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VATICAN DEUX

NE JAMAIS DESESPERER
SOIXANTE ANNEES AU SERVICE DU PEUPLE JUIF ET DES DROITS DE LHOMME

GERHART M. RIEGNER

DITIONS DU CERF, 1999

CHAPITRE IV (P. 348-466 IN EXTENSO)

NOS RELATIONS AVEC LES GLISES CHRTIENNES

JUIFS ET CHRTIENS APRS LA SHOAH, UNE RELATION COMPLEXE

Lors des massacres, pendant les terribles annes o nous tions abandonns pratiquement par tout le
monde, j'ai senti que jamais l'avenir nous ne devrions nous trouver dans une telle situation d'isolement. Je pen-
sais qu'aprs la guerre, il nous faudrait crer des relations avec les grands courants du monde extrieur, y com-
pris les glises. Ds lors, j'ai essay dans mon travail de jeter des ponts vers ces autres mondes, notamment
vers le monde chrtien et le tiers-monde. Cela a jou un certain rle dans mes relations avec les organisations
universitaires, dont nous parlerons plus tard. Ayant t tour tour membre de l'excutif, trsorier et prsident de
l'Entraide universitaire internationale, j'ai eu des contacts avec les grands mouvements mondiaux d'tudiants et
d'intellectuels protestants et catholiques. J'ai tabli des liens d'amiti avec ces jeunes intellectuels, dont certains
ont eu une conduite magnifique pendant la guerre. J'ai poursuivi ces contacts, qui m'ont t trs utiles plus tard,
notamment au concile Vatican II.
J'ai poursuivi le mme but dans mon travail auprs des divers organes de l'Organisation des Nations unies, de
l'Organisation internationale des rfugis et de l'Unesco, o j'ai reprsent pendant de longues annes le Con-
grs juif mondial.
Dans le cadre de ces activits, je me suis toujours efforc de crer des liens avec d'autres groupements in-
ternationaux. J'voque ailleurs mon activit la prsidence de la Confrence des organisations non gouverne-
mentales statut consultatif auprs de l'ONU. Celle-ci comptait alors en son sein un certain nombre d'organisa-
tions protestantes et une quinzaine d'organisations catholiques. Nous nous sommes rencontrs trs rgulire-
ment et nous avons coopr. videmment, cette activit est devenue beaucoup plus concrte et plus rgulire
lors du concile du Vatican.

Lorsque nous, Juifs, avons appris la convocation du II concile du Vatican, certains taient d'avis qu'il
s'agissait d'une occasion unique pour poser la question juive devant cette grande assemble. Il fallait es-
sayer d'amener l'glise rflchir sur ses relations avec les Juifs la lumire du pass rcent et tenter de crer
des bases nouvelles pour nos relations futures. Ces relations nouvelles devaient tre libres de l'enseigne-
ment du mpris et des positions antijudaques qui avaient caractris l'attitude de l'glise travers les sicles.

LES PIONNIERS D'UNE NOUVELLE VISION CHRTIENNE DU JUDASME.

Tout cela n'est pas tomb du ciel. Il y a eu toute une volution, avec ses lenteurs et ses acclrations, avec
ses obstacles et ses ouvertures. Cette volution a t naturellement influence en grande partie par la Shoah, la
catastrophe de la Seconde Guerre mondiale. Le processus avait dbut, timidement il est vrai, pendant la pers-
cution des Juifs en Allemagne et plus tard travers toute l'Europe.
Dans ce domaine, il y a eu un certain nombre de pionniers. Je nommerai les plus importants. Le premier est
James Parkes, un pasteur anglican britannique. partir de 1930 Parkes a crit plusieurs livres marquants sur les
origines de antismitisme et sur le conflit entre l'glise et la Synagogue. Il a poursuivi cette oeuvre pendant toute
sa carrire. Il a commenc Genve, comme secrtaire de la Fdration des tudiants chrtiens ; plus tard, il est
devenu le secrtaire de l'Entraide universitaire internationale, o j'ai galement assum diverses responsabilits.
En 1933, quand Hitler est arriv au pouvoir, Parkes a vcu la tragdie des tudiants juifs d'Allemagne. C'est lui
qui a convoqu les premires confrences internationales d'tudiants sur le problme de l'antismitisme. Nahum
Goldmann tait un des orateurs l'une de ces runions. Aprs cette exprience Genve, James Parkes a prati-
quement vou toute sa vie l'amlioration des relations entre Juifs et chrtiens.
On raconte que lorsqu'il a voulu tablir en Angleterre un institut destin tudier les origines de l'antismi-
tisme et le combattre, il a sollicit le concours et l'appui financier du grand industriel juif britannique, Israel Sieff.
Lorsque Sieff a demand Parkes en combien de temps il esprait pouvoir changer la situation, celui-ci a rpon-
du : a va prendre au moins cinquante ans ! Alors Sieff lui a dit : Si vous m'aviez dit autre chose, je ne vous
aurais pas soutenu.

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Un autre pionnier tait Karl Thieme, penseur d'origine allemande, que j'ai connu comme professeur l'cole
suprieure d'tudes politiques Berlin. A la fin de sa vie, Thieme a vcu Ble. C'est en tant que thologien
chrtien que Thieme a contribu, parmi les tout premiers, la rflexion approfondie sur ce problme.
En troisime place, je citerai le pre Paul Dmann, de France. D'origine hongroise, il est l'auteur d'un livre ex-
trmement important sur la catchse et le judasme. Dans Les Cahiers sioniens qu'il ditait, le pre Dmann trai-
tait de ces problmes d'une faon mthodique. Par son ouvrage, ses articles et ses rflexions, le Pre Dmann
doit tre considr comme l'un de ceux qui ont amen les milieux catholiques rflchir sur les problmes, ta-
bous l'poque, de la catchse chrtienne concernant les Juifs et de ses effets sur les consciences.
Il convient de citer galement le thologien Malcolm Hay. Ce catholique cossais a crit en 1950 un important
ouvrage prcurseur sur le rapprochement judo-chrtien intitul : Europe and the Jews. The Pressure of Chris-
tendom on the People of Israel for 1900 years. En 1960, l'ouvrage a paru en Amrique. C'est un trs bon livre sur
le problme de la responsabilit de l'glise, de son enseignement concernant les Juifs et le judasme. Cet ou-
vrage a eu un trs grand retentissement dans le monde.
C'est sous l'influence de cette gnration de pionniers, et compte tenu de ce qui s'est pass pendant la Se-
conde Guerre mondiale, qu'un mouvement est n. Celui-ci s'est d'abord constitu dans les associations d'amiti
judo-chrtienne, surtout en Angleterre et en France, puis dans d'autres pays, notamment en Allemagne fdrale.
Petit petit, ces gens se sont runis. Pour la premire fois Oxford en 1946, puis Seelisberg, en 1947.
Ce mouvement n'englobait pas les glises officielles. C'taient des hommes d'glise qui avaient compris ce
qui s'tait pass pendant la guerre et qui avaient dcid qu'il fallait en tirer les consquences pour l'enseignement
chrtien l'gard des Juifs et du judasme. Ils se runissaient donc avec des personnalits juives pour en discu-
ter.
L'glise catholique elle-mme n'tait pas encore prte affronter le problme. Comme je l'ai dj rappel en
1945, immdiatement aprs la fin de la guerre, le Congrs juif mondial a propos au pape Pie XII de publier une
encyclique sur la question juive. Mais cette proposition est reste sans rponse. Le professeur Jacques Maritain,
devenu plus tard ambassadeur de France auprs du Saint-Sige, a poursuivi cette ide pendant plusieurs an-
nes. Mais ses efforts n'ont pas davantage abouti.

La dclaration de Seelisberg.

Les runions des personnalits des divers mouvements d'amiti judo-chrtienne ont eu pour rsultat la fa-
meuse dclaration de Seelisberg. Dans cette petite localit suisse, au bord du lac des Quatre-Cantons, s'est ru-
nie une soixantaine de personnalits rputes, chrtiennes et juives, parmi lesquelles le grand-rabbin Kaplan de
Paris, l'historien franais Jules Isaac, l'abb Journet, Tadeusz Mazowiecki, les pres de Menasce et Lopinot, le
pasteur Freudenberg, M. Neville Laski, le Dr Everet Clinchy, le Dr Visseur, le pasteur Simpson, le Pr S. Brodets-
ky, Mme Davy, le grand-rabbin Alexandre Safran, les rabbins Vadna et Taubes.
Pour la premire fois depuis la guerre, dans une dclaration trs bien formule, ces personnalits ont jet les
bases d'une nouvelle approche de la thologie chrtienne envers les Juifs. Ce sont les fameux Dix Points de
Seelisberg, un vritable programme d'action qui a ensuite jou un rle considrable dans le dveloppement des
relations entre chrtiens et Juifs.
En voici le texte :
1. Rappeler que c'est le mme Dieu Vivant qui nous parle tous, dans l'Ancien comme dans le Nouveau
Testament.
2. Rappeler que Jsus est n d'une mre juive, de la race de David et du peuple d'Isral, et que son amour
ternel et son pardon embrassent son propre peuple et le monde entier.
3. Rappeler que les premiers disciples, les aptres et les premiers martyrs taient juifs.
4. Rappeler que le prcepte fondamental du christianisme, celui de l'amour de Dieu et du prochain, pro-
mulgu dj dans l'Ancien Testament et confirm par Jsus, oblige chrtiens et Juifs dans toutes les relations
humaines, sans aucune exception.
5. viter de rabaisser le judasme biblique ou postbiblique dans le but d'exalter le christianisme.
6. viter d'user du mot juif au sens exclusif de ennemis de Jsus ou de la locution ennemis de J-
sus pour dsigner le peuple juif tout entier.
7. viter de prsenter la Passion de telle manire que l'odieux de la mise mort de Jsus retombe sur tous
les Juifs seuls. En effet, ce ne sont pas tous les Juifs qui ont rclam la mort de Jsus. Ce ne sont pas les
Juifs seuls qui en sont responsables, car la Croix, qui nous sauve tous, rvle que c'est cause de nos p-
chs tous que le Christ est mort.
Rappeler tous les parents et ducateurs chrtiens la grave responsabilit qu'ils encourent du fait de pr-
senter l'vangile et surtout le rcit de la Passion d'une manire simpliste. En effet, ils risquent par l d'inspirer,
qu'ils le veuillent ou non, de l'aversion dans la conscience ou le subconscient de leurs enfants ou auditeurs.
Psychologiquement parlant, chez des mes simples, mues par un amour ardent et une vive compassion pour
le Sauveur crucifi, l'horreur qu'ils prouvent tout naturellement envers les perscuteurs de Jsus tournera fa-
cilement en haine gnralise des Juifs de tous les temps, y compris ceux d'aujourd'hui.
8. Eviter de rapporter les maldictions scripturaires et le cri d'une foule excite : Que son sang retombe
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sur nous et sur nos enfants, sans rappeler que ce cri ne saurait prvaloir contre la prire infiniment plus puis-
sante de Jsus : Pre, pardonne-leur, car ils ne savent ce qu'ils font.
9. Eviter d'accrditer l'opinion impie que le peuple juif est rprouv, rserv pour une destine de souf-
frances.
10. Eviter de parler des Juifs comme s'ils n'avaient pas t les premiers tre de l'glise.
Seelisberg, il y avait plusieurs de mes collgues du Congrs juif mondial : le Dr Aaron Steinberg, qui dirigea
plus tard le Dpartement culturel du CJM ; le Dr Georg Guggenheim, prsident de la communaut juive de Zurich,
et d'autres encore. Personnellement, j'ai t amen m'occuper de ces problmes de faon systmatique lors de

la prparation du II concile du Vatican. Jules Isaac devait y jouer le rle de catalyseur.

NOS RELATIONS AVEC L'GLISE CATHOLIQUE

LE PAPE JEAN XXIII REOIT JULES ISAAC.

Historien franais trs connu, Jules Isaac tait un Juif assimil. Pendant trente ans, et jusqu' la guerre, son
manuel d'histoire, connu sous le nom de Mallet et Isaac fut le livre scolaire le plus populaire en France. Isaac
tait assez loign du judasme et ne se souciait pas spcialement de ses origines juives. Et puis la Shoah, la
Catastrophe, s'est abattue sur lui. Son pouse et sa fille ont t dportes. Son malheur personnel a amen
Jules Isaac crire un livre, Jsus et Isral, dans lequel il examinait les sources de l'antismitisme moderne.
Le livre a t crit pendant la priode o il tait oblig de vivre dans la clandestinit, pour chapper la dporta-
tion. Isaac arrivait la conclusion que c'est l'enseignement chrtien qui a fourni ses bases l'antismitisme
moderne.
Vincent Auriol, l'ancien prsident de la Rpublique franaise, a jou un rle important pour rendre possible la
rencontre de Jules Isaac avec le pape Jean XXIII en juin 1960. En tant que successeurs des rois, les prsidents
franais sont considrs ex officio comme chanoines de l'glise Saint-Jean-de-Latran de Rome, o ils ont une
stalle rserve.
De ce fait les prsidents franais disposent de relations spciales avec le pape, qui est aussi l'vque de
Rome. Il semble que Auriol, aprs son septennat, ait gard des relations avec Rome. D'autant plus que c'tait lui
qui avait remis sa barrette de cardinal Mgr Roncalli, pendant que celui-ci tait nonce apostolique Paris. Ce
nonce allait devenir plus tard le pape Jean XXIII. C'est donc le trs laque Vincent Auriol qui a arrang la visite de
Jules Isaac au Vatican. Une visite qui allait avoir d'immenses consquences. Remarquons au passage que Auriol,
que j'ai assez bien connu, tait un homme trs chaleureux, un humaniste plein de bonne volont.
Lors de cette audience, Jules Isaac a soumis au pape un mmorandum proposant la cration d'une commis-
sion qui examinerait la situation et ferait des suggestions, notamment dans le domaine de l'enseignement chrtien
concernant les Juifs.
Le pape Jean XXIII tait un personnage charismatique, probablement unique dans l'histoire de l'Eglise mo-
derne. Il a trs bien reu Jules Isaac. Il tait bien prpar traiter le problme. Comme je l'ai dj rappel, il avait
t pendant la guerre nonce apostolique Sofia et Ankara. Il avait pu y observer de prs la tragdie du ju-
dasme europen. Plus d'une fois, il est intervenu pour protger ou sauver des Juifs. On sait qu'en recevant un
jour une dlgation de Juifs amricains Rome, il leur a dit : Je suis Joseph, votre frre, citant ainsi la fameuse
phrase de la Bible o Joseph se fait reconnatre par ses frres venus en gypte.

LE CARDINAL BA ENTRE EN ACTION.

la suite de la dmarche de Jules Isaac, Jean XXIII a charg le cardinal Ba d'examiner la question. Le car-
dinal Ba tait lui-mme un personnage exceptionnel de l'Eglise catholique. Jsuite d'origine allemande, il jouis-
sait d'un immense prestige. De grande taille, le cardinal Ba donnait une impression de force et de fermet. En
mme temps, c'tait un homme aux manires trs calmes, je dirais mme douces. Ces manires, jointes sa
grande bont, qui tait proverbiale, pouvaient laisser croire qu'il avait un caractre faible. Les vnements allaient
prouver le contraire. Augustin Ba avait une volont de fer et bravait tous les obstacles l'accomplissement de
ses projets. Si Jean XXIII a t l'inspirateur de la nouvelle attitude de l'glise envers les Juifs, le cardinal
Ba en fut le btisseur.
cette poque, Ba tait dj un homme de grand ge, rput pour sa profonde sagesse. Auparavant, pen-
dant des dcennies, il avait t le prsident de l'Institut biblique du Vatican, qui tait l'un des grands instituts uni-
versitaires pontificaux. De ce fait, il tait devenu un grand expert de la Bible. Non seulement il parlait assez bien
l'hbreu, mais il connaissait, presque intimement, les personnages de la Bible hbraque, l'Ancien Testament des
chrtiens.
Le cardinal Ba avait t le confesseur de Pie XII. Ce rle l'avait probablement beaucoup marqu. De ce fait, il
avait aussi une vision trs intime et trs prcise de ce que fit et ne fit pas l'glise pendant la priode nazie. Cer-
tains ont mme affirm que c'est ce qui l'a motiv pour inspirer la nouvelle formulation de la thologie catho-
lique l'gard des Juifs. C'tait sa manire d'uvrer pour la rparation des terribles injustices dont les Juifs
avaient t victimes. En plus de son grand sens moral, son origine allemande a galement d jouer en ce sens.
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N Riedbbhringen, prs de la source du Danube, Augustin Ba avait pass une grande partie de sa vie
Rome. C'tait un homme de la Curie. On le considrait comme un traditionaliste type. Il avait aid Pie XII la
conception d'un certain nombre de documents trs importants. Un de ces documents dfinit justement la position
catholique l'gard du nouveau mouvement de la critique de la Bible : Divino afflante spiritu.
Ce mouvement, largement initi par des thologiens protestants, s'est dvelopp la fin du XIX et au cours du

xx sicle. Ba en tait fortement impressionn. Ses rflexions ont influenc la position de la thologie catholique
envers la Bibelkritik.
Lorsque le pape Jean XXIII l'a charg du dossier concernant les Juifs, Ba s'y est attel avec une conviction
profonde. Sa longue exprience lui avait enseign comment grer les choses au Vatican.
En automne 1960, au dbut de sa mission, le cardinal Ba n'avait pas de relations avec les Juifs. Il a donc
demand son ordre qui il devait rencontrer pour tablir les premiers contacts. Comme il l'avait dit un jour, la
question pose la direction des Jsuites tait : quelle est la personnalit juive qui ressemble le plus un pape
juif ? En rponse, ses confrres jsuites lui ont conseill de rencontrer Nahum Goldmann. La raison en tait que
le Congres juif mondial avait t pendant plusieurs annes en relation assez rgulire avec les Jsuites. Ceux-ci
taient trs intresss par certains problmes juifs, notamment l'avenir d'Isral. Ils voulaient tablir des contacts
entre le pape Pie XII et les Juifs.
Dans son autobiographie, Nahum Goldmann raconte comment la rencontre avec Pie XII, envisage par les
Jsuites, n'a finalement pas eu lieu, cause de l'opposition de la secrtairerie d'tat.
Nanmoins, Ba a suivi le conseil des Jsuites et rencontr Nahum Goldmann. C'tait en automne Nahum
Goldmann avait ce moment une position de chef incontest de la Diaspora, il tait vraiment le rosh galouta.
Lorsque Ba lui a racont que ses collgues de l'ordre des Jsuites lui avaient dit qu'il ressemblait le plus un
pape juif, Goldmann a rpondu avec son humour habituel : Je ne sais pas si je ressemble un quasi-pape juif,
mais sachez que je ne crois pas au clibat.
Ils ont donc entam ce qui tait au fond la premire vritable discussion entre catholiques et Juifs au sujet du
concile en prparation. Le cardinal Ba a fait au Dr Goldmann deux propositions.
D'abord il lui a demand si les Juifs voulaient tre invits au Concile comme observateurs. La grande nou-
veaut, c'tait que l'glise catholique avait invit au Concile, comme observateurs, les reprsentants des autres
dnominations chrtiennes, c'est--dire les glises protestante, anglicane et orthodoxe. Ce geste devait ouvrir
une nouvelle re dcumnisme dans l'Eglise catholique.
C'est d'ailleurs pour cette raison qu'avait t cr le secrtariat pour l'Unit des chrtiens, prsid par Mgr
Ba. Et le fait que Ba ait t galement charg des relations avec les Juifs explique la raison pour laquelle, bi-
zarrement, les Juifs se sont trouvs aussi dans le train de l'Unit des chrtiens. Cela nous a caus beaucoup
de problmes. La premire question tait donc de savoir si les Juifs voulaient tre invits au Concile comme ob-
servateurs.
La deuxime question souleve par le cardinal Ba lors de sa rencontre avec Goldmann tait de savoir si les
organisations juives taient prtes soumettre un mmorandum au Concile ou l'Eglise catholique, dans lequel
ils formuleraient leur point de vue sur les problmes touchant les deux communauts.
Confront ces deux questions, savoir d'une part aller ou ne pas aller au Concile, d'autre part soumettre ou
non .un texte l'glise catholique, Nahum Goldmann a consult le rabbin Joseph Dov Solovetchik de Boston.
Celui-ci jouissait d'une trs grande rputation et enseignait la Yeshivah University de New York. On le consid-
rait comme la plus grande autorit de l'orthodoxie juive moderne.
La rponse du rav Solovetchik a t que les Juifs ne devaient pas participer, mme comme observateurs, au
Concile, qui tait une affaire de l'glise. Il suggrait nanmoins de soumettre au Concile un mmorandum juif. Se-
lon lui, ce mmorandum devait tre formul par les organisations juives sculires, pour bien marquer que
nous n'tions pas dans un dialogue religieux.
Personnellement, je ne crois pas cette distinction entre organisations juives religieuses et sculires. Le
Congrs juif mondial est compos en majorit de communauts juives, qui selon leurs statuts sont des commu-
nauts religieuses orthodoxes. Peut-on alors le considrer comme une organisation sculire ?
Goldmann a tenu compte de l'avis du rav Solovetchik. C'tait en fait le dbut d'une longue coopration entre
les deux hommes, notamment en ce qui concerne la politique juive l'gard des glises. Peu de gens ont com-
pris alors l'importance de l'alliance entre ces deux personnalits, dont l'une tait le protagoniste de l'orthodoxie
juive moderne et l'autre du mouvement national juif moderne.
Peu de temps aprs, Nahum Goldmann m'a charg de faire connatre au cardinal Ba l'attitude des Juifs
l'gard du problme de l'invitation ventuelle au Concile, et de lui annoncer la remise imminente du mmorandum
Entre-temps, il y a eu un certain nombre de consultations entre les organisations juives sur le contenu du mmo-
randum, sur ses signataires et sur la manire de le prsenter. Ces discussions pralables ont dur assez long-
temps.
C'est seulement en janvier 1962 que j'ai rencontr le cardinal Ba pour la premire fois, pour lui transmettre la
rponse ses questions. De l datent mes premires relations avec lui. Au cours de notre long et cordial entre-
tien, je me suis acquitt de mon mandat. Ensuite, je lui ai expliqu ma faon de voir les choses.
Une invitation au Concile aurait divis la communaut juive. L'orthodoxie s'y serait oppose, alors que les lib-
raux ou les conservateurs auraient eu une attitude plus positive, plus nuance. Cela aurait alors provoqu une
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vaste polmique dans le camp juif. Cette polmique se serait faite aux dpens des relations avec l'glise, parce
que la discussion aurait surtout port sur notre histoire malheureuse avec le christianisme. Le rsultat aurait t
une dtrioration dbouchant sur une grande amertume, l'oppos de l'objectif recherch.
Ba prit note de nos dcisions, qu'il accepta sans rserve. Ensuite, il me fit part d'une communication qu'il
avait reue du grand-rabbin Jacob Kaplan au nom de l'Association europenne des rabbins. Celle-ci affirmait que
puisque le but du Concile tait l'unit des chrtiens, et que les Juifs n'taient pas chrtiens, ils ne pourraient pas
participer au Concile. Non sans ironie, Ba s'tonnait que les rabbins sachent avec tant d'exactitude ce qui
tait le but du Concile, alors que la plupart des chrtiens ne le savaient pas encore. Mme s'il tait vrai que
l'cumnisme tait un des aspects du Concile, ce n'tait certainement pas le seul.

SOUMISSION D'UN MMORANDUM L'GLISE.

Le cardinal m'a aussi dit qu'il tait d'accord avec l'ide que les Juifs soumettent un mmorandum l'glise,
dans lequel ils exposeraient leurs vues l'occasion du Concile. Il me demanda de le lui faire parvenir dans les
meilleurs dlais.
La prparation du mmorandum avait pris beaucoup de temps, bien plus que prvu. Pour lui donner la plus
grande autorit, nous avons choisi comme cadre la World Conference of Jewish Organisations, familirement ap-
pel Cojo. Cet organisme avait t cr par le Congrs juif mondial pour collaborer d'une faon permanente avec
des organisations qui l'poque n'taient pas affilies au CJM. Il y avait l le B'nai B'rith International, le Board of
Deputies of British Jews et le Conseil reprsentatif des institutions juives de France, le Crif.
Il faut remarquer que la plupart des organisations qui ont appartenu au Cojo, y compris les trois mentionnes
ci-dessus, sont aujourd'hui membres du Congrs juif mondial ou sigent dans ses instances grce un arrange-
ment spcial de coopration. Mais cette poque, en 1962, elles n'taient pas encore prtes y adhrer.
On s'est donc mis prparer le mmorandum. C'est seulement la fin de fvrier 1962 que nous avons t en
mesure de le soumettre. Entre-temps, Ba nous avait aussi donn un conseil, que nous avons suivi. Il a dit no-
tamment :
N'entrez pas dans les dtails, ce n'est pas trs bon. Nous savons nous-mmes mieux que vous o se trou-
vent les vritables problmes chez nous.
Notre mmorandum a t principalement rdig par Maurice Perizweig, entour d'un petit comit, o sigeait
aussi Joseph Lichten de l'Anti-Defamation League du B'nai B'rith. Perlzweig, qui tait le directeur du Dpartement
des affaires internationales au Congrs juif mondial New York, avait un don exceptionnel pour la formulation de
tels textes, en une langue limpide, de grande beaut.
Voici quelques passages significatifs en traduction franaise :
Dans toutes les parties du monde, des hommes des religions et nationalits les plus varies se lvent,
comme sous une impulsion commune, pour largir les liberts et pour une affirmation nouvelle des droits
de la personne humaine. Dans le prsent mmorandum nous dsirons raffirmer la foi immmoriale de notre
tradition selon laquelle les ressources spirituelles qui font partie de l'hritage commun de l'humanit nous don-
nent les moyens et nous crent en mme temps l'obligation de matriser les mfaits des prjugs et de l'intol-
rance [...]
La croyance dans l'origine commune, le droit commun et la destine commune de tout le genre humain est
consubstantielle de notre foi. Nous cherchons sauvegarder les droits et la dignit des Juifs non parce qu'ils
sont Juifs, mais parce qu'ils sont des humains. Nous ne demandons pour eux ni privilges, ni traitement sp-
cial. Nous adhrons sans rserves la doctrine inhrente la Dclaration universelle des droits de l'homme
des Nations unies selon laquelle la pleine jouissance des droits de l'homme est la prrogative de tous les tres
humains, sans discrimination de race, de croyance, de sexe ou de langue. La lutte contre l'antismitisme fait
pour nous partie de la lutte pour l'mancipation de l'humanit entire [...]
Si nous nous adressons l'glise catholique sur la question juive en particulier, c'est parce qu'il existe des
rfrences aux Juifs et leur place dans l'histoire dans sa littrature liturgique, dans les catchismes [...] dans
certaines pratiques commmoratives tout comme dans les manuels largement utiliss. [...] Certaines de ces
rfrences peuvent (servir ) fomenter la haine d'autrui et promouvoir des causes en conflit patent avec l'en-
seignement de l'glise sur la fraternit des hommes [...]
Nous voudrions attirer l'attention particulire sur les allgations de crimes rituels dans les glises de diff-
rentes parties du monde, qui sont perptues sous forme d'inscriptions, reprsentations peintes et mme de
services commmoratifs. On peut douter que les nombreux milliers [de catholiques] qui visitent ou prient dans
ces sanctuaires ont conscience que les accusations de ce genre ont t le sujet de condamnations rptes
des papes [...]
N'avons-nous pas tous le mme Pre ? N'avons-nous pas tous t crs par Un seul Dieu ? Le dfi du
prophte nous impose tous la plus solennelle des obligations. Les diffrences qui nous sparent sont relles
et importantes ; il serait draisonnable de les omettre ou de les sous-estimer. Mais elles ne peuvent annuler le
commandement d'aimer son prochain.
Le fait que les relations avec les Juifs entraient dans les proccupations des initiateurs du Concile tait vi-
demment d'une grande signification. Il faisait partie de l'volution extrmement intressante qui s'est produite
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pendant les quatre annes de sa dure. Car le grand problme, contrairement ce que disaient les rabbins,
n'tait pas seulement l'unit des chrtiens, mais l'aggiornamento, c'est--dire une remise jour de l'Eglise.
De l'air frais entrait dans l'glise. En vivant cela de prs, j'tais fascin. Je n'avais jamais vu un organisme qui se
comportait jusque-l comme une forteresse, comme un tout ternel et immuable, compltement repli sur soi
l'glise traditionnelle issue du concile de Trente prendre vie et s'ouvrir au monde. D'un coup, l'glise se met-
tait rexaminer ses structures, ses fondements, son action dans tous les domaines de la vie.
Je venais assez rgulirement Rome pour m'informer de l'volution des discussions qui nous concernaient.
Pendant mon absence, mon collgue Fritz Becker assurait la continuit de notre prsence. Il s'tait occup pen-
dant de longues annes des relations internationales au sein de l'Union des communauts juives d'Italie et tait
devenu le chef du bureau du Congrs Rome. Sa modestie, son tact, sa discrtion et ses capacits lui valaient
beaucoup d'estime et lui facilitaient le travail dlicat avec des milieux ecclsiastiques complexes.
Au Vatican, je frquentais beaucoup la salle de presse. Pendant le Concile, des confrences de presse en
diffrentes langues y taient donnes chaque aprs-midi. Non seulement on y apprenait les derniers rapports sur
les dlibrations de l'assemble du Concile, mais on y assistait parfois des dbats passionns, organiss par
des groupes nationaux ou des associations spcialises. On y rencontrait beaucoup de prlats de toute origine et
tendance, qui nous faisaient parfois bnficier d'informations et de commentaires personnels.
Naturellement, je me rendais toujours au secrtariat pour l'Unit des chrtiens ou au couvent de la via Aurelia,
o habitait le cardinal Ba. Quand je ne pouvais pas le rencontrer personnellement, je voyais son secrtaire, le
pre Stefan Schmidt, ou l'un des fonctionnaires du secrtariat, comme le pre Stransky.
Rome, je rencontrais aussi de vieux amis, qui taient soit des reprsentants des organisations laques,
comme le Pr Ramon Sugranyes de Franch, de Fribourg, que je connaissais depuis mes activits universitaires,
soit des consultants, ou periti, qui taient attachs aux pres du Concile, tels Mgr Hdfer, Mgr Oesterreicher, Gre-
gory Baum, Hans Kng et d'autres.
Avec le passage des annes, j'ai eu la joie de voir accder certains de ces jeunes prtres ouverts et intelli-
gents aux postes de responsabilit dans l'glise : vques, cardinaux, professeurs de thologie. l'poque, ils
constituaient un lien vivant entre l'glise en pleine mutation et le monde extrieur. Beaucoup parmi eux n'taient
pas indiffrents nos problmes.
Les grandes voix du Concile qui nous soutenaient taient celles de biblistes rputs comme les cardinaux Ba
et Linart, ou celles de prlats venant de villes qui avaient d'importantes communauts juives, dont ils admiraient
l'esprit et la vivacit. A cette catgorie appartenaient des hommes comme le cardinal Cushing de Boston, l'vque
Elchinger de Strasbourg, le cardinal Seper de Zagreb, et bien d'autres. Ils avaient donc une grande connaissance
de l'histoire juive, et entretenaient des relations suivies avec de grands centres juifs.
Ds novembre 1961 avant la remise de notre mmorandum, le cardinal Ba avait dj tabli sa propre com-
mission pour l'laboration du texte sur les Juifs. Ce petit groupe, compos de personnes particulirement quali-
fies, prparait le projet sur les relations avec les Juifs, qui devait tre discut ensuite au secrtariat pour l'Unit
des chrtiens.
Quand je parlais un jour de ce comit au cardinal Tisserand, qui avait un grand franc-parler et un sens de
l'humour trs fort, celui-ci m'a dit : Ah, vous voulez parler de cette commission du cardinal Ba qui est compose
de deux Juifs convertis, d'un sioniste et d'un antismite !
En voici les membres : Mgr John M. Oesterreicher de l'Institute for Judeo-Christian Studies la Seton Hall
University aux Etats-Unis. C'tait un prtre catholique d'origine juive, n en Tchchoslovaquie. On prtendait que
dans sa Slovaquie natale il avait fait partie de l'organisation de jeunesse juive Hashomer Hatzar, proche de l'ex-
trme-gauche. Je ne sais pas comment il a t amen changer de religion. Pendant des annes il faisait diter
une publication annuelle, The Bridge (Le Pont), sur laquelle nous mettions beaucoup de rserves. Nous avions
toujours l'impression que la tendance la conversion n'en tait pas absente. Pendant le Concile, Mgr Oesterrei-
cher tait le conseiller du cardinal Knig de Vienne.
Le deuxime membre de la Commission tait galement d'origine juive : Gregory Baum, un augustin, pour qui
j'ai toujours eu une trs grande estime. Il avait fait ses tudes Fribourg, en Suisse. Ensuite, il vcut au Canada,
Toronto. Il tait l'auteur d'un livre trs important sur Les Juifs et l'vangile. Il a plus tard corrig certaines de ses
thses d'origine dveloppes dans ce livre.
Le troisime tait l'abb Lo Rudloff, un prtre en mission Jrusalem, o il avait la charge de l'glise de la
Dormition. C'tait probablement le sioniste dont parlait Tisserand. Je ne l'ai connu que plus tard Jrusalem. Il
tait probablement la Commission pour introduire dans ses discussions la ralit de l'tat d'Isral.
Le quatrime, un thologien dont j'ai oubli le nom, devait tre l'antismite dont parlait Tisserand ; je n'ai
jamais fait sa connaissance.
videmment, quand j'ai commenc travailler avec le secrtariat, j'ai eu de trs grandes hsitations tablir
des relations avec les Juifs convertis qui y jouaient un rle. C'est une raction naturelle parmi les Juifs. Mais un
certain moment, je me suis rendu compte qu'il tait impossible de les ignorer, parce qu'ils faisaient un travail trs
important et qu'il nous fallait savoir ce qui se passait. A partir de ce moment, surmontant mes hsitations, j'ai d-
cid d'tablir des relations avec eux. J'ai des souvenirs extrmement intressants de mes premires rencontres,
aussi bien avec Oesterreicher qu'avec Baum.
Baum m'tait trs sympathique. Nous avions fait connaissance un soir dans un restaurant Rome. C'est mon
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collgue Becker, le reprsentant permanent du Congrs Rome, qui a organis notre premire rencontre. mon
grand tonnement, nous avons constat alors que nous tions tous les deux originaires de Berlin ; nous y avions
frquent la mme cole et nous y avions eu les mmes professeurs.
Baum tait de douze ans plus jeune que moi. Il est entr l'cole quand je l'ai quitte. Il venait d'une famille
juive compltement assimile. Ses parents taient divorcs et, dans sa famille, la religion ne jouait plus aucun
rle. Assis face face, nous nous interpellions mutuellement sur notre pass. En nous regardant, nous nous po-
sions la question de savoir comment, avec des origines aussi similaires, nous avions abouti l'un devenir reli-
gieux dans l'ordre de Saint-Augustin et l'autre secrtaire gnral du Congrs juif mondial !
Baum a t sauv du gnocide par un des transports d'enfants juifs en Angleterre. Ensuite, encore pendant la
guerre, il a t transfr avec d'autres enfants juifs au Canada dans un de ces bateaux dont certains ont t cou-
ls. Je ne sais pas comment il s'est converti au catholicisme, ni comment il est entr dans les ordres. Il tait trs
bel homme. Ses manires se caractrisaient par la combinaison d'une trs grande franchise jointe une exquise
courtoisie. Baum tait rest trs attach sa mre, morte pendant la guerre dans la maison de retraite juive, le
Juedisches Altersheim, Berlin. Il a mme ddi la mmoire de sa mre sa thse universitaire, crite Fri-
bourg.
Le soir de notre premire rencontre, nous avons poursuivi nos discussions jusqu' une heure du matin. Puis il
m'a amen dans le couvent o il logeait Rome et m'a montr le dernier projet de texte du document sur les
Juifs, qui tait videmment confidentiel (sub secreto). Il m'a mme traduit le texte du latin. Il s'est comport par-
tir de ce moment-l notre gard avec une amiti vritablement exceptionnelle.
Quant Mgr Oesterreicher, j'ai fait sa connaissance le jour o le cardinal Ba a annonc la prparation du
texte sur les relations avec les Juifs et a publi le projet qui devait tre soumis au Concile. J'tais par hasard
Rome. Dans l'aprs-midi, au centre de la presse du Vatican, Oesterreicher donnait une confrence de presse en
allemand, o il prsentait le projet du texte. Il y a dit (je rsume) : Maintenant que l'glise a fait ce pas important
envers les Juifs, c'est au tour des Juifs de faire un pas et de purger le Talmud de toutes les allusions inamicales
et hostiles au christianisme.
J'ai trouv cela extraordinaire ; je ne l'ai jamais oubli. Alors que le texte sortait juste de son stade prpara-
toire, un moment o la discussion n'avait mme pas commenc, o rien n'tait dcid et l'on sait quel sort le
texte a connu pendant le Concile, quelle opposition il a rencontre, qu' plusieurs reprises il a failli tre limin ,
donc ce moment o rien n'tait encore dcid, il demandait dj une compensation.
J'ai rencontr Oesterreicher plus tard. Je revois encore mon premier djeuner avec Becker et lui. Oesterrei-
cher avait eu quelques contacts avec les reprsentants de l'American Jewish Committee, mais ne savait absolu-
ment rien de ce que nous faisions et de ce que nous savions. Il se comportait notre gard avec un certain d-
dain, du moins jusqu'au moment o, dans une conversation trs gnrale, mon collgue Becker a gliss quelques
mots trs particuliers, qui taient une citation exacte du texte du document sur les Juifs. C'tait une indication vi-
dente que nous tions trs bien informs de ce qui se passait. A partir de ce moment-l, Oesterreicher a adopt
notre gard une attitude trs diffrente.
J'ai dit que le cardinal Ba avait donn cette commission la tche de prparer un texte. En fait, le projet tait
prt avant l'arrive de notre mmorandum. Le cardinal Ba a regrett que nous ne soyons pas prts plus tt.
Quand le mmorandum est arriv, nous avons pu constater que la Commission du secrtariat avait tenu compte
de nos principales proccupations. Mais notre mmorandum n'a pas t inutile. Le projet de la Commission a
rencontr ensuite de trs violentes oppositions ; le texte a failli tre abandonn trois ou quatre reprises. Notre
mmorandum a servi de base toutes les dmarches au Vatican et, plus tard, auprs de beaucoup d'vques
dans de nombreux pays.
Le fait que pour la premire fois le judasme organis se soit adress l'glise catholique tait en soi trs im-
portant. En effet, notre mmorandum ne s'adressait pas au Concile. C'tait un document adress l'glise, parce
que nous aussi considrions que le Concile tait une affaire intrieure de l'glise.
Quand j'ai dit au cardinal Ba que nous ne voulions pas tre invits au Concile, j'avais suggr d'autres possi-
bilits de rencontre, sur lesquelles nous avons discut pendant un certain temps. En faisant ces propositions, je
voulais tout simplement indiquer que nous n'tions pas hostiles des rencontres, mais que le cadre du Concile
ne nous semblait pas appropri.

UNE CRISE AVEC LES JUIFS PRLUDE AU CONCILE.

Alors, notre grande surprise, s'est produite la premire crise importante du Concile dans ses relations avec
les Juifs. Celle-ci a eu un grand retentissement. Voici les faits. Nous avions considr au CJM qu'au fond, dans
notre cercle immdiat, il n'y avait pas vritablement de spcialiste juif des problmes de l'glise et des relations
judo-chrtiennes. Nous avons pens que, puisque nous tions tous des outsiders, il serait peut-tre bon d'avoir
un vritable expert. ce moment s'est propos un homme, le docteur Cham Vardi, un haut fonctionnaire du mi-
nistre isralien des Affaires religieuses. De par ses fonctions, le Dr Vardi tait en contact permanent avec les re-
ligions chrtiennes en Isral. Rappelons qu'en Isral, pratiquement toutes les religions chrtiennes sont reprsen-
tes. C'est l'cumnisme quotidien, vivant et vcu.
Le Dr Vardi ne se sentait apparemment pas trs l'aise dans son ministre, dont l'orientation trs orthodoxe
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juive lui pesait un peu trop. Comme il voulait changer d'emploi, il s'tait propos au CJM. Et puisque nous avions
besoin d'un spcialiste, nous nous sommes dit que c'tait une trs bonne ide.
Ds lors, Nahum Goldmann et moi sommes alls chez Ba qui nous a accord un long entretien. Goldmann
venait d'Isral, moi de Genve. Nous avons inform Ba que nous allions avoir notre bureau Rome un vri-
table spcialiste des relations judo-chrtiennes, qui suivrait de prs les dveloppements du Concile.
Quand nous sommes sortis du bureau de Ba, son secrtaire nous a accompagns dans l'ascenseur et nous
a dit en passant qu'une dpche de l'Agence tlgraphique italienne annonait que le Congrs juif mondial avait
nomm le Dr Vardi comme reprsentant-observateur auprs du concile du Vatican. videmment, nous avons tout
de suite publi un dmenti. Mais cette histoire a fait un scandale norme.
En tout cas, Vardi n'avait pas commis l'indiscrtion, dont nous ignorions la source. C'tait une fuite involon-
taire. Rien n'tait encore dfinitivement dcid, on avait simplement consult le cardinal pour sonder sa raction.
Et Ba avait mme suggr : Votre expert peut tre l'hte du secrtariat. Or la dpche prsentait cela comme
une nomination auprs du Concile et mme auprs du Vatican, ce qui tait absurde.
Ds le dbut de nos contacts, j'avais bien dit personnellement Ba que nous ne voulions pas tre invits au
Concile et que nous ne voulions pas de reprsentants ou observateurs officiels. Ce que nous avions en vue tait
de disposer dans notre bureau Rome de quelqu'un qui puisse suivre intelligemment ce qui se passait au Con-
cile, et qui aurait pu servir d'homme de liaison.

NOS ENNEMIS S'AGITENT.

Cet impair a d'abord t utilis par les ambassadeurs arabes. Mais il a aussi fourni aux cercles conservateurs
de la Curie de nouveaux prtextes pour nous combattre. On a dnonc l'affaire comme une tentative du gouver-
nement isralien d'avoir une influence au Concile. Et l'on prsentait Vardi comme un fonctionnaire du ministre
des Affaires trangres d'Isral, ce qui n'tait pas du tout vrai. En fait, le gouvernement isralien n'avait absolu-
ment rien voir avec toute cette histoire. Nanmoins, tous les ambassadeurs arabes ont lev immdiatement
une protestation publique auprs de la secrtairerie d'tat. Cela a eu pour effet qu'en juin 1962, quand s'est ru-
nie la grande commission prparatoire destine tablir le programme du Concile, le problme juif a t retir de
l'ordre du jour.
On nous a toujours blms pour cette histoire. Mais c'tait un accident, et on ne sait toujours pas qui en fut
responsable. De plus, ce qu'on a publi tait totalement absurde. Tous ceux qui taient contre le rapprochement
avec les Juifs se sont jets sur l'incident pour en tirer argument.
Pendant toute la dure du Concile, ce sont les Arabes, les vques de ces pays, ainsi que leurs reprsentants
officiels auprs du Saint-Sige, qui ont occup l'avant-scne de l'opposition au document sur les Juifs. Ds qu'il y
avait un progrs dans ce domaine, ils faisaient front pour le contrer. Ils ont toujours considr qu'un texte sur les
Juifs constituerait un acte favorable l'gard de l'tat d'Isral.
De surcrot, certains grands dignitaires de l'Eglise, ceux des cercles les plus conservateurs de la Curie, soule-
vaient l'opposition et se servaient quelquefois dans ce but des ambassadeurs arabes. Et c'est travers la secr-
tairerie d'tat, le vritable centre du pouvoir de l'Eglise, que cette opposition se faisait jour.
Voici un exemple de l'attitude de la secrtairerie d'tat, qui constitue en mme temps un exemple de l'esprit
combatif de Ba ; il ne renona jamais la poursuite de son projet. Lorsque, en juin 1962, aprs l'incident Vardi,
le texte sur les Juifs fut retir de l'ordre du jour provisoire du Concile, le cardinal Ba tait en train de publier dans
la trs prestigieuse revue des Jsuites italiens La Civilta cattolica un article intitul Le peuple juif est-il un peuple
dicide et maudit par Dieu ? C'tait une contribution extrmement importante la discussion sur les relations
entre l'glise et le judasme. L'article tait dj compos et Ba avait dj corrig les deuximes preuves lors-
que la secrtairerie d'tat demanda au cardinal de supprimer sa publication pour ne pas irriter davantage les
pays arabes.
Le cardinal cda provisoirement. Mais il ne renona pas sa lutte. L'article fut traduit en allemand et publi
dans Stimmen der Zeit, la revue jsuite allemande. Et comme il ne pouvait pas tre publi sous la signature du
cardinal, il parut en octobre 1962 sous la signature d'un professeur allemand Ludwig von Hertling, de la Compa-
gnie de Jsus, avec de petites modifications, mais pratiquement inchang. On voit comment on mlait les aspects
politiques et les aspects thologiques. Car il est difficile de comprendre en quoi le problme de la responsabilit
des Juifs dans la mort du Christ concernait les tats arabes ou affectait les relations politiques du Vatican avec
l'tat d'Isral.
Je ne pense pas que l'opposition venait du cardinal Ottaviani qui prsidait alors le Saint-Office. Ottaviani s'est
heurt avec Ba sur d'autres points, par exemple le texte sur la Rvlation divine. Je ne crois pas qu'il tait enga-
g dans le mouvement d'opposition l'gard du document sur les Juifs. Ottaviani tait romain et mme un enfant
du Trastevere, l'ancien quartier juif, autour de l'antique Teatro Marcello. C'est l qu'il avait pass sa jeunesse. Il
est toujours rest en relation avec des Juifs.
L'affaire Vardi avait videmment produit un choc. Les Juifs avaient l'impression que tout le projet tait aban-
donn. Nous, Congrs juif mondial, n'allions pas renoncer pour autant. Des changes de correspondance entre le
CJM et le cardinal Ba au sujet de l'affaire Vardi et sur le principe d'une dclaration sur les Juifs se sont poursui-
vis pendant plus d'une anne. Au dbut, les lettres de Goldmann Ba taient polies. Mais, finalement, il lui a
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crit : Vous savez trs bien que les accusations contre nous concernant l'affaire Vardi ne sont pas fondes.
Aprs cela, il ne fallait pas que Vardi allt Rome. Cela aurait de toute vidence compliqu une situation dj
difficile. Nos adversaires ont cherch jouer la confusion. Quant nous, nous n'tions pas les agents de l'tat
d'Isral et ne voulions pas apparatre comme tels. Nos demandes concernaient la thologie chrtienne et non la
politique trangre du Vatican.
Certes, nous avions des contacts avec Isral et ses reprsentants dans divers pays. Mais notre rle n'tait pas
identique au leur. A Rome, nous tions en rapport avec Maurice Fischer, l'ambassadeur isralien en Italie. C'tait
un Juif d'origine belge, qui avait combattu pendant la guerre dans la Rsistance franaise. C'tait une personnali-
t de grande qualit, un des meilleurs ambassadeurs d'Isral, un homme rare, qui comprenait vritablement le
Vatican. J'ai connu une magnifique coopration avec lui. Fischer, qui avait t le premier ambassadeur d'Isral en
France, tait Rome depuis un an. Il connaissait dj le terrain.
Il me revient en mmoire un autre souvenir trs vivant, sur un vnement qui avait eu lieu un an auparavant. A
cette poque, Golda Meir tait ministre des Affaires trangres d'Isral. Le Congrs juif mondial tait toujours in-
dpendant ; mais il se concertait de temps autre avec le gouvernement isralien et le tenait inform de ce qu'il
avait l'intention de faire sur le plan international. Une ou deux fois par an, on se runissait au ministre isralien
des Affaires trangres. Cette fois-ci, il y avait d'un ct Golda Meir et quelques-uns de ses conseillers et, de
l'autre, du ct du Congrs, Goldmann, Easterman, Perlzweig et moi.
Au dbut des entretiens, Nahum Goldmann a dit : Le premier point dont je voudrais discuter avec vous, c'est
le concile cumnique. Alors Golda le regarde et dit en yiddish : Vos is dos ? (Qu'est-ce que c'est ?). Elle
n'avait apparemment jamais entendu parler d'un concile. Golda, qui tait issue d'un milieu juif ouvrier du Milwau-
kee, aux tats-Unis, ne connaissait pas l'glise catholique.
Alors on lui a expliqu ce qu'tait le Concile. Aussitt, elle a fait appeler Fischer, qui travaillait cette poque
au ministre. Je rappelle cette histoire pour montrer qu' ce moment on faisait dcouvrir Golda Meir tout un
monde qu'elle ne connaissait pas. Cet pisode dmontre l'vidence l'absurdit de l'accusation selon la-
quelle Isral cherchait influencer le cours du Concile.
Quant Fischer, pour qui je nourrissais une grande amiti, je l'ai revu Rome. Il m'est mme arriv de le con-
sulter quelques moments difficiles du Concile.

LES JUIFS DOIVENT PARLER D'UNE SEULE VOIX.

C'est durant cette priode qu'est ne ma conception d'une relation suivie et organise avec l'glise. On a pu la
dvelopper seulement plus tard, petit petit. Entre autres choses, j'ai ressenti avec une terrible humiliation la
comptition de diffrentes organisations juives pendant le Concile. Certaines cherchaient des contacts avec les
vques ou mme avec le pape, sans coordonner leurs actions avec qui que ce soit. Nous nous sommes efforcs
de constituer un front le plus large possible et avons russi certains gards. Mais l'poque il n'y avait dans le
groupe que je reprsentais ni l'American Jewish Committee, ni l'Anti-Defamation League, cela malgr le fait que
le B'nai B'rith cooprait avec nous.
Certes l'Anti-Defamation League faisait partie du B'nai B'rith, mais elle avait acquis une grande autonomie.
certains moments, ces mouvements travaillaient sparment.
Les groupes juifs des tats-Unis suivaient la mthode amricaine du lobbyin qui tait absolument inconnue en
Europe et qui n'tait certainement pas connue ou apprcie au Vatican. En tout tat de cause, nous tions
d'avis que c'tait la responsabilit de l'glise de redresser les torts l'gard du peuple juif et non nous
d'aller qumander en ordre dispers. Nous avions dit dans notre mmorandum ce que nous avions dire ;
c'tait maintenant elle d'agir. Certaines de ces interventions dsordonnes ont fait beaucoup de tort notre
cause parce que les vques n'taient pas habitus de telles mthodes.
Alors, avec l'appui de l'ambassadeur Fischer, nous y avons mis un peu d'ordre. Nous avons dit aux Juifs am-
ricains : parlez aux vques amricains, ils sont habitus vos mthodes ; ils vous couteront et tiendront
compte de vos demandes. Mais les autres, n'y touchez pas. Et nous avons eu gain de cause.

LA PREMIRE SESSION DU CONCILE VATICAN II.

Arrive alors la premire session du Concile. Je me rappelle la visite que j'ai rendue au cardinal Linart, qui
prsidait l'poque la Confrence des vques de France. C'tait une semaine avant l'ouverture du Concile. Le
cardinal Linart tait un trs grand ami. Il avait soutenu les Juifs pendant la guerre en France, avec beaucoup de
courage et une grande droiture. C'tait un homme d'une extrme finesse, trs vers dans la Bible hbraque.
Nous l'avions consult plusieurs reprises avant le Concile, et j'ai tenu le voir une fois de plus avant le dbut de
la session. Il tait d'une grande chaleur humaine. Il me disait avec modestie : Vous savez, on va se runir
Rome avec 2 300 vques qui ne se sont jamais vus, qu'est-ce qui va arriver ? Ils parlent toutes les langues du
monde ! Vous savez, dans une telle situation, seul l'Esprit saint peut nous aider.
Je n'oublierai jamais comment l'Esprit saint s'est manifest. A la premire runion du Concile, aprs l'ouver-
ture solennelle par le pape, on a propos des listes pour les commissions du Concile. Ces listes avaient t trs
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officiellement prpares par la Curie. Et alors, l'Esprit saint s'est lev en la personne du cardinal Linart. Il tait le
premier orateur du Concile, en sa qualit de doyen des vques franais. Linart a demand d'ajourner la discus-
sion pour que les Confrences piscopales des diffrents pays puissent tudier ces listes et se concerter.
C'tait quelque chose d'inou. Et dans le fond de la salle (je n'tais pas l, mais plusieurs tmoins me l'ont ra-
cont) il y a eu des applaudissements. Et aprs qu'il se fut assis, le cardinal Frings de Cologne, qui tait le doyen
des vques allemands, s'est lev son tour et a appuy ce que le cardinal Linart avait propos. Et il y eut des
applaudissements normes. Cela a t le moment crucial du Concile. Les vques n'acceptaient pas ce que les
bureaux de la Curie avaient prpar. Ils voulaient avoir leur mot dire. C'tait nouveau, presque miraculeux.
Et dans toutes les discussions qui ont suivi la premire tait sur L'criture et la Tradition on a vu s'ex-
primer les diffrentes tendances, dans un esprit de grande libert. Et cela a continu. Ce qui tait trs important,
c'est que ds les premires discussions la personnalit du cardinal Linart est apparue comme celle d'un des
grands pionniers du nouvel esprit du Concile. Ce fait avait pour nous une trs grande importance. Un de nos
amis devenait un des minents porte-parole de Vatican II. Nous avons galement appris que le cardinal Linart
bnficiait du soutien du pape Jean XXIII.
Quant au cardinal Ba, sa position s'est considrablement renforce pendant la premire session du Concile.
Ayant introduit plusieurs textes remarquables, il avait trouv un trs grand appui auprs des Pres du Concile. Il
devint de plus en plus une des personnalits centrales de Vatican II.
Cela lui permit de revenir sur notre question. En dcembre 1962, Ba vit le pape et lui proposa de rintroduire
le texte sur les Juifs dans le programme du Concile. Jean XXIII accepta aussitt. Depuis juin, on avait laiss dor-
mir la question pour calmer les esprits. Aprs la premire session, le cardinal reprit l'offensive.
Ce texte n'existait donc pas officiellement pendant la premire session du Concile. Il faut cependant remarquer
que trs peu de textes ont t discuts pendant cette premire session. Faute de temps, et compte tenu du grand
nombre de projets, les textes n'ont mme pas t tous prsents. Beaucoup de dirigeants juifs exprimaient publi-
quement leur dception.

LA PRPARATION DE LA DEUXIME SESSION DU CONCILE.

Je revis Ba en janvier 1963. Il se montra trs confiant, et me dit en allemand : Nos affaires vont bien. Plu-
sieurs cardinaux se sont exprims d'une faon positive, ainsi que le pape. Puis il me dit : Il faut m'aider. Et il
m'a sorti une liste de cardinaux et d'vques qu'il me fallait rencontrer. J'ai dit que nous n'tions pas trs
heureux du lobbying de certaines organisations juives. Mais quand le cardinal me demanda : Aidez-moi, ce fut
tout autre chose. Il ajouta : N'entrez pas dans les dtails. Dites toutes ces personnes ce que vous attendez du
Concile. C'est le moment ou jamais de le faire.
Nous avons discut pendant une demi-heure de la liste des personnalits qu'il fallait approcher. Il y avait sur
cette liste une dizaine de cardinaux de la curie romaine. Je lui ai dit notamment : Vous savez, pour les membres
de la Curie, c'est trs dlicat, car avec eux, il est impossible de faire une dmarche A Rome tout se sait. Par
consquent, on a considrablement rduit la liste des membres de la Curie. Ensuite, nous avons discut en dtail
de la liste de vques auxquels il convenait de rendre visite dans les diffrentes parties du monde.
Sans perdre de temps, je me suis adress aux dirigeants des communauts juives de diffrents pays et ai or-
ganis pendant les semaines qui ont suivi des visites explicatives des Pres de l'glise, des membres du
Concile, dans le monde entier : en France, en Angleterre, en Allemagne, en Amrique du Sud et dans bon
nombre d'autres pays.
Ba m'a aussi recommand de voir les cardinaux qui prsidaient les runions du Concile. Avec mon ami Ernst
Ludwig Ehrlich du B'nai B'rith, nous avons rendu visite au cardinal Suenens, Bruxelles. Ensuite, nous avons
rencontr le cardinal allemand Dpfner, Munich. Un ami italien, Astorre Mayer, prsident de la communaut
juive de Milan, a rendu visite au cardinal Lercaro, Bologne. Nous nous sommes divis le travail pour aller plus
vite et pour ne pas le rendre trop voyant.
Pendant ce temps avait commenc au Concile une discussion pour savoir o le texte repris sur les Juifs devait
tre plac. Il y avait diverses alternatives. Les uns prconisaient de l'inclure dans le texte sur l'cumnisme.
D'autres affirmaient qu'il fallait le mettre ailleurs. D'autres encore suggraient la prparation d'un document spa-
r.
Au printemps 1963, il fut dcid d'incorporer le projet de texte sur les Juifs au texte sur l'cumnisme, dont il
devenait le quatrime chapitre. La Dclaration sur la libert religieuse en constituait le cinquime chapitre. En juil-
let 1963, la Commission de coordination du Concile approuve le texte. Et en novembre, avant la deuxime ses-
sion du Concile, le texte est publi. Il est mme distribu aux vques prsents. On espre ce moment qu'il y
aura une discussion et un premier vote. Mais cela ne se produit pas. Introduit officiellement par le cardinal Ba le
19 novembre, le texte sur les Juifs n'est ni discut, ni vot, ni approuv.
Pour les trois premiers chapitres du texte sur l'cumnisme, il y a eu un vote de principe. Mais les deux sui-
vants sont rests en suspens. D'o une certaine dception du ct juif.
Il me parat significatif de citer quelques passages importants de la prsentation du texte par le cardinal Ba
la sance plnire du Concile : Ce texte ne dcoule pas de mon initiative, mais de l'initiative de Sa Saintet le
pape Jean XXIII, qui l'avait vu et approuv cinq mois avant sa mort. Il a poursuivi en expliquant que : Cette D-
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claration n'a aucun caractre national ou politique. Particulirement, il n'est pas question de faire reconnatre
l'tat d'Isral par le Saint-Sige.
Ensuite, le cardinal traita en dtail de l'accusation de dicide contre les Juifs :
Les Juifs de notre temps peuvent difficilement tre accuss des crimes commis contre le Christ, comme ils
sont trs loigns de ces actes. Mme au temps de Jsus, la majorit du peuple lu n'a pas coopr avec les
dirigeants en condamnant le Christ. Si tous les Juifs de Jrusalem et de Palestine ne peuvent en tre accuss,
combien moins encore les Juifs disperss travers l'Empire romain et combien moins encore ceux qui aujour-
d'hui, aprs dix-neuf sicles, vivent disperss dans le monde entier.
Finalement, il expliqua pourquoi une dclaration sur les Juifs devait tre faite aujourd'hui :
Il y a quelques dizaines d'annes, l'antismitisme prvalait dans diverses rgions et fut particulirement
violent sous une forme criminelle en Allemagne, sous le rgime du nazisme, qui, par haine des Juifs, a com-
mis des crimes effrayants, tuant des millions de Juifs [...]
Ba poursuivit :
Certains arguments de cette propagande ont eu des effets malheureux mme sur des catholiques
croyants, d'autant plus que les arguments de la propagande (nazie) avaient assez souvent l'apparence de la
vrit, particulirement quand ils taient tirs du Nouveau Testament et de l'histoire de l'glise.
Ba nia alors que l'antismitisme puisait une quelconque inspiration dans la doctrine chrtienne ce qui est
compltement faux. A l'oppos, dit-il, Il est plutt question de draciner de l'esprit des catholiques toutes ides
qui pourraient subsister de la propagande nazie.
La prsentation de Ba dans la grande aula du Concile fut reue avec beaucoup d'enthousiasme, manifest
par des applaudissements chaleureux et prolongs.
On aura not dans le discours du cardinal Ba la rfrence Jean XXIII. Ce grand pape avait disparu en juin
1963. Sa personnalit charismatique est reste vivante dans la mmoire de tous les Juifs. C'est un signe de la
vnration et de l'estime dont jouissait cette forte personnalit que les grandes organisations juives aient envoy
fait unique dans l'histoire une dlgation spciale pour prendre part ses funrailles, afin de reprsenter
la communaut juive. J'ai d'ailleurs, avec beaucoup d'motion, particip cette dlgation.
Un vnement extrieur a galement jou en notre faveur. Le Conseil cumnique des glises, qui regroupe
des centaines d'glises protestantes, anglicanes et orthodoxes du monde entier, s'tait runi en sa troisime as-
semble en Inde, la Nouvelle-Delhi, en 1961, juste avant le Concile. Je dcrirai plus loin mes conversations
avec Visser't Hooft, son secrtaire gnral, au sujet de cette runion. Celles-ci ont sans doute contribu l'adop-
tion par cette assemble d'une rsolution d'une grande signification sur l'attitude des chrtiens l'gard des Juifs
et du judasme.
En voici l'essentiel : constatant que les chrtiens ont trop souvent nglig les devoirs d'amour chrtien et
mme de justice l'gard des Juifs, le Conseil cumnique demandait toutes les glises de dnoncer l'anti-
smitisme comme une attitude inconciliable avec la foi chrtienne. Il dclarait que l'antismitisme est un pch
la fois contre Dieu et contre l'homme. Un passage significatif rejetait aussi l'accusation de dicide.
C'tait un texte important, manant du plus grand rassemblement d'glises chrtiennes en dehors de l'glise
catholique. Cette prise de position publique du Conseil cumnique n'est certainement pas reste sans influence
sur les dirigeants de l'glise catholique.
Notons au passage que les relations entre l'glise catholique et le Conseil cumnique sont d'une grande
complexit. Ces relations donnent parfois l'impression qu'il s'agit de vases plus ou moins communicants ; parfois
qu'elles sont places sous le signe de la concurrence. D'ailleurs, dans des circonstances exceptionnelles, il m'est
mme arriv d'essayer de jouer l-dessus.

VERS LA TROISIME SESSION DU CONCILE. LA LUTTE CONTINUE.

Avec le retour du texte sur les Juifs l'ordre du jour du Concile, les adversaires de ce projet se sont littrale-
ment dchans. Pendant l'hiver 1963-1964, il y a eu toute une avalanche d'articles et de pamphlets, dont cer-
tains fort calomnieux, dans la presse des pays arabes et surtout en gypte. En mme temps a paru en espagnol
un livre, Complot contre l'glise. Ce dernier est une farouche attaque antismite. Sur plusieurs centaines de
pages, les auteurs s'lvent contre les Juifs et dploient tous les efforts possibles pour empcher l'adoption du
texte.
On n'hsitait pas attaquer et diffamer personnellement le cardinal Ba. Plusieurs livres et pamphlets ont
t crits contre lui, avec toutes sortes de calomnies. On disait que son nom n'tait pas Ba, mais Behar, qu'il
tait d'origine juive, et bien des choses encore. Toutes ces attaques ont renforc sa volont de russir.
A mon avis, il a trs souvent sous-estim la rsistance et les difficults qu'il allait rencontrer. Malgr son grand
ge, il avait une bonne sant et une bonne forme physique qui lui permettaient d'affronter toutes sortes d'obs-
tacles.
En sus des dclarations fracassantes de certains prlats arabes s'opposant tout texte du Concile qui aurait
trait des relations avec les. Juifs, on organisa des manifestations publiques dans plusieurs pays arabes. Celles-
ci ont impressionn la secrtairerie d'tat et la congrgation qui s'occupait des rites orientaux.
Tout cela explique pourquoi, la fin de la deuxime session du Concile, non seulement on ne procda pas au
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vote, mais on ordonna la rdaction d'un nouveau texte, rdaction laquelle la Commission de coordination du
Concile un groupe beaucoup plus conservateur que le secrtariat pour l'Unit des chrtiens devait tre as-
socie.
Malgr toute cette agitation, le cardinal Ba garda son calme et son optimisme. Il tait absolument persuad
que le texte serait discut et vot la session suivante et que l'essentiel de son contenu serait maintenu.
la suite de cette volution, la commission de Ba approuva le texte d'une dclaration renforce sur le ju-
dasme, comme faisant partie du texte sur l'cumnisme. Ce texte passa un peu plus tard par la Commission de
coordination du Concile. De nouveau, une certaine presse s'est dchane contre ce texte et contre ceux qui le
dfendaient. Les adversaires des Juifs jugeaient inutile et mme pernicieuse l'adoption par l'glise d'un texte pre-
nant en compte la responsabilit chrtienne dans la Shoah et mettant le judasme galit avec le christianisme.
On voyait de plus en plus clairement qui tait derrire cette campagne. La rsistance provenait des milieux ul-
tra-conservateurs de l'glise. J'ai trouv dans mes notes personnelles les noms de ce groupe d'opposition. Mgr
Luigi Carli, vque de Segni, en tait le chef. Un autre nom de ce groupe, inconnu l'poque, est devenu clbre
depuis : celui de feu Mgr Lefebvre, l'archevque, devenu schismatique, d'Ecne.
Cette opposition n'tait pas sans effet. En juin 1964, on apprenait qu'un nouveau texte tait sorti des dlibra-
tions de la Commission. Cette nouvelle version comportait des changements considrables, qui allaient nous
amener vers une troisime grande crise,.
Le cardinal Ba a chaque fois ressuscit le projet. Il jouissait de l'appui du pape et d'un certain nombre de
cardinaux trs influents. ce moment, nous avons entrepris un certain nombre de nouvelles dmarches auprs
des membres de la plus haute instance, les modrateurs, ceux qui prsident le Concile. Ainsi une deuxime visite
au cardinal Suenens, puis une nouvelle visite au cardinal Dpfner, puis au troisime modrateur, le cardinal Ler-
caro, Bologne ; nous nous sommes abstenus de rencontrer le quatrime, le cardinal Agagiagnian.

UNE NOUVELLE CRISE CLATE.

On apprend petit petit que le texte est devenu trs diffrent de ce qu'il tait avant. La nouvelle mouture avait
considrablement affaibli le passage exonrant les Juifs de l'accusation du dicide. Elle contenait aussi une
clause affirmant que l'union du peuple juif avec l'glise fait partie de l'esprance chrtienne et que l'glise at-
tend l'entre de ce peuple dans la plnitude du peuple de Dieu tablie par le Christ, c'est--dire la conversion.
Quand on a su cela, nous tions terriblement choqus, et nous l'avons fait savoir.
On s'est ouvertement interrog sur la faon dont cet crit nous est parvenu. Il y a ncessairement des mca-
nismes par lesquels de tels textes sont communiqus. Je ne suis pas persuad, malgr le sub secreto, que ce
n'tait pas intentionnel. Srement, certaines personnes qui n'taient pas d'accord avec ce texte ont veill ce que
l'on nous le communique. Cela a beaucoup heurt les Juifs. Quand le texte s'est trouv entre nos mains, on s'est
arrang pour qu'il paraisse un beau jour, le 3 septembre 1964, dans le New York Herald Tribune. C'est ce qui l'a
probablement tu. Dois-je avouer que j'tais l'origine de toute cette opration, laquelle j'ai particip d'un bout
l'autre, et que je fus le responsable de cette fuite et de ses consquences ?
On imagine l'effet que cette publication a produit. Les organisations juives, choques, ont vivement ragi, en
publiant en octobre 1964 une dclaration qui raffirmait la fidlit des Juifs leur foi, leur histoire et aux l-
ments constitutifs de leur hritage. Tout en voquant le Concile, la dclaration rappelait aussi que quelle que
ft la grandeur des pressions, aucun sacrifice ne fut pour nous trop grand pour maintenir notre caractre religieux
unique. C'tait une faon trs digne de rpondre. Il faut souligner que, pour une fois, toutes les organisations
juives des Etats-Unis, le CJM et le B'nai B'rith se sont mis d'accord sur un texte.
Toute cette histoire est ahurissante ! Elle prouve que non seulement les personnes mais aussi les
grandes assembles sont juges sur la manire dont les unes et les autres se comportent l'gard des
Juifs. Le texte de la protestation a t envoy au secrtariat du cardinal Ba, qui l'a fait lire en sance plnire :
il a produit une forte impression. Le secrtariat du cardinal Ba procda alors une nouvelle rdaction du docu-
ment sur l'cumnisme.
La lutte autour du texte sur les relations avec les Juifs, qui dure depuis trois ans, n'en est pas termine pour
autant. On tente d'affaiblir sa porte et de le faire rviser par la Commission thologique. Finalement, le nouveau
texte, considrablement modifi et renforc, est soumis aux Pres du Concile le 18 septembre 1964. Il condamne
et dplore la discrimination contre les Juifs et met en garde contre l'accusation des Juifs comme peuple dicide.
Toute rfrence la conversion des Juifs est limine.
Le vendredi 25 septembre 1964, pendant la troisime session du Concile, le cardinal Ba prsente ce texte au
plnum du Concile, qui doit ensuite l'adopter dfinitivement. Cela provoque une nouvelle et vigoureuse contre-
attaque des forces conservatrices de l'glise. Dans sa prsentation, le cardinal Ba insiste : Il est absolument
impensable de faire ce que certains Pres du Concile ont demand, c'est--dire d'enlever cette question de
l'ordre du jour. En introduisant le texte, Ba prend aussi ses distances l'gard des nouvelles formulations qui
ont t introduites par la Commission de coordination. En somme, il plaide pour le rtablissement de l'ancien
texte.
Arrive alors le grand dbat, en prsence de tous les tnors de l'glise universelle, les 28 et 29 septembre
1964. Des hommes d'glise clbres y participent, comme les cardinaux Linart, Frings, Lger, Cushing, Ritter,
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Heenan et d'autres, qui s'emploient appuyer le texte original de Ba. De l'autre ct les opposants, avec le car-
dinal Tapouni, l'archevque Tawil, le cardinal Ruffini et d'autres prlats des pays arabes, qui plaident contre. On
voit tout de suite qu'il s'agit d'un dbat extrmement important.
Ce dbat a abouti l'laboration d'un nouveau texte, qui tenait compte des opinions exprimes dans l'aula, et
qui renforce considrablement les thses favorables aux Juifs, qui avaient t affaiblies. Enfin, le texte sur les
Juifs est spar du dcret sur l'cumnisme.
C'est la fin de la troisime session du Concile, le 20 novembre 1964, qu'intervient un vote de principe sur ce
nouveau texte, labor par la commission de Ba. Ce texte est adopt par 1 651 votes oui ; 242 votes oui
placet juxta rnodum (avec amendement) ; 99 votes non.
Cela reprsente un grand succs pour le cardinal Ba et sa Commission. Mais la lutte n'est pas termine.

LA QUATRIME ET DERNIRE SESSION DU CONCILE.

Entre novembre 1964 et la prsentation du texte pour le vote dfinitif, lors de la quatrime session du Concile,
en octobre 1965, les luttes continuent. Le texte circule sous le manteau, tantt affaibli, tantt renforc. Les prlats
des pays arabes continuent de s'agiter. Le cardinal Ba envoie deux de ses proches collaborateurs, Mgr Wille-
brands et le pre Duprey en mission dans les pays arabes, pour tenter d'apaiser les esprits.
Une nouvelle attaque prend la forme d'un article sign par Mgr Carli, vque de Segni, qui stigmatise l'en-
semble du peuple juif comme responsable de la mort de Jsus. Mais le cardinal Ba n'abandonne pas : il lui r-
plique point pour point dans la revue La Civilta cattolica. Il est soutenu par la plupart des vques europens et
amricains.
Trois sessions de son secrtariat seront ncessaires pour dgager un texte qui tienne compte des opinions qui
s'affrontent, pour satisfaire notamment au dsir exprim par le pape d'arriver au plus large consensus possible.
Les adversaires du texte ne dsarment pas. Ils exercent toutes sortes de pressions, jusqu'au dernier moment. Il
en rsulte un affaiblissement du texte en diffrents points.
Entre autres, les adversaires du texte arguent qu'il ne convient pas de singulariser les Juifs, alors que l'Eglise
entretient des relations avec d'autres religions et notamment avec les musulmans.
Ces diverses considrations ont men son largissement, qui ne se contente plus de traiter des relations de
l'Eglise avec le judasme, mais y ajoute un certain nombre de paragraphes notamment sur le bouddhisme, l'hin-
douisme et l'islam. Disjoint du dcret sur l'cumnisme, le texte dfinitif prend le titre de Dclaration sur les rela-
tions de l'Eglise avec les religions non chrtiennes.
Cette importante modification de dernire heure prsente de grandes faiblesses. Les passages concernant les
autres religions sont greffs sur le texte consacr aux Juifs et n'accusent pas le mme degr de rflexion et d'la-
boration.
Connue sous le nom de Nostra aetate (De notre temps), la dclaration est vote les 14 et 15 octobre 1965. Le
texte sur les Juifs en constitue le quatrime chapitre.
Le texte est d'abord adopt point par point savoir :
Le rejet de la responsabilit collective des Juifs pour la mort du Christ : Oui : 1 875 ; Non : 188 ; Nul : 9.
Les Juifs ne doivent pas tre dsigns comme maudits ou rejets par Dieu : Oui : 1 821 ; Non : 245 ; Nul :
14.
Rejet de l'antismitisme et de la perscution des Juifs : Oui : 1 905 ; Non : 199 ; Nul : 14.
Et voici le rsultat du vote sur la dclaration dans son ensemble : Oui : 1 763 ; Non : 250 ; Nul : 10.
Avant sa promulgation par le pape Paul VI, le 28 octobre 1965, la dclaration est une dernire fois adopte par
2 221 voix pour, 88 contre et 3 votes nuls.
Voici la partie du texte qui traite des relations avec les Juifs :

NOSTRA AETATE N 4

Scrutant le mystre de l'glise, le Concile se souvient du lien qui unit spirituellement le peuple du Nouveau
Testament la descendance d'Abraham. En effet, l'glise du Christ reconnat que l'origine de sa foi et de son
lection se trouve, selon le dessein de salut de Dieu, chez les Patriarches, Mose et les Prophtes.
Elle affirme que tous les fidles du Christ, fils d'Abraham selon la foi (Ga 3, 7), sont inclus dans la vocation
de ce Patriarche et que le salut de l'glise est mystrieusement prfigur dans la sortie du peuple hors de la
terre de servitude.
L'glise ne peut oublier qu'elle a reu la rvlation de l'Ancien Testament par ce peuple avec lequel Dieu,
dans son ineffable misricorde, a daign conclure l'Antique Alliance, et qu'elle se nourrit de la racine de l'olivier
franc sur lequel sont greffs les rameaux de l'olivier sauvage, que sont les gentils [Rm 11, 17-24].
L'glise croit, en effet, que le Christ, notre paix, a rconcili les Juifs et les gentils par sa croix et en lui-
mme des deux a fait un seul (Ep 2, 14-16). L'glise a toujours galement devant les yeux les paroles de
l'aptre Paul au sujet des siens qui appartiennent l'adoption filiale, la gloire, les alliances, la Loi, le culte, les
promesses qui ont t faites aux Patriarches, et de qui est n, selon la chair, le Christ [Rm 9, 4-5], le fils de la
Vierge Marie.
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Elle se rappelle que du peuple juif sont ns les aptres, fondements et colonnes de l'glise, et elle se rap-
pelle aussi le grand nombre des premiers disciples qui annoncrent au monde l'vangile du Christ.
Au tmoignage de l'criture, Jrusalem n'a pas reconnu le temps o elle a t visite (Lc 19, 44) et les
Juifs, en grande partie, n'ont pas accept l'vangile ; nombreux mme furent ceux qui s'opposrent sa diffu-
sion (Rm 11, 28). Nanmoins, selon saint Paul, les Juifs restent, cause de leurs pres, trs chers Dieu,
dont les dons et l'appel sont sans repentance (Rm I1, 28-29). Avec les Prophtes et ce mme Aptre, l'glise
attend le jour connu de Dieu seul, o tous les peuples invoqueront le Seigneur d'une seule voix et le serviront
d'un commun accord (So 3, 9. Cf Is 66, 23 ; Ps 65, 4 ; Rm 11, 11-32).
Du fait d'un si grand patrimoine spirituel, commun aux chrtiens et aux Juifs, le Concile veut encourager et
recommander entre eux la reconnaissance et l'estime mutuelle, qui natront surtout d'tudes bibliques et tho-
logiques, ainsi que des dialogues fraternels.
Encore que des autorits juives, avec leurs partisans, aient pouss la mort du Christ (Jn 19, 6), ce qui a
t commis durant sa Passion ne peut tre imput ni indistinctement tous les Juifs vivant alors, ni aux Juifs
de notre temps. S'il est vrai que l'glise est le nouveau peuple de Dieu, les Juifs ne doivent pas, pour autant,
tre prsents comme rprouvs par Dieu ni maudits, comme si cela dcoulait de l'criture. Que tous aient
donc soin, dans la catchse et la prdication de la parole de Dieu, de ne rien enseigner qui ne soit conforme
la vrit de l'vangile et l'esprit du Christ.
En outre l'glise, qui rprouve toutes les perscutions exerces contre tous les hommes quels qu'ils soient,
ne pouvant oublier le patrimoine qu'elle a en commun avec les Juifs, et pousse, non par des considrations
politiques mais par la charit vanglique, dplore la haine, les perscutions et toutes les manifestations d'an-
tismitisme, quels que soient leur poque et leurs auteurs, qui ont t exerces contre les Juifs.
D'ailleurs, comme l'glise l'a toujours tenu et le tient toujours, c'est cause des pchs de tous les
hommes et volontairement que le Christ dans son immense amour s'est soumis sa passion et sa mort,
pour que tous les hommes obtiennent le salut. Le devoir de l'glise dans sa Prdication est donc d'annoncer la
croix du Christ comme signe de l'amour universel de Dieu et comme source de toute grce.
Je procderai plus loin l'analyse dtaille de ce texte. Ds sa publication, le Congrs juif mondial et les or-
ganisations juives, qui s'expriment travers le Cojo, saluent l'adoption du texte. De son ct, Nahum Goldmann
tlgraphie au cardinal Ba pour le fliciter de ce succs. Quant moi, je sens que des voies nouvelles s'ou-
vrent, dans lesquelles il faut s'engager sans tarder.
Il est vrai que les dernires modifications intervenues dans le texte adopt avaient produit beaucoup de dcep-
tion dans les milieux juifs. En fait, tout en partageant une certaine dception, je n'ai jamais considr qu'elles
avaient fondamentalement chang sa signification. Mon approche dcoulait de ma conviction que la dclaration
du Concile constituait un nouveau dpart dans les relations judo-chrtiennes.
La question qui se posait tait de savoir si l'glise tait dtermine appliquer cette nouvelle orientation. Si
elle ltait, et j'tais personnellement convaincu que tel tait le cas, les dtails des modifications du texte n'taient
pas trs importants. Le texte lui-mme inaugurerait une dynamique nouvelle, qui dpasserait bientt les points
de friction et conduirait des positions nouvelles. Dans le cas contraire, les points de dtail allaient de toute fa-
on manquer d'importance.
D'un autre ct, je ne pouvais m'empcher de regretter certaines concessions que le cardinal Ba avait con-
senties pour surmonter les oppositions et apaiser les esprits. Les rsultats du vote final prouvent que le nombre
des opposants du dbut n'avait pas beaucoup vari, ce qui veut dire que les concessions ont peut-tre t faites
pour rien.
Il n'y a pas de doute que la grande personnalit qui a labor et impos ce texte, et qui s'est battue pour cette
nouvelle thologie sur les Juifs et le judasme, tait le cardinal Augustin Ba. Il a t soutenu dans son action
par le pape Jean XXIII et par son successeur, le pape Paul VI, qui a su mener la barque bon port.
II est tout fait remarquable que les deux textes les plus novateurs du concile Vatican II, celui sur les
Juifs et celui sur la libert religieuse, taient tous les deux l'uvre du cardinal Ba. Ce fut l'une de ses
grandes contributions au Concile. Il a dploy un effort considrable pour assurer l'adoption par le Concile de la
Dclaration sur la libert religieuse. Ba avait compris que sans un texte sur la libert religieuse, aucun pro-
grs vers l'union avec les autres glises et communauts chrtiennes ne pouvait aboutir. A ce problme il
vouait le meilleur de ses forces. Il tait soutenu dans cette tche par plusieurs grandes figures du Concile, comme
l'vque de Bruges, Xavier Joseph de Smedt, le pre John Courtney Murray, s.j., et le cardinal Cushing, de Bos-
ton, qui a notamment affirm : Sans la dclaration sur la libert religieuse, le mouvement cumnique se
serait croul. On peut donc voir quel point ces textes se compltent mutuellement.
Le cardinal Ba fut ainsi le grand protagoniste dans le domaine de l'cumnisme. C'est par son travail
et celui de son secrtariat que le texte du dcret sur l'cumnisme a t labor et men bon port travers les
cueils du Concile. C'est grce sa haute stature que l'glise catholique a fait sienne la cause de l'cu-
mnisme et a accompli des pas dcisifs.
De plus, le cardinal Ba a soulign avec raison que, de tous les textes adopts par le deuxime concile du Va-
tican, celui sur les Juifs est le seul qui ne contient aucune rfrence aux enseignements traditionnels de
lEglise, quils soient patristiques, conciliaires ou pontificaux. Cela dmontre l'vidence le caractre r-
volutionnaire de cet acte.
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Cette expression de la nouvelle approche de l'glise catholique envers le peuple juif n'tait pas limite au
texte de la dclaration du Concile sur les Juifs. Nostra aetate doit tre lu dans le contexte d'ensemble, en rapport
avec les autres documents du Concile, dont certains passages concernent le judasme.
Citons notamment la Constitution dogmatique sur l'glise. Son paragraphe 16 raffirme l'lection du peuple
d'Isral, le peuple qui a reu l'Alliance de Dieu et qui, de ce fait, n'est pas exclu du plan du salut.
La Constitution dogmatique de la Rvlation divine parle en son chapitre IV de l'Ancien Testament par lequel
Dieu s'est rvl au peuple juif et affirme que les Livres saints de l'Ancien Testament sont la vraie Parole de
Dieu.
De mme, la Dclaration sur la libert religieuse, laquelle nous nous sommes rfrs plusieurs reprises, va
dans la mme direction lorsqu'elle reconnat aux autres religions, y compris le judasme, leur droit de recher-
cher sans contrainte les voies du salut et la vrit de Dieu ainsi que le libre exercice de leur religion.
Dans ce contexte, il tait donc naturel que les observateurs non catholiques au Concile suivent les tri-
bulations du texte sur la libert religieuse avec la mme passion avec laquelle les Juifs suivaient les ava-
tars successifs du document sur les religions non chrtiennes.
Personne ne sera donc tonn de dcouvrir que pendant ces moments d'incertitude et mme d'inquitude,
j'tais en rapport troit avec le Dr Willem A. Visser't Hooft, secrtaire gnral du Conseil cumnique des
glises, et que nous changions de faon suivie nos informations et nos apprhensions. Nous tions tous les
deux anxieux de dcouvrir quelles consquences la manire de traiter l'un des textes qui nous concernait pouvait
avoir sur le destin de l'autre.
Le cardinal Ba avait galement accompli un norme travail dans d'autres domaines. Il a notamment prpar,
comme il tait naturel, le texte d'une extrme importance sur les rapports entre les Ecritures et la tradition. C'est
un immense problme, de porte universelle, qui n'est pas propre l'glise catholique et que nous, Juifs, parta-
geons avec d'autres religions.
Dans toutes ces novations le cardinal Ba a jou un rle de premier plan. Pour ce qui nous concerne,
nous ne pouvons que partager les mots du pape Jean XXIII qui a affirm que dcouvrir le cardinal Ba tait un
don de Dieu.
A l'gard du cardinal Ba, qui a si profondment influenc nos rapports avec le monde chrtien, nous
Juifs avons une norme dette de reconnaissance.
A l'occasion du centenaire de sa naissance, j'ai t invit par le secrtariat pour l'Unit des chrtiens partici-
per au colloque organis en son honneur et faire un expos sur la contribution du cardinal aux textes du Concile
sur la libert religieuse.
C'tait un geste sans prcdent que d'inviter un Juif pour exposer au Vatican le concept de libert religieuse
de l'glise.
J'ai fait observer que cela tait d'autant plus remarquable qu'un sicle seulement nous spare de la fameuse
affaire Mortara, l'enlvement, le baptme clandestin, puis la disparition d'un petit garon juif dans les tats pontifi-
caux, qui fut l'un des plus violents conflits publics qui se soient jamais produits entre l'glise catholique et la
communaut juive au sujet d'une violation flagrante de la libert religieuse.
Aprs avoir soulign le chemin parcouru, la fin de mon expos, j'ai voqu la vieille tradition juive de Lamed
Vav Tsadikim: Les trente-six Justes qui vivent dans chaque gnration, dont les noms restent secrets, qui main-
tiennent la cohsion du monde entier par leur gnrosit et leurs bonnes actions et sans lesquels le monde
s'croulerait.
J'ai galement rappel une autre tradition juive, celle des Hassidei oumoth haglam, les Justes des nations
du monde , qui mritent une place dans le monde venir.
Et j'ai conclu : La faon dont ces deux traditions interfrent l'une avec l'autre n'est pas trs claire. Quel que
soit leur chevauchement, je suis profondment convaincu que nous honorons aujourd'hui en la personne du car-
dinal Ba un des Justes qui maintiennent la cohsion du monde.

LES JUIFS ET L'KOUMNE

Pour nos relations avec l'glise catholique, nous, Juifs, dpendions toujours du secrtariat pour l'Unit des
chrtiens. Nous n'aimions pas cette situation. C'tait d au fait que le pape avait demand au cardinal Ba de
s'occuper des relations avec les Juifs. Et comme Ba tait la tte du secrtariat pour l'Unit, nous tions pour
ainsi dire insrs dans cette structure. J'ai beaucoup rflchi, ce moment-l, s'il fallait ou non soulever cette
question. Nous savions que nous avions dans le cardinal Ba un vritable ami.
Au Vatican existait aussi un secrtariat pour les Religions non chrtiennes, o logiquement nous aurions d
tre. Mais par ailleurs, on ne pouvait pas ignorer que les liens entre chrtiens et Juifs sont d'un ordre trs diffrent
que, par exemple, ceux entre chrtiens et bouddhistes. Nous avons un patrimoine spirituel commun : la Bible h-
braque Et pour nous, tre ensemble avec les bouddhistes, les hindous, les shintostes, etc., ne paraissait pas sa-
tisfaisant non plus. En outre, je savais que le cardinal qui ce moment-l dirigeait ce secrtariat tait loin d'tre
un ami des Juifs, et avait mme la rputation d'avoir une tendance antismite. J'ai donc renonc cette ide, ce
qui m'obligeait garder le silence sur ce problme pendant un certain temps, peut-tre jusqu' la fin du Concile.
Mais un jour, je ne sais pas comment, Nahum Goldmann, qui me laissait une grande libert dans ces ques-
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tions, et qui d'ailleurs dans ses mmoires rend hommage ma conduite de ces affaires, m'a parl de ce pro-
blme, qui le proccupait galement. Alors, je lui ai expliqu la situation et la raison pour laquelle je n'avais rien
fait. La prise de position de Goldmann m'a impressionn, car il intervenait trs rarement dans ce genre d'affaires.
J'ai donc dcid d'en parler un trs proche collaborateur du cardinal Ba, qui assurait quelquefois la liaison
entre nous. C'tait Mgr Joseph Hfer, un prlat allemand, qui tait ce moment-l le conseiller ecclsiastique de
la lgation de la Rpublique fdrale d'Allemagne auprs du Saint-Sige. Comme il tait membre de la commis-
sion de Ba, je le rencontrais assez rgulirement. Hfer avait des antcdents glorieux du temps du nazisme, il
avait t un proche collaborateur du fameux cardinal von Galen, qui avait eu le courage de protester publique-
ment contre l'euthanasie.
Hfer tait un homme de caractre et d'une grande franchise. Il avait suivi de prs tous les vnements de
1933 1939. Il connaissait les dtails de l'volution du catholicisme allemand, ses relations et ses compromis-
sions avec Hitler. Il tait trs critique au sujet du concordat, et du rle de Mgr Kaas, l'ancien chef du parti du
centre allemand, qui avait une grande responsabilit dans ces dcisions. Un jour, nous avons longuement parl
de toutes ces choses. Je me rappelle que l'vocation de ces souvenirs et des tractations de cette poque, dont la
plupart taient secrtes, m'avait fait une trs grande impression.
Un jour, j'ai dit Hfer : Vous devriez dire au cardinal Ba que le fait de dpendre du secrtariat pour l'Unit
des chrtiens pose aux Juifs un problme. Je lui en parlerai aprs le Concile. Vous devriez lui dire que nous
avons normment d'estime pour lui. Mais, du fait que nous ne sommes pas des chrtiens, nous ne faisons pas
partie de l'koumne et ne pouvons pas appartenir au secrtariat pour l'Unit des chrtiens. Aprs le Concile, il
faudra trouver une solution. On pourrait crer un organisme spcial, qui serait galement prsid par le cardinal
Ba. Vous devriez le lui dire parce qu'il doit savoir pourquoi nous ne soulevons pas la question en ce moment.

CRATION DU BUREAU DU VATICAN POUR LES RELATIONS AVEC LES JUIFS.

Quelque temps aprs la fin du Concile, je suis revenu la charge et j'ai repris ma discussion avec Mgr Hfer.
Je lui ai dit que le temps tait venu de rsoudre le problme. A mon avis, il fallait crer un organisme indpendant
qui devait tre spar du secrtariat, mais qui pourrait tre prsid en union personnelle par le cardinal Ba.
Hfer m'a demand de mettre mes ides sur papier comme des suggestions sur papier blanc, sans en-tte ,
un procd trs la mode au Vatican.
cette occasion, j'ai aussi soulev le problme de la prsence dans la dlgation catholique en relation avec
nous de personnalits d'origine juive. C'tait videmment trs dlicat et un peu os de ma part. J'admis naturel-
lement que l'glise pouvait dsigner ses reprsentants comme elle l'entendait et que je soulevais le problme
sans aucune rfrence personnelle qui que soit. Mais je soulignais que cette prsence crait des problmes de
notre ct. Les questions que nous devions discuter taient assez difficiles pour ne pas les charger encore d'un
handicap additionnel.
Aprs avoir t renseign par Mgr Hfer, le cardinal Ba s'est rendu chez le pape pour le consulter. Quelque
temps aprs, il m'a appel pour m'annoncer directement que mes deux suggestions avaient t acceptes. Il
m'a dit qu'il allait crer un Bureau pour les relations entre catholiques et Juifs, et que celui-ci dirigerait l'avenir
nos affaires. Il me dit aussi qu'il allait me consulter dans un proche avenir concernant la personne qu'il allait char-
ger de ce travail.
Un peu plus tard, le cardinal m'a communiqu confidentiellement le nom de la personne choisie. Quand je me
suis renseign sur celle-ci, j'ai dcouvert qu'elle avait crit certains articles d'un caractre nettement antismite.
J'ai attir l'attention du cardinal sur ce fait et il a immdiatement choisi quelqu'un d'autre. C'tait un geste de
respect et de profonde comprhension, qui augurait bien de nos relations venir.
C'est ainsi que le pre Cornelius Rijk, un thologien hollandais, a t nomm directeur du nouveau Bureau du
Vatican pour les relations entre catholiques et Juifs. Mais il a fallu encore plusieurs annes pour trouver la solu-
tion dfinitive ce problme. Le malheur est que Ba, qui avait obtenu pour son projet le consentement du pape
Paul VI, ne l'avait pas fait dans les rgles de l'glise. Il n'y avait pas de texte crit.
Quelque temps aprs, Paul VI a publi la nouvelle Constitution de la Curie, qui rglait en dtail les comp-
tences des diffrents dicastres de l'glise. J'ai dcouvert qu'on y avait oubli la question que j'avais souleve et
que le deuxime paragraphe de l'article sur le secrtariat pour l'Unit des chrtiens statuait que ce secrtariat
s'occupait aussi des relations avec les Juifs.
Cela m'a beaucoup affect. En effet, j'avais entre-temps fait part des arrangements annoncs par le cardinal
Ba aux diffrentes communauts juives et nos partenaires juifs dans nos contacts avec l'glise. C'tait la der-
nire priode de la vie de Ba, qui avait quatre-vingt-quinze ou quatre-vingt-seize ans. Il tait toujours d'une luci-
dit extraordinaire. Aprs le Concile, il avait publi un livre sur L'glise et le Peuple juif qui expliquait et dvelop-
pait le sens des dcisions de Vatican II. Mais, dans les derniers mois de sa vie il tait alit et on ne pouvait plus le
voir. Je suis convaincu qu' ce moment-l, le problme lui a chapp et qu'il n'avait plus la possibilit de s'en oc-
cuper.
J'ai eu alors de longues discussions avec le pre Rijk, qui tait la tte de ce nouveau Bureau. Je lui dis que
la rglementation dicte dans la Constitution de la Curie, promulgue en aot 1967, tait contraire ce qu'on
avait convenu.
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Je l'ai inform de mes discussions avec le cardinal Ba et du fait que j'avais annonc les termes de notre ac-
cord aux autres organisations juives. Aussi m'tait-il maintenant difficile de leur dire que l'accord n'avait pas t
respect.
Un change de correspondance s'en est suivi. Dans une lettre du 14 novembre 1967, je soulevais toutes les
raisons qui nous avaient contraris. Finalement, par une lettre du 17 juillet 1968, qui reprenait tous les termes que
je lui avais suggrs, le pre Rijk accdait toutes mes demandes. Il prcisait notamment que le rattachement de
son Bureau au secrtariat pour l'Unit n'avait aucune signification dogmatique, mais tait une simple mesure ad-
ministrative.
Il raffirmait que le secrtariat reconnaissait que les Juifs ne faisaient pas partie de l'koumne des chr-
tiens et qu'il respectait et reconnaissait les Juifs tels qu'ils sont et comme eux-mmes entendent l'tre dans leur
propre identit. Il usait l d'une formule que j'avais moi-mme lance ds le dbut de mes relations avec les re-
prsentants de l'glise, et sur laquelle j'avais beaucoup insist.
La lettre du pre Rijk prcisait clairement que le secrtariat ne poursuivait aucune tendance conversionniste.
Rijk soulignait galement le caractre compltement nouveau de cette activit. De ce fait, sa structure tait
temporaire. Il nous fallait commencer travailler ensemble. La structure dfinitive devrait tre labore avec le
temps.
Rijk avait mis huit mois rpondre ma lettre. Cela signifie qu'il avait sans aucun doute possible obtenu l'ac-
cord, des autorits suprieures pour chacun des termes employs, ce qui renforait la signification de sa rponse.
Nous nous contentions pour le moment de ces assurances. Mais ce n'tait pas la fin de l'histoire. Le problme
rebondit soudainement au cours de la premire runion du Comit de liaison entre catholiques et Juifs Paris, en
1971 (comite dont je dirai plus loin comment nous en sommes venus le crer).
Au cours de cette runion, au moment d'examiner les conclusions et la liste de prsence, le chef de la dlga-
tion du Vatican, Mgr Jrme Hamer, voyant qu'on donnait au pre Rijk le titre de directeur du Bureau du Vatican
pour les relations entre catholiques et Juifs, dclara soudainement qu'un tel Bureau et un tel titre n'existaient pas
au Vatican. C'tait videmment trs embarrassant, aussi bien pour nous que pour le pre Rijk, qui devait d'ailleurs
quitter son poste peu de temps aprs.

VERS LA CRATION DE LA COMMISSION DU SAINT-SIGE POUR LES RELATIONS RELIGIEUSES AVEC LE JUDASME.

Comme la chose me tenait cur, j'ai repris l'ensemble du problme dans un long entretien avec Mgr Hamer
Genve. C'est seulement aprs cinq heures de discussions, au cours desquelles j'ai fait l'historique dtaill de
la question et de toutes les tractations, que j'ai finalement pu rgler cette affaire. J'ai russi convaincre Mgr Ha-
mer que la question tait importante pour nous. En consquence de quoi, il m'a demand de soumettre au Vati-
can un mmorandum trs formel ce sujet au nom du Comit international juif pour les consultations interreli-
gieuses, qui tait devenu le partenaire juif dans le dialogue judo-catholique. Le Comit international juif s'est ral-
li ce projet, malgr l'hsitation de l'une des grandes organisations et a labor le mmorandum demand, qui
fut soumis au Vatican.
Cela a conduit, en octobre 1974, l'tablissement de la Commission du Saint-Sige pour les relations reli-
gieuses avec les Juifs. Tout en restant d'une certaine faon attach au secrtariat pour l'Unit des chrtiens, c'est
quand mme un organisme spar. Il y a une sorte d'union personnelle entre le prsident du secrtariat pour
l'Unit et celui de la Commission. En effet, le cardinal Willebrands, qui avait entre-temps succd au cardinal Ba,
fut la fois prsident du secrtariat pour l'Unit des chrtiens et prsident de la Commission pour les relations re-
ligieuses avec les Juifs. C'tait bien la solution que j'avais envisage avec Mgr Hfer pendant et aprs le Concile.
Dans un souci de symtrie, le Vatican a cr en mme temps une Commission pour les relations avec l'islam,
qui fut rattache au Secrtariat pour les relations avec les religions non chrtiennes.

CRATION D'UN ORGANISME REPRSENTATIF JUIF UNI.

Le deuxime problme qui me proccupait tait celui de la reprsentation des Juifs, avec leurs diffrentes or-
ganisations, auprs du Vatican. Pendant le Concile, je le rappelle, je me sentais humili par le fait que les Juifs ne
parlaient pas d'une seule voix. Ce sentiment devenant de plus en plus fort, je me suis promis qu'aprs le Concile
je tenterais de changer cette situation.
L'glise, videmment, n'tait pas aussi unitaire qu'elle le paraissait. On sait dans le monde d'aujourd'hui qu'il
n'y a pas de monolithisme. L'glise n'est pas monolithique, le judasme non plus. Mais du moins, pour ce qui est
de l'Eglise catholique, il y a un gouvernement central et une hirarchie qui la dirigent et la reprsentent.
J'ai toujours poursuivi l'ide qu'aprs la fin du Concile il fallait que les Juifs puissent avoir des relations structu-
res et organises avec l'Eglise catholique : organises et non accidentelles, en fonction des circonstances. Je
pensais des relations structures de telle faon qu'il y ait une reprsentation vritablement habilite discuter
utilement avec les organismes chrtiens centraux. Pour ces raisons, j'ai conu l'ide d'un organisme juif reprsen-
tatif dans ce domaine. Nous savions trs bien qu'aucune organisation n'tait assez comptente pour tre authen-
tiquement habilite parler au nom des intrts religieux juifs. On ne l'avait jamais fait auparavant.
Quand le Congrs juif mondial a t cr en 1936, on a dcid de ne pas s'occuper de problmes religieux.
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C'tait une sage dcision. C'est cette condition que certains mouvements ont adhr au Congrs. C'tait, par
exemple, la condition des Juifs orthodoxes. A ce moment, on ne pouvait mme pas traiter des questions cultu-
relles juives, car dans ce domaine il est videmment difficile de faire abstraction des problmes religieux.
C'est seulement aprs la terrible dbcle de la Seconde Guerre Mondiale et la destruction d'une grande partie
du peuple juif, devant l'urgence de la reconstruction, que le Congrs a cr en 1948 un dpartement culturel. Ce-
la montre combien c'tait difficile. Il va de soi que reprsenter les intrts juifs, y compris dans le domaine reli-
gieux, auprs d'une institution aussi prestigieuse que le Vatican, tait doublement ardu. Je trouvais nanmoins
que c'tait indispensable.
Il fallait tenir compte ici de l'asymtrie des partenaires : les Juifs sont un peuple, mme s'il s'agit d'un peuple
vocation religieuse ; les chrtiens se considrent comme adhrents d'une religion.
La reprsentation juive devait tenir compte de la reprsentativit des communauts juives et de leurs organi-
sations, ainsi que de leur rpartition gographique dans le monde.
Elle devait aussi inclure des personnalits dont l'expertise dans le domaine religieux tait incontestable et in-
dispensable.
Elle devait unir les reprsentants des diffrentes tendances religieuses : orthodoxes, libraux, conservateurs,
sans la participation desquelles la reprsentativit ne pouvait tre atteinte.
Cette reprsentation devait tenir compte tant de la rticence des Juifs orthodoxes discuter avec les chrtiens
de problmes thologiques que de celle de la reprsentation chrtienne aborder avec les Juifs des problmes
politiques.
Il s'agissait de crer un cadre permanent avec des runions intervalles rguliers, mais qui pouvait tre con-
voqu selon les circonstances.
Le but recherch tait d'liminer l'effet pompier, qui consiste intervenir lorsqu'un feu a dj clat, par la
cration d'un organisme o l'on pourrait discuter de tous les sujets en cherchant prvenir crises et confronta-
tions.
Il ne s'agissait pas de supprimer les opinions divergentes des partenaires juifs, qui devaient exprimer leurs po-
sitions respectives. L'objectif tait de dgager, dans la mesure du possible, des positions communes prsenter
nos partenaires chrtiens.
videmment, la ralisation de cette ide de crer un cadre permanent pour les relations officielles et continues
avec les organismes centraux des glises chrtiennes, et d'tablir cet effet un organisme reprsentatif juif, a
pris du temps.
Il m'a fallu prsenter cette conception plus d'une fois mes amis catholiques. Et lorsque j'ai constat que
j'avais des difficults la mettre en route avec les catholiques, j'ai essay de la raliser avec les protestants.
Je suis donc all chez Visser't Hooft. C'tait sa dernire anne comme secrtaire gnral du Conseil cum-
nique des glises. Je lui ai fait part de ma conception d'un cadre de rencontres judo-chrtien officiel et perma-
nent. En 1965, Visser't Hooft avait fait une tentative de ce genre. Mais elle n'avait pas de caractre international,
car elle ne runissait que des organisations juives amricaines et n'avait pas t un grand succs. Alors il m'a
demand : Pouvez-vous m'assurer que la runion que vous suggrez sera vraiment reprsentative du judasme
? Je le lui ai promis.
La prparation de cet ensemble complexe a un peu tran. J'ai continu ces pourparlers avec le pasteur Eu-
gene Carson Blake, le successeur de Visser't Hooft. C'tait un Amricain, trs amical notre gard. Ainsi avons-
nous pu avoir notre premire consultation Genve, en juin 1968. Nous y avons runi treize reprsentants du
Conseil cumnique et dix reprsentants du judasme mondial. Du ct chrtien, il y avait des reprsentants du
secrtariat du Conseil cumnique des Eglises et de certaines Eglises membres. Du ct juif, nous avions des
personnalits d'Europe, d'Amrique et d'Isral, y compris des reprsentants des trois grandes orientations reli-
gieuses du judasme. Bref, un groupe trs reprsentatif aussi bien des questions politiques que des questions re-
ligieuses.
La confrence avait t convoque du ct juif par moi-mme, en tant que secrtaire gnral du Congrs juif
mondial, et du ct chrtien par le pasteur Eugne Blake, secrtaire gnral du Conseil cumnique des
glises.
J'avais le soin d'inviter des reprsentants du Synagogue Council of America, qui runit en son sein les trois
grandes tendances religieuses juives aux Etats-Unis, aussi bien pour les congrgations (associations synago-
gales) que pour les organisations rabbiniques. Henry Siegman, qui tait ce moment-l le secrtaire du Syna-
gogue Council of America, n'est pas venu cette runion. Mon ami Joachim Prinz, alors prsident du conseil di-
recteur du CJM, avait obtenu la participation des diverses tendances religieuses du judasme amricain.
Il avait t convenu que cette premire runion se tiendrait sans aucune publicit ; c'est ce qui a probablement
assur son succs.
La runion a procd une revue de l'ensemble des relations entre Juifs et chrtiens depuis l'assemble du
COE la Nouvelle-Delhi, en 1961, et a essay de dfinir les domaines d'intrt commun comme la justice co-
nomique et sociale, la paix et la scurit internationale et les droits de l'homme.
Il a t convenu que de telles runions devraient avoir lieu priodiquement et qu'il devait y avoir un change
de vues permanent. Un petit groupe a t dsign pour planifier les consultations venir.
Quand Henry Siegman s'est rendu compte que la runion que j'avais organise avec le COE avait t un suc-
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cs, et que les diffrentes tendances religieuses du judasme y taient bien reprsentes, il a fait un important
pas vers moi. Le prsident du Synagogue Council of America m'a apport un mot personnel de Siegman, me
proposant un accord de coopration. Il dsirait que je n'approche pas directement les organisations synagogales
et rabbiniques amricaines, mais que j'agisse par son truchement. A cette condition, il tait prt une coopration
complte. C'est comme cela que l'on a fait dans ce domaine le premier pas vers un organisme reprsentatif juif
permanent. Au dbut, l'accord englobait le Congrs juif mondial et le Synagogue Council of America.
Cette solution m'a donn entire satisfaction. En effet, on nous disait souvent au Vatican : Vous, le CJM, tes
en premier lieu une organisation politique. Maintenant nous avions un partenaire dont on ne pouvait nier le ca-
ractre religieux.
C'est ainsi que l'on a pos les premires bases du Comit juif international pour les consultations interreli-
gieuses, en abrg IJCIC. Au bout d'un certain temps, nous avons t rejoints par l'American Jewish Committee
et la B'nai B'rith internationale. Ces deux organisations avaient travaill depuis de longues annes dans le do-
maine interreligieux. La B'nai B'rith tait lie l'Anti-Defamation League (ADL), qui s'tait galement spcialise
dans ces affaires.
J'ai considr qu'il fallait les associer notre groupe pour assurer une unit d'action et pour viter des initia-
tives non contrles.
Il n'a pas toujours t facile de tenir tout ce beau monde ensemble et d'empcher des actions indpendantes.
Quelquefois il tait mme plus ais de ngocier avec les partenaires chrtiens que d'assurer la discipline parmi
les Juifs.
Par exemple, au Synagogue Council of America, chacune des trois tendances a un droit de veto, qui n'existe
pas au CJM. Ce droit de veto a parfois rendu notre action assez dlicate. certains moments, les orthodoxes se
sont opposs tel ou tel projet. A plusieurs reprises, le rabbin Solovetchik nous a aids surmonter ce genre de
problmes.
Plus tard, il s'est galement rvl ncessaire d'avoir un partenaire isralien. En effet, les problmes affectant
l'tat d'Isral et les relations judo-arabes apparaissaient de plus en plus souvent dans nos dbats.
Nous savions que la position du grand-rabbinat d'Isral ne lui permettait pas de s'associer notre travail.
Aprs de longues discussions, la solution suivante a finalement t adopte : les membres juifs du Comit inter-
confessionnel isralien (Interfaith Committee) se sont organiss en un Conseil juif pour les relations interreli-
gieuses. De cette faon, nous avons pu bnficier de la collaboration de personnalits aussi minentes que le Pr
R. J. Zwi Werblowsky, le Pr Shemaryahu Talmon et le Dr Geoffrey Wigoder. Ainsi avons-nous pu runir les quatre
grandes organisations avec le groupe isralien.
J'ai russi avec le Conseil cumnique parce que nous avions convenu ensemble de ne pas faire de publici-
t. Que cela ait tenu est un vrai miracle il n'y a pas eu de fuite. Il y a bien eu quelque chose dans un petit journal
yiddish, mais ce fut sans consquence. La confiance fut prserve.
Une deuxime consultation avec le COE s'est tenue Genve en mai 1969, galement sans publicit. Cette
consultation tait consacre la discussion de deux sujets : l'ducation religieuse et le problme des prjugs ;
Jrusalem dans les traditions juive et chrtienne. Prcisons qu' chaque runion tait trait en gnral un grand
problme central et que les participants procdaient aussi des changes sur les questions d'actualit.
C'est lors de la troisime runion, toujours Genve, en fvrier 1970, que nos partenaires chrtiens ont dcla-
r : Nos rencontres ne doivent pas rester secrtes, il faut publier un communiqu. Nous avons accept. C'est
partir de ce moment que nos relations avec le Conseil cumnique des glises se sont institutionnalises.
Les contacts et consultations de mai 1969 et fvrier 1970 ont abouti tablir un groupe permanent de coordi-
nation et de direction.
Le fait que cette runion ait t annonce par la presse a certainement influenc la pense de nos partenaires
catholiques. En disant cela, j'anticipe. En effet, un vnement totalement imprvu est intervenu entre-temps, qui a
acclr le mouvement, tout en inflchissant l'attitude de l'glise catholique envers nous.

UNE AUDIENCE TRS SPCIALE CHEZ LE PAPE.

Au dbut de janvier 1969, le conseil directeur du Congrs juif mondial devait se runir Rome. Pendant la
prparation de l'ordre du jour et des arrangements prendre, Nahum Goldmann me consultait sur l'opportunit de
demander une audience au pape. C'tait la dernire priode de la vie du cardinal Ba et j'hsitais beaucoup sur
la position prendre. J'ai dcid de tter le terrain travers le reprsentant du CJM Rome, M. Becker. Mais
pendant les deux mois prcdant notre runion, nous n'avons pas eu de raction.
Sur un autre plan, nous envisagions de rencontrer au Vatican quelques personnalits qui s'occupaient particu-
lirement des droits de l'homme. Le CJM tait trs actif dans ce domaine, notamment aux Nations unies, et mon
collgue Maurice Perizweig, directeur politique du CJM New York, y attachait de l'importance.
Une des personnalits qui jouait un rle de premier plan dans nos contacts avec le Vatican, et que nous con-
sultions souvent, tait le banquier Vittorio Veronese, ancien prsident du comit excutif et ancien directeur gn-
ral de l'Unesco. Nous entretenions depuis lors des relations confiantes avec lui, et il n'hsitait pas nous aider.
Veronese occupait une place particulire au Vatican du fait qu'il tait aussi l'un des principaux conseillers fi-
nanciers de la Curie.
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Ds qu'il m'accueillit Rome, trois jours avant la runion de notre conseil directeur, Becker m'informa avoir re-
u un coup de fil de Veronese, proposant une audience avec le pape Paul VI pour Nahum Goldmann et une petite
dlgation, pour la journe de samedi. Nous tions d'autant plus tonns par cette soudaine invitation que Vero-
nese affirmait agir sur la demande de Mgr Benelli, la deuxime personnalit du Vatican.
En rflchissant la raison de cette invitation, nous n'avons trouv qu'une rponse. Quelques jours aupara-
vant, le Saint-Sige avait condamn un peu prcipitamment un bombardement isralien de l'aroport de Bey-
routh. Ce bombardement, qui avait dtruit quelques avions militaires et civils, n'avait fait ni morts ni blesss. Ayant
publi un communiqu violent, le Vatican semblait vouloir corriger le tir.
J'ai donc dcid de consulter le Dr Nahum Goldmann, qui se trouvait ce moment Jrusalem. Dans mon
opinion, l'affaire concernait en fait l'tat d'Isral et non le Congrs juif mondial. De ce fait, il fallait prendre l'avis du
chef du gouvernement ou du ministre des Affaires trangres, afin de savoir si nous devions aider surmonter
cette crise.
Le lendemain matin, j'attrapais de justesse Goldmann au tlphone, alors qu'il quittait son domicile Jrusa-
lem. En lui exposant l'ensemble de la situation, j'ajoutai que puisque l'invitation tait pour samedi, elle nous offrait
la possibilit de refuser, sous prtexte que nous ne pouvions nous rendre au Vatican le jour du Shabbat. Je prci-
sais aussi que notre rponse devait tre rendue le jour mme. Goldmann me promit une rponse rapide.
En effet, deux heures plus tard, je recevais un appel tlphonique du directeur gnral adjoint du ministre
des Affaires trangres d'Isral, Arthur Louri. Ce haut fonctionnaire, que je connaissais trs bien, me demandait
si j'tais vraiment persuad que l'invitation du Vatican tait motive par le dsir d'attnuer l'effet du communiqu
concernant le bombardement de l'aroport de Beyrouth. J'ai rpondu que je ne voyais pas d'autre raison et que
toutes les personnes que j'avais consultes partageaient mon avis. Dans ces conditions, me dit-il, je ne vois pas
de raisons pour lesquelles vous n'accepteriez pas cette invitation. Aussitt, je confirmai notre acceptation Ve-
ronese.
Deux heures plus tard, un autre tlphone de Jrusalem me transmet un message du Dr Goldmann, me de-
mandant de tout annuler. J'en fus trs embarrass. On ne joue pas comme a avec le Vatican ! M'tant rendu
dans l'aprs-midi avec Perizweig et Becker la runion sur les droits de l'homme, j'y rencontre M. Veronese. Je
lui demande un apart et lui dis que j'ai reu des instructions pour annuler notre venue l'audience. J'ai essay
d'arranger les choses en inventant des raisons pertinentes ce contrordre. En fait, j'tais dans l'ignorance totale.
Je me suis plutt bien tir d'affaire ; M. Veronese se fit notre interprte auprs de Mgr Benelli. Apparemment, les
choses se sont passes sans complication.
Le lendemain matin, je me rends avec le rabbin Joachim Prinz, prsident du conseil directeur du CJM, l'htel
du Dr Goldmann, pour prparer la runion qui devait s'ouvrir le soir mme. J'ai dit Goldmann mon embarras et
lui ai demand des explications.
Goldmann me raconte alors qu'aprs mon appel tlphonique, il avait vainement essay de parler au Premier
ministre, Lvi Eshkol, au ministre des Affaires trangres, Abba Eban, et au directeur gnral du ministre des
Affaires trangres Jrusalem. Finalement, il s'est content de l'avis de M. Louri, le directeur gnral adjoint.
Mais un peu plus tard, Abba Eban a appel Goldmann pour lui dire : Je n'ai pas vous donner de conseil, c'est
votre responsabilit d'accepter ou non cette audience chez le pape. Face cette attitude vasive, Goldmann a
dcid qu'il ne se mlerait pas de cette affaire qui concernait le gouvernement isralien. L'affaire tait donc enter-
re.
Mais cela n'est pas la fin de l'histoire. Ce samedi soir, la runion du conseil directeur du CJM s'ouvrait dans un
grand htel de Rome, en prsence de nombreux dlgus. tant responsable de l'organisation, j'ai d un cer-
tain moment quitter la salle de confrence pour me rendre au secrtariat. En traversant le hall, j'aperus le pre
Rijk, assis dans un fauteuil. Comme on le sait, Rijk tait le responsable du Vatican pour les relations avec le
monde juif. ma question : Que faites-vous ici ?, il rpondit : J'attends le Dr Goldmann. Est-ce que le Dr
Goldmann le sait ? Non, il ne le sait pas, mais je l'attends.
Alors je suis retourn dans la salle, j'ai dit Goldmann que Rijk l'attendait dans le hall. J'en tais trs tonn,
parce que toute l'affaire de l'audience chez le pape tait jusque-l traite par Veronese. Mais comme Veronese
avait quitt Rome pour une runion Genve, on avait trouv Rijk, apparemment le seul qui nous connaissait.
Goldmann est sorti de la salle pour s'entendre dire par Rijk, de la part de Mgr Benelli, que le pape tenait re-
cevoir une dlgation du CJM. Il nous invitait prparer nous-mmes le projet d'un communiqu de presse sur
l'audience. Rijk ajoutait que le souverain pontife tenait beaucoup cette audience et que l'on arrangerait l'heure
selon nos disponibilits.
Aprs la fin de la sance, Goldmann nous convoqua, Prinz, Perlzweig et moi, et nous raconta ce qui s'tait
pass. Nous avons alors dcid pour le principe de consulter de nouveau le prsident du Conseil isralien.
Sauf veto de sa part, nous tions dtermins accepter l'invitation. Aussi avons-nous rdig ensemble le
communiqu qu'on nous avait demand. Rijk a fait chercher le communiqu le lendemain matin et nous l'a rap-
port avec une petite correction sans grande importance.
Entre-temps nous nous sommes mis en rapport avec le Premier ministre isralien, qui a finalement approuv
nos positions. Nous avions aussi rencontr dans la journe de dimanche l'ambassadeur d'Isral Rome, pour le
mettre au courant et lui annoncer ce que nous avions l'intention de dire au pape.
Goldmann tait seulement pour deux ou trois jours Rome. Il fallait donc arranger la rencontre le lundi 6 jan-
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vier, jour de l'piphanie. Ce qui a provoqu certains problmes, parce que c'tait un jour de fte et que tous les
bureaux du Vatican taient ferms. Mais le pape consentit nous recevoir exceptionnellement dans sa biblio-
thque prive.
A plusieurs gards, la runion fut extrmement intressante. Le pape nous a reus trs cordialement. La dl-
gation, conduite par le Dr Goldmann en tant que prsident du Congrs juif mondial, comprenait Joachim Prinz, en
tant que prsident du conseil directeur, et moi, en tant que secrtaire gnral. Le seul tmoin prsent tait Mgr
Rijk. L'audience s'est droule hors de toutes les rgles protocolaires du Vatican.
Sans mme laisser au pape le temps de nous adresser un message de bienvenue, le Dr Goldmann rsuma en
trois ou quatre phrases formules avec une grande prcision les principaux sujets de notre rencontre, qui consti-
tuaient la substance du communiqu.
Cette introduction de Goldmann s'est poursuivie par une longue conversation avec le pape, d'une vingtaine de
minutes. Quand nous avons voulu nous lever pour prendre cong, le pape nous a dit : Non, non, je dois encore
vous lire un texte. Il avait prpar une allocution; mais comme Goldmann l'avait interrompu presque immdiate-
ment, il n'avait pas pu la lire. C'est donc la fin qu'il nous a lu le texte, dont certaines phrases figuraient dans le
communiqu.
Le pape a regrett au cours de cette allocution le fait qu'on et pu lui attribuer un sentiment d'hostilit envers le
peuple juif lors de la dclaration qu'il avait faite au sujet du Moyen-Orient et qu'il condamnait tout emploi de
moyens de violence, quelle qu'en ft la provenance.
Plus important encore, Paul VI y parlait du peuple juif, ou plutt du peuple hbraque. Le peuple hbraque,
populo ebraico, c'est l'expression italienne quivalente peuple juif en franais. Ce terme peuple juif avait t
introduit par moi dans le communiqu final. Je l'avais fait intentionnellement, pour bien marquer que les Juifs ne
constituaient pas seulement une religion.
Je n'avais pas oubli que dans le texte de Nostra aetate, les termes des Juifs (de judaeis) avaient t au
dernier moment remplacs par de religione judaca. C'tait donc une occasion de prciser et souligner notre
position dans le dialogue. L'acceptation de ce texte par le Vatican m'a procur une vive satisfaction.
En prononant les mots peuple juif, le pape s'est brusquement interrompu pour ajouter, notre grand ton-
nement, de faon mouvante et comme inspire : Vous savez, nous nous connaissons depuis tellement long-
temps, mais nous sommes vritablement au dbut d'une rflexion sur nos relations. Visiblement, cette expres-
sion l'a remu. Il s'est rendu compte d'un coup qu'il n'avait jamais parl du peuple hbreu, qu'il considrait les
Juifs seulement comme adhrents une religion. Ce fut trs touchant. On vit la sincrit de sa raction ce mo-
ment-l.
, la fin de l'audience, lorsque Paul VI lui a remis son texte, dans une trs belle prsentation, Goldmann a de-
mand : Vous m'avez crit une lettre ? Non, dit le souverain pontife ; c'est le texte de mon discours.
Dans le communiqu, Paul VI exprimait son estime pour le peuple juif et l'espoir que des opportunits pour-
ront tre dveloppes entre l'glise et le peuple juif, comme avec d'autres peuples, au service des causes com-
munes de l'humanit.
Cette audience papale a ainsi permis l'ouverture du dialogue entre l'glise catholique et le judasme mondial.

TABLISSEMENT DU COMIT INTERNATIONAL DE LIAISON.

Cette rencontre marquante avec le pape Paul VI fut suivie, quelques mois plus tard, par une runion Londres
avec Mgr Rijk. Henry Siegman, au nom du Synagogue Council of America, et moi-mme, au nom du Congrs juif
mondial, les deux organisations fondatrices du Comit international juif pour les consultations interreligieuses, lui
avons expos nos vues concernant une coopration suivie entre le judasme mondial et l'glise catholique, ainsi
que les mcanismes qu'il convenait de crer en vue de cet objectif.
Mgr Rijk nous a suggr de formuler nos ides par crit. Ce qui fut fait, en novembre 1969.
Une rencontre Rome, en mars 1970, nous offrit l'occasion de remettre officiellement le mmorandum, sign
par Henry Siegman et moi-mme, et de le discuter avec nos partenaires romains.
Ce mmorandum avait pour but la cration d'un cadre pour une relation continue, sur une base permanente,
entre des reprsentants autoriss des communauts catholiques et juives leur procurant un forum disponible en
tout temps pour la confrontation et la consultation sur les proccupations et actions long terme ainsi que sur des
situations spcifiques qui pourraient se prsenter de temps en temps. Il spcifiait en mme temps un certain
nombre de principes qui devaient tre envisags pour l'tablissement de ce cadre et pour la coopration com-
mune.
Entre-temps, un document de mise en uvre des principes contenus dans le chapitre IV de Nostra aetate
avait t prpar au Vatican par une commission du secrtariat pour l'Unit des chrtiens. La publication prma-
ture de ce document de travail, assez favorable la cause juive et l'tat d'Isral, par le cardinal Sheehan, pro-
voqua un incident srieux qui a retard l'adoption dfinitive de ce texte, fortement modifi ; il n'a vu le jour
qu'aprs plusieurs annes.
Nos contacts avec Rome ont cependant continu et ont finalement abouti la convocation d'une consultation
entre les reprsentants de l'glise catholique et ceux des organisations juives runies dans le Comit internatio-
nal juif pour les consultations interreligieuses (IJCIC).
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La runion a eu lieu Rome du 20 au 22 dcembre 1970. Elle avait d'autant plus d'importance que, suivant
nos suggestions, on a assur la participation de toutes les congrgations et de tous les dpartements du Saint-
Sige concerns par les diffrents aspects des relations avec les Juifs.
C'est ainsi qu'il y avait la confrence non seulement les dlgus du secrtariat pour l'Unit des chrtiens,
ou du Bureau du Vatican pour les relations avec les Juifs, mais encore ceux de la Congrgation pour la doctrine
de la foi, de la Congrgation de l'ducation catholique, de la Congrgation pour les glises orientales et de la
Commission pontificale justice et paix.
La composition de la dlgation catholique revtait une grande signification. Le cardinal Willebrands prsidait
la runion. Du ct juif, la dlgation de l'IJCIC tait compose des reprsentants du Congrs juif mondial, du
Synagogue Council of America, de l'American Jewish Committee, de la B'nai B'rith internationale et du Conseil juif
pour les consultations interreligieuses en Isral.
Le rabbin Arthur Hertzberg, qui avait succd Joachim Prinz la prsidence de l'IJCIC, avait prpar un
mmorandum dans lequel la dlgation juive dfinissait comment elle concevait et entendait dvelopper ses rela-
tions futures avec l'glise catholique.
l'issue de cette runion, nous avons adopt ce que nous avons appel le Memorandum of understanding, ou
Mmorandum dentente, de trs grande porte.
Le Mmorandum affirme notamment que les relations entre catholiques et Juifs ont des bases religieuses,
mais s'tendent tous les domaines de la vie. Il distingue entre les problmes concernant les relations mutuelles
et les problmes d'intrt commun.
Dans son introduction, le Mmorandum dclare que les relations doivent tre organises de faon respec-
ter absolument l'intgrit de nos fois respectives ; elles trouvent leur justification dans une responsabilit par-
tage, fonde sur la foi biblique de l'un l'gard de l'autre et envers le monde.
La principale dcision de la runion de dcembre 1970 a t l'tablissement d'un Comit international de liai-
son entre l'glise catholique et les reprsentants du judasme mondial sr une base permanente et la dfinition
des domaines d'intrt commun qui devaient guider notre coopration future.
En voici les principaux points :
1. Questions concernant nos relations mutuelles.
a. Manifestations d'antismitisme dans les diverses parties du monde. Obstacles aux relations judo-
chrtiennes. Origines et causes du manque de confiance mutuelle.
b. limination de l'antismitisme sous toutes ses formes, comme l'exige la dclaration du Vatican Nostra
aetate, particulirement dans les manuels d'enseignement religieux et d'histoire, afin de prsenter le judasme
avec respect, conformment sa propre conception, tous les niveaux d'enseignement et d'ducation. Les
textes et expressions liturgiques et paraliturgiques doivent tre examins afin d'viter toutes rfrences ou re-
prsentations offensantes du judasme, sans compromettre les lgitimes diffrences entre l'glise et le ju-
dasme.
c. Promotion de la comprhension mutuelle par une prsentation juste et adquate de nos fois respectives
dans leurs identits spcifiques par tous les moyens de l'ducation. A un stade ultrieur, des tudes pourraient
tre entreprises sur l'hritage commun des Juifs et des chrtiens afin d'approfondir la comprhension mutuelle
de l'un et de l'autre et de leur responsabilit commune lgard de l'humanit et du monde.
d. Parmi les problmes concernant la comprhension commune, une attention particulire devrait tre ac-
corde aux voies par lesquelles les relations entre communaut religieuse, peuple et terre sont conues res-
pectivement dans les traditions juives et chrtiennes.
2. Questions d'intrt commun.
a. La promotion de la justice et de la paix dans le monde, ainsi que de la libert et de la dignit humaine ; la
lutte contre la pauvret et le racisme et toutes les formes de discrimination ainsi que la protection des droits de
l'homme, tant des individus que des groupes, doivent tre le terrain d'une collaboration particulire entre chr-
tiens et Juifs. La libert religieuse doit tre leur proccupation commune dans tous les cas o elle est
menace ou dnie.
b. Des tudes devront tre entreprises sur les voies par lesquelles le judasme et le christianisme, en tant
que communauts puisant leurs origines dans la foi biblique d'un Dieu-Crateur unique, concernes par le sort
de ce monde, peuvent affronter ensemble les problmes qui assaillent la religion l'poque moderne.
c. Les relations respectives du judasme et du christianisme l'gard des autres religions mondiales de-
vraient tre considres comme un important champ d'tude. Une attention spciale devrait tre accorde de
ce fait l'islam en tant que l'autre grande religion monothiste.
Du ct catholique on considrait qu'une meilleure comprhension de la tradition juive pourrait tre d'impor-
tance pour la poursuite de l'unit chrtienne, particulirement en ce qui concerne les racines du christianisme
dans le judasme biblique et postbiblique.
Pour la premire fois, les reprsentants de l'glise catholique et de la communaut juive mondiale s'taient
rencontrs sur un pied d'galit pour des discussions un niveau officiel lev. Ainsi pouvaient tre souleves
toutes les questions qui nous proccupaient.
Lors de nos runions, il a galement t convenu d'tablir un Comit de liaison permanent, compos de cinq
reprsentants de l'glise et de cinq reprsentants juifs, dsigns pour une priode de trois ans.
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Les membres catholiques du Comit de liaison ont t nomms par le cardinal Johannes Willebrands, avec
l'approbation du pape Paul VI. Les membres juifs furent dsigns par les organisations composant l'IJCIC.
L'IJCIC avait tabli deux secrtariats : l'un New York, dans les bureaux du Synagogue Council of America, et
l'autre Genve dans le bureau du Congrs juif mondial, que je dirigeais.
J'tais en rapport troit avec Rome pour la prparation des sessions du Comit de liaison et pour d'autres con-
tacts, soit directement, soit par l'intermdiaire de notre reprsentant Rome, M. Fritz Becker.
Les runions du Steering Committee, qui prparaient les sessions, avaient lieu d'habitude Genve, mon
bureau. Seul avoir particip toutes les runions du Comit de liaison et toutes celles du Steering Committee,
j'assurais la continuit de l'ensemble de ce travail.
A partir de 1971, moins d'un an aprs sa cration, le Comit de liaison a inaugur ses runions rgulires. La
premire a eu lieu Paris, dans les locaux du Consistoire central des Juifs de France, organise avec la partici-
pation du grand-rabbin de France, Jacob Kaplan, de l'archevque de Marseille, Mgr Roger Etchegaray et d'autres
hautes personnalits. C'tait l le dbut d'une nouvelle re de coopration mutuelle. On venait de crer un
cadre pour une relation permanente, o l'on pouvait discuter de tous les problmes, par exemple des rapports
entre thologie et politique, sujet sur lequel nous aurons revenir.
Depuis sa cration, le Comit international de liaison entre catholiques et Juifs a tenu seize sessions : Paris,
Marseille, Anvers, Rome, Jrusalem, Venise, Tolde et Madrid, Ratisbonne, Londres, Milan, Amsterdam, Rome,
Prague, Baltimore, Jrusalem et au Vatican.
Parmi les sujets majeurs qui ont t discuts, je citerai : Peuple, nation et terre dans les traditions religieuses
juive et chrtienne ; Le concept des droits de l'homme dans les traditions religieuses juive et chrtienne ;
Mission et tmoignage de l'glise ; L'image du judasme dans l'ducation chrtienne et l'image du christia-
nisme dans l'ducation juive; La libert religieuse ; Les dfis du scularisme envers nos engagements reli-
gieux ; La saintet de la vie en relation avec la situation prsente de violence ; Jeunesse et foi ; Les di-
mensions historiques et religieuses de l'antismitisme et ses rapports avec la Shoah.
Tout cela indique l'tendue des problmes abords, indpendamment des questions d'actualit qui furent trai-
tes chaque session.

UNE NOUVELLE THEOLOGIE CATHOLIQUE

Telles taient donc les structures destines amorcer le dialogue entre l'Eglise catholique et le judasme
mondial.
Pendant cette priode, le texte de base de l'volution de la pense thologique de l'Eglise est videmment ce-
lui du Concile, Nostra aetate chapitre IV, qui constitue la pice. centrale sur laquelle est construite la nouvelle
thologie chrtienne concernant les Juifs et le judasme.
Comme l'a dit le cardinal Willebrands dans l'un de ses discours : Il est important de souligner qu' travers ses
vques, l'Eglise n'tait pas divise sur la question [de savoir] quelle positions elle devait adopter l'gard des
Juifs et du judasme. Ceci a t et reste la garantie solide de l'attitude nouvelle dans l'Eglise catholique l'gard
des Juifs et du judasme. "C'est comme une maison btie sur un roc" (Mt 7, 24 s.). Rien ne peut jamais la d-
truire.

ANALYSE DE NOSTRA AETATE.

Si nous voulons analyser les progrs raliss dans nos relations avec l'Eglise catholique au cours de ces
trente dernires annes, il faut commencer par l'analyse des principaux documents de l'glise qui ont guid sa
conduite l'gard des Juifs.
La dclaration Nostra aetate constituait un vritable commencement, et une innovation sans prcdent.
On peut dduire de Nostra aetate huit principes majeurs qui dfinissent l'attitude de l'glise l'gard du
peuple juif :
1. La Dclaration expose les liens spirituels entre l'Eglise et le peuple juif.
2. L'glise reconnat qu'elle a reu la Bible hbraque, c'est--dire l'Ancien Testament, par l'intermdiaire
du peuple avec lequel Dieu avait tabli l'Antique Alliance.
3. Le texte reconnat les racines judaques du christianisme, commencer par l'origine juive de Jsus, de
sa mre Marie et de tous les aptres.
4. La Dclaration constate que les dons et l'appel de Dieu sont sans repentance et que les Juifs sont tou-
jours trs chers Dieu.
5. Nostra aetate dclare que la responsabilit de ce qui a t commis durant la Passion ne peut pas tre
impute indistinctement ni tous les Juifs vivant alors ni aux Juifs de notre temps.
6. Le texte prescrit que les Juifs ne doivent pas tre prsents comme rprouvs ni maudits par Dieu.
7. La Dclaration proclame que l'Eglise rprouve toutes les perscutions, toute haine et toute manifestation
d'antismitisme, tout moment et par quiconque.
8. Enfin, Nostra aetate encourage la comprhension et le respect mutuel par les tudes bibliques et
thologiques et les dialogues fraternels.
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Chaque point de la Dclaration est d'une grande signification et doit tre lu la lumire des thses clas-
siques de la thologie chrtienne envers les Juifs. Ils constituent en fait les paramtres d'une nouvelle thologie
touchant les Juifs et le judasme.
Le dernier point qui parle de la comprhension et du respect mutuel me semble le plus important. Il clt l're
des frictions et des hostilits. En introduisant le respect mutuel comme principe de base de nos relations futures,
il constitue une vritable borne ancillaire et ouvre une nouvelle vision pour l'avenir.
Pourquoi le fait de souligner les mots respect mutuel est-il tellement important ? De fait, il abolit les discrimi-
nations du pass et dpasse mme l'esprit de tolrance hrit du XVIII sicle. En y regardant de prs, la tol-
rance est une relation de puissant soumis. On tolre, donc on a le pouvoir. La tolrance reprsentait un progrs
au sicle des Lumires, o l'on demandait aux gens d'accepter l'autre, malgr ses diffrences. Notre sicle a
connu un profond changement d'attitudes, fond sur la notion des droits de l'homme. Aujourd'hui, nous consid-
rons que l'homme a en mme temps le droit l'galit et le droit la diffrence.
Le texte Nostra aetate a t quelque chose de neuf et mme d'indit dans la pratique de l'glise. Comme je
l'ai dj soulign, c'est le seul document de Vatican II qui ne fasse pas rfrence l'enseignement patris-
tique, conciliaire ou pontifical. Tout autre document se rfre ces sources. Cela mme nous montre la nou-
veaut de cet enseignement.
Lorsque l'glise reconnat qu'elle a reu du peuple juif la Bible hbraque, lorsqu'elle rappelle les racines juives
du christianisme et les origines juives de Jsus et des fondateurs du christianisme, elle s'engage sur des voies
nouvelles, ignores par beaucoup de chrtiens: Alors que nous considrons que Jsus nous spare des chr-
tiens, beaucoup d'entre eux croient que Jsus nous runit eux.
L'affirmation de la Dclaration que Dieu ne reprend pas les dons et promesses qu'Il fait aux hommes est ex-
trmement importante dans le langage thologique. Quand on connat la thologie chrtienne et paulinienne, cela
veut dire que ce que les chrtiens appellent l'Ancienne Alliance avec les Juifs n'est pas abolie et reste en vi-
gueur. C'est en se fondant sur saint Paul et son ptre aux Romains que l'on constate que l'Ancienne Alliance
demeure valable et que les Juifs restent trs chers Dieu.
Si l'on prend cette affirmation au srieux, cela signifie que toute la thologie courante, qui a commenc
avec les Pres de l'glise, est abolie, et que, contrairement son enseignement traditionnel, l'glise ne
peut plus prtendre remplacer le peuple juif. Si l'Ancienne Alliance est toujours valable, quelque chose de
particulier existe pour nous, Juifs. La thorie classique de la substitution de l'Ancien Isral (les Juifs) par le
Nouvel Isral (les chrtiens) est corrige et modifie par cette affirmation, qui est donc primordiale. Je ne
crois pas que l'on en ait tir toutes les consquences. De l viennent beaucoup de nos difficults avec les
chrtiens.
Le point qui exempte les Juifs de l'accusation du dicide n'est pas moins essentiel. L'accusation a jou au
cours de l'histoire un rle terriblement nfaste.
La rpudiation par l'glise de toute haine, perscution et de toute manifestation d'antismitisme s'exprime en
termes prudents, relativement faibles. A l'gard de l'antismitisme, les rdacteurs du texte ont voulu employer
d'abord le terme condamner. Cela a t modifi en dplorer parce que l'on disait que, de nos jours, l'glise
ne condamne pas, surtout pendant un concile. Ce sont l des nuances significatives. C'est l'une des concessions
que Ba a cru devoir faire certains des opposants. Mais en fait, c'est un rejet de l'antismitisme. C'est la pre-
mire fois qu'on dit une chose pareille dans un concile. Ainsi, les Orientations qui ont suivi quelques annes
plus tard ont remplac le mot dplorer par condamner, de faon montrer son sens vritable.
Cette prise de position est capitale Elle concerne toutes les perscutions et toutes les discriminations dont
les Juifs ont t victimes, donc aussi celles qui sont nes sous l'inspiration de thologiens chrtiens ou des autori-
ts ecclsiastiques. C'est un dsaveu dfinitif des thories qui considraient le sort lamentable des Juifs tra-
vers les sicles comme une punition divine.
Cela modifie profondment l'enseignement chrtien, mais aussi les coutumes populaires antismites qui
se pratiquaient dans un certain nombre de pays, avec des consquences nfastes et parfois mme meurtrires
pour la population juive. Nous y avions fait allusion dans le mmorandum que nous avions soumis au Vatican. En
effet, dans ce domaine, les coutumes populaires dpassent fort souvent l'enseignement strict de l'glise.
Point de dpart d'une nouvelle re des relations entre Juifs et catholiques, la dclaration Nostra aetate
n'est pas reste un document statique. C'est un document qui a cr sa propre dynamique, devenant le point de
dpart de toute une srie de dveloppements, dont certains n'taient mme pas prvisibles.
L'effet s'en fait sentir petit petit. Il a t amplifi parce que les Juifs ont pris ce texte trs au srieux. Certains
conflits qui se sont produits ont t dus ce fait, et ce que certains taient terriblement impatients de son appli-
cation.
En clbrant les Pques la basilique Saint-Pierre de Rome, quelques mois aprs l'adoption du document du
concile, le pape Paul VI, qui l'avait approuv et sign, a fait un discours qui a mis la communaut juive de Rome
en bullition. Au fond, c'tait un discours de routine, comme on en faisait chaque anne. Mais apparemment per-
sonne au Vatican ne s'tait rendu compte qu'aprs l'adoption du texte du Concile, on ne pouvait plus continuer
rpter ce qu'on avait toujours dit des Juifs. Et qu'il fallait tirer les consquences du nouvel enseignement.
Je ne me rappelle plus exactement des termes, mais le discours donnait clairement l'impression que l'on ren-
dait les Juifs responsables de la mort du Christ. L'glise a tir de cet incident les consquences qui s'imposent.
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Mais au dpart, la communaut juive de Rome a pouss de hauts cris. Je voudrais observer ici que l'attitude
des Juifs de Rome l'gard de nos dmarches auprs du Vatican a toujours t d'une extrme rserve. Au cours
de l'une des premires sessions du Concile, j'ai t invit par l'Union des communauts juives d'Italie pour discu-
ter la signification de ces travaux pour les Juifs. Cela avait lieu lors du congrs de l'Union.
Une session spciale a t organise pour en dbattre avec le grand-rabbin Toaff et moi comme orateurs. En
gros, la thse du grand-rabbin tait que les Juifs de l'tranger ne comprennent absolument rien l'glise catho-
lique : L'glise est Rome et c'est nous, les Juifs italiens, qui connaissons vraiment l'glise.
C'tait le premier round. J'ai rpondu : Vous connaissez trs bien l'Eglise de Rome. Vous auriez raison si la
rvolution qui se passe actuellement dans l'Eglise venait de Rome. Mais la rvolution de l'glise vient de l'ext-
rieur. Ce sont les thologiens franais, allemands et amricains qui poussent une autre conception de
l'Eglise. Alors ne me dites pas que vous la connaissez mieux que moi. Je crois que mon argument a convaincu
tout le monde.
La deuxime thse souleve par le grand-rabbin a t la suivante : la nouvelle thologie catholique est une
autre mthode pour attirer nos enfants. On ne cherche plus les convertir par la force, on le fait par la gentillesse.
J'ai rpondu cela que si l'glise russit attirer nos jeunes, c'est que vous n'avez pas russi dans votre tche
de rabbin. Si la jeunesse juive quitte le judasme, c'est cause de nous. Cela veut dire que les ducateurs et les
rabbins n'ont pas rendu le judasme suffisamment attrayant pour nos jeunes. Si nous avons une ducation juive
la hauteur, nos enfants ne seront pas attirs par le christianisme. C'est nous, aux rabbins et enseignants, d'y
travailler. Ce n'est pas parce que l'glise utilise des mthodes douces que nous perdrons nos enfants. Notre
tche est donc de leur donner la meilleure ducation juive. Si nous ne pouvons pas remplir ce rle, c'est l'chec.

NOUVELLES AVANCES DE LA THOLOGIE CATHOLIQUE.

Aprs l'adoption de Nostra aetate, les catholiques, les hommes d'glise, le secrtariat pour l'Unit des chr-
tiens et sa Commission spcialise discutaient de l'application de ses dispositions. Cela aussi a pris du temps. Il y
a eu des crises, a cause entre autres des diffrends internes sur ce qu'il fallait dire ou non de l'tat d'Isral.
Comme je l'ai dj mentionn, l'enseignement de Nostra aetate a t dfini, clair et largi par les documents
issus des autorits centrales de l'glise, les dclarations papales, ainsi que par les textes adopts par les conf-
rences piscopales et les autorits diocsaines, tant sur le plan national que sur le plan local.
Les Orientations et suggestions pour l'application de la dclaration conciliaire Nostra aetate IV constituent le
document le plus significatif, en un sens le point culminant de cette priode.
Adopt le 1er dcembre 1974, le texte dfinitif a t publi le 3 janvier 1975. Ces Orientations sont le deuxime
grand document publi sur le sujet par le Vatican lui-mme. Il mane de la Commission du Saint-Sige pour les
relations religieuses avec les Juifs, qui venait d'tre constitue, et dont il est le premier texte important.
Les Orientations raffirment et tendent les enseignements de Nostra aetate. En mme temps, elles noncent
tout un programme d'action concernant le dialogue, la liturgie, l'enseignement et l'ducation, ainsi que les
activits sociales communes.
Il convient nanmoins d'observer que, mme s'il s'agit d'un document manant des organes centraux de
l'glise catholique, celui-ci n'a pas la mme autorit qu'une dclaration du Concile.
Personnellement, je considre que ces Orientations contiennent quatre points fondamentaux, qui vont au-del
de Nostra aetate.
Le premier, c'est que les chrtiens doivent apprendre par quels traits essentiels les Juifs se dfinissent eux-
mmes la lumire de leur exprience religieuse. C'est peut-tre la novation la plus significative.
J'ai rpt inlassablement dans mes conversations avec les prlats de l'glise catholique que l'on ne peut
comprendre les Juifs que si l'on prend en compte la faon dont ils se conoivent eux-mmes, et non celle dont on
voudrait qu'ils soient. J'ai t trs heureux de constater que cette ide tait passe dans le texte du Vatican.
La substance de ce concept est que l'on considre dsormais les Juifs comme une ralit vivante, et non plus
comme un fossile rencontr il y a deux mille ans dans les textes bibliques plurimillnaires. Il faut prendre les Juifs
tels qu'ils sont, tels qu'ils s'assument, si l'on veut vritablement s'approcher d'eux.
Le deuxime principe est que le dialogue commande le respect pour l'autre et surtout le respect pour sa foi et
ses convictions religieuses. Par consquent, dialoguer ne veut pas dire persuader l'autre de la supriorit de soi-
mme ou de sa religion. Cela constitue la diffrence fondamentale entre le prtendu dialogue du Moyen ge et le
dialogue contemporain.
Nous, Juifs, pensons que nous possdons la vrit ultime ; en ce qui les concerne, les chrtiens ne pensent
pas diffremment. Chacun est persuad de sa vrit. Le dialogue demande le respect mutuel. Ce respect s'ex-
prime par l'acceptation de l'autre tel qu'il est. Le but du dialogue n'est donc pas de persuader l'autre de sa propre
supriorit ; il est de se faire reconnatre par l'autre, de se faire accepter par l'autre et de voir comment, en-
semble, on peut tenter d'amliorer la situation de l'homme sur la terre.
Le troisime point important des Orientations, qui n'avait jamais t exprim de cette faon auparavant, est
qu'il ne faut pas opposer l'Ancien et le Nouveau Testament dans le sens enseign nagure, selon lequel le Nou-
veau Testament est fond sur l'amour et l'Ancien sur une conception schement lgaliste de la justice. En un mot,
la Loi contre l'Amour. Ce qui est faux. Le commandement de l'amour du prochain se trouve dans la Bible h-
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braque, dans les dix commandements, et suit immdiatement le commandement de respecter le Dieu unique.
Le quatrime concept nouveau contenu dans les Orientations proclame que l'histoire du judasme n'a pas
pris fin avec la destruction de Jrusalem, mais a continu et a mme dvelopp une tradition religieuse trs riche
en valeurs. Par rapport la thologie chrtienne traditionnelle, ce principe est vritablement rvolutionnaire.
Dans l'enseignement chrtien traditionnel, les Juifs taient reprsents comme le peuple maudit et leur dis-
persion comme la punition du rejet du Christ. Et ici, tout d'un coup, l'on dit : Les Juifs sont spirituellement riches.
L'histoire a continu, et vous continuez dvelopper votre tradition. C'est la reconnaissance de la tradition
continue du peuple juif comme celle d'une communaut vivante travers les sicles, avec sa mission
propre. C'est un trs important pas en avant dans la conception chrtienne du judasme.
Quand ce document a paru, les Juifs taient d'abord trs hsitants. On ne compare pas toujours ce qu'il y a de
nouveau dans un texte avec la situation prcdente. De plus, un projet antrieur de ce texte comportait un pas-
sage, chaudement salu par les Juifs, consacr la terre d'Isral. Comme ce paragraphe avait disparu, les Juifs
taient fort dus. Mais, part ce problme majeur, je considre que les Orientations sont un document d'une
grande porte thologique, qui marque un progrs certain plus d'un titre.
S le texte des Orientations a supprim toute rfrence l'tat d'Isral, il n'en tait pas de mme de certains
textes des confrences piscopales.
L'un des plus forts est incontestablement celui de l'piscopat franais, qui, dans sa note intitule L'Attitude des
chrtiens l'gard du judasme, publie le 16 avril 1973, parle aussi de l'tat d'Isral.
L'piscopat franais a trait de faon trs positive la cration et l'existence de l'tat d'Isral, ainsi que certaines
de ses significations spirituelles pour les Juifs et les non-Juifs. Retenons surtout la phrase : La conscience uni-
verselle ne peut refuser au peuple juif, qui a subi tant de vicissitudes au cours de l'histoire, le droit et les moyens
d'une existence politique propre parmi les nations. On reconnat ici la plume du P. Bernard Dupuy, l'excellent
secrtaire du Comit piscopal franais pour les relations avec le judasme.
Il est exact que le Concile parlait seulement de religion. Mais aujourd'hui, grce notamment l'apport des Juifs
dans les discussions communes, les discours du cardinal Willebrands et d'autres personnalits importantes de
l'glise reconnaissent ce que j'ai appel asymtrie de nos communauts. L'glise catholique est une religion,
les Juifs sont un peuple. Mme si c'est un peuple avec une vocation religieuse, nous constituons au fond des enti-
ts fort diffrentes.
J'ai toujours dit qu'il faut reconnatre l'extrme importance de cette asymtrie pour en tirer les consquences,
en commenant par la reprsentation du peuple juif dans le dialogue avec les chrtiens. Pour nous, les reprsen-
tants du peuple juif ne sont pas automatiquement des rabbins. De plus, le rle d'un rabbin est compltement diff-
rent de celui d'un cur ou d'un vque.
Une anecdote significative tmoigne de ces diffrences. Il m'est arriv d'tre invit participer Rome un
grand congrs de l'apostolat laque, organis par l'ensemble des organisations catholiques de diffrents pays.
C'tait un vaste rassemblement populaire runissant deux trois mille participants. L'Action catholique, les orga-
nisations catholiques fminines, les organisations de jeunesse y prenaient part. Comme j'entretenais des rapports
avec beaucoup de ces organisations, et que celles-ci suivaient la nouvelle ligne de conduite du Vatican
l'gard des Juifs, les organisateurs avaient voulu m'inviter leur congrs comme observateur.
Avant de m'inviter, on m'a approch pour me demander si j'tais prt accepter leur invitation. On voulait vi-
ter un refus. En mme temps, l'on m'a fait savoir que les organisateurs avaient consult le grand-rabbin de Rome,
qui tait d'accord. J'ai accept l'invitation et me suis retrouv le seul Juif parmi 3 000 catholiques.
Prsent, j'ai interrog les organisateurs : Pourquoi avez-vous demand au grand-rabbin de Rome s'il tait
d'accord? Ils ont rpondu : Pour nous, c'est normal. Quand nous avons une runion et que nous avons des
problmes, nous demandons son opinion l'vque du lieu. Donc pour eux, c'est lui qui est la plus haute autori-
t dans le lieu de la confrence. Pour eux, l'vque juif de l'endroit tait donc le grand-rabbin de Rome.
Je leur ai dit : Chez nous la position du rabbin est compltement diffrente. La prtrise chez les Juifs n'est
pas un sacrement. Rabbi signifie "matre", "enseignant". C'est un guide spirituel, quelqu'un qui a tudi, qui vous
guide dans vos propres tudes, etc. Si vous vouliez demander conseil quelqu'un, vous auriez d parler au pr-
sident de la communaut juive de Rome ou celui de l'Union des communauts juives d'Italie. Cet exemple a
contribu leur faire comprendre la diffrence de nos structures.
Pour bien marquer cette diffrence, j'ai toujours tnu ce que dans la reprsentation juive aux runions, soit
avec le Vatican, soit avec d'autres glises, il n'y ait pas seulement des rabbins, mais aussi des responsables
laques des communauts. Car si l'on ne comprend pas cela, on ne pourra pas non plus comprendre comment
fonctionne la communaut juive.
Nostra aetate et les Orientations ont eu une trs large influence. Toute une srie de dclarations ont t
publies par un nombre considrable d'autorits nationales ou locales de l'glise. Certains de ces textes repren-
nent et reformulent les principes gnraux ; d'autres traitent en grand dtail de leur mise en uvre pratique. De
tels textes ont t publis notamment en Allemagne, Australie, Autriche, Brsil, Canada, Etats-Unis, France,
Pays-Bas, Pologne.
Il y a aussi des textes trs importants dans les discours du pape Paul VI et du pape actuel, Jean Paul II. Ce
dernier qui, ne l'oublions pas, a vcu la Shoah dans la proximit d'Auschwitz, a fait de trs grandes contributions
la nouvelle thologie chrtienne, notamment dans deux de ses discours : celui de Mayence, en novembre
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1980 devant la communaut juive allemande, et celui de 1982, Rome, aux reprsentants des diffrentes Conf-
rences piscopales qui ont dans leurs pays respectifs des Commissions pour les relations avec les Juifs. La con-
vocation d'une telle rencontre tait le fruit de nos discussions avec les reprsentants de l'glise.
A Mayence, le pape parlait de la ncessit de corriger une fausse vision religieuse du peuple juif, vision qui
tait en partie responsable des jugements errons et des perscutions au cours de l'histoire. Il continua en par-
lant de la rencontre entre le peuple de Dieu de l'Ancienne Alliance, jamais rpudie par Dieu, et celui de la
Nouvelle Alliance, qui constitue en mme temps un dialogue l'intrieur de l'glise, d'une certaine manire le dia-
logue entre la premire et la deuxime partie de la Bible.
A Rome, Jean Paul II, en voquant les offenses et les terribles perscutions antijuives durant diverses p-
riodes de l'histoire, appelait des relations nouvelles, fondes sur la pleine identit de chaque communaut,
marques par la comprhension, la paix et le respect mutuel conduisant une troite collaboration au service de
notre hritage commun.
Dans un passage du discours de Rome, le pape insiste sur la ncessit d'introduire dans l'enseignement chr-
tien tous les niveaux une image objective des Juifs et du judasme, libre de tout prjug ou offense.
Dans ce discours, Jean Paul II a fait un autre pas important en avant. Le pape y parle de l'histoire, mais sur-
tout de la ncessit d'une ducation catholique sans haine, sans discrimination et sans les prjugs du pass. Et
il conclut : Nous serons mme d'aller par divers chemins, mais finalement des chemins convergents, avec
l'aide de Dieu qui n'a jamais cess d'aimer son peuple, pour atteindre une vritable fraternit dans la rconcilia-
tion, le respect et l'accomplissement du plan de Dieu dans l'histoire.
C'est une formule qui nous a beaucoup touchs et qui rappelle d'une certaine faon le concept de Franz Ro-
senzweig sur les chemins parallles. Cela a t corrig plus tard dans le troisime document du Vatican celui
de 1985 sur la catchse et la prdication o l'on dit qu'il n'y a pas de chemins parallles.

UN PAPE LA SYNAGOGUE.

Les conceptions nouvelles de l'image du judasme apparaissent galement dans le grand discours de Jean
Paul II, prononc lors de sa visite historique la synagogue de Rome, en 1986. Lors de cet vnement, le souve-
rain pontife a voqu la mmoire du pape Jean XXIII et les dcisions du Concile marquant un tournant dcisif
dans les relations entre l'glise catholique et le judasme. Il exhorte les catholiques s'inspirer des textes,
notamment des Orientations, pour adopter une attitude correcte l'gard des Juifs et du judasme. La religion
juive ne nous est pas "extrinsque", mais en un certain sens elle est "intrinsque" notre religion. Nous avons
donc son gard des rapports que nous n'avons avec aucune autre religion. Vous tes nos frres prfrs et
dans un certain sens on pourrait dire nos frres ans.
D'autre part, le pape rappelle son excration de la Shoah et voque les paroles qu'il a prononces devant la
stle commmorative d'Auschwitz. Nous y reviendrons.
Le pape a galement appel une collaboration en faveur de l'homme, [...] de sa dignit, de sa libert, de
ses droits, de son panouissement dans une socit sans hostilit, mais amicale et favorable, o rgne la justice
et o [...] rgne la paix, le shalom souhait par les lgislateurs, les prophtes et les sages d'Isral.

PRSENTER CORRECTEMENT LES JUIFS ET LE JUDASME DANS LA CATCHSE.

Dans son discours de Rome, adress aux reprsentants des Confrences piscopales, le pape avait mis l'ac-
cent particulirement sur la catchse et sur la ncessit d'adapter l'enseignement catholique aux nouvelles
exigences de cette thologie. Cela a conduit la publication en juin 1985 du document intitul Notes sur la ma-
nire correcte de prsenter les Juifs et le judasme dans la prdication et la catchse.
C'est le deuxime grand document postconciliaire de la Commission du Saint-Sige pour les relations avec les
Juifs, prside par le cardinal Willebrands. Il a t publi par le Saint-Sige la veille de la commmoration du
vingtime anniversaire du Concile. A certains gards, ce document constitue un grand progrs. Quelques-unes
de ses thses ont nanmoins t fortement critiques par les partenaires juifs.
Le document est excellent quand il parle trs positivement des origines juives du christianisme, de mme lors-
qu'il reconsidre fond l'attitude chrtienne l'gard des pharisiens. Dans la tradition chrtienne, ceux-ci sont
gnralement prsents comme des lments ngatifs, de mauvais croyants. Mais cette vue populaire n'est pas
du tout correcte. Cette thse avait t contredite par des thologiens chrtiens srieux. Le document de 1985 af-
firme que Jsus et certains aptres taient plus prs des pharisiens que de tout autre groupe juif de leur temps.
Un autre point revt une importance extrme, qui explique comment il faut comprendre le texte des vangiles.
Comme on sait, il y a dans les vangiles de nombreux passages fort ngatifs, parfois mme hostiles l'gard des
Juifs. Ces passages sont l'origine de nombreux ouvrages antismites. Plusieurs livres actuels traitent de ce
problme.
A ce sujet, le document du Vatican de 1985 est ferme et courageux. Il dclare que ces textes n'ont pas t
crits du temps de Jsus, mais bien plus tard. Aussi, doivent-ils tre lus dans le contexte du conflit qui oppo-
sait alors les adeptes de la nouvelle religion et les communauts juives. Ainsi ces polmiques refltent-elles des
rapports conflictuels entre Juifs et chrtiens, bien postrieurs Jsus. Cette constatation est capitale si l'on
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veut dgager pour les chrtiens d'aujourd'hui le sens de certains textes des vangiles.
Le fait d'avoir inclus ces explications historiques dans la catchse destine guider les enseignants donne
ce texte un trs grand poids.
Cependant, force est de constater que ce document contient aussi certains points ngatifs. A plusieurs re-
prises, on a l'impression que nous tombons de nouveau dans l'ancienne thologie de substitution
J'ai cite la phrase que le pape avait prononce Rome sur les chemin diffrents, mais convergents. Et ici il y a
une dclaration claire et nette selon laquelle il n'y a pas de voies parallles qui mnent au salut.
Le texte de 1985 comprend, entre autres, tout un dveloppement sur la typologie. La typologie est un concept
thologique chrtien traditionnel, selon lequel l'Ancien Testament est annonciateur de certains vnements pr-
vus dans le Nouveau Testament. Dans cette conception, l'Ancien Testament doit tre lu non pour lui-mme, mais
comme une anticipation ou une prfiguration du Nouveau Testament qui assure le sensus plenus. Et mme si le
texte introduit une certaine rserve sur cette thorie, il en accepte le principe.
Le large expos consacr ce concept, qui attribue la Bible hbraque un caractre prparatoire, nous a
pniblement surpris. Il est mon avis en contradiction absolue avec la thse de Nostra aetate, qui affirme que
l'Ancienne Alliance n'est pas abolie et conserve toujours sa pleine validit.
C'est dans ce contexte que je pose toujours aux chrtiens la question : Comment rconcilier ces affirmations
avec la dclaration de Nostra aetate ? Dans la mesure o l'Ancienne Alliance avec Isral n'est pas abolie, le ju-
dasme a sa justification pour exister, mme aux yeux du christianisme.
Je crois que c'est la plus grande faiblesse de la thologie chrtienne l'gard des Juifs, encore aujourd'hui.
Que veut dire L'Ancienne Alliance est valable et continue d'exister? En quoi les chrtiens doivent-ils la respec-
ter? Si l'on ne dfinit pas cette relation, tout cela reste suspendu. C'est l'un des traits les plus importants de la
nouvelle thologie chrtienne. Je crois qu'elle doit y rflchir, afin de trouver des rponses adquates.
Notre critique, assez vhmente, l'gard des passages du texte sur la catchse qui se rfrent la concep-
tion de typologie n'est pas reste sans suite. Dans une note rdige par le secrtaire de la Commission du Saint-
Sige, Mgr Jorge Mejia, l'occasion de la prsentation la presse du document au Vatican, un long passage es-
saye de justifier cette partie du document qui traite de la typologie et affirme qu'en aucune faon l'usage typolo-
gique ne constitue une dvaluation de la valeur propre de l'Ancien Testament.
C'tait de toute vidence une tentative pour corriger l'effet ngatif que ce passage avait provoqu sur mes col-
lgues et moi. Mgr Mejia termine son expos en affirmant que les limites de l'usage "typologique" sont recon-
nues et d'autres voies de lecture de l'Ancien Testament par rapport au Nouveau Testament ne sont pas exclues.
L'argumentation de Mgr Mejia ne m'a pas convaincu.
Une tentative rcente de clarifier ce problme a t entreprise par le cardinal Cassidy, dans le texte qu'il a
prononc lors de la crmonie de remise de la distinction papale qui m'a t dcerne :
La redcouverte des liens spirituels avec le mystre d'Isral s'exprime travers les personnes. travers
elles, le tmoignage mutuel des valeurs spcifiques des deux grandes traditions religieuses, juive et chr-
tienne, peut avoir lieu dans le contexte d'galit et de dignit rciproque. Une telle atmosphre contribue la
vritable rciprocit, libre de tout faux irnisme ou de syncrtisme facile. Cela permet l'glise de porter t-
moignage de la centralit du Christ dans le plan du salut, sans cependant dnier la valeur de l'Ancien Testa-
ment qui n'a jamais t rvoqu, et l'extraordinaire mission confie par Dieu Isral.
Le pape Jean Paul II lui-mme est rcemment revenu sur ce problme et a notamment essay de clarifier les
rapports entre Nouveau et Ancien Testament. Devant la Commission biblique pontificale le pape a prononc le 11
avril 1997 une allocution qui revt une importance capitale dans l'volution du dialogue judo-chrtien.
En voici les passages les plus frappants :
Des sicles de prjugs et d'opposition rciproque ont creus un profond foss que l'glise s'efforce d-
sormais de combler, pousse en ce sens par la prise de position du concile Vatican II [...]
En ralit, on ne peut exprimer pleinement le mystre du Christ sans recourir l'Ancien Testament [...]
Il est devenu ainsi un authentique fils d'Isral, profondment enracin dans la longue histoire de son
peuple. Quand il a commenc prcher et enseigner, il a puis abondamment dans le trsor des critures,
enrichissant ce trsor d'inspirations nouvelles et d'initiatives inattendues. Celles-ci, notons-le, ne visaient pas
abolir l'ancienne rvlation, mais, bien au contraire, l'amener dans son accomplissement parfait.
L'glise a bien compris, ds les origines, l'enracinement de l'incarnation dans l'histoire et, par consquent,
elle a pleinement accueilli l'insertion du Christ dans l'histoire du peuple d'Isral. Elle a vu les critures juives
comme Parole de Dieu ternellement valable, adresse elle-mme comme aux enfants d'Isral. Il est de
toute importance de garder et de renouveler cette conscience ecclsiale des rapports essentiels avec
l'Ancien Testament [...]
Le chrtien doit savoir que, par son adhsion au Christ, il est devenu "descendance d'Abraham" et qu'il a
t greff sur le bon olivier, c'est--dire insr dans le peuple d'Isral [...] S'il possde cette forte conviction,
il ne pourra plus accepter que les Juifs en tant que Juifs soient mpriss ou, pire, maltraits.
Ce discours dmontre une fois de plus comment les relations avec le judasme tiennent cur au
prsent pape et qu'il ne cesse de les clarifier et d'ajuster le tmoignage chrtien envers Isral.
Le texte sur la catchse contenait aussi certaines affirmations concernant l'tat d'Isral. Il faut souligner que
c'tait la premire fois qu'un texte de ce genre traitait du problme. Cela avait videmment une signification con-
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sidrable, qui mrite une attention particulire. Je reviendrai donc sur ce sujet dans le cadre de l'examen de l'atti-
tude de l'glise l'gard de l'tat d'Isral.

TROIS DOMAINES DE FRICTION

Lorsque nous avons valu le travail du Comit international de liaison en 1976 et les progrs accomplis au
cours des annes coules depuis la promulgation de Nostra aetate, la dlgation juive a attir l'attention sur trois
domaines dans lesquels des obstacles majeurs ont t rencontrs.
Il s'agit de la mission l'gard des Juifs, de notre douloureuse histoire commune et des relations entre le
Saint-Sige et l'tat d'Isral.

LA MISSION DE L'GLISE.

On sait que les efforts missionnaires de l'glise, qui s'adressent spcifiquement aux Juifs, ont de tout temps
profondment affect tous les Juifs. Ces sentiments de rejet se sont encore puissamment renforcs aprs la
Shoah. Peu de Juifs comprennent comment, aprs cette catastrophe qui s'est droule dans une Europe en ma-
jorit chrtienne, l'glise peut encore poursuivre ses efforts conversionnistes leur gard.
D'entente avec nos partenaires catholiques, nous avons dcid d'en discuter la runion suivante du Comit
de liaison, prvue Venise en 1977. Un rapport a t prpar par le Pr Tommaso Federici de l'Universit pontifi-
cale urbanienne sur Mission et tmoignage de l'glise. Plusieurs autres personnes ont particip la prparation
de ce rapport, notamment le recteur de l'Universit latrane, Mgr Pietro Rossano.
Ce texte, publi depuis, affirme que la mission de l'glise et la mission d'Isral sont identiques : prcher la pa-
role de Dieu au monde. Cela n'avait jamais t dit cette faon.
Deuxime connotation : le proslytisme est interdit. Il faut cependant savoir que proslytisme, dans l'esprit
catholique, ne dsigne que la conversion par des moyens illicites, c'est--dire par la force, la menace ou la pres-
sion.
Troisimement, le rapport du Pr Federici affirme : Les tentatives de crer des organisations de toutes sortes
[...] qui ont pour objectif la conversion des Juifs doivent tre rejetes.
Il s'agit l d'un changement d'attitude considrable. Mais ne commettons pas d'erreur. Ce que je viens
d'exposer n'est pas encore la doctrine de l'glise ; c'est l'opinion du Pr Federici et de ses collgues, membres du
Comit de liaison. Cette position est pourtant marquante, dans la mesure o ces personnalits taient des repr-
sentants officiellement dsigns de l'glise une runion entre catholiques et Juifs.
plusieurs reprises, j'ai soulev la question : Comment avancer ? On m'a rpondu : Le premier pas est de
publier le texte du Pr Federici dans diffrentes grandes revues catholiques et d'attendre ce qui se passera. En cas
de protestations virulentes et nombreuses, on arrte. Sinon, on continue. Nous l'avons fait, et le ballon d'essai a
russi.
J'ajoute un dtail significatif. Nous rdigions la fin de chacune de ces sessions un communiqu commun, qui
rsumait les conclusions majeures de la runion. Aprs la runion de Venise, au cours de laquelle Federici avait
prsent son texte, nous avons procd de mme. Nous y avons fait un compte rendu assez dtaill des thses
qu'il avait soutenues. Le chef de la dlgation catholique nous a dit : Vous pouvez publier le texte tout de suite ;
mais nous, catholiques, devons le soumettre nos autorits. L'attente a dur presque une semaine. Ce dlai
dmontre que le texte tait mont assez haut dans la hirarchie de l'glise. Finalement, l'autorisation est arrive.
Ce qui donne un surcrot d'autorit aux thses exposes.
La publication de ce texte dans le volume Fifteen Years of Christian-Jewish Dialogue, publi en 1988 la trs
officielle Maison d'dition du Vatican et celle de l'Universit du Latran, constitue galement un remarquable
pas en avant.

ASSUMER NOTRE HISTOIRE COMMUNE.

Le deuxime point de friction concernait notre histoire commune et les longs sicles de perscution, sur les-
quels les autorits centrales de l'glise s'taient montres jusqu' prsent d'une trs grande discrtion.
Nous avons longtemps attendu un mot officiel de l'glise sur ce sujet. Il tait clair, en effet, que si une nou-
velle relation devait tre tablie entre l'Eglise catholique et les communauts juives, ce problme ne pouvait tre
pass sous silence. D'ailleurs, des voix catholiques se sont leves en ce sens.
Ce fut notamment le cas de la mmorable intervention du cardinal Roger Etchegaray au synode des vques
de 1983, dans laquelle il parle de la mission de rconciliation entre l'glise et le peuple juif et de la mis-
sion de pnitence et de repentir de l'Eglise pour son attitude l'gard du peuple juif.
Cette courageuse initiative est reste sans suite. Il faut cependant reconnatre que c'est sous le pontificat de
Jean Paul II que l'glise a commenc ne plus ignorer ce problme.
Entre-temps, nous avons appris traiter cette question de manire pragmatique. Ainsi, pour prparer la ses-
sion du Comit de liaison en 1978, j'ai fait un certain nombre de propositions et de suggestions Mgr Ramon Tor-
rella. Celui-ci tait le vice-prsident de la Commission du Saint-Sige pour les relations avec les Juifs et rempla-
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ait le cardinal Willebrands pendant les absences de Rome de celui qui tait toujours l'archevque d'Utrecht.
Je proposai notamment d'organiser la prochaine session du Comit de liaison en Espagne. Ce pays venait
d'accder la dmocratie. Je suggrai que la premire session se droule Tolde, dans l'une des deux syna-
gogues historiques, converties en glises et devenues monuments nationaux.
Je demandai que la session ft ouverte par le cardinal-archevque de Tolde, primat d'Espagne. Il s'agissait
de commmorer ensemble la prsence des Juifs dans ce pays, d'o ils furent bannis en 1492.
Je suggrai que la suite de la runion se tnt Madrid et qu'elle se conclt par un service religieux la syna-
gogue, dans la maison de la communaut juive, en prsence du cardinal-archevque de la capitale, prsident de
la Confrence piscopale espagnole. Toutes mes demandes et suggestions j'en fus heureux furent trs bien
accueillies, et finalement ralises. C'tait probablement la premire fois dans l'histoire, avant ou aprs 1492,
qu'un cardinal espagnol assistait un office dans une synagogue.
Ces manifestations ont eu une signification hautement symbolique. Tous les participants, tout comme la com-
munaut juive d'Espagne, l'ont profondment apprci.
La runion du Steering Committee Trente, en 1979, avait galement une grande valeur symbolique. Un jour,
le secrtariat de la Commission du Saint-Sige pour les relations religieuses avec les Juifs nous proposa de tenir
une runion du comit directeur Trente. Le secrtariat agissait la demande de l'archevque de Trente. Celui-ci
avait, le lendemain de l'adoption de Nostra aetate, supprim par dcret le culte vou depuis 1475 Simon de
Trente, un enfant chrtien qui avait t trouv mort et qui fut la cause d'une fausse accusation de meurtre rituel
contre les Juifs de la ville, avec des consquences dsastreuses.
L'archevque tenait beaucoup communiquer officiellement cet acte de rparation, tant la communaut
juive qu'aux reprsentants du judasme mondial.
D'autres actes significatifs et mouvants ont eu lieu, comme la commmoration Ratisbonne, en 1979, lors de
la runion du Comit international de liaison, et lors d'une autre runion en 1984 Amsterdam, la visite de la mai-
son d'Anne Frank. De mme, l'occasion de notre runion Prague en 1990, nous avons fait ensemble un ple-
rinage Theresienstadt.
J'ai dj parl des discours du pape Jean Paul II Mayence et Rome, dans lesquels ces problmes ont t
voqus. Le discours dans la synagogue de Rome contenait galement d'importants passages sur ce sujet. Mais
le pape Jean Paul II a exprim ses ides avec plus de force en juillet 1987, lors de son discours aux Juifs de Var-
sovie.
Je pense que la nation d'Isral aujourd'hui, peut-tre plus que jamais auparavant, se trouve au centre d'at-
tention des nations de ce monde. travers elle, vous tes devenus une grande voix de mise en garde pour
toute l'humanit, toutes les nations, toutes les puissances de ce monde, tous les systmes et chaque homme.
Plus que quiconque, vous tes devenus cette mise en garde salvatrice. Et je pense que de cette faon vous
faites progresser votre vocation particulire, vous vous rvlez encore les hritiers de cette lection
laquelle Dieu est fidle. C'est votre mission dans le monde contemporain devant les peuples, devant
les nations et toute l'humanit.
L'glise, et dans cette glise tous les peuples et toutes les nations, se sentent unis vous dans
cette mission. Certains mettent en premier plan votre nation, ses souffrances, son Holocauste, lorsqu'ils sou-
haitent parler aux hommes, aux nations, avec une mise en garde. Le pape polonais a une relation particulire
avec tout ceci, car avec vous il a vcu d'une certaine faon tout ceci, ici, sur cette terre.
Rappelons aussi la dclaration faite par le pape lors de sa visite Auschwitz, devant l'inscription en hbreu :
Vraiment, ce peuple qui a reu de Dieu le commandement "Tu ne tueras point" a prouv sur lui-mme [...] ce
que signifie le meurtre. Devant cette pierre, il n'est permis personne de passer avec indiffrence.
Ces mots, sincres, mouvants et convaincants, m'ont beaucoup touch lorsqu'ils ont t rpts en ma pr-
sence pendant la rencontre de dirigeants juifs avec le pape Jean Paul II Rome, en octobre 1987.

LE CARMEL D'AUSCHWITZ.

C'est dans le contexte de notre histoire commune que nous devons galement considrer le problme soulev
par l'tablissement d'un couvent carmlite Auschwitz, et la rception accorde par le pape Kurt Waldheim.
Ces deux vnements ont t profondment ressentis par la communaut juive qui a exprim son motion, qui
s'est dclare choque, et qui a protest de nombreuses faons.
Pour ce qui concerne le couvent d'Auschwitz, il me semble que la responsabilit de la dcision d'tablir ce
carmel doit tre partage par l'glise de Pologne Rome n'tait pas engage au dbut et le gouvernement
communiste polonais. L'glise polonaise n'aurait jamais d demander la permission d'utiliser les locaux surnom-
ms le Thtre du camp, dans lequel le gaz Zyklon B tait stock, sans nous consulter. De son ct, le gou-
vernement communiste polonais n'aurait jamais d donner sa permission d'tablir une institution religieuse per-
manente sur le site du camp d'Auschwitz sans une consultation pralable des milieux juifs.
L'tablissement d'un couvent catholique sur le site du camp o la trs grande majorit des victimes tait juive
tait un acte d'une insensibilit incroyable et ne pouvait tre peru par les Juifs que comme un acte d'appropria-
tion des morts juifs. Cela ne pouvait que heurter les sentiments les plus profonds des Juifs travers le monde. Je
suis sr que telle n'tait pas l'intention, mais les voies de l'enfer sont paves de bonnes intentions.
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Ce qui s'est pass peut tre expliqu partiellement par le fait que, pendant plus de quarante ans, il n'existait
pratiquement pas de relations entre les Juifs et l'glise catholique en Pologne. C'est seulement en 1983, sous le
pontificat de Jean Paul II, que pour la premire fois l'glise polonaise a particip officiellement aux commmora-
tions de l'insurrection du ghetto de Varsovie, qui avaient lieu rgulirement depuis 1948.
Ce qui s'est pass illustre en outre la politique de djudasation des anciens camps, qui a t pendant trs
longtemps la ligne officielle des gouvernements communistes de la Pologne.
La situation ne peut pas non plus tre comprise si l'on ignore la ferme opposition de l'glise polonaise au gou-
vernement communiste polonais et sa politique de scularisation.
Tous ont compris, trs tardivement, que pour les Juifs du monde entier, plus que tout autre endroit, Auschwitz
est le symbole de la Shoah et de son caractre unique. Cela n'affecte videmment pas le profond respect des
Juifs pour les victimes des autres nations mortes Auschwitz, et notamment les Polonais.
C'est ici que rsidait le grand malentendu. Pour les Juifs, Auschwitz reste le symbole de la Shoah. Pour les
Polonais, Oswiecim est un endroit sacr, symbolisant les souffrances de la nation polonaise dans sa rsistance
l'occupation nazie.
Une solution au problme du couvent a t trouve lors de deux rencontres Genve d'une dlgation juive
avec une dlgation catholique. En faisaient notamment partie les cardinaux Decourtray (Lyon), Daneels
(Bruxelles), Lustiger (Paris) et Macharski (Cracovie), ainsi que des dirigeants juifs europens, sous la prsidence
de Me Tho Klein, prsident du Congrs juif europen. Je faisais partie de la dlgation juive la deuxime ru-
nion, en fvrier 1987, en tant que reprsentant du Congrs juif mondial et de l'IJCIC. J'tais donc personnelle-
ment engag dans certains efforts de conciliation
Lors de cette seconde runion, un accord a t conclu, disant en substance qu'il n'y aura pas de lieu perma-
nent de prire sur le site du camp d'Auschwitz-Birkenau, et que le couvent carmlite trouvera sa place dans le
contexte d'un nouveau Centre d'information, d'ducation, de rencontres et de prires. Ce Centre devait tre tabli
hors du terrain du camp, dans les vingt-quatre mois, avec l'aide des glises europennes. Cette solution a t
approuve par Rome. Malheureusement, les promesses d'tablir ce Centre n'ont pas t tenues dans les dlais
prvus.
Une trs forte opposition s'est manifeste en Pologne, notamment dans les milieux nationalistes et intgristes,
contre le transfert du carme] sur un site en dehors du camp. Plusieurs incidents malheureux et des dclarations
intempestives ont aggrav la situation et ont contribu suspendre les rencontres du Comit international de liai-
son pendant plusieurs annes.
Aucun autre problme dans les relations judo-catholiques ne m'a impos autant de travail ni autant de pres-
santes dmarches.
Je dois rendre hommage nos amis de la Commission du Saint-Sige pour les relations avec les Juifs de
nous avoir constamment soutenus. Le cardinal Decourtray et ses collgues et collaborateurs ont tous manifest
au cours de ces annes longues et difficiles une fermet et une loyaut toute preuve.
L'archevque Muszynski, qui prsidait la Commission de l'piscopat polonais pour les relations avec le ju-
dasme, et les Soeurs de Notre-Dame de Sion, nous ont t d'un grand secours.
Aprs plusieurs annes d'observation et de rflexion, je fus convaincu que ce problme ne pouvait trouver une
solution sans une claire prise de position du pape. Or le pape vitait toute intervention personnelle, attitude visant
ne pas se mler aux divergences et aux tensions se faisant sentir au sein de l'piscopat polonais. On com-
prend, dans ces circonstances, qu'il tait dlicat, pour le pape polonais, d'intervenir officiellement dans une telle
querelle.
On avait espr qu'exprime sans ambigut aucune, la dclaration publique du cardinal Willebrands, faite en
septembre 1989, allait dbloquer la situation. Espoir fond aussi sur le fait que le cardinal en avait profit pour
annoncer un don du Vatican, d'un montant considrable, pour la construction du nouveau Centre accueillant le
nouveau couvent, don qui, d'vidence, avait t autoris par les plus hautes autorits vaticanes. Mais cela ne de-
vait pas se rvler suffisant. L'espoir s'vanouit nouveau ; le conflit se poursuivit.
Devant cette impasse, Mgr Pier Franceso Fumagalli, secrtaire de la commission du Vatican charge des rela-
tions avec les Juifs, se rendit avec moi en Pologne afin de demander l'piscopat national de prendre une posi-
tion nette dans cette affaire. La dmarche eut un effet positif. La Confrence des dirigeants de l'piscopat polo-
nais dcida en effet de soutenir le projet du transfert du couvent l'extrieur du camp. L'affaire semblait donc en-
fin rgle. Nouvelle illusion, il n'en fut rien ! En plus des runions tenues Genve, Paris et Bruxelles, il me fallut
encore, pendant six mois, me rendre trois fois Rome, et autant de fois en Pologne, pour faire bouger les
choses. Toutes les instances concernes taient pourtant d'accord, savoir Rome, l'piscopat de Pologne et
l'ordre des Carmlites. Mais toujours rien ne bougeait.
la veille de commmorer le cinquantenaire de la rvolte du ghetto, le gouvernement polonais ne dissimulait
pas son inquitude. La solution intervint finalement sous la forme d'une lettre du pape la mre suprieure, qui
se soumit l'ordre d'effectuer le transfert du couvent.
Le lieu du couvent contest fut donc officiellement dsacralis ; le nouveau couvent pouvait accueillir toutes
les carmlites souhaitant s'y installer, les autres tant libres de retourner leur couvent d'origine.
Quels que fussent ces actes, inadmissibles tant du point de vue religieux que juridique, l'affaire tait conclue,
la dcision prise apportant la solution du conflit. Le transfert du couvent fut assorti de la nomination d'une nouvelle
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mre suprieure. Cependant, quelques tentatives de saboter la dcision suprme touchant la disposition de
l'ancien btiment se poursuivent encore.
Quant nous, comment ne pas tre satisfaits de l'issue d'une lutte de plus sept ans ? Le droulement
de cette affaire nous enseigne qu'il existe dsormais dans les plus hautes sphres de l'glise la volont
de respecter nos sensibilits.

UN PRSIDENT CONTEST.

Dans la perspective de notre histoire commune, je dois voquer en quelques mots la rception par le pape
Jean Paul II de Kurt Waldheim, alors prsident autrichien. Cette audience a profondment choqu le monde juif
en raison de la participation de Waldheim, dans l'arme allemande, des actions graves contre les populations
civiles, les Juifs et les prisonniers de guerre.
On comprenait d'autant moins l'attitude du Vatican que la plupart des tats avaient fait savoir qu'ils refuse-
raient de recevoir Waldheim, considr comme persona non grata.
Au dpart, c'tait probablement le rsultat d'une perception insuffisante de communication de la part de
l'glise, laquelle certains problmes internes de l'Autriche ont pu contribuer. Le Vatican a tent de donner la
rception de Kurt Waldheim un caractre officiel, afin de marquer que cette audience n'impliquait pas le moindre
jugement sur la personnalit du visiteur.
La violence de la raction juive a de toute vidence surpris les responsables du Vatican, tout comme l'affirma-
tion des Juifs que cette rception constituait un dsaveu de l'attitude antrieurement affiche par le pape envers
la Shoah.
Les reprsentants juifs ont plaid leur cause avec beaucoup de force, en insistant sur la profondeur des pro-
blmes moraux poss au peuple juif par cette audience. Les catholiques se sont finalement rendus aux raisons
des Juifs et ont admis le srieux de leur sensibilit.
La rponse relle nos proccupations est venue sous la forme de l'annonce par le cardinal Willebrands que
sa Commission prparerait un document sur la Shoah, les fondements historiques de l'antismitisme et de ses
manifestations contemporaines. Ce document, dont le caractre exact n'tait pas encore dfini, devait avoir une
norme signification pour l'avenir. En effet, il ne devait pas seulement traiter des treize annes de la folle per-
scution nazie, mais aussi de tous les soubassements historiques, y compris les sicles du vieil ensei-
gnement de l'glise sur les Juifs, enseignement qui a si puissamment contribu rendre les horreurs du
nazisme possibles.
Cette promesse faite l'occasion de la runion du Comit international de liaison Castelgandolfo, en 1987, y
fut formellement entrine par le pape.

UNE BATIFICATION CONTROVERSE.

Parmi les sujets de friction, je dois voquer un problme survenu pendant la rcente priode de turbulences
dans les relations judo-chrtiennes, qui a un rapport avec la Shoah. Il s'agit du cas de la batification d'Edith
Stein, une religieuse catholique d'origine juive, dporte par les nazis.
Il est vident qu'il n'appartient pas aux Juifs de s'occuper de la batification des saints de l'glise catholique.
Mais de nombreuses personnes de la communaut juive ont t heurtes par cette action, perue comme l'affir-
mation que c'est seulement si vous tes baptis que vous comptez parmi les personnes pouvant tre considres
comme vivant une vie de saintet. Ainsi il a t demand de quelle manire le martyre d'Edith Stein tait diffrent
de celui des autres 6 millions de Juifs annihils par les nazis.
Il fut clairement dmontr que la dportation d'Edith Stein n'tait pas une sanction contre l'glise de Hollande
pour sa courageuse protestation contre la dportation des Juifs. On sait aussi que cette nonne a t dporte non
parce qu'elle tait nonne mais parce que, ne juive, les nazis la considraient comme juive, malgr sa conversion
et malgr son tat de religieuse. N'tait-ce point un autre acte d'appropriation ?
videmment, dans la communaut juive, personne ne suit les procdures de la Congrgation des saints du
Vatican, et personne ne connaissait le procs en batification dont les dmarches avaient commenc vingt-cinq
ans auparavant. On en a entendu parler seulement quand pratiquement tout tait dj dcid.
C'est seulement ce moment, aprs que j'eus soulev ce problme Rome, avec les reprsentants juifs
une de nos runions rgulires, et aprs de longues discussions, que les responsables du Vatican se sont rendu
compte qu'ils heurtaient les sensibilits juives et qu'ils ont entrevu les consquences que cette batification com-
portait pour la continuation des relations judo-chrtiennes.
Cet incident a dmontr, une fois de plus, qu'il existe de nos jours, dans les plus hautes sphres de l'glise
catholique, un groupe de personnes dtermines prendre srieusement en compte les sensibilits juives. Cela
a mme conduit une rcriture complte de l'homlie que le pape fit cette occasion Cologne. Cela d-
montrait la volont d'aller aussi loin que possible au-devant des objections juives.
Dans son homlie, le pape a parl plusieurs reprises d'Edith Stein comme d'une fille d'Isral. Il a dit qu'elle
prit comme une fille de son peuple tortur : Elle est morte, a dit le pape, dans un camp d'extermination, comme
une fille d'Isral, al kiddouch haChem [pour la glorification du saint Nom]. Le pape parla pour la premire fois de
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la Shoah, et non de l'Holocauste, et trouva des mots mouvants pour les victimes. A la fin, Jean Paul II a cit
l'vangile de saint Jean : Le salut vient des Juifs. C'tait une phrase que nous n'avions jamais entendue
dans la bouche d'un pape.
Certes, Jean-Paul II a aussi parl de diffrentes autres choses, o nous ne pouvions pas le suivre. Ainsi, mal-
gr la bonne volont de chacun, le problme est rest confin dans une atmosphre d'ambigut. Nous devons
reconnatre qu'il existe des situations pour lesquelles il n'y a pas de solutions satisfaisantes, notamment lorsque
l'identit religieuse d'une personne est en jeu.

LE DIALOGUE REPREND

Aprs plusieurs annes d'interruption, les runions rgulires du Comit de liaison ont repris en septembre
1990, Prague. En vue d'aider la prparation du document annonc par l'glise Castelgandolfo en 1987, il fut
dcid d'y dbattre des bases religieuses et sculaires de l'antismitisme pendant les dix-neuf sicles couls,
ainsi que de leur relation avec la Shoah.
Dans sa dclaration d'ouverture, le cardinal Edward Cassidy, prsident de la Commission du Saint-Sige pour
les relations religieuses avec les Juifs, qui avait succd au cardinal Willebrands, a dclar : Le fait que l'anti-
smitisme ait trouv place dans la pense et la pratique chrtiennes constitue un appel la techouva (au repen-
tir) et la rconciliation de notre part, en ce moment o nous nous rassemblons ici, dans cette cit qui tmoigne
que, par le pass, il nous est arriv de faillir lorsque nous aurions d tre d'authentiques tmoins de notre foi.
Cette dclaration a fait une grande impression sur la dlgation juive. C'tait la premire fois qu'un acte de
techouva tait exprim officiellement par un haut dignitaire de l'glise en ce qui concerne les relations entre ca-
tholiques et Juifs.
Dans les conclusions de cette runion, la dlgation catholique condamnait l'antismitisme, ainsi que toutes
formes de racisme, comme tant un pch contre Dieu et contre l'homme. Elle a affirm que l'on ne peut tre
authentiquement chrtien et s'engager dans l'antismitisme.
La discussion a permis de reconnatre que certaines traditions de la pense catholique, de l'enseignement et
de la prdication catholique, ainsi que les pratiques de la priode patristique et du Moyen Age, ont contribu la
naissance de l'antismitisme dans la socit occidentale et que dans les temps modernes de nombreux catho-
liques ont manqu de vigilance pour affirmer leur opposition aux manifestations de l'antismitisme.
Lors de la confrence, des tmoins juifs et catholiques de la Shoah ont fait part de leurs expriences. Ils ont
tmoign combien de chrtiens se sont laiss conduire leur propre perte, tout comme des Juifs et d'autres vic-
times, par une rponse trop faible aux idologies nazies et fascistes.
La dlgation catholique a galement confirm la prparation du document de l'glise sur la Shoah, les bases
historiques de l'antismitisme et ses manifestations contemporaines.
Le Comit de liaison a consacr une attention particulire aux rcentes manifestations antismites, particuli-
rement en Europe centrale et orientale. Il a labor un programme pratique pour combattre les nouvelles formes
de l'antismitisme, en dfinissant les tches concrtes des Eglises et des tats cet gard.
Il est particulirement significatif qu' l'occasion de la clbration du vingt-cinquime anniversaire de Nostra
aetate, le pape Jean Paul II a pleinement approuv les dcisions de la runion de Prague.
La suite concrte des dcisions de Prague a t un voyage d'une dlgation du Comit de liaison en Pologne,
en Hongrie et en Tchcoslovaquie, o des contacts ont t pris pour la mise en uvre de ce programme sur le
plan national.
C'est la premire fois qu'une dlgation commune a entrepris une telle mission. La dlgation a discut des
mesures concrtes mettre en uvre aussi bien avec les confrences piscopales, les nonces apostoliques
qu'avec les communauts juives et les autorits gouvernementales de ces pays.
Les discussions de Prague furent poursuivies pendant la session de Baltimore (Etats-Unis) en mai 1992. La
Confrence a not qu'elle avait reu des rapports trs positifs de la dlgation du Comit de liaison en Pologne,
en Hongrie et en Rpublique fdrale tchque et slovaque et que la dlgation est revenue avec le sentiment que
les prmices de Prague ont commenc porter leurs fruits.
Les discussions ont cependant conduit dcouvrir d'autres dfis, telles les nouvelles manifestations d'antis-
mitisme se dveloppant travers toute l'Europe, qui ont soulign l'urgente ncessit d'intensifier notre coopra-
tion.
En vue de crer un climat de coopration, le Comit de liaison a dcid que le rle du comit directeur devait
tre renforc et que des engagements de collaboration plus effectifs devaient tre pris en ce qui concerne nos ef-
forts au sein des organisations internationales existantes, sur le plan mondial ainsi que rgional.
La runion de Baltimore discuta aussi des problmes d'ducation. Elle s'est assur la pleine coopration de la
Congrgation pour l'ducation catholique. La coopration entre des institutions d'enseignement suprieur catho-
liques et juives a aussi t envisage.

UNE INITIATIVE DU CONGRS JUIF EUROPEN.

Nous avons jusqu'ici trait de deux sources majeures de frictions entre l'glise catholique et les Juifs, savoir
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la mission et notre histoire commune, Avant de traiter de la troisime source de frictions, savoir les relations du
Saint-Sige avec l'tat d'Isral, je voudrais souligner que cette longue histoire (et la faon de l'assumer) n'a pas
seulement t considre sous l'angle du pass, comme ce fut souvent le cas, mais aussi dans une perspective
d'avenir, ce qui constitue une approche tout fait nouvelle.
Aprs l'effondrement du rideau de fer et la runification du vieux continent mettant fin sa division le
pape a convoqu, fin 1991, l'assemble spciale du synode des vques pour l'Europe. Ce synode fut plac sous
le signe de la nouvelle vanglisation du continent. J'ai senti que, face cette initiative, le judasme europen
devait ragir et marquer sa prsence en Europe. J'ai alors pris la dcision de proposer au Congrs juif europen
qui groupe toutes les communauts juives d'Europe de soumettre un mmorandum au cardinal Carlo Maria
Martini, archevque de Milan, en sa qualit de prsident du Conseil des confrences piscopales europennes.
Nous comprenons disait notre lettre les raisons qui ont motiv la convocation de cette Assemble
spciale, eu gard aux changements qui sont intervenus au cours des dernires annes, et qui tmoignent
d'une transformation profonde de la situation politique, sociale et spirituelle, plus particulirement en Europe
centrale et orientale. Si nous nous permettons de vous adresser ce mmorandum, c'est parce que certaines
rflexions prsentes par le secrtariat gnral du Synode appellent de notre part quelques commentaires,
voire certaines rserves.
Si l'on procde, comme il est suggr dans le texte du secrtariat gnral, une enqute gnrale con-
cernant les vnements historiques qui ont marqu la vie des peuples europens dans ces vastes zones, il
nous parat essentiel de ne pas ignorer ni sous-estimer l'importante contribution juive la civilisation eu-
ropenne. Par ailleurs il est indispensable de veiller ce que la mmoire du sort des Juifs d'Europe au cours
des sicles soit maintenue vivante, afin de mieux lutter contre toute forme d'intolrance.
Ceci s'applique tout particulirement cette partie de l'Europe qui a t pendant des sicles le centre cultu-
rel, religieux et social du judasme, et o tous les mouvements modernes de la civilisation juive sont ns.
Une telle enqute devrait, notre avis, reconnatre aussi le fait qu'il existe en Europe une grande varit
de traditions religieuses, culturelles et sculires, qui ont fait la richesse et la spcificit de la culture euro-
penne. Cet ensemble de traditions inclut aussi notamment celles des minorits nationales, culturelles et reli-
gieuses. Toutes ces traditions devraient tre explicitement reconnues comme expressions lgitimes de l'identi-
t europenne.
Les efforts de l'glise catholique, pour autant qu'ils visent raffirmer la position des religions et res-
taurer la libert religieuse, notamment en Europe centrale et orientale o elle a t supprime sous les r-
gimes communistes, reprsentent une initiative bienvenue et nous appuyons toute action qui tend restituer
la religion et aux traditions religieuses la place qui leur revient sur la scne europenne.
Un tel effort doit cependant respecter et affirmer le principe du pluralisme religieux et culturel qui
constitue sans aucun doute un principe fondamental de l'Europe moderne. Ceci implique l'acceptation
univoque et le respect sans rserve des limites que ce systme lgal impose tous. Il nous semble que dans
son programme d'vanglisation de l'Europe, qui est proclam comme but principal du Synode, l'glise ca-
tholique doit tenir le plus grand compte de ce pluralisme et le reconnatre expressment.
Nous nous flicitons, d'autre part, de la dtermination de l'glise d'agir en toute circonstance et sans re-
lche pour la dfense des droits de l'homme et des liberts fondamentales, y compris ta libert religieuse, et
cela d'autant plus que l'histoire des dernires dcennies a tragiquement illustr les consquences dramatiques
des violations de ces droits et liberts.
Mme Tullia Zevi, prsidente de l'Union des communauts juives d'Italie, et moi-mme avons personnellement
remis au cardinal Martini ce mmorandum. Le cardinal a accueilli notre message avec beaucoup de chaleur ; il a
tenu nous informer qu'il avait lui-mme soulign dans une runion prparatoire de l'Assemble des vques
que Jrusalem, Athnes et Rome constituent les trois ples d'inspiration de la culture europenne. Le cardinal
a veill ce que notre mmorandum ft distribu chaque participant de l'Assemble.
Au cours du Synode, plusieurs vques, et notamment le cardinal E. I. Cassidy, ont soutenu travers leurs
interventions nos prises de position.
L'assemble s'est termine par l'adoption d'un texte final, dans lequel on lit entre autres :
La culture europenne a puis sa croissance de multiples sources... L'esprit de la Grce, la romanit ac-
quise par les Latins, les Celtes, les Germains, les Slaves, les Finnois-hongriens, la culture hbraque et l'in-
fluence de l'islam ont jou leur rle dans l'laboration de cet ensemble complexe [...]
La nouvelle vanglisation n'est pas un programme en vue d'une restauration de l'Europe de jadis, mais
une aide pour redcouvrir ses propres racines chrtiennes et pour installer une civilisation plus profonde [...]
Dans le nouvel ordre construire en Europe et dans le monde, le dialogue entre les religions est de
la plus haute importance et, avant tout le dialogue avec nos frres ans, les Juifs, dont la foi et la
culture sont une part constitutive du progrs de la civilisation europenne [...]
Aprs le terrible holocauste qui s'est produit au cours de notre sicle, dont l'glise partage la douloureuse
mmoire au plus profond de son cur, il faut faire de nouveaux efforts pour parvenir une connaissance plus
profonde du judasme, ce qui implique le rejet de toute forme d'antismitisme comme contraire aussi bien
l'vangile qu' la loi naturelle [...]
Consciente de son patrimoine spirituel, avant tout de la Sainte criture qui l'unit au judasme, l'glise, dans
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la situation actuelle de l'Europe, entend uvrer en sorte que s'panouisse un nouveau printemps pour le
resserrement de ces liens.
Comme on le voit, le message du Congrs juif europen a t pris trs au srieux par les participants de l'as-
semble spciale et a pleinement atteint ses objectifs.
Il est remarquable qu' l'issue du Synode des vques d'Europe, l'un de ces derniers et non des moindres,
il s'agissait de Mgr Karl Lehmann, prsident de la Confrence piscopale allemande l'ait qualifi
d'vnement le plus important depuis Vatican II.

LES RELATIONS DU SAINT-SIGE AVEC L'TAT D'ISRAL.

Le troisime grand problme auquel nous nous sommes heurts dans nos discussions avec les catholiques
concerne les relations du Saint-Sige avec l'Etat d'Isral.
Lors de la plupart de nos runions, nous avons soulign que si la connaissance de la manire dont les Juifs se
conoivent eux-mmes est une cl pour une relation mutuelle significative, l'Eglise catholique ne peut pas ignorer
les liens troits qui unissent le peuple juif la terre d'Isral.
En effet, l'opinion publique juive ne pouvait comprendre les raisons vritables qui empchent le Vatican, aprs
plus de quarante ans, d'tablir des relations diplomatiques normales avec l'tat d'Isral. Elle considrait cette si-
tuation comme un acte de discrimination, d'autant plus grave que le Saint-Sige a tabli des relations diploma-
tiques avec bon nombre d'tats rcemment crs, qui n'ont d'vidence pas la mme signification que la Terre
sainte !
C'est une question que beaucoup de Juifs considrent effectivement comme le problme test de nos relations
avec l'Eglise catholique. Personnellement, je ne pense pas, sans en nier l'importance, que ce soit dans l'immdiat
le plus grave problme que nous ayons rgler avec l'Eglise.
En fait, je ne crois pas que nous ayons besoin d'une lgitimation de l'Etat d'Isral par l'Eglise catholique,
comme nous n'avons pas besoin de sa lgitimation pour le peuple juif. Nous existons depuis des milliers d'annes
et notre lgitimit est inhrente notre existence, notre histoire et aux saintes critures.
On sait que la dclaration Nostra aetate faisait silence sur Isral. De mme, les Orientations de 1975 n'en di-
saient rien. C'tait une des grandes dceptions pour les Juifs. Pour la premire fois, le texte sur la prdication et
la catchse de 1985 mentionne Isral dans un document religieux du Saint-Sige.
Nous avons soulev cette question maintes reprises lors de nos discussions avec les reprsentants du Vati-
can. Cette question restait pour beaucoup irritante ; elle gnait profondment nos relations.
Comme les reprsentants de l'glise catholique au Comit de liaison n'taient pas comptents pour traiter
avec nous de ce problme, des runions spciales furent organises cet effet sur notre demande, avec la parti-
cipation de membres minents de la secrtairerie d'tat du Vatican, au cours desquelles les problmes des rela-
tions avec l'tat d'Isral furent discuts en dtail ; certaines suggestions pratiques y furent avances.
Alors que nos positions divergent, et que ces divergences continueront probablement pendant un certain
temps, en particulier aussi longtemps que les tensions subsisteront au Proche-Orient, on peut noter de solides
progrs dans ce domaine.
Notons une certaine volution des positions du Saint-Sige ce sujet. Nous sommes fort loin de l'attitude
adopte par le pape Pie X lors de la fameuse audience qu'il avait accorde en 1904 Herzl, le pre du sionisme
politique, et mme du fameux tlgramme du pape Paul VI adress au Prsident Shazar, Tel-Aviv.
La lettre apostolique du pape Jean Paul II sur la cit d Jrusalem d'avril 1984 parle avec grande rvrence
du fait que
les Juifs aiment ardemment la cit de Jrusalem et dans tous les ges vnrent la mmoire de cette ville
qui contient des abondants restes de monuments du temps de David, qui l'avait choisie comme capitale, et de
Salomon qui y a construit le Temple. C'est pourquoi ils tournent leurs penses vers elle quotidiennement et,
l'on pourrait dire, la dsignent comme le signe de leur nation.
Le texte continue :
Pour le peuple juif qui vit dans l'tat d'Isral et qui prserve dans ce pays de si prcieux tmoignages de
son histoire et de sa foi, nous devons demander la scurit tant dsire et la tranquillit qui lui est due et qui
est la prrogative de toute nation et la condition de vie et de progrs pour toute socit.
De mme, les Notes sur la prdication et la catchse, publies en 1985 par la Commission pour les relations
religieuses avec les Juifs, parlent dans plusieurs paragraphes de l'tat d'Isral. Ce texte, qui reconnat aussi l'at-
tachement religieux des Juifs cette terre qui prserve la mmoire du pays de leurs anctres au coeur de leurs
espoirs, affirme notamment :
L'histoire d'Isral ne finit pas en 70. Elle se poursuivra, en particulier dans une nombreuse diaspora qui
permettra Isral de porter le tmoignage souvent hroque de sa fidlit au Dieu unique et de l'exalter
face tous les vivants (Tb 13, 4), tout en conservant le souvenir de la terre des anctres au cur de ses es-
prances (Sder).
Les chrtiens sont invits comprendre cet attachement religieux qui plonge ses racines dans la tradition
biblique, sans pour autant faire leur une interprtation religieuse particulire de cette relation.
Pour ce qui regarde l'existence de l'tat d'Isral et ses options politiques, celles-ci doivent tre envisages
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dans une optique qui n'est pas en elle-mme religieuse, mais se rfre aux principes communs du droit inter-
national.
La permanence d'Isral (alors que tant de peuples anciens ont disparu sans laisser de traces) est un fait
historique et un signe interprter dans le plan de Dieu. Il faut en tout cas se dbarrasser de la conception
traditionnelle de peuple puni, conserv comme Iargument vivant pour l'apologtique chrtienne. Il reste le
peuple lu.
J'ai l'impression que les Juifs n'ont pas trs bien compris ce texte. Ils ont t satisfaits de la reconnaissance de
leur attachement religieux la terre d'Isral et ils ont plutt critiqu la phrase qui affirmait que les relations avec
l'tat d'Isral se rgleraient selon le droit international. mon avis, il y avait l un malentendu. Cette phrase vou-
lait dire que la reconnaissance de l'Etat d'Isral et les relations avec cet tat ne sont pas rgies par des concepts
thologiques, mais selon les rgles de droit international. Cela signifie d'une part que la reconnaissance n'tait
pas un acte thologique, mais un acte juridique, et que, d'autre part, il n'y a avait pas de raisons thologiques qui
s'opposaient une telle reconnaissance.
Personnellement, j'tais beaucoup plus critique l'gard des phrases du document de 1985 qui prcdent et
qui parlent de l'attachement religieux des Juifs . la terre d'Isral, parce qu'elles enjoignaient aux chrtiens de
respecter les sentiments des Juifs, mais pas de les faire leurs. Comment peut-on rconcilier cette injonction avec
l'affirmation que l'Ancienne Alliance avec Isral est toujours valable et qu'il faut la respecter ? En effet, quelle est
la promesse centrale de cette Alliance ? C'est la promesse de la terre, la promesse du pays de Canaan. Alors
comment peut-on dire que cela n'intresse pas les chrtiens ? Nous n'avons jamais obtenu de rponse cette
question.
La thse selon laquelle l'tablissement des relations diplomatiques avec l'Etat d'Isral tait du domaine du
droit international a t reprise dans un communiqu publi dbut septembre 1987, en conclusion de la rencontre
Castelgandolfo du pape Jean Paul II avec le Comit de liaison.
On y trouve une prcieuse prcision, qui a t introduite sur ma suggestion. Pour la premire fois, il y est dit
officiellement qu'il n'y a pas dans la doctrine catholique de raisons thologiques qui s'opposeraient de
telles relations avec lEtat d'Isral.
Lors de sa runion Baltimore en mars 1992, le Comit international de liaison, tout en reconnaissant que la
question des relations diplomatiques entre l'tat d'Isral et le Saint-Sige relve d'abord et avant tout du gouver-
nement de l'Etat d'Isral et de la secrtairerie d'tat du Vatican, conscient aussi de l'importance de cette question
pour les relations judo-catholiques, a exprim l'espoir que des progrs significatifs puissent bientt se raliser
cet gard.
Un nouveau pas a t franchi par l'tablissement d'une commission mixte entre Isral et le Saint-Sige pour
tudier ensemble les conditions d'tablissement de relations diplomatiques normales.
Cette commission qui uvre dans la perspective des pourparlers de paix au Proche-Orient aboutit la
conclusion d'un Accord fondamental entre le Saint-Sige et l'tat d'Isral, accord qui fut sign le 30 dcembre
1993. Le gouvernement isralien a eu la courtoisie de me convier la signature de cet accord, reconnaissant de
la sorte mon rle dans l'tablissement du premier acte juridique liant le Saint-Sige et l'tat d'Isral.
Sign par Mgr Claudio Maria Celli, sous-secrtaire d'tat au Saint-Sige, et Yossi Beilin, vice-ministre des Af-
faires trangres d'Isral, l'Accord fondamental tablit de pleines relations diplomatiques au niveau de la non-
ciature apostolique pour le Saint-Sige et de l'ambassade pour l'tat d'Isral.
La visite, en dcembre 1992, de Shimon Peres, ministre des Affaires trangres d'Isral, au pape Jean Paul II,
l'invitation faite au Saint-Pre de se rendre dans l'tat d'Isral et l'change de reprsentants personnels consti-
tuent autant d'tapes parmi bien d'autres d'un progrs remarquable sur la voie de l'tablissement des rela-
tions officielles.
A cet gard, il nous parat intressant de souligner quelques points particulirement significatifs de l'Accord
fondamental. Lequel, sous plusieurs aspects, ne ressemble aucun autre concordat. Ainsi, dans l'article premier
l'engagement rciproque de prserver et de respecter le droit de chacun la libert de religion et de
conscience et, pour le Saint-Sige, le dsir d'affirmer le respect de l'glise catholique pour les autres
religions et leurs fidles. Ainsi, dans l'article deuxime, le mutuel engagement de cooprer de faon ap-
proprie pour combattre toutes les formes d'antismitisme et toutes les formes de racisme et d'intol-
rance religieuse. Ainsi encore, dans le mme article, la raffirmation par le Saint-Sige de sa condamna-
tion de la haine, de la perscution et de toute autre manifestation d'antismitisme diriges contre le
peuple juif et contre tout Juif, o que ce soit, en n'importe quelle circonstance et par qui que ce soit.

LE DOCUMENT SUR LA SHOAH.

La conclusion de l'Accord fondamental marque incontestablement une tape significative dans les relations ju-
do-catholiques. Cet Accord fut accueilli avec une vive satisfaction en Isral comme dans l'ensemble des com-
munauts juives dans le monde.
Le seul problme li l'actualit et demeur jusqu'alors sans solution tait la promesse des autorits du Saint-
Sige faite Castelgandolfo en 1987, ritre Prague en 1990, de prparer et de publier un document sur la
Shoah, les fondements historiques de l'antismitisme et de ses manifestations contemporaines. Ce document
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tait attendu avec une lgitime impatience dans le monde juif, inquiet par la longueur des dlais couls sans que
rien ne se fasse.
Le texte n'a finalement t diffus que le 16 mars 1998 sous la forme d'un document de la Commission pour
les relations religieuses avec le judasme publi sur la demande expresse de Jean Paul II. Dans une lettre
d'accompagnement, le pape exprimait l'espoir que le document aidera vraiment gurir les blessures des in-
comprhensions et des injustices du pass.
Le texte est d'une porte considrable. Il sera certainement reconnu comme une des tapes majeures dans
le processus de rajustement des relations entre Juifs et catholiques commenc par la dclaration du concile Va-
tican II Nostra aetate.
Nous avons pris note avec une vive motion de cet acte de repentance dont je tiens citer les passages les
plus forts :
Ce sicle a t le tmoin d'une tragdie indicible que l'on ne pourra jamais oublier : la tentative par le r-
gime nazi d'exterminer le peuple juif, avec pour consquence le meurtre de millions de juifs. Des femmes et
des hommes, vieux ou jeunes, enfants et nourrissons, furent perscuts et dports pour l'unique raison qu'ils
taient juifs. Certains furent tus immdiatement, d'autres furent humilis, maltraits, torturs et privs compl-
tement de leur dignit humaine, et enfin massacrs. Un trs petit nombre de ceux qui furent interns dans les
camps de concentration a survcu, et les survivants en ont gard la cicatrice pendant toute leur vie. Telle fut la
Shoah. C'est un des faits majeurs de l'histoire de notre sicle, un fait qui nous conte encore aujourd'hui. [...]
En adressant cette rflexion nos frres et surs de l'glise catholique rpandus dans le monde, nous
demandons tous les chrtiens de se joindre nous pour mditer sur la catastrophe qui a frapp le peuple
juif, et sur l'impratif moral de faire en sorte que jamais plus l'gosme et la haine grandissent au point de se-
mer la souffrance et la mort. Tout particulirement, nous demandons nos amis juifs, dont le terrible destin
est devenu un symbole des aberrations que l'homme est capable de commettre quand il se dresse contre
Dieu, de nous entendre avec un cur ouvert. [...]
Malgr la prdication chrtienne de l'amour l'gard de tous, mme en ce qui concerne ses propres en-
nemis, la mentalit qui a prvalu tout au long des sicles a pnalis les minorits et ceux qui taient d'une cer-
taine manire diffrents. Des sentiments d'antijudasme dans certains milieux chrtiens et le foss qui exis-
tait entre l'glise et le peuple juif conduisirent une discrimination gnralise qui se termina parfois par des
expulsions ou des tentatives de conversions forces. Dans une grande partie du monde chrtien, jusqu' la

fin du XVIII sicle, ceux qui n'taient pas chrtiens ne jouissaient pas toujours d'un statut juridique pleinement
garanti. Malgr cela, les juifs, dans toute la Chrtient, ont conserv leurs traditions religieuses et les cou-
tumes de leurs communauts. Aussi les regardait-on avec une certaine suspicion et mfiance. Dans des
temps de crise comme la famine, la guerre, les pidmies de peste ou les tensions sociales, la minorit juive
fut parfois prise comme bouc missaire et devint victime de violences, de saccages et mme de massacres.
[...]
la fin de ce millnaire, l'glise catholique dsire exprimer son profond regret pour les manquements de
ses fils et filles, de toutes les poques. C'est un acte de repentir (teshuva) puisque, en tant que membres de
l'glise, nous sommes lis aux pchs aussi bien qu'aux mrites de tous ses enfants. L'glise aborde avec un
profond respect et une grande compassion l'exprience de l'extermination, la Shoah, endure par le peuple juif
durant la Seconde Guerre mondiale. Il ne s'agit pas ici de simples paroles, mais bien d'un engagement qui
nous lie. Nous risquerions de faire mourir nouveau les victimes des morts les plus atroces, si nous n'avions
pas un ardent dsir de la justice, si nous ne nous engagions pas nous-mmes pour que le mal ne l'emporte
pas sur le bien comme cela s'est produit pour des millions de fils du peuple juif [...] L'humanit ne peut pas
permettre que cela se produise nouveau.
Nous prions pour que la douleur que nous ressentons devant la tragdie que le peuple juif a subie au cours
de ce sicle nous conduise une relation nouvelle avec le peuple juif. Nous souhaitons transformer la cons-
cience des pchs passs en une ferme rsolution de construire un avenir nouveau dans lequel il n'y aura
plus d'antijudasme parmi les chrtiens ou de sentiments antichrtiens chez les juifs, mais plutt un respect
mutuel partag, comme cela convient ceux qui adorent l'unique Crateur et Seigneur, et qui ont un Pre
commun dans la foi, Abraham.
Enfin, nous invitons tous les hommes et les femmes de bonne volont rflchir profondment sur la signi-
fication de la Shoah. De leurs tombes, les victimes, et les survivants, par le tmoignage clatant de ce dont ils
ont souffert, sont devenus un cri qui attire l'attention de toute l'humanit. Se souvenir de cette terrible exp-
rience, c'est devenir pleinement conscient des avertissements salutaires qu'elle comporte : on ne doit jamais
permettre aux semences empoisonnes de l'antijudasme et de l'antismitisme de prendre racine dans le
cur de l'homme.
Nous avons aussi not avec satisfaction que le document soulve des questions dcisives lorsqu'il souligne
par exemple que la Shoah a eu lieu en Europe, c'est--dire dans des pays de longue civilisation chrtienne et
demande quelle influence les attitudes des chrtiens envers les juifs tout au long des sicles ont eue sur les
perscutions nazies; ou si la perscution nazie ne fut pas facilite par des prjugs antijuifs prsents dans l'es-
prit et le cur de certains chrtiens. Est-ce qu'un sentiment antijuif parmi les chrtiens ne les a pas rendus
moins sensibles ou mme indiffrents aux perscutions dclenches par le national-socialisme ?
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Ce sont l des questions extrmement pertinentes, mais le document ne fournit aucune bauche de rponse
et il vite notamment de prendre position sur la relation directe entre l'enseignement du mpris (pour reprendre
l'expression de Jules Isaac) et le climat politique et culturel qui rendit possible la Shoah. Aussi peut-on dire que le
document est assurment important pour ce qu'il dit, mais aussi rvlateur par ses silences.
Do la forte dception du monde juif comme aussi d'ailleurs de nombreuses personnalits catholiques qui
attendaient cet gard des prises de position fermes et claires. Cette dception est encore accentue par l'affir-
mation dans le document de certains faits d'ordre historique au sujet desquels nous avons exprim les rserves
les plus formelles.
Dans ces conditions, j'ai estim qu'il fallait poursuivre la discussion sur ce sujet douloureux et essentiel et ne
pas considrer que le texte tait le dernier mot. C'est pourquoi je me suis permis, lors de la runion du Comit in-
ternational de liaison judo-catholique du 23 au 26 mars 1998, de proposer; d'tablir un groupe de travail bilatral,
avec la participation de quelques experts, dans lequel nous devrions discuter franchement des questions qui nous
sparent et essayer de nous mettre d'accord sur des conclusions acceptables de part et d'autre. Je suis heureux
que cette proposition ait t accepte par nos partenaires catholiques.

TRENTE ANS DE RELATIONS

LES ACQUIS, LES OBJECTIFS.

Comme je l'ai dit au dbut de ce chapitre, c'est pendant les jours les plus sombres de notre histoire, lorsque le
peuple juif se trouvait dans un tat d'isolement et d'abandon total, que j'ai conu l'ide de la ncessit de cons-
truire des ponts vers d'autres peuples et vers d'autres communauts religieuses, et notamment vers les grandes
glises chrtiennes. Jamais plus le peuple juif ne devait tre expos de telles catastrophes, jamais plus il ne
devait se trouver dans un tel isolement et dans une telle solitude. Il fallait travailler ensemble la construction
d'un monde nouveau, un monde dans lequel tous les peuples, y compris le peuple juif, auraient droit la vie et
une existence dlivres des vieux prjugs et des anciennes dmonologies.
Au cours de ces trois ou quatre dcennies, un nouveau rapport entre nos deux communauts s'est cr, qui
s'est dvelopp dans beaucoup de domaines et, bien qu'encore fragile, a chang radicalement nos relations.
Nous avons fait des progrs considrables, dont je me rjouis, progrs dus la foi et la persvrance de tous
ceux qui taient engags dans cet effort, mais aussi aux mthodes utilises.
Suivre et observer de prs les changements survenus lors de Vatican II a t pour moi une exprience ex-
traordinaire : comment l'glise catholique, tellement rigide dans des rgles stables et intangibles, a-t-elle
pu tout d'un coup librer de ce carcan et devenir un organisme vivant install dans le monde actuel ?
C'tait un vnement unique dans l'histoire moderne.
Je sais bien que depuis ce moment, des lments conservateurs ont essay de freiner cette volution et de
revenir en arrire dans certains domaines. Je suis nanmoins persuad que l'aggiornamento et les nouvelles
orientations de l'glise maintiendront l'essentiel de l'esprit du Concile. Chaque gnration va naturellement y
apporter ses interprtations spcifiques. Mais l'essentiel des acquis demeurera.
Le Concile tait une rponse une crise gnrale de notre socit, et surtout, une crise laquelle l'glise se
trouvait confronte. Pour s'adapter ces nouvelle conditions de vie, aux dveloppements multiples de la soci-
t moderne Jean XXIII avait ouvert la voie a l'aggiornamento.
La crise de la chrtient demandait notamment des rponses trois questions :
- e problme gnral de la scularisation de la socit contemporaine ;
- le problme de l'agnosticisme croissant dans le monde occidental ;
- le dfi de l'athisme rgnant dans toute l'Europe orientale sous domination communiste, et au-del.
cela s'ajoutait la prise de conscience de l'glise que la chrtient tait minoritaire dans le monde contempo-
rain. Minoritaire, elle l'tait toujours. Mais la colonisation de larges rgions de notre globe par les grandes puis-
sances europennes et chrtiennes cachait ce fait et crait l'illusion que l'glise tait l'un des facteurs des puis-
sances dominantes.
Cette situation minoritaire de l'glise catholique s'aggravait constamment face l'explosion dmographique
dans le tiers et le quart monde.
Dans cette situation, o l'glise procdait un examen de conscience sur ses fondements doctrinaux
et ses positions envers la socit contemporaine, il me semble que tout ce qui tait fig et considr comme
immuable pouvait tre remis en question et ouvrir des voies nouvelles. J'tais persuad que cela pouvait aussi
s'appliquer aux positions traditionnelles rigides de l'glise l'gard des Juifs et du judasme. Lorsque j'ai com-
menc le travail d'approche vers l'glise catholique, j'tais surtout motiv par trois objectifs :
- le premier tait d'essayer d'liminer le rle de lEglise en tant que source permanente d'antismitisme. La ca-
tastrophe de la Shoah nous avait appris les consquences terrifiantes auxquelles pouvait conduire l'enseigne-
ment sculaire du mpris. Il ne s'agissait de rien de moins que de transformer fondamentalement l'enseignement
chrtien sur les Juifs et le judasme ;
- mon deuxime motif tait Jrusalem. Je me rendais compte qu'aucune solution durable ne pourrait tre trou-
ve sur ce problme capital sans un large consensus, et que l'glise catholique devait y jouer un rle important ;
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- le troisime problme qui me proccupait tait la situation des communauts juives de l'Amrique latine,
constamment menaces par l'instabilit politique prvalant sur ce continent, sur lequel l'glise catholique consti-
tuait un facteur dominant. Je savais qu'elle tait seule capable d'obtenir des mesures de modration des diverses
dictatures en place.
Pour toutes ces raisons, il fallait essayer d'tablir des relations de confiance et d'engager le dialogue avec
l'glise catholique.
En suivant cette ligne, j'tais conscient de l'existence l'intrieur de l'glise de deux dveloppements qui al-
laient faciliter l'adoption d'une nouvelle attitude l'gard des Juifs.
Le premier phnomne tait le mouvement cumnique, qui s'affirmait de plus en plus fortement dans les
annes de l'immdiat aprs-guerre, et le fait qu'avec le concile Vatican II, l'glise catholique s'est jointe ce mou-
vement. De plus en plus, on sentait dans tous les milieux chrtiens que la sparation tait un scandale, et on
cherchait des voies nouvelles pour la surmonter.
Dans l'effort de dpassement des divisions, on remonta dans l'histoire et l'on chercha ce qu'on avait en com-
mun avant les diffrentes sparations. Or, quand on remontait l'histoire, on arrivait finalement aux sources du
christianisme, et l'on dcouvrait le judasme et les origines juives de la foi chrtienne. Cette dcouverte rappro-
chait les chrtiens du judasme contemporain.
Le deuxime phnomne tait la nouvelle attitude de l'glise envers le monde moderne. Devant l'immen-
sit des problmes auxquels nous sommes tous confronts, l'Eglise ne peut rester passive. Elle s'ouvre donc au
monde et se sent de plus en plus responsable de son destin. Elle ne console plus l'humanit souffrante, comme
elle l'a si souvent fait au cours de l'histoire, avec les bndictions du monde venir, haolam haba, et elle prend
part activement l'effort de transformation du monde ici-bas, haolam hazeh.
Si l'glise veut maintenir sa crdibilit et tre un facteur actif dans la vie moderne, elle ne peut pas restez sans
ragir, face au mal politique, la guerre, la pauvret et aux souffrances sociales. C'tait un dveloppement
nouveau et extrmement important.
En changeant ses attitudes et en renforant ses orientations, l'Eglise se rapproche de l'enseignement
juif traditionnel. Elle comprend mieux notre conception de l'univers, savoir que la Cration n'a pas t acheve
par Dieu, mais que l'homme est appel la complter et la perfectionner jour aprs jour par l'observation des
commandements mitzvoth , en se conformant aux concepts de base dans son action et ses comportements.
Ces concepts de la perfectibilit du monde et de l'importance de l'action sociale, fonde sur des rgles
morales, sont de plus en plus accepts par les dirigeants de l'glise. Mais comme ces concepts sont profond-
ment enracins dans la pense et la doctrine juives, leur acceptation par les dirigeants chrtiens les conduit
une comprhension beaucoup plus grande des lments fondamentaux du judasme.
Ces rflexions nouvelles ont conduit l'glise adapter et ractualiser son message. Elles ont aussi
induit un processus d'autopurification. On commenait renoncer dans l'glise ce que l'on appelle le
juridisme, le triomphalisme, le romanisme, renouvellement qui la rend plus humaine. On cre des struc-
tures nouvelles comme les synodes des vques. Le nouveau mot d'ordre tait collgialit.
Nous avons analys, dans l dtail, les progrs dans les relations entre Juifs et catholiques, raliss notam-
ment depuis Vatican II. Sans revenir sur ces dveloppements, il convient de rappeler que nous, Juifs, sommes
existentiellement insrs dans les concepts chrtiens, tout en sachant que le judasme n'a pas besoin pour sa
survie de la rfrence chrtienne. Les Juifs n'ont-ils pas vcu pendant des sicles en Babylonie et en Perse
sans connatre l'existence du christianisme ?
Les Juifs ne peuvent pourtant pas se dsintresser compltement du christianisme. D'abord parce que nous
vivons dans le mme monde et que nous sommes de trs proches voisins. D'autre part, les Juifs doivent aussi
reconnatre que le christianisme a rpandu le monothisme juif travers le monde, et que des centaines de mil-
lions de gens ont appris le monothisme juif travers le message de l'glise. Aucun Juif, croyant ou non, ne
peut ignorer cela.
Quand j'ai commenc ce travail, je croyais qu'il faudrait uvrer pendant au moins trois ou quatre gnrations
jusqu' ce que les rsultats deviennent visibles. Les choses se sont dveloppes beaucoup plus rapidement.
C'est dans les domaines de la doctrine, de la liturgie et de la rflexion thologique que de trs grands
pas ont t faits. Cela ne s'est pas toujours pass sans frictions ni turbulences. Et nous sommes encore
loin du but.

NOS TCHES POUR L'AVENIR

Notre premier objectif, pour l'avenir, est d'approfondir la connaissance de la nouvelle thologie catholique sur
les Juifs et sur le judasme. Il nous faut uvrer pour toucher les masses, car jusqu' prsent cet enseignement
et nos relations nouvelles ne sont connus que des lites.
Notre deuxime devoir concerne les problmes d'ducation. Nous devons assurer que l'enseignement de la
nouvelle thologie soit transmis aux gnrations futures des fidles. C'est mon avis la tche la plus importante.
Le Comit de liaison a reconnu que nous devons accorder une priorit cette question, et la Congrgation pour
l'ducation catholique nous a promis son plein soutien.
J'ai souvent discut avec nos partenaires catholiques de la ncessit d'enseigner aux universits pontifi-
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cales et aux facults et sminaires catholiques en gnral les fondements du judasme et de l'histoire
juive, depuis les temps bibliques jusqu' nos jours. Mes ides ce sujet ont reu un accueil trs encoura-
geant.
Un tel effort impose videmment aussi des devoirs aux Juifs. La coopration avec l'Eglise catholique ne peut
se faire sens unique.
Notre troisime tche est de continuer et d'approfondir notre rflexion thologique commune. Car si nous
avons fait de remarquables progrs depuis Nostra aetate, nous n'en sommes encore qu'au premier stade de
notre rflexion. Il reste beaucoup faire.
Le nouveau catchisme mondial de l'Eglise catholique, publi en 1993, intgre l'enseignement de Nostra ae-
tate et parle avec beaucoup de respect de l'Ancien Testament. Bien qu'ayant renonc au ton rigide des cat-
chismes du pass, les nouvelles thses nous montrent qu'un long chemin reste encore parcourir.
Quatrime tche, nous devons entreprendre et intensifier ensemble la lutte contre l'antismitisme et pour la
protection des droits de l'homme. une poque o chaque matin nous rvle d'autres preuves de la renaissance
et de l'extension angoissante d'une nouvelle vague de xnophobie, de racisme, d'antismitisme et de nationa-
lisme extrme, l'urgence de cette tche s'impose d'elle-mme.
Autre point fondamental, les Orientations et suggestions de 1974 contenaient une section Action sociale
commune. Elle nous rappelait que la tradition juive et chrtienne, fonde sur la parole de Dieu, est consciente
de la valeur de la personne humaine, image de Dieu. Le texte continuait ainsi : Dans l'esprit des prophtes,
Juifs et chrtiens collaboreront volontiers dans la poursuite de la justice sociale et de la paix, au niveau local, na-
tional et international [...] Cette action commune peut galement favoriser grandement une connaissance et une
estime rciproque.
Il est trange que cette section des Orientations ait t plutt nglige au cours des annes. Dans notre ru-
nion Prague, nous avons repris ces ides, et je crois que le travail que les deux communauts pourraient ef-
fectuer ensemble pour rpondre aux besoins du monde d'aujourd'hui sera l'avenir de plus en plus au centre de
nos proccupations.
Un autre devoir nous attend. Le fondamentalisme religieux s'tend toujours davantage sur de larges sec-
teurs de notre socit. Un extrmisme religieux souvent fanatique dans ses expressions a pris des formes fort
agressives, notamment dans l'Islam. Malheureusement, ces tendances ont fait aussi leur apparition dans d'autres
grandes religions. Ces fanatismes se renforcent mutuellement.
Il nous incombe de prendre en compte les dangers que cette volution prsente pour nous tous. Dans ce do-
maine, une coopration active et concerte entre les diffrentes religions, y compris l'glise catholique,
s'impose. La paix universelle dpend de plus en plus de la coexistence harmonieuse des grandes reli-
gions mondiales.

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