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De la plume au pinceau :

une posie picturale

Nina CADDET
Charlotte MARQUEVIELLE
Laura STEEN
De la plume au pinceau : une posie picturale

Tout dabord, il faut rappeler que le baroque nest pas une cole
proprement parler mais plutt une esthtique vers laquelle converge la
sensibilit de beaucoup dartistes. Le baroque est gnralement connu travers
la peinture, la sculpture, larchitecture ou encore la musique ; il est beaucoup
moins connu en littrature o il sest pourtant galement dvelopp : on le
trouve au thtre (LIllusion comique de Corneille est une pice baroque par
exemple) mais encore en posie.
Dans la posie baroque, la part du visuel est trs importante, notamment
travers la description et les allusions plus ou moins explicites la peinture, au
thtre. Des liens forts existant entre ces diffrentes disciplines artistiques, nous
avons dcid de les dcrypter en nous appuyant sur des pomes baroques
slectionns parmi de nombreux autres. Nous avons essay de slectionner les
textes qui nous paraissaient les plus pertinents pour traiter ce sujet.
En lisant les vers baroques, lecteur retrouve souvent des occurrences
visuelles et dcle des allusions plus ou moins explicites la peinture et au
travail du peintre. Lart pictural semble tre au service de la posie et la posie
au service de la peinture. Cela passe par la prsence de descriptions trs
pertinentes o le visuel prend videmment une place considrable ou encore par
la prsence dun certain souhait implicite, mis par lauteur, de donner voir,
de peindre la ralit, un tableau allgorique ou mme issu de son imagination.
Nous traiterons ce sujet en tudiant tout dabord le rle de la description et des
indices du visuel avant de nous intresser lexpression mme du visuel.

Les indices visuels


La picturalit dans la posie baroque se traduit par lutilisation de temps
verbaux tels que le prsent de lindicatif, utilis pour la description et qui
permet ainsi de visualiser le pome. Il est prsent dans Un Spectre, Une
Carcasse de Jean Auvray :
En extase je tombe, et sans sentir je sens
Une insensible main qui drobe mes sens
Tient mon me en suspens, agilement transporte

Ainsi, ce temps est celui de la description et tmoigne de la visualit du


pome. Il est renforc par lutilisation de limparfait, temps propice de la
narration qui fige laction passe :

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Parcours baroque

Comme sy promenait mon me pouvante,


elle y vit une croix nouvellement plante,
construite, se semblait, de trois sortes de bois ;[]
Qua peine y pouvait-on discerner quelque forme,
car le sang versait son corps en mille lieux
dshonorait son front, et sa bouche et ses yeux.

Ce souci de description est renforc par celui du dtail, o lauteur


sefforce tre le plus proche de la ralit en choisissant minutieusement ses
mots pour donner le plus dindices possible, de dtails, afin dillustrer de la
meilleure faon son pome :
Toute sa face tait de crachats enlaidie,
Sa chair en mille endroits tait toute meurtrie,
Sa croix de toutes parts pissait les flots de sang,
Ses pieds, ses mains, son chef, et sa bouche et son flanc

Laccumulation de dtails, indispensables la cration dune peinture


nous permet de nous rendre compte de la ralit du pome et de son
authenticit.
La perception est dautant plus importante quelle permet dapprhender
la ralit, elle est prsente dans le pome de Jean Auvray :
En extase je tombe, et sans sentir je sens
Une insensible main qui drobe mes sens
Elle se manifeste ici par des verbes de perception, qui font appel nos
sens et illustrent notre comprhension du monde comme dans le pome Ode de
Thophile de Viau :
Jentends craqueter le tonnerre
Un esprit se prsente moi,
Jois Charon qui mappelle soi,
Je vois le centre de la terre.

Les repres spatio-temporels ne sont pas seulement prsents en peinture,


comme nous le montre le pome de Germain Habert de Crisy, dans le pome
Dans sa glace inconstante :
Au milieu de ce bois un liquide cristal
En tombant dun rocher forme un large canal []
Cest l, par un chaos agrable et nouveau,
Que la terre et le ciel se rencontrent dans leau ;
Cest l que lil souffrant de douces impostures,

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De la plume au pinceau : une posie picturale

Confond tous les objets avecque leurs figures,


Cest l que sur un arbre il croit voir les poissons,
Quil trouve les oyseaux auprs des ameons

Permettant de situer les dtails dans lespace et dans le temps, ils


donnent voir. Ils sont de plus en corrlation avec lide de mouvement,
mouvement fig dans laction.

Lexpression du visuel
En plus de la description qui aide clairement la visualisation des
pomes, il est frquent de voir leurs auteurs emprunter des procds la
peinture afin de renforcer l'impact de leurs oeuvres sur l'imagination et le
ressenti des lecteurs. Un de ces procds est l'utilisation des couleurs. De la
monochromie au clair-obscur, les potes usent du lexique chromatique comme
les artistes peintres de leur palette. Ainsi peut-on citer ces vers d'Ode de
Thophile de Viau qui rappellent le clair-obscur :
Une ombre offusque mes regards ;
Le feu brle dedans la glace
Le soleil est devenu noir
Je vois la lune qui va choir .

Il y a ici un travail de l'auteur qui, dans ces images successives, cherche


les opposer les unes aux autres et les juxtaposer, les contraster, pour mieux
les rvler, chacune dans sa couleur particulire.
Le mme procd est observable dans La Grotte de Versailles de Jean
de la Fontaine. Dans le titre mme il y a un effet d'oxymore, de contraste
lumineux. La grotte connote l'obscurit tandis que Versailles, dans la culture
collective, va directement voquer la luminosit, avec sa galerie des glaces
notamment. De plus, cet effet de contraste est poursuivi tout au long du pome
dans l'opposition entre la grotte et les lments observs ou invoqus tels que la
blancheur transparente de l'eau , un voile de crystal , Dieu des vers et
du jour, Phbus .
Mais d'autres couleurs peuvent galement tre voques ou utilises par
les potes. De fait dans Un Spectre, une carcasse, Jean Auvray use de la
monochromie sanguinaire pour teinter son texte d'un ralisme morbide. Celui-ci
est en effet parcouru de nombreuses occurrences relatives au sang : les flots

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Parcours baroque

de sang , la peau sanglante , les sanglots bouillons , etc. Et cest bien sr


sans compter les images associes.
D'autre part, nous l'avons vu, s'il y a des images relatives aux couleurs, il
y en a galement qui sont indpendantes, donnes voir au lecteur comme des
illustrations d'une ambition picturale particulire. Si l'on reprend Ode, on en a
un exemple loquent. L'auteur superpose les images sans lien apparent entre
elles : un ruisseau remonte en sa source , un buf gravit sur un clocher ,
un aspic s'accouple d'une ourse , un serpent dchire un vautour , etc. Cette
accumulation donne l'impression d'une tapisserie l'Arachn, et correspond
ainsi une ide de chaos, d'inversement, de perte de l'ordre et de confusion.
Cependant, les couleurs et les images ne sont que des indices indirects
de l'influence picturale sur la posie baroque. Les auteurs eux-mmes y font des
allusions directes. Dans le Temple de l'inconstance, Jacques-Davy du Perron se
met en scne, la plume la main, tel un peintre, afin daffirmer sa vocation de
faiseur d'images et de reprsentations motionnelles.
Tout l'entour je peindrai mainte image
D'erreur, d'oubli et d'infidlit,
De fol dsir, d'espoir, de vanit,
De fiction et de penser volage .
De plus, le thme de l'criture et celui de la peinture coexistent au fil des
vers pour finir par sunir la huitime strophe au travers de l'enluminure : En
lettre d'or engrav sur le front . Dans la mme veine, Germain Habert de
Crisy fait galement rfrence l'art pictural, voquant un liquide de crystal
[...]Fait de tous ses voisins la peinture mouvante .
C'est bel et bien de cela qu'il s'agit : les potes voient dans l'criture un
instrument pour peindre le mouvement, l'inconstance, un moyen de faire une
reprsentation visuelle, voire auditive et odorante, de n'importe quel objet ou
sujet. Ainsi, dans Inconstance Pierre Motin nous dit clairement :
Je veux dans un tableau la nature pourtraire,
J'y peindrai la Fortune et le change ordinaire
De tout ce qui se voit sous la vote des cieux .
L'criture n'est plus perue comme un carcan dogmatique mais comme
une manire de peindre dans le marbre l'instable, l'volutif, dans un monde
qui change et cherche en mme temps redfinir et se fixer de nouvelles
limites.

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De la plume au pinceau : une posie picturale

Ode

Un corbeau devant moi croasse,


Une ombre offusque mes regards,
Deux belettes et deux renards
Traversent l'endroit o je passe,
Les pieds faillent mon cheval,
Mon laquais tombe du haut mal1,
J'entends craqueter le tonnerre,
Un esprit se prsente moi,
J'ois2 Charon3 qui m'appelle soi,
Je vois le centre de la terre.

Ce ruisseau remonte en sa source,


Un buf gravit sur un clocher,
Le sang coule de ce rocher,
Un aspic4 s'accouple d'une ourse,
Sur le haut d'une vieille tour
Un serpent dchire un vautour,
Le feu brle dedans la glace,
Le Soleil est devenu noir,
Je vois la Lune qui va choir,
Cet arbre est sorti de sa place.

THOPHILE DE VIAU
Oeuvre potique [entre 1621 et 1623]

1
Expression pour dsigner une crise dpilepsie.
2
Signifie jentends .
3
Dsigne le fils des tnbres (Erbe) et de la nuit (Nyx). Dans la mythologie grecque il avait pour
rle de faire passer les mes des dfunts de lautre ct du Styx, aux enfers, cest--dire le monde
des morts.
4
Nom dun serpent venimeux.

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Parcours baroque

Un Spectre, une carcasse

[]En extase je tombe, et sans sentir je sens


Une insensible main qui drobe mes sens,
Tient mon me en suspens, agilement transporte
Moi-mme de moi-mme, et sus un mont me porte ;
Un mont pouvantable5, horrible, o les corbeaux,
Laidement croassant, dchiraient par morceaux
Des corps supplicis les entrailles puantes ;
L ntaient que gibets, que potences sanglantes,
Quhorreur, queffroi, que sang, quabomination,
Que mort, que pourriture et dsolation.
Comme sy promenait mon me pouvante,
Elle y vit une Croix nouvellement plante,
Construite, se semblait, de trois sortes de bois 6 ;
Un homme massacr pendait sur cette Croix,
Si crasseux, si sanglant, si meurtri, si difforme,
Qu peine y pouvait-on discerner quelque forme,
Car le sang que versait son corps en mille lieux
Dshonorait son front, et sa bouche et ses yeux ;
Toute sa face tait de crachats enlaidie,
Sa chair en mille endroits tait toute meurtrie,
Sa Croix de toutes parts pissait les flots de sang,
Ses pieds, ses mains, son chef, et sa bouche et son flanc7,
En jetaient des ruisseaux, les cruelles tortures
Lui avaient tout dmis les os de ses jointures,
Sa peau sanglante tait cousue avec ses os,
Et son ventre attach aux vertbres du dos
Sans entrailles semblait, une pine cruelle
Fichait ses aiguillons jusques dans sa cervelle,
Dont les sanglots bouillons mesure schs
Coulaient, barbe et cheveux sur sa face couchs ;
Ce qui restait encor de sa chair dtranche,
Pendait horriblement par lambeaux corche,
Tous ces membres taient ou ploys, ou meurtris ;

5
Le Mont Golgotha, o taient exposs et laisss les supplicis mort.
6
La tradition veut que la Croix du Christ ait t faite dans trois bois : le chne, symbole de
sagesse, lolivier, symbole de paix, et le cdre, symbole de puret.
7
Rfrences aux stigmates du Christ : les marques faites par les clous aux pieds et aux mains ; la
couronne dpine au front et la lance dans le flanc.

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De la plume au pinceau : une posie picturale

Bref, comme en ces Lpreux confirms et pourris,


Lon voyait au profond de ses larges ulcres
Ses veines, ses tendons, ses nerfs et ses artres,
Lon pouvait aisment lui compter tous les os,
Ce ntait quun Squelett, quune sche Atropos8,
Un Spectre, une carcasse, et pour bien dire en somme,
Ce mort ressemblait mieux un fantme quun homme,
Sinon que de ses yeux morts et ensanglants
Rejaillissaient encor tant de vives clarts,
Tant de traits, tant dattraits, que pour moi il me semble
Que ce mort tait vif, ou vif et mort ensemble ;[]

JEAN AUVRAY
La Pourmenade dune me dvote (1633)

8
Atropos est lune des trois Moires, desses du destin. Ce sont trois surs. Clotho lane fait
natre la vie avec le fil tiss dun rouet, Lachsis mesure ce fil et Atropos, la Mort, le coupe.

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Parcours baroque

Inconstance

[]Je veux dans un tableau la Nature pourtraire9,


Jy peindrai la Fortune et le change ordinaire
De tout ce qui se voit sous la vote des cieux,
LAmour y sera peint dune forme nouvelle,
Non comme de coutume avec une double aile,
Je lui en donne autant comme Argus10 avait dyeux.

Lon y verra la mer et les ondes mues,


Lart avec ses clairs, son tonnerre et ses nues,
Le feu prompt et lger vers le ciel aspirant,
Girouettes, moulins, oiseaux de tous plumages,
Papillons, cerfs, dauphins, et des conins11 sauvages
Qui perdent de leurs trous la mmoire en courant.

Des fantmes, des vents, des songes, des chimres,


Sablons toujours mouvants, tourbillons et poussires
Des pailles, des rameaux, et des feuilles des bois,
Et si je le pouvais, jy peindrais ma pense,
Mais elle est trop soudain de mon esprit passe,
Car je ne pense plus ce que je pensais.

Je veux quen ce tableau soit ma place arrte,


Auprs de moi tirs Achelois12 et Prothe13,
Faisant comme semblant de me cder la leur,
Et lors si de mon cur apparat la figure,
Cest trop peu de couleurs de toute la peinture,
A peindre sa couleur qui na point de couleur.

9
Signifie faire le portrait de la Nature .
10
Argus est un gant de la mythologie grec qui avait cents yeux et qui Hra, lpouse de Zeus
avait confi la mission de surveiller la matresse de son mari, Io.
11
Espce de lapins sauvages.
12
Nom donn la desse de la lune ou une sirne, muse fille dAnchelous.
13
Dieu marin de la mythologie grecque, charg de faire patre les troupeaux de phoques et les
autres animaux marins appartenant Posidon, dot du pouvoir de chang de forme volont.

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De la plume au pinceau : une posie picturale

Si cest un astre dor qui me fait variable,


Jaime de ses regards linfluence agrable,
Et ne maimerais pas si jtais autrement ;
Mon esprit est lger, car ce nest rien que flamme,
Et si pour tout le monde il nest quune seule me,
LAme de tout le monde est le seul mouvement.

Aussi nest-ce que fable et que vaine parole


De dire quil y ait je ne sais quel ole14
Qui enferme le vent et lui donne la loi ;
Si dedans quelque lieu un tel esprit sarrte,
Ce nest point autre part sinon que dans ma tte,
Et les dieux nont point fait dautre ole que moi

PIERRE MOTIN
Le cabinet des muses (1619)

14
Dieu du vent.

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Parcours baroque

Dans sa glace inconstante

[]
Au milieu de ce bois un liquide cristal
En tombant d'un rocher forme un large canal,
Qui comme un beau miroir, dans sa glace inconstante,
Fait de tous ses voisins la peinture mouvante...
C'est l, par un chaos agrable, et nouveau,
Que la terre et le ciel se rencontrent dans l'eau ;
C'est l que l'oeil souffrant de douces impostures,
Confond tous les objets avecque leurs figures,
C'est l que sur un arbre il croit voir les poissons,
Qu'il trouve les oyseaux auprs des ameons,
Et que le sens charm d'une trompeuse idole
Doute si l'oyseau nage, ou si le poisson vole.
C'est l qu'une bergre estallant ses attraits,
Fait en se regardant de plus nobles portraits,
Quand, le genou courb sur les fleurs du rivage,
Elle vient arrouser celles de son visage,
Qui remplissant les eaux de feux et de clartez
Pour un peu d'ornement leur rend mille beautez.
Partout o d'un regard elle chauffe les ondes,
En de nouveaux appas elle les rend fcondes,
Elle n'est plus unique et les flots embelis
Aussi bien que la terre ont une autre Philis15
[]

GERMAIN HABERT DE CRISY


La Mtamorphose des yeux de Philis
changs en astres (1639)

15
Nom dune nymphe dune grande beaut qui sert frquemment nommer la femme aime en
posie baroque et prcieuse.

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De la plume au pinceau : une posie picturale

La grotte de Versailles

[]Le dedans de la grotte est tel que les regards,


Incertains de leur choix, courent de toutes parts.
Tant dornements divers, tous capables de plaire,
Font accorder le prix tantt au statuaire,
Et tantt celui dont lart industrieux
Des trsors dAmphitrite16 a revtu ces lieux.
La vote et le pav sont dun rare assemblage :
Ces cailloux que la mer pousse sur son rivage,
Ou quenferme en son sein le terrestre lment,
Diffrents en couleur, font maint compartiment.
Au haut de six piliers dune gale structure,
Six masques de rocaille17, grotesque figure,
Songes de lart, dmons bizarrement forgs,
Au-dessus dune niche en face sont rangs.
De mille rarets la niche est toute pleine :
Un Triton dun ct, de lautre une Sirne,
Ont chacun une conque18 en leurs mains de rocher ;
Leur souffle pousse un jet qui va loin spancher.
Au haut de chaque niche, un bassin rpand londe ;
Le masque la vomit de sa gorge profonde ;
Elle retombe en nappe et compose un tissu
Quun autre bassin rend sitt quil la reu.
Le bruit, lclat de leau, sa blancheur transparente,
Dun voile de cristal alors peu diffrente,
Font goter un plaisir de cent plaisirs ml.
Quand leau cesse, et quon voit son crystal19 coul,
La nacre et le corail en rparent labsence :
Morceaux ptrifis, coquillage, croissance,
Caprices infinis du hasard et des eaux,
Reparaissent aux yeux plus brillants et plus beaux.
Dans le fond de la grotte, une arcade est remplie
De marbres qui lart a donn de la vie.
Le dieu de ces rochers, sur une urne pench,
Gote un morne repos, en son antre couch.

16
Divinit marine, fille de Nre et Doris, femme de Posidon.
17
Dcoration sous Louis XV, aux lignes voquant des coquillages.
18
Coquillage utilis comme instrument de musique vent.
19
cume.

135
Parcours baroque

Lurne verse un torrent ; tout lantre sen abreuve ;


Leau retombe en glacis, et fait un large fleuve.
Jai pu jusqu prsent exprimer quelques traits
De ceux que lon admire en ce moite palais :
Le reste est au-dessus de mon faible gnie.
Toi qui lui peux donner une force infinie,
Dieu des vers et du jour, Phbus20, inspire-moi :
Aussi bien dsormais faut-il parler de toi.
Quand le Soleil est las, et quil a fait sa tche,
Il descend chez Thtis21, et prend quelque relche.
Cest ainsi que Louis sen va se dlasser
Dun soin que tous les jours il faut recommencer.

JEAN DE LA FONTAINE
Les amours de Psych et de Cupidon (1669)

20
Apollon, dieu de la musique et de la posie.
21
Fille de Nre et Doris, ne pas confondre avec Thtys, desse marine archaque, symbole de la
fcondit marine.

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De la plume au pinceau : une posie picturale

Le Temple de lInconstance

Je veux btir un temple l'Inconstance.


Tous amoureux y viendront adorer,
Et de leurs voeux jour et nuit l'honorer,
Ayant leur coeur touch de repentance.

De plume molle en sera l'difice,


En l'air fond sur les ailes du vent,
L'autel de paille, o je viendrai souvent
Offrir mon coeur par un feint sacrifice.

Tout l'entour je peindrai mainte image


D'erreur, d'oubli et d'infidlit,
De fol dsir, d'espoir, de vanit,
De fiction et de penser volage.

Pour le sacrer, ma lgre matresse


Invoquera les ondes de la mer,
Les vents, la lune, et nous fera nommer
Moi le templier, et elle la prtresse.

Elle sant ainsi qu'une Sibylle22


Sur un trpied tout pur de vif argent
Nous prdira ce qu'elle ira songeant
D'une pense inconstante et mobile.

Elle crira sur des feuilles lgres


Les vers qu'alors sa fureur chantera,
Puis son gr le vent emportera
De del ses chansons mensongres.

Elle enverra jusqu'au Ciel la fume


Et les odeurs de mille faux serments :
La Dit qu'adorent les amants
De tels encens veut tre parfume.

22
Prtresse dApollon, elle emploie un langage nigmatique qui laisse libre toute interprtation.

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Parcours baroque

Et moi gardant du saint temple la porte,


Je chasserai tous ceux-l qui n'auront
En lettre d'or 23 engrav sur le front
Le sacr nom de lger que je porte.

De faux soupirs, de larmes infidles


J'y nourrirai le muable Prote24,
Et le Serpent25 qui de vent allait
Doit26 nos yeux de cent couleurs nouvelles.

Fille de l'air, desse secourable,


De qui le corps est de plumes couvert,
Fais que toujours ton temple soit ouvert
A tout amant comme moi variable

JACQUES-DAVY DU PERRON
Diverses uvres (1622)

23
Enluminures.
24
Fils de Posidon et Thtys, divinit marine qui a le don de la prophtie et de la mtamorphose.
25
Symbole de mtamorphose et dinconstance.
26
Trompe.

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De la plume au pinceau : une posie picturale

Annexe :
Linspiration du pote

Dans cette peinture, deux arts sont rassembls : lart pictural


(puisquil sagit dune peinture) et lart potique. En effet, le
personnage au centre semble tre Apollon, dieu grec de la clart
solaire, de la raison et des arts et plus particulirement de la
musique et de la posie. Il est en train de dicter quelque chose
un pote, Virgile. Le personnage fminin est probablement
Calliope, muse de la posie antique et de lloquence, elle inspire
le pome quApollon dicte au pote. Cette uvre montre bien
lexistence dun rapport entre posie et peinture par les
personnages et leur posture.

Linspiration du pote, Nicolas Poussin (1630) Annexe 2

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