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Captulo 17

La Pasin segn san Mateo: Historia y Tradicin

Bach, segn su segunda esposa, fue una persona muy devota religiosamente, pero

al mismo tiempo increblemente tcnico como musico, aunque nunca dej de

adecuar sus piezas a la calidad de msicos con los que dispusiera, as tambin al

nmero de msicos que en ocasiones dispona, ya que muchas veces tuvo que

ejecutar su msica con un reducido nmero de msicos, hasta llegado el punto en

el que tuvo que hacer una peticin a las autoridades correspondientes en el que

buscaba que se promoviera ms la enseanza musical para ejecutar la msica

eclesistica que compona.

Aunque el periodo musical de Bach corresponde al barroco tardo, fue rescatado en

el siglo XIX por Mendelssohn, este consideraba a Bach como un gran compositor

por lo que la obra Pasin segn San Mateo volvi a ejecutarse de nuevo all por el

ao 1829, aunque segn el autor la manera de ejecucin cambio mucho del Barroco

al Romanticismo, y ms an ha cambiado en los tiempos modernos. Adems, el

autor solicita al ejecutante que busque el enfoque que Bach buscaba para sus

piezas, esto para mantener vivo el espritu y conviccin que Bach inclua en sus

composiciones.

El autor indica que, aunque las cuestiones musicales han evolucionado mucho en

los ltimos doscientos cincuenta aos, se debe buscar equilibrio, as como entender

y atender los matices sonoros. Adems, resalta la importancia de conocer que las
obras de Bach pueden ejecutarse sin perder grandeza, aunque sea ejecutada por

un pequeo numero de msicos, ya que el mismo Bach compuso algunas de sus

obras como msica de cmara en cuanto a su reparto musical se refiere.

A su vez el autor nos propone que, si viajramos a tiempos de Bach, no deberamos

esperar opulencia musical, ni mucho menos monumentalidad, pero a su vez nos

indica que un mayor volumen sonoro no es sinnimo de equilibrio, y que al mismo

tiempo un conjunto pequeo representa una audibilidad ms clara de los medios

vocales e instrumentales. El autor nos recalca que se debera buscar simpleza en

la ejecucin, sin arreglos innecesarios, y que ms bien las ejecuciones modernas

distan mucho de el tratamiento musical propio de la poca, y a su vez la ejecucin

se ha tornado caracterstica de la poca Romantica, y se ha mantenido hasta la

fecha casi sin alteraciones, por lo que resulta difcil tanto para el ejecutante como

para el oyente retomar la msica de Bach a como fue tocada en el momento de su

composicin. Aunque como msicos revela el autor no es posible realizar una

interpretacin de la msica del siglo 18, ya que los instrumentos modernos

proporcionan ms facilidad que sus similares de la poca barroca, y que en el caso

de los instrumentos de viento se ha alcanzado una regularidad en el sonido que no

se alcanzaba en los instrumentos de la poca de Bach.

En el caso del coro algo similar pasa con la composicin de sus filas, ya que la

totalidad de las piezas de Bach se puede alcanzar con solo un coro de nio y voces

masculinas, y no es que se menosprecie la voz femenina, pero es que el autor llama

el cuerpo del sonido musical de Bach evaluado desde su cuerpo y no desde otra

perspectiva. Y es que el mismo Bach contaba muchas veces con nios como
sopranos y contratenores, y hombres como contratenor, tenor y bajo. Bach buscaba

que las partes ms complicadas estuvieran a cargo de hombres, ya que estas

requeran de una tcnica de respiracin muy avanzada. La voz de contratenor fue

sumamente utilizada por Bach por ser una voz aguda pero no grave, est tambin

era ejecutada por nios sopranos.

Cabe destacar que en la poca de Bach el recitativo era acompaado de manera

que el bajo era la voz mandante y se indicaba solo brevemente cada nuevo acorde

de acompaamiento. Lo que esto buscaba era que las palabras se entendieran bien,

de manera que la escritura bblica fuera ms comprensible para el pblico. Y

generalmente para acompaar recitativos se escoga solo a un flautado de ocho

pies del rgano.

Como en la poca de Bach los compases y desarrollos de los movimientos

musicales estaban ceidos a un tiempo que todo musico conoca, no era necesario

el poner tantas indicaciones en las partituras, lo que ha desencadenado que la

ausencia de indicaciones sea tomada como libertad en la interpretacin, lo cual es

errneo. Tambin resulta errneo tratar la msica de Bach de manera que sea

llevada por un camino romntico, ya que esta era ms una declaracin eclesistica

que otra cosa. Por lo tanto, resulta de manera indispensable tratar el texto ms

sencillo y estrfico.

El autor nos indica que la versin de La Pasin segn san Mateo que nos llega ha

sido puesta a prueba incontables veces y que esta no tomo forma hasta pasar por

toda una serie de revisiones y modificaciones en la que Bach siempre busc un

equilibrio entre el texto y la instrumentacin. Y es que Bach compuso la obra de tal


manera que la meloda se tornara ms grave hasta el momento de la muerte de

Jesucristo, est convirtindose en el nuevo punto central de la obra. En esta etapa

la intensidad de la obra es la que se centra en los sentimientos ms personales y

conmovedores. El autor nos revela que nunca haba sido un coral tan cargado de

emocin.

La multiplicidad del coro para la poca de Bach ya se haba visto disminuida y es

que como hemos visto, Bach prefera muchas veces un conjunto coral ms

pequeo, pero progresivamente la duplicidad del coro fue siendo cada vez ms

pronunciada. Est siendo de suma importancia para el compositor, aunque no con

poca dificultad, ya que Bach era extremadamente detallista con la acstica del lugar

donde ejecutaba sus obras.