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Les dclencheurs de labolition

de la peine de mort en Afrique


Une perspective de lAfrique australe
Octobre 2017
Octobre 2017 / N 703f
Photographie de couverture : Deux Somaliens, condamns pour le meurtre dune infirmire somalienne travaillant
avec une unit daide mdicale turque, sont attachs de grands poteaux de bois dans lattente dtre fusills par un
peloton dexcution le 5 juillet 2014 Modadiscio. Mohamed Abdiwahab / AFP
Table des matires
Prface.......................................................................................................................................... 4
Porte et but de cette tude.......................................................................................................... 6
Contexte........................................................................................................................................ 6
Partie I : Introduction..................................................................................................................... 8
La peine de mort en Afrique en chiffres....................................................................................................8
Crimes passibles de la peine de mort.......................................................................................................9
Mthodes dexcution..................................................................................................................................9
Peine de mort obligatoire.......................................................................................................................... 11
Partie II : Mcanismes dabolition de la peine de mort en Afrique australe................................ 13
Amendement lgislatif.............................................................................................................................. 13
Rforme constitutionnelle........................................................................................................................ 13
Contestation constitutionnelle................................................................................................................ 13
Ratification de traits internationaux..................................................................................................... 14
Partie III : Facteurs susceptibles de dclencher labolition de la peine de mort......................... 15
Transition politique.................................................................................................................................... 15
Instruments et organismes de dfense des droits humains internationaux et rgionaux......... 16
Conditions et manque de moyens pour excuter la peine capitale................................................. 20
Engagement international........................................................................................................................ 22
Rforme pnale et constitutionnelle...................................................................................................... 24
Moratoire sur lapplication de la peine de mort.................................................................................... 25
Personnalits influentes dans le pays................................................................................................... 27
Opinion publique et plaidoirie................................................................................................................... 28
Clmence..................................................................................................................................................... 30
Enqute sur les circonstances attnuantes......................................................................................... 30
Collaboration avec les chefs religieux et traditionnels....................................................................... 32
Collaboration avec les minorits............................................................................................................. 33
Conclusion................................................................................................................................... 35
Prface
Le processus dabolition de la peine de mort est un chemin unique dans chaque pays. La culture,
la politique, les dynamiques sociales et les mouvements sont autant de dclencheurs qui peuvent
conduire labolition de la peine de mort. Que labolition passe par des pressions et des influences
internationales ou par des initiatives locales, il est gnralement admis que nous nous dirigeons
vers une abolition globale de la peine de mort, compte tenu des statistiques rcentes et des ralits
des dernires annes.

LAfrique connat une tendance labolition de la peine de mort avec plus de 80% des pays africains
qui ont aboli la peine de mort en pratique ou droit, alors que les autorits tatiques, les juges,
les universitaires et la socit civile sont tous mobiliss autour de cette question. Labolition de
la peine de mort en Afrique est devenue une priorit irrversible de la Commission africaine des
droits de lHomme et des Peuples (CADHP) depuis au moins 1999 lorsque la rsolution ACHPR/
Res.42(XXVI)9 a t adopte invitant les tats membres de lUnion africaine observer un
moratoire sur la peine de mort. Cette rsolution a t plus tard renforce par la rsolution ACHPR/
Res.136(XXXX1111)08, confirmant cette exhortation observer un moratoire sur la peine de mort.

Depuis 2007, le Groupe de travail sur la peine de mort et les excutions extrajudiciaires, sommaires
ou arbitraires en Afrique, que je prside, et de multiples acteurs et partenaires ont entrepris
diffrentes activits et actions telles que lorganisation de confrences, lenvoi de lettres dappel
aux tats afin dabolir la peine de mort en Afrique. Les actions du Groupe de travail sur la peine de
mort et les excutions extrajudiciaires, sommaires ou arbitraires en Afrique ont galement conduit
ladoption par la Commission africaine des droits de lHomme et des Peuples dun projet de
Protocole sur labolition de la peine de mort en Afrique. Une tude a galement t mene en 2011
sur la question de la peine de mort en Afrique, suggrant quil est important que les organisations
de la socit civile ralisent de nouvelles tudes et organisent des activits pour continuer
sensibiliser sur le sujet.

Cette nouvelle tude mene par la Fdration internationale des Droits de lHomme (FIDH) et son
organisation membre du Botswana, DITSHWANELO, sur les facteurs dterminants de labolition
de la peine de mort en Afrique, suit certainement ces recommandations. Cest un outil puissant
qui encadrera et soutiendra le travail des dfenseurs des droits de lHomme, des militants, des
avocats, des parlementaires, des dcideurs politiques et des organismes internationaux des droits
de lHomme ainsi que du Groupe de travail sur la peine de mort en vue de labolition de la peine de
mort en Afrique.

La perspective de la peine de mort dans les tats dAfrique australe est un microcosme qui aide
comprendre les diffrentes dynamiques travers le continent entre rtentionnistes, abolitionnistes
et tats qui appliquent un moratoire. Cette tude vient un moment o deux obstacles principaux
prennent une certaine importance sur la question en Afrique. Premirement, la monte actuelle
de lextrmisme et du terrorisme travers le continent, qui menace la marche vers une abolition
gnrale. Une pousse dexcutions a t observe dans des pays comme le Nigeria, la Somalie, le
Tchad, ce dernier ayant rtabli la peine de mort seulement six mois aprs labolition. Deuximement,
labsence de donnes prcises sur le positionnement de lopinion publique en faveur de la peine
de mort permet aux gouvernements de prsenter facilement les rticences de lopinion publique
comme une justification solide pour la maintenir. En fait, dans la majorit des tats rtentionnistes,
la raison la plus souvent invoque pour maintenir la peine de mort est que lopinion publique y est
favorable.

4 FIDH / DITSHWANELO - The Botswana Centre for Human Rights Les dclencheurs de labolition de la peine de mort en Afrique
Ltude souligne le courage des dirigeants politiques, des personnalits influentes, des gouvernements
et des chefs dtat qui, malgr les menaces la scurit et de nombreux dfis, conduisent leur pays
sur la bonne voie de labolition. On peut galement observer que le travail des organes conventionnels
des droits de lHomme a conduit dans certains cas des changements importants.

Ceux qui ont connu la violence gnralise, la guerre civile et dautres formes de souffrances ont
compris que la peine capitale est cruelle, inutile, irrversible et illogique. De mme, la majorit des
pays qui ont aboli la peine de mort lont fait aprs des transitions politiques, des processus de
paix et de rconciliation et des rformes constitutionnelles. LAfrique du Sud est un bon exemple
dun pays o labolition est le rsultat direct de la fin de lapartheid. La mme chose sest produite
en Angola et en Namibie o la peine de mort, qui a t utilise comme outil doppression politique
pendant la guerre civile, est devenue centrale pendant les ngociations de paix.

Lopinion publique nest pas statique sur le continent. On peut lobserver travers le rle croissant
des juges qui font preuve de discrtion et qui tiennent compte des circonstances attnuantes
dans leurs sentences. De mme, elle sexprime travers les parlements nationaux sur le continent
qui sont progressivement conscients de leur responsabilit dentreprendre des changements
cls y compris par ladoption de lois et damendements juridiques en faveur de labolition de la
peine de mort. Ceci est complt par la voix croissante des organisations de la socit civile, les
associations de femmes et de jeunes, les victimes et les proches qui contribuent aux rformes
juridiques dans leurs pays.

Je suis reconnaissante envers le travail accompli partout dans le continent par divers acteurs pour
parvenir labolition de la peine de mort en Afrique. Je voudrais remercier tout particulirement
la Fdration internationale des Droits de lHomme (FIDH), la Fdration internationale dAction
des Chrtiens pour lAbolition de la Torture (FIACAT), la Coalition mondiale contre la Peine de Mort
(WCADP) et DITSHWANELO The Botswana Centre for Human Rights pour leurs prcieuses
contributions cet objectif.

Je soutiens particulirement cette initiative et dautres recherches, analyses et rflexions qui


visent non seulement prsenter ltat de la discussion sur la peine de mort, mais suggrent aussi
des mesures concrtes suivre pour labolition, en particulier pour ceux qui doutent encore de
lengagement global des peuples africains mettre fin aux souffrances inutiles telles que la peine
de mort.

Honorable Commissaire Kayitesi Zainabo Sylvie

Prsidente du Groupe de travail sur la peine de mort


et les excutions extrajudiciaires, sommaires ou arbitraires en Afrique

FIDH / DITSHWANELO - The Botswana Centre for Human Rights Les dclencheurs de labolition de la peine de mort en Afrique 5
Porte et but de cette tude
Le but de cette tude est didentifier les facteurs susceptibles de conduire labolition de la peine de
mort en Afrique australe, afin que ces exemples puissent aider les abolitionnistes de la rgion, et de
tout le continent, dvelopper leurs actions et plaidoyers. Aux fins de notre recherche, nous avons
dfini lAfrique australe comme comprenant les pays suivants : Afrique du Sud, Angola, Botswana,
Lesotho, Madagascar, Malawi, Mozambique, Namibie, Swaziland, Zambie et Zimbabwe. Toutefois,
lorsque cela est pertinent nous tirons nos exemples dautres rgions africaines, et au-del.

Cette tude est destine aux militants, avocats, parlementaires, responsables politiques, tous ceux
qui uvrent pour labolition de la peine de mort dans leur pays. Elle ne vise pas tre un guide
complet. Le mouvement abolitionniste en Afrique a une longue histoire et volue sans cesse. Il
sagit ici de donner des exemples, avec au fil du texte des recommandations concrtes sur la faon
dabolir la peine capitale dans lensemble de la rgion et au-del.

Cette tude doit tre replace dans le contexte de l tude sur la question de la peine de mort
en Afrique (2011) ralise par le Groupe de travail sur la peine de mort et les excutions
extrajudiciaires, sommaires ou arbitraires en Afrique de la Commission africaine des Droits de
lHomme et des Peuples1.

Contexte
Le cheminement qui mne labolition de la peine de mort est propre chaque pays. Il est
profondment li la culture, la situation politique, au contexte juridique et aux circonstances : il
nexiste pas de modle unique passe-partout . Dans certains pays, la peine capitale a t abolie
loccasion de changements politiques, ou de crises, comme la lutte pour lindpendance ou une
guerre civile, dans dautres elle tait devenue juridiquement et politiquement incompatible avec
la Constitution. Parfois le mouvement est parti de la base, avec un fort soutien populaire, alors
quailleurs il a t le fait de la pression internationale, ou de linfluence dune personnalit publique.
Alors que plus de la moiti des pays du globe ont aboli la peine de mort, et que dans prs des trois
quarts des pays du monde il ny a pas eu dexcution depuis au moins dix ans, il est clair que nous
avanons lentement mais srement vers labolition universelle. Cest donc maintenant, plus que
jamais, quil importe duvrer ensemble pour soutenir les abolitionnistes des pays o la peine
capitale subsiste encore.

En Afrique, plus de 80% des pays ont aboli la peine de mort, et au cours des dix dernires annes,
seuls dix pays ont procd des excutions2. Par rapport au reste du monde, le nombre dexcutions
par habitant y est un des plus faibles. LAfrique australe en particulier va dans la bonne direction
sur la voie de labolition. Seul le Botswana procde rgulirement des excutions 8 au cours
de la dernire dcennie3. La rgion a fait des progrs considrables : au cours des vingt dernires
annes, on a assist une baisse continue du nombre dexcutions et de condamnations mort.

1.
 tude sur la question de la peine de mort en Afrique (2011), Groupe de travail sur la peine de mort en Afrique, Commission africaine
des droits de lHomme et des Peuples. Disponible ladresse : http://www.achpr.org/files/news/2012/04/d46/etude_question_
peine_de_mort__afrique_2012_fra.pdf le 11 mars 2017.
2. Ce sont les pays suivants : Botswana, gypte, Guine quatoriale, Gambie, Libye, Nigeria, Somalie, Soudan, Soudan du Sud,
Tchad. Cf. Death Penalty Worldwide Database : http://www.deathpenaltyworldwide.org/search.cfm?language=fr.
3. B
 otswana, Base de donnes sur la peine de mort : https://www.deathpenaltyworldwide.org/country-search-post.cfm?language
=fr&country=Botswana le 17 avril 2017.

6 FIDH / DITSHWANELO - The Botswana Centre for Human Rights Les dclencheurs de labolition de la peine de mort en Afrique
En outre, le Malawi a supprim la peine capitale obligatoire, la Zambie et le Zimbabwe ont cess
dexcuter, et Madagascar a purement et simplement aboli la peine de mort. Mais il y a encore
du chemin faire, et il est de plus en plus ncessaire de partager les ressources et de travailler
ensemble pour parvenir labolition selon des modalits adaptes chaque pays de la rgion.

Ce rapport est constitu de trois parties. La premire prsente une courte analyse de la situation
actuelle de la peine de mort en Afrique et indique notamment le nombre dexcutions et de
condamnations mort, les crimes passibles de la peine de mort, et les diffrentes mthodes
dexcution. Ensuite, la deuxime partie porte sur les mcanismes susceptibles dentraner labolition
de la peine de mort, comme la mise en place de rformes lgislatives ou constitutionnelles. Enfin,
la troisime partie prsente une analyse comparative de la faon dont les tats ont aboli la peine
de mort, des lments qui ont dclench ces rformes et des acteurs qui y ont tenu un rle central.
On y trouvera galement des recommandations fondes sur cette analyse, et des stratgies de
plaidoyer et des exemples de bonnes pratiques, dans le but daider les abolitionnistes en Afrique.

Ce travail naurait pas t possible sans laide gnreuse dAnita Nyanjong (juriste auprs de la
Commission internationale de juristes, Kenya), Andrew Novak (professeur adjoint luniversit
George Mason, tats-Unis), Ariane Adams (travailleur social en Afrique auprs de Reprieve,
Royaume-Uni), Cousin Zilala (directeur, Amnesty International Zimbabwe), Delphine Lourtau
(directrice excutive du Centre on the Death Penalty Cornell University, tats-Unis), Harriet
McCulloch (directrice adjointe de Reprieve, Royaume-Uni), Holly Sarkissian (charge senior de
dveloppement de Parliamentarians for Global Action, tats-Unis), Jean-Claude Katende (prsident
de ASADHO Association africaine des Droits de lHomme, Rpublique dmocratique du Congo),
Lucy Peace Nantume (juriste auprs de la Foundation for Human Rights Initiative, Ouganda), Mandy
Mudarikwa (juriste auprs du Legal Resource Centre, Afrique du Sud), Marion Chahuneau (charge
de programme de Parliamentarians for Global Action, Pays-Bas), Martin Mavenjina (Commission
knyane des droits de lHomme), Moses Owori (charg de cours senior en droit, universit de
Lesotho), Omer Kalameu (Conseiller pour les droits de lHomme auprs du Haut-Commissariat des
Nations unies aux droits de lHomme, Madagascar), Sharon Pia Hickey (directrice de recherche
et de dfense des droits du Centre on the Death Penalty Cornell University, tats-Unis), Thomas
Probert (chercheur en chef lInstitute for International and Comparative Law in Africa, Afrique du
Sud) et Tlatsetso Palime (agent charg des droits de lhomme, DITSHWANELO The Botswana
Centre for Human Rights). DITSHWANELO et la FIDH les remercient tous pour leurs prcieuses
connaissances et contributions.

DITSHWANELO et la FIDH remercient galement les auteurs de cette publication, Zorah Blok et
Ciarn Suter. Zorah Blok a travaill prcdemment pour un projet de rvision des condamnations
mort au Malawi, et Ciarn Suter au sein de Reprieve, une organisation internationale de dfense
des droits humains spcialise dans la peine de mort. Ensemble, ils runissent plus de dix ans
dexprience dans le domaine de la peine de mort et des droits humains.

FIDH / DITSHWANELO - The Botswana Centre for Human Rights Les dclencheurs de labolition de la peine de mort en Afrique 7
Partie I : Introduction
La peine de mort en Afrique en chiffres

Lorsque son nouveau Code pnal est entr en vigueur au 1er juillet 2017, la Mongolie est devenue le
105e pays du monde avoir juridiquement aboli la peine de mort4. Si lon ajoute les 375 pays qui ont
maintenu la peine de mort mais qui nont procd aucune excution au cours des dix dernires
annes, prs des trois quarts des pays du monde ont cess les excutions6.

Cette tendance est encore plus marque en Afrique, o plus de 80 % des pays ont aboli la peine
de mort ; seuls 10 parmi les 55 pays membres de lUnion africaine ont procd une excution
au cours des dix dernires annes7. Parmi ce groupe, la Libye, la Somalie, le Soudan du Sud et le
Soudan sont aux prises avec une guerre civile ; les excutions sont utilises pour touffer toute
opposition politique, ce qui complique singulirement tout effort dploy en vue dabolir la peine de
mort. Avec la monte en puissance de groupes extrmistes comme Boko Haram et Al Shabaab, on
a pu constater une forte augmentation des excutions dans des pays comme le Nigeria, la Somalie
et le Tchad, ce dernier pays ayant mme rintroduit la peine capitale en juillet 2015, seulement six
mois aprs lavoir abolie8.

Selon Amnesty International, au moins 1 032 personnes ont t excutes dans le monde en 20169.
La grande majorit des excutions ont eu lieu dans trois pays : Iran, Pakistan et Arabie Saoudite10.
Sur lensemble du continent africain, au moins 64 personnes ont t excutes au Botswana, en
gypte, au Nigeria, en Somalie, au Soudan et au Soudan du Sud11. La seule de ces excutions ayant
eu lieu en Afrique australe est celle de Patrick Gabaakanye, au Botswana, le 25 mai 201612.

Par rapport aux annes prcdentes, le nombre de personnes excutes dans le monde en 2016
a baiss, tandis que le nombre de condamnations mort a augment. En 2016, il y a eu 3117
condamnations mort, dont prs de la moiti 1 424 en Afrique13. La majorit des condamnations
mort en Afrique ont t prononces au Nigeria (527), en gypte (237) et au Cameroun (160)14.
En Afrique australe, 101 condamnations mort ont t prononces en Zambie qui se place au
10erang mondial du nombre dexcutions le plus lev15.

4. M
 ongolie : la peine de mort est relgue dans les livres dhistoire avec lentre en vigueur du nouveau Code pnal (juillet 2017),
Amnesty International. Disponible ladresse : https://www.amnesty.org/download/Documents/ACT5066462017FRENCH.pdf
le 16 juillet 2017.
5. Ce chiffre inclut les 7 pays qui ont aboli la peine de mort pour les crimes de droit commun mais qui lont maintenue pour
les crimes militaires : Brsil, Chili, El Salvador, Guine, Isral, Kazakhstan et Prou. Cf. Condamnations mort et excutions
en 2016 (2017), Amnesty International, p.42. Disponible ladresse : https://www.amnesty.org/download/Documents/
ACT5057402017FRENCH.PDF le 13 avril 2017.
6. Ibid.
7. Ces pays sont : Botswana, gypte, Guine quatoriale, Gambie, Libye, Nigeria, Somalie, Soudan, Soudan du Sud et Tchad.
Cf.Base de donnes sur la peine de mort, http://www.deathpenaltyworldwide.org/search.cfm?language=fr.
8. Chad reintroduces death penalty for acts of terror (2015), BBC. Disponible ladresse : http://www.bbc.com/news/world-
africa-33732176 le 29 mars 2017.
9. Condamnations mort et excutions en 2016, Amnesty International.
10. Ibid., p. 4.
11. Ibid., p. 24b.
12. Dclaration de la porte-parole sur lexcution de Patrick Gabaakane au Botswana, Union europenne Action extrieure (le 25 mai
2016). Disponible ladresse : https://eeas.europa.eu/headquarters/headquarters-homepage/5076/node/5076_fr le 14 avril 2017.
13. C
 ondamnations mort et excutions en 2016, Amnesty International, p. 7.
14. Ibid., p. 5.
15. Ibid., p. 36.

8 FIDH / DITSHWANELO - The Botswana Centre for Human Rights Les dclencheurs de labolition de la peine de mort en Afrique
Afin duvrer pour labolition de la peine de mort dans tout le continent, le Groupe de travail sur
la peine de mort et les excutions extrajudiciaires, sommaires ou arbitraires en Afrique, qui est un
mcanisme spcialis de la Commission africaine des droits de lHomme et des Peuples (CADHP),
tudie un projet de Protocole la Charte africaine des droits de lHomme et des Peuples par lequel
les tats sengageraient abolir la peine de mort. Ce protocole fait actuellement lobjet dun examen
au sein de lUnion africaine en vue de son adoption, et on espre quil incitera fortement les tats
africains abolir la peine de mort.

Crimes passibles de la peine de mort

Au niveau mondial, la plupart des condamnations mort sont prononces pour meurtre et autres
crimes commis avec intention de tuer, ou pour vol main arme, trafic de drogues, terrorisme
ou blasphme16. En Afrique australe la majorit sinon la totalit des condamnations mort
prononces en 2016 sanctionnaient des meurtres ou des vols main arme. Au sein de la rgion,
dautres crimes sont techniquement passibles de la peine capitale, comme le viol, la trahison, la
mutinerie et lespionnage, mais il est rare quelle soit prononce dans ces cas.

Mthodes dexcution

lexception de la Somalie qui fait appel des pelotons dexcution, toutes les excutions qui ont
eu lieu en Afrique en 2016 lont t par pendaison17. Bien que certains pays du continent autorisent
dautres mthodes, comme la lapidation (Mauritanie, Nigeria et Soudan), elles sont rarement
pratiques, ou sont rserves certains crimes ou types de criminels18.

16. Ibid., p. 8.
17.
 tude sur la question de la peine de mort en Afrique (2011), Groupe de travail sur la peine de mort en Afrique, Commission
africaine des droits de lHomme et des Peuples, p. 16 ; Condamnations mort et excutions en 2016, Amnesty International, p. 5.
18. L es mthodes dexcution, Base de donnes sur la peine de mort. Disponible ladresse : http://www.deathpenaltyworldwide.
org/methods-of-execution.cfm?language=fr le 17 avril 2017.

FIDH / DITSHWANELO - The Botswana Centre for Human Rights Les dclencheurs de labolition de la peine de mort en Afrique 9
Statut de la peine de mort en
Afrique (en octobre 2017)
Pays abolitioniste
Pays abolitioniste en pratique
(pas dexcution depuis au
moins 10 ans)
Pays rtentioniste

10 FIDH / DITSHWANELO - The Botswana Centre for Human Rights Les dclencheurs de labolition de la peine de mort en Afrique
Peine de mort obligatoire

Lorsque la peine de mort est obligatoire, son application est automatique pour certains crimes.
Contrairement ce qui est le cas lorsque le tribunal a la possibilit de prendre en compte la ralit
des faits ou le caractre particulier du criminel, quand la peine de mort est obligatoire, le tribunal
est oblig de le condamner mort, quelles que soient les circonstances ou la personnalit du
condamn. Cest sous le rgne colonial des Britanniques que la peine de mort automatique a t
institue, et bien que depuis son champ dapplication rgresse progressivement, elle subsiste dans
certaines parties du continent. En Guine quatoriale, au Kenya, en Libye, en Mauritanie, au Niger,
au Nigeria, au Soudan, en Tanzanie et en Zambie elle sapplique encore pour certains crimes, et au
Burkina Faso, en thiopie, au Ghana, au Kenya, en Somalie, au Soudan du Sud et au Tchad elle peut
tre autorise dans certaines circonstances19.

En Zambie la peine de mort est obligatoire pour vol main arme aggrav de coups et blessures,
mme si les faits nont pas entran la mort 20. Selon le principe de lentreprise criminelle commune,
si au moins une personne fait usage dune arme feu au cours dun vol, cela peut entraner la
condamnation mort de tous les participants21.

En Tanzanie la peine de mort est obligatoire en cas de meurtre22. Des groupes de dfense des droits
humains ont dpos une plainte contestant la constitutionnalit de la disposition ; la procdure est
toujours en cours23.

Bien quau Kenya lautomaticit de la peine de mort ait fait lobjet dune contestation couronne
de succs devant la Cour dappel en 2010, laffaire est actuellement devant la Cour suprme ;
pour le moment la disposition reste par consquent en vigueur en cas de vol main arme et de
vol commis plusieurs24. Cela signifie que si quelquun est condamn pour un vol commis avec
quelquun dautre ou en utilisant une arme, mme si personne nest touch, il sera condamn
mort25. Une procdure est en cours devant la Cour suprme pour dterminer si cette disposition est
compatible avec la Constitution26.

Au Malawi la peine de mort obligatoire pour meurtre a t supprime en 2007, au motif quelle violait
le droit la vie et quelle imposait une punition inhumaine, en ce quelle ne permettait pas linculp
de prsenter des circonstances attnuantes27. Cest ainsi que lensemble des 168 condamns la
peine de mort obligatoire a t renvoy devant les tribunaux qui pourront prononcer une nouvelle
peine en tenant compte de circonstances attnuantes ou aggravantes. En juillet 2017, 148 affaires
ont t rejuges, et aucune peine de mort na t confirme.

En 2009 la peine de mort obligatoire a aussi t abolie en Ouganda, la Cour suprme ayant jug
que labsence de toute latitude dans le choix de la sentence violait lgalit de la protection, en ce
que crimes et criminels taient tous considrs comme tant galement graves ou coupables. En

19. L a peine de mort obligatoire, Base de donnes sur la peine de mort. Disponible ladresse : http://www.deathpenaltyworldwide.
org/mandatory-death-penalty.cfm?language=fr le 17 avril 2017.
20. Z
 ambie, Loi sur le Code pnal, sec. 294(2).
21. Ibid.
22. T
 anzanie, Code pnal, art. 196-197, 200.
23. W
 here we work: Tanzania, Death Penalty Project. Disponible ladresse : http://www.deathpenaltyproject.org/where-we-operate/
africa/tanzania/ le 17 avril 2017.
24. M
 utiso v. Republic, appel pnal n 17, 2008.
25. K
 enya, Code pnal, secs. 296(2), 297(2).
26. Cf. Joseph Njuguna Mwaura & 2 Others vs. Republic, appel pnal n 5, 2008, Cour dappel de Nairobi, le 18 octobre 2013.
27. K
 afantayeni and others v. The Attorney General of Malawi (affaire constitutionnelle n12 de 2005). Disponible ladresse :
http://www.globalhealthrights.org/wp-content/uploads/2014/09/Kafantayeni-v.-Attorney-General.pdf le 17 avril 2017.

FIDH / DITSHWANELO - The Botswana Centre for Human Rights Les dclencheurs de labolition de la peine de mort en Afrique 11
outre, il ny avait aucune possibilit de tenir compte de circonstances attnuantes28. Non seulement
la Cour a supprim la peine de mort obligatoire, mais elle a dcid que les prisonniers ayant pass
plus de 20 ans dans les couloirs de la mort devaient tre librs ; que ceux qui sy trouvaient depuis
plus de 3 ans devaient voir leur peine commue en rclusion perptuit, et que tous les autres
devaient tre renvoys devant les tribunaux pour que leur peine soit revue29.

Par ailleurs, le Botswana et le Lesotho ont adopt des lgislations qui imposent la peine de mort
obligatoire, sauf si des circonstances attnuantes sont prsentes30. Ainsi, contrairement ce qui
se passe lorsque le choix de la peine de mort est laiss la discrtion des juges, en se fondant sur
des circonstances aggravantes, il appartient la dfense, sur qui repose la charge de la preuve,
de prsenter des circonstances attnuantes justifiant une peine moins lourde. Alors que lon
pourrait affirmer que ce systme ressemble beaucoup une peine de mort obligatoire, en ralit
les tribunaux en question font preuve dune certaine libert de dcision, invoquant souvent de leur
propre chef des circonstances attnuantes au moment de prononcer la sentence.

28. A
 ttorney General v. Susan Kigula & 417 Others, p. 45, appel constitutionnel n 03 de 2006, Cour suprme dOuganda, le 21janvier
2009.
29. Ibid.
30. P
 eine de mort obligatoire, Base de donnes sur la peine de mort.

12 FIDH / DITSHWANELO - The Botswana Centre for Human Rights Les dclencheurs de labolition de la peine de mort en Afrique
Partie II : Mcanismes dabolition de la peine de mort en Afrique
australe
Amendement lgislatif

La modification de la loi a t lun des principaux moyens utiliss en Afrique pour abolir la peine
de mort. Madagascar en est un exemple rcent : la peine de mort a t abolie lorsque lAssemble
nationale a adopt, le 10 dcembre 201431, une loi portant amendement du Code pnal. Depuis son
accs lindpendance en 1960, Madagascar navait procd aucune excution32. Le projet de
loi abolissant la peine capitale a t prsent par le prsident de lAssemble nationale, Jean Max
Rakatomamonjy, et tait le rsultat dune forte pression internationale et de lobbying politique au
cours de la priode dinstabilit qui a suivi le coup dtat de 200933.

Les autres pays africains qui ont aboli la peine de mort en changeant la loi sont : Burundi (2008),
Cte dIvoire (2000), Djibouti (1995), Gabon (2010), Guine-Bissau (1993), Rwanda (2007),
Sngal (2004) et Togo (2009).

Rforme constitutionnelle

La rforme constitutionnelle a aussi t un des principaux moyens mis en uvre pour abolir la
peine de mort en Afrique. Elle a souvent fait suite une priode de transition politique, marque
dans de nombreux cas par de violents conflits ; souvent elle est alle de pair avec une plus grande
importance accorde la protection du droit la vie, et autres droits humains fondamentaux. La
Namibie en est un exemple, o la peine de mort a t abolie en 1990 au moment de lindpendance
et de ladoption de la Constitution34.

Les autres pays africains ayant aboli la peine de mort au moyen dune rforme de la Constitution
sont : la Rpublique du Congo (2015), lle Maurice (1995), les Seychelles (1993), Sao Tom-et-
Principe (1990), la Namibie (1990), le Mozambique (1990) et lAngola (1971).

Contestation constitutionnelle

En Afrique du Sud, la peine de mort a t abolie au moyen dune contestation constitutionnelle.


Jusqu la fin de lapartheid, le pays tait un des champions mondiaux des excutions35. Aprs la
fin de lapartheid, la nouvelle configuration politique a permis linstauration dun moratoire lgal sur
la peine de mort en 1992, suivi par ladoption en 1993 dune nouvelle Constitution, qui se rfrait
de faon marque au droit la vie, la dignit et lgalit36. Dans une dcision qui a fait date, la Cour
constitutionnelle dAfrique du Sud a dclar en 1995 que la peine de mort tait incompatible avec
la nouvelle Constitution, la suite de quoi elle a t totalement abolie37.

31. C
 ondamnations mort et excutions en 2014, Amnesty International, p. 54. Disponible ladresse : https://www.amnesty.org/
download/Documents/ACT5000012015FRENCH.PDF le 17 avril 2017.
32. M
 adagascar, Base de donnes sur la peine de mort. Disponible ladresse : https://www.deathpenaltyworldwide.org/country-
search-post.cfm?language=fr&country=Madagascar le 18 avril 2017.
33. P
 athways to abolition of the death penalty, Base de donnes sur la peine de mort (2016), p. 23. Disponible ladresse :
https://www.deathpenaltyworldwide.org/pdf/Pathways%20to%20Abolition%20Death%20Penalty%20Worldwide%202016-
06%20FINAL.pdf le 18 avril 2017.
34. D
 eath penalty news, Amnesty International (fvrier 1991). Disponible ladresse: https://www.amnesty.org/download/
Documents/200000/act530011991fr.pdf le 18 avril 2017.
35. R
 . Turrell, White mercy: a study of the death penalty in South Africa (2004).
36. L
 . Chenwi, Towards the abolition of the death penalty in Africa: a human rights perspective (2005), p. 199-200.
37. S
 . v. Makwanyane and Another (1995) ZACC 3.

FIDH / DITSHWANELO - The Botswana Centre for Human Rights Les dclencheurs de labolition de la peine de mort en Afrique 13
Ratification des traits internationaux

Dans certaines juridictions, en fonction du systme juridique en place, un trait sapplique ds sa


ratification, prenant le pas sur le droit interne. Le Bnin, par exemple, a aboli la peine de mort, aprs
un moratoire de 20 ans, en ratifiant en juillet 2012 le Deuxime protocole facultatif se rapportant
au Pacte international relatif aux droits civils et politiques, lequel interdit lapplication de la peine
de mort38.

La justice nest pas servie quand ceux qui officient dans les tribunaux ou administrent
la justice ne suivent pas strictement les procdures tablies pour les contacts
avec des personnes, surtout celles qui risquent de perdre la vie.
Larchevque Makhulu

38. P
 athways to abolition of the death penalty, Base de donnes sur la peine de mort, p. 4.

14 FIDH / DITSHWANELO - The Botswana Centre for Human Rights Les dclencheurs de labolition de la peine de mort en Afrique
Partie III : Facteurs susceptibles de dclencher labolition de la
peine de mort
Dans cette section nous examinerons les divers lments qui ont pu conduire labolition de la
peine de mort. Notre attention se portera sur lAfrique australe en particulier, mais nous donnerons
aussi des exemples tirs de tout le continent, et au-del, lorsque cela est pertinent. titre
dexemples, nous citerons des lments qui ont contribu labolition de la peine de mort, ainsi que
les stratgies auxquelles ont recours les abolitionnistes dans les pays o la peine de mort subsiste.
La liste nest pas exhaustive ; il sagit plutt dexemples pouvant clairer les abolitionnistes la
recherche dune stratgie.

Transition politique

Limmense majorit des pays qui ont aboli la peine de mort en Afrique australe, et mme au-del, y
sont parvenus aprs des annes, voire des dcennies de transition politique. Les procdures paix
et rconciliation la suite dune guerre civile, ou les rformes constitutionnelles dans la foule de
lindpendance se sont avres des moments propices pour envisager labolition de la peine de mort,
notamment si cela sintgre dans un mouvement gnral cherchant sextraire des bains de sang
aprs de longues annes de violence.

En Afrique du Sud, labolition a t le rsultat direct de la fin de lapartheid. Alors que ce pays avait t
un des champions mondiaux en la matire, il a cess de procder des excutions en 1989 et a institu
un moratoire lgal en 199239. Dans un rapport prsent en 1991, la South African Law Commission
qualifiait la sanction de vivement controverse, et conseillait de soumettre la question la Cour
constitutionnelle. Des dcennies de sgrgation raciale et de violence ont abouti linclusion, dans la
Constitution provisoire accompagnant les premires lections non raciales en 1994, de fortes rfrences
au droit la vie, la dignit et lgalit, et au droit de ne pas subir des traitements ou chtiments
inhumains, dgradants ou cruels40. On y a fait particulirement mention du concept dubuntu, signifiant
littralement humanit en Nguni Bantu, et qui se rfre au statut de la personne en tant qutre
humain, ayant droit au respect et la dignit, et tre valorise et accepte par sa communaut41.

Comme la dmontr la Commission de vrit et de rconciliation cre pour traiter la question des
atrocits commises sous lapartheid, il y avait une forte volont de rconcilier plutt que punir42. La
Constitution provisoire a ouvert la voie une contestation juridique fonde sur largument que la peine
de mort tait incompatible avec la nouvelle Constitution; la contestation a t admise, et la peine de
mort a t ipso facto abolie43.

La Namibie a aboli la peine de mort en devenant indpendante de lAfrique du Sud. En raison


de lutilisation arbitraire et rpressive de la peine capitale au cours de la priode coloniale de
lapartheid, elle est devenue un des enjeux majeurs dbattus au sein de lAssemble constituante
lors de llaboration de la Constitution dindpendance de 199044. Au cours dun dbat sur la peine
capitale au sein de lAssemble gnrale des Nations unies en 1994, le reprsentant de la Namibie
a dclar que la perspective historique et la ralit sociale, culturelle et politique de la Namibie avant

39. L
 . Chenwi, Towards the abolition of the death penalty in Africa, p. 149.
40. Ibid., p. 69 ; J. Hatchard et S. Coldham, Commonwealth Africa, in P. Hodgkinson et A. Rutherford, Capital Punishment: Global
Issues and Prospects (1996), p.161-162.
41. L
 . Chenwi, Towards the abolition of the death penalty in Africa, p. 140.
42. South Africas Supreme Court abolishes death penalty, The New York Times (1995). Disponible ladresse : http://www.
nytimes.com/1995/06/07/world/south-africa-s-supreme-court-abolishes-death-penalty.html le 19 avril 2017.
43. S
 . v. Makwanyane and Another (1995) ZACC 3.
44. J
 . Hatchard et S. Coldham, Commonwealth Africa, p. 161.

FIDH / DITSHWANELO - The Botswana Centre for Human Rights Les dclencheurs de labolition de la peine de mort en Afrique 15
lindpendance avaient jou un rle majeur lors de llaboration de la Constitution et que la peine
capitale avait donc t clairement et explicitement bannie45. Et en effet, le libell de la Constitution
est trs clair sur la position de la Namibie sur la peine de mort : aucune loi ne peut prescrire la mort
comme sentence approprie. Aucune cour, aucun tribunal naura le pouvoir dimposer la peine de mort
lencontre de quiconque. Aucune excution naura lieu en Namibie46.

En Mozambique et en Angola, la peine de mort nexistait pas sous le rgne colonial du Portugal,
mais dans les deux pays elle fut introduite aprs lindpendance dans les annes 1970, pour tre
abolie de nouveau deux dcennies plus tard. Les deux pays ont connu une guerre civile aprs
lindpendance : au Mozambique, le gouvernement du Front de libration du Mozambique
(FRELIMO) tait aux prises avec la Rsistance nationale du Mozambique (RENAMO), tandis quen
Angola se droulait par procuration un conflit de la guerre froide entre le Mouvement du peuple
pour la libration de lAngola (MPLA) et lUnion nationale pour lindpendance totale de la Namibie
(UNITA)47. Comme la peine de mort avait t utilise comme arme doppression politique, elle est
devenue un enjeu majeur des ngociations de paix. En Angola, lAssemble du Peuple a adopt une
loi crant un systme pluraliste, et par la suite, en 1991, des dispositions garantissant linviolabilit
du doit la vie48. Au Mozambique, le projet de Constitution de 1990 ne prvoyait pas initialement
labolition de la peine de mort, mais le comit de rdaction la incorpore aprs une contribution des
rdacteurs de la Constitution namibienne49.

Madagascar, labolition est le rsultat de la crise politique et conomique qui a suivi le coup
dtat du maire dAntananarivo, Andy Rajoelina, en 2009. Bien que Madagascar nait procd
aucune excution aprs avoir obtenu son indpendance de la France en 1960, des peines de mort
ont continu tre prononces, notamment dans le sud, afin de dissuader la violente criminalit
lie au btail50. Le coup dtat a t largement condamn par la communaut internationale et
laide extrieure a fortement diminu, plongeant le pays dans une tourmente conomique51. Le
gouvernement de Rajoelina sest montr par la suite plus ouvert lide dabolir la peine de mort,
peut-tre en partie pour apaiser la communaut internationale, et aussi parce que le sentiment se
rpandait quaprs des annes de crise il tait de plus en plus ncessaire dinclure la dfense des
droits humains dans les visions davenir du pays52. Labolition a finalement t vote en janvier
2015, en partie grce un large soutien dorganisations de la socit civile et des parlementaires
le projet de loi ayant t prsent par le prsident de lAssemble nationale lui-mme.

Instruments et organismes de dfense des droits humains rgionaux et


internationaux

Labolition de la peine de mort en Afrique a concid avec laffirmation de ltat de droit et la


promotion et le respect des droits humains. Nombre de ces droits figurent dans les instruments
rgionaux et internationaux de dfense des droits de lHomme, qui soit interdisent la peine de mort,
soit en limitent lutilisation et en prconisent la disparition. Ces instruments disposent souvent dun
organisme correspondant qui supervise lapplication de ces textes par les tats parties : ainsi le

45. U
 N Doc. A/C.3/49/SR.43, para. 68.
46. C
 onstitution de la Rpublique de Namibie (1990), article 6.
47. Angola general conflict information, Uppsala conflict data program. Disponible ladresse : http://ucdp.uu.se/#conflict/327 le
20avril 2017.
48. A
 ngola: human rights guarantees in the revised constitution (1991), Amnesty International. Disponible ladresse : https://www.
amnesty.org/download/Documents/200000/afr120041991en.pdf le 20 avril 2017.
49. A
 . Novak, The death penalty in Africa: foundations and future prospects (2014), p. 35.
50. P
 athways to abolition of the death penalty, Base de donnes sur la peine de mort, p. 22.
51. M
 adagascar : chiffrer les cots de la crise politique (2013), La Banque mondiale. Disponible ladresse : http://www.
banquemondiale.org/fr/news/feature/2013/06/05/madagascar-measuring-the-impact-of-the-political-crisis le 20 avril 2017.
52. P
 athways to abolition of the death penalty, Base de donnes sur la peine de mort, p. 22.

16 FIDH / DITSHWANELO - The Botswana Centre for Human Rights Les dclencheurs de labolition de la peine de mort en Afrique
Comit des droits de lHomme supervise lapplication du Pacte international relatif aux droits civils
et politiques. Veuillez vous reporter aux pages 12 et 13 pour le dtail de ces traits et normes.

Un exemple de pays o des instruments internationaux de dfense des droits de lHomme ont jou
un rle dans labolition de la peine de mort nous est fourni par Madagascar, qui en 2010 a, pour la
premire fois, coparrain une rsolution de lAssemble gnrale des Nations unies sur un moratoire
mondial sur lapplication de la peine de mort. Deux ans plus tard, Madagascar signait le Deuxime
protocole facultatif relatif lICCPR, sengageant ainsi sabstenir de procder des excutions et
abolir la peine de mort dans un dlai raisonnable. Quelques mois plus tard, en dcembre 2012,
Madagascar a de nouveau coparrain et vot la rsolution de lAssemble gnrale des Nations
unies sur le moratoire mondial de la peine de mort53.

En 2007, le Bnin a coparrain une rsolution de lAssemble gnrale des Nations unies prvoyant
un moratoire mondial sur la peine de mort, ce quil a continu faire de 2008 2014. En 2011, le
Bnin a adopt une loi autorisant la ratification du Deuxime protocole facultatif relatif lICCPR.
Ds la ratification en 2012, la peine de mort a donc t abolie, car dans ce pays les traits entrent en
vigueur ds leur ratification, en prenant le pas sur la loi nationale. Un moratoire de deux dcennies
sur les excutions, ainsi que llection dun nouveau prsident ouvert aux arguments en faveur de
labolition, a contribu crer un terreau favorable cette volution54.

Parmi les autres pays pour lesquels les dispositions internationales sur les droits de lHomme
ont dmontr leur pertinence, on trouve la Guine, qui a aboli la peine de mort pour les crimes de
droit commun en 2016, dans la foule dune srie de rformes du Code pnal destines mieux
se conformer au droit international en matire de droits humains55 ; la Rpublique du Congo, qui a
coparrain les rsolutions de lAssemble gnrale des Nations unies sur le moratoire entre 2008 et
2014, et qui a ragi favorablement aux recommandations de lExamen priodique universel (EPU)
en 2009 et 2013 visant abolir la peine de mort56 ; et lAfrique du Sud, o la Cour constitutionnelle
sest penche sur les dispositions internationales en matire des droits de lHomme quelle a
tudies en se demandant si la peine de mort violait le droit la vie, et linterdiction de chtiments
cruels et inhumains57. Au Ghana, une plainte dpose au nom dun prisonnier dans les couloirs de
la mort a conduit le Comit des droits de lHomme des Nations unies conclure que la peine de
mort obligatoire pour meurtre violait le droit la vie, et que le Ghana devait commuer sa peine en
rclusion perptuit58.

Recommandations: La motivation qui pousse un pays adhrer aux traits rgionaux et


internationaux relatifs aux droits de lHomme est complexe, et inextricablement lie son
histoire, sa situation sociopolitique et sa stabilit conomique. Il est important de dfinir les
domaines o le mouvement vers labolition sera le plus fortement impuls. Il faut identifier les
traits rgionaux et internationaux relatifs aux droits de lHomme auxquels un pays adhre pour
connatre ses engagements et les obligations qui lui incombent. Cette information pourra servir
au plaidoyer national auprs des principales parties prenantes, comme les membres du pouvoir

53. Ibid., p. 22-23.


54. Ibid., p. 4.
55. Abolition of the death penalty in Guinea, World Coalition Against the Death Penalty (2016). Disponible ladresse :
http://www.worldcoalition.org/fr/Abolition-of-the-death-penalty-in-Guinea.html le 24 avril 2017.
56. P
 athways to abolition of the death penalty, Death Penalty Worldwide, p. 11.
57. S
 . v. Makwanyane and Another (1995) ZACC 3.
58. UN Doc. CCPR/C/110/D/2177/2012. Disponible ladresse : http://ccprcentre.org/doc/2014/04/177_2012-Ghana-E.pdf le 25avril
2017.

FIDH / DITSHWANELO - The Botswana Centre for Human Rights Les dclencheurs de labolition de la peine de mort en Afrique 17
excutif, judiciaire et lgislatif, pour sassurer que la politique intrieure et la lgislation du pays sont
conformes ses engagements internationaux.

Il faut aussi que les engagements internationaux soient accompagns dune action correspondante
sur le terrain. En 2005, Gyude Bryant, prsident par intrim, a appuy ladhsion du Liberia
au Deuxime protocole facultatif se rapportant au Pacte international relatif aux droits civils et
politiques. Toutefois, par la suite, un projet de loi a t prsent prvoyant la peine de mort pour
des cas extrmes de viol59. Selon lanalyse juridique du ministre de la Justice, le protocole tait sans
effet tant quil navait pas t ratifi par le Parlement60.

Lexamen des engagements internationaux dun pays permet aussi didentifier dventuelles lacunes
dans la liste des parties aux principaux traits des droits de lHomme, ce qui peut fournir loccasion
dun plaidoyer national pour la participation des instruments qui interdisent la peine de mort ou en
limitent lapplication. On peut envisager de dposer des plaintes auprs des organismes chargs du
contrle des instruments rgionaux ou internationaux des droits de lHomme concernant la peine de
mort. Dans certains pays, cependant, les instruments internationaux ne sont pas contraignants tant
quils nont pas t intgrs dans le systme juridique national en prenant le pas sur les lois nationales.

Pour contribuer au renforcement du cadre normatif rgional en matire dabolition de la peine de mort,
les tats pourraient aussi envisager de soutenir les efforts de plaidoyer rgional pour ladoption, par
lUnion africaine, du Protocole la Charte africaine sur labolition de la peine de mort en Afrique, ou dy
participer. Cela peut tre amorc par un travail de sensibilisation et de plaidoyer sur le plan national.

Exemples de traits rgionaux et internationaux pertinents

Pacte international relatif aux droits civils et politiques


LICCPR limite la peine de mort aux crimes les plus graves, et fixe labolition comme but
atteindre. Il stipule que la peine de mort ne doit pas tre inflige des femmes enceintes ni
pour des crimes commis avant lge de 18 ans. Il ajoute que lapplication de la peine de mort
peut violer le droit la vie sil contrevient aux autres droits prvus par lICCPR, notamment le
droit un procs quitable ou linterdiction de la torture.
Parties : Tous les pays africains, lexception du Soudan du Sud61
Organe de trait : Comit des droits de lHomme62

Deuxime protocole facultatif au Pacte international sur les droits civils et politiques
Ce protocole exige que chaque tat partie ne procde aucune excution et prenne sans
dlai toutes les mesures voulues pour abolir la peine de mort dans le ressort de sa juridiction.
Il ne prvoit aucun mcanisme de retrait, ce qui constitue une importante garantie contre la
rintroduction de la peine capitale.

59. T. Curry, Cutting the Hangmans Noose: African Initiatives to Abolish the Death Penalty. Disponible ladresse : https://www.wcl.
american.edu/hrbrief/13/3curry.pdf le 24 avril 2017.
60. L iberia, Base de donnes sur la peine de mort. Disponible ladresse : https://www.deathpenaltyworldwide.org/country-
search-post.cfm?language=fr&country=Lib%C3%A9ria le 20 avril 2017.
61. S
 tatus of ratification, Haut-Commissariat des Nations unies aux droits de lHomme. Disponible ladresse : http://indicators.
ohchr.org/ le 27 avril 2017.
62. H
 uman Rights Committee, Haut-Commissariat des Nations unies aux droits de lHomme. Disponible ladresse : http://www.
ohchr.org/EN/HRBodies/CCPR/Pages/CCPRIndex.aspx le 25 avril 2017.

18 FIDH / DITSHWANELO - The Botswana Centre for Human Rights Les dclencheurs de labolition de la peine de mort en Afrique
Parties : Guine-Bissau, Libria, Togo, Bnin, Gabon, Rwanda, Djibouti, Namibie, Afrique
du Sud et Mozambique : ces pays ont ratifi, tandis que lAngola et Madagascar ont
seulement sign63
Organe de trait : Comit des droits de lHomme64

Charte africaine des droits de lHomme et des Peuples


La Charte ninterdit pas le recours la peine de mort, mais elle interdit de priver quelquun
arbitrairement du droit la vie, ainsi que la torture, et les peines ou traitements cruels,
inhumains ou dgradants.
Parties : Tous les pays africains65
Organe de trait : Commission africaine des droits de lHomme et des Peuples66

Protocole la Charte africaine des droits de lHomme et des Peuples relatif aux droits des
femmes en Afrique
Le protocole appelle les tats parties sassurer que la peine de mort nest pas prononce
lencontre de la femme enceinte ou allaitante.
Parties : 36 pays africains, dont tous ceux dAfrique australe, lexception du Botswana67
Organe de trait : Commission africaine des droits de lHomme et des Peuples68

Charte africaine des droits et du bien-tre de lenfant


La charte stipule que la peine de mort nest pas prononce pour les crimes commis par des
enfants et quaucun enfant emprisonn ne doit tre tortur ou maltrait daucune faon. Elle
prcise que le terme enfant sapplique tout tre humain g de moins de 18 ans.
Parties : 41 pays africains, dont tous les pays dAfrique australe sauf la Zambie et le
Swaziland, qui ont tous deux sign, mais pas ratifi69
Organe de trait : Comit africain dexperts sur les droits et le bien-tre de lenfant70

Exemples de normes rgionales et internationales pertinentes

Garanties pour la protection des droits des personnes passibles de la peine de mort
Les rgles stipulent quaucun individu g de moins de 18 ans au moment du crime ne
doit tre excut; que la peine de mort ne doit pas tre prononce lencontre de femmes
enceintes, de jeunes mres, ou personnes qui ont perdu leurs facults mentales; et que
toute personne condamne mort a le droit de faire appel et de demander la grce ou une
commutation de peine.

63. Ibid.
64. H
 uman Rights Committee, Haut-Commissariat des Nations unies aux droits de lHomme. Disponible ladresse : http://www.
ohchr.org/EN/HRBodies/CCPR/Pages/CCPRIndex.aspx le 25 avril 2017.
65. T
 ableau de ratification : Charte africaine des droits de lHomme et des peuples, Commission africaine des droits de lHomme et des
Peuples. Disponible ladresse : http://www.achpr.org/fr/instruments/achpr/ratification/ le 25 avril 2017.
66. C
 ommission africaine des droits de lHomme et des Peuples. Disponible ladresse : http://www.achpr.org/fr/ le 25 avril 2017.
67. T
 ableau de ratification : Protocole la Charte africaine des droits de lHomme et des Peuples relatif aux droits des femmes en Afrique,
Commission africaine des droits de lHomme et des Peuples. Disponible ladresse : http://www.achpr.org/fr/instruments/
women-protocol/ratification/ le 25 avril 2017.
68. C
 ommission africaine des droits de lHomme et des Peuples. Disponible ladresse : http://www.achpr.org/fr/ le 25 avril 2017.
69. T
 ableau de ratification : Charte africaine des droits et du bien-tre de lenfant, Charte africaine des droits de lHomme et des
Peuples. Disponible ladresse : http://www.achpr.org/fr/instruments/child/ratification/ le 25 avril 2017.
70. C
 omit africain dexperts sur les droits et le bien-tre de lenfant. Disponible ladresse : http://www.acerwc.org/ le 25 avril 2017.

FIDH / DITSHWANELO - The Botswana Centre for Human Rights Les dclencheurs de labolition de la peine de mort en Afrique 19
Rsolutions de lAssemble gnrale des Nations unies tablissant un moratoire
sur lapplication de la peine de mort
Tous les deux ans, les tats membres des Nations unies adoptent une rsolution de
lAssemble gnrale appelant linstauration dun moratoire sur lapplication de la peine de
mort, en vue dabolir la peine de mort. Le dernier vote a eu lieu en dcembre 2016, et on en
trouvera plus loin un compte-rendu dtaill.

Rsolution 42 (1999) de la Commission africaine des droits de lHomme et des Peuples


La rsolution en appelle tous les tats parties pour quils a) limitent lapplication de la
peine capitale aux crimes les plus graves; b) envisagent linstauration dun moratoire sur les
excutions capitales; c) rflchissent la possibilit dabolir la peine capitale.

Rsolution 136 (2008) de la Commission africaine des droits de lHomme et des Peuples
La rsolution appelle les tats parties observer un moratoire sur les excutions en vue
dabolir la peine de mort et de ratifier le Deuxime protocole facultatif lICCPR.

Commission africaine des droits de lHomme et des Peuples, Observation gnrale n 3 sur
la Charte africaine des droits de lHomme et des Peuples : le droit la vie (article 4) (2015)
Cette observation gnrale donne linterprtation et lapplication du droit la vie selon
larticle 4 de la Charte africaine, qui contient des dispositions sur labolition de la peine de
mort.

Projet de Protocole la Charte africaine des droits de lHomme et des Peuples sur labolition
de la peine de mort en Afrique
En 2011, dans la conclusion de son tude sur la peine de mort en Afrique, le Groupe de
travail sur la peine de mort et les excutions extrajudiciaires, sommaires ou arbitraires
en Afrique, qui est un mcanisme de la Commission africaine des droits de lHomme et
des Peuples, recommandait lUnion africaine et aux tats parties dadopter un Protocole
la Charte africaine des droits de lHomme et des Peuples sur labolition de la peine de mort en
Afrique, en toutes circonstances [] qui comblerait la lacune de la Charte [] en mettant laccent
sur une justice rparatrice plutt que punitive. Ce projet de protocole a t adopt par la
Commission africaine des droits de lHomme et des Peuples en 2015, et fait actuellement
lobjet dun examen au sein de lUnion africaine en vue de son adoption. Une fois adopt, le
protocole sera contraignant pour les tats qui lauront ratifi71.

Conditions de dtention et manque de moyens pour excuter la peine capitale

Des violations des droits humains dans le cadre de la mise en uvre de la peine capitale ont,
en Afrique australe, contribu son abolition ou la diminution du nombre dexcutions. Outre
le traumatisme de vivre sous le coup dune condamnation mort, de nombreux prisonniers
dans les couloirs de la mort taient soumis des conditions de vie extrmement prouvantes,
souvent pour des annes, voire des dcennies. Lincarcration dans de telles conditions
soumet ces prisonniers des traitements qui portent atteinte leur dignit humaine et qui
relvent de traitements ou chtiments cruels, inhumains et dgradants72. Alors quelle tudiait
la constitutionnalit de la peine de mort en Afrique du Sud, la Cour a cit de faon explicite
les souffrances et la cruaut causes par de longs sjours dans les couloirs de la mort, ainsi

71. T
 he protocol to the African Charter on Human and Peoples Rights on the abolition of the death penalty, DITSHWANELO, FIACAT,
FIDH et le WCADP. Disponible ladresse : http://www.fiacat.org/IMG/pdf/leaflet-uk-simple.pdf le 15 avril 2017.
72. L
 . Chenwi, Towards the abolition of the death penalty in Africa, p. 250-251.

20 FIDH / DITSHWANELO - The Botswana Centre for Human Rights Les dclencheurs de labolition de la peine de mort en Afrique
que la situation des 300 400 prisonniers dtenus dans ces couloirs pour des priodes allant
jusqu six ans, depuis le dbut du moratoire73. Elle a galement point le risque darbitraire
dans les condamnations mort, risque particulirement lev en Afrique du Sud o certaines
provinces qui avaient t des tats indpendants dans le pass, comme le Ciskei, avaient aboli
la peine de mort avant de rintgrer lAfrique du Sud. Ainsi, une personne accuse de meurtre
dans la province, qui tait autrefois le Ciskei, ne pouvait pas se voir infliger la peine capitale,
alors quelle le pouvait dans la province voisine74.

Au Zimbabwe, la Cour suprme a commu en rclusion perptuit la condamnation mort de trois


prisonniers en attente de leur excution dans les couloirs de la mort, au motif quils y avaient pass
plus de quatre annes avant de recevoir leur mandat dexcution75. De mme, le 13 juillet 2016, la
Cour constitutionnelle du Zimbabwe a jug quune peine de prison perptuit sans possibilit
de libert conditionnelle tait contraire la Constitution, car elle violait les droits lgalit de la
protection et la dignit humaine, et linterdiction de chtiments cruels et dgradants76.

Au Kenya, le prsident a commu en rclusion perptuit la peine de 4000 prisonniers en attente


dexcution, au motif que cela allgerait langoisse mentale et la souffrance indues, le traumatisme
psychologique et lanxit causs par un sjour prolong dans les couloirs de la mort77.

Au Lesotho, des contraintes budgtaires, de moyens et de personnel ont contribu un moratoire


de facto de lapplication de la peine de mort. Le pays na pas les moyens de se conformer aux
normes requises en matire mdico-lgale, par exemple les tests ADN, qui jouent souvent un
rle critique dans les affaires de peine de mort afin de garantir le respect du droit un procs
quitable78.

De mme, labsence des moyens ncessaires pour procder une excution est souvent cite
pour expliquer lexistence dun moratoire de facto. Le Zimbabwe, le Malawi et le Swaziland ont
tous indiqu un moment ou un autre quil leur tait impossible de procder aux excutions
par manque de bourreau79. Au Bangladesh, on a mme propos des remises de peine des
prisonniers acceptant dexcuter dautres dtenus80.

Aux tats-Unis, o la majorit des excutions se font par injection ltale, de nombreux tats
pratiquant encore la peine de mort ont du mal obtenir les produits pharmaceutiques ncessaires.
Au cours des dernires annes, tous les laboratoires pharmaceutiques concerns ont impos
des restrictions empchant leur vente aux prisons amricaines, ce qui en rend lacquisition trs
difficile81. Cela a donn lieu une course effrne pour sapprovisionner auprs dautres tats,
ou par des filires inconnues. On a aussi essay de nouveaux cocktails non tests, aboutissant

73. S. v. Makwanyane and Another (1995) ZACC 3.


74. Ibid.
75. Zimbabwe: Catholic Commission for Justice and Peace in Zimbabwe v. Attorney-General and Others (2001) AHRLR 248 (ZwSC 1993).
76. CCZ 08-16 - Obediah Makoni vs Commissioner of Prisons & Anor.doc, Harare, le 27 janvier et le 13 juillet 2016.
77. Kenyas Death Row Inmates Get Life Instead, Time (2009). Disponible ladresse : http://content.time.com/time/world/
article/0,8599,1914708,00.html le 25 avril 2017.
78. M. O. A. Owori, The Death Penalty In Lesotho: The Law And Practice, The British Institute of International and Comparative Law
(BIICL). Disponible ladresse : https://www.biicl.org/files/2197_country_report_lesotho_owori.pdf le 25 avril 2017.
79. 
Wanted: hangman for Zimbabwe prison (2010), The Guardian. Disponible ladresse : https://www.theguardian.com/
world/2010/apr/13/hangman-zimbabwe-chikurubi-prison le 20 avril 2017 ; Africa: hangman wanted, no experience required
(1998), BBC News. Disponible ladresse : http://news.bbc.co.uk/2/hi/africa/191310.stm le 20 avril 2017.
80. The tale of the accidental hangman (2011), Mail & Guardian. Disponible ladresse : https://mg.co.za/article/2011-06-29-the-
tale-of-accidental-hangman le 20 avril 2017.
81. Pfizer blocks the use of its drugs in executions (2016), The New York Times. Disponible ladresse : https://www.nytimes.
com/2016/05/14/us/pfizer-execution-drugs-lethal-injection.html?_r=0 le 21 avril 2017.
FIDH / DITSHWANELO - The Botswana Centre for Human Rights Les dclencheurs de labolition de la peine de mort en Afrique 21
des excutions bcles82. En avril 2017, ltat dArkansas a voulu procder 8 excutions en
10 jours le chiffre le plus lev aux tats-Unis depuis 40 ans pour tenter dutiliser leur stock
avant la date de premption la fin du mois83. Outre la condamnation gnrale des organismes de
dfense des droits humains, cet incident a donn lieu des procs intents par des laboratoires
pharmaceutiques producteurs des substances en question, tandis que des fonctionnaires des
services pnitentiaires se sont inquits du rythme lev des excutions en raison de la pression
psychologique excessive sur le personnel84.

Recommandations : De nombreuses occasions se prsentent pour contester et examiner de prs


tout le processus entourant la peine capitale. Des procdures judiciaires stratgiques, ou des actions
auprs des mdias sur les effroyables conditions de dtention, le traitement inhumain des prisonniers,
y compris le temps pass dans les couloirs de la mort, ainsi que les mthodes dexcution tout cela
peut utilement contribuer au dbat sur la peine de mort. Il est utile de contacter ceux qui connaissent
bien le processus des excutions : les (anciens) bourreaux, le personnel pnitentiaire, les prisonniers
dans les couloirs de la mort, les gardiens de prison et les aumniers, par exemple, pour les sonder
sur leurs expriences et leurs proccupations. Il existe de nombreuses preuves, par exemple, que les
personnes qui participent au processus dexcution souffrent de troubles psychologiques lis leur
travail, comme des crises de dpression, de stress post-traumatique, et des tentatives de suicide85.
Au Botswana et en Ouganda, des membres du personnel pnitentiaire se sont exprims sur la charge
motionnelle que reprsente le fait de devoir participer au processus dexcution de dtenus quils ont
ctoys pendant des annes86.

Engagement international

Madagascar, les Nations unies, lUnion europenne et des tats tiers ont jou un rle important
en coordonnant le mouvement vers labolition. Cela tait en partie d aux efforts du gouvernement
malgache nouvellement lu pour sassurer que son cadre juridique tait conforme aux normes
internationales en matire de droits humains. Le gouvernement souhaitait aussi faire la preuve de
sa lgitimit dmocratique.

Des reprsentants des Nations unies ont particip rgulirement des rencontres avec des
parlementaires et des fonctionnaires malgaches pour planifier des campagnes dinformation et de
sensibilisation et encourager le mouvement vers labolition.

Au Burundi, labolition de la peine de mort a t partie intgrante du processus post-conflit de


consolidation de la paix, dont le point culminant fut ladoption dun nouveau Code pnal87. Cela sest
fait avec le soutien dterminant des Nations unies : dans sa collaboration avec le Burundi pour

82.
 tats-Unis, Base de donnes sur la peine de mort. Disponible ladresse : http://www.deathpenaltyworldwide.org/country-search-
post.cfm?country=united+states+of+america le 21 avril 2017.
83. Arkansas rushes to execute 8 men in the space of 10 days (2017), The New York Times. Disponible ladresse : https://www.
nytimes.com/2017/03/03/us/arkansas-death-penalty-drug.html le 21 avril 2017.
84. Letter from former corrections officials and administrators to Governor Hutchinson (2017). Disponible ladresse : http://www.
constitutionproject.org/wp-content/uploads/2017/03/Letter-to-Governor-Hutchinson-from-Former-Corrections-Officials.pdf
le 21 avril 2017.
85. Cf. entre autres : The Role of Moral Disengagement in the Execution Process, in Law and Human Behaviour, 29/4 (2005);
et D. Cabana, Death at midnight: the confessions of an executioner (1998) ; tude sur la question de la peine de mort en
Afrique, Groupe de travail sur la peine de mort en Afrique (2011), Commission africaine des droits de lHomme et des
Peuples, p. 36.
86. Botswana has its own hangmen Minister (2009), The Sunday Standard. Disponible ladresse : http://www.sundaystandard.
info/botswana-has-its-own-hangmen-minister le 25 avril 2017 ; Situation of the death penalty in Uganda (2015), Prsentation
par le Commissaire des prisons devant la table ronde parlementaire sur labolition de la peine de mort. Disponible ladresse :
http://www.pgaction.org/pdf/2015-10-07-Obura.pdf le 26 avril 2017.
87. D
 eath Penalty Policy in Countries in Transition (2013), United Nations University. Disponible ladresse : https://collections.unu.
edu/eserv/UNU:2899/u3112_Policy_Brief_13_09_Web.pdf le 20 avril 2017.

22 FIDH / DITSHWANELO - The Botswana Centre for Human Rights Les dclencheurs de labolition de la peine de mort en Afrique
crer un tribunal charg de juger les crimes de guerre et une Commission vrit et rconciliation,
lONU a fait de labolition de la peine de mort une exigence centrale. En outre, des organisations
internationales ont t en mesure de soutenir des campagnes nationales dinformation et de
sensibilisation sur la peine de mort lances par le gouvernement du Burundi et des organisations
de la socit civile, le barreau, des parlementaires et des groupes religieux88.

Parmi dautres exemples de pays o un engagement international a jou un rle majeur dans le
mouvement abolitionniste on peut citer le Rwanda, o la cration du Tribunal pnal international
pour le Rwanda (TPIR) qui ne prvoyait pas la peine capitale a largement influenc son
abolition par la suite. De mme, en Rpublique du Congo, linclusion de labolition de la peine de
mort dans le processus de rforme constitutionnelle doit beaucoup lengagement international.
En Rpublique centrafricaine, la Cour pnale spciale, cre en 2015 pour enquter, poursuivre et
juger les violations graves des droits humains commises sur le territoire du pays depuis janvier
2003, ne prvoit pas la peine capitale parmi les peines applicables. Cette non-applicabilit de la
peine de mort par la Cour pnale spciale peut contribuer au dbat autour de son abolition. En
mars 2017, lAssemble nationale a dcid de rformer le Code de justice militaire et dexclure la
peine capitale de la liste des sentences applicables par les tribunaux militaires.

Les conversations bilatrales portant sur les traits dextradition sont une autre manire pour
lengagement international dinfluer sur le dbat sur la peine de mort. La relation entre lAfrique du
Sud et le Botswana nous en fournit un exemple : en effet, cette relation est souvent mise lpreuve,
lAfrique du Sud refusant dextrader vers le Botswana des personnes qui y seraient passibles de la
peine capitale, au motif que cela violerait leur droit la vie89. Les deux pays ont rcemment repris
des ngociations en vue damender leur trait dextradition, et il serait question, semble-t-il, dun
engagement crit du Botswana prcisant que les personnes extrades ne seraient pas passibles
de la peine de mort90.

Recommandations : Au sein de la communaut internationale, diffrents acteurs des tats, des


organisations internationales ou rgionales, notamment la CADHP, des organisations de la socit
civile, des experts internationaux, parmi dautres ont acquis une certaine exprience dans leur
combat en faveur de labolition de la peine de mort. Il pourrait tre judicieux pour les tats didentifier
des acteurs qui pourraient utilement seconder leurs stratgies nationales de plaidoyer, en se fondant
sur les critres propres au pays en question et le statut de la peine de mort. Avec quels pays existe-
t-il des liens particuliers? Pour un plaidoyer contre la peine de mort au Lesotho ou au Swaziland,
par exemple, il serait peut-tre judicieux de prendre contact avec des abolitionnistes sud-africains,
tant donn lhistoire que ces pays ont en commun. Quelle devrait tre la forme de lengagement
public, ou confidentiel? Ensuite, il faut dfinir les besoins de la campagne exprience, contacts
rgionaux ou internationaux, moyens financiers, ou tout autre besoin et tenter de travailler avec
ses allis internationaux pour y parvenir. En outre, il est utile de prendre contact avec les pays
abolitionnistes de la rgion pour sassurer que les traits dextradition comprennent des dispositions
empchant lextradition de personnes qui risqueraient la condamnation mort.

88. P
 athways to abolition of the death penalty, Death Penalty Worldwide, p. 5-7.
89. O. Jonas, Human Rights, extradition and the death penalty: reflections on the stand-off between Botswana and South Africa
(2013). Disponible ladresse : http://www.conectas.org/en/actions/sur-journal/issue/18/1000443-human-rights-extradition-
and-the-death-penalty-reflections-on-the-stand-off-between-botswana-and-south-africa le 16 juillet 2017.
90. K. Ontobetse, S/Africa forces Botswana to backtrack on death penalty for extradited criminals (2016), The Sunday Standard.
Disponible ladresse : http://www.sundaystandard.info/safrica-forces-botswana-backtrack-death-penalty-extradited-criminals
le 16 juillet 2017.

FIDH / DITSHWANELO - The Botswana Centre for Human Rights Les dclencheurs de labolition de la peine de mort en Afrique 23
Rforme pnale et constitutionnelle

Au Zimbabwe, aprs llection conteste de 2008, ladoption dune nouvelle Constitution tait une
condition essentielle un accord pass entre le prsident Robert Mugabe du ZANU-PF (Union
nationale africaine du Zimbabwe Front patriotique) et le chef du MDC (Mouvement pour le
changement dmocratique) Morgan Tsvangirai pour se partager le pouvoir. Ladoption dune
nouvelle Constitution en 2013 a offert lopportunit aux organisations et aux autres individus
concerns de la socit civile de soumettre des propositions auprs du comit de rdaction de la
Constitution en vue de crer de nouvelles dispositions et den amender dautres, notamment sur
le droit la vie91. Ainsi, alors que la peine de mort est toujours autorise dans le pays, son champ
dapplication sest considrablement rduit. La nouvelle Constitution a non seulement mis fin la
peine de mort obligatoire, mais elle a exclu de son champ dapplication les femmes ainsi que les
hommes gs de moins de 21 ans au moment des faits ou de plus de 70 ans au moment de la
condamnation92. Certains crimes autrefois passibles de la peine de mort, tels que la trahison et la
mutinerie, ne le sont plus aujourdhui. Cette volution reflte en partie limplication de lopposition
dans le comit de rdaction de la Constitution, alors que la peine de mort avait pralablement t
utilise comme une arme lencontre des adversaires politiques93.

En Rpublique du Congo, la peine de mort a t abolie dans le cadre dune srie damendements
de la Constitution qui ont t approuvs par rfrendum en octobre 2015. La modification de la
Constitution avait pour objectif premier de rformer lge prsidentiel et la limitation du nombre de
mandats, autorisant le prsident en exercice tre de nouveau ligible. Cest pourquoi la question
de la peine de mort a suscit trs peu dattention pendant la campagne du rfrendum94. Toutefois,
une procdure de rforme du Code pnal en cours combine dautres facteurs notamment
linstauration dun moratoire sur les excutions de 33 ans et le lancement dune campagne efficace
mene par la socit civile a fini par inclure labolition au rfrendum95.

Recommandations: Dans certains cas, la rforme de la Constitution ou du Code pnal dun


pays peut traduire une avance vers la modernisation de la Constitution, de la dmocratisation
et de la bonne gouvernance. Cela peut tre une formidable opportunit de plaider en faveur de
lajout ou de lextension dans la Constitution du droit la vie et dautres dispositions relatives aux
droits humains, ce qui rendra lapplication de la peine de mort caduque ou rduira sa porte et son
champ dapplication. Les principaux organes avec lesquels engager le dialogue sont notamment
le ministre de la Justice, le procureur gnral, la commission du droit national, les commissions
excutives et parlementaires concernes et la commission nationale des droits de lHomme.

Une autre approche visant utiliser la Constitution pour faire abolir la peine de mort consiste
dposer une plainte contestant la constitutionnalit de la peine de mort. Par exemple, dans la
Rpublique dmocratique du Congo, les groupes de dfense des droits humains ont entam des
poursuites judiciaires auprs de la Cour constitutionnelle en faisant valoir que la peine de mort tait
incompatible avec la Constitution. Cette dmarche doit tre couple avec des actions de lobbying
auprs de lAssemble nationale afin quelle lgifre en faveur de labolition.

91. B
 enchmark report on death penalty within selected SALAN Member States (Malawi, South Africa, Zimbabwe and Botswana) (2015),
DITSHWANELO The Botswana Centre for Human Rights. Disponible ladresse : http://www.ditshwanelo.org.bw/FINAL%20
Benchmark%20Report%20December%20%202015.docx le 26 avril 2017.
92. C
 onstitution du Zimbabwe (2013), article 48.
93. Controversy builds over death penalty in Zimbabwe, Africa (2014), VO Zimbabwe. Disponible ladresse : http://www.
voazimbabwe.com/a/zimbabwe-death-penalty-zimbabwe/1957410.html le 26 avril 2017.
94. P
 athways to abolition of the death penalty, Base de donnes sur la peine de mort, p. 11-12.
95. Ibid. ; Llection prsidentielle au Congo-Brazzaville renforce la nouvelle constitution lorigine de labolition de la peine de mort
(2016), World Coalition Against the Death Penalty. Disponible ladresse : http://www.worldcoalition.org/Congos-Presidential-
Election-Strengthens-the-Controversial-New-Constitution-that-Abolished-Capital-Punishment.html le 24 avril 2017.

24 FIDH / DITSHWANELO - The Botswana Centre for Human Rights Les dclencheurs de labolition de la peine de mort en Afrique
La ncessit de sassurer un soutien suffisant en faveur de labolition de la peine de mort de la
part des hommes politiques et de lopinion au moment de la rforme pnale ou constitutionnelle
est mise en vidence dans le cas des Comores. Dans ce pays, la modernisation du droit pnal,
conjugue un accueil favorable des recommandations de lExamen priodique universel (EPU),
a permis dinscrire labolition de la peine de mort au nouveau projet de Code pnal, mme si cette
approche a finalement chou au moment dobtenir lapprobation du Parlement96.

Les tribunaux sont prts rparer les injustices sils ont traiter un dossier suffisamment prpar.
George Bizos

Moratoire sur lapplication de la peine de mort

De nombreux pays abolissent la peine de mort plusieurs annes, voire plusieurs dcennies aprs
que la dernire excution a eu lieu. Que le moratoire soit tabli dans les textes de loi (de jure) ou
appliqu sur le terrain (de facto) uniquement, il est plus facile dabolir la peine de mort lorsquil ny a
pas eu dexcution depuis longtemps. Cette situation peut non seulement permettre aux tats de
recueillir des informations sur limpact de labolition, mais galement servir de priode de transition
pour sensibiliser lopinion, en montrant que le taux de criminalit na pas boug, balayant ainsi
largument dissuasif.

On peut citer Madagascar comme exemple, o aucune excution na eu lieu depuis la priode
prcdant lindpendance en 1960. Bien quelles soient toujours prononces, les condamnations
mort taient considres comme symboliques et on savait gnralement quelles ne seraient
pas excute97. Labolition faisait lobjet de dbats Madagascar depuis de nombreuses annes
mais les provinces du sud y taient opposes en raison de leffet dissuasif perceptible sur les
crimes violents, perptrs notamment par les voleurs de btail98. Mme si le moratoire naurait
probablement pas suffi abolir la peine de mort, il a contribu indniablement ouvrir le dbat.

En Afrique, parmi les pays o limposition dun moratoire a prcd labolition de la peine de mort de
longue date, on peut citer notamment : le Sngal (43 ans), la Cte dIvoire (40 ans), la Rpublique
du Congo (33 ans), le Togo (31 ans), le Bnin (25 ans), le Gabon (25 ans), Djibouti (au moins
18ans), lle Maurice (18 ans), les Seychelles (au moins 17 ans), Sao Tom-et-Principe (au moins
15 ans), le Burundi (12 ans) et la Guine-Bissau (7 ans).

Parmi les pays dAfrique australe o la peine de mort est toujours inscrite dans les textes de loi,
tous les pays, lexception du Botswana, ont instaur des moratoires de facto depuis au moins dix
ans, voire plus longtemps encore : le Swaziland depuis 1983, le Malawi depuis 1992, le Lesotho
depuis 1995, la Zambie depuis 1997 et le Zimbabwe depuis 2005.

Dans lobjectif de se mobiliser en faveur de labolition de la peine de mort par le biais dun moratoire,
la Commission africaine des droits de lHomme et des Peuples a adopt en 1999 une rsolution
appelant un moratoire sur la peine de mort. Cette rsolution exhorte les tats membres de lUnion

96. L es Comores, Base de donnes sur la peine de mort. Disponible ladresse : http://www.deathpenaltyworldwide.org/country-
search-post.cfm?language=fr&country=Comores le 25 avril 2017.
97. P
 athways to abolition of the death penalty, Base de donnes sur la peine de mort, p. 22.
98. Ibid.

FIDH / DITSHWANELO - The Botswana Centre for Human Rights Les dclencheurs de labolition de la peine de mort en Afrique 25
africaine uvrer la mise en place dun moratoire et ultrieurement labolition complte de la
peine de mort99. Une rsolution ultrieure a t adopte en 2008100. Paralllement, en dcembre 2007
lAssemble gnrale des Nations unies a adopt sa premire rsolution imposant un moratoire sur
lapplication de la peine de mort101. 104 pays ont vot pour et 54 contre, le reste des pays sest abstenu
ou na pas enregistr de vote102. Cinq rsolutions ont t adoptes ultrieurement depuis lors, en
2008103, 2010104, 2012105, 2014 et 2016106, et chacune delle a enregistr un nombre de votes en faveur
du moratoire plus lev que les annes prcdentes, lexception de 2016. Le Swaziland et le Malawi
notamment ont tous deux vot pour en 2016, affichant pour la premire fois leur volont d tablir
ou de maintenir [] un moratoire sur les excutions en vue dabolir la peine de mort plus long terme107 .

Les statistiques de votes tablies par lAssemble gnrale des Nations unies sur la rsolution
appelant un moratoire sur lapplication de la peine de mort

2012 2014 2016


Swaziland Contre Vote non enregistr Pour
Malawi Abstention Abstention Pour
Lesotho Abstention Vote non enregistr Abstention
Zambia Abstention Abstention Abstention
Zimbabwe Contre Contre Contre
Botswana Contre Contre Contre

Cependant, bien que linstauration dun moratoire de facto puisse tre bnfique, logique et constituer
parfois une premire tape ncessaire vers labolition de la peine de mort, cette transition retarde
souvent lurgence de travailler linstauration dun moratoire de jure ou labolition complte
de la peine capitale, et expose le pays au risque dune reprise des excutions108. On peut citer
lexemple du Tchad qui a impos un moratoire entre 1991 et 2003, puis de nouveau jusqu 2015,
avant dabolir la peine capitale en 2016 et de la rintroduire 6 mois plus tard pour des actes de
terrorisme109. De la mme faon, la Gambie a repris les excutions en 2012 aprs un moratoire
de 27 ans. Autres exemples : le Pakistan qui a abrog un moratoire de 6 ans en 2014 la suite de
lattaque de lcole de Peshawar qui a fait 141 victimes (dont une majorit denfants), le Nigeria
qui a repris les excutions en 2014 aprs un moratoire de 7 ans, et lIndonsie qui a mis fin au
moratoire en 2013 aprs une priode de 5 ans. lexception de la Gambie, tous ces pays ont
procd des excutions rgulires depuis labrogation du moratoire. Mais linstauration dun long
moratoire peut galement susciter un manque dintrt sur la question, ctait le cas au Surinam,

99. A
 U Doc. ACHPR/Res 42.
100. A
 U Doc. ACHPR/Res.136 (XXXXIV) 08.
101. U
 N Doc. A/RES/62/149.
102. G
 eneral Assembly adopts landmark text calling for moratorium on death penalty (2007), Nations unies. Disponible ladresse :
http://www.un.org/press/en/2007/ga10678.doc.htm le 20 avril 2017.
103. 1
 06 votes pour et 46 votes contre. Cf. UN Doc. A/RES/63/168.
104. 1
 11 votes pour et 41 votes contre. Cf. UN Doc. A/RES/65/206.
105. 117 votes pour et 38 votes contre. Cf. UN Doc. A/RES/69/186.
106. 117 votes pour et 40 votes contre. Cf. UN Doc. A/RES/71/187.
107. Ibid., article 9.
108. S
 tudy on the question of the death penalty in Africa (2011), Groupe de travail sur la peine de mort en Afrique, Commission
africaine des droits de lHomme et des Peuples, p. 47.
109. T
 chad, Base de donnes sur la peine de mort. Disponible ladresse : https://www.deathpenaltyworldwide.org/country-
search-post.cfm?language=fr&country=Tchad le 20 avril 2017 ; Chad reintroduces death penalty for acts of terror, BBC
News (2017). Disponible ladresse : http://www.bbc.com/news/world-africa-33732176 le 20 avril 2017 ; Study on the
question of the death penalty in Africa (2011), Groupe de travail sur la peine de mort en Afrique, Commission africaine des
droits de lHomme et des Peuples, p. 49.

26 FIDH / DITSHWANELO - The Botswana Centre for Human Rights Les dclencheurs de labolition de la peine de mort en Afrique
o lapplication dun moratoire depuis 87 ans na pas facilit la mobilisation en faveur de labolition
complte de la peine de mort110.

Recommandations : Le moratoire peut se rvler tre une premire tape bnfique avant labolition.
Lorsquil sagit dobtenir une voix loccasion dun vote lAssemble gnrale des Nations unies en
faveur dun moratoire sur lapplication de la peine de mort, les tats doivent tre en mesure didentifier
les principaux acteurs approcher, tels que les ministres des Affaires trangres et de la Justice. Si
leur gouvernement est ouvert la coopration bilatrale avec dautres pays, il convient de collaborer
avec les ambassades et les ministres des Affaires trangres des pays qui soutiennent labolition de
la peine de mort dans la rgion et de tenter dinclure un moratoire dans les textes de loi, comme celui
de lAfrique du Sud en 1992 qui a men labolition en 1995, et du Tadjikistan en 2004.

Personnalits influentes dans le pays

Ce sont souvent des personnalits influentes qui sont en partie lorigine de labolition de la peine
de mort grce leur soutien engag. Que ce soit par la voix dun prsident nouvellement lu, dun
leader de lopposition, dun chef religieux ou de toute autre personnalit, ces acteurs influents
jouent galement un rle majeur pour mettre en place et veiller au maintien dun moratoire sur les
excutions.

Au Zimbabwe qui na prononc aucune excution depuis 2005, le vice-prsident Emmerson


Mnangagwa, qui a survcu aux couloirs de la mort sous le rgime de Rhodsie et qui est devenu
par la suite un fervent dfenseur de labolition, est la tte de la mobilisation en faveur de labolition.
Lorsquil a pris les fonctions de ministre de la Justice, il a indiqu quil ne signerait aucun arrt de
mort et son ministre a lanc des campagnes de sensibilisation sur la question de labolition111.
Bien que la peine de mort soit toujours inscrite dans la Constitution de 2013, des progrs vers son
abolition ont t raliss, comme lexclusion de toutes les femmes, et des hommes gs de moins
de 21 ans ou de plus 70 ans au moment des faits, et la limitation de son application des meurtres
avec circonstances aggravantes112.

Madagascar, le soutien du Parlement en faveur de labolition est venu de Jean Max Rakotomamonjy,
prsident de lAssemble nationale. En partenariat avec des organisations de dfense des droits
humains nationaux et internationaux, Jean Max Rakotomamonjy a rdig et personnellement
dpos le projet de loi. Cest la premire fois dans lhistoire de la lgislation de Madagascar quun
projet dinitiative parlementaire tait dpos par un personnage de son envergure et pouvait
terme aboutir labolition de la peine de mort113.

Au Bnin, labolition a t obtenue en partie grce aux efforts du prsident Yayi Boni qui est
arriv au pouvoir en 2006, aprs les diffrents mandats de Mathieu Krkou qui a gouvern par
intermittence pendant presque 30 ans. Bien que le Bnin nait procd aucune excution depuis
1987, la Cour constitutionnelle a rejet un recours en 1999, en invoquant que la peine capitale
tait toujours autorise dans la Constitution114. Le nouveau prsident Thomas Boni Yayi tait
lorigine rticent dbattre de lopposition la peine de mort en partie car elle bnficiait du soutien
de lopinion jusqu ce quil sengage pour cette cause aprs le lancement par les organisations
de la socit civile de campagnes, ateliers et runions individuelles avec les parlementaires pour

110. P
 athways to abolition of the death penalty, Base de donnes sur la peine de mort, p. 32.
111. Zim to eliminate death penalty Mnangagwa (2016), The Herald. Disponible ladresse : http://www.herald.co.zw/zim-to-
eliminate-death-penalty-mnangagwa/ le 20 avril 2017.
112. Constitution du Zimbabwe (2013), article 48.
113. Pathways to abolition of the death penalty, Base de donnes sur la peine de mort, p. 23.
114. Adrien Kolle Bamigbade, DCC 99-051, Cour constitutionnelle du Bnin, 1999.

FIDH / DITSHWANELO - The Botswana Centre for Human Rights Les dclencheurs de labolition de la peine de mort en Afrique 27
mobiliser leur soutien115. Thomas Boni Yayi est depuis lors devenu le chef de file de labolition
dans la rgion: il na pas uniquement obtenu labolition au Bnin en 2012, mais il a galement tenu
plusieurs confrences rgionales sur labolition plus largement en Afrique116.

En Gambie, o Adama Barrow a t lu la tte du pays lanne dernire, succdant lancien


prsident Yahya Jammeh rest au pouvoir pendant plus de 20 ans, Aboubacar Tambadou, ancien
procureur en charge des crimes de guerre auprs des Nations unies et nouveau ministre de la
Justice, a indiqu que la peine de mort ne devait plus figurer dans les textes de loi du pays117. Il faut
esprer que cela dbouchera sur les rformes constitutionnelles et lgales ncessaires.

Dautres personnalits publiques qui ont jou un rle essentiel en faveur de labolition de la peine de
mort dans leur pays sont le ministre de la Justice Cheick Sako en Guine qui a aboli la peine de
mort pour les crimes de droit commun et larchevque Desmond Tutu en Afrique du Sud.

Recommandations: Lorsque vous recherchez des personnalits publiques capables dassumer


ce rle en vue de leur apporter votre soutien pour lancer leur campagne, identifiez qui est mme
daccomplir les changements souhaits. Tentez dapprocher des membres influents du Parlement,
les ministres de la Justice ou des Affaires intrieures, le Premier ministre et le prsident. Y a-t-il
des personnalits qui ont t personnellement confrontes la peine de mort? Qui sest toujours
prononc en faveur des droits humains? En dehors de la sphre politique, essayez didentifier quelles
personnalits publiques sont susceptibles de toucher un large public. Les chefs religieux et chefs de
communaut, journalistes, organisations de la socit civile et clbrits, pour nen citer que quelques-
uns, sont peut-tre en mesure dexercer leur influence.

Opinion publique et plaidoirie

Lune des raisons quinvoquent le plus souvent les pays qui continuent dappliquer la peine de mort
est que lopinion publique y est favorable. Il est sans conteste rare que les pays abolissent la peine
de mort alors quelle bnficie dun large soutien du public, et les sondages dopinion montrent
frquemment que la population est toujours largement favorable la peine de mort dans les pays
qui lont abolie118. Toutefois, il est en ralit extrmement difficile de raliser des sondages dopinion
dune extrme prcision : des tudes ont montr que les rponses des personnes interroges
dpendent de la faon dont les questions sont poses, de linformation qui est fournie et de la
crdibilit des sanctions alternatives la peine de mort119. Afin que le public puisse prendre une
dcision en connaissance de cause, il doit tre conscient de certaines ralits, notamment du fait
quaucune preuve na t tablie sur leffet dissuasif de la peine de mort sur les crimes120, et du
prix de la peine capitale qui cote souvent plus cher au contribuable que les autres sanctions121.
Par consquent, lexprience prouve quil est souvent plus productif de consacrer ses efforts
sensibiliser le public en linformant sur les faits entourant la peine de mort, plutt que de miser sur
les sondages dopinion.

115. Pathways to abolition of the death penalty, Base de donnes sur la peine de mort, p. 4.
116. Ibid., p. 5.
117. Gambias Attorney General seeks removal of death penalty from justice system (2017), SMBC News. Disponible ladresse :
https://gambia.smbcgo.com/2017/02/20/gambias-attorney-general-seeks-removal-of-death-penalty-from-justice-system/
le 20 avril 2017.
118. International polls and studies, Death Penalty Info. Disponible ladresse : https://deathpenaltyinfo.org/international-polls-and-
studies-0 le 24 avril 2017.
119. Pathways to abolition of the death penalty, Base de donnes sur la peine de mort, p. 34.
120. M
 oving away from the death penalty: arguments, trends and perspectives (2014), OHCHR. Disponible ladresse : http://www.
ohchr.org/Lists/MeetingsNY/Attachments/52/Moving-Away-from-the-Death-Penalty.pdf le 24 avril 2017.
121. Testimony before the commission to study the death penalty in New Hampshire (2009), Death Penalty Information Center.
Disponible ladresse : https://deathpenaltyinfo.org/documents/NHTestimony09.pdf le 24 avril 2017.

28 FIDH / DITSHWANELO - The Botswana Centre for Human Rights Les dclencheurs de labolition de la peine de mort en Afrique
Lune des approches les plus efficaces en matire dducation du public est de collaborer avec
les mdias surtout lorsquils peuvent exercer librement. Que ce soit travers la presse crite, la
radio ou la tlvision, linfluence des mdias dpasse souvent de beaucoup les runions et autres
activits de sensibilisation. Au Malawi, par exemple, une importante chane de tlvision a diffus
un documentaire sur Byson Kaula, un ancien condamn mort qui a t libr aprs la rvision de
sa condamnation mort et qui est devenu par la suite enseignant bnvole. Ce programme a reu
un accueil trs favorable du public122. Au Canada, la couverture par les mdias de laffaire Steven
Truscott, qui avait t condamn tort la peine de mort lge de 14 ans, a entran un changement
radical de lopinion sur la question de la peine de mort, ouvrant ainsi la voie labolition123. Aux tats-
Unis, les mdias ont largement repris le dbat sur la peine de mort. Ainsi, grce la mdiatisation
de lexcution bcle de Clayton Lockett en 2014, de plus en plus de voix se sont leves en faveur
de labolition de la peine de mort124.

Outre lengagement des mdias, il existe


Opportunits de sensibilisation bien dautres stratgies de sensibilisation
visant obtenir lengagement du public.
Runions et discussions (avec des Au Botswana, par exemple, le groupe de
dcisionnaires, experts, organisations
dfense des droits humains, le Botswana
partenaires, etc.)
Contentieux stratgiques Centre for Human Rights (DITSHWANELO)
Mdia (articles de fond, confrences uvre lducation du public sur la peine
de presse, annonces radio, livrets, de mort en organisant des conversations
documentaires, etc.) de salon une fois par an, dans lesquelles
Rapports
il invite du public pour dbattre de la
Ateliers et formations
Soumettre des demandes des organismes question, en organisant des festivals
dcisionnaires (comits de rdaction de cinmatographiques sur le sujet et en
constitution, groupes parlementaires, organes proposant des formations avec des
conventionnels, etc.) journalistes, et bien dautres activits125.
Dfils et manifestation
Rdaction de courriers (aux prsident,
parlementaires, prisonniers des couloirs de la Au Zimbabwe, des groupes de dfense des
mort, etc.) droits humains ont brandi des panneaux
Organisation dvnements parallles dans daffichage, organis des manifestations
le cadre de mcanismes des droits humains et crit des lettres aux hommes politiques
(Conseil des droits de lhomme, Commission
pour les informer sur la peine de mort126.
Africaine des Droits de lHomme et des
Peuples, Examen priodique universel, etc.) Ce ne sont que quelques exemples des
Organisation dvnements culturels (festivals diffrents types dactivits qui sont
cinmatographiques, expositions photo, etc.) organiss sur le continent.

Recommandations : Le Ghana est un bon exemple qui montre limpact positif des sondages
dopinion. Dans ce pays, lUniversit de Cambridge a men une tude approfondie en 2015 sur
recommandation de la Commission de rvision constitutionnelle ghanenne. Ltude montrait que
48,3% des personnes interroges taient fortement opposes la peine de mort, contre seulement

122. Documentaire de MTN diffus en 2016. Cf. aussi larticle connexe : The amazing escape from hangmans noose (2016), The
Times Group. Disponible ladresse : http://www.times.mw/the-amazing-escape-from-hangmans-noose/ le 24 avril 2017.
123. Pathways to abolition of the death penalty, Base de donnes sur la peine de mort, p. 9.
124. Scene at botched Oklahoma execution of Clayton Lockett was a bloody mess (2014), The Guardian. Disponible ladresse:
https://www.theguardian.com/world/2014/dec/13/botched-oklahoma-execution-clayton-lockett-bloody-mess le 24 avril 2017.
125. DITSHWANELO Press Statement on World Day Against the Death Penalty (10 octobre 2015), DITSHWANELO The Botswana
Centre for Human Rights. Disponible ladresse : http://www.ditshwanelo.org.bw/Press%20Statement%20on%20%20
World%20Day%20Against%20the%20Death%20Penalty%202015.docx le 24 avril 2017.
126. A big step closer to abolishing the death penalty in Zimbabwe? (2013), Amnesty International. Disponible ladresse: https://www.
amnesty.org/en/latest/campaigns/2013/11/a-big-step-closer-to-abolishing-the-death-penalty-in-zimbabwe/ le 25 avril 2017.

FIDH / DITSHWANELO - The Botswana Centre for Human Rights Les dclencheurs de labolition de la peine de mort en Afrique 29
8,6% qui se dclaraient trs favorables cette sanction127. Cela tant, comme indiqu prcdemment,
les sondages dopinion posent souvent problme, et il peut tre plus judicieux de consacrer ses efforts
en matire dducation du public lorganisation de campagnes en faveur de labolition. Cela passe
par exemple par la collaboration avec les mdias, lorganisation dvnements comme des festivals
cinmatographiques, de manifestations, limpression daffiches, la tenue de confrences de presse,
lorganisation dateliers et de formations et la programmation dexpositions de photos. Il peut tre utile
dorganiser ce type dactivits des dates cls, telles que la Journe mondiale contre la peine de mort
(le 10 octobre), les Villes pour la vie les Villes contre la peine de mort (le 30 novembre) et la Journe
des droits humains (le 10 dcembre).

Le principe de la justice rparatrice et du botho ou de lubuntu reconnat lhumanit


fondamentale qui existe mme chez le plus odieux des criminels.
Larchevque Desmond Tutu

Clmence

Les grces accordes, en grand nombre, aux condamns la peine capitale sont un des moyens qui
ont permis aux pays de maintenir de longs moratoires sur la peine de mort. Au Kenya, par exemple,
en octobre 2016, le prsident Uhuru Kenyatta a commu en rclusion perptuit la condamnation
mort de 2747 inculps, sur les traces de son prdcesseur qui avait fait pareil pour plus de
4000 condamns mort en 2009128. De la mme faon, en Zambie les prsidents successifs ont
commu en rclusion perptuit toutes les peines capitales au cours des dix dernires annes,
maintenant la condamnation la peine capitale pour quatre inculps uniquement en aot 2015129.

Recommandations: Mme si nous devons nous fixer comme objectif dinscrire labolition de la
peine de mort dans les textes, il peut savrer utile dappuyer les procdures de clmence dans le
pays pour ouvrir la voie labolition. Au Botswana, par exemple, le groupe de dfense des droits
humains DITSHWANELO (The Botswana Centre for Human Rights) a form des recours juridiques
qui ont abouti en vue de rendre plus transparente la procdure de clmence excessivement opaque
et les demandes de remise de peine plus accessibles et efficaces130. Dans la plupart des pays, les
commutations de peine capitale sont accordes pendant les jours fris (notamment pendant les
ftes de Nol, Pques et la fte des Mres), il est donc intressant de programmer des actions de
mobilisation autour de ces dates.

Enqute sur les circonstances attnuantes

Lorsquelle a aboli la condamnation obligatoire la peine de mort, la Cour constitutionnelle du


Malawi est partie du principe quil appartenait la juridiction de prendre en compte les faits et les

127. Public opinion on the death penalty in Ghana (2015), University of Cambridge. Disponible ladresse : http://nebula.wsimg.
com/6653665afb945630ea4f6c0beffe65bd?AccessKeyId=50A9833FCBD2E20E7634&disposition=0&alloworigin=1 le 24avril
2017.
128. Kenya commutes sentences of all death row inmates (2016), The Independent. Disponible ladresse: http://www.independent.
co.uk/news/world/africa/kenya-death-row-inmates-spare-live-commute-sentence-a7378751.html le 25 avril 2017.
129. Pardon prisoners on death row (2016), World Coalition Against the Death Penalty. Disponible ladresse : http://www.
worldcoalition.org/Pardon-Prisoners-On-Death-Row.html le 25 avril 2017.
130. D
 ITSHWANELO Press Statement on the Execution of Patrick Gabaakanye (2016), The Botswana Gazette. Disponible ladresse:
http://www.thegazette.news/?p=14938 le 25 avril 2017.

30 FIDH / DITSHWANELO - The Botswana Centre for Human Rights Les dclencheurs de labolition de la peine de mort en Afrique
circonstances dans lesquels le dlit a t commis au moment de prononcer la condamnation131.
Dans un procs, on appelle les faits qui rduisent la gravit dun crime : les circonstances
attnuantes, et les faits qui alourdissent la gravit du crime : les circonstances aggravantes.
Livresse, la provocation, les troubles mentaux et lge du criminel sont des exemples de
circonstances attnuantes. La peine de mort tant rserve aux crimes les plus graves, les
tribunaux doivent examiner les circonstances attnuantes et aggravantes en vue de dterminer si
laffaire mrite la peine la plus leve en vertu du Code pnal en vigueur dans le pays.

Au Malawi, suite labolition de la condamnation obligatoire la peine de mort, lensemble des


168prisonniers qui avaient t condamns la peine capitale en vertu de la peine de mort obligatoire
avant linstauration de labolition ont t renvoys devant les tribunaux pour tre de nouveau
jugs en fonction de circonstances attnuantes et aggravantes. La Commission de dfense des
droits humains du Malawi a travaill de concert avec les quipes de juristes et parajuristes en
vue denquter sur les circonstances attnuantes et de communiquer les rsultats aux tribunaux
dans ce type daffaires. Ainsi, la condamnation mort
Circonstances attnuantes ne sest confirme pour aucune des 148 audiences qui
courantes se sont tenues depuis juillet 2017. Ce travail denqute
sur les circonstances attnuantes a eu un impact qui a
ge au moment du dlit
largement dpass le cadre des procdures de rvision
Rle mineur dans le dlit
Absence de prmditation des condamnations mort, en touchant des juges,
Provocation avocats, parajuristes et autres acteurs plus sensibiliss
Ivresse la question des circonstances attnuantes qui
Maladie mentale doit tre prise en compte lors du procs, comme par
Preuve de bonnes murs exemple les troubles mentaux. Ainsi, le Malawi na
Collaboration avec les autorits
condamn quune personne la peine de mort en
Remords
2016. En Ouganda, la rvision de condamnations
Extrme pauvret
Bonne conduite en prison mort a produit des effets similaires : une plus grande
Liens familiaux attention a t porte aux circonstances attnuantes
Preuve de radaptation durant le procs, et aucune condamnation mort na
t prononce dans le pays en 2016132.

Recommandations: Dans les affaires o le condamn est passible de la peine de mort, il appartient
essentiellement la dfense denquter sur les circonstances attnuantes. Enquter sur les
circonstances attnuantes implique : changer avec linculp, sa famille et ses amis, les tmoins
du dlit, obtenir ses dossiers mdicaux, procder lvaluation de sa sant mentale, retrouver ses
registres de naissance et bien dautres recherches encore. Une liste non exhaustive de circonstances
attnuantes est indique ci-dessous, mais les lments suivants prsentent un intrt particulier133.

Les lois internationales et nationales sont conformes au prcepte selon lequel la peine capitale
ne doit pas tre prononce pour les mineurs. Or, dans les pays o il nexiste pas de systme
denregistrement des naissances, il est souvent difficile de prouver lge dun individu, ce qui peut
engendrer la poursuite de mineurs considrs tort comme des adultes. Au Malawi, les enqutes
qui ont t menes sur les circonstances attnuantes dans le cadre de la rvision de condamnations
mort ont prouv que parmi les 168 hommes et femmes inculps qui avaient t condamns la
peine de mort obligatoire avant labolition, 16 taient vraisemblablement mineurs lpoque des

131. Kafantayeni and others v. The Attorney General of Malawi (affaire constitutionnelle n 12 de 2005).
132. Condamnations mort et excutions en 2016, Amnesty International, p. 36.
133. Cf. aussi : Malawi mitigation investigation guide: a guide to best practices for mitigation investigation in capital cases (2014),
Reprieve. Disponible ladresse : http://www.reprieve.org.uk/wp-content/uploads/2014/11/15-10-02-Malawi-Mitigation-
Investigation-Guide-PRINT-VERSION.pdf le 4 avril 2017.

FIDH / DITSHWANELO - The Botswana Centre for Human Rights Les dclencheurs de labolition de la peine de mort en Afrique 31
faits. Pour prouver leur ge, les enquteurs ont examin les dclarations des membres de famille
des inculps et des chefs traditionnels, les dossiers scolaires, les papiers didentit, les archives
des votes, les actes de baptme, les certificats de mariage et autres documents, aprs quoi les
inculps mineurs ont t remis en libert.

Tout aussi capitales sont linterdiction de prononcer la peine de mort lencontre de personnes
atteintes de handicap intellectuel ou mental, ainsi que limportance qui est accorde la sant
mentale en tant que circonstance attnuante. Les tudes rvlent que chez les condamns qui
ont t excuts aux tats-Unis entre 2000 et 2015, 43% dentre eux avaient t atteints de
troubles mentaux au cours de leur vie alors que ce handicap touche 18% de la population
totale du pays134. Ces maladies mentales tant souvent sous-diagnostiques, ces chiffres sont
probablement plus levs dans la ralit, ce qui signifie que la prise en compte de troubles mentaux
comme circonstances attnuantes revt une importance encore plus grande. Lors de la rvision
des condamnations au Malawi, la Commission de dfense des droits humains du pays a travaill
avec des tablissements spcialiss dans les maladies mentales lchelle nationale, ainsi quavec
des experts internationaux en matire de sant mentale spcialistes de la peine de mort, dans le
but dvaluer lensemble des 168 prisonniers qui avaient dj t condamns mort. Bien quon ne
connaisse pas le nombre exact, les personnes souffrant dun handicap mental ou intellectuel parmi
ces inculps reprsentaient un pourcentage significatif, elles ont par la suite bnfici de rduction
de peine.

Dans les affaires o le condamn est passible de la peine de mort, le personnel charg denquter
sur les circonstances attnuantes doit tre hautement qualifi et disposer dune riche exprience
et de moyens importants. Dans les pays o les ressources affectes aux services daide juridique
sont limites, voire inexistantes, il y a notamment lieu de former des avocats et autres juristes,
tels que des professions parajuridiques enquter sur les circonstances attnuantes, et plus
gnralement aux affaires passibles de peine de mort. Lune des ressources utiles est le manuel
sur les bonnes pratiques en matire de dfense des condamns passibles de la peine de mort, qui
a t publi en 2013. Il est destin fournir aux avocats qui reprsentent des inculps passibles de
la peine capitale lchelle mondiale des arguments juridiques et des orientations stratgiques135.

Le recours aux enqutes sur les circonstances attnuantes ne permettra pas lui seul dabolir
la peine de mort. Il est toutefois difficile dvaluer limportance de ce facteur dans la remise en
cause de la peine de mort obligatoire, mais galement de la peine de mort en gnral. Une baisse
significative des condamnations mort contribue sensibiliser la population dun pays au droit
la vie et la condamnation de la peine de mort, et permettra daller plus loin sur la voie de labolition.

Collaboration avec les chefs religieux et traditionnels

Les chefs traditionnels jouent un rle essentiel dans la plupart des socits africaines. Chargs de
reprsenter leur communaut, ils font souvent le lien entre les communauts rurales et le capital
politique, ce qui en fait des allis utiles au moment de rechercher lappui du public sur la question
de la peine de mort. Au Zimbabwe, le Conseil des chefs qui est compos de chefs traditionnels qui

134. Does the death penalty target people who are mentally ill? We checked (2017), The Washington Post. Disponible ladresse:
https://www.washingtonpost.com/news/monkey-cage/wp/2017/04/03/does-the-death-penalty-target-people-who-are-
mentally-ill-we-checked/?utm_term=.26848b898437 le 5 avril 2017 ; Nearly 1 in 5 Americans suffers from mental illness
each year (2014), Newsweek. Disponible ladresse : http://www.newsweek.com/nearly-1-5-americans-suffer-mental-
illness-each-year-230608 le 5 avril 2017.
135. Representing individuals facing the death penalty: a best practices manual (2013), Base de donnes sur la peine de mort. Disponible
ladresse : http://www.worldcoalition.org/media/resourcecenter/EN-Death_Penalty_Manual_-_final_copy_01_16_13.pdf le
16juillet 2017.

32 FIDH / DITSHWANELO - The Botswana Centre for Human Rights Les dclencheurs de labolition de la peine de mort en Afrique
reprsentent 23 % du Snat, a vot lunanimit pour labolition de la peine de mort en 2016136. Ces
derniers ont soulign que la peine capitale ntait pas culturelle, mais que ctait un vestige du pass
colonial137 . Au Malawi, une tude est en cours en vue dinterroger tous les chefs traditionnels de
communauts qui ont particip au renvoi des condamns mort devant une nouvelle audience
aprs labolition de la peine de mort obligatoire. Lobjectif tant dvaluer lvolution de leur opinion
dans le temps sur la peine capitale138.

Les chefs religieux jouent galement un rle dterminant dans les efforts dploys pour faire
abolir la peine de mort. Non seulement ils touchent souvent un public beaucoup plus large que les
hommes politiques et les groupes de pression, mais les arguments en faveur de labolition sont
souvent lis des valeurs religieuses telles que le droit la vie et le droit la dignit. On peut citer
lexemple de la Zambie, o les groupes religieux travaillent de concert avec les groupes de pression.
Dans ce pays, le Conseil des glises a pris position unanimement contre la peine de mort et est
activement impliqu dans la dfense de labolition139.

Recommandations: Lengagement des chefs religieux et traditionnels peut tre trs utile dans le
cadre dune campagne pour labolition, notamment dans les pays o il existe une forte disparit entre
llite politique et les communauts rurales. Si vous travaillez avec des chefs religieux et traditionnels,
il est souvent possible de cibler un public plus large qu travers des activits de sensibilisation
traditionnelles telles que des rendez-vous mdia et des sessions dinformation. Dans les pays
o les chefs traditionnels ont un rle politique bien tabli, comme au Zimbabwe et au Botswana,
lengagement peut aussi dboucher plus directement sur des changements politiques.

... Mme si certaines personnes nont pas assez dargent pour soctroyer les services dun avocat
ou juriste expriment, les membres volontaires de la socit civile, les chefs religieux et les
professionnels de la justice sont prts protger les ncessiteux pour servir lintrt public.
George Bizos

Collaboration avec les minorits

En Tanzanie et au Malawi, on a not une recrudescence des crimes contre les personnes albinos, les
criminels cherchant se procurer certaines parties de leur corps des fins de sorcellerie. Ce phnomne
a engendr une augmentation des opinions favorables la peine de mort140. Dans ces circonstances,
il est pertinent de collaborer avec les reprsentants des minorits, dans ce cas les personnes atteintes
dalbinisme, pour savoir sils sont disposs dnoncer le recours la peine de mort.

Recommandations: Lorsque vous mettez au point un plaidoyer en faveur de labolition de la peine de


mort, il est utile didentifier les groupes qui sont particulirement touchs par les crimes qui suscitent
(une demande de plus en plus forte en faveur de) la peine de mort. La finalit tant dtudier dans quelle

136. Scrap death penalty, chiefs urge govt (2016), The Herald. Disponible ladresse : http://www.herald.co.zw/scrap-death-
penalty-chiefs-urge-govt/ le 24 avril 2017.
137. Ibid.
138. Sandra Babcock, Cornell University.
139. Current constitution has many flaws and is poorly edited, say Christian Council of Churches (2016), Lusaka Times. Disponible
ladresse : https://www.lusakatimes.com/2016/03/02/114283/ le 25 avril 2017.
140. Attacks on albinos in Malawi surge, body parts sold for witchcraft: Amnesty, BBC News (2016). Disponible ladresse :
http://www.reuters.com/article/us-malawi-albinos-idUSKCN0YT0II le 25 avril 2017.

FIDH / DITSHWANELO - The Botswana Centre for Human Rights Les dclencheurs de labolition de la peine de mort en Afrique 33
mesure il serait pertinent dinviter des reprsentants de ces minorits pour dnoncer la peine de mort.
Par exemple, au Botswana, le groupe de dfense des droits humains DITSHWANELO (The Botswana
Centre for Human Rights) a invit des membres de Murder Victims Families for Human Rights, une
organisation amricaine qui regroupent les membres de la famille des victimes de meurtres qui se
sont opposs la peine de mort, avec lobjectif de donner la parole aux familles des victimes de
meurtres au Botswana et de faciliter les discussions concernant le bien-fond de la peine de mort141.

La rparation gurit et reconstitue alors que la vengeance ne fait que rouvrir les blessures
et nous dchirer.
Larchevque Desmond Tutu

141. DITSHWANELO Press Statement on World Day Against the Death Penalty (10 octobre 2013), DITSHWANELO The Botswana
Centre for Human Rights. Disponible ladresse : http://www.ditshwanelo.org.bw/PDF-%20DITSHWANELO%20Press%20
Statement%20on%20World%20Day%20Against%20the%20Death%20Penalty%202013.pdf le 25 avril 2017.

34 FIDH / DITSHWANELO - The Botswana Centre for Human Rights Les dclencheurs de labolition de la peine de mort en Afrique
Conclusion
Alors que la communaut internationale avance doucement mais srement vers labolition de
la peine de mort, on peut esprer que la tendance qui se dessine en Afrique australe avec la
rduction significative du nombre dexcutions et de condamnations mort, et ladoption dun
moratoire de facto par de nombreux pays aboutisse labolition totale dans la rgion avant le
premier quart du xxie sicle. Il reste toutefois beaucoup faire pour y parvenir : sensibiliser le public
sur les faits autour de la peine de mort, accompagner les parlementaires en leur offrant un soutien
technique qui leur permettra de dfendre avec succs labolition et de tirer parti des opportunits
propres chaque pays qui facilitent les changes propos de labolition, notamment pendant des
priodes de rformes constitutionnelles ou pnales. Ladoption dun projet de Protocole la Charte
africaine des droits de lHomme et des Peuples sera une tape dcisive cet gard, et donnera ainsi
un nouvel lan la mobilisation vers labolition de la peine capitale sur le continent africain. Ceci
tant, la campagne de mobilisation pour labolition de la peine de mort est mene dans le monde
entier. Il est donc essentiel que les pays qui ont russi abolir la peine de mort soient en mesure
de partager leur exprience avec ceux qui uvrent en ce sens dans les pays non abolitionnistes.
Bien que les tapes qui mnent labolition de la peine de mort soient propres chaque pays, nous
pensons que la collaboration et le partage en matire de recherche et dexpertise sont essentiels
la russite. Nous esprons que le prsent rapport uvrera dans ce sens.

On ne peut quaboutir la conclusion que la peine capitale nest pas une mesure corrective
approprie pour la socit.
Larchevque Makhulu

FIDH / DITSHWANELO - The Botswana Centre for Human Rights Les dclencheurs de labolition de la peine de mort en Afrique 35
Ce document a t ralis avec le soutien de lUnion europenne. Le contenu de
la publication relve de la seule responsabilit de la FIDH et de DITSHWANELO
The Botswana Centre for Human Rights, et ne peut aucunement tre considr
comme refltant le point de vue de lUnion europenne.

36 FIDH / DITSHWANELO - The Botswana Centre for Human Rights Facteurs dterminants pour labolition de la peine de mort en Afrique
FIDH / DITSHWANELO - The Botswana Centre for Human Rights Facteurs dterminants pour labolition de la peine de mort en Afrique 37
DITSHWANELO The Botswana Centre for Human Rights
Private Bag 00416
Gaborone Botswana
admin.ditshwanelo@info.bw

DITSHWANELO The Botswana Centre for Human Rights est une organisation de plaidoyer qui
joue un rle cl dans la promotion et la protection des droits de lHomme au Botswana. Il a t cr
en 1993. Le Centre dfend la dignit humaine et lgalit sans distinction de sexe, dappartenance
ethnique, de religion, dorientation sexuelle, de statut social ou de convictions politiques.

DITSHWANELO duque, recherche, fournit des conseils et une mdiation sur les questions de
droits de lHomme, avec une rfrence spcifique aux marginaliss et aux dsempars. Le Centre
travaille lchelle nationale, rgionale et internationale. Il a t la seule organisation au Botswana
utiliser une approche globale des droits de lHomme depuis sa cration. Le Centre travaille avec les
plus vulnrables, y compris les pauvres qui nont pas accs la justice; les peuples autochtones
du Botswana (les Basarwa/San) et dautres minorits ethniques ; les migrants; rfugis ; ceux
confronts la peine de mort; gays, lesbiennes et bisexuels; et les travailleurs domestiques.

DITSHWANELO est la seule organisation qui travaille activement sur la peine de mort au Botswana.
Le Centre a commenc ses travaux sur la peine de mort en 1995. Il se concentre sur la sensibilisation,
le lobbying, la recherche, lassistance juridique et dautres formes dassistance en matire de peine
de mort. Au fil des annes, lorganisation a organis diverses activits en faveur de labolition de la
peine de mort.

38 FIDH / DITSHWANELO - the Botswana Triggers for abolition of the death penalty in Africa: A Southern African perspective
Gardons les yeux ouverts

Directeur des
publications :
Dimitris tablir les faits - Des missions denqute et dobservation judiciaire
Christopoulos Soutenir la socit civile - Des programmes de formation et dchanges
Auteurs : Mobiliser la communaut des tats - Un lobbying permanent auprs des instances
Zorah Blok, gouvernementales
Ciarn Suter
Informer et dnoncer - La mobilisation de lopinion publique
Design:
CBT / Stphanie
Geel Pour la FIDH, la transformation des socits est dabord du ressort des acteurs locaux

Le Mouvement mondial des droits humains agit aux niveaux rgional, national et international
en soutien de ses organisations membres et partenaires pour remdier aux situations de
violations des droits humains et consolider les processus de dmocratisation. Son action
sadresse aux tats et aux autres dtenteurs de pouvoir, comme les groupes dopposition
arms et les entreprises multinationales.

Les principaux bnficiaires sont les organisations nationales de dfense des droits
humains membres du Mouvement et, par leur intermdiaire, les victimes des violations
des droits humains. La FIDH a galement largi son champ daction des organisations
partenaires locales et dveloppe des alliances avec dautres acteurs des changements.

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Dpt lgal octobre 2017 - FIDH (d. franaise) ISSN 2225-1790 - Fichier informatique conforme la loi du 6 janvier 1978 (Dclaration N330 675)

FIDH / DITSHWANELO - the Botswana Triggers for abolition of the death penalty in Africa: A Southern African perspective 39
La FIDH
fdre 184 organisations de
dfense des droits humains
dans 112 pays

CE QUIL FAUT SAVOIR


La FIDH agit pour la protection des victimes de violations des droits de lHomme,
la prvention de ces violations et la poursuite de leurs auteurs.

Une vocation gnraliste

La FIDH agit concrtement pour le respect de tous les droits noncs dans la
Dclaration universelle des droits de lHomme les droits civils et politiques comme
les droits conomiques, sociaux et culturels.

Un mouvement universel

Cre en 1922, la FIDH fdre aujourdhui 184 organisations nationales dans 112pays.
Elle coordonne et soutient leurs actions et leur apporte un relais au niveau international.

Une exigence dindpendance

La FIDH, linstar des ligues qui la composent, est non partisane, non confession-
nelle et indpendante de tout gouvernement.

www.fidh.org