con el inframundo, vease Michael D. Coe, Maya Vases at Dumbarton Oaks. Washington, Dumbarton
Oaks. 1975, pp. 27-28, mientras que los nahuas representaron la noche como un arbol raja,do cuyo modelo natural era la Via
Lactea. vease Walter Krickeberg. "EI juego de pelota mesoamericano y su simbolismo religioso". en Traducciones Mesoameri-
canistas. tomo I. Mexico. Sociedad Mexicana de Antropologia, 1966; 191-231. p. 215. Esto parece confirmar ciertas interpre-
taciones modernas. en eI sentido de que el arbol c6smico (;.Via Lactea?) era Ia senda a la que se refieren los textos jeroglfficos
cuando afirman que alguien entra al camino (ochb'ih) 0 muere, vease David Freidel, Linda Schele y Joy Parker, Maya Cosmos.
Three Thousand Years on the Shaman's Path. Nueva York, Quill William Morrow. 1993. pp. 73. 76-78.
136 Vease Alfredo Lopez- Austin, Leonardo L6pez Lujan y Saburo Sugiyama. "El templo de Quetzalc6atJ en Teotihuacan: su posible
significado ideologico", en Anales dellnstituto de Investigaciones Esteticas, vo!. 62. Mexico. Universidad Nacional Autonoma de
Mexico. Instituto de Investigaciones Esteticas, 1991. pp. 42-43.

167
El Cosmos y la religion maya

de Haahal K'uh y son protectores de los ani males; por


su parte, el quinto cielo esta habitado por los K'uho'ob',
Ajkanan K'aaxo'ob' y Yuum K'aax, dioses protectores
de las milpas y los campos; los cuidadores de los
animales, Ajkanan B'a'alche'ob', habitan en el cuarto
cielo; el tercer nivel esta poblado por los maleficos
. Ajk'ak'aax B'aalo'ob', espfritus desfavorables para los
human os; en el segundo estrato residen los dioses de
los vientos, uno por cadadireccion cosmica: Ajlak'in
K'uh (Este), Ajxaman K'uh (Norte), Ajchik'in K'uh
(Oeste) y Ajnohol K'uh (Sur); final mente, en el cielo
inferior habitan los Yuum B'aalamo'ob', protectores
de los cristianos que durante la noche se sientan en
las cruces ubicadas a las entradas de los pueblos
para resguardar a la gente de los ani males salvajes
y demas peligros del monte.139
Fig. 12.3 Este plato de estilo codice, que procede del norte del Los mayas del periodo Clasico representaban
Peten 0 del sur de Campeche, fue elaborado entre el ano 670
y el 750 d. C. Se conoce como plato K1609 0 Plato Cosmico, el cielo como un monstruo cuya cabeza era un la-
a causa que muestra en su interior una escena vertical del garto estelar con atributos de venado (fig. 12.3). Su
universo, donde el dios Chak Xiib' Chaahk Muut se encuentra cuerpo estaba constituido por una banda celeste
emergiendo de las aguas oscuras del inframundo, aqui lIamado
Ik' Waynal, "Lugar de la Cavidad Subterranea Negra". con signos astronomicos y meteorologicos (fig.
12.4), de cuyo abdomen pendfan estrellas 0 glifos
de eclipse; en el extremo de su cuerpo serpentino
contamos con descripciones detalladas del cielo arrastra un incensario cuatripartita140 y descarnado
que procedan de la epoca prehispanica. En ciertas (fig. 12.3) que representa la comunicacion entre los
regiones, durante las epocas colonial y moderna, la pIanos cosmicos, asf como el punto de nacimiento 0
vision de los trece estratos fue sustituida por la de surgimiento del Sol. El nombre de este ser era Way
siete capasy8 De esta forma, hacia 1907 los mayas Paat Itzam Ahiin, "Lagarto Caiman de Cavidad Sub-
yucatecos pensaban que el septimo nivel del cielo esta terranea en la Espalda", 0 Tz'ihb'al Paat Itzam Ahiin,
habitado por el dios de los cristianos, Haahal K'uh 0 "Lagarto Caiman de Espalda Pintada",141 aunque en
"Dios Verdadero"; en el sexto estrato viven los Yuum los textos yucatecos coloniales se Ie denomina Itzam
Nohoch Chaak, espfritus viejos, canosos, barbados y Kaab' Aayin, "Lagarto Caiman de la Tierra".142 En la
fumadores que envfan la lluvia, estan bajo las ordenes cusp ide dellagarto venado estelar (fig. 12.3) se posa

137 Garza, Rostros de ..., op. cit., pp. 116-117, 126.


138 Roys, The Book ..., op. cit., pp. 107-113; Mediz Bolio, op. cit., pp. 97-107. "Segun los nativos de Yucatan, sobre la tierra hay siete
cielos, cada uno de ellos con un hueco en el centro, uno directamente encima del otro", Tozzer, Mayas y..., op. cit., p. 180. "[Los
tzotzilesJ ven el cielo como una montana con trece escalones, seis en el oriente, seis en el occidente, con el decimotercero en
medio formando la punta del cielo [ ...J Imaginado desde fuera de la tierra, el cielo, es una enorme montana 0 piramide", Holland,
Medicina maya ..., op. cit., p. 69. Como afirma Maria Montoliu, op. cit., pp. 31-33, es posible que esta concepcion refleje influen-
cias de la astronomia ptolomeica, con sus siete esferas y planetas: Sol, Luna, Marte, Mercurio, jUiliter, Venus Y Saturno.
139 Vease Tozzer, Mayas y. .., op. cit., pp. 180-181.
140 En 1913 Herbert j. Spinden, A Study of Maya Art. Its Subject Matter and Historical Development. Nueva edicion. Nueva York,
Dover Publications, Inc., 1975. 53-56, identifico por primera vez, en el arte maya, este lagarto celeste y su insignia cuatripartita,
misma que esta conformada por un incensario personificado y descarnado (con el signo solar infijo), una concha spondylus,
una espina de mantarraya usada para el autosacrificio y una suerte de manojo de plumas que puede lIevar como decoracion el
signo de la muerte (femures cruzados estilizados) 0 la cruz de San Andres. El significado de todos estos elementos todavia de
discute en sus detalles, pero en terminos generales esta relacionado con la sangre y las ofrendas que se quemaban en los incen-
sarios, acto ceremonial en el que los hombres alimentaban a los dioses por medio de sustancias etereas (aroma y humo).

168
Erik Velasquez Garcia

elAve Celeste 0 Vax Kokaaj Muut, avatar ornitol6gico a los wahyis descritos por Stuart,147 pues su oficio
del dios supremo Itzamna'. era causar el desfallecimiento, la agonfa, la miseria,
Las escenas del periodo Clasico (fig. 12.3) mues- la desgracia y divers as enfermedades. 148 El reino de
tran el inframundo con las aguas primigenias pintadas Xib'alb'a' estaba Ileno de salas de tormento, entre las
de color negro 0 rojo, top6nimos de Ik' Waynal, "Lu- cuales se mencionan la Casa Oscura, la Casa del Frio,
gar de la Cavidad Subterranea Negra", y los bustos y la Casa de los Jaguares, la Casa de los Murcielagos
cabezas de los muertos. Los umbrales de ese dominio y la Casa de las Navajas, como tambien una cancha de
subterraneo estaban constituidos por las fauces de juego de pelota donde las fuerzas telliricas contendian
un ofidio-escalopendra descarnado con incisivos de diariamente contra las diurnas.
conejo, llamado Sak B'aak Naah Chapaht, Durante el periodo Clasico los mayas conce-
de la Casa de los Huesos Blancos".143 La descripcion bian la superficie terrestre como una gran tortuga
mas detallada del inframundo procede, sin embargo, que flotaba sobre las aguas del abismo; 149 la cima de
del Papal Vuh,144 texto colonial que parece ubicar su su caparazon representaba la montana hendida
entrada en un lugar accidentado de Verapaz, en la ri- donde renacio el Dios del maiz, y la grieta era una
vera del rio Chixoy, Hamado Bolonppel Uitz 0 Salinas sima de paredes inclinadas que constituian tambien
de los Nueve Cerros,145 sitio donde habia que bajar por la cancha del juego de pelota. 15O Es probable que
unas escaleras largas y empinadas que conducian a esta tortuga terrestre tenga su modelo celeste en
un rfo subternineo. Acto seguido, era necesario atra- las estrellas del cinturon de Orion, que durante el
vesar valles y barrancos surcados por rios de sangre siglo XVI se encontraban en el signo de Geminis.l5l
y de pus, hasta \legar a una encrucijada de cuatro En el Posclasico era mas comlin representar la su-
caminos,146 uno de los cuales, el de color negro, con- perficie terrestre mediante el cuerpo escamoso y
ducfa hasta la sala de Jun Kame' y Wuqiib' Kame', los accidentado del caiman Itzam Kaab' Aayin,152 cuya
dioses quiches de la muerte, cuyo sequito consistia espalda dentada representaba las cordilleras y los
en una serie de entidades monstruosas semejantes valles,153 no obstante. tambiEm contamos con re-

141 Stuart, The Inscripctions ..., op. cit., pp. 73-75; Erik Velasquez Garcia, "The Maya Flood Myth and the Decapitation of the Cosmic
Caiman", en The PARIJournaf, vol. VII. num. 1. Summer 2006; pp. 1-10.
142 Vease, por ejemplo. Ermilo Solis Alcala, C6dice Perez. Merida, Imprenta Oriente, 1949. pp. 230-231. Stuart sanala que el cocodrilo
lagarto estelar era un aspecto del mismo ser que los mayas yucatecos Ilamaban Itzam Kaab' Aayin; ver Stuart, op.cit. 2005, p. 178.
143 Grube y Nahm, op. cit., pp. 702; Simon Martin, "Una ventana al pasado", en Arqueologfa Mexicana, vol. VIII, num. 48, 2001; pp.
38-41; Karl A. Taube, "Maws of Heaven and Hell: The Symbolism of the Centipede and Serpent in Classic Maya Religion", en
Andres Ciudad Ruiz, Mario Humberto Ruz Sosa y Marfa Josefa Iglesias Ponce de Leon (eds.), Antropo!ogfa de fa eternidad: la
muerte en la cultura maya. Madrid, Sociedad Espanola de Estudios Mayas, Universidad Nacional Autonoma de Mexico, Instituto
de Investigaciones Filologicas, Centro de Estudios Mayas, 2003; pp. 405-442.
144 Recinos, Popol Vuh .... op. cit.; Christenson, op. cit.
145 Roys, The Book..., op. cit., p. 64, nota 3.
146 Cada camino correspondfa a un rumba del universo y sus respectivos colores asociadas: este (rojo), norte (blanco), oeste (ne-
gro) y sur (amarillo). Como se puede notar en el Popol Vuh, en el Ritual de los Bacabes, en los libros de Chi/am Balam, en los
codices mayas yaun en los textos del periodo Clasico. vease el cicio de 819 dfas, Heinrich Berlin y David H. Kelley, "The 819-Day
Count and Color-Direction Symbolism Among the Classic Maya", en Middle American Research Institute, pub. 26; 1961, pp. 11-
19. 1961), esta geograffa cosmica (con sus respectivos colores asociados) era bastante conservadora y homogenea entre los
mayas. y se reproducia simultaneamente en el cielo, la tierra y el inframundo.
147 Stuart, MacLeod, Polyukhovich, et. aI., op. cit. pp. 160-161.
148 Entre las cuales se encuentran los padecimientos de sangre y pus, hinchazon, ictericia, a.delgazamiento cadaverico, muerte
repentina en los caminos, accidentes y vomito de sangre por opresion de la garganta y el pecha, vease Recinos, Papal Vuh .... op.
cit.,pp.116-117.
149 Karl A. Taube, The Legendary Past. Aztec and Maya Myths. 2' impresion. Londres, British Museum Press. 1995, pp. 66-67; Marc U.
Zender; "Teasing the Turtle from its Schell: AHK and MAHK in Maya en The PARI Journal, vol. VI, num. 3. San Francisco,
The Pre-Columbian Art Research institute, 2006; pp. 7-10.
150 De acuerdo con el Popol Vuh. Jun )unajpu' y Wuqub' )unajpu'. probablemante dioses de venusinos, fueron sacrificados y se-
pultados en el puk'b'al chaj, juego de pelota aplastante, veanse Recinos, Popol Vuh .... op. cit., p. 124, nota 116; Christenson,
op. cit., pp. 125-126.

169
EI Cosmos y la religi6n maya

presentaciones de la tortuga cosmica. E1 caparazon Chak Pawahtuun (Santo Domingo);158 dios de la lluvia
de este animal, constituido por trece placas oseas, Chak Xiib' Chaak; voluntad de la tierra Chak Piltek;
simbolizaba la union del tiempo y del espacio, pues dios de ano viejo Chak Wayeyab';lS9 dios de ano nuevo
cada placa correspondfa a uno de los k'atuunes de Ya'ax Kookay Muut; dios-monumento de ano nuevo
la Cuenta Corta. 154 Chak Akantuun;160 animales asociados: pavos rojos
La descripcion mas completa de la superficie de cresta amarilla y gran abeja roja; vegetales aso-
terrestre procede, sin embargo, del Chi/am Balam de ciados: chakal pukte', zapotes rojos, bejucos rojos,
Chumayel,155 que describe la ereccion de los arboles maiz rojo y tostado y flor roja; mineral asociado:
(Imix Che') y trazado del mundo (kaab') luego de pedernal rojo; val ores asociados: calor, fuerza, poder,
haber sido destruido por una inundacion (fig. 12.4). renacimiento y vida.
Los dioses, colores y simbolos de cada cuadrante se Norte (xaman), color blanco (sak); dia Hiix; arbol
pueden resumir de la siguiente manera: Sak Imix Che', sobre el cual se posa el ave sak xiib'
Oriente (lak'iin);lS6 color rajo (chak); dia Muluk;157 yuuyum (oropendola macho blanca); dios en el infra-
arbol Chak Imix Che', sobre el cual se po sa el ave chak mundo Ajsak Muuken Kaab'; dios en la tierra Sakal
xiib' yuuyum (oropendola macho roja); dios en el B'aah Kaab' 0 Sak Kimi'; dios en el cielo Sak Pawah-
inframundo Ajchak Muuken Kaab'; dios en la tierra tuun (San Gabriel); dios de la lluvia Sak Xiib' Chaak;
Chakal B'aah Kaab' 0 Kan Tzik(?) Nal; dios en el cielo voluntad de la tierra Sak Piltek; dios de ano viejo Sak

- - .. - - - - - - - - , . . - - .

151 EI Calepino de Motul describe el nombre de Aak Eek' como las 'estreHas tortuga': "ac, ac ek [...J las tres estrellas juntas que estan
en el signo de Geminis,las cuales con otras hacen forma de tortuga", Arzapalo Marin, Calepino maya ..., op. cit., p. 2. De esta for-
ma, es un lugar comun identificar la imagen de tortuga que pende de la banda celeste de la pagina 24 del CMice de Paris como
la configura cion astronomica de Orion, vease Bruce Love, The Paris Codex. Handbook for a Maya Priest. Introduccion por George
E. Stuart. Austin, University of Texas Press, 1994: 97-98, 100.
152 Este ser, tambien Ilamado Yaax Mumul Aayin (,Primer Caiman Lodoso'), tenia un aspecto celeste y otro terrestre, pero en ambos
casos se trata de un lagarto pluvial 0 acuatico; ver Stuart, op. cit., 2005, p.178.
153 Taube, "Itzam Cab ..:', op. cit.
154 Mary E. Miller, Y Karl A. Taube, An llustrated Dictionary of the Gods and Symbols ofAncient Mexico and the Maya. la ed. rustica.
Londres, Thames and Hudson, 1997, p. 174. Cada k'atuun (vease la nota 24) finalizaba en un dia Ajaw. De acuerdo con el sistema
calendarico peninsular; estos se arreglaban en un cicIo de trece que recibian el nombre del dia en que terminaban, de tal suerte
que el primer k'atuun era elll Ajaw, seguido por el 9 Ajaw, el 7 Ajaw, el 5 Ajaw, el3 Ajaw, ell Ajaw, el12 Ajaw, etcetera, siempre
en orden descendente y de dos en dos, hasta retornar al 11 Ajaw. Dicho sistema se Hamaba Cuenta Corta y su fun cion era tanto
historiografica como adivinatoria, pues se pensaba que cualquier even to acaecido en un k'atuun determinado tendria su paralelo
cuando el mismo k'atuun vuelva a ocurrir, al cabo de 256 anos, vease Mercedes de la Garza, La conciencia hiswrica de los antiguos
mayas. Mexico, Universidad Nacional Autonoma de Mexico, Instituto de Investigaciones Filologicas, Centro de Estudios Mayas,
1975 (Serie Cuadernos, 11). Aunado a esta vision del tiempo en espiral, existia la nocion de que cada k'atuun tenia su sede 0
asiento en una ciudad especifica de la peninsula de Yucatan, 10 que reflejaba una geometria cosmica entre el cicIo calendarico y
la geograffa poiftica, vease Love, op. cit., 25-28; Guillermo Bernal Romero y Erik Velasquez Garcia, "EI antiguo futuro del k'atun:
imagen, texto y contexte de las profecfas mayas", en EI futuro. XXXI Coloquio Internacional de Historia del Arte. Editado por Alberto
Dallal Castillo. Mexico, Universidad Nacional Autonoma de Mexico, Instituto de Investigaciones Esteticas, 2010; pp. 203-234.
155 Roys, The Book..., op. cit., pp. 63-65, 100-101; Mediz Bolio, op. cit., pp. 41-42, 89-90.
156 Durante el periodo Clasico los nombres de las cuatro direcciones eran Iigeramente diferentes. Mientras que el este se lIamaba
e'lk'in Clevantamiento del Sol') y el oeste ochk'in ('entrada del Sol'), el norte tenIa por 10 menos dos denominaciones: xaman y nah,
en tanto que el sur probablemente ya se Ilamaba noho'\. Por otra parte, el norte y el sur eran designados respectivamente tambien
con los nombres de nohk'ab' ('mano derecha') ytz'ehk'ab' ('mano izquierda'), de acuerdo con la perspectiva del movimiento diario
del Sol, vease David S. Stuart, "Glyphs for 'Right' and 'Left'?'; en Mesoweb: www.mesoweb.comjstuartjnotesjRightLeft.pdf,2002.
157 La asociacion de ciertos dias con determinado rumbo vario con el tiempo entre los mayas. Duran.te el periodo Clasico Kab'an, lk',
Manik' y Eeb' correspondfan respectivamente al Este, Norte, Oeste y Sur, mientras que en las paginas de ano nuevo del C6dice
de Dresde (pp. 25-28) dicha orientacion se da con B'en (Este), Lamat (Norte), Ak'b'a! (Oeste) y Etz'nab' (Sur). De acuerdo con
Thompson, Un comentario..., op. cit., p. 42,la serie de Muluk (Este), Hiix (Norte), Kawak (Oeste) y K'an (Sur), que es propia de
las fuentes yucatecas coloniales, tuvo sus origenes en el sistema de portadores de ano del horizonte Puuc (ca. 650-910 d.C.),
mientras que el grupo del C6dice de Dresde pudo haber estado vigente en la porcion central y oriental de Yucatan.
158 En las cuatro esquinas del cosmos, bajo la superficie de la tierra, se para ban los Ajmuuken Kaab' ('EI que esta enterrado bajo la
tierra'), mientras que sobre la misma se posaban los cuatro B'aah Kaab' (,Primero de la tierra'), quienes sostenian el cielo; sobre
ellos, en el nivel celeste, se posaban los cuatro Pawahtuun (de traduccion incierta), dioses 0 custodias de los vientos, Roys, The

170
Erik Velasquez Garcia

Wayeyab'; dios de ano nuevo K'iinich Ajaw Itzamna'; na), dios de la lluvia K'an Xiib' Chaak; voluntad de la
dios-monumento de ano nuevo Sak Akantuun; ani- tierra K'an Piltek; dios de ano viejo K'an Wayeyab',
males asociados: pavos blancos y gran abeja blanca; dios de ano nuevo B'olon Tz'akab'; dios-monumento
vegetales asociados: habas blanc as, maiz blanco y flor de ano nuevo K'an Akantuun; animales asociados:
blanca; mineral asociado: pedernal blanco; valores pavos amarillos y gran abeja amarilla; vegetales
asociados: calor, cielo, luz; se vincula con las lluvias asociados: pukte' amarillo, camote amarillo, frfjol de
yes favorable para el maiz. espalda amarilla, flor amarilla y lirio amarillo; mineral
Poniente (chik'iin), color negro (eek'); dia Kawak; asociado: pedernal amarillo; valores asociados: frio,
arbol Eek' Imix Che', sobre el cual se posa el ave eek' inframundo, muerte; es el rumbo de los muertos.
taan pitz'oy (pitz'oy de pecho negro); dios en el infra- La quinta direccion era el centro, considerado
mundo Ajeek' Muuken Kaab'; dios en la tierra Eek'el como un ombligo (tuuch) 0 axis mundi atravesado
B'aah Kaab' 0 Hosan Eek'; dios en el cielo Eek' Pawah- por el tronco de la ceiba-madre-caiman,161 0 Primer
tuun (San Diego); dios de la lluvia Eek' Xiib, Chaak; Arbol del Mundo (Yaax Che' Kaab').162 Por tal motivo,
voluntad de la tierra Lajun Chan; dios de ano viejo Eek' cada uno de los estratos que conformaban el cielo, la
Wayeyab'; dios de ano nuevo Wak Mitun Ajaw; dios- tierra y el inframundo tenia "un hueco en el centro,
monumento de ano nuevo Eek' Akantuun; animales uno directamente encima del otro".163 EI Ritual de los
asociados: pavos negros y gran abeja negra; vegetales Bacabes164 describe frecuentemente ese agujero como
asociados: maiz negro y acaracolado, camote de pezon los hoyos del delo (joom ka'anal), la concavidad de
negro, frijol negro, haba negra, lirio negro y flor negra; la tierra (joom kaab'al) y los hoyos del inframundo
mineral asociado: pedernal negro; valores asociados: (jo6m mitnal), que estaban en medio del corazon del
frio, muerte, ocaso, oscuridad y la negra noche. cielo (taan yool ka'anal), del corazon de la tierra (yool
Sur (nohon, color amarillo (k'an), dia K'an; arbol kaab'al) y del corazon del inframundo (yool mitnal),
K'an Imix Che', sobre el cual se posa el ave k,an taan ruta preferida por los curanderos y magos mayas
pitz'oy (pitz'oy de pecho amarillo), pitz'oy muut (pa- para realizar viajes extaticos de un plano cosmico a
jaro pitz'oy), k'an xiib' yuuyum (oropendola macho otro. El viejo dios supremo y creador, Itzamna', con-
amarilla) 0 k'an oyal muut (pajaro timido amarillo); siderado como el primer sacerdote,165 reinaba sobre
dios en el inframundo Ajk,an Muuken Kaab'; dios en esta quinta direccion, pues la ceiba-caiman (Yaax Imix
la tierra K'anal B'aah Kaab' 0 Hob'nil; dios en el cielo Che' / Itzam Kaab' Aayin) y el verde pajaro ludernaga
K'an Pawahtuun (Xk'anle'ox 0 Santa Maria Magdale- (Ya'ax Kookay Muut) 166 que se posa sobre el arbol eran

------.,.---_. - - - . -
Book..., op. cit., p. 110, nota 4, identificados en las misas milperas (cultos agrfcolas paganos) con Santo Domingo, San Gabriel,
San Diego y Santa Maria Magdalena Xk'anle'ox, vease Granado Baeza, op. cit., pp. 19-20. Como puede apreciarse, el nombre de
cada Ajmuuken Kaab: B'aah Kaab' y Pawahtuun se encuentra precedido por el del color de su direccion c6smica: chak (rojo),
sak (blanco), eek: (negro) y k'an (amarillo).
159 En las paginas de ano nuevo del C6dice de Dresde (pp. 25-28) estos seres son zarigiieyas y parecen llamarse Chak Way Umam
(este), Sak WayUmam (norte), lhk' Way Umam (oeste) y K'an Way Umam (sur).
160 Los Akantuun ('piedra asentada 0 colocada en un cimiento') eran considerados al mismo tiempo como dioses y monumentos. Al
comienzo del ano se les colocaba en las cuatro salidas de los pueblos y se les honraba con la sangre untada de sus adoradores.
As) mismo, eran erigidos alrededor de la choza donde trabajaban los fabricantes de idolos, quienes los embijaban con su propia
sangre, vease Juan Ramon Bastarrachea Manzano, Catalogo de deidades encontradas entre los mayas peninsulares, desde la epoca
prehispcinica hasta nuestros dfas. Mexico, Universidad Nacional Aut6noma de Mexico, Coordinaci6n de Humanidades, Seminario
de Estudios sobre la Escritura Maya, 1970 (mecanoescrito), p. 35.
161 Barrera Vasquez, "La ceiba..:', op. cit.; Nunez de la Vega, op. cit., o. 275.
162 Esta imagen del centro del universo era un concepto arquetfpico que se recreaba en cada templo 0 basamento piramidal, con-
siderado como una montana cosmica que unfa el delo, la tierra y el inframundo, Rivera Dorado, op. cit., p. 20, de tal suerte que
habfa tantos centros del universo como templos y ciudades en la tierra, pues la logica sagrada de este sistema de pensamiento
admitfa la contradiccion y la plurivalencia, vease De la Garza, Rostros de..., op. cit., p. 72.
163 Tozzer, Mayasy..., op. cit., p. 180.
164 Roys, Ritual of. .., op. cit., p. 163; Arzapalo Marin, EI rituaL, op. cit., pp. 313-314.
165 Vease Taube, The Major..., op. cit., p. 31-41. EI tema del sacerdocio entre los mayas ha sido ampliamente estudiado por Marc

171
EI Cosmos y la religion maya

algunos de sus avatares fito-zoomorfos,167 mientras que vez mas perfectos,170 de manera que no se trata de
el anciano antropomorfo se sentaba con su esposa bajo una historia lineal, sino en espiral, cuya medida y
la sobra del gran pochote (fig. 12. 2). Por tal motivo, meta teleol6gica es el propio presente. Cada una de
los simbolos asociados con esta direcci6n c6smica168 estas eras cosmo logic as tuvo su propio Sol, su propia
son el color azul 0 verde (ya'ax), la procreacion de los creacion y su propia destruccion, concebida por los
dioses, el origen del tiempo (simbolizado mediante el mayas como un diluvio de sangre, de agua, de fuego
primer dia del calendario, Imix), la creacion del hombre, o de resina. Antes de la primera creaci6n, sin embar-
la renovaci6n vegetal y la comunicaci6n entre el cielo go, parece haber imperado un estado atemporal de
y el inframundo. inmovilidad e inaccion, donde los dioses viVIan un
eterno presente, una situacion de unidad y plenitud
primordial sobre las aguas primigenias del caos.
Cosmogonia Este ambiente sobrenatural se reactivaba despues de
cada anegacion, tras de las cuales los dioses volvian a
Otro aspecto que compartian los diversos pueblos ordenar el espacio y poner en marcha el tiempo.l71
mayas es un conjunto de creencias basicas sobre el De esta forma, los mayas yucatecos modernos
origen del mundo, expresadas en narraciones mf- creen que el mundo estuvo habitado por una raza de
tic as que evadian el discurso comlin, conceptual y enanos llamados p'uuso'ob', que vivieron en la epoca
denotativo, pues eran transmitidas con un lenguaje en que fueron construidos los edificios prehispani-
connotativo y simb6lico. La razon de esto residfa en cos, periodo que fue arrasado por una inundacion.172
que manifestaban una realidad cuya percepcion es Otra versi6n dice que el diluvio fue causado por una
emotiva, intuit iva y valorativa,169 aunque para los cuerda viviente (kuxa'an suumJ y celeste que se
creyentes se trataba de historias verdaderas con rompi6 y derram6 su sangre. Durante la segunda
funcion explicativa. era, el mundo fue habitado por los oolo'ob' 0 trans-
El meollo principal de estas narraciones reside en gresores, mientras que durante la tercera domina ron
la existencia sucesiva de tres 0 cuatro eras cosmol6- los masewalli 0 mayas actuales. Estas eras fueron
gicas, mismas que se desarrollaron progresivamente destruidas por sus respectivos diluvios, el ultimo
experimentando con mundos, seres y alimentos cada de los cuales se llama b'uulkaab'al, "anegacion de

U. Zender, "A Study of Classic Maya Priesthood". Tesis de Doetorado. Colgary, University of Calgary, Department of Archaelogy.
2004.
166 Vease Avendano y Loyola. op. cit., p. 35.
167 Durante el periodo Clasteo, este arbol era representado por medio de un poehote espinoso que se posaba sobre la eabeza sin man-
dibula dellagarto terrestre (Monstruo Imix). Con mucha frecuencia las ramas de esta ceiba adquirian forma de cruz. mientras que
sobre su punta se posaba el Ave Celeste 0 Itzam Vax Kokaaj Muut. manifestacion ornitologica de Itzamnaah (ver fig. 3).
168 Algunos autores eonsideran que estas cinco direcciones, sumando la de arriba C'.cenit?) y la de abajo Cl,nadir?), eonforman
las siete esquinas reales del universo en un sentido tridimensional, vease John Carlson, "Numerology and Astronomy of the
Maya", en Archaeoastronomy in the Americas. Editado por R. A. Williamson. Los Altos, California, 1981; pp. 205-213; Miguel
Leon-Portilla. "Nuevas aportaciones :Sobre el tema de este libro", en Tiempo y realidad en el pensamiento maya. 2 a. ed. Mexico,
Universidad Nacional Autonoma de Mexico, Instituto de Investigaciones Historicas, 1986 (Serie de Culturas Mesoamericanas,
2), pp. 192-203.
169 De la Garza, Rostros de ..., op. cit., p. 33.
170 Rivera Dorado, op. cit., pp. 16-17,43.
171 La actitud creadora de los dioses claramente no parte de la nada, sino de las aguas "verdes y azules" del caos, mismas que
contienen todos los elementos del cosmos, pero en un estado informe, mezclados y desordenados. Al comenzar a medir la
tierra con una cuerda de veinte pasos y repartir el espacio en sus cuatro direcciones, los dioses reproducfan a escala cosmica .
el trabajo que hadan los campesinos al abrir una nueva mUpa en el corazon del bosque, vease Velasquez Garda, "La vida...", op.
cit., p. 102. Dentro de esta analogfa la selva representa el no espacio atemporal, mientras que el campo de cultivo es el espacio
cronol6gico y ordenado.
172 Redfield y Villa Rojas, op. cit., pp. 12, 330-331.
173 Tozzer, Mayas y,.., op. cit., p. 179-180.
174 Fray Bartolome de las Casas, Apo[ogetica historia sumaria cuanto a las cualidades, disposiciones naturales, polidas, republicas,

172
Erik Velasquez Garcia

abajo", pero la Trinidad cristiana (Dios Yuumb'il, No obstante, la version paiencana de esta histo-
Dios Mehenb'il y Dios Espiritu Santo) logro escapar ria sobrenatural se encuentra mejor documentada a
en una canoa. Durante la era presente, el mundo esta partir de la fecha mitologica 10 de marzo de 3309
poblado por una mezcla de los antiguos pueblos que a. C., cuando cierto dios denominado GI178 asumio
habitaron Yucatan.173 Los yucatecos y kekchfs del el poder en el cielo bajo los auspicios de Itzamnaah
siglo XVI crelan, sin embargo, que el mundo actual Yax Kokaaj (Muut].179 Once afios despues GI patro-
seria destruido por un diluvio de fuego. 174 cino la decapitacion dellagarto venado estelar Way
De forma semejante, la version quiche colonial, Paat Itzam Ahiin, Tz'ihb'al Paat Itzam Ahiin, acto
contenida en el Popol Vuh,175 explica que los mayas que parece haber provocado un diluvio de sangre,
(hombres de mafz) fueron precedidos por una era pero que al mismo tiempo propicio la formacion
de animales, otra de hombres de lodo y una mas de de un nuevo orden cosmologico (ver fig. 12.5), Dis-
hombres de madera, mismos que fueron anegados 0 tintas versiones de este mito 180 sobrevivieron en la
condenados a morir pues no eran capaces de alimentar literatura maya yucateca hasta el siglo XVIII 0 XIX,
ni venerar a los dioses. donde claramente se aprecia que la inundacion (fig.
Aunque los textos epigraficos del periodo Clasico 12.4) eclipso la tierra, derribo los cielos y precedio
no son tan explfcitos sobre la existencia de estas eras la ereccion de los arboles Imix Che',lSl La caida del
cosmicas, sf permiten conocer que el mundo actual firmamento (a), que yace tendido sobre la tierra
comenzo el13 de agosto de 3114 a.c. fecha en que simboliza el retorno del caos y de las tinieblas,
inicio un gran cicio calendarico que tendrfa una dura- pero como ha demostrado Florencia Scandar182 una
cion de poco mas de 5125 anos.176 No obstante, hubo mala traduccion del pasaje siguiente, contenido en
muchos eventos que ocurrieron antes del ano 3 114 el folio 25r del Chi/am Balam de Chumayel, ha hecho
a.c., algunos de los cuales estan consignados en los creer a muchos mayistas, desde 1912, que despues
textos de Palenque, pero sobre todo en los de Naranjo de la narracion del diluvio el texto maya describe la
y Quirigua, asf como en las paginas 61 a 73 del C6dice fecundacion de la tierra nueva, mediante la figura
de Dresde, que contienen los llamados mlmeros de de una copula entre el dios celeste y la diosa telurica
serpiente. En el Altar 1 de Naranjo, por ejemplo, una forma de lagarto. Una traduccion atenta del pasaje en
Serpiente Negra de Nariz Cuadrada asumio el poder cuestion, revela que 10 que la verdad ocurrio despues
hace aproximadamente 22 000 afios.177 del diluvio, fue un acto de refundacion del mundo,

manera de vivir e costumbres de las gentes destas Indias Occidentales y Meridionales cuyo imperio soberano pertenece a los reyes
de Castilla. Ed. E. O'Gorman. Mexico, Universidad Nacional Aut6noma de Mexico, Instituto de Investigaciones Hist6ricas, 1967,
voL II, p. 507; De la Garza (coord.), Relaciones historico ..., op. cit., vol I, p. 172.
175 Recinos, Popol Vuh ..., op. cit., pp. 88-98; Christenson, op. cit., pp. 74-90.
176 Trece pik 0 b'aak'tunes, que son periodos de 144000 dfas cada uno (13 x 144000 =1872 000 dias).
177 Vease Linda Schele, "The Founders of Lineage at Copan and Other Maya Sites", en Ancient Mesoamericam, vol. 3, num. 1. Cam-
bridge, Cambridge Universiy Press, 1992, p. 140; Simon Martin, "Tikal's 'Star War' Againts Naranjo'; en Merle Greene Robertson (ed.),
Eighth Palenque Round Table, 1993. San Francisco, The Pre-Columbian Art Research Institute, 1996; pp. 223-236; Simon Martin
y Nikolai Grube, Chronicle ofthe Maya Kings and Queens. Deciphering the Dynasties ofthe Ancient Maya. 2a. ed. Londres, Thames
and Hudson, 2008, p. 70.
178 De acuerdo con Stuart, The Inscriptions ..., op. cit., pp. 161-170, GI pudo ser un aspecto acuatico del Sol, 0 bien, un proto-Sol an-
tes de su salida heliaca. Para una mejor comprension sobre la mitologia maya clasica, y en especial sobre la version palencana,
vease Stuart, "Las nuevas ...", op. cit.; The Inscriptions ..., op. cit., pp. 158-185; "The Palenque Mythology: Inscriptions and Inter-
pretations of the Cross Group", en Sourcebook for the 30th Maya Meetings, March 14-19, 2006. Austin, The University of Texas,
2006; pp. 85-194; Velasquez Garda, "The Maya ..:: op. cit.
179 La lectura de ltzamnaah Yax Kokaaj Muut fue segerida por Erik Boot, "At the Court of Itzamnaah Yax Kokaaj Muut: Preliminary
Iconographic and Analysis of a Late Classic Vessel", en Mayavase: http.//www.mayavase.com/God-D-Court-Vessel. pdf, 2008.
180 Atestiguado en el ano 734 d.C. en la plataforma jeroglffica del Templo XIX de PaJenque.
181 Florencia Scandar; "La cuestion de la hierogamia en el Chilam Balam de Chumayel: diluvio y fundacion. Una revision critica del
pasaje del folio 25r". Trabajo de investigacion del Tercer cicio del Programa de Doctorado. Madrid, Universidad Complutense
de Madrid, Departamento de Historia de America II (Antropologia de America), 2010. EI pasaje mal traducido e interpretado,

173
EI Cosmos y la religion maya

Fig. 12.4 Pagina 74 del C6dlee de Dresde, que muestra una Fig. 12.5 Pasaje de la plataforma del Templo XIX de Palenque
escena del diluvio que dio al traste con la era cosmol6gica (736 d.C.), que narra la decapitaci6n dellagarto venado
precedente en el ano 2298 d.C. La inundaci6n fue anteeedida estelar Way Paat Ahiin, Tz'ihb'al Paat Itzam Ahiin. La sangre
por un eclipse solar, tras del eual B'olon ti' K'uh (Dios del de ese animal aneg6 la superficie de la tierra y ello permitio
inframundo) trajo allagarto Itzam Kaab' Aayin para que la creacion de un nuevo orden cosmologieo: "[en] 1 Etz'nab' 6
vomitara un torrente de agua. Cuando el firmamento eay6 Yaxk'in la cabeza de Way(?) Paat Itzam Ahiin(?), Tz'ihb'al Paat
sobre la tierra, B'olon ti' K'uh deeapito allagarto y con sus Ahiin(?), fue cortada; mueho fluyo la sangre del que levanta
restos desmembrados forma la superficie de Ia tierra. la eorriente(?), e[ que taladra el fuego; entonees se form6 reI
mundo nuevo] por Juu'n [.. T'.

174
Erik Velasquez Garcia

donde los dioses -a semejanza de los campesinos Vaso de los Siete Dioses (fig. 12.6), que procede del
mayas recorren el territorio, 10 miden y delimitan, area de Naranjo.186 En ella encontramos que el Dios
usando una cuerda que tenia una longitudd de veinte L, soberano del inframundo,187 recibe en su palacio
pasos (mimero de dfas del calendario mesoamericano). a otras seis deidades que ejecutan saludos de paz y
No obstante, ello no quiere decir que los mayas no amistad. 188 El Dios L se encuentra sentado sobre un
hallan crefdo en hierogamias cosmicas, pues el Ritual trono con forma en jaguar, usa un sombrero de ala
de los Bacabes183 describe crudamente un encuentro ancha con las plumas y efigie de un buho (kuy)189
lujurioso que tuvo lugar durante el crepusculo ma- -coronada por los logogramas 9-CHAN (b'alu'n chan,
tutino primigenio, poco antes de la primera salida 'nueve cielo') _,190 mientras fuma un cigarro y realiza
del Sol. En esta fuente, la alborada y el orto solar son el ademan de bienvenida.l9l El texto jeroglffico que se
simbolizados respectivamente por las fechas 1 Ajaw extiende de forma vertical menciona los nombres de
(estrella matutina, noche y procreaci6n) y 4 Ajaw las seis deidades que fueron convocadas por el Dios
(Sol, dfa y creacion).184 L/92 como tambien que lifue ordenado" el "centro(?)
Es justamente durante la fecha 4 Ajaw 8 Kumk'u' negro de los dioses" en la fecha 4 Ajaw 8 K'umk'u'.
(13 de agosto de 3114 a.C.), pero aun bajo la oscuri- Una inscripcion de procedencia desconocida 193
dad de la noche, que los dioses se reunieron "entre aiiade que ese dfa fue vista la primera imagen de la
plumas verdes y azules" 185 para concertar sus vo- tortuga, 10 que sugiere que la tierra comenzo a emer-
luntades y ordenar el Cosmos. La mejor imagen que ger del oceano primordial. El ambiente acuoso que
tenemos de esta reunion se encuentra pintada en el imperaba entonces es confirmado en la pagina 51 del

dande se encuentra el supuesto mito de una hierogamia 0 union sagrada entre ell dios del cielo y la diosa de la tierra, se encuen-
tra publicado en Roys, The Book..., op. cit., p. 101; Mediz Bolio, op.cit., p.89.
182 Rays, The Book..., op. cit., p. 101; Mediz Bolio, op. cit., p. 89.
183 Rays, Ritual of.., op. cit.; Arzapalo Marin, HI ritua/..., op. cit.
184 Para comprender mejor esta hierogamia cosmica y los simbolos de la alborada (1 Ajaw) y el orto solar (4 Ajaw), oscuridad te-
rrestre y luz celeste, dos aSpectos de la creacion, vease Thompson, Historia y..., op. cit., pp. 243-244, 366, 407-408, YDe la Garza,
Rostros de ..., op. cit., pp. 47, 49-50. Sobre la fase auroral y el concepto del orto solar ver el trabajo de Alfredo Lopez -Austin
y Leonardo Lopez Lujan, Mito y realidad de Zuyuu. Serpiente Hmplumada y las transformaciones mesoamericanas del Chisico al
Posclusico. Mexico, Fondo de Cultura Econ6mica, El Colegio de Mexico, Fideicomiso Historia de las Americas, 1999 (Seccion de
Obras de Historia, pp. 51-59).
185 De acuerdo con el Popol Vuh las plumas verdes y azules del quetzal (q'uq') y la cotinga (raxon) simbolizaban el agua primigenia,
y por ella se les llama Q'uq'kumatz, mismo nombre que recibia una rama de los cakchiqueles, pues su salvacion estaba en el
agua, veanse Recinos, Popol Vuh ..., op. cit., pp. 85-86; Memorial de..., op. cit., p. 62, nota 62; Christenson, op. cit., pp. 68-69. La
reunion de los dioses en esas aguas primigenias es otra forma de simbolizar la union del cielo y de la tierra, puesto que la Ser-
piente Quetzal (Q'uq'kumatz) constituye el principio engendrador del cosmos, veanse Mercedes de la Garza, EI universo sagra-
do de la serpiente entre los mayas. Mexico, Universidad Nacional Autonoma de Mexico, Instituto de Investigaciones Filol6gicas,
Centro de Estudios Mayas, 1984, pp. 194-195, 217-220, 248-250, 311-320; Florescano, "Hacia una ...", op. cit., p. 722.
186 Otro vasa de Naranjo que reproduce esta escena es la Hamada Caja de los Once Dioses, vease Mary E. Miller, Maya Art and
Architecture. Londres, Thames and Hudson, 1999, p. 13, fig. 4. Aunque el nombre del Dios L en los Codices no ha podido ser
descifrado, se conocen dos teonimos de el a traves de las vasijas: en el vasa K5359 recibe el nombre de Wuhxlaju'n Chanal Kuy,
mientras que en el vasa K1398 se llama Itzamaat.
187 Coe, Lords of.., op. cit., p. 21.
188 Wase Virginia E. Miller, "A Reexamination of Maya Gestures of Submission", en Journal of Latin American Lore, vol. 9, num. 1;
1983; pp. 17-38.
189 ObselVar los atrtbutos del Dios L en la figura 1 de este capitulo. Tambien es posible que B'alun Chan sea una abreviatura de B'alun
Chanal Kuy, "Nueve Cielos de Buho': en cuyo caso el otro nombre de la deidad, Wuhxlaju'n Chanal Kuy, 'Trece Cielos de Buho'(ver
supra,la nota 186), se referirian po sible mente a todas las capas celeste.
190 Es posible que esta referencia a los nueve cielos evoque la naturaleza sobrenatural y atemporal de los nueve estratos superio-
res, estado que guardaba la superficie terrestre luego del diluvio y cafda del firmamento.
191 Vease Coe, Lords of.., op. cit., p. 64.
192 De elias solamente podemos entender los nombres de Chan[a]1 K'uh, 'Dios Celeste', Kab'[a]1 K'uh, 'Dios Terrestre', B'alu'n Ook
Te' K'uh, 'Dios Nueve Pies de Palo' (una deidad de la guerra), asf como dellIamado Jaguar del Inframundo, probablemente Ink'
Chuwaaj ('Escorpion Negro').

175
El Cosmos y la religi6n maya

Fig. 12.6 f'otograffa rollout del Vaso de los Siete Dioses (K2796), que muestra la reuni6n de los dioses en el palacio del
senor del inframundo durante la noche del primer dfa de la creaci6n: 4 Ajaw 8 Kumk'u' (13 de agosto de 3114 a.c.). El
texto horizontal que se ubica a 10 largo del borde de este objeto (formula dedicatoria) dice que es el vasa para planta frutal
medicinal de cacao del joven Ub'aan Huk Chapaht Tz'ikin, K'inich Nu'n B'ahlam, senor dellinaje [de Naranjo], mientras
que los signos arregiados verticalmente refieren que en 4 Ajaw 8 Kumk'u' el pecho negro [del mundo] fue ordenado [por]
el dios Chanal, el dios Kab'al, el dios B'alu'n Ook Te', el dios Wuhx Juluut(?), el dios Jate' Chij (0 Jaach Te'), y eillamado Dios
Jaguar del Inframundo (lnk'Chuwaaj [?]).

176
Erik Velasquez Garcia

C6dice de Dresde, que contiene la fecha 21 de agosto


de 31.14 a.C. y senala que ocurrio a "ocho dias desde
el agua". Mucha mas informacion puede encontrarse
en otros textos epigraficos, como la Estela 1 de Coba,
la Estela 23 de Copan, el tablero del Templo de la Cruz
de Palen que, el Altar I de Piedras Negras una mas-
cara de jadeita del Clasico Temprano de procedencia
desconodday la Estela C de Quirigua (fig. 12.7). Esta
ultima inscripcion compara la fundacion del mundo
con la de una choza de campesinos, expresada sim-
bolicamente por medio de la renovadon de un fogon
de tres piedras (k'o'b') 0 tenamaste en la orilla del
delo. Cada roca es identificada con una piedra-hato
de jaguar, de serpiente 0 de agua, colocada en su
respectivo vertice por los Dioses Remeros, Ik' Naah
ChakAhiin(?) y Itzamnaah Vax Kokaaj Muut, todo bajo
la supervision de Wak Chan Ajaw, que como senala
Elizabeth Wagner 194 era un sobrenombre del Dios del
maiz. EI tablero del Templo de la Cruz de Palenque
senala que 542 dias despues GI descendio desde el
deJo, subio a su templo en el Norte y de nuevo arrib6
al Seis Cielo. 195
Los mayas no creian que estos eventos se die-
ron s610 en el pasado, sino que deb ian reproducirse
durante las ceremonias de ano nuevo y finales de
periodo (principalmente en finales de k'atuun). En
esos ritos erigian akantuunes, estelas (lakamtuun)
o edificios (naah), quemaban ofrend as aromaticas,
Fig.lZ.7 Pasaje de la Estela C de Quirigua (775 d.c.) que
contiene una narracion mitica de 10 que ocurrio el13 de agosto derramaban su propia sangre, entraban en extasis e
de 3114 a.c.: "[en] 4 Ajaw 8 Kumk'u' el fogon fue cambiado; invocaban a los Dioses Remeros,l96 cuya partidpadon
las tres piedras fueron atadas; los Dioses Remeros hincaron la en la creacion y tutela sobre los momentos lim ina-
piedra, ocurrio en Nah Ho' Chan, es la piedra-hato de jaguar;
Ik' Naah ChakAhiin hincola piedra, ocurrio en Kab' [...]m, es res 197 los hacfa idoneos para estas ceremonias. EI fin
la piedra-hato de serpiente; entonces ocurrio la atadura de ultimo de elIas era renovar el momenta perfecto "en
piedra de Itzamnaah Kokaaj Muut, es la piedra-hato de agua; que se conjuro el caos y tuvo lugar la organizacion del
aconteci6 en el borde del cielo, lugar de las primeras [tres
piedras]; trece b'aak'tuunes se completaron Cosmos", contrarrestando, as!, la marcha corrosiva
por Wak Chan Ajaw" del tiempo calendarico.198

193 Vease Freidel, Schele y Parker, Maya Cosmos...., op. cit., p. 66, fig. 2.3.
194 Elizabeth Wagner; "Mitos de la creacion y cosmograf[a de los mayas", en Nikolai Grube (ed.), Los mayas: una civilizaci6n milena-
ria. Colonia, Editorial Konemann, 2001; pp. 281-293.
195 Vease Stuart, "The Palenque ..:: op. cit., pp. 103, 122-123. El verbo 'descender; que se utiliza en este pasaje es ehm, que ha sido
asociado por Marc U. Zender, "The Raccoon Glyph in Classic Maya Writing", en The PARI Journal, vol. V, num, 4, primavera de
2005. San Francisco, The Pre-Columbian Art Research Institute, 2005, p. 11, con la bajada de GI para recibir ofrendas. Este pasaje
tambUm fue discutido en el Maya Hieroglyphic Workshop, Advanced Level: Classic Maya Mythologies, que tuvo lugar en Ginebra,
Suiza, del 3 al 6 de diciembre de 2007, en el marco de la 12th European Maya Conference.
196 Stuart, "Blood Symbolism ...", op. cit., 1988, pp. 189-190.
197 Vease Velasquez Garcia, "Los Dioses ...:: op, cit.

177
El Cosmos y la religion maya

Conclusiones etnohistoricas y etnograficas he intentado destacar


aquellas concepciones que me parecen sugerentemente
Resulta muy dificil resumir en un solo texto general comunes 0 por 10 menos complementarias; muchas
la naturaleza de la religion y el pensamiento cos- de ellas cuentan con antecedentes durante el periodo
mologico de los mayas, puesto que se trata de una Clasico, aunque algunas otras son producto de una
tradicion cultural cambiante y extremadamente asimilacion inteligente de las ideas europeas despues
diversa en 10 geogrMico. Este capitulo solo preten- de la Conquista.
de esbozar las directrices mas importantes para EI deslinde entre concepciones precolombinas y
profundizar sobre el tema de los dioses, la vision coloniales puede ser de gran ayuda no solo para pro-
del universo y la cosmogonia, dejando de lado un fundizar en la comprension de la imagineria prehis-
aspecto muy importante que es el del ritual. La panica, sino para entender en mas detalle la historia
diversidad de las practicas ceremoniales entre del pensamiento religioso maya, que por naturaleza
los mayas supera en complejidad a la de los otros es vivo y dinamico, ademas de tener una gran facilidad
aspectos de la religion, razon por la que rebasa los para asimilar nuevos elementos culturales. Es por ello
lfmites de un texto como este. que los restos de esta milenaria tradicion religiosa aun
A pesar de que los pueblos mayances son tan pueden encontrarse, con diverso grado de pujanza,
diferentes en 10 cultural, no se invalida el hecho de entre miles de maya-hablantes contemporaneos, quie-
que heredaron patrones de pensamiento comunes, nes en muchas ocasiones no yen contradiccion alguna
reforzados por los muchos siglos de contacto que entre sus practicas costumbristas y el catolicismo 0
tuvieron entre sf. Con base en fuentes epigraficas, los diversos credos protestantes.

198 Florescano, "Hacia una ..:', op. cit., p. 703. Para comprender mejor este aspecto de la mentalidad maya, y en general del pensa-
miento antiguo, que reacciona contra el avance del tiempo y busca recrear el pasado, recomiendo ellibro de Mircea Eliade, 1
mito del eterno retorno. Arquetipos y repetici6n. 1 e. ed. en "Area de conocimiento: Ciencias sociales". Madrid, Alianza Editorialf
Emece, 2000 (Ciencias Sociales).

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