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Auteur : Ratramnus de Corbie Corbeiensis (800-868)

Rponse en Quatre Livres aux Diffamations des Grecs


Schismatiques contre lEglise Romaine
Titre original latin : Contra Graecorum Opposita Romanam Ecclesiam Infamantium Libri
Quatuor Ratramnus Corbeiensis, Migne, Patrologie Latine, tome 121, colonnes 0223 -
0346B
Traduction originale par JesusMarie.com, place sous le rgime juridique du
copyleft avec obligation de mentionner JesusMarie.com comme traducteur
originel, 10 octobre 2016.
LIVRE PREMIER
CHAPITRE PREMIER

Les accusations que Michel, Basile et les empereurs Grecs portent contre
lglise Romaine sont, nous le savons, des faussets, des hrsies, des superstitions,
des impits. Cest pourquoi on devrait avec raison les livrer au mpris. Mais on ne
peut sempcher de penser quelles ont tout ce quil faut pour apporter le scandale de
la scission aux simples et aux illettrs. Dautant plus que le Saint Esprit lui-mme
nous incite rpondre quand il dit : rponds au sot selon sa sottise, de peur quil ne
se croie savant. (Prov. XXV1, 5)

Quand ils disent que nous composons le saint chrme avec de leau; et quau
saint jour de Pque, nous dposons sur lautel un agneau qui doit tre consacr avec
le corps du Seigneur, la manire des Juifs, ne mentent-ils pas ? Ne les trouble
donc pas cette parole du psalmiste qui parle au nom du Saint-Esprit : Tu perdras tous
ceux qui profrent le mensonge ? (Ps V, 7) Ni non plus cette menace du Saint-Esprit :
Le faux tmoin ne sera pas impuni. (Prov. V, 9)

Ils essaient de trouver en faute non seulement lglise romaine, mais toute
lglise latine, parce que nous professons que le Saint-Esprit procde du Pre et du
Fils. En maintenant quil ne procde que du Pre, ne se condamnent-ils pas eux-
mmes au pch dhrsie ? Ne se retirent-ils pas de la communion de lglise, et ne
blasphment-ils pas contre le Saint-Esprit, pch que le Sauveur dclare irrmissible.
Sils pouvaient du moins dmontrer que leurs anciens docteurs catholiques sy sont
opposs ! Car, quand ils disaient que lEsprit Saint procde du Pre, ils ne niaient
pas quil procde du Fils. Sils voulaient donc imiter leurs anctres, ils professeraient
la procession du Pre et du fils comme leurs anctres lont professe. Nourris des
saintes critures, ils ont parfaitement compris que le Saint Esprit procde de lun et
de lautre. Mais nous dvelopperons cela plus tard.

CHAPITRE DEUXIEME

DES OBJECTIONS DES GRECS.

QUEL EST LE ROLE DES EMPEREURS


Ils nous accusent de jener le sabbat, et de ne pas observer la mme rgle
queux dans le jene pascal. Qui ne voit avec quelle lgret ces gens prsomptueux
lancent tout venant des accusations ! Ils font des reproches ceux qui jenent,
mais nont pas un mot de blme pour ceux qui ne jenent pas. Le jene est bon ou il
est mauvais. Sil est bon, pourquoi le condamner ? Sil est mauvais, pourquoi font-ils
ce quils reprochent aux autres ? La cause ne sera donc pas juge au mrite, mais en
faisant acception des personnes ? Seuls ceux qui souffrent dun complexe de
supriorit ou qui sont aveugls par des prventions peuvent juger que le jene
pratiqu par les latins est douteux, et quest vnrable celui que pratiquent les Grecs.

Qui peut supporter quils se plaisent blmer ceux qui simposent la continence,
ceux qui renoncent partager leur couche avec des femmes, poursuivant la saintet
du corps et de lme ? Ces choses ne sont-elles pas portes aux nues par tous les
mortels, surtout en ce qui a trait aux ministres du saint autel, dont cest le devoir de
toujours prsider aux crmonies sacres, de rendre toujours lhommage de la divine
servitude, de rendre tous les jours, par leurs prires, la majest divine propice aux
peuples qui leur ont t confis. Parce que nos prtres, la suite de leurs anctres, ne
ngligent pas de se comporter ainsi, ils les accusent de condamner le mariage. Sur
quoi retombent ces accusations, si ce nest sur la religion ? Que sefforcent-ils de
dtruire dautre que la saintet, sans laquelle personne ne peut plaire Dieu.

Qui ne voit pas le ridicule quil y a tancer ceux qui se rasent la barbe; ou
reprocher aux prtres de ne pas oindre avec le saint chrme le front de ceux quils
baptisent, mais de laisser ce privilge aux vques ? Ce nest pas en se rasant la
barbe ou en la conservant quon enfreint les prceptes divins. Si les prtres noignent
pas du saint chrme les fronts de ceux quils baptisent, ils ne communiquent donc pas
la grce du baptme, en faisant la triple aspersion au nom de la trs sainte trinit ?
Ce jugement relve plus de la superstition que dune considration religieuse
quelconque.

Y a-t-il lieu de stonner que ces calomnies procdent dhommes verss dans la
sainte loi, mais qui se sentent forts de lappui de la puissance sculire, et qui mettent
leur confiance dans le faste de lempire ? Ce sont les vques, non les empereurs,
qui ont t mandats pour se prononcer sur les dogmes sacrs et le rite ecclsiastique.
Car bien que les empereurs aient la prminence en vertu de leur dignit impriale,
la chose publique seule leur a t confie, non le ministre piscopal. Ils doivent
lgifrer sur les choses sculires; les vques doivent dfinir les dogmes divins.
Que les empereurs se le tiennent pour dit ! Quils se contentent de ce qui est de leur
ressort; et quils nusurpent pas la charge piscopale ! Autrement, il pourrait leur
arriver ce qui est arriv au roi Osias quand il a prsum exercer le ministre
piscopal : aprs avoir t frapp de la lpre, il a t interdit de communion et
dentre du temple.

Sils sont vraiment des fils de lglise et sils sont soucieux de lunit de lglise,
pourquoi donc ces docteurs rcents, ou soit disant tels, essaient-ils de criminaliser de
nos jours ce que leurs prdcesseurs ont toujours estim vnrable ? Il nest question
aujourdhui daucun nouveau culte de lglise romaine, daucune nouvelle religion,
daucune nouvelle doctrine, daucune nouvelle institution. Ce que nos anctres ont
tenu, ce quils ont enseign, ce quils ont lgu leur postrit comme devant tre
conserv, cest ce que nous tenons, que nous conservons, sans y rien ajouter, sans y
rien enlever. Cest des aptres quils lavaient reu, et les aptres, du Christ.
Lglise, orientale aussi bien quoccidentale, est toujours demeure dans la mme
foi. Car les aptres ont connu eux aussi cet enseignement de saint Paul quil ny a
quune seule foi, un seul baptme. Et bien quont souvent surgi des hrsies qui,
comme de mauvais poissons, dchiraient les filets, la tunique sans couture du Christ
est demeure intacte. Les institutions des anciens, tablies dans diffrents lieux,
mme si elles ntaient pas toutes semblables dans toutes les glises, nont en aucune
faon scind lunit de la foi. Car cest une chose de diffrer de coutumes, et cen
est une autre de se maintenir ensemble dans lunit de la foi. Mais de cela plus tard.

Venons-en maintenant notre propos, et discutons de chacune des choses que


nous a donnes la grce du Saint Esprit, sans suivre aucun plan. Parlons dabord de
lEsprit Saint daprs ce quil nous a enseign de lui. Car cest cela qui importe en
premier lieu, et cest ce qui est le fondement authentique de la foi catholique. Nous
baserons notre dmonstration sur le fait que nous pensons et que nous croyons
comme nos pres ont cru et profess. Si quelquun prfre contester la doctrine des
aptres, il faut de toute vidence quil remette en question le magistre du Christ, et
rfute les oracles des prophtes.

CHAPITRE TROISIEME

Vous nous reprochez de dire que lEsprit Saint procde du Pre et du Fils, alors
que vous prtendez quil ne procde que du Pre. Lisons lvangile, et tirons-en
notre rponse. Voici ce qua dit le Sauveur, la nuit o il fut livr, dans le discours
que, selon Jean, il a adress ses aptres : Quand viendra le Paraclet que je vous
enverrai de la part du Pre, lEsprit de vrit, qui procde du Pre, il rendra
tmoignage de moi. (Jn 1V, 26) Vous lisez qui procde du Pre, et vous ne voulez
pas entendre le Fils qui dit : que je vous enverrai. Expliquez-nous donc comment il
est envoy par le Fils ? Car vous ne pouvez pas nier quil les a prononcs ces mots,
si vous lisez seulement lvangile, ou si vous avez foi en lvangile. Ou vous voyez
dans cette mission une procession, ou, ce qui est impie, le service dun subordonn.
Et vous serez, que Dieu vous en dtourne, semblables Arius qui enseignait, en un
dogme pervers, que lEsprit Saint est infrieur au Fils. Puissiez-vous ne jamais vous
ranger du ct dArius; puissiez-vous ne jamais dclarer que lEsprit Saint est
infrieur au Pre et au Fils.

Quand le Fils dit quil enverra lEsprit de vrit qui procde du Pre, il est tout
de suite vident quen affirmant quil lenvoie, il dclare quil procde de lui.
Quelquun dplorera-t-il peut-tre quil nait pas dit seulement : que je vous
enverrai, mais quil ait ajout de la part du Pre ? Les Ariens ont t les premiers
soulever cette difficult, eux qui cherchaient mettre des degrs dans la Trinit.
Mais la vrit de lvangile montre lunit consubstantielle de toute la Trinit.
LEsprit Saint procde du Pre, en manant de la substance divine. Et le Fils envoie
lEsprit de vrit de la part du Pre, parce que lEsprit Saint est n du Pre en tant
que procdant du Fils. Et comme le Fils a reu du Pre la substance en naissant, il a
reu en mme temps du Pre quil envoie lesprit de vrit comme procdant de lui.
En dautres mots, quand il dit qui procde du Pre, il ne nie pas quil procde de lui,
parce que la mission du Fils est la procession du Saint Esprit. Le Fils envoie lEsprit
de vrit non comme un suprieur qui commande un infrieur. Le mot mission
dmontre donc que lEsprit saint procde du Fils comme il procde du Pre.

Il prcise ensuite : Il me glorifiera, car il recevra de moi, et vous lannoncera.


(Jn XV1, 14) Que peut bien recevoir lEsprit Saint du Fils, puisquils possdent en
commun la mme substance et la mme puissance ? Ce qui ne lempche pas de
dire : il recevra de moi. Il ne peut donc vouloir dire que : il procde de moi, car,
comme le Pre et le Fils sont dune seule substance, lEsprit Saint, en procdant de
lun et de lautre, reoit lexistence de la consubstantialit. Il ne faut pas se laisser
troubler par la forme future du mot recevoir. Il sagit ici de lEsprit Saint quil devait
envoyer ses aptres plus tard. Non de lEsprit Saint qui procde du Pre et du Fils.
Cest en dehors du temps quil procde du Pre et du Fils, car le Pre, le Fils et le
Saint Esprit sont trois personnes distinctes, mais dune seule et mme substance.

Il continue : Tout ce que le Pre a est moi, cest pour cela que je vous ai dit
quil recevra de moi, et quil vous annoncera. (ibid 15) Si tout ce qua le Pre le Fils
la aussi, comme lEsprit Saint est lEsprit du Pre, il lest aussi du Fils. Oui, si
lEsprit saint est lesprit du Pre, il lest forcment aussi du Fils, car sil est du Pre
sans tre du Fils, le Fils na pas tout ce qua le Pre. Mais comme le Fils a tout ce
qua le Pre, comme lEsprit Saint est lEsprit du Pre, il lest aussi du Fils. Mais
cette possession dhabitation ne la voyons par comme une diminution ou une
addition. Elle ne fait que confirmer que lEsprit saint procde du Fils comme il
procde du Pre.

Un peu plus loin, le Christ ajoute : Quand viendra lEsprit de Vrit. Il avait
dit dabord : Quand viendra le Paraclet que je vous enverrai de la part du Pre,
lEsprit de vrit. La Vrit cest le Sauveur, comme il latteste lui-mme
Philippe : Je suis la Voie, la Vrit et la Vie. (Jean XV, 6) Si donc la Vrit est le
Sauveur, et si le Sauveur est le Fils du Pre, dire Esprit de Vrit est-ce dire autre
chose que Esprit du Fils ? On apprend que lEsprit est du Pre par le fait quil
procde du Pre. De la mme faon, on apprend que lEsprit est du Fils quand le
Sauveur atteste quil est lEsprit de la Vrit. Si tu demandes pourquoi il est lEsprit
de la Vrit, demande-toi pourquoi il est lEsprit du Pre. Car comme il est lEsprit
du Pre parce quil procde de lui, il est lEsprit du Fils parce quil procde du Fils
qui est la Vrit. Tout cela ne rfre pas une sujtion, une subordination, mais la
possession dune seule et mme substance. Le Pre et le Fils tant dune seule et
mme substance, le Saint Esprit peut donc procder des deux. Ne timagine pas que
le fait de procder du Pre et du Fils lui donne deux pres. LEsprit Saint nest pas un
fils, et celui qui nest pas un fils ne peut pas avoir de pre.

On dit aussi que le Saint Esprit est la charit. Cest pourquoi saint Jean peut
dire : Dieu est charit. (1 Jn 1V, 16)) Pour recommander cette charit il crit aux
fidles : Quant vous, que demeure en vous lonction que vous avez reue de lui.
Et il ne sera pas ncessaire que quelquun vous enseigne, car son onction vous
enseignera toutes choses. (l Jn 11, 27) Le Sauveur a dit quelque chose de
semblable : Quand viendra lEsprit de vrit il vous enseignera la vrit entire. (Jn
XV1, 16) Que tu dises : Dieu est charit, ou que tu dises : son onction vous
enseignera toute chose, ou que tu dises : lEsprit de vrit qui enseigne la vrit
entire, tu parles du Saint Esprit. Il est la charit du Pre par laquelle le Pre nous
aime; il est la charit du Fils par laquelle le Fils nous a rachets. Mais pas une
charit diffrente pour autant, du fait quon lappelle la charit du Pre et du Fils. La
charit par laquelle le Pre aime le Fils est la mme que la charit par laquelle le Fils
aime le Pre. Car si le Saint Esprit est la charit du Pre il est aussi la charit du Fils.
La charit du Pre procde du Pre pour quil aime le Fils; la charit du Fils procde
du Fils pour quil aime le Pre. LEsprit Saint est donc la charit de lun et de lautre
parce que lEsprit de lun et de lautre procde de lun et de lautre.

Le Christ scrie : Si quelquun a soif quil vienne moi et quil boive ! (Jn
V11, 37) Celui qui croit en moi, comme le dit lcriture, des fleuves deau vive
sortiront de son ventre. Et lvangliste ajoute : Il disait cela au sujet du Saint
Esprit quallaient recevoir ceux qui croiraient en lui. (Jn V11, 39) Les fleuves
deau vive, selon que le rapporte saint Jean, signifient linondation du Saint Esprit qui
irriguera les croyants, daprs lenseignement mme du Sauveur. Ces fleuves do
proviennent-ils ? Ils manent de la foi dans le Christ. Et do vient la foi ? De la
doctrine du Christ. En consquence, comme la doctrine du Christ est du Christ,
comme la foi dans sa doctrine vient du Christ, de la mme faon, le Saint Esprit
reprsent par les fleuves deau vive procde du Christ. Car le Christ est lhomme
parfait et le Dieu parfait. En tant que Dieu parfait, il infuse gratuitement lEsprit
saint dans ceux qui croient en lui. Ces fleuves inondent les curs des fidles, comme
des fontaines de vie ternelle.

Il a dit la samaritaine : Qui boit de cette eau aura encore soif. Mais celui
qui boira de leau que je lui donnerai ne sera pas assoiff ternellement. Car cette
eau que je lui donnerai deviendra en lui une fontaine deau jaillissant en vie
ternelle. (Jn 1V, 13) Ce quailleurs il avait nomm fleuves deau vive il lappelle
ici fontaine deau jaillissant en vie ternelle. Il voulait, dans les deux cas, parler du
Saint Esprit. Il enseigne clairement que ce serait lui qui le donnerait cet Esprit quand
il dit : leau que je lui donnerai deviendra en lui une fontaine deau. Celui qui
donne, donne de lui-mme. Il donne la fontaine deau jaillissant en vie ternelle,
cest--dire il prodigue avec abondance lEsprit Saint ceux qui croient en Lui. Il
dmontre que lEsprit Saint procde de lui quand il affirme que cest lui qui le
donnera aux croyants.

Aprs sa rsurrection, aprs la salutation de paix, il souffla sur les disciples


runis au cnacle, en leur disant : Recevez lEsprit saint. (Jn XX, 22) Que signifie
linsufflation si ce nest la procession du Saint Esprit ? Non ce souffle corporel
provenant de lair, et, grce laction des poumons, mis par lorgane de la bouche,
mais la substance du Saint Esprit. En toute vrit, il a voulu nous enseigner par ces
mots que lEsprit Saint procde de lui, et que la substance du Saint Esprit mane de la
substance du Fils. Quand le Pre a voulu nous montrer que la nativit du Fils
provenait de sa substance, et que, pour cette raison, le Fils lui tait consubstantiel, il
a dit dans un psaume son sujet : Du sein avant Lucifer je tai engendr. (Ps, C1X,
3) Non que le Pre aurait eu un sein ou un utrus dans lequel il aurait engendr le
Fils avant tous les sicles. Ce quil attestait cest quil avait engendr le Fils de sa
nature propre, de sa substance, non du nant ou de la substance dune autre chose.
De la mme faon, en insufflant lEsprit saint aux aptres, en ayant lintention de le
leur donner par cette insufflation, le Fils montre que lEsprit Saint procde de sa
substance lui.

Parlant du sacrement de son corps et de son sang, il dit aux disciples : Les
paroles que je vous ai dites sont Esprit et vie. (Jn V1, 64) Do procdent les paroles
si ce nest du plus intime de lesprit. Donc les paroles que le Christ prononce sont
esprit et vie parce que lEsprit, qui procde du cur du Christ, est vie. Non que dans
la divinit il y ait un cur et des particules de chair. Non. Par cette faon de parler,
il a voulu montrer le sacrement (mystre) dune substance intrieure de laquelle il dit
que procde lEsprit Saint parce quil est la vie. LEsprit saint procde donc du Fils,
et est une seule et mme substance avec le Fils.

CHAPITRE QUATRIEME

Voici ce que lon lit dans lvangile de Luc : Et le Christ est sorti en Galile
dans la vertu de lEsprit. (Luc 1V, 14) On lit du Sauveur quil est la vertu du Pre.
Et maintenant, lEsprit Saint est appel vertu. Le Christ est-il une vertu diffrente de
celle du Saint Esprit ? Absolument pas. Mais on appelle lun et lautre vertu pour
dmontrer lunique substance de lun et de lautre. Pourquoi a-t-il dit dans la vertu
de lEsprit ? Voulait-il montrer par l que la vertu de lEsprit saint est plus que
grande que la vertu du Christ ? Pas du tout. Pourquoi donc a-t-il dit dans la vertu de
lEsprit ? Ne voulait-il pas montrer une vertu qui ntait pas trangre au Christ, qui
ntait pas concde dailleurs, mais qui lui tait propre ? Une vertu qui tout en tant
du Saint Esprit est en mme temps du Christ, comme dans une seule nature, et non
dans une essence diffrente. Et demeurant en mme temps dans chacun, lun procde
de lautre : lEsprit saint du Fils, et lun et lautre du Pre. Mais le Fils en naissant,
lEsprit Saint en procdant. Non pas que lEsprit procde du Pre et du Fils un peu
plus tard, car cest sans intervalle de temps que lEsprit procde du Pre et du Fils.
Le bienheureux Paul crit aux Galates : Parce que vous tes fils de Dieu,
Dieu a envoy lEsprit de son Fils qui crie dans vos curs : Abba, pre. (Gal 1V, 6)
Il na pas dit : Dieu a envoy son Esprit. Mme sil lavait dit, il naurait pas exclu le
Fils, car le Fils est Dieu comme le Pre est Dieu, les deux ensemble ne formant pas
deux dieux, mais un seul Dieu. Car ce que la personne spare, la substance le
runit. Voulant viter toute quivoque, il parle nommment de la personne du Fils
quand il dit que Dieu a envoy lEsprit du Fils dans nos curs. LEsprit du Fils
est-il diffrent de celui du Pre ? Si lEsprit saint est lesprit des deux, il procde
donc de lun et de lautre. On ne lappelle pas ici lesprit du Fils pour laisser
entendre quil est infrieur au Fils. Celui qui le croit ou le dit nest pas catholique.
On ne peut donc pas trouver dautre raison pour laquelle il est appel lesprit du Fils
que parce quil procde du Fils.

Dans sa lettre aux Philippiens, il dit entre autres : Je sais que tout cela a
tourn mon avantage cause de vos prires et par lopration de lEsprit de Jsus
Christ. (Phil 1, 19) Jsus-Christ : Dieu et homme. LAptre parlait-il dun esprit
humain quand il a dit ces choses ? Car, sur la croix, le Christ Jsus a remis son
esprit, au tmoignage de lvangliste : Et ayant pench la tte, il remit son esprit.
(Jn X1X, 50) Il avait dailleurs dit lui-mme : Jai le pouvoir de dposer mon me
et celui de la reprendre. (Jn X, 18) LEsprit dont parle maintenant laptre par
lopration duquel il croit dune foi certaine, et quon ne peut confondre avec laide
quapporte le Christ, est Dieu. Il est appel Esprit saint pour le distinguer du Pre et
du Fils. LAptre lui rend tmoignage en attribuant les divisions des grces celui
qui peut tout ce quil veut. LEsprit ici est celui du Christ, non par une sujtion
servile, mais par la procession divine, gal au Pre et au Fils en nature, en majest, et
en dignit.

Saint Luc crit dans les actes des aptres : Quand ils vinrent en Mysie, ils
essayrent daller en Bythinie, mais lEsprit de Jsus ne le leur permit pas. (Act.
XV1, 7) Il a racont plus haut de quel Esprit il parlait quand il a dit : Traversant en
Phrygie et dans la rgion de la Galatie, ils ont t empchs par lEsprit Saint
dadresser la parole en Asie. (ibid. 6) Celui quil avait dabord appel le Saint
Esprit il le nomme ensuite lEsprit de Jsus. Il indique par l de toute vidence que
lEsprit de Jsus nest pas diffrent de lEsprit saint. Il a souvent appel lEsprit
saint lEsprit de Jsus parce quil procde de Jsus. Non de cette nature par laquelle
il a t misricordieusement fait homme, mais de celle par laquelle il est n gal au
Pre.

Paul dit aussi Tite : Selon sa misricorde, il nous a sauvs par le bain de la
rgnration et de la rnovation de lEsprit Saint quil a rpandu en nous
abondamment par Jsus-Christ notre Sauveur. (Tit 111, 5) Comment a-t-il rpandu
lEsprit saint par Jsus-Christ ? Comme un plus petit par un plus grand ? Cest ainsi
que linterprtaient les Ariens. Mais le Pre dit que lEsprit Saint a t rpandu par le
Christ Jsus pour montrer que leffusion de lEsprit Saint a t faite par Jsus-Christ,
non comme la recevant dailleurs, mais en lenvoyant de lui-mme. Saint Paul na
pas voulu dire que le Pre avait rpandu lEsprit Saint par Jsus-Christ comme on
verse de leau avec un verre, comme si dans cette effusion le Christ navait jou
quun rle de serviteur ou dinstrument. Ce qui sent son impit. La vrit est que le
Pre a rpandu abondamment lEsprit Saint en nous par Jsus-Christ notre Sauveur,
parce quil procde du Fils comme il procde du Pre. En disant quil la rpandu par
le Fils, il ne nie pas quil procde du Pre, mais il montre quil procde du Fils.

De cette effusion de lEsprit saint tmoigne aussi le bienheureux Pierre dans les
actes des aptres. Il dit aux Juifs : Mont la droite de Dieu, et la promesse du
Saint Esprit ayant t accepte par le Pre, il a rpandu Celui que vous avez vu et
entendu. (Act. 11, 33) En parlant de la mme chose, Luc tmoigne dans les actes des
aptres : Quand les jours de la pentecte furent accomplis, ils taient tous ensemble
dans un mme lieu, et incontinent se produisit un son venant du ciel comme un fort
vent, et il remplit toute la maison o ils taient assis. Et leur apparurent des langues
parpilles comme de feu. Il se posa sur chacun dentre eux, et ils furent remplis de
lEsprit Saint. Ils commencrent parler en diffrentes langues, selon que lEsprit
leur donnait de parler. (Act 11, 1-4) Et chez les prophtes : Sur mes serviteurs et
sur mes servantes, en ces jours-l, je rpandrai de mon Esprit, et ils prophtiseront.
(ibid 18) Nous avons cit ce texte pour que nous sachions que, comme Pierre lavait
prch, lEsprit Saint a t rpandu sur les aptres et sur les croyants qui furent
rassembls avec eux par Jsus le jour de la pentecte. Cest pourquoi il est crit :
Ce Jsus Dieu la ressuscit, nous en sommes tous tmoins. (ibid 32)

Il affirme ensuite : Une fois mont la droite de Dieu, il la rpandu, i.e.


lEsprit saint. Qui ? Jsus, que Dieu a ressuscit. LEsprit vous lavez vu et
entendu. (ibid. 33) Vous lavez vu dans les langues de feu, vous lavez entendu dans
la diversit des langues. Car lEsprit saint ne peut pas tre vu dans sa nature propre,
ni tre contempl par les yeux, ni entendu par une oreille corporelle. Mais il sest
revtu de matire, a pris laspect du feu en forme de langues, pour pouvoir tre vu,
et sest empar des voix des disciples pour tre entendu. Mais quand il dit la
promesse du Saint Esprit tant accepte par le Pre, il a rpandu lEsprit, il ne
rattache pas la grce la divinit mais lhumanit. Car, selon la divinit, il ne
reoit pas la promesse, car tout ce qua le Pre il la. Il ne le reoit pas dans le temps,
mais la de toute ternit.

CHAPITRE CINQUIEME

Comparons ces textes avec la phrase de saint Paul dj cite, celle quil a dite
Tite au sujet de lEsprit Saint : quil rpandit en nous abondamment par Jsus
Christ, notre Sauveur. (Tit. 111, 6) Saint Paul atteste que le Pre a rpandu lEsprit
Saint par Jsus Christ notre Sauveur. Pierre, lui, avait dit que Jsus avait rpandu ce
mme Esprit Saint aprs sa rsurrection. Ils nous enseignent tous deux que le Pre la
rpandu et que Jsus aussi la rpandu. Nous ne devons pas imaginer que ce fut une
effusion locale, comme si, demeurant dans le Pre, il avait pass dans le Christ aprs
avoir abandonn le Pre. Ni quil pourrait venir au Christ en sallongeant, de faon
ce quil rejoigne le Fils par une partie de lui-mme tout en demeurant dans le Pre.
De la mme faon, quand il a t insuffl par le Christ dans les disciples, il ne faut
pas imaginer quil a abandonn le Fils pour venir aux aptres. Ni que, stant allong,
il a irradi les curs des disciples par une partie de lui-mme, et est demeur dans le
Christ par une autre. Ou si tu le vois comme un raison de soleil, illuminant sa
sphre propre par une partie de lui-mme, et rejoignant la terre par une autre. Ce sont
les corps qui ont des parties. Dans la divinit de la sainte trinit, on ne trouve rien de
semblable. LEsprit saint est infus par le Pre et par le Fils sans intervalle de temps
ou de lieu. Il est infus par le Pre dans le Fils, parce que le Pre a engendr le Fils.
Il est infus aussi par le Fils, parce que le Fils a tout ce qua le Pre.

Le saint vangile atteste aussi que lEsprit souffle o il veut. (Jn 111, 8) Que
signifie souffler ? Rien dautre que, quand il veut et o il veut, il se rpand lui-
mme. Nous avons l une opration unique faite par toute la trinit. Le Pre infuse,
le Fils rpand le Saint Esprit, lEsprit saint se rpand lui-mme, en soufflant o il
veut. Avec quelle justesse laptre affirme que linfusion de lEsprit Saint est faite
par Jsus Christ, lui par qui le Pre a tout fait ! Avec quelle convenance laptre
Pierre atteste que le Fils a rpandu lEsprit Saint, lui dont lvangile dit : Tout ce que
fait le Pre, le Fils le fait galement ! Le Pre rpand donc lEsprit saint; le Fils le
rpand aussi, parce quil est donn aussi bien par le Fils que par le Pre. Que les
empereurs des Grecs ne reprochent donc pas aux Latins de professer que le Saint
Esprit procde du Fils comme il procde du Pre, mais quils apprennent plutt la
vrit de la foi du Christ et de ses aptres.

Dans les actes des aptres,, Pierre dit : Nous aussi nous sommes tmoins de
ces paroles, ainsi que lEsprit Saint que Dieu a donn tous ceux qui lui obissent.
(Act. V, 32) De quel Dieu parle-t-il si ce nest de celui dont il avait dit plus haut :
Aprs tre mont la droite de Dieu, il a rpandu celui que vous avec vu et entendu.
(Act. 11, 33) Montrant que cest de Jsus-Christ quil parlait. Mais comment a-t-il
donn lEsprit Saint ceux qui lui obissent ? Comme sil sagissait dun infrieur ?
Jamais, car le Fils dit que lEsprit Saint souffle o il veut. Dieu donne lEsprit Saint
en linfusant dans le cur de ceux qui lui obissent, non pas de faon ce que
lEsprit perde lunit de la substance, mais pour quil illumine ceux quil nilluminait
pas auparavant. Personne ne peut parvenir donner ce quil na pas. Or, le Fils
atteste avoir lEsprit Saint quil a donn ceux qui lui obissent. Ce quil a, il la
par lunit de la substance, non aprs avoir acquis ce quil ne possdait pas. Ainsi,
quand il donne, il ne donne pas ce qui relve dautrui, mais il confre un don qui lui
appartient en propre. Ce que le Fils ne pourrait faire si le Saint-Esprit ne procdait
pas de Lui.

Dans ce qui suit, le bienheureux Pierre enseigne comment le paen Corneille et


ceux qui crurent avec lui obtinrent la grce du baptme : Si donc Dieu leur a donn
la mme grce qu nous qui croyons dans le Seigneur Jsus-Christ, qui tais-je pour
pouvoir empcher Dieu dagir ? (Act X1, 17) On peut voir le Pre ou lEsprit saint
dans le Dieu qui a rempli les curs des croyants, et qui a donn la connaissance des
langues. Mais quand on rflchit sur les paroles de Pierre portant sur lenvoi du Saint
Esprit aux croyants, leffet que ctait le Fils qui lavait envoy, on doit entendre
ici par Dieu le Fils. Il a donn la mme grce Corneille et ses compagnons
lorsque, la parole de Pierre, il a rpandu lEsprit Saint sur les disciples sous la
forme de langues de feu. Il a t suffisamment dmontr que leffusion ou la
donation du Saint Esprit appartient au Fils comme au Pre, car il procde de lun
comme de lautre. Il dit que cest la mme grce qui a t donne aux croyants que
celle qui avait t donne aux aptres. Il est clair quil parle ici du Saint Esprit, que
le Fils a pu donner parce quil procde de lui. Ce quil naurait en aucune faon pu
faire sil ne procdait pas de lui.

CHAPITRE SIXIEME

Le bienheureux Paul crivant aux Romains, dit aux fidles : Vous ntes pas
dans la chair, mais dans lEsprit. Si seulement lEsprit de Dieu habite en vous. Celui
qui na pas lEsprit du Christ nest pas un des siens. (Rom V111, 1X) De quelle
personne pensez-vous quil sagit quand il dit : Si lEsprit de Dieu habite en vous.
Si vous dites que cest la personne du Pre, Paul affirme donc que lEsprit du Pre
est le mme que celui du Fils. En ne taisant pas quil est lEsprit de lun et de lautre,
il professe quil procde de lun et de lautre. Mais si vous voulez y voir la personne
du Christ, ce qui semble plus conforme au contexte, nous apprenons par l que
lEsprit Saint est lesprit du Christ. Do nous concluons quil en procde.

Il dsigne encore plus manifestement la personne du Pre quand il dit : Si


lEsprit de celui qui a ressuscit Jsus-Christ des morts habite en vous. Ce passage
pourrait, la rigueur, sentendre du Christ, au sens quil a ressuscit avec le Pre
lhomme quil avait assum, comme il le dit lui-mme dans lvangile. Que lon
prfre lun ou lautre, le Pre ou le Fils, il est vident quon nous enseigne que
lEsprit du Pre est le mme que celui du Fils. En consquence, ce que laptre a dit
plus bas : tous ceux qui sont mus par lEsprit de Dieu sont fils de Dieu, (Rom V111,
14) peut tre entendu de lun et de lautre sans aucun doute possible, comme nous
lavons plusieurs fois dmontr. Et plus bas encore : Vous navez pas reu de
nouveau un esprit de servitude dans la crainte. Mais vous avez reu lesprit de
ladoption des fils dans lequel nous crions : abba, pre. (Ibid 15) Quand il crit aux
Galates, il dit : Parce que vous tes des fils de Dieu, Dieu a envoy lEsprit de son
Fils qui crie dans vos curs : abba, pre. Constatez que celui quil appelle lEsprit
dadoption des fils, il confesse quil est lEsprit du Fils. Par ce passage, laptre
nous enseigne donc que lEsprit du Pre quil nomme Esprit dadoption est le mme
que lEsprit du Fils, que Dieu a envoy en nos curs. Et nous nous crions abba,
pre, dans le mme Esprit qui est autant celui du Pre que du Fils. Ce que nous ne
pourrions jamais faire si lEsprit saint ne procdait pas du Fils comme il procde du
Pre.

Voici ce quil crit dans sa deuxime lettre aux Corinthiens : Vous tes notre
pitre crite dans nos curs, laquelle est lue et connue par tous les hommes. Il a t
manifest que vous tes lpitre du Christ, compose par nous et crite non par une
plume, mais par lEsprit du Dieu vivant. (11 Cor. 11, 2, 3) Quand il dit que les
Corinthiens sont une pitre du Christ crite par lEsprit du Dieu vivant, il dmontre
une seule opration faite conjointement par le Christ et lEsprit Saint. Mais qui
appelle-t-il en ce lieu le Dieu vivant. Ce ne peut pas tre le Christ, dont il dit que les
Corinthiens sont lpitre. Cest donc manifestement lEsprit du Christ qui a crit
dans les curs des Corinthiens une pitre non avec une plume matrielle, mais par le
rayonnement de lui-mme. En consquence, comme le Christ et lEsprit Saint
crivent tous les deux la mme pitre, lunicit de lopration dmontre lunicit de
la substance. Car ce qucrit le Christ, lEsprit Saint lcrit, et ce que lEsprit Saint
crit le Christ lcrit aussi. Sans intervalle temporel, sans changement de lieu, sans
aucune diffrence. Ils nont quune seule et mme volont, une seule et mme
opration, une seule et mme puissance parce quils ont en commun la mme
essence. L o lon parle de lEsprit Saint, on parle aussi souvent de lEsprit du
Christ.

Il dit dans les Corinthiens : Jusqu aujourdhui, quand on lit Mose, un voile
est pos sur leur cur. Quand il se tournera vers Dieu, le voile sera enlev. (11 Cor
111, 15, 16) Quel est celui quil appelle Dieu, il le montre un peu plus haut, en disant
comment ce voile sera vacu dans le Christ. Si donc le voile de lancien testament
est vacu dans le Christ, il est vident que le voile sera enlev quand quelquun se
convertira au Christ.

Le bienheureux Jean dit dans son apocalypse : Et moi je pleurais beaucoup,


car personne nest trouv digne douvrir le livre ni de le voir. Et un des anciens me
dit : Ne pleure pas. Voici quil a vaincu le lion de la tribu de Juda, la racine de
David. Il ouvrira le livre et ses sept sceaux. (Ap V, 4, 5) Louverture du livre cest
lenlvement du voile. Il ny a pas dexplication donner pour indiquer quel est celui
qui accomplira tout cela. Il nest que trop clair que le lion de la tribu de Juda, la
racine de David signifient le Christ, qui il est demand douvrir les sept sceaux.
Ces sept sceaux sont une figure de la grce septiforme des dons du Saint Esprit. Car
il est lui-mme lEsprit de sagesse, dintelligence, de conseil, de force, de science et
de pit, comme le dit le prophte Isae (X1, 2) Cest la racine de David, i.e. le
Sauveur qui ouvre les sept sceaux de ce livre, parce que les mystres spirituels qui y
sont contenus sont descells dans le Christ quand il enlve le voile qui scellait les
livres de lancien testament, et en rvle le sens.

Laptre ajoute : Le Seigneur est Esprit. L o est lEsprit du Seigneur, l est


la libert. (11 Cor 111, 17) De quel Seigneur ? Sans contredit de celui qui enlve le
voile de tout ce qui dans la lecture de lancien testament demeure non rvl.
Lenlvement du voile cest lenlvement de la servitude qui est contenue dans la
lettre de la loi, pour que vienne la libert qui est accorde par lEsprit du Seigneur.
Cela se produit quand on passe de la lettre la comprhension spirituelle, et de la
servitude de la chair la libert de lEsprit. Nous constatons dans ces passages que
lEsprit du Seigneur est appel Esprit du Christ. Comme dans ce qui suit : Nous
tous, visage dcouvert, contemplant la gloire du Seigneur, nous sommes
transforms dans la mme image de clart en clart, comme par lEsprit du Seigneur.
(11 Cor 111, 18) Donc, comme la rvlation de la face se fait par le Christ, et
comme nous sommes transforms de clart en clart par lEsprit du Seigneur, nous
avons la dmonstration que lopration de Jsus Christ et de lEsprit Saint est
commune tous les deux. Et quand il dit : par lesprit du Seigneur, il indique sans
aucun doute possible la personne du Christ. Mais comme il est son Esprit, il ouvre
lui aussi avec le Sauveur, le sens de lancienne loi. Et le fait quils travaillent
conjointement dmontre lunion dans une seule substance. En lappelant lEsprit du
Seigneur, on laisse entendre quil procde du Fils. Il nest que trop vident que dans
ce passage, le Seigneur signifie le Sauveur.

CHAPITRE SEPTIEME

Le bienheureux Pierre crit aux croyants dans la premire lettre : Ce salut les
prophtes lont recherch et scrut, eux qui ont prophtis la grce que vous avez
reue, se demandant quand et ce que serait ce temps dont lEsprit du Christ leur
avait parl en figure. (1 Pier 1, 10, 11) Le prince des aptres de qui a dit le Sauveur :
tu es Pierre, et sur cette pierre jdifierai mon glise, nhsite pas appeler lEsprit
du Christ lEsprit Saint qui a parl par les prophtes. Et je ne sais par quelle dignit
sculire blouis, ils prsument rapprendre ce quils ont appris des aptres de
lglise du Christ. Si le Saint Esprit ne procde pas du Christ, comment peut-on dire
quil est lEsprit du Christ ? Il procde donc du Christ non comme un subordonn,
non comme une partie du Christ, mais de sa substance.

Remarque que le bienheureux Jean concorde avec cette formulation en


proclamant lEsprit saint lEsprit du Christ. Car il dit dans lApocalypse : Et jai vu
au milieu du trne quatre animaux, et au milieu des anciens un agneau qui se tenait
debout, comme immol, ayant sept cornes et sept yeux. (Ap V, 6) Et expliquant ce
quil a vu, il ajoute : qui sont les sept esprits de Dieu envoys sur la terre. Je pense
quaucun catholique ne peut nier que lagneau immol reprsente Jsus-Christ, dont
Jean-Baptiste avait dit : Voici lagneau de Dieu qui enlve le pch du monde. (Jn 1,
29) Cest cet agneau qui a t immol pour les pchs du monde, et qui est ressuscit
pour la justification du monde. On dit de cet agneau quil a sept yeux. Ces yeux
signifient les sept esprits de Dieu, selon lenseignement de Jean. Il nentend pas par
l quil y ait sept personnes du saint Esprit dans la trinit, quand chacun sait quil ny
en a quune. Par le chiffre sept il entend les sept dons de lEsprit Saint. Il est donc
vident que quand il affirme que lagneau a sept yeux, il veut dire que le Christ a le
Saint Esprit. Non comme un de ses membres ou une partie de son corps, mais
substantiellement. Quil procde de lui substantiellement. Nous disons que lEsprit
est dans le Christ non comme dans un lieu, ni non plus comme dans un sujet. Car il
nest pas contenu par le Christ comme sil tait infrieur au Christ, comme cela se
passe dans les choses qui sont contenues. Ce nest pas ainsi que nous parlons de la
prsence du saint Esprit dans le Christ, car lEsprit saint est gal au Christ, non
infrieur lui. Nous ne disons pas non plus quil est en lui comme dans un sujet, car
il nest pas un accident qui ne peut subsister sans sujet. Mais il est dans le Christ
comme lui tant consubstantiel. Comme la couleur que nous voyons dans la
flamme. Car le feu brille et rchauffe tout en illuminant et brlant.

Tu trouveras ce texte dans le prophte Zacharie : Voici que jamnerai mon


serviteur orient. Car voici la pierre que jai donne devant Jsus. Sur une seule
pierre, il y a sept yeux. (Zac 111, 8) Et plus bas : Ces sept yeux sont ceux du
Seigneur qui parcourent toute la terre. (Zac 1V, 10) La pierre est le Sauveur dont
parle le Psalmiste : La pierre quont rejete les constructeurs est devenue pierre
dangle. (Ps. XV11, 22) Le Pre appelle son serviteur orient, serviteur cause de
son incarnation, orient parce quil est le soleil de Justice. Et il dit que sur cette pierre
il y a les sept yeux du Seigneur qui parcourent toute la terre. Par les yeux on entend
le Saint-Esprit. Le chiffre sept, comme nous lavons expliqu plus haut, indique la
pluralit des dons de grce dans un seul Esprit. Mais comment comprendre quil y ait
sept yeux sur une pierre ? Rien dautre que lhabitation de lEsprit dans le Christ. Et
quand on dit que les yeux sont celui en qui ils sont substantiellement, comprends
que lEsprit saint est lEsprit du Christ. Le prophte Zacharie la mme prophtis
sous la forme dun candlabre : Jai vu. Et voici un candlabre compltement en or
et ses lampes sur sa tte, et sept lampes au-dessus de lui. Vois lincarnation du Christ
dans le candlabre en or. Il est dor parce quil est sans tache, sans aucun mlange
avec la faute, clatant, resplendissant. Les lampes sur sa tte sont la divinit dans
lhomme. Car laptre dit que Dieu est la tte du Christ. (1Cor X1, 3) Les sept
chandelles au-dessus de lui sont la plnitude du Saint Esprit. Il repose sur lui selon
loracle du prophte Isae : Et reposera sur lui lEsprit de sagesse et dintelligence,
de conseil et de force, de science et de pit, et lEsprit de crainte du Seigneur le
remplira. (Is 11, 2) Si les sept chandelles de lEsprit Saint reposent sur lui, lEsprit
Saint, reprsent dans les sept chandelles, repose donc en lui. Et comme il repose
en lui en y habitant substantiellement, il est lEsprit de celui dans lequel il repose
substantiellement. Ce nest donc pas sans raison quil est appel lEsprit du Christ.
Notons enfin que cest lEsprit saint symbolis par les yeux qui parcourt toute la
terre.

Aprs avoir dit que les sept yeux de lagneau sont les sept esprits de Dieu,
lapocalypse ajoute : envoys sur toute la terre. (ap V, 6) L o Zacharie dit
parcourant, Jean dans lApocalypse dit : envoys. Par le mot mission, il sous-entend
la procession du Saint Esprit. Comme il est substantiellement dans le Christ, il ne
parcourt ni nest envoy moins quil procde du Christ, non localement mais
substantiellement. Car ltre il le reoit du Pre et du Fils, comme le Fils reoit
essentiellement ltre du Pre. Mais linverse nest pas forcment vrai. Parce que
lEsprit Saint procde conjointement du Pre et du Fils, il ne sensuit pas que le Fils
doive natre du Pre et du Saint Esprit. Car la naissance vient du Pre seul, mais la
procession des deux, du Pre et du Fils. LApocalypse dit que les sept esprits de
Dieu ont t envoys sur toute la terre. Zacharie, lui, parle des sept yeux du Seigneur
qui parcourent toute la terre, reprsentant les dons de lEsprit saint septiforme. Ils ont
t diffuss ces dons par les aptres et leurs successeurs dans toutes les nations, pour
la sanctification des fidles croyant dans le Christ, et pour la rmission de leurs
pchs.

Saint Jean lui-mme reconnait que lEsprit saint est lEsprit du Christ quand il
dit avoir vu au milieu sept des candlabres quelquun semblable un fils dhomme.
(Ap 1, 13) Et un peu plus loin il ajoute : Et ses yeux taient comme la flamme du
feu. (ibid. 14) Quel est ce fils de lhomme ? Nul autre que notre Seigneur Jsus
Christ, qui sest trs souvent dans lvangile appel Fils de lhomme. Comme, par
exemple : Que disent les hommes du Fils de lhomme ? (Matt XV1, 13) Et zchiel,
sous sa figure, sentend souvent appeler fils de lhomme. Quand il dit que les yeux
de ce fils dhomme brillaient comme la flamme du feu, il sous entend lEsprit saint,
car sur les aptres il est apparu comme un feu envoy du ciel. Quand il dit que ses
yeux sont lEsprit saint, il veut nous dire que lEsprit saint est lEsprit du Christ. Il
ny a aucune autre raison pour laquelle il soit dit lEsprit du Christ que parce quil
procde du Fils, et quil y demeure substantiellement.

Jean dit la mme chose quand il parle de la gloire future des saints quaucun
soleil ou aucune canicule ne tourmenterait : Parce que lagneau qui est au milieu du
trne les rgira, et les conduira aux sources deau vive. (Ap V11, 16, 17) Quelles
sont ces fontaines deau vive ? Ce sont les flots du Saint Esprit qui purifient les
fidles en les lavant, et qui les irriguent en les vivifiant. Le Sauveur en a parl dans
lvangile quand il a dit : Celui qui croit en moi, de son sein couleront des fleuves
deau vive. (Je V11, 38) Ces eaux, nous dit saint Jean, signifiaient lEsprit saint qui
allait tre donn aux croyants. Ce qui sest ralis pour les aptres le cinquantime
jour aprs la rsurrection. On peut donc en dduire que lAgneau les conduira aux
sources deau vive parce que lEsprit saint de celui qui fait jaillir leau les enivrera
et quils ne pourront jamais perdre les joies ternelles de la vie. Nous ne pensons pas
que ces sources deau vive jaillissent en dehors du Christ, car il a dit Philippe : Je
suis la vie. Celui qui me voit, voit le Pre. (Jn X1V, 6, 9) Celui donc qui voit le
Christ voit le Saint Esprit qui est dans le Christ. Et, pour lui, amener les croyants
aux sources deau vive signifie les amener lui, pour autant que ceux qui croient en
lui et vont vers lui sont toujours abreuvs par les sources du Saint Esprit qui procde
de lui.

Le bienheureux Jean dit de mme dans lApocalypse : Et un ange prit un


encensoir, il le remplit du feu de lautel et lenvoya sur la terre. Et on entendit le
tonnerre et des voix, etc. (Ap V111, 5) Cet ange cest Jsus-Christ lui-mme, appel
lange du grand conseil. Lencensoir cest son humanit. Et lautel do est rempli
lencensoir cest la divinit du Christ. Le feu de lautel cest lEsprit saint tir de la
divinit du Christ. Car lautel et lencensoir sont tous les deux le Christ. Mais cest
sur lautel dont lautel terrestre est limage que les holocaustes et les sacrifices des
saints sont offerts. Car les vux des saints ne peuvent pas tre reus autrement quen
tant placs sur lautel Christ. On lappelle encensoir parce que cest par lui que les
prires des saints sont accueillies. Or lencensoir est trs certainement le don du
Saint Esprit. Cest du moins ce quatteste laptre : Nous ne savons pas quoi
demander dans nos prires, mais lEsprit Saint demande pour nous. (Rom V111, 28),
i.e., il nous fait demander en des gmissements innarrables. (Luc X11, 49) Le feu
de lautel est le Saint Esprit de qui le Sauveur a dit : Je suis venu envoyer le feu sur
la terre, et je veux quil brle. En rsum, lange envoie sur la terre un encensoir
plein du feu de lautel, parce que, la promesse du Saint Esprit une fois accepte par le
Pre, le Sauveur a rpandu la grce du Saint Esprit sur les croyants. Il est donc
normal quont suivi des coups de tonnerre, des voix, des clairs, et des tremblements
de terre. Le Sauveur le dit dans lvangile : Il vous est avantageux que je men aille.
Si je ne pars pas, lEsprit saint ne viendra pas. Si je men vais, je vous lenverrai. Et
quand il viendra, il convaincra le monde de pch, de justice et de jugement. (Jn
XV1, 7) Ce que lApocalypse dit du feu de lautel que son ange enverrait sur la terre,
et des coups de tonnerre le Seigneur lexprime en disant : Je vous lenverrai. Et
quand il viendra il convaincra le monde. A lavnement du Saint Esprit les coups de
tonnerre et les paroles des prdicateurs retentirent, les curs des mortels furent saisis
de crainte, les clairs des miracles brillrent. Toute la terre sen est rendu compte.
Le feu de lautel est lEsprit saint quil a promis ses aptres quil enverrait. En
attestant quil lenverrait sur la terre, lApocalypse enseigne clairement que lEsprit
saint est lEsprit du Christ, et que cest par lui que, aprs lascension, il a t envoy
sur les aptres. Comment peut-il tre envoy par le Fils sil nen procde pas ? Et il
procde de celui dont il est lEsprit.

Dans la mme Apocalypse, Jean : Et jai vu le ciel ouvert, et voici un cheval


blanc, et celui qui le chevauchait sappelait fidle et vritable. Il juge et combat avec
justice. Car ses yeux sont comme une flamme de feu. (Ap X1X, 21) Le cheval blanc
est le corps du Christ sans tache, color par la candeur de la saintet. Son cavalier
est la divinit du Christ qui rgit et guide lhome quelle a assum, de faon ne
faire, de la divinit du Pre et de lhumanit de la mre, quun seul Fils. Ses yeux
sont comme une flamme de feu parce que la divinit du Saint Esprit et sa splendeur
igne demeure en lui. Lclat de ses yeux est le dbordement de la plnitude des
dons du Saint Esprit. En ayant recours ce genre dimage, il enseigne manifestement
que la divinit du Saint Esprit procde de la divinit du Fils. Et comme la lumire
des yeux appartient celui qui a les yeux, de la mme faon lEsprit Saint appartient
au Christ dans lequel il rside, et de qui il procde.

CHAPITRE HUITIEME

Nous croyons avoir suffisamment dmontr par des citations de lcriture que
lEsprit Saint procde du Fils. Ajoutons encore deux extraits de lvangile qui
devraient venir bout de la duret des contradicteurs. A la femme gurie dun flux
sanguin le Sauveur dit : Qui ma touch ? Tous le nirent. Pierre et ses compagnons
lui dirent : Matre, les foules toppressent et tincommodent, et tu dis : Qui ma
touch ? Et Jsus leur rpondit : Quelquun ma touch, car je me suis rendu
compte quune vertu sortait de moi. (Luc, V111, 45) Quelle est cette vertu que le
Sauveur affirme tre sortie de lui ? Rien dautre que la grce du Saint Esprit.
Comme le dit lAptre : A lun est donne la grce de gurison, lautre lopration
des vertus. (1 Cor X11, 9) Quand le Sauveur dit : jai senti une vertu sortir de moi,
que dit-il dautre que : je sais que lEsprit saint procde de moi qui suis le gurisseur
des maladies et loprateur des vertus. Il dit que lEsprit saint est sorti de lui comme
il avait dit quil est sorti du Pre : Je suis sorti du Pre. (Jn XV1, 28) Sortir du Pre
pour le Fils cest natre du Pre. Il en est de mme pour lEsprit saint : sortir du Fils
cest procder de Lui. On trouve la mme chose dans lvangile du bienheureux
Luc : Et toute la foule cherchait le toucher parce quune vertu sortait de Lui qui
les gurissait tous. (Luc V1, 19) La vertu qui sort du Christ gurit tout le monde
parce que lEsprit Saint qui procde de lui accorde tous la grce de la sant.

Que les censeurs malveillants ou incomptents cessent donc de reprocher


lglise du Christ de professer que lEsprit Saint procde du Pre et du Fils. Cest ce
que les vangiles enseignent, ce que les aptres professent, ce que les prophtes nont
pas tu. Quils apprennent dabord ce que lglise dit du Christ, et devenus des
disciples de la Vrit, quils confessent la foi catholique de peur que, tromps par la
boursouflure de la prsomption, et retenus dans les filets de lerreur, ils ne raniment
une hrsie dj assoupie. Ils ont ceci en commun avec la peste dArius que quand il
refusait au Fils lgalit consubstantielle, il enseignait que lEsprit saint tait infrieur
au Fils, sefforant de dmontrer que le Fils ntait pas n de la substance du Pre, et
que lEsprit saint tait une crature.

Voyez, empereurs illustres, o tend votre profession de foi quand vous dites
que lEsprit Saint procde du Pre, mais quil ne procde pas du Fils. Vous navez lu
cela ni dans les saintes lettres ni dans les auteurs ecclsiastiques. Pour rfuter et
condamner la peste dArius, le concile de Constantinople a dit que le Fils est
consubstantiel au Pre, et que lEsprit Saint procde du Pre. A-t-il ni quil procde
du Fils ? Ou sensuit-il ncessairement que sil procde du Pre il ne procde pas du
Fils ? Comprenez donc, si vous voulez tre fils de lglise et suivre la doctrine du
Pre, quen disant que lEsprit Saint procde du pre, le concile de Constantinople
na pas ni quil procde du Fils. Comme toute la trinit est consubstantielle, comme
le Fils est n du Pre et comme lEsprit saint est la charit de lun et lautre, personne
ne peut nier que lEsprit saint procde du Fils, moins de nier que le Fils possde la
charit par laquelle il aime le Pre. Il est stupide de tenir mordicus et de professer en
toute fidlit que le Pre aime le Fils et que le Fils aime le Pre, et que, bien que cet
amour par lequel le Pre aime le Fils procde du Pre, lamour par lequel le Fils aime
le Pre ne procde en rien du Fils. Car cet amour est lEsprit Saint. Il procde donc
du Pre et du Fils.

Le moment est donc venu de prouver par les tmoignages des saints Pres que
le Saint Esprit procde du Fils. Que ceux qui pensent autrement soient confondus, et
quune peur salutaire les amende, pour quun enttement insens ne les prcipite pas
dans la fosse de perdition.
LIVRE DEUXIEME (6 chapitres)

Nous traitons de la procession de lEsprit Saint que les Empereurs grecs


refusent dattribuer au Fils, prtendant que lEsprit ne procde que du Pre. Ils
ddaignent, pour cette raison, de communier avec lEglise romaine, de recevoir les
lgats du sige apostolique, condamnant lEglise latine parce quelle pense autrement
queux sur le Saint Esprit. Elle croit en effet et professe que lEsprit saint procde
aussi du Fils, alors que, pour eux, il ne procde que du Pre.

Ce qui dabord nous frappe, cest que nous voyons des lacs violer toutes les
rgles ecclsiastiques, et imposer des dcrets aux fidles. Et ceux quaucun droit
juridique ne qualifie pour ce comportement sefforcent, en marge de lassemble des
vques, de dterminer des statuts, et de dfinir des rgles de foi. Et daprs leurs
propres dcrets, ils reoivent les uns en communion, et dposent les autres.

Car sils ne staient que proposs de statuer sur le contenu de la foi, il leur
aurait fallu convoquer un synode dvques, senqurir des dcisions des Pres, des
oracles des saintes Ecritures, prendre une dcision unanime en concile sur ce quon
devait accepter ou rejeter. Et si dans quelques glises ou dans quelques lieux, des
gens taient convaincus de tenir ou de professer ce qui ntait ni droit ni juste,
relativement la foi ou la coutume, il fallait dabord leur crire, et faire une enqute
srieuse. Ensuite seulement, le cas chant, porter un jugement. Et cela cependant,
selon la comptence propre chaque pouvoir, et en respectant les constitutions de
lEglise. Autrement, ce serait juger de la constitution ou discuter dun dogme de la
foi au dtriment de peuples qui ne relvent pas du soin de leur charge ou qui ne
tombent pas sous leur juridiction; et frapper de censure ceux qui ne pensent pas en
tout point comme eux.

Le Seigneur a-t-il donn aux empereurs grecs le pouvoir de lier et de dlier.


Leur a-t-il dit : Vous tes la lumire du monde ? Leur a-t-il demand denseigner
toutes les nations, et de les baptiser au nom du Pre et du Fils ? Vous dites que
lEsprit saint ne procde que du Pre, et vous refusez de professer, comme lglise
latine catholique de toute la terre, quil procde aussi du Fils. Comment faites-vous
pour prouver que votre sentence lemporte, et quelle est munie de lautorit de la
vrit ? La vrit de lvangile est-elle parvenue vous seuls; demeure-t-elle auprs
de vous seuls ?
Laptre Paul se dit tre appel aptre et mis part pour lvangile du Christ.
De Jrusalem lIlliryacum, il a fait tout le trajet pour prcher lEvangile. Il est all
Rome et en Espagne, et il a rayonn sur tout lempire romain par sa prsence
corporelle ou par ses crits, en prchant le Christ. A-t-il dj dit quil na prch
lEvangile quaux Grecs, et quil na fait connatre la vrit de lEvangile quaux
seuls empereurs grecs ? LEvangile du Christ rayonne sur toute la terre; les crits
des aptres sont lus partout, les oracles des prophtes sont proclams partout. Par
ceux qui, ds le dbut, ont t institus matres par les aptres, ils apprennent tous
les jours quoi penser sur la sainte trinit, quoi professer; comment enseigner les
peuples qui leur sont confis, quels murs les former, comment les convertir, et par
quelles pratiques religieuses les conduire.

Aucune page de lEcriture ne nous dit, aucune institution des Anciens ne nous fait
savoir, aucun prcepte des aptres ne stipule, aucun crit des anciens ne nous
enseigne que les Grecs sont les matres de toute lglise, ou que cest leurs
empereurs de montrer et denseigner les murs, les rites et les dogmes qui doivent
tre observs dans toutes les glises du Christ. Chacun ne sait que trop quel point
cela serait stupide et insolent. On naurait donc pas du rcuser lEglise romaine avec
tant de lgret parce que, conservant les institutions de ses anciens, elle ne suit pas
en tout point les institutions des Grecs. Ce quelle croit, enseigne et conserve nest
pas en dsaccord ou en opposition avec les pages des saintes lettres. Cest
inutilement que vous nous reprochez de dire que lEsprit saint procde aussi du Fils,
quand vous ne voulez le voir procder que du Pre.

CHAPITRE DEUXIEME

Nous vous demandons dabord quelle dcision des anciens vques


catholiques, quel dcret vous cherchez tant dfendre. Le concile de Nice form de
trois cent dix-huit vques, a t runi par lempereur Constantin pour condamner la
doctrine dArius. Quand le symbole vint parler du Saint Esprit, aprs avoir
confess la consubstantialit du Fils avec le Pre, il se contenta de dire : Nous
croyons aussi dans le Saint Esprit. Rien de moins, rien de plus sur sa substance ou sa
procession. O est donc cette rgle contraignante que vous pensez imposer aux
Latins, qui vous permette vous de dire que lEsprit saint procde du Pre, mais qui
ne permette pas aux latins de dire quil procde du Fils ? Si vous ne voulez rien
ajouter aux dcisions du concile de Nice, enlevez le qui procde du Pre, parce quil
ne se trouve pas dans le concile de Nice. Par quelle logique vous serait-il permis
vous denlever le qui procde du Fils simplement parce quil a t ajout par les
Romains ? Et si vous rpondez en disant que cela a t ajout par cent cinquante
vques rassembls en concile Constantinople, nous rpondrons quil ntait permis
personne dajouter ou denlever quoi que ce soit au symbole de foi de Nice.

Si vous rtorquez quen ce qui trait la consubstantialit du Fils il ntait permis


dans aucun concile dajouter quoi que ce soit, mais que ce qui a t ajout au sujet du
Saint Esprit se justifiait cause des attaques des hrtiques, nous vous rpliquerons
que la mme chose a t permise aux latins cause des fausses interprtations
scripturaires des hrtiques. Vous ne pouvez soutenir que la ville de Constantinople
est suprieure la ville de Rome, laquelle est la tte de toutes les glises du Christ, au
tmoignage tant de nos anciens que des vtres. Les cent cinquante vques nont
jamais possd le pouvoir de lgifrer pour tous les vques de toute la terre, ni de
faire que tout ce quils interdisent soit interdit tant au pontife romain qu toutes les
glises du Christ.

Ils ont ajout aussi dans le symbole prcit : LEsprit saint, qui a parl par les
prophtes, doit tre ador et glorifi avec le Pre et le Fils. Ils nont pas impos ces
additions aux glises du Christ, mais ils ont donn un exemple pour ceux qui
voudraient ajouter aux paroles des Ecritures qui leur permette de combattre les
hrtiques, et fortifier la foi des croyants. Vous objectez quon ne peut trouver ni dans
les saints vangiles, ni dans les autres textes sacrs que lEsprit procde du Fils. Et,
cause de cela, vous refusez daccepter ce qui ne se trouve pas dans les Ecritures,
comme les Ariens refusaient de recevoir le mot consubstantiel parce quil ne se
trouvait pas dans les Ecritures. Dites-nous alors o vous avez lu dans les Ecritures
que lEsprit Saint doit tre ador et glorifi comme le Pre et le Fils, et quil a parl
par les prophtes, ainsi que la dclar le concile de Constantinople ? Vous direz
peut-tre que ces mots ne sont pas crits en toutes lettres dans les Ecritures, mais
que le sens sy trouve. Car tant dune seule substance avec le Pre et le Fils, dune
seule puissance et dune seule majest, il sensuit ncessairement que lEsprit saint
doive tre ador et glorifi comme le sont le Pre et le Fils. Permettez donc la mme
chose aux Latins. Les Ecritures ne disent pas explicitement que lEsprit saint procde
du Fils. Mais elles montrent de plusieurs faons quil est lEsprit du Fils comme il
est lEsprit du Pre, quil procde du Fils, donc, comme il procde du Pre. Nous
croyons lavoir suffisamment dmontr dans le livre prcdent.

LEglise catholique, fonde sur le Sauveur et les aptres, a toujours tenu et


na jamais omis de prcher que lEsprit possde en commun avec le Pre et le Fils la
mme vertu et la mme nature, quil procde donc de lun et de lautre. Pourquoi
cherchez-vous maintenant rprimander la foi catholique ? Que complotez-vous
contre les dogmes catholiques ? Cherchez-vous peut-tre ressusciter Arius ou
Macdoine, et rintroduire dans les Eglises les cendres teintes de leurs dogmes
pervers ? Vos anctres ne pouvaient pas ne pas savoir ce que lEglise romaine
enseignait du Saint Esprit. Et pourtant, ils ne se sont jamais spars de la communion
du sige de Rome. Ils ne comprenaient que trop que la vrit de la foi catholique se
trouvait dans ce quelle tenait et enseignait, et quil ne convient pas de condamner ce
qui est fond sur lEcriture.

Jusqu limpit dArius, aucune confusion ne troublait les croyants au sujet


de la consubstantialit du Fils. On ne parlait pas dans les prdications du
consubstantiel. La vertu de ce mot, cependant, tait fortement imprime dans lesprit
des croyants, car ils croyaient que le Fils tout puissant ne diffrait en rien de son
Pre. Ils se souvenaient, en effet, de ces paroles du Sauveur : Celui qui me voit, voit
le Pre. (Jn X1V, 9) Ils ne voyaient pas le Christ autrement que comme lAuteur de
toutes les cratures. Car ils se rappelaient ce qua dit Jean : Tout a t fait par lui.
(1,3) Et pourtant, le symbole, qui a t fait en commun par les aptres, ne contenait
rien dautre que ce que tous savent : quil nous faut croire en un Dieu tout puissant, et
en Jsus-Christ son Fils unique, notre Seigneur. Cette foi suffisait pour le salut des
croyants. Le sang dun grand nombre de martyrs et la profession dun grand nombre
de confesseurs par toute la terre lavait corrobore et recommande. Or, quand Arius,
lennemi de la vrit, commena dlirer au sujet de la divinit du Christ, profrer
de nombreux blasphmes, et entraner dans limpit lesprit des fidles, on brandit
les armes de la vrit contre lerreur de limpit, et on rfuta la fois le dogme
impie et son auteur : que le Fils de Dieu tait une crature, quil navait pas t
engendr par le Pre; et que lEsprit Saint, blasphme, tait infrieur au Fils.

Aprs lui se leva Macdonius. Il pensait comme lEglise catholique au sujet


du Pre et du Fils, mais il ne recevait pas la personne de lEsprit Saint. Les vques
catholiques engagrent contre lui le combat, et prouvrent que lEsprit faisait partie
de la trinit, quil tait consubstantiel au Pre et au Fils, quil procdait du Pre,
quil devait tre ador et glorifi comme le Pre et le Saint Esprit. On chercha par la
suite renouveler lhrsie dArius. On prtendit quIi ntait pas permis un
croyant de soutenir que lEsprit saint procde du Pre, que ctait l profrer un
blasphme, puisque ctait donner deux fils au Pre. Voulant donc rejeter ce
blasphme, les docteurs de lEglise ont dcid dajouter au symbole que lEsprit
Saint procde aussi du Fils. De peur quen affirmant quil ne procde que du Pre on
le considre comme un fils, et quil ne soit plus appel lEsprit du Fils. Ce qui serait
impie et blasphmatoire, et en contradiction avec la doctrine apostolique et
vanglique. Si vous rpondez que le mot procder suffit lui seul pour empcher
que lEsprit saint ne soit considr comme un fils, sachez que ce mot est aussi
employ pour le Fils. Il le dit lui-mme dans lvangile de Jean : Je procde du
Pre, et je viens du Pre. Si donc le Fils procde du Pre comme lEsprit Saint
procde du Pre, qui fera taire les Ariens, qui les empchera de dire en blasphmant
que lEsprit Saint est fils du Pre ?

CHAPITRE TROIS

Scrutons donc lenseignement des docteurs, tant grecs que latins. Ils ont dit
que le Fils est le seul avoir t engendr par le Pre, et que lEsprit saint procde du
Pre et du Fils. Car, forms par le magistre des lettres divines, ils comprirent que
lEsprit saint est lEsprit du Pre et du Fils, et quen consquence, il procde de lun
et de lautre. Le bienheureux Athanase, vque dAlexandrie, a t perscut par les
Ariens cause de sa constance dans la foi catholique. Il a t souvent exil par leur
faction. Et au concile de Nice, il aida, en sa qualit de diacre, son vque, le
bienheureux Alexandre, lutter de faon mmorable contre la peste dArius. Dans un
livre quil a crit sur la foi, et quil offrit tous les catholiques, il dit entre autres :
Le Pre nest fait pas personne. Il na t ni cr ni engendr. Le Fils est du seul
Pre. Lesprit saint est du Pre et du Fils. Il na t ni fait, ni cr, ni engendr,
mais il procde. Approuvant cette vrit de foi, lestimant un secours important
contre le dogme pervers dArius, et constatant quelle provenait de lEcriture sainte,
les plus minents des docteurs latins lajoutrent au symbole de foi, en disant du
Saint Esprit : qui procde du Pre et du Fils. Cette foi lglise la tenue depuis le
temps de Constantin, sous le rgne duquel le synode de Nice a t assembl,
jusqu notre poque. Mais lEglise catholique des Grecs elle-mme ne la pas
rejete, car elle na pas voulu devenir trangre la doctrine de vrit, comme leurs
lettres le dclarent. Et maintenant, cette foi vous la dnoncez, mus par je ne sais
quelle lgret, ou tromps par je ne sais quelle illusion.

Dites-nous si vous professez que lEsprit Saint est lEsprit du Christ ? Si vous
le niez, laptre le criera contre vous : Si quelquun na pas lEsprit du Christ, il
nest pas lun des siens. (Rom V111, 9) Saint Luc le proclame aussi : LEsprit de
Jsus ne le leur a pas permis. (Act V1, 7) Saint Pierre le proclame ainsi : Une fois
mont la droite de Dieu, il a rpandu celui que vous avez vu et entendu. Le
Seigneur le proclame lui-mme : Si je ne men vais pas, le Paraclet ne viendra pas.
Mais si je men vais, je vous lenverrai. (Jn XV1, 7) De mme, aprs la rsurrection,
il souffla sur ses disciples en disant : Recevez lEsprit Saint. (Jn, XX, 22) Tous ces
textes nous enseignent que lEsprit Saint est lEsprit du Christ. Or, comme vous ne
pouvez pas le nier, la ncessit vous contraint, que vous le vouliez ou non, ne pas
nier quil procde du Fils. Que vous ne considrez pas, comme Arius et
Macdonius, quil est une crature, le tmoigne votre profession de foi, selon
laquelle lEsprit Saint procde du Pre. Comment pouvez-vous alors nier quil
procde du Fils, puisque le Pre et le Fils sont dune seule et mme substance, et quil
ne peut pas tre de la substance de lun et de lautre sans procder de lun et de
lautre ?

Ecoutons donc saint Grgoire de Naziance dans le sermon sur le Saint Esprit
quil a prononc devant le peuple, dans lEglise de Constantinople, le jour de la
Pentecte : LEsprit saint a toujours t, il est et il sera, sans commencement ni fin,
mais coternel au Pre et au Fils. Il nest pas pensable qu aucun moment, le Fils
ait manqu au Pre, ou lEsprit saint au Fils. En disant que le Saint Esprit est
coternel au Pre et au Fils, il rfute les Ariens, qui le rabaissaient au rang de
crature. En disant quil a toujours t, quil est et quil sera, il combat Macdoine
qui niait non existence. Mais en disant que le Fils na jamais manqu au Pre ni
lEsprit saint au Fils, il vous rfute, vous qui niez quil procde du Fils. Car, si selon
votre opinion, il tait davis que lEsprit saint ne procde que du Pre, il aurait dit que
le Fils et lEsprit saint nont jamais fait dfaut au Pre. Mais comme il dit que le Fils
ne fit jamais dfaut au Pre et que lEsprit saint ne fit jamais dfaut au Fils, il dit
clairement que le Fils est n du Pre de toute ternit, et que lEsprit Saint procde du
Fils avant le temps. Il ne nie pas quil procde du Pre, ce que personne ne niait,
mais il affirme quil ne manqua jamais au Fils, ce qui causait problme.

Par la suite, il dit en parlant du Saint-Esprit : Celui qui sanctifie et qui nest
pas sanctifi ne devient pas Dieu mais fait des dieux. Il est inconvertible, immuable,
est toujours prsent lui, au Pre et au Fils. Il est intemporel, a sa propre puissance,
et toute la puissance. Quand il dit quil est toujours prsent lui-mme au Pre et au
Fils, il dmontre quil ne les assiste pas comme un serviteur. Etant inconvertible et
immuable, il est autant dans sa propre nature que dans la substance du Pre et du
Fils. Dans sa propre nature parce quil ny a pas en lui de changement. Immuable
parce que dans le Pre et le Fils, parce que les trois ont en commun une nature
identique. Il ne peut pas changer pour se transformer dans le Pre, parce que le Pre
est la source et lorigine premire de tout. Ii ne peut pas se convertir dans le Fils
parce quil en procde et ne lui est dissemblable en rien, et parce quil nest pas
dune nature autre que celle du Fils. On dit quil a sa puissance propre et quil est
tout puissant, parce quil subsiste dans sa propre personne, et quil fait tout ce quil
veut dans toute crature.

Et plus bas : Il est la vie vivifiante, la lumire qui illumine, il est bon et est la
bont, le Seigneur de tous. Il envoie les aptres, inspire o il veut, partageant les
dons comme il le veut. Il est lesprit de vrit, de sagesse, par qui le Pre est connu
et le Fils glorifi.

Nous avons omis bien des choses et nous navons recueilli que ce qui concerne
la question prsente. On dit de lEsprit quil est la vie, et le Fils dit quil est la Vie :
Je suis la Vie. (Jn X1V, 16) On dit de lEsprit quil est vivifiant, et le Fils dit de lui-
mme : Le Pre vivifie ceux quil veut, et le Fils vivifie ceux quil veut. (Jn V, 21) Si
donc lEsprit est la Vie, et si le Fils est la Vie, si lEsprit vivifie et si le Fils vivifie, ils
ont une seule substance et une seule opration. Mais le Fils est vie du Pre, et
lEsprit du Fils. Le Fils reoit du Pre dtre vivifiant; lEsprit saint reoit donc du
Fils dtre vivifiant. De la mme faon, lEsprit saint est la lumire et il illumine; et
le Sauveur dit de lui-mme : Je suis la lumire du monde. (Jn V111, 12)
Lvangliste Jean dit du Fils : Qui claire tout homme venant dans ce monde. (ibid
1, 9) Si donc tous les deux, le Fils et le Saint Esprit, sont la lumire et clairent le
monde, ils sont dune seule et mme substance, dune seule opration. Mais pour
tre lumire, lEsprit Saint le reoit du Fils; pour clairer il le reoit du Fils.
Comme latteste le Fils : Il recevra de moi. (Jn X1V, 14) Il reoit non comme
nayant pas ce quil reoit, mais en procdant.

De mme, lEsprit est bon. Et le Fils dit de lui-mme : Je suis le bon pasteur.
(Jn X, 11) LEsprit saint est la bont; le Christ aussi est la Bont. Personne, moins
dtre insens, ne le niera. Mais le bon et le bon ne font pas deux bons, mais un seul
bon. Comme la bont et la bont ne font pas deux bonts mais une seule bont, car il
ny a pas deux dieux mais un seul Dieu. La dit ne connait pas daugmentation du
nombre en saditionnant. Donc le bon Esprit procde du bon Fils, mais ne nat pas de
lui. Et lEsprit bont vient du Fils bont, non en naissant de lui, mais en procdant.
Autrement, si lEsprit saint ne procde que du Pre, sans procder du Fils, comment
ce qui appartient au Fils appartient-il lEsprit ?

En disant que lEsprit est le Seigneur de toutes choses, saint Grgoire de


Naziance affirme quil est tout puissant. Comme le Pre a cr toutes choses par le
Fils, lEsprit na pas reu la toute puissance dans le temps, mais de toute ternit en
procdant du Pre et du Fils. En envoyant les aptres, lEsprit saint dit ce que le
Sauveur dit aussi : Je vous envoie comme des brebis au milieu des loups. On nous
montre l une seule et mme opration de deux personnes agissant ensemble. Il est
donc clair que ceux qui ont en commun la mme opration ne diffrent ni par la
substance, ni par la volont, ni par la puissance. Mais le Fils se rfre au Pre de qui
il nait, et lEsprit saint au Fils de qui il procde. Le bienheureux Grgoire continue :
Inspirant o il veut, rpartissant les dons comme il le veut. Et saint Paul dit du Fils :
En montant dans les hauteurs, il a amen captive la captivit, et a donn des dons
aux hommes. (Eph 1V, 8) Ces textes dmontrent que, parce que lEsprit nest ni sujet,
ni imparfait, ni moins puissant, sa majest est gale celle du Pre et du Fils en
nature, en grandeur, en puissance et en toute vertu. Le fait que, comme le Fils, les
dons quil distribue sont les siens et non ceux des autres, que le Fils ne les distribue
pas une poque et lEsprit saint une autre, que le Fils ne les distribue pas
certains et lEsprit Saint dautres, tout cela montre une seule et mme opration,
une seule et mme volont. Et puisque le Fils ne peut pas tre sans lEsprit ni
lEsprit sans le Fils, ils sont dune seule et mme substance, et lEsprit procde du
Fils. Il dit que lEsprit est lEsprit de vrit, et le Sauveur dit de lui : Je suis la
Vrit. (Jn X1V, 16) En disant que lEsprit saint est lEsprit de vrit, il enseigne
manifestement quil est lEsprit du Christ, lequel est la Vrit et lEtre.

Le bienheureux Grgoire dit aussi que lEsprit saint est lesprit de sagesse. Or,
laptre Paul atteste que le Christ est la vertu de Dieu et la sagesse de Dieu. (1 Cor
1, 24) LEsprit de sagesse est lEsprit du Christ qui est la sagesse de Dieu. En disant
que lEsprit saint est lEsprit de vrit et de sagesse, il enseigne clairement quil est
lEsprit du Christ. Comment peut-il tre du Christ sil est, selon saint Grgoire, le
Seigneur de tous ? Pas autrement quen procdant du Fils. Car, si tu le niais, tu
devrais en faire un sujet, une crature, un tre infrieur au Fils. Ce qui serait
blasphmatoire, et rpugnerait la pit catholique. Quon lappelle donc, comme
le veut la vrit, lEsprit du Christ, et au mme moment, Esprit de vrit et de
sagesse. Car en procdant du Christ, il procde de la Vrit et de la Sagesse. Le
bienheureux Grgoire ajoute : par lequel le Pre est connu, le Fils glorifi, et ceux-
l seuls par qui il est connu. Le Fils a dit au Pre : Jai manifest mon nom aux
hommes que tu mas donns. (Je XXV11, 6) Si le Pre est connu par lEsprit, et si le
Fils manifeste aux hommes le nom du Pre, ils font la dmonstration dune seule et
mme opration. Il dit mme que le Fils est glorifi par lEsprit Saint. Et le Fils dit :
Cest mon Pre qui me glorifie. (Jn V111, 54) Et il dit au Pre : Glorifie-moi, Pre,
auprs de toi ! (Jn XXV11, 5) Si lEsprit glorifie le Fils, et si le Pre glorifie le Fils,
il est dmontr par l que le Pre et lEsprit saint ont une seule et mme opration. Et
sils ont une seule et mme opration, ils ont une seule et mme volont, une seule et
mme essence, une seule et mme puissance. Et il ajoute : Et par ceux seulement
qui le connaissent. Si lEsprit saint nest connu que par le Pre et le Fils, il est donc
consubstantiel lun et lautre, et procde de lun et de lautre. Et que veut-il dire
en affirmant que le Fils est glorifi par lEsprit et que le Fils glorifie le Pre ? Que
veut-on dire quand on dclare que le Pre glorifie le Fils ? Rien dautre que
manifester que le Fils est n du Pre. De la mme faon, le Fils est glorifi par
lEsprit saint quand lEsprit montre quil procde du Fils.
De bien des faons donc, le bienheureux Grgoire prouve que lEsprit saint
procde du Fils, et quil est dune seule et mme substance quavec eux. Et voici
comment il conclut : Quel besoin avons-nous dajouter dautres mots ? Tout ce que
le Pre est le Fils lest, part le fait que le Pre nest pas n. Tout ce que le Fils a le
Saint Esprit la, part le fait que le Fils est n. Que signifie cette distinction, et le
rapport existant entre les personnes : le Fils est ce quest le Pre, en dehors du fait
que le Pre nest pas n. Et lEsprit saint est tout ce quest le Fils, part le fait que le
Fils est n. Car il aurait pu dire : tout ce quest le Pre le Fils et le Saint Esprit le
sont eux aussi, en dehors du fait que le Pre nest ni n ni ne procde de personne.
Mais ce quil dit cest que le Fils est tout ce quest le Pre, mais que lEsprit saint
nest pas tout ce quest le Pre, mais quil est tout ce quest le Fils en dehors de la
naissance. En parlant ainsi, il enseigne que le Pre nest de personne, que le Fils est
le seul avoir t engendr du Pre, et que lEsprit saint procde du Fils. Quil
procde du Pre, il le dit un peu plus haut : toutes choses sont rfres au Pre
comme la premire origine de tout, ainsi quau Fils unique et au Saint Esprit. En
disant cela, il montre que tout ce qui appartient au Fils est en relation avec le Pre. Et
que tout ce qui est lEsprit saint se rfre au mme comme la premire origine
tout. Car mme si lEsprit procde du Fils, le Fils reoit du Pre en naissant que
lEsprit saint procde de lui. Pour que tout ce qua le Fils le Pre lait, et que tout ce
qua lEsprit Saint le Fils lait. Et cela par le Pre, par qui le Fils reoit que lEsprit
saint procde de lui, non en tant que cr mais engendr par le Pre, non comme
infrieur, mais dune puissance gale, non dun autre, mais dune seule et mme
nature.

Il dit la mme chose par la suite : Vraiment il tait juste quil nous apparaisse
corporellement quand Jsus demeurait corporellement sur la terre, et quil descende
vers nous quand le Christ serait mont vers lui. Celui qui est Seigneur par la
puissance est envoy, bien quil ne soit pas diffrent de celui par qui il a t envoy.
Ce docteur montre ici une seule opration et une union des volonts entre Jsus et
lEsprit saint. Il estime chose digne que lEsprit saint nous apparaisse corporellement
quand Jsus est venu nous corporellement. Il nous montre l une similitude de
volont, lEsprit saint voulant se montrer corporellement quand Jsus veut montrer
son avnement aux mortels. Puisquil procde du Fils, il lui doit dtre dune seule
volont avec le Fils. Il ne pouvait pas diffrer par le travail de celui dont il ntait pas
spar par la nature. Pour quil soit toujours uni dans laction celui de qui il nest
jamais absent de toute ternit, et pour quil coopre toujours avec celui de qui il
procde.

Il ajoute : Quand le Christ est mont vers lui, il est descendu vers nous. Il ne
veut pas montrer par l une diminution du Christ, mais lassomption de lhumanit.
Par cette humanit, Jsus nest pas mont seulement auprs de lEsprit saint, mais
auprs de lui-mme. Parce que celui qui par lhumanit tait devenu un parmi
dautres, tait par la divinit au-dessus de tous. Et il ajoute : Celui qui vient comme
le Seigneur par la puissance est envoy Il dit deux choses au sujet de lEsprit Saint
: quil est venu et quil a t envoy. Cest par sa puissance propre quil est venu.
Cest pour cela quil lappelle Seigneur. Mais cest par un autre quil a t envoy.
Il se sent alors oblig dexpliquer : bien quil ne soit pas diffrent de celui par qui il
est envoy. En effet, car la mission nimplique par lide de sujtion mais de
procession. Il est vritablement envoy par le Christ celui vers lequel le Christ est
mont. Et il est envoy comme quelquun qui ne diffre pas de Dieu, cest--dire du
Christ. Il est toujours uni par la volont celui quil lenvoie, parce quil procde de
lui.

Il continue : A cause de cela, depuis lascension du Christ, un autre paraclet


ne nous fait jamais dfaut, i.e. un avocat et un conseiller. On dit un autre paraclet
pour faire connatre lgalit de nature et de puissance. Car un autre veut dire un
alter ego. On ne parle pas dalter ego pour quelquun qui est dun autre genre ou
dune autre nature ou substance. Le Christ est appel Paraclet, et le Saint Esprit
Paraclet, et quand le Christ sen va, lEsprit saint vient pour que les fidles ne soient
pas sans Paraclet, le Christ ou lEsprit saint. Il est clair quen leur donnant le mme
nom, on montre quils ont la mme fonction. Le fait que lun succde lautre
dmontre quils nont quune seule et mme volont, une seule et mme opration. Et
comme cest le Christ qui monte et lEsprit saint qui descend, il est vident quil est
envoy par le Christ puisquil le reprsente. Cette mission ne peut tre quune
procession, parce quelle nest pas un amoindrissement ou une sujtion. En disant
que lEsprit saint a t envoy comme un alter ego du Christ, on voque une
similitude complte. On ne peut pas appeler alter ego quelquun qui est dun autre
genre, dune autre substance ou dune autre nature. Cette expression dmontre donc
que le Saint Esprit procde de celui dont il a la nature et la substance. Il ne peut pas
en effet tre de la mme nature ou substance que le Christ sans en procder.

Il a ajout plus bas : Dieu est donc le feu. Le Saint Esprit est aussi le feu. On
dit que Dieu est feu consumant, mais non naturel et corporel, mais spirituel et
invisible. Dieu le Pre est donc le feu, Dieu le fils est le feu, et Dieu lEsprit saint
est le feu. Mais le Pre est le feu daucun autre feu, parce quil ne tire son origine
de personne. Dieu le Fils est le feu parce quil est n du Pre qui est le feu. LEsprit
saint est le feu, mais du Fils qui est le feu, parce quil procde du Fils. En disant que
Dieu est feu et que lEsprit saint est feu, on proclame quil ny a quune seule
substance dans la trinit. Il dit que Dieu est le feu en parlant en mme temps du Pre
et du Fils. Il parle ensuite part du Saint Esprit en disant quil est lui aussi le feu.
Pourquoi associer les deux premiers, le Pre et le Fils, et mettre part lEsprit saint ?
Parce quil voulait insinuer que le Saint Esprit procde du Pre et du Fils.

Saint Grgoire a donn cet enseignement au sujet du Saint Esprit dans lglise
de Constantinople, et la communiqu dans ses lettres. Il prouvait que lEsprit saint
est consubstantiel au Pre et au Fils et quil procde du Fils. A-t-il t pour cela
chass de lglise ? Son sermon a-t-il t rprouv ? Lempereur la-t-il priv de sa
communion ? Il a vcu ce grand docteur au temps des empereurs Gratien et
Thodose le grand. Cinq sicles se sont drouls depuis le concile de Nice, et
jamais, pendant tout ce temps, on na ni que le Saint Esprit procde du Fils. Et
jamais aucune objection na t souleve avant vous. Cest la vrit que lEglise
orientale est toujours demeure dans la mme profession de foi que lEglise latine.
Quaprs tant de sicles, vous trouviez y redire, cest vous y voir. Vous ne
pouvez avancer ni arguments ni raisons valables, parce que votre sentiment rpugne
la vrit, rsiste la vrit, et soppose aux saintes pages.

CHAPITRE QUATRE

Saint Ambroise

Ambroise, vque de Milan, homme brillant de lclat de toutes les vertus, a


livr plusieurs combats contre les Ariens, et a t victime de leurs perscutions
injustes. Dans le livre quil a compos sur le Saint Esprit contre lhrsie arienne, il
corrobora la vrit vanglique avec toutes les ressources de la rhtorique. Il dit : Si
tu nommes le Christ, tu dsignes en mme temps Dieu le Pre qui la oint, le Fils qui
a t oint, et lEsprit qui la oint. Et si tu nommes le Pre, tu dsignes en mme temps
son fils et lEsprit de sa bouche. Pourvu que tu les professes aussi de cur. Et si tu
dis lEsprit, tu dsignes Dieu le Pre de qui il procde, et le Fils, parce quil est
lEsprit du Fils. Le bienheureux Ambroise enseigne quen en nommant un, on entend
toute la trinit, dmontrant par l lgalit substantielle des trois personnes. En une
seule parole les trois personnes sont donc comprises, sans quil soit besoin de les
nommer, en vertu seulement de lunit que leur donne lgalit substantielle. Il dit
que lEsprit procde du Pre. Nous navons rien redire cela. Nous le confessons
comme lui. Mais quand il dit quen nommant le Fils on nomme galement lEsprit
saint, parce quil est lEsprit du Fils, vous vous sparez de nous. Vous qui refusez de
professer que lEsprit saint procde du Fils, vous refusez galement de reconnatre
quil est lEsprit du Fils. Or, si lEsprit saint ne procde pas du Fils, on na pas le
droit de dire quil est lEsprit du Fils. On dit quil est lEsprit du Pre parce quil
procde du Pre. Saint Ambroise enseigne quen nommant le Fils on nomme lEsprit
saint. Ce qui ne peut se concevoir que si lEsprit est lEsprit de Jsus. Car il
nappartient pas celui dont il ne procde pas. En disant que lEsprit saint est
lEsprit du Fils, il affirme donc quil procde du Fils.

Il continue ainsi : Celui qui nie lEsprit saint nie le Pre et le Fils. Car cest
le mme qui est lEsprit du Pre et lEsprit du Christ. Personne nhsitera affirmer
quil ny a quun seul et mme Esprit. Il montre que Dieu est un, que lEsprit saint
est consubstantiel au Pre et au Fils quand il dit : Celui qui nie lEsprit Saint nie le
Pre et le Fils. Car il ny a quun seul et mme Esprit pour les deux. Il est lEsprit du
Pre parce quil procde du Pre. Il ne peut donc tre lEsprit du Fils que parce quil
procde du Fils. Car il ny a pas deux Esprits, mais un seul. Il ny en pas un qui est
lEsprit du Pre, et un autre qui est lEsprit du Fils. Mais le mme Esprit pour les
deux. Il procde donc de lun et de lautre.

Et un peu plus loin : LEsprit saint nest pas envoy dun lieu un autre, ni
ne procde en passant dun lieu un autre. Il est comme le Fils qui, selon sa
parole, a procd du Pre et est venu. Il atteste clairement que lEsprit saint procde
du Fils. Mais cette procession ne se mesure pas par des espaces corporels. Le Fils
lui-mme exclut cette opinion quand il dit : jai procd et je suis venu. (Jn V111,
42) Le Fils procde du Pre non par un dplacement local, mais en naissant.
LEsprit saint procde donc du Fils non par un dplacement local, non en naissant,
mais en accdant lexistence.

Un peu plus bas, en parlant du Fils qui procde du Pre, il disait : Quand il
sort du Pre, il ne change pas de lieu, et nest pas spar de lui comme un corps
dun autre corps. Et quand il est avec le Pre, il ny est pas comme un corps lest
dans un autre corps. Ainsi, le Saint Esprit nest spar ni du Pre ni du Fils quand il
procde du Pre et du Fils. En disant que lEsprit saint procde du Pre et du Fils,
cet minent docteur et trs illustre confesseur du Christ enlevait un prtexte de
blasphme aux ariens quil combattait. Ils ne pourraient pas remporter la palme de la
victoire ceux qui le prsentaient comme une crature, un tre infrieur non seulement
au Pre mais mme au Fils. Entendant dire quil procde du Pre et du Fils, ils
savaient par le fait mme quil tait consubstantiel au Pre et au Fils, et que la mme
adoration et la mme gloire lui taient dues.

Et plus bas, il cite les paroles du Fils : Celui qui maime gardera ma parole, et
mon pre laimera, et nous viendrons en lui pour y tablir notre demeure. (Jn X1V,
23) Puis il commente : LEsprit saint vient en mme temps que le Pre, car o est le
Pre est le Fils, et o est le Fils est lEsprit saint. Comment peut-il dire que l o est
le Pre, l est le Fils, si ce nest parce que le Fils nait du Pre, sans en tre jamais
spar. Et pourquoi l o est le Fils, l est lEsprit saint si ce nest parce que lEsprit
Saint procde du Fils, sans jamais sen sparer ? Il montre la consubstantialit
ineffable de la trinit quand il atteste que le Fils est toujours dans le Pre et lEsprit
toujours dans le Fils. De sorte que l o est le Pre le Fils est, et l o est le Fils,
lEsprit saint est lui aussi. Spars ni par le lieu, ni par le temps, ni par la volont, ni
par laction, ni par lessence.

Il ajoute un peu plus loin : Comme le Pre a livr le Fils, et comme le Fils
sest livr lui-mme, reconnais que lEsprit saint la lui aussi livr. Car il est crit :
Il fut alors amen dans le dsert par lEsprit saint pour y tre tent par le dmon.
(Matt. 1V) Donc lEsprit qui est amour a livr le Fils. Car la charit du Pre et du
Fils est une. Quand il dit que la charit du Pre et du Fils est une, il atteste que
lEsprit est lEsprit de lun et de lautre. Car lEsprit est charit. LAptre dit en
effet : le fruit de lesprit est la Charit. (Gal V, 22) Il montre quen tant la charit
de lun et de lautre, il procde de lun et de lautre. Il ne peut pas tre la charit du
Pre sans procder de lui, car il ne peut la recevoir dailleurs. Il ne peut non plus tre
la charit du Christ sans procder de lui, car la charit reoit, de la procession, de
pouvoir aimer. Et comme la charit du Pre est la mme que celle du Fils, ils nont
donc tous les deux quun seul Esprit qui procde de lun et de lautre.

Dans le deuxime livre, il dit au chapitre X11 : LEsprit saint reoit du Fils. Il
reoit par lunit de la substance, comme le Fils reoit du Pre. En parlant ainsi,
nenseigne-t-il pas clairement que lEsprit saint reoit du Fils; et que ce quil reoit,
il le reoit en procdant ? Le Saint Esprit peut-il recevoir du Fils quelque chose quil
ne possdait pas, puisquil est dune seule et mme substance, dune seule et mme
puissance avec le Fils. LEsprit saint na-t-il donc pas tout ce qua le Fils ? Saint
Ambroise en tire la preuve de lEcriture : Il me glorifiera parce quil recevra de moi,
et il vous lannoncera. Tout ce que le Pre a est moi. Cest pour cela que je vous ai
dit quil recevra de moi, et quil vous lannoncera. (Jn XV1, 14) Il dit ensuite :
Quest-ce qui est plus vident que cette unit ? Ce que le Pre a, le Fils la. Et ce que
le Fils a, lEsprit saint le reoit. Par ces paroles, saint Ambroise atteste nettement
que lEsprit saint procde substantiellement du Fils. Il dit : Ce que le Pre a le Fils
la, car il a t engendr par le Pre. Ce qui appartient au Pre appartient au Fils. De
la mme faon, en procdant substantiellement du Fils lEsprit saint reoit du Fils, de
faon que tout ce qua le Fils lEsprit saint lait aussi. Cest--dire quil reoit du Fils
dtre une seule substance avec lui, comme le Fils reoit du Pre dtre une seule
substance avec lui.

Il ajoute ensuite : Ce que dit le Fils le Pre le dit aussi; et ce que le Pre dit, le
Fils aussi le dit. Et le Fils de Dieu dit de lEsprit saint : il ne parlera pas de lui-
mme, mais non sans la communion avec moi et avec le Pre. Car lEsprit nest ni
spar ni divis. Mais il dira ce quil entend. (ibid 13) Il entend par lunit de la
substance et par la science qui lui est propre. Ce docteur catholique confesse ici que
lEsprit saint ne parle pas sans tre en communion avec le Pre et le Fils. Ce qui
signifie que quand lEsprit saint parle, le Pre parle, le Fils parle. Il confesse donc
quil est consubstantiel au Pre et au Fils, que son opration est celle du Pre et du
Fils, quil nest ni spar ni divis. Et en ajoutant quil dit ce quil entend, il nous
met sur la piste de la procession, car lEsprit nentend pas parler le Pre et le Fils
certains moments, en certaines circonstances ou avec ses oreilles, mais par la
communion dans la mme substance. Cest ainsi quil faut comprendre ce que dit le
Fils : Tout ce que jai entendu de mon Pre je vous lai fait connatre. (Jn XV, 15) Il
a entendu en naissant, en demeurant continuellement dans la personne du Pre, non
en percevant un son par ses oreilles un moment donn. Cest de la mme faon que
lEsprit dit ce quil entend : en procdant du Pre et du Fils. Car demeurant
substantiellement dans chacun des deux, et procdant de lun et de lautre, il coute
ce quil entend par lunit de la substance et la communion de la science.

Et plus bas. Le Fils du Pre a tout, comme il le dit lui-mme : toutes les
choses qui appartiennent au Pre mappartiennent. (Jn XV1, 15) Et ce quil reoit
par lunit de la nature, par la mme unit, lEsprit saint le reoit de lui. Comme le
Seigneur Jsus le dclare lui-mme en parlant de son Esprit : Il recevra de moi, et
vous lannoncera. (ibid 14) Il dit que tout ce qua le Pre, le Fils la, et que tout ce
quil reoit du Pre par lunit de la nature lEsprit saint le reoit de lui. Ne dclare-t-
il pas clairement par l que le Fils nait du Pre i.e. de la substance paternelle, et que
lEsprit saint procde du Fils, i.e. de la substance du Fils. Comme le Fils en naissant
reoit tout ce qui est du Pre, de la mme faon, lEsprit saint, en procdant du Fils,
reoit tout qui est du Fils. Et si ce que donne le Fils est du Pre, qui le donne-t-il ?
A nul autre quau Saint Esprit qui procde de lui. Et si ce qua donn le Pre le Fils
le reoit en naissant, il a reu aussi du Pre que lEsprit saint procde de lui. Il
conclut : Le Fils ne dit rien de lui-mme, lEsprit saint ne dit rien de lui-mme, parce
que la Trinit ne dit rien en dehors delle-mme. Toute la trinit consiste dans le
Pre, le Fils et le Saint Esprit. Le Fils ne dit rien de lui-mme, car il norigine pas de
lui-mme mais du Pre. De la mme faon, lEsprit saint ne dit rien de lui-mme, car
il norigine pas de lui-mme mais du Fils. Le Pre est le seul ne venir de personne.
Donc, quand le Fils parle, toute la trinit parle. Quand lEsprit saint parle, toute la
trinit parle. Et quand le Pre parle, toute la trinit parle, car la trinit ne dit rien en
dehors delle-mme, car elle nest ni divise, ni spare.

Dans le troisime livre de la mme uvre, au chapitre premier. Car selon la


divinit, lEsprit nest pas au-dessus du Christ, mais dans le Christ. Car, comme le
Pre est dans le Fils et le Fils dans le Pre, lEsprit de Dieu et lesprit du Christ est
dans le Pre et dans le Fils. En disant que, selon la divinit, lEsprit saint nest pas
au-dessus du Christ, mais est dans le Christ, le bienheureux Ambroise distingue son
humanit de sa divinit. Nous lisons dans lEvangile, que lEsprit saint vint sur le
Sauveur et demeura sur lui, et que le Pre a dit Jean : Celui sur lequel tu verras
descendre et demeurer lEsprit saint. (Jn 1, 33) Il est vrai de dire que, selon
lhumanit, lEsprit vint sur le Christ et demeura sur lui. Ce qui ne lempche pas de
demeurer dans le Christ, selon la divinit, parce quil est gal au Fils, et dune seule
substance avec lui. LEsprit saint demeure dans le Fils comme il est crit que le Pre
demeure dans le Fils et le Fils dans le Pre. En disant que lEsprit de Dieu et lEsprit
du Christ demeure dans le Pre et le Fils, il atteste quil ny a quun seul Esprit qui est
lEsprit de lun et de lautre, et qui demeure dans les deux par la consubstantialit.

Il joute : Il demeure en Dieu parce quil est de Dieu comme il est crit : Ce
nest pas lesprit du monde que nous avons reu, mais lEsprit qui est de Dieu. (1 Cor
11, 12) Et lEsprit saint demeure dans le Christ parce quil reoit du Christ, et est
dans le Christ. Car il est crit : Il recevra de moi. (Jn XV1, 14) Comment lEsprit
saint est-il de Dieu ? En procdant de Dieu. Et comment reoit-il du Christ ? En
procdant du Christ. Et comment demeure-t-il en Dieu et dans le Christ. Parce quil
est consubstantiel aux deux. Il dit ensuite en parlant de lantchrist : Que le
Seigneur Jsus tuera par lEsprit de sa bouche. (11 Thes 11, 8) On ne parle pas ici d
une grce acquise, mais de la personne du Saint-Esprit. Car le Christ nest pas sans
lEsprit ni lEsprit sans le Christ, puisque lunit de la nature divine ne peut pas tre
spare. Saint Ambroise fait ici la distinction entre lhumanit du Christ et sa
divinit, non que autre soit lhomme et autre le Dieu, mais parce que un Dieu parfait
et un homme parfait sont un seul Christ. Cest par la grce que lhomme est fait
Dieu; Dieu est Dieu par nature. Donc, quand il dit : que le Seigneur Jsus par
lEsprit de sa bouche, et quand il ajoute quil ne sagit pas l dune grce acquise, il
met de ct lhumanit, et par lEsprit de sa bouche ---qui exterminera
lantchrist----il faut entendre lEsprit de la divinit, lEsprit saint, la troisime
personne de la trinit. Et quand il dit : Que Jsus le Seigneur tuera par lEsprit de
sa bouche, tu dois comprendre que lEsprit saint est lEsprit de Jsus. Quand du
mme Esprit il dit quil est lEsprit de la bouche du Seigneur et lEsprit de la bouche
du Seigneur Jsus, il montre clairement que lEsprit saint procde de la bouche du
Seigneur Jsus, non en tant que selon la divinit, il ait une bouche, mais en tant que
procdant de sa substance. Comme on dit lEsprit de la bouche du Seigneur parce
quil procde de la substance du Pre. Quand on lit quil est lEsprit de la bouche du
pre et du Fils, on enseigne donc quil procde du Pre et du Fils.

Il poursuit le bienheureux Ambroise en disant que le Christ et lEsprit


conservent leur individualit. Parce que le Christ nest pas sans lEsprit, ni lEsprit
sans le Fils. Le Christ ne peut pas tre sans lEsprit saint, car lEsprit lui est
consubstantiel et procde de lui. LEsprit saint ne peut pas lui non plus tre sans le
Christ, car il reoit tout ce qua le Christ. Il en explique la raison : parce que lunit
de la nature divine ne peut pas tre rompue. En disant cela, il dclare que la nature
du Christ est la nature du Saint-Esprit et que la nature du Saint Esprit est la nature du
Christ. Dans cette unit consubstantielle, rien ne les distingue lun de lautre que la
naissance ou la procession. Choses qui ne se rapportent pas la substance mais aux
personnes.
Il dit un peu plus bas : On lit que lEsprit saint est le glaive du Verbe. On lit
aussi que le Verbe de Dieu est le glaive de lEsprit saint. (Eph V1, 17) Et aprs
quelques autres rflexions, il dit en conclusion : Comme lEsprit saint est le glaive
du Verbe, et le Verbe le glaive de lEsprit saint, il y a l une unit de puissance. Mais
le glaive du Verbe est-il quelque chose dautre que le Verbe ? Et le glaive de lEsprit
saint quelque chose dautre que lEsprit saint ? On en dduit donc que lEsprit saint
est lEsprit du Verbe, puisquil en est le glaive; et que le Verbe est le glaive de lEsprit
saint, puisquil en est le glaive. Puisque le Verbe nest pas sans lEsprit, et lEsprit
sans le Verbe, ils nont eux deux quune seule opration, quune seule puissance.
Puisquil en est ainsi, on ne peut les sparer par la substance, ni les diviser par la
volont. Puisquils sont dune seule substance et dune seule volont, lun procde
de lautre : lEsprit procde du Fils. Car le Fils n du Pre donne lEsprit saint tout
ce quil reu en naissant. Non comme un infrieur, un tranger, mais comme
quelquun qui procde de lui.

Quand il dit que lEsprit saint est le glaive du Verbe et le Verbe de Dieu le
glaive de lEsprit saint, il ne montre pas une union dans les personnes mais dans la
substance : une unit dans la substance sans lunit dans les personnes. Au niveau
des personnes, lun est de lautre, lEsprit saint du Fils, non le Fils de lEsprit saint,
mais du Pre.

Cest ainsi que saint Ambroise pensait et enseignait au sujet du Saint Esprit. Il
na pas t considr comme un ingrat ou un hrtique par les empereurs des Grecs
Gratien et Thodose le Grand, dont il tait le contemporain. Au contraire, ils leurent
toujours en haute estime, et lui manifestrent une affection toute particulire. Ce
protecteur infatigable de la foi catholique, attaqua ceux qui attaquaient lEglise, et en
triompha. Cest vous de voir, empereurs, quoi vous emploierez votre zle,
dfendre la foi ou imiter les hrtiques ! En niant que lEsprit saint procde du
Pre, vous avez, lencontre des vques catholiques, promu une doctrine qui
ressuscite les dogmes impies des Ariens. Et vous avez foul aux pieds la pit des
anciens empereurs romains vos prdcesseurs, qui ont toujours profess cette foi, et
qui lui ont vou un attachement indfectible.

LIVRE TROISIEME

CHAPITRE 1

LEcriture dit : Tu ne transgresseras pas les limites quont poses tes pres.
(prov. XX11, 28) Si les empereurs grecs avaient voulu observer ce prcepte, ils
auraient compris que lglise romaine ne prtre flanc aucune accusation, eu gard
son enseignement sur lEsprit Saint. Ils ne tenteraient pas dinnover, mais se
contenteraient des termes de la foi, fonds sur lcriture, quont fixs les pres.
Mais atteints de la maladie de la vaine gloire et enfivrs de la peste de lenvie, ils
sont incapables de se contenter de ce quont dtermin leurs anctres. Et cherchant
leur gloire propre, ils transgressent les termes fixs par leurs prdcesseurs.
Essayant doffusquer la gloire de leurs parents, ils tombent, daprs le psalmiste,
dans la fosse quils ont creuse eux-mmes. (Ps V11, 16)

Ils nauraient jamais, notre poque, soulev la question de la procession du


Saint Esprit, sils avaient compris la doctrine de leurs anciens, ou sils staient livrs
intensment ltude des saintes lettres. Ce que nous devons tenir du saint Esprit les
docteurs catholiques le dmontrent clairement. Ils ont combattu, dans des joutes
publiques piques, et dans de nombreux crits, les opinions perverses des hrtiques
sur la sainte Trinit. Ils ont, par la mme occasion, cherch comprendre comment
procde le Saint Esprit; et ils ont expliqu cette procession avec des arguments
convaincants. Nous en avons dj prsent un assez bon nombre, et nous avons
exprim clairement ce quon doit en penser. Au point que quiconque qui sy
opposerait ou refuserait dy donner son assentiment se rvlerait comme un
contradicteur de la foi catholique et un blasphmateur de lEsprit saint. Quelle peine
devra-t-il subir, nous lapprenons de la bouche de la Vrit qui dit que le blasphme
contre lEsprit nest remis ni en ce monde ni dans lautre. (Matt. 12, 32)

Il nous plait, maintenant, dassocier aux crits des pres antrieurs, ceux du
Pre Augustin, illustre docteur, et de tous les matres ecclsiastiques, le plus minent.
Il eut longtemps lutter contre les hrtiques. Sa doctrine et son loquence
triomphrent non seulement de limpit dArius, mais des autres hrtiques, des
macdoniens, des manichens, des plagiens. Lenflure des Grecs ne daigne peut-
tre rien recevoir de lenseignement doctoral des Latins. Eh bien ! Que diront-ils des
citations des leurs que nous avons prsentes ? Que diront-ils des auteurs des saintes
Ecritures ? Refuseront-ils de les recevoir parce quils y dcouvrent de svres
ennemis de leur erreur, et des adversaires intraitables de leur impit ? Bien quil soit
stupide de refuser daccepter lenseignement doctrinal des latins, et dangereux de
sengager dans la voie sans issue dun schisme, il est plus grave de se rendre
trangers lglise catholique. Quils sabstiennent donc de dire ou de penser ces
choses, de faire passer leur opinion avant la tradition de lEglise entire. Cest une
grande maladie que cette jactance et cette opinitret dans lerreur qui rend
intolrable davoir se soumettre lenseignement de lglise universelle. Le
Sauveur na-t-il pas dit : allez sur toute la terre, et prchez lvangile toute
crature. (Marc XV1, 15)

Il ne les a pas envoys aux seuls Grecs, mais tous les peuples de la terre.
Cest pour le moins prtentieux de sattribuer soi seul ce qui est destin tous.
LEsprit saint a dit Jrusalem par les prophtes : Jamnerait ta semence de
lorient, et je la rassemblerai partir de loccident. Je dirai au vent du nord :
donne, et au vent du sud : nempche pas. (Is XV111, 5) Ces choses-l sont-elles
dites des seuls Grecs ? Le peuple de Jrusalem sera-t-il rassembl partir de la seule
Constantinople La Jrusalem cleste sera forme de tous les peuples rpartis sur toute
la terre. Que personne nusurpe le gouvernement de lglise universelle ! Que les
Grecs se rendent compte que lEglise catholique du Christ est rpandue sur toute la
surface du globe, de lorient loccident, du nord au sud. Quils se rjouissent que
le Christ rgne sur un si vaste empire, que loracle de David ait t accompli :
demande-moi, et je te donnerai les nations en hritage, et les confins de la terre pour
ta possession. (Ps 11, 8) Et quils coutent cet autre psaume : il dominera dune mer
lautre, et du fleuve jusquaux confins de la terre. (Ps LXX1, 8) Par ces mots, les
prophtes dsignaient-ils les Grecs et Constantinople ? Ils ne les ont quand mme
pas laisss pour compte, puisquils taient inclus dans tous les peuples. Ils leur ont
simplement enlev le privilge dtre distingus des autres, pour quils ne senflent
pas la tte. Ils les ont placs parmi tous les autres, pour les amener lhumilit. Pour
quils sachent quils ne constituent pas eux seuls toute lglise, mais une portion;
pour quils vnrent leur mre qui rayonne de lorient loccident; et pour quils se
rjouissent den tre les fils, mais non les pres.

Le Christ a dit : Nappelez personne pre sur la terre. Car vous navez quun
seul Pre, qui est aux cieux. (Matt XX111, 9) Quand il tait sur le point de monter
aux cieux, il promit ses disciples : Je suis avec vous jusqu la consommation du
sicle. (Matt. XXV111, 20) Nous voyons que la promesse du Christ sapplique tous
les croyants de lglise universelle, non aux Grecs et Constantinople exclusivement.
Ce que le Christ dit dans quelque langue que ce soit ou quelque peuple que ce soit,
que les empereurs grecs lacceptent pieusement. Sils le mprisaient, on jugerait que
cest la vrit quils mprisent; et en rejetant la vrit du Christ, ils dtourneraient les
Grecs de la voie du salut. LEsprit saint qui est descendu sur les aptres sous forme
de langues de feu na pas enseign dans la seule langue grecque. Il a communiqu sa
sagesse dans les langues des barbares. Pour montrer que lEglise du Christ parlerait
dans les langues de tous les peuples, et que lEsprit saint tait rpandu sur toutes les
nations. Que les princes glorieux acceptent donc lEsprit saint parlant de lui-mme,
par les docteurs de lEglise, en langue latine, pour que lhumilit leur enseigne la voie
du progrs spirituel. De peur que le cancer de lorgueil ne les entraine dans les
tnbres de lerreur, aprs leur avoir fait mpriser la lumire de la vrit.

CHAPITRE DEUX

Lvque Augustin dHippone, illustre docteur, minent dfenseur de la foi


catholique, dans le livre des questions quil a crit au prtre Orose, dit ceci, parmi
dautres choses : La foi vritable dclare que lEsprit saint nest ni inengendr, ni
engendr. Car si nous disions quil est inengendr, on pourrait croire que nous
professons deux pres. Si, dautre part, nous disons quil est engendr, on pourrait
nous reprocher de croire en deux Fils. Or, ce que la foi tient avec certitude, cest
quil nest ni inengendr ni engendr, mais quil procde des deux, i.e. du Pre et du
Fils. Je prouverai cela par des citations de lEcriture. Ecoute notre Seigneur Jsus
Christ lui-mme enseigner ses aptres : quand viendra le Paraclet que je vous
enverrai de la part du Pre, lEsprit de Vrit qui procde du Pre, il me rendra
tmoignage. (Jn XV, 26) Pour montrer que le saint Esprit procde de lui comme du
Pre le mme notre Seigneur Jsus Christ, aprs sa rsurrection, dit en soufflant sur
ses disciples : Recevez le Saint Esprit. (Jn XX, 22) LEsprit du Pre et du Fils est
donc un seul et mme Esprit. Il y a un seul Esprit pour les deux. Que lEsprit soit
lEsprit du Pre, notre Seigneur et Sauveur le dit ses disciples : Ce nest pas vous
qui parlerez, mais cest lEsprit de votre Pre qui parlera en vous. (Matt. X, 20). Et
que le mme soit lEsprit du Fils, laptre Paul en tmoigne : si quelquun na pas
lEsprit du Christ, il ne lui appartient pas. (Rom V111, 9)

Empereurs des Grecs, que trouvez-vous de rprhensible l-dedans ? Il dit que


lEsprit procde et du Pre et du Fils. Il le prouve par des citations de lEvangile. Il
dit que lEsprit saint est lEsprit du Pre et lEsprit du Fils. Et il le prouve autant par
le Christ que par sains Paul. Si vous ne voulez rien recevoir des latins, croyez dans
lEvangile ! Si vous ne voulez pas prter loreille aux paroles de saint Augustin,
prtez foi au Christ, prtez foi lAptre ! Si vous condamnez le Christ et lAptre,
voyez ne pas tre condamns. Celui qui ne suit pas leur doctrine, sexclut de la
socit des disciples du Christ. Il ne fera pas partie de lEglise celui qui repousse la
doctrine de lglise. Et il naura pas de part avec le Christ celui qui naccepte pas son
magistre.

Saint Grgoire, vque du sige de Rome, apocrisiaire au temps de lempereur


Tibre Constantin, a t conseiller principal, et ami intime des empereurs Tibre,
Maurice et Phocas, quand il tait encore diacre. Quand il ntait encore que diacre et
lgat du sige romain Constantinople, il rfuta, en prsence de lempereur, par des
citations bibliques et par la seule force de la vrit catholique, Eutychen, vque de
Constantinople, qui enseignait incorrectement sur la rsurrection de la chair. Voici ce
quil dit de lEsprit Saint dans son homlie de loctave de Pques : LEsprit saint,
qui bien qutant gal au Pre et au Fils, ne sest pas incarn, Le Fils tmoigne
lavoir envoy lui-mme de la part du Pre, quand il a dit : quand viendra le paraclet
que je vous enverrai de la part du Christ. (Jn XV, 26) Si le mot envoy ne
semployait que pour lincarnation, on ne pourrait pas du tout dire que lEsprit
saint est envoy. Mais sa mission, cest sa procession, selon laquelle il procde du
Pre et du Fils. Comme on dit que lEsprit saint est envoy parce quil procde, ce
nest pas sans raison quon dit que le Fils est envoy parce quil est engendr. Si
vous choisissez de mpriser lenseignement dun homme si minent, voyez sur
quelle colonne de superbe vous vous rigez. Vos prdcesseurs ont grandement
vnr la saintet et la sagesse de celui qui ntait encore que diacre quand il fut lgat
du saint sige Constantinople. Il jouissait dune telle autorit quil rfuta lui seul
les dogmes impies de lvque de Constantinople, et les extirpa tout jamais. Ce
quil dit de la procession du saint Esprit, il le dmontre par le raisonnement. Il dit, en
effet, qutre envoy par le Fils nest rien dautre que procder du Fils; et qutre
envoy, pour le Fils, nest rien dautre que natre du Pre.
Lvque Augustin, dans son trait sur lvangile selon saint Jean dit :
Quelquun se demande peut-tre si lEsprit saint procde aussi du Fils. Car le Fils
est le Fils du Pre seul. Et le Pre nest le pre que dun seul Fils. Mais lEsprit
saint nest pas lEsprit dun seul dentre eux, mais des deux. Car ce nest pas vous
qui parlerez, mais lEsprit de votre Pre qui parlera en vous. (Matt. X., 20) Tu as
aussi lAptre qui dit : Dieu a envoy lEsprit de son Fils dans nos curs. (Gal 1V,
6) Y a-t-il deux Esprits ? Lun du Pre et lun du Fils ? Loin de nous cette pense !
Il dit que nous sommes un seul corps, en parlant de lEglise. Puis, il ajoute aprs : et
un seul Esprit. (Eph 1V, 4) Et par la suite, il donne plusieurs citations qui montrent
que lEsprit saint est lEsprit du Pre et du Fils. Il ny a pas un Esprit pour le Pre et
un autre pour le Fils, mais lEsprit, qui est lesprit du Fils, lest du Pre. Celui qui
sefforce de rpliquer ces tmoignages convaincants par des arguments contraires,
ne fera que faire la preuve quil contredit lEcriture.

Et plus bas : Si le Saint Esprit procde du Pre et du Fils, pourquoi le Fils dit-
il quil procde du Pre ? (Jn XV, 26) Pourquoi ? Parce quil a coutume de rfrer
au Pre ce qui est lui, puisquil vient de lui. Cet dans ce sens quil di : Ma
doctrine nest pas mienne, elle est celle de celui qui ma envoy. (Jn V11, 16) Si
donc on comprend pourquoi sa doctrine, il ne la dit pas sienne mais celle de son
Pre, on devra comprendre encore plus facilement que quand il dit que lEsprit saint
procde du Pre, il ne veut pas dire quil ne procde pas du Fils. Le docteur
Augustin nous montre clairement que le saint Esprit procde autant du Fils que du
Pre. Et pour laffirmer, il a recours prcisment au passage o le Fils dit que lEsprit
procde du Pre. Quand il dit : ma doctrine nest pas la mienne mais de celui qui
ma envoy, il montre quil a, lui aussi, une doctrine. Mais il dit que cest celle du
Pre, car elle vient du Pre comme lui en vient. Car tout ce qua le Fils il le reoit en
naissant. Voil pourquoi il ne nie pas que lEsprit saint procde de lui quand il dit
quil procde du Pre. Il montre do cela lui vient au Fils que lEsprit procde de
lui : il reoit de celui qui la engendr que lEsprit procde de lui. Cest pourquoi
saint Augustin dit : il a reu que lesprit saint procde de lui de celui de qui il a reu
dtre Dieu. Lillustre docteur associe subtilement la naissance du Verbe et la
procession de lEsprit, en disant que le Fils a reu du Pre dtre Dieu de Dieu et que
lEsprit saint procde de lui. Et lEsprit lui-mme a reu du Pre quil procde du
Fils comme il procde du Pre. En disant cela, il professe que le Fils et lEsprit ont
reu du Pre, le Fils par la gnration et lEsprit saint par la procession; que lEsprit
saint a reu la procession autant du Pre que du Fils, mais non la gnration qui
nappartient quau Fils unique du Pre.

Ici, il soulve une autre question qui en proccupe certains : pourquoi ne dit-
on pas que lEsprit saint est n ? Pourquoi dit-on quil ne fait que procder ? Et il
rpond : Si on disait quil est fils, on se trouverait devant deux fils, ce qui est
absurde. Aucun fils nest de deux, moins quil ne sagisse dun pre et dune mre.
Ce qui est impensable dans le cas de la naissance du Verbe. Mme un fils dhomme
ne procde pas simultanment du pre et de la mre. Il procde de la mre aprs
avoir procd du pre dans la mre. Et quand il apparait la lumire du jour de la
mre, il ne procde pas alors du pre. LEsprit saint, lui, ne procde pas dabord du
Pre dans le Fils, pour procder ensuite du Fils afin de sanctifier les cratures, mais
il procde en mme temps de lun et lautre, mme si cest le Pre qui a donn au Fils
que lEsprit procde de lui comme il procde du Pre. Nous ne pouvons pas non plus
dire que lEsprit saint nest pas la Vie parce que le Pre est la Vie et le Fils est la Vie.
Le Pre qui est la Vie en lui-mme a donn au Fils dtre la Vie en lui-mme. Il lui a
aussi donn que la Vie procde de lui comme elle procde de lui-mme.

Il explique avec toute la clart dsirable que le Saint Esprit procde du Pre et
du Fils, quil ny a pas deux fils dans la Trinit, que lEsprit saint est lEsprit de lun
et de lautre. La procession spirituelle de deux personnes na rien voir avec la
paternit et la maternit, car il ny a pas ici de distinction de sexe. Il ny a pas de
propagation charnelle faite de chair et dos. Cette procession ne saccomplit pas non
plus dans le temps, comme sil procdait de lun un certain moment, et de lautre un
peu plus tard. Il procde des deux en mme temps. Rien de semblable ici la
gnration charnelle. Pas de sperme qui va fconder la femme. Il ny a pas non plus
de grossesse. Cela cest le monde du devenir, du changement, du mouvement. Et
tout cela est bien loin de la procession spirituelle. Car le Saint Esprit procde du Pre
et du Fils, sans mouvement, sans changement, sans coulement de semence. Car
cette procession seffectue par la force de la volont, sans mutation, sans dure de
temps, sans rien de ce qui se passe dans le cas dun pre et dune mre, mais comme
dun seul jet de lumire provenant de deux sujets. Non pas que le Pre et le Fils
soient sujets du Saint Esprit, mais les deux personnes du Pre et du Fils dont procde
la personne de lEsprit saint, sont dune seule essence. La personne du Saint Esprit
nest donc pas comme une qualit des deux, mais elle est consubstantielle aux deux.
Comme le dit si bien saint Augustin : le Pre est la Vie, le Fils est la Vie, le Saint-
Esprit est la Vie. Le Pre est la Vie en ne recevant la Vie daucune Vie. Le Fils est la
Vie en recevant la vie de la vie du Pre. LEsprit saint est la Vie de la Vie du Pre et
du Fils, recevant la Vie en procdant. Car la trinit divine ne pourrait pas tre dune
parfaite consubstantialit, si lEsprit saint ntait pas tout ce que le Pre et le Fils
sont.

Que lEsprit saint procde du Pre, cela ne nous pose aucune difficult. Quil
procde aussi du Fils, le Fils lui-mme le dit : il recevra de moi et vous annoncera
ce quil aura reu. (Jn XV1, 14) Mais les hrtiques se sont servis de ce texte pour
mettre des degrs dans la Trinit. Ils dirent : Si le Fils reoit du Pre et lEsprit
saint du Fils, lEsprit saint est donc infrieur au Fils. Saint Augustin soppose cette
perverse interprtation, dans le mme chapitre du mme trait : Les paroles de
Jsus : il recevra de moi et vous annoncera ce quil aura reu, coutez-les avec des
oreilles catholiques, percevez-les avec des esprits catholiques. Lesprit saint nest
pas infrieur au Fils cause de cela, comme le veulent les hrtiques. Que lun
reoive de lautre cela nindique pas la prsence de degrs dans la Trinit. Loin de
nous, chrtiens, de le croire, de le dire, de le penser ! Il apporte ensuite la solution
au problme en remettant la phrase dans son contexte : Tout ce qui est Mon Pre
est moi, voil pourquoi jai dit quil recevra de moi. Que voulez-vous de plus ?
LEsprit saint reoit du Pre comme le Fils reoit du Pre : dtre n fils du Pre
dans cette trinit, et dtre un Esprit saint qui procde du Pre. Le pre est le seul
ntre n de personne et ne procder de personne.

En nous enseignant maintenant que lEsprit saint procde du Pre, il ne rejette


pas quil procde du Fils, comme il lavait dit auparavant. Mais il enlve linfriorit
dont se rgalaient les hrtiques, et prne lgalit que confessent les catholiques.
Car sil disait que lEsprit saint reoit du Fils mais ne reoit rien du Pre, il donnerait
lieu aux hrtiques de feindre des degrs dans la divinit. En leur disant que lEsprit
saint procde du Pre, il leur coupe lherbe sous le pied, car lEsprit saint reoit de
procder l ou le Fils reoit de natre. Et comme tous les deux reoivent du Pre,
lune la nativit, lautre la procession, il ny a aucune raison de prfrer lun
lautre. Mais il ne faut pas cause de cela nier quil procde aussi du Fils. Car le Fils
a dit : tout ce qui est au Pre est moi. Voil pourquoi jai dit quil recevra de moi.
Le Pre a que lEsprit saint procde de lui. Le Fils a donc que lEsprit saint procde
de lui. LEsprit saint procde donc de lun et de lautre.

CHAPITRE TROISIEME

Dans le premier livre de la sainte trinit, au chapitre quatrime, saint Augustin


dit : Le Pre a engendr le Fils, et le Fils nest donc pas ce quest le Pre. Le Fils a
t engendr par le Pre, et le Pre nest donc pas ce quest le Fils. Le Saint Esprit
nest ni pre ni fils, mais il est lEsprit du Pre et du Fils, gal au Pre et au Fils, et
appartenant lunit de la trinit. Mais ce nest pas la trinit qui est ne de la vierge
Marie, qui a t crucifie sous Ponce Pilate, ensevelie, ressuscite le troisime jour
et monte au ciel, mais seulement le Fils. Il indique clairement ce qui est propre
chaque personne de la trinit; et il prcise que lincarnation nappartient quau Fils.
Il est vident que le Pre nest pas ce quest le Fils, puisquil la engendr; que le Fils
nest pas ce quest le Pre, puisquil a t engendr par lui; que lEsprit nest ni le
Pre ni le Fils, puisquil est lEsprit de lun et lautre. Et parce quon le dit lEsprit
de lun et de lautre, on doit confesser quil procde de lun et de lautre. Et bien
quil soit gal au Pre et au Fils et quil participe lunit de la trinit, lincarnation
du Fils nappartient ni au Pre ni lEsprit saint. Il nappartient quau Pre
dengendrer le Fils, quau seul Fils davoir assum un homme parfait, et quau Saint
Esprit de procder du Pre et du Fils.

Il continue ensuite dans la mme veine : On se demande comment il se fait que


lEsprit saint fasse partie de la trinit, puisquil na t engendr ni par le Pre ni
par le Fils, ni par les deux ensemble, bien quil soit lEsprit du Pre et du Fils. En
affirmant que ni le Pre ni le Fils, ni les deux ensemble ne lont engendr, il exclut
toute forme de gnration dans le cas du Saint Esprit. Et en ajoutant bien quil soit
lEsprit du Pre et du Fils, il laisse entendre que celui qui nest pas fils en naissant,
pourrait bien tre lEsprit des deux en procdant. Car en maintenant quil est des
deux, aprs avoir exclu la naissance, on ne peut que parler de procession. Mais pas
une procession de lun seulement, du Pre ou du Fils, mais des deux.

Et plus bas, chap. 12 : Nous avons montr par de nombreuses citations des
saintes lettres que dans la trinit, on dit de tous ce que lon dit de chacun cause de
linsparable opration dune seule et mme substance. Exemple. Le Christ a dit de
lEsprit saint : quand je men irai, je vous lenverrai. (JN XV1, 7) Il na pas dit :
nous lenverrons. Il sest exprim comme sil tait le seul lenvoyer lexclusion
du Pre. Il dit ailleurs : lEsprit saint que mon pre enverra en mon nom. (Jn X1V,
25) Il sexprime ici comme si le Pre enverrait lEsprit saint lui seul, lexclusion
du Fils. Il a t dit plusieurs fois que la mission de lEsprit saint est sa procession.
Cest pourquoi, quand on atteste que le Fils va envoyer lEsprit saint, on dclare
quil procde du Fils. Quand on atteste que le Pre envoie lEsprit au nom du Christ,
on dclare quil procde du Pre. Et quand on nous dit quil est envoy par les deux,
on atteste quii procde des deux. Il donne ensuite cette rgle gnrale de la sainte
trinit, quon dit de chacun ce quon dit de tous, cause de lopration insparable
dune seule et mme substance.

Nous apprenons donc par l que quand nous disons que lEsprit saint procde
du Pre, nous comprenons quil procde aussi du Fils. De mme, quand nous disons
quil est envoy par le Fils, nous comprenons quil est en mme temps envoy par le
Pre. Car tant dune seule et mme substance, le Pre et le Fils ont une seule et
mme opration. De toute vidence, celui qui nie que lEsprit est envoy par le Fils
alors quil admet quil a t envoy par le Pre, nie ncessairement que le Fils agit en
coopration avec le Pre. Il devra nier aussi que le Pre et le Fils ont une seule et
mme opration, ce qui lobligera nier quils sont dune seule et mme substance.

Telle est la porte de laffirmation du Fils : lEsprit procde du Pre. Celui qui
prfrera nier que lEsprit procde aussi du Fils devra nier que le Pre et le Fils ont
une seule et mme opration. Et par contrecoup, il devra nier que le Pre et le Fils
sont dune seule et mme substance. Comme cela mane de la fontaine dimpit
dArius, professons avec tous les catholiques que la trinit travaille de concert, et que
lon dit de tous ce que lon dit de chacun; et que, comme il ny a dans la trinit
quune seule et mme substance, il ne peut pas y avoir de division dans lopration.
En consquence, quand on dit que lEsprit procde du Pre, on doit ncessairement
penser quil procde aussi du Fils.

De mme, au livre 4, chap. 6, de la trinit : On appelle le Christ dans les


saintes lettres la vertu du Dieu Christ, et la sagesse de Dieu. Mais, quelque soit la
faon dont on lentende, il narrive jamais au Fils de rendre le Pre savant. Et la
raison en est que le Fils est sagesse de sagesse, comme il est lumire de lumire, et
Dieu de Dieu. Et nous ne pouvons trouver un Esprit saint qui ne soit lui aussi la
Sagesse, les trois tant ensemble une seule et mme sagesse. Comme il ny a quun
seul Dieu, il ny a quune seule sagesse. Quapprenons-nous l si ce nest que la
procession du Saint esprit vient du Pre et du Fils, et que toute la trinit est dune
seule et mme substance. Il dit que le Pre est la Sagesse, que le fils est la Sagesse,
que lEsprit saint est la Sagesse. Mais le Pre n est la Sagesse daucune sagesse,
car il ne reoit pas du Christ dtre sage. Comme il est la source et le principe de
luniversalit, il est sage par lui-mme, non par la participation quelquun.
Comme Dieu qui ne vient pas dun autre, mais est Lumire par lui-mme. Car il ny
a rien qui lui soit suprieur ou antrieur. Autrement, il ne serait pas le principe de
luniversalit. Dieu nest non plus ni imparfait, ni indigent, mais il est la plnitude,
la vrit et la perfection. Il est donc sage par lui-mme. Le Fils est lui aussi la
Sagesse, mais du Pre Sagesse. Car le Pre a engendr un semblable lui.
LEsprit saint est Sagesse lui aussi. Mais ce nest pas une sagesse qui ne vient de
nulle part. Le Pre seul ne vient de rien. Do vient-elle si ce nest de la Sagesse ?
Comme le Pre et le Fils sont la Sagesse, lEsprit saint est donc une sagesse
provenant de la sagesse du Pre et du Fils. Car la sagesse du Pre et celle du Fils ne
sont pas deux sagesses diffrentes. Elles sont une seule et mme sagesse. La sagesse
de lun et de lautre envoie donc lEsprit Sagesse qui procde de lun et de lautre.

De mme, un peu plus loin, cap V11 : Voici donc trois choses : la mmoire,
lintelligence et la volont ou lamour. Dans cette essence suprme et immuable
quest Dieu, ce ne sont pas le Pre, le Fils et lEsprit saint qui y sont, mais le Pre
seul. Le Fils est la sagesse engendre de la Sagesse. Mais ni le Pre ni lEsprit ne
comprennent par la sagesse du Fils. Ils comprennent par la sagesse qui est la leur.
Il en est de mme pour la mmoire et pour lamour. Chacun se souvient, chacun
aime par la mmoire et par lamour qui est eux. Mais cest du Pre que le Fils
reoit dagir ainsi, par la naissance. LEsprit saint qui est Sagesse procdant de la
Sagesse ne se souvient pas par la mmoire du Pre, et ne pense pas par la sagesse du
Fils. Tout ce quil pourrait, cest daimer par son amour lui. Il ne serait pas sage
sil se souvenait avec la mmoire dun autre, et sil pensait avec la sagesse dautrui.
Il ne serait pas non plus intelligent sil ne pouvait quaimer par lui-mme. Il a donc
les trois, et il les a de faon ce quelles constituent sa nature. Mais il reoit dtre
ainsi do il procde.

Etablissant la distinction entre les personnes de la trinit avec beaucoup de


finesse, comme sil tait inspir par Dieu, il dit que les trois personnes sont la
Sagesse. Etant engendr, le Fils reoit du Pre dtre Sagesse, dune sagesse
semblable la sienne. Et du fait quil procde, le saint Esprit reoit du Pre et du Fils
dtre Sagesse, dune sagesse semblable celle des deux. Et pour mieux faire
comprendre ce quil dit, disons quelques mots de la comparaison quil emploie. Il
dcouvre lintrieur de lhomme, comme une image de la trinit dans la mmoire,
lintelligence et lamour. Il dveloppe longtemps cette comparaison. Autant dans le
cinquime chapitre quen dautres parties de son livre sur la trinit, il observe que
lintelligence et lamour sont contenus dans la mmoire; que lintelligence nait de la
mmoire; et que lamour procde de la mmoire et de lintelligence. Et que ces trois
sont dune seule et mme substance. Car nous nous souvenons de ce que nous
comprenons, et quand nous voulons rflchir sur notre intelligence, nous ne la
pouvons que dans la mesure o elle procde secrtement de la mmoire, comme si
elle tait engendre par elle. Et quand nous ralisons que notre intelligence est
comme engendre par la mmoire, se produit un amour qui embrasse la fois la
mmoire et lintelligence. Car il se rjouit de lintelligence quil reconnait, et de la
mmoire de laquelle est ne lintelligence, objet de son affection. Lamour nait donc
autant de la mmoire que de lintelligence. On ne peut aimer une chose sans la
connaitre; et on ne peut penser une chose dont on a perdu la mmoire. Chacune de
des trois choses se distingue des autres par ses qualits propres. La mmoire ne
comprend pas par elle-mme, mais par lintelligence; lintelligence ne se souvient
pas par elle-mme mais par la mmoire. De la mme faon, lamour, sans mmoire
et sans intelligence, naime pas. Si on enlve la connaissance des choses, la
mmoire na rien dont elle puisse se souvenir; et si on enlve la mmoire, lamour na
de souvenir de rien. Il ny aura donc plus damour l o il ny a rien aimer; ou il
ne saura plus sur qui se rpandre. Ces trois choses donc, existent ensemble, naissent
de lune et de lautre, se distinguent les unes des autres, et se prtent mutuellement
secours.

Mais la sainte Trinit correspond bien peu la comparaison prsente par ce


vnrable docteur. Le Pre, le Fils et le saint Esprit sont toute la trinit, comme la
mmoire, lintelligence et lamour. Le Pre est la source do nait le Fils, comme la
mmoire qui est une sorte de principe o prend forme lintelligence. Le Fils qui est la
Sagesse nait du Pre comme lintelligence nait de la mmoire. LEsprit saint qui est
lui aussi sagesse, mais qui est quand mme lamour, procde du Pre et du Fils
comme lamour procde de la mmoire et de lintelligence. Quelle que soit la valeur
de cette comparaison, il ny a pas dans les personnes de la trinit une distinction telle
que le Pre ne soit sage que par le Fils, que le Fils naime que par le Saint Esprit,
comme nous voyons dans la trinit intrieure de lhomme. Dans cette trinit
humaine, la mmoire ne comprend pas par elle-mme, mais par lintelligence; et
lintelligence ne se souvient pas par elle-mme, mais par la mmoire; elle naime
pas par elle-mme, mais par la charit. Et lamour ne se souvient pas par lui-mme,
mais par la mmoire; il ne comprend pas par lui-mme, mais par lintelligence.
Cette trinit humaine constitue de la mmoire, de lintelligence et de la volont,
nest pas lessence suprme et immuable de la divinit. On ne peut identifier le Pre
la mmoire, le Fils lintelligence et lEsprit saint lamour, car le Pre lui seul
est ces trois choses, le Fils lui seul est ces trois choses, et lEsprit saint lui seul est
ces trois choses. Car le Pre, par lui-mme, se souvient, pense et aime. Il ne reoit
pas du Fils lintelligence. Autrement, il faudrait dire quil nait du Fils, ce qui nest
pas orthodoxe. Il ne reoit pas non plus lamour de lEsprit saint. Autrement, il
faudrait dire quil procde de lEsprit saint, ce qui est une aberration. Cest par lui-
mme quil se souvient, pense et aime. Bien que le Fils soit la Sagesse ne de la
Sagesse, ce nest pas le Pre qui se souvient en lui. Il se souvient avec sa mmoire
lui. Ce nest pas non plus le Pre qui pense en lui. Il pense avec son intelligence lui.
Ce nest pas non plus lEsprit saint qui aime en lui. Il aime avec sa volont lui.
Car il pense, il se souvient, il aime par lui-mme. LEsprit saint qui est la sagesse
procdant de la sagesse, ne se souvient pas avec la mmoire du Pre, ne comprend
pas avec lintelligence du Fils, et na pas que lamour qui lui soit propre. Il possde,
lui aussi, les trois : la mmoire, lintelligence et la volont. Il se souvient par lui-
mme, pense par lui-mme et aime par lui-mme. Mais pour tre ces trois, il le tient
do il procde, i.e. autant du Fils que du Pre, car il procde de lun et de lautre.
Un raisonnement trs subtil et vridique, qui ne souffre pas de contradiction, nous
dmontre que lEsprit saint procde du Pre et du Fils; quil est lEsprit des deux,
mais non le Fils des deux ou de lun ou lautre. Et cette charit que nous disons
natre de la mmoire et de lintelligence nest pas appele fille des deux ni de lune
ou lautre.

De mme, par la suite, au chapitre 17 : Parlons maintenant de lEsprit saint


dans la mesure o le don de Dieu nous le concdera de voir. Cet Esprit, selon les
saintes Ecritures, nest pas du Pre seul, ni du Fils seul, mais des deux. Elles nous
suggrent donc une trinit communautaire dans laquelle le Pre et le Fils saiment.
La raison pour laquelle lEsprit saint nest pas seulement lEsprit du Pre ou
seulement lEsprit du Fils est quil procde de lun et de lautre. Il suggre donc une
trinit communautaire dans laquelle le Pre et le Fils saiment, lEsprit saint les
unissant tous deux parce quil procde deux. Non comme une qualit de chacun des
deux, mais en tant quexistant dans la trinit comme la troisime personne
consubstantielle et gale. Voici ce quil dit plus loin : Car le Pre est Dieu, le Fils
est Dieu, lEsprit saint est Dieu, et ils sont les trois ensemble un seul Dieu. Mais ce
nest quand mme pas pour rien que le Fils seul soit appel Verbe de Dieu, que
lEsprit seul soit appel don de Dieu, que ce ne soit que du Pre quon dise que le
Verbe a t engendr et que lEsprit procde principalement. Jai ajout
principalement parce quil procde aussi du Fils. Et cela aussi le Pre le lui a donn,
avant quil existe et quil ait quelque chose. Mais tout ce que le Pre a donn au Fils,
il lui a donn en lengendrant. Il la aussi engendr pour que le don commun
procde de lui, et que lEsprit saint soit lesprit des deux. Par ce tmoignage, il
dmontre que lEsprit saint procde du Fils. Mais il assigne chacun ce qui lui est
propre, car bien que chacun soit Dieu, et les trois ensemble Dieu, le Fils a ceci de
propre quil est le seul tre appel Verbe de Dieu. LEsprit est le seul tre appel
don de Dieu. Et le Pre est le seul qui on assigne la fois la naissance du Fils et la
procession du saint Esprit. Voil quelles sont dans la trinit les proprits distinctives
des personnes. On dit que lEsprit saint procde principalement du Pre, car on
enseigne aussi quil procde du Fils. Et cela, cest le Pre qui le lui a donn, en
lengendrant, avant quil existe et quil ait quelque chose. Car tout ce qua le Fils il
la reu du Pre en tant engendr par lui. Le Pre ne la pas dabord engendr, il ne
lui a pas donn ensuite que procde de lui lEsprit saint, mais il lui a accord en
lengendrant, quun don commun procde de lui, i.e. le Saint Esprit, quon appelle le
don des deux, comme il est lEsprit des deux.

De mme, un peu plus bas, chap 19 : Si dans les dons de Dieu, rien nest plus
grand que la charit, et sil ny a pas de plus grand don de Dieu que lEsprit saint,
quelle autre conclusion tirer quil est lui-mme la charit, lui qui est dit et Dieu et de
Dieu ? Et si la charit par laquelle le Pre aime le Fils et la charit par laquelle le
Fils aime le Pre manifeste la communion ineffable des deux, quy a-t-il de plus
appropri que celui qui est commun aux deux soit appel la charit au sens propre du
terme. Il avait appel plus haut lEsprit saint don de Dieu, et lavait par cette
qualification distingu de la personne du Pre et de celle du Fils. Il voit dans le don
de Dieu lamour, et le considre comme le don principal de la divinit. Cest saint
Paul qui le dit (1 Cor X111, 3), tous les dons sans la charit ne sont rien. Cette
charit il lappelle Dieu de Dieu, indiquant par l lEsprit saint procdant de Dieu.
Et parce que Dieu est un nom qui est commun au Pre et au Fils, et quon ne voit pas
do il pourrait bien procder, il fait ensuite la dmonstration suivante : La charit
par laquelle le Pre aime le Fils et la charit par laquelle le Fils aime le Pre
indique une ineffable communion des deux, y a-t-il rien de plus appropri que de
lappeler amour, celui qui est commun aux deux ? En disant cela, il appelle lEsprit
saint charit, et professe quil procde en commun des deux, du Pre et du Fils.

La mme chose un peu plus loin, chap. 23 : Dans cette suprme trinit, qui
transcende incomparablement toutes choses, linsparabilit est si grande que, bien
que trois hommes ne puissent jamais faire un seul homme, les trois personnes sont
dans un seul Dieu, et ne sont quun seul Dieu. On dit que seul le Pre est le Pre du
Fils. En disant que lEsprit nest pas lEsprit du Pre seul ni du Fils seul, mais des
deux, on atteste par le fait mme quil procde des deux. Il dit plus loin, chap 23 :
Dans cette sublime trinit, qui transcende incomparablement toutes choses, il y a une
telle insparabilit que, alors que la trinit humaine ne peut pas tre dite et tre un
seul homme, cette trinit non seulement nest pas dans un seul Dieu mais est un seul
Dieu. Et cet homme qui appartiennent les trois facults de la trinit humaine nest
quune seule personne. Mais dans la trinit divine, il y a trois personnes : le pre du
Fils, le fils du Pre, et lEsprit des deux. Quand il dit que seul le Pre est le Pre du
Fils, et que seul le Fils est le fils du Pre, que lEsprit nest pas lesprit du pre
seulement mais aussi du Fils, il atteste par le fait mme quil procde des deux. Car
le Pre est pre du fils parce quil la engendr; et le Fils est le fils du Pre parce
quil a t engendr par lui. Il sensuit ncessairement que lEsprit saint procde du
Pre et du Fils puisquil est lEsprit du Pre et du Fils. Dans cette trinit sublime, la
trinit elle aussi est appele Dieu et un seul Dieu, non pas au sens o la trinit serait
dans un seul Dieu, comme si chaque personne prise individuellement serait la trinit,
i.e. comme si le Pre lui seul serait la trinit, ou le Fils lui seul, ou lEsprit saint
lui seul. La trinit est un seul Dieu au sens o le Pre, le Fils et le Saint esprit sont
un seul et mme Dieu. Les trois personnes de la trinit ne se comportent pas comme
les trois facults de la trinit humaine, la mmoire, lintelligence et lamour, et ce
nest pas leur exemple que la trinit est dans une personne. Non parce quun
homme est la trinit, mais parce que dans un homme il y a trois lments. Dans la
trinit sublime, il y a trois personnes, le Pre, le Fils et lEsprit, mais ces trois
personnes sont un seul et mme Dieu. Et cest pour cela que la trinit est un seul
Dieu. Il y a une telle union entre les personnes, une telle consubstantialit que les
trois sont un seul et mme tre, et quun est prdiqu des autres. Ils ne sont spars
que par la relation, mais sont unis par la substance. Le pre a une relation avec le
Fils, le Fils avec le Pre, et lEsprit saint avec les deux, ce qui implique quil procde
des deux.
Il dit plus bas, chap. 26 : Enfin, dans cette trinit sublime qui est Dieu, il ny
a aucun intervalle de temps qui puisse dmontrer ou exiger que le Fils soit n
dabord, et quensuite seulement lEsprit saint aurait procd des deux. Car
lEcriture dit quil est lEsprit des deux. Cest celui dont par laptre : parce que
vous tes des fils, Dieu a envoy lesprit de son Fils dans nos curs. (Gal 1V. 6) Et
cest celui dont parle le mme Fils : Ce nest pas vous qui parlerez, mais lEsprit de
votre Pre qui parlera en vous. (Matt. X, 20) Un grand nombre de textes de
lEcriture attestent que lEsprit est lEsprit du Pre et du Fils, celui qui est appel en
toute proprit de termes Esprit saint. Le Fils a dit : Que je vous enverrai de la part
de mon Pre. (Jn XV, 26) Et ailleurs : Que le Pre enverra en mon nom. (Jn X1V,
26) On nous enseigne donc quil procde des deux puisque le Fils a dit : qui procde
du Pre. Et aprs sa rsurrection, il apparut ses disciples, souffla sur eux et leur
dit : Recevez lEsprit saint. (Jn XX, XX11), montrant ainsi quil procde aussi de lui.
Et cest lui qui est la vertu qui sortait du Christ, comme on le lit dans lvangile (Luc
V1, 19)

Ces citations prtent-elles flanc la contradiction ? LEcriture nous enseigne


que lEsprit saint est lEsprit du Pre et du Fils, et quil procde de lun et de lautre.
Si on le nie, que lon nie que lAptre et le Christ ont parl ainsi. Si lon croit le Fils
quand il dit que lEsprit procde du Pre, quon le croie quand il dit : Recevez
lEsprit saint ! De toute faon, cette vertu qui sort du Christ et qui gurissait tous,
cest le Saint Esprit qui procde du Fils. Encore une fois, le fait quil soit dit lEsprit
du Pre et du Fils tmoigne hautement quil procde des deux. Il ny a pas
dintervalle de temps entre la naissance du Fils et la procession de lEsprit saint des
deux. Car le Pre na jamais t sans le Fils, le Fils sans le Pre, et le Pre et le Fils
sans le saint Esprit.

Il dit un peu plus bas : Pouvons-nous nous demander si le Saint Esprit avait
dj procd du Pre quand le Fils est n, ou sil navait pas encore procd ? Ou
sil na procd du Fils quaprs la naissance du Fils ? Comme nous pourrions nous
demander l o nous avons trouv du temps si la volont est dabord sortie de la
pense humaine et si on peut lappeler son enfant. Cette volont ne ou engendre se
parfait en elle en se reposant en elle comme sa fin. Et ce qui tait le dsir dun
chercheur devient lamour de celui qui en jouit. Lesprit qui engendre et la notion
engendre ne font-ils pas penser un parent et son rejeton ? Mais on ne peut rien
chercher de tel l o rien ne commence dans le temps, et o rien nobtient son
perfectionnement dans le temps. Celui, donc, qui peut concevoir la naissance du
Verbe sans le temps, quil conoive aussi la procession de lEsprit saint de lun et
lautre sans le temps. Le bienheureux docteur professe donc que le Saint Esprit
procde du Pre et du Fils. Mais il se demande si lEsprit saint a procd du Pre
avant la naissance du Fils, ou sil na procd du Fils quaprs quil ait t engendr
par le Pre. Et pour aider comprendre la question, il fait la comparaison suivante :
la volont procde de lesprit humain avant quune ide ne soit forme de lesprit,
pour quil y ait un dsir de la volont la recherche de quelque chose. Mais cette
volont est ne de lesprit avant quon senquire de ce quon dsirait trouver. Une
fois trouv, la volont atteint sa perfection en tant amplifie par ce qui a t trouv.
Mais il ny a pas deux volonts, une de lesprit dabord, et lautre de ce qui a t
trouv, mais une seule volont dune seule et mme chose : la conception dans
lesprit de ce que lon cherche, et la jouissance de lobjet trouv. Ce qui tait dabord
un dsir de trouver devient ensuite la jouissance de lobjet trouv.

Cest ainsi que a se passe dans les choses soumises au temps. Mais dans la
trinit divine, o le temps nexiste pas, rien de semblable ne peut tre repr. On ne
dit pas ici que le Pre a dabord exist et que le Fils a t engendr ensuite. Mais le
Pre a toujours t dans le Fils, et le Fils est toujours demeur dans le Pre. La
procession de lEsprit saint na pas prcd la nativit du Fils. Car l o il ny a pas
de temps, on ne peut trouver ni avant ni aprs. Ce qui ne commence pas dans le
temps ne peut pas se perfectionner dans le temps. Cest pourquoi, celui qui peut
concevoir la naissance du Fils sans le temps, quil pense une procession du Saint-
Esprit sans le temps. Comme il ny a pas chercher quel moment le Fils a t
engendr par le Pre, il ne faut pas non plus se demander quel moment lEsprit
saint a procd du Pre et du Fils; ni si la nativit a prcd la procession. Car
lternit ne connait pas la succession du temps. Il ne faut jamais se faire une ide de
la divinit daprs les lois de la condition humaine. Car ce qui est dans le temps est
antrieur ou postrieur; ce qui a fait le temps chappe sa juridiction. Il est avant
que les cratures deviennent.

Il ajoute autre chose pour dmontrer que lEsprit saint procde du Pre et du
Fils en dehors du temps, comme le Fils a t engendr par le Pre en dehors du
temps. Il dit, en effet : Qui comprend correctement ce que dit le Fils ? Comme le
Pre a la vie en lui-mme, il a donn aussi au Fils davoir la vie en lui-mme. (Jn V,
26) Le Pre na pas donn la vie un Fils qui existait dj sans vie. Mais il la
engendr sans le temps de faon ce que la vie que le Pre a donne au Fils en
lengendrant soit coternelle celle du Pre qui la donnait. En dautres mots, le
Pre qui a en lui-mme que lEsprit saint procde de lui, a donn au Fils que
lEsprit procde de lui, et lun et lautre en dehors du temps. De sorte que quand on
dit que lEsprit procde du Pre, il faut penser quil procde aussi du Fils. Car si ce
que le Fils a lui vient du Pre, il a aussi que lEsprit procde aussi de lui. Mais il ne
faut penser aucune succession temporelle, aucun avant, aucun aprs, l o le
temps nest pas.

Il atteste que lEsprit saint procde du Fils comme du Pre. Quil procde du
Fils, cela lui a t donn par le Pre, non avant sa naissance, mais en lengendrant.
Car tout ce que le Pre a donn au Fils, il ne le lui a pas donn comme un infrieur,
ni avant quil existe, mais en lengendrant. Et il ajoute quelques autres explications.
Qui peut comprendre ce qua dit le Fils : comme le Pre a la vie en lui-mme, il a
donn au Fils davoir la vie en lui-mme. Le Pre na pas donn au Fils dtre la vie
quand il tait sans vie. Voici comment la Bible parle dAdam : Dieu a form
lhomme du limon de la terre. (Gen 11, 7) Et il lui a souffl sur la face un souffle de
vie. Le texte dit quil a dabord t form, et quaprs avoir t form, et en tenant
compte de cette formation, que le souffle lui a t donn. Mais ce nest pas ainsi que
le Pre a donn la vie au Fils. Il ne lui a pas donn la vie en lengendrant dabord et
en lui communiquant la vie ensuite. Il lui a donn la vie en lengendrant, car le Fils
est substantiellement la vie qui lui a t donne la naissance. Lhomme, lui, a
dabord t form, et a reu la vie ensuite, car il a reu la vie non par la gnration
mais par la participation. Car sa vie ntait pas la vie substantielle, mais une
participation la vie. Mais le Fils unique du Pre na pas reu la vie par
participation. Il est engendr substantiellement de la Vie Pre. La vie ne lui a pas t
donne comme un existant non encore vivant, mais il a t engendr tout dun coup
une vie gale et consubstantielle celle du Pre. Cest en lengendrant quil a lui a
donn cette vie.

Il poursuit : Mais le Pre la engendr, en dehors du temps, de faon telle que


la vie quil a reue de lui sa naissance est coternelle la vie du Pre. Par ces
paroles, il montre que le Pre est la Vie et que le Fils est la Vie. Mais la Vie cest du
Pre que le Fils la reoit pour quelle soir la Vie. Il nexistait pas avant de recevoir la
vie, mais il a t engendr Vie coternelle et consubstantielle la Vie du Pre. Celui
qui veut comprendre comment cela est possible, quil se dise que comme le Pre a en
lui-mme que le Saint Esprit procde de lui, il a donn au Fils que le mme Saint
Esprit procde de lui. Et comme personne sain desprit ne peut nier que le Fils a reu
du Pre dtre la Vie comme il est lui-mme la Vie, personne non plus ne peut nier
quil a reu du Pre que lEsprit saint procde de lui. Et dans les deux cas, en dehors
du temps. Comme il procde du Pre sans le temps, il procde aussi du Fils sans le
temps. Car cette procession, loin dtre temporelle, est ternelle. Comme la nativit
du Fils repousse le temps, la procession du Saint Esprit de lun et lautre ne connait
pas le temps.

Il ajoute : On dit que lEsprit saint procde du Pre de faon faire


comprendre quil procde aussi du Fils, de ltre du Pre et du Fils. Il veut que
quand on dit que le Saint Esprit procde du Pre, on comprenne quil procde aussi
du Fils. En nommant le Pre, on pense au Fils, car cest du Pre que le Fils a reu
que lEsprit saint procde de lui. Et parce quil attribue au Pre le fait que lEsprit
saint procde de lui, dire que lEsprit saint procde du Pre, cest affirmer galement
quil procde du Fils. Cest pourquoi il ajoute : Si tout ce qua le Fils cest du Pre
quil la, cest du Pre aussi quil a que lEsprit saint procde de lui. Nous savons,
pour lavoir entendu dire par le Fils, que le Fils a tout ce qua le Pre. Mais comme
tout cela lui a t donn par le Pre, cest avec justice quon le rfre celui qui la
donn. Et cest pourquoi quand on dit que lEsprit saint procde du Fils, on fait
rfrence au Pre qui lui a donn que lEsprit procde de lui. Quand le Fils dit dans
lvangile : lEsprit saint qui procde du Pre, (Jn XV, 66) il veut que lon
comprenne quil procde aussi de Lui, mais sans rapport au temps, sans quon ait se
demander curieusement si lEsprit saint a procd avant que le Fils naisse, ou si cest
aprs la naissance du Fils que lEsprit saint procde de lun et de lautre. Il ny a pas
imaginer davant ou daprs l o il ny a pas de temps.
Et par la suite : Il ny a donc pas dabsurdit dire quil procde des deux,
car le Fils a une essence sans commencement dans le temps, une gnration sans
changement dans la nature divine, et lEsprit saint a lui aussi une essence sans
commencement dans le temps, et une procession de lun et lautre sans changement
dans la nature divine. Il dclare que la procession du Saint Esprit provient autant du
Fils que du Pre, mais il ne cherche pas savoir sil procde du Pre dabord, et du
Fils ensuite. Comme la gnration du Fils a produit une substance sans
quintervienne le temps, ni aucun changement, de la mme faon la procession a
donn au Saint Esprit une substance hors du temps, et sans changement de la nature
divine. Ne discutons pas sur lavant et laprs, mais comprenons que la nativit du
Fils est du Pre, et la procession de lEsprit saint est des deux.

Il continue ainsi : Car, quand nous disons que lEsprit saint nest pas
engendr, nous nosons pas dire quil est inengendr, de peur de mettre deux Pres
dans cette trinit, ou deux qui ne proviennent de personne. Car le Pre seul nest pas
dun autre, cest pourquoi il est le seul tre appel inengendr. Ce mot ne vient pas
de lEcriture, mais de lusage quen ont fait les dbatteurs. Et il est entr dans les
murs. Le Fils, lui, est n du Pre, et lEsprit saint procde principalement du Pre,
sans le temps, mais aussi du Fils. On le dirait fils du Pre et du Fils, si lon navait
point en horreur que tous les deux lengendrent. Non, il nest pas n des deux, mais
il procde des deux. Il ne cesse pas daffirmer que lEsprit saint procde du Pre et
du Fils. Les contradicteurs font lobjection suivante : sil procde des deux, il sera le
Fils de lun et de lautre. Il stait dabord demand si lEsprit est engendr ou
inengendr, et avait rejet lun et lautre nom. Et il en donne la raison : sil est
engendr par les deux, il sera le fils des deux, du Pre et du Fils, ce qui rpugne la
foi. On ne peut pas non plus le dire inengendr, car ce mot est rserv au Pre qui ne
vient daucun autre. Il tire de lui-mme le principe de son tre, et il ny a rien qui le
prcde dans lexistence. Il est le principe, la source et lorigine de luniversalit.
Comme il nest pas permis de le dire engendr ou inengendr, on peut enseigner que
lEsprit saint procde, non du Pre seul, mais aussi du Fils. On ne dit pas quil a t
engendr car il nest ni le fils du Pre, ni le fils du fils. On dit quil procde du Pre
et du Fils, car il est lEsprit des deux. On montre clairement que lEsprit saint
procde des deux quand on enseigne quil nest pas le seul procder du Pre, de
peur quil ne soit appel fils du Pre; quil ne procde pas du seul Fils, pour ne pas
blasphmer en donnant au Fils le nom de Pre. On dit quil est lEsprit saint et quil
procde; et quil procde des deux.

CHAPITRE QUATRIEME
LES GRECS

LIVRE QUATRIEME

CHAPITRE PREMIER

Les objections qui suivent pourraient tre renvoyes aux calendes


grecques, car elles ont bien peu voir avec la sagesse, et beaucoup avec
lincomptence. Mais chez les inexpriments, elles pourraient, tout errones
quelles soient, causer du scandale. Comme elles ont lapparence de la pit, elles
ont tout ce qui faut pour sduire les imprudents, ceux qui sont incapables de faire la
distinction entre la vraie dvotion et sa grimace. Car elles ne se rapportent en rien
aux dogmes de la foi dans lesquels se trouve la totalit du christianisme. Comme elles
ne font que formuler les coutumes de leur glise, il ny a pas, pour notre glise,
matire approbation ou condamnation. Il ne servirait rien de citer ici les
paroles de laptre : Je vous exhorte dire tous la mme chose. Et quil ny ait pas
en vous de schisme ! (1 Cor 1, 10) Il explique plus loin quelles sont les choses qui
demandent lunit de pense et de croyance : un seul Seigneur, une seule foi, un seul
baptme. Un Dieu et Pre de tous, qui est au-dessus de tous et en vous tous. (Eph 1V,
5,6 ) Les croyants ne diffrent en rien quand ils professent leur foi dans la sainte
trinit, dans la nativit de Jsus-Christ notre sauveur, dans sa passion, sa mort, sa
rsurrection, son ascension dans le ciel et dans sa session la droite du Pre. Toutes
ces choses nous les croyons de cur pour notre justification, et nous les confessons
de bouche pour notre salut. Nous croyons aussi quil viendra juger les vivants et les
morts, et dans un seul baptme au nom du Pre, du Fils et du saint Esprit. Voil les
mystres que nous devons tous croire lunanimit.

Les coutumes des diffrentes glises ne sont pas identiques, et elles ne doivent
pas tre uniformises. Prenons, pour exemple, lglise naissante de Jrusalem. Les
actes des aptres attestent que les croyants de Jrusalem ne possdaient rien, quils
vendaient leurs biens et en remettaient le prix aux pieds des aptres. Les aptres
distribuaient le tout selon les besoins de chacun. (Act 1V, 34, 35) Car tout leur tait
commun. Mais les croyants qui venaient de la gentilit nadoptrent pas la mme
rgle de vie. Comme le tmoigne les actes des aptres, ils reurent des aptres des
prceptes particuliers, lobservance desquels les rendrait participants la vie
ternelle. Ils devaient sabstenir du culte des idoles, de la fornication, du sang, et des
viandes touffes. On ne leur a rien impos de plus comme latteste la lettre que les
aptres leur ont envoye : Il a paru bon lEsprit saint et nous de ne vous imposer
dautre fardeau que ce qui est ncessaire : que vous vous absteniez des viandes
immoles aux idoles etc (Acr XV, 28)

Qui ne voit pas quil sagit l de rgles de vie diffrentes ? Ne rien possder en
propre et vivre en communaut est aux antipodes de conserver tous ses biens et
navoir observer que quelques prceptes. Une chose en effet est rechercher la
perfection, ---ce que firent ceux qui vendirent leurs biens pour les distribuer aux
pauvres, et suivirent pauvres le Christ pauvre ---autre chose est de sinitier une
religion nouvelle, en ne pratiquant que les prceptes fondamentaux. Mme si leur
rgle de vie tait diffrente, ils restrent unis dans la foi.

Lvque de Csare, Eusbe, parle, dans son histoire ecclsiastique, des


croyants qui demeuraient Alexandrie. Ils taient dune grande ferveur religieuse, et
se livraient ltude de la philosophie. Voici ce quil dit : En tout premier lieu, ils
renoncent tous leurs biens, ceux qui se sont consacrs ce mode de vie
philosophique, et mettent tout en commun. Ensuite, pour saffranchir de toute
sollicitude temporelle, ils quittent la ville pour aller demeurer dans les campagnes ou
dans des endroits retirs, fuyant les compagnies qui vivent diffremment, et tout ce
qui les dtourne de leurs engagements. Et un peu plus loin, il dit : Il y a dans tous
les lieux une maison consacre la prire, quon appelle semnion ou monastre. On
peut dfinir semnion comme une demeure de gens honntes dans laquelle ceux qui y
rsident clbrent les mystres chastes et honntes de la vie. Ils ne portent aucun
intrt tout ce qui se rapporte la boisson ou la nourriture ou aux autres
activits corporelles. Il ny a pour eux que les livres de la loi qui comptent, les
volumes des prophtes, les hymnes divins et autres choses de ce genre. Forms par
ces disciplines et ces exercices, ils tendent de toutes leurs forces la vie
bienheureuse. Du matin jusquau soir, ils consacrent tout leur temps aux tudes. Ils
sont remplis, par les saintes lettres, de la divine philosophie. En plus du sens littral,
ils cherchent trouver un sens allgorique. Ils cherchent des mystres divins cachs
dans les personnages, les images ou les faits de lancien testament.

Et un peu plus loin : Ils placent la continence dans lme comme premier
fondement. Et ils sappliquent riger les vertus sur ce fondement. Nul dentre eux
ne boit ni ne mange avant le coucher du soleil. Le temps de la lumire, ils lassocient
aux tudes de la philosophie, et la nuit aux soins du corps. Quelques-uns ne
mangent quaprs trois jours de jene, ceux que tourmente la faim des tudes. Ceux
qui sappliquent lacquisition dune sagesse encyclopdique et
lapprofondissement de la comprhension des livres sacrs ne sont jamais satisfaits.
Ils se passionnent toujours de plus en plus pour ltude, tellement quils naccordent
pas au corps la nourriture qui lui est ncessaire avant le quatrime jour, ou le
cinquime, ou mme le sixime.

En nous racontant la rgle de vie des croyants dAlexandrie et dautres


Egyptiens, il nous fait raliser quel point elle diffrait de celle de tous les autres
croyants rpartis sur toute la surface de la terre. Ils taient tellement enflamms du
dsir de la patrie cleste quon pouvait dire deux : Votre conversation est au ciel.
(Phil 111, 20) Demeurant dans la chair, ils vivaient sur la terre comme des anges. On
rapporte que cest lvangliste Marc, que saint Pierre avait envoy pour vangliser
le pays, qui a institu ce mode de vie. Privait-elle, cause de cela, les autres glises
de sa communion ? Ou leur intimait-elle quelles eussent renoncer leur coutumes
pour adopter les siennes ? Non, car elle savait pertinemment que non seulement
chaque homme mais chaque glise a reu la grce selon la mesure du don du Christ.

Et ceux qui avaient pos la continence comme le fondement de la conscration


Dieu ne mprisrent pas pour autant le mariage. Ce qui fut dautant plus mritoire,
que l o des lacs simposaient le clibat, des vques et des prtres convolaient en
justes noces. Et ceux qui avaient coutume de ne pas manger avant le soir, ne
mangeaient pas le jour du sabbat. Un grand nombre ne mangeait qu tous les trois
ou tous les six jours.

Que les sages parmi les Grecs et les empereurs se demandent sils ont raison de
blmer les Romains parce quils jenent le sabbat. Quils blment donc ceux qui
jenent chaque jour ! Quils condamnent ceux qui restent une semaine entire sans
manger ! Comme cela serait ridicule, quils se rendent donc compte quils ont agi
sans prudence et avec beaucoup de lgret. Et quils sappliquent imiter la vertu
plutt qu vituprer le jene. Car laptre a dit : Le royaume de Dieu nest pas dans
le boire et le manger mais dans la pit et la justice. (Rom X1V, 17) Le Sauveur lui-
mme ce nest pas en mangeant mais en jenant quil a vaincu le dmon. (Matt. 1V)
Ils ne voudront pas que toutes les glises adoptent leur coutume eux, pour peu
quils se souviennent quau temps des aptres et de leurs disciples, des observances
diverses ont t en vigueur. Mais pratiquant des coutumes diffrentes, ils ne furent
pas spars dans la foi.

CHAPITRE DEUXIEME

LAptre a crit aux Thessaloniciens : Vous tes devenus, frres, des imitateurs
des glises de Dieu qui sont en Jude dans le Christ Jsus. (1 Th 11, 4) En disant
cela, il montre que les glises des croyants provenant de la gentilit navaient pas la
mme vertu que celle de Jrusalem ; quelles diffraient delle par le nombre et la
diversit des coutumes. Cest ce quatteste saint Jrme dans le prologue des pitres
de saint Paul : Les lettres ont t crites de faon obtenir un progrs gradu. Elles
consacrent la premire partie ce quon leur avait demand, i.e. lobservance peu
astreignante de prceptes lmentaires. Elles comprennent ensuite des
enseignements destins ceux qui avaient dj pratiqu les prceptes lmentaires,
mais qui navaient pas encore atteint le sommet de la perfection. Dautres enfin
destins ceux qui gravissaient les degrs de la perfection. Ils taient minents en
science et en vertu. Plusieurs leur taient infrieurs, mais aucun ne les dpassait.

Que retenir de cela si ce nest que, entre les glises, il y avait de la diffrence au
niveau de la science, de la vertu et des coutumes religieuses. En effet, ceux qui
vivaient Jrusalem se comportaient bien autrement que les autres. Ils vivaient en
commun, communiaient dans la fraction du pain. Ils persvraient dans la prire, et
ne possdaient rien. Ils vivaient bien diffremment de ceux de Jrusalem ceux qui,
conservant leurs biens, rglaient leur vie, leurs murs et leur foi daprs la grce de
lvangile qui leur avait t divinement imparti. Plus que de tous les autres laptre
Paul fait lloge des Thessaloniciens, parce quils ont t les imitateurs des croyants
de Jrusalem. .

Dans son histoire ecclsiastique, Socrate dit ceci des diffrentes coutumes des
Eglises (livre V, ch 21) : .Au sujet des coutumes propres chaque rgion pour la
clbration de la Pque, je pense que cest la diversit qui rgne partout. Bien
quelles soient toutes dune mme foi, les glises sinspirent, pour Pques, de
traditions diffrentes tout fait lgitimes. Quelques exemples suffiront. Dans les
jenes eux-mmes, tu trouveras des diffrences marques. Car les Romains jenent
six semaines avant Pque. Ils jenent continuellement, except le dimanche. Tous
les Grecs et les Alexandrins jenent eux aussi six semaines avant Pque, et ils
appellent carme ce jene. Dautres jenent pendant sept semaines avant Pque.

Et un peu plus loin : Labstinence elle-mme des aliments nest pas la mme
partout. Car quelques-uns sabstiennent de tous les animaux. Dautres ne mangent
que du poisson. Dautres encore mangent des volatiles avec les poissons, disant,
daprs Mose, quils tirent leur nourriture de leau. Il y en a qui sabstiennent du
fromage et des ufs. Dautres ne mangent que du pain sec. Dautres encore ne
jenent que jusqu la neuvime heure, aprs quoi ils peuvent manger de tout. Il
nest pas possible dnumrer toutes les coutumes, tellement elles sont nombreuses.
Et parce quaucune rgle na t laisse par crit, je pense que les aptres en ont
laiss chacun la dcision, pour que chacun fasse ce qui est bien sans crainte et
sans contrainte. Mme au sujet de la clbration liturgique on trouve de la
diffrence. Car dans toutes les glises le jour du sabbat, chaque semaine, on
clbrait des sacrifices. Mais Rome et Alexandrie, une ancienne coutume
empchait de le faire. Les Egyptiens qui demeurent prs dAlexandrie et les
habitants des Thbades, tiennent des assembles le samedi, mais ne reoivent pas
les sacrements comme dhabitude. Car, aprs avoir mang et stre repus de toutes
sortes de mets, ils communient vers le soir, aprs avoir fait loblation.

De mme, Alexandrie, la quatrime et la sixime frie, on lit lEcriture,


et les docteurs les interprtent, et tout cela sous le rite solennel. Il dit plus bas :
Dans la mme Alexandrie, des catchumnes ou des simples chrtiens sont choisis
pour lire ou psalmodier. Mais dans toutes les autres glises, seuls ceux qui sont dj
baptiss remplissent ces fonctions. Jai connu moi-mme en Thessalie une autre
coutume. Un clerc stait mari lgitimement avant la clricature. Il a ensuite
abdiqu parce quil avait eu des relations sexuelles avec sa femme, aprs tre devenu
clerc. En Orient, tous, mme les vques, sabstiennent de rapports sexuels
spontanment, de leur propre volont, sans subir de contrainte. Car plusieurs, au
temps mme de leur piscopat, ont eu des enfants dune pouse lgitime.

Voici une coutume que jai vue de mes propres yeux. En Thessalie, on ne
baptisait quau jour de Pque. Cest pourquoi plusieurs mouraient sans baptme. A
Antioche de Syrie, les glises ne sont point tournes vers lOrient, mais vers
lOccident. En Grce, Jrusalem et en Thessalie, ils disent le soir des prires
semblables celles des Novatiens de Constantinople. En Csare de Cappadoce et
Chypre, le soir du sabbat et du dimanche, les vques et les presbytres interprtent
les Ecritures la lumire des cierges. A Alexandrie, le presbytre ne fait pas de
sermon. Cette interdiction a commenc quand Arius a jet le trouble dans lEglise,
lui, un simple prtre. A Rome on jene tous les sabbats. Dans la Csare de
Cappadoce, ceux qui pchent aprs le baptme sont interdits de communion. Les
Novatiens autour de la Phrygie, ne reoivent pas les remaris. A Constantinople, on
ne les reoit pas ouvertement, mais on ne les repousse pas non plus. Dans les pays
occidentaux, on les reoit ouvertement.

On nen finirait plus sil fallait rapporter toutes les diffrentes dispositions ou
observances remontant lantiquit. Mais que suffisent ces citations dun seul
auteur, qui plus est, dun Grec. Que les empereurs grecs comprennent avec quelle
injustice et quelle ignorance ils blment les Romains, parce quils nobservent pas en
tout les coutumes des Grecs. Quils fassent dabord un inventaire de toutes les
coutumes diverses des diffrentes glises rparties sur le globe, et quils condamnent
ensuite, sils losent, les Romains parce que leurs coutumes sont diffrentes de celles
de Constantinople. Sont-ils plus sages que les Aptres ? Ou peuvent-ils dmontrer,
laide de textes anciens, que leur coutume lemporte sur celle des Romains ? Leur
propre historien atteste que les saints aptres ont laiss chacun le droit de dcider en
ces matires, pour que le bien soit fait sans peur et sans contrainte. Tous tant de la
mme foi, ils ont tabli des rites lgitimes diffrents autant pour la pque que pour
les jenes, avec un nombre de jours variable. Les divergences ne portent pas
exclusivement sur le jene, la sorte daliments, le nombre de jours etcLes
assembles du peuple elles-mmes ne se font pas au mme moment ni de la mme
faon. Les Alexandrins et les Romains les clbrent dune faon, les Egyptiens et les
Thbains dune autre. Car ni les Alexandrins ni les Romains ne convoquent
lassemble le jour du sabbat, alors que tout lOrient chrtien le fait. Les Egyptiens
qui demeurent dans la Thbade sassemblent lglise le sabbat, mais ne reoivent
pas les sacrements du corps et du sang du Christ quand ils sont jeun. Le soir
seulement, aprs stre remplis de nourriture, contre la coutume de toute la plante.

Les Alexandrins ont aussi la coutume de runir le peuple la quatrime et la


sixime frie, pour faire la lecture des saintes lettres et entendre les interprtations
des docteurs, sans offrir loblation du sacrifice. Mais ils nexcommunient pas pour
cela les autres glises orientales qui agissent autrement. Les Thessaliens ont, eux
aussi, des traditions diffrentes des autres glises orientales. Car, ils ne supportent
pas, comme latteste leur historien, quun clerc ait des relations sexuelles avec une
pouse quil a pouse lgitimement avant le sacerdoce. Sil le fait, il est priv de
son ministre. Dans les autres glises orientales, cette loi ne contraint personne.
Chacun est laiss son propre jugement, de sorte que non seulement les ministres des
ordres mineurs, mais les prtres et mme les vques peuvent conserver les femmes
quils avaient pouses lgitimement avant leur ordination. Il nest pas permis
cependant ceux qui nen ont pas dj den pouser une, ni de se remarier aprs la
mort de lpouse. Cette importante divergence na pourtant jamais entran
lexcommunication de personne. Lglise de Thessalonique se distingue des autres
par le jour du baptme : Pque seulement. Mais si on tient compte des statuts des
anciens, le jour de la Pentecte convient autant que celui de Pque.

Pourquoi faire mention dAntioche de Syrie, dont la coutume est de tourner


lautel non vers lest mais vers louest. Un historien de Constantinople rapporte que
tous ne sont pas du mme avis au sujet du remariage (aprs la mort de lun des deux
conjoints). Les uns sont pour, les autres sont contre. Toute lglise occidentale sans
exception reconnait ouvertement les secondes noces (aprs la mort dun des deux
conjoints). Cette diffrence dans les coutumes na jamais entran
dexcommunication. Je me demande quelle sagesse, quel zle pour la saintet de la
religion, poussent les empereurs ne pas tolrer chez les Romains ce quaccepte
lglise partout sur la terre. Pourquoi veulent-ils que les Romains et les occidentaux
ne diffrent en rien des chrtiens de Constantinople quand les Orientaux sont diviss
entre eux par tant de pratiques ? LEglise de Constantinople elle-mme se contente-t-
elle dune seule et mme faon de faire ?

Cest peu dire quaffirmer que les chrtiens ont recours des coutumes
diverses. Il est possible de dmontrer que chez les Juifs lobservation de la religion
na pas t uniforme. Bien quils nadoraient quun seul Dieu et quils observaient
tous les prceptes de la loi mosaque, les traditions, les murs et les coutumes
ntaient pas les mmes, comme le rapporte lhistorien Joseph en ces mots : Trois
systmes philosophiques avaient t transmis aux Juifs par leurs prdcesseurs, ceux
des Essniens, des Sadducens et des Pharisiens. Les Pharisiens ont une session par
jour, marque par laustrit. Ils ne saccordent aucun confort ni aucune douceur,
mais ils font ce que le raisonnement leur montre. Ils ne critiquent pas leurs
suprieurs, entourent dhonneur et de respect les vieillards, et ne les contredisent en
rien. Ils croient que tout est dcid par le destin, sans pourtant enlever lhomme
son libre arbitre. Ils admettent quil y aura un jugement de Dieu, et qualors tous les
hommes seront rtribus selon leurs actions, autant ceux qui ont vcu vertueusement
que ceux que le mal a dpravs. Ils enseignent que les mes sont immortelles, et
que dans lenfer un lieu sera attribu chacun qui correspondra aux vertus
pratiques ou aux maux commis. Certaines mes seront croues dans des cachots
ternels; dautres recevront le don de revivre. Ils sont cause de tout cela en grand
honneur auprs des Juifs, et ils leur font confiance. Tout ce qui tient au culte
rendre la divinit, aux prires lui offrir, aux rites et aux crmonies du temple, les
Juifs estiment que cest aux Pharisiens le dterminer. Car ils ont une si grande
opinion de leur zle pour la religion quun grand nombre de villes, et la multitude
mme, accourent eux, persuads quils sont meilleurs que les autres.

Les Saducens, par contre, estiment que les mes sont mortelles, et quelles
disparaissent avec les corps. Ils nont dobservance que la loi. Leurs docteurs se
livrent des joutes philosophiques, et ils comblent dhonneur ceux qui remportent la
victoire. Leur doctrine nest connue que dun petit nombre, ainsi que leur mode de
vie. Leurs chefs sont traits avec respect et vnration.

Les Essniens, eux, rapportent tout Dieu. Ils soutiennent que lme est
immortelle, et que la justice est la perle prcieuse pour laquelle il faut combattre
jusqu la mort. Ils interdisent lanathme dans le temple. Ils noffrent pas de
sacrifice ou dhostie avec le peuple, car ils pensent quils diffrent grandement deux
par la puret, la saintet et le mrite. Ils sloignent de la foule pour offrir Dieu
des sacrifices dans des endroits retirs. Leurs murs et leur conduite sont
exemplaires. Ils sappliquent avec ardeur cultiver la terre. Ils ont ceci de propre et
de remarquable, --que tu ne trouveras ni chez les Grecs ni chez les barbares,--que
tout est lusage de tous, et quils possdent tout en commun. Les plus riches ne
jouissent de rien de plus que les pauvres, et les pauvres ne manquent de rien, comme
si personne ne possdait rien en propre. Ils sont au moins quatre mille hommes. Ils
ne se marient pas, et ne se soucient pas davoir des serviteurs, car ils considrent que
cest une source de division et de maux de toutes sortes. Ils se servent donc les uns
les autres, chacun pourvoyant aux besoins de lautre. Ils lisent des administrateurs
qui doivent utiliser les produits de la terre pour fournir ce qui est ncessaire tous.
Ils choisissent leurs prtres parmi les hommes les meilleurs. Leur nourriture est
simple, leur habit propre et simple. Joseph parle ensuite dune quatrime secte
philosophique qui se trouvait galement chez les Juifs dont un certain Judas tait le
chef. Nous lomettrons pour faire bref, et parce qu cause de sa nouveaut, elle tat
moins connue que les trois autres.

Nous avons cit ce texte pour montrer quen ce qui a trait au culte rendre au
Dieu unique et lobservance de la loi mosaque, il ny avait pas entre eux de
divergence, et quils faisaient montre dun mme zle. Mais au niveau des murs et
de la pratique religieuse, ils diffraient grandement entre eux. Non parce que, notre
poque, nous approuvions leur religion. Notre intention est de montrer que ceux qui
taient semblables dans le culte quils rendaient au Dieu unique et dissemblables dans
leur mode de vie ne privaient pas pour autant les autres de leur communion. Mais
conservant lunit, ils tolraient patiemment des conduites et des murs qui ntaient
pas semblables en tout aux leurs, sachant pertinemment que de telles diffrences ne
mettent pas la foi en pril, aussi longtemps quils tomberont daccord sur Dieu et
lobservance des prceptes mosaques.

Et voici maintenant que les Empereurs grecs supportent mal que les rites, les
pratiques et les coutumes de Romains ne soient pas semblables en tout aux leurs. Or,
cette similitude on ne peut la dcouvrir ni dans les diffrentes glises du Christ, ni
chez les Juifs, nos prdcesseurs. Ce qui nous fait souponner que ce besoin de
trouver autrui en faute ne vient pas de la charit, mais de lenvie et de la jactance.
Venons-en maintenant chacun des items. En voulant faire talage de sagesse et de
religion, ils ne font que rvler un manque de sagesse et de religion.

CHAPITRE TROISIEME

Ils rprouvent les Romains parce quils jenent le samedi (sabbat), tandis
queux et les Orientaux font gras. Ils ne sont pas au courant, je pense, que ce ne sont
pas tous les Occidentaux qui jenent le samedi. Les Romains ont cette coutume et
dautres aussi, mais pas tous. Il serait plus vrai de dire que la majorit des
Occidentaux ne jene pas le samedi. Ils ne blment pas les Romains pour autant
parce quils jenent; et les Romains ne blment pas non plus ceux qui ne jenent pas
le samedi. Car ils savent ce qua dit laptre : Que celui qui mange ne mprise pas
celui qui ne mange pas, et que celui qui ne mange pas ne mprise pas celui qui
mange. (Rom X1V, 3) Ce ne sont pas non plus toutes les glises orientales qui ne
jenent pas le samedi. Alexandrie conserve la mme tradition que celle de Rome. Il
ne se fait pas non plus, comme Rome, dassembles Alexandrie le jour du sabbat.
Il est donc dmontr que les Alexandrins comme les Romains ne prennent pas de
repas le jour du sabbat. Car dans les jours o lassemble est convoque, la coutume
veut que les sacrements soient clbrs et reus, et quon mette fin au jene. Mais
tout prs, cependant, dans la Thbade, et chez les Egyptiens, le jene est suspendu le
samedi. Ils ne reoivent toutefois les sacrements du corps et du sang du Christ que le
soir aprs avoir termin le repas. Aucune glise ne leur reproche cette coutume,
mme sils sont les seuls lobserver. Est-ce que les nouveaux censeurs leur font des
reproches, nous lignorons. Mais nous savons que, comme le rapporte la tradition,
cest laptre Pierre qui leur a appris de jener le samedi (le sabbat). On trouve par
crit que les aptres Pierre et Paul ont jen le sabbat quand ils ont combattu contre
Simon le magicien. Voil pourquoi la coutume sest
tablie Rome de jener le sabbat.

Lhistorien Eusbe, dans sa biographie du pape Sylvestre, a racont un fait qui


se rapporte notre sujet. Les Grecs allrent trouver le pape Sylvestre pour se
plaindre de ce que les Romains jenaient le samedi. Il leur rpondit ceci. Il devrait
suffire pour justifier cette coutume de rappeler que cest ainsi que se sont comports
les aptres (Pierre et Paul). Mais parce que votre charit demande une raison, elle
lui sera donne. Si la journe du dimanche en entier est consacre au mystre de la
rsurrection, il est juste que la journe entire du sabbat remmore, par lascse du
jeune, lensevelissement de notre Sauveur. Pour que, pleurant avec les aptres la
mort de Jsus notre Sauveur, nous mritions de nous rjouir avec eux de sa
rsurrection. Les Grecs rpliqurent quil ny avait quun seul sabbat par anne o
la spulture de Notre Seigneur dt tre commmore par le jene. Mais le pape leur
rpondit : si lon croit que chaque dimanche rayonne de la gloire de la rsurrection,
chaque jour qui prcde le dimanche est un jour de spulture, tre clbr par le
jene. Ainsi, qui a pleur sur le tombeau du Christ pourra se rjouir de sa
rsurrection. Pleurer, dirais-je, cest compatir. Mais il nen est pas moins vrai que
la passion du Christ est le sommet de notre joie. Aprs avoir entendu cette
explication du pape, ils se turent.

Nous avons rapport ce fait pour dmontrer que ce nest pas daujourdhui que
les Romains jenent le samedi, que cest une coutume tablie par les aptres, et
quelle est motive par une juste raison. Je mtonne donc que la prudence de nos
nouveaux sages nacquiesce pas ce qui a rduit au silence leurs anctres. Cest
donc lenseignement de saint Pierre et de saint Paul qui est lorigine de cette
pratique de jener le samedi, et ils en ont confirm la vrit doctrinale par leffusion
de leur propre sang. Mais les Romains nont jamais rejet de leur communion les
glises orientales qui nobservaient pas cette tradition, et qui mangeaient le sabbat
comme le dimanche.

Le docteur Augustin crit ce sujet au prtre Casulanum (pitre 86) : Il y a


ensuite le sabbat, jour o le corps du Christ a repos dans le tombeau, comme il
stait repos aprs avoir fait ses premires uvres. De l vient une grande diversit
relativement aux repas. Quelques-uns, comme les Orientaux, prfrent ne pas jener
cause du repos. Dautres, comme les Romains et dautres Occidentaux, aiment
mieux jener cause de la bassesse de la mort du Christ. Mais le samedi saint, pour
se remmorer le jour o les disciples ont vers des larmes quand Jsus fut enseveli,
tous jenent, mme ceux qui, au cours de lanne, prennent leur repas le samedi. Ils
rvrent ainsi, au jour anniversaire, la douleur des disciples, et, aux autres sabbats,
le bien du repos. Il y a deux choses, en effet, qui font esprer aux justes la batitude
et la fin de toute misre, la mort et la rsurrection des morts. Dans la mort est le
repos. Cest ce que dit le prophte : mon peuple cachera le petit dans tes celliers
jusqu ce que passe la colre de Dieu. (Is XXV1, 20) A la rsurrection, le bonheur
parfait est dans lhomme entier, dans la chair et dans lesprit. De l vient quon a
pens que lun de ces deux repos serait moins bien reprsent par la peine du jene
que par lallgresse du repas. A une exception prs, le samedi o les disciples ont
pleur la mort de Jsus. Car pour commmorer ce sabbat, ils jenent.

Mais comme nous ne trouvons pas par crit, comme je lai dj rappel, ni
dans les vangiles ni dans les pitres qui nous donnent la rvlation du nouveau
testament, des jours prcis o le jene serait de prcepte, on trouve cette pratique
comme beaucoup dautres quil serait trop long dnumrer, dans le vtement de la
fille du roi, lEglise, lieu de varit. Je vais tindiquer ce que ma rpondu le
vnrable Ambroise, vque de Milan, qui ma baptis. Ma mre qui tait avec moi
tait trouble par un souci qui nous inquitait fort peu, nous les catchumnes :
devait-elle jener le sabbat selon la coutume de notre ville, ou prendre son repas
comme cela se faisait Milan ? Pour soulager sa conscience, jai interrog l-
dessus le dit homme de Dieu. Il ma rpondu : Que puis-je enseigner dautre que ce
que je fais moi-mme. Je crus quil voulait dire par l que nous devions nous
abstenir de jener comme lui-mme le faisait. Mais il ajouta : quand je suis ici, je ne
jene pas le sabbat. Quand je suis Rome, je jene le sabbat. A quelque glise que
vous veniez, suivez-en les coutumes, si vous ne voulez pas avoir matire vous
scandaliser, ni tre cause de scandale. Jai rapport cette rponse ma mre, qui
laccepta immdiatement. Elle nhsita pas un instant sy conformer. Jai moi-
mme adopt cette faon de faire. Car comme il arrive frquemment en Afrique, que
dans une glise ou dans une rgion, les uns jenent et les autres ne jenent pas, il me
semble quil faut suivre les traditions tablies par ceux qui la garde du troupeau a
t confie.

Voil ce que le bienheureux Augustin, docteur catholique, pense du jene du


sabbat. Il estime quil ne faut pas en faire un motif de division ou de singularit,
mais quil est plus pieux et plus charitable de jener avec ceux qui jenent, et de
manger avec ceux qui mangent. Car ceux qui mangent, le sabbat, et ceux qui jenent
le font pour des raisons de pit. Les premiers, parce que Dieu sest repos, en ce
jour, de tout son travail; et parce que, la rsurrection, les croyants se reposeront,
avec leurs corps, du repos des saints. Les autres, ceux qui jenent le sabbat, agissent
aussi pour des raisons pieuses. Parce quen ce jour les disciples ont pleur toutes les
larmes de leurs corps. Voulant les imiter, ils mettent leur fidlit jener. Dautres ne
jenent pas, le sabbat, pour fter la joie de la rsurrection du Seigneur, et dmontrer
quelle tait lallgresse des aptres quand ils ont vu Jsus ressuscit. Et pourtant,
toutes les glises de toute la terre jenent chaque anne au sabbat qui prcde la
rsurrection, aussi bien celles qui mangent, le sabbat, que celles qui jenent. Quant
aux Romains, il leur a plu de commmorer chaque sabbat le sabbat de la spulture
du Christ en jenant, comme toutes les glises se rappellent la rsurrection chaque
dimanche de lanne.
Puisque ceux qui mangent, le sabbat, et ceux qui jenent le font pour des
motifs de religion, et puisquon ne trouve dans les livres du nouveau testament
aucune directive, aucun prcepte ordonnant ou interdisant ceci ou cela, il ne devrait
pas y avoir dans lEglise de division ce sujet. On devrait plutt laisser cette
question au libre choix de chacun. Ou plutt, chacun devrait suivre les dcisions des
siens, et la coutume de son glise. Est-il raisonnable de condamner quelquun parce
quil jene pour des motifs de pit ? Il y a, dailleurs, dautres jours o dans
quelques glises la coutume demande de jener : tous les mercredis et tous les
vendredis. Et on en donne la raison. Cest le mercredi, comme le dit saint Augustin,
que les princes des Juifs se sont runis et ont dcid de semparer de Jsus par ruse,
et de le mettre mort. Le vendredi, la crucifixion. (pitre 86) : Cest le mercredi et le
vendredi que lEglise jene le plus intensment. Voici quelle en est la raison. Le
mercredi, les Juifs ont tenu un conciliabule pour tuer Jsus. Le lendemain soir, il
mangea avec ses disciples. Puis, il fut trahi cette heure de la nuit qui appartenait
dj au jour de la passion. Ce jour tait le premier des azymes, commenant le soir.
Mais lvangliste saint Matthieu dit que la cinquime journe a t le premier jour
des azymes, et le soir suivant tait la cne pascale. Les azymes commenaient avec la
cne et la manducation de lagneau immol. Do lon dduit que ctait la
quatrime journe quand le Christ a dit : vous savez que dans deux jours, ce sera la
fte de Pque, et le Fils de lhome sera livr et crucifi. Voil pourquoi ce jour a t
considr comme un jour de jene. Car lvangliste dit ensuite : alors les princes
des prtres et les anciens du peuple se sont runis dans la maison du prince des
prtres, et tinrent conseil pour semparer de Jsus par la ruse et le mettre mort. Le
lendemain, lvangliste nous rapporte que le premier jour des azymes les disciples
dirent Jsus : o veux-tu que nous prparions de quoi manger la pque ? Le jour
suivant, le Christ a souffert sa passion. Cest cause de cette passion, que le
vendredi est un jour de jene. Les jenes en effet signifient lhumilit, comme il est
dit : cest dans le jene que mon me shumilie. (Ps XXX1V, 13)

Voil ce que le bienheureux Augustin a crit au prtre Casulanum au sujet du


jene du mercredi et du vendredi, lui montrant en mme temps pourquoi il a t
institu. Et pourtant, ce jene du mercredi et du vendredi nest pas pratiqu par
toutes les glises orientales ou occidentales, mais par celles seulement qui ont jug
bon de lobserver. Mais ceux qui mangent en ces jours-l ne blment pas ceux qui
jenent. Chaque glise continue observer ce quelle a reu de ses fondateurs. Je
mtonne que les Grecs partent en guerre contre les Romains parce quils jenent le
samedi, alors quils nont aucun reproche faire aux Alexandrins et aux autres
Occidentaux qui jenent le mercredi et le vendredi. Il est vident quaucune loi ou
coutume ne contraint les Grecs de Constantinople jener en ces jours-l.
Dans lle britannique, chaque sixime jour on jene, mais ils ne sont
excommunis par aucun occidental qui nobserve pas cette pratique. La nation des
Ecossais qui habite lle du nord, sous linfluence des monastres de moines ou de
chanoines ou de religieux quelconques, jene en tout temps lexception des
dimanches et des jours de fte. Ils naccordent pas de nourriture leurs corps avant
none ou le soir, mme pendant lhiver. Aucune glise orientale ou occidentale ne se
sent tenue dadopter cette coutume, mais ceux qui jenent ne sont pas excommunis
par ceux qui ne jenent pas.

On a dj parl de la ferveur qui poussait les Alexandrins jener au dbut de


leur vanglisation. Personne ne prenait de nourriture avant le coucher du soleil.
Plusieurs mangeaient la quatrime ou la sixime journe, non pour le plaisir de la
chose mais par ncessit. Et pourtant ils ntaient pas critiqus par ceux qui
nagissaient pas comme eux. Et voici que les empereurs grecs rcriminent contre le
jene sabbatique des Romains, entrepris par eux en souvenir de lensevelissement du
Seigneur ou de la tristesse des aptres sa mort, ou parce que Pierre et Paul ont
jen, le sabbat, pour mieux combattre les sortilges et les incantations de Simon le
magicien, et la folie diabolique de Nron. Quelques-uns ont pour coutume de ne pas
jener la cinquime journe, comme ils ne jenent pas le dimanche.

Eusbe, vque de Csare est de cet avis. Il dit dans le livre quil a compos
sur les gestes du pape Sylvestre : Le pape sylvestre a dit : le jour de naissance du
calice doit tre pour nous aussi solennel que le jour du Seigneur. Cest en ce jour que
le sacrifice du corps et du sang du Seigneur a t pour la premire fois clbr par le
Seigneur lui-mme. Cest en ce jour que, par toute la terre, le saint chrme est
confectionn. Cest en ce jour que le pardon est accord aux pcheurs, que se
rconcilient les ennemis, que les colres sapaisent, que les rois gracient les
criminels, que les matres ferment les yeux sur les frasques des mauvais serviteurs,
que les juges pargnent les voleurs, que les portes des prisons souvrent partout. En
ce jour, sortent pour sadonner la joie de la fte ceux qui staient retirs pour
expier en pleurant les fautes commises en festoyant ou en se fchant, ou de toute
autre faon. Par ces paroles et dautres semblables, le pape Sylvestre rfuta toutes
les objections que les Grecs et les docteurs avaient coutume de faire. Ils le
reconnurent : le sige apostolique a vraiment appris cela de Pierre; les objections
tombent delles-mmes

Si on condamne les Romains parce quils jenent le sabbat, pourquoi ne pas


condamner ceux qui jenent le vendredi ? Ou pourquoi les Grecs modernes se
croient-ils plus doctes que leurs anctres ? Ne cherchent-ils pas vituprer ce que
leurs anciens ont accept et combl dhonneur ? Cela ne les rendra pas plus sages ou
plus religieux queux, mais peut-tre plus insolents. Car pourquoi ce qui a t
observ dans la paix chrtienne pendant tant de sicles ne peut plus tre support,
mais suscite des accusations qui sment le scandale de la discorde ? Sont-ils ce
point enfoncs dans les tnbres de limprudence quils croient quune contestation
insolente peut modifier ou corriger dans les glises du Christ ce qui a t conserv
sans faille pendant un grand nombre de sicles ?

Melchiades, dtenteur du sige apostolique, le trente-troisime successeur de laptre


Pierre, dcida que le vendredi, y compris le vendredi saint, aucun fidle ne jenerait,
parce quen ces jours, les paens clbraient un jene sacr. Cette interdiction de
jener semble valoir davantage pour le jour o le Christ est ressuscit des morts,
comme le pratique toute lEglise. Si on se souvient de ce qua expliqu saint
Sylvestre aux Grecs, il ne faut quand mme pas mpriser ce que le pape Melchiades a
enseign. Il estimait quon devait dtruire les jenes paens plutt que les imiter,
comme toutes leurs ftes dans lesquelles un culte tait rendu aux dmons. Cest donc
avec raison que le pape a interdit aux chrtiens de jener aux jours o lon savait que
les paens jenent, de peur que le culte superstitieux des dmons nentache la
saintet de la pieuse religion. Comme, la premire journe, tous les chrtiens ont
pour coutume de ne pas jener, la cinquime journe est pour beaucoup, mais pas
pour tous, une journe de jene, surtout pendant le carme. Mais aucune division
nclate dans lglise pour ces raisons, chaque glise suivant la coutume de jener ou
de manger quelle a reue de ses fondateurs.

Si les empereurs grecs voulaient rflchir tout cela, ils ne blmeraient pas
lgrement les Romains ou les latins qui jenent le sabbat, mais se contentant de leur
coutume, ils admireraient la Reine qui sert le Christ dans un vtement dor, aux
couleurs varies, et ils nessaieraient pas dimposer des rgles qui ne sappuient ni sur
lancien ni sur le nouveau testament.
CHAPITRE QUATRIEME

Passons ce quils nous reprochent au sujet du carme. Nous ne nous


abstenons ni de viande comme eux, pendant huit semaines, ni de fromage et dufs
pendant sept semaines, comme le veut leur coutume. Ils parlent comme si, part
celle des Romains, toutes les glises orientales et occidentales suivaient leur
coutume. Cest le contraire qui est vrai. Aussi bien dans les glises orientales
quoccidentales, cest la diversit qui est la rgle, comme nous lavons dj dmontr.
Les unes jenent pendant sept semaines avant Pque, sauf le dimanche. Dautres six.
Dautres ont commenc jener avant les sept semaines. Il y en a donc qui jenent
six semaines avant Pque, dautres, sept, dautres huit et mme neuf.

Que ces censeurs nomment donc ceux qui les suivent ou les imitent !
Certainement pas les Romains qui jenent tous les jours de la semaine, sauf les
dimanches, pendant six semaines avant Pque ! Ni ceux qui entreprennent le jene
avant les sept semaines. Ils disent accomplir parfaitement lobservance du jene en
sabstenant de fromage et dufs, ce que font aussi ceux qui consacrent sept
semaines au jene. Ils disent, eux, que ceux qui sabstiennent de viande pendant huit
semaines avant Pque naccomplissent pas le jene en son entier, mais la moiti
seulement. Ils sont donc loin de ceux qui jenent pendant huit semaines, en
sabstenant de tout. Mais ils nont rien en commun avec ceux qui jenent pendant
neuf semaines, ceux qui dclarent ne manger ni viande ni uf ni fromage pendant
tout ce temps.

Puisquils sont convaincus de diffrer avec les orientaux et les occidentaux quant
lobservation du jene pascal, quils disent donc pourquoi ils trouvent les Romains
rprhensibles, et pourquoi ils ne craignent pas dtre blms par ceux dont le carme
ne concorde pas avec le leur. Quils exhibent donc des tmoignages de lancien ou
du nouveau testament qui justifient leur prtention, et condamnent la coutume
romaine. Puisquils ne peuvent le faire, que la divergence dans les faons de jener
leur enseigne que cette observance nest pas de prcepte divin. Il est donc laiss au
jugement de chacun, son libre arbitre, doffrir Dieu dans la joie du saint Esprit, ce
qui lui semble juste et possible, mais non obligatoire. Pour que le bien que nous
faisons soit volontaire. Pas au sens ou chaque individu choisirait par lui-mme, mais
en suivant les coutumes tablies dans chaque glise. Allons-nous peut-tre penser
quil faut donner la palme aux Grecs parce quils sabstiennent dufs et de fromage
pendant huit semaines ? Ne sont-ils pas dclasss par ceux qui ne mangent de rien de
cuit pendant tout le carme ? Ou par ceux qui ne se nourrissent que de pain ? Ils
apparaissent mme infrieurs ceux qui ne se sustentent quavec des herbes. Ils ne
peuvent mme pas tre compars avec ceux qui, pendant tout le carme, naccordent
de la nourriture leur corps quune fois ou deux fois par semaine. Quils cessent
donc de slever dans les hauteurs de peur de scraser sur le sol. Mais quils
sabaissent plutt pour tre levs. Et quils comprennent que la concorde de la paix
et lunit de la charit sont plus importantes que lobservance rigoureuse du jene.

Lvangile et la loi nous enseignent que la dure du carme est de quarante


jours. Car on lit dans lvangile que le Sauveur a jen continuellement quarante
jours et quarante nuits. Il est crit dans lancien testament que Mose a jen deux
fois pendant le mme nombre de jours et de nuits. Une fois avant de recevoir de Dieu
le dcalogue de la loi; une autre fois, aprs que la transgression du peuple lait induit
fracasser les tables de la loi. Quand Elie fuyait la colre de Jzabel, il marcha dans
le dsert pendant quarante jours et quarante nuits, jusqu ce quil arrive la
montagne de Dieu, lOreb. De l vient la coutume de lEglise de jener pendant
quarante jours. Toutes les glises du Christ sappliquent clbrer le jene
quadragsimal avec ce chiffre. Mais comme toutes ne sont pas daccord sur le
nombre de semaines, il se produit fatalement une disparit dans les jours. Cest un
fait que, pour la dure du carme, tous tiennent au nombre quarante; mais tous ne
jenent pas tous les jours de la semaine. Car il y en a qui ne mangent que le
dimanche; dautres ne jenent ni le samedi ni le dimanche. Il y en a mme qui ne
jenent pas le vendredi. En ne jenant pas le dimanche, mme sils jenent tous les
autres jours de la semaine, ils natteignent pas le chiffre quarante. Il leur manque
quatre jours. De l vient que, voulant jener quarante jours, ils ne jenent pas, avant
Pques, pendant six semaines, mais sept semaines, bien que dans six semaines ont
compte quarante-deux jours et non quarante. Si on soustrait les six dimanches des
quarante jours, il reste trente-six jours de jene. Pour atteindre le chiffre quarante, il
faut ajouter quatre jours dans la septime semaine. Il sensuit donc que le carme
dure sept semaines et non six semaines. Mais, dans la septime semaine, on ne jene
que quatre jours, que lon ajoute aux trente-six pour complter le chiffre quarante.

Ceux qui ne jenent ni le dimanche ni le samedi, mais qui veulent que le jene
du carme dure quarante jours, il leur faut entamer la huitime semaine. Car ne
jenant que cinq jours par semaine, ils doivent multiplier cinq par huit pour obtenir
quarante. Et ceux qui ne jenent ni le vendredi, ni le samedi ni le dimanche ne
peuvent pas observer la rgle biblique des quarante jours, sans se rendre la
neuvime semaine. Ayant enlev trois jours sur sept, il ne leur reste que quatre jours
de jene. Et comme quatre fois neuf font trente-six, ils ne compltent pas le chiffre
quarante. Et ils prtendent observer le carme sans avoir jen quarante jours.

Les reproches des Orientaux sont donc sans aucun fondement, car ce quils
font, eux, en sept semaines, --ne jenant que cinq jours par semaine-- les occidentaux
le font en sept, ajoutant quatre jours la septime semaine. Car si les Grecs
ajoutaient six jours la huitime semaine, la dure de leur jene dpasserait celle du
carme, puisquils auraient jener quarante-huit jours. Si les grecs jenent pendant
ce nombre de jours, quils nous disent sur quoi ou sur qui ils se basent. Ils ne
tiendraient compte ni du jene de Jsus, ni de celui de Mose, ni de celui dElie. Si
leur jene dure quarante jours, comme il se doit, ils nont rien reprocher aux
occidentaux, car leur jene, eux aussi, dure quarante jours.

Si le jene est un acte dhumilit, comme le confesse le psalmiste : et


jhumiliais mon me dans le jene, il y en a un grand nombre parmi les romains ou
les occidentaux qui jenent plus longtemps que les chrtiens de Constantinople.
LEglise occidentale, huit semaines avant Pques, nentonne pas de cantiques festifs
comme lalleuia. Elle ne clbre pas non plus avec solennit le jour de la naissance
au ciel des martyrs, et elle sabstient de toute pompe dans les crmonies, pour
pouvoir se rjouir dautant plus du jour de la rsurrection quelle sest soucie de sy
prparer dans lhumilit. Car le Seigneur, par Mose, demanda aux fils dIsral aprs
la fabrication du veau, de dposer leurs ornements pour que le Seigneur sache quoi
leur faire. Non quil ignort ce que devait tre la punition pour le pch didoltrie,
mais pour que le peuple prvaricateur montre par laffliction de lhumilit quil
avouait le pch de prvarication, et quil tait prt tout pour expier cette faute.
Quel est lornement dpos par le peuple de Dieu que nous devons recevoir si ce
nest la splendeur de la joie, cette joie laquelle le peuple avait coutume de se livrer
avant quil contracte la faute didoltrie ? Cest ainsi que Rome et lglise
occidentale dpose ses ornements pour shumilier quand elle laisse de ct
lallgresse des jours de fte, et lexultation des hymnes qui lui taient familiers tous
les jours de lanne. Elle revt lhabit de lhumilit et dpose la gloire du triomphe.
Prvenant la face du Seigneur par un humble comportement, elle clbre la fte de
Pque dans la liesse.

Les empereurs grecs nont donc aucun motif pour incriminer les romains et les
occidentaux parce quils ne jenent pas, avant Pque, pendant le mme nombre de
semaines queux. Le nombre des semaines nest peut-tre pas le mme, mais le
nombre de jours, quarante, est identique. Si le jene signifie lhumilit, et que
lhumilit est la dposition de lallgresse, une sorte daffliction, un comportement
triste, le rejet de la joie, on aura raison de dire que les romains et les latins jenent
plus que les orientaux, parce quils prviennent Pque en shumiliant pendant neuf
semaines. Et cest cela qui est le plus important. Les censeurs des Romains doivent
se redire eux-mmes, sils dsirent vraiment se soumettre aux lois disciplinaires,
que, dans toutes les glises du Christ, il ny a pas duniformit dans la pratique du
jene, que nul ny est astreint par des commandements divins, et quil est permis
chacun de suivre la coutume de son glise. Sils se souvenaient de ces choses, ils ne
seraient pas si prompts jeter la pierre ceux qui mettent en application ce qui a t
institu par le magistre des aptres pour des raisons fort valables.

Les Romains jenent donc chaque jour, sauf le dimanche, pendant six
semaines. Si on veut savoir pour quelle raison ils jenent trente-six jours seulement,
quatre de moins que le nombre quarante, il est facile de le dcouvrir ceux qui
cherchent sans aucun prjug ou parti prix. Lanne solaire se droule en trois cents
soixante cinq jours. Si tu prends la dixime partie de ces chiffres, tu auras trente-six
jours. Nous avons lordre de donner Dieu la dime de nos travaux. Ce nest donc pas
sans raison que nous lui offrons la dixime partie des jours. Cest pour vivre pour lui.
Nous purgeons par ces jours tous les pchs que nous avons commis au cours de
lanne.

Mais comme il ny en a trs peu en Occident qui ne compltent pas les


quarante jours du carme, il ne leur reste plus qu se contenter du chiffre quarante.
Car autant la loi que lvangile nous enseignent que le jene doit durer quarante
jours. De plus, on nous prescrit dobir aux dix commandements de lancienne loi, et
daccepter les quatre vangiles qui nous conduisent une nouvelle vie. Quatre fois
dix font quarante. Et chaque serviteur de Dieu parvient au sommet de la perfection
sil supple la loi de Mose par la perfection de lvangile. Il est vident que
lhomme comme le monde est fait de quatre lments. Et parce que nous manquons
de plusieurs faons au dcalogue, il est ncessaire que nous demandions Dieu
pardon pour nos pchs en nous affligeant quatre fois par dix fois. Voil quelle est
la raison pour laquelle il a plu aux romains et aux latins de jener quarante jours
avant Pque, raison qui savre autant religieuse que mystique. Le blme du jene
romain qui porte sur un nombre de semaines est donc injustifi et dnu de toute
raison srieuse. Il serait prfrable de ne pas en tenir compte, mais la charit qui
supporte tout nous force rpondre ceux qui font des objections draisonnables.
Quand ils auront compris ce dont il sagit vraiment, ils noseront plus condamner. Ils
sauront ce que lhonntet et la religion attendent deux, et ils rechercheront lunit et
la paix de la concorde, dont les a dtourns une sotte prsomption.

CHAPITRE CINQUIEME

Voyons maintenant comment ils ne craignent pas de blmer les clercs romains
et tous les occidentaux parce quils se rasent la barbe. Ce reproche est tellement
drisoire, quil ne mrite aucune rfutation. Mais on pourrait croire que notre silence
trahit une incapacit de rpondre. Se raser la barbe ou se la laisser pousser, en quoi
cela se rapporte-t-il la perfection de la saintet ou la conversion ? Que les
censeurs disent dans quel livre de lancien ou du nouveau testament ils ont trouv un
prcepte se rapportant la barbe. Je dis plus. Dans quel crit apostolique, dans
quelle constitution ecclsiastique, dans quel livre des Pres ont-ils trouv des
directives de ce genre ? Car cette chose est laisse, comme beaucoup dautres, au
libre choix des glises. On se rase la barbe ou on la laisse pousser par respect pour ce
quen ont dit les anctres. Les uns ont pour coutume de se raser la barbe et la tte.
Dautres se rasent aussi la barbe, mais ils dnudent compltement leur tte de ses
cheveux. Il y en a qui arrachent tous les poils de leur face, ne rasent que le sommet
de la tte et laissent pousser les favoris. Il y en a dautres qui ne se rasent pas la
barbe, mais qui ne se rasent quun ct de la tte. Les faons de faire, chez les clercs,
ne sont donc pas semblables dans toutes les glises. Elles sont diffrentes puisquelles
se conforment ce que leurs anctres leur ont lgu. Il ny a jamais eu, cause de
cela, de division entre les glises. Chacune a toujours t laisse libre de suivre sa
tradition.
Saint Paul fait des reproches aux Corinthiens, aux hommes parce quils
laissaient pousser leurs cheveux ou se voilaient la tte; aux femmes, parce quelles
ne se voilaient pas la tte, et ne se laissaient pas pousser les cheveux. Cest bon
droit que saint Paul a dnonc ce comportement. Mme si aux Corinthiens, elle
semblait normale, pour la nature, elle tait inconvenante. Et saint Paul se hte den
donner les raisons : lhomme ne doit pas voiler sa tte parce quil est la gloire et
limage de Dieu. (1 Cor X1, 7) Il explique ensuite pourquoi la femme doit se voiler
la tte et laisser crotre ses cheveux : cause des anges. Quils rflchissent cela
les clercs qui laissent pousser leurs barbes et qui dnudent presque compltement
leur tte de ses cheveux. Ils la couvrent avec un vtement parce quils ne peuvent
supporter ni le froid ni la chaleur, ou pour avoir contract une mauvaise habitude.
Quils examinent sils nenfreignent pas le prcepte de laptre ! Ils ne peuvent nier
quils contredisent lenseignement de saint Paul : tout homme qui prie ou prophtise
la tte voile dshonore sa tte. (ibid, 4)

Je ne dis pas cela comme si je me plaisais condamner cette coutume. Car


nous savons que ce genre de comportement est aussi un signe dhumilit. Mais pour
avertir les empereurs grecs que, sils sont en mal de rprimande, ils ont tout prs
deux de quoi les satisfaire; quils corrigent les leurs plutt que les Romains qui sont
trs loigns deux. Et cela, jusqu ce quils trouvent dans les saintes critures un
texte qui corrobore leur position. Dans lancien testament, les nazarens, selon la
coutume, se rasaient la barbe et la tte pendant tout le temps de leur conscration, et
jetaient dans le feu les poils et les cheveux en holocauste. Pour signifier quils ne
consacraient pas Dieu leurs actes seulement, mais aussi leurs penses. Comme le
dit le prophte Ezchiel : Et toi, fils dhomme, prends un glaive affil capable de
couper des poils. Prends-le et rase-toi la tte et la barbe. (Ez V, 1) Le prtre tait
procr dun germe sacerdotal, non dun germe tranger. Cest pourquoi on leur
demandait de se raser la barbe et la tte, selon la coutume des nazarens. Il est crit,
galement, dans les actes des aptres, que Prisca et Aquila, Juifs qui crurent dans le
Christ, se sont ras la tte, comme ils en avaient fait le vu. Et Jrusalem, les
anciens dirent laptre Paul : Il y a quatre hommes des ntres qui ont fait un vu.
Quand ils auront sacrifi, sacrifie toi aussi avec eux, et vois ce quils se rasent la
tte, pour que tous sachent que ce que lon a dit de toi est faux, et que tu marches toi
aussi en observant la loi. ( act, XX1, 23, 24) Et un peu plus aprs : Alors Paul prit
les hommes, le lendemain. Aprs stre purifi, il entra dans le temple avec eux,
annonant la fin des jours de purification. (ibid, 26)

Suivant cet exemple, les clercs de Rome ou de presque toutes les glises
occidentales, se rasent la barbe et tondent leur tte, suivant lexemple de ceux quon
appelait dans lancien testament nazarens, ou de ceux qui ont la fait la mme chose
dans le nouveau. Ils ne dnudent, toutefois, pas compltement leurs ttes de leurs
cheveux, mais en partie seulement, pour donner une image de lhonneur royal, et de
la grandeur du sacerdoce. Ainsi, lhonneur qui est propre aux rois est le port de la
couronne sur leurs ttes. Les pontifes, dans le temple, portent la tiare. La tiare
reprsente lhmisphre, car la couronne a la forme dun cercle. Laptre Pierre dit
aux croyants : vous tes une nation lue, un sacerdoce royal. ( 1Pi 11, 9) Ce que
voulant signifier, les clercs romains ou latins forment au sommet de leur tte limage
dune tiare pour symboliser lhonneur sacerdotal. Et sur un ct de leur tte, une
couronne dsignant la dignit royale. Cest de cette faon que la dignit royale et la
dignit sacerdotale sont reprsentes.

La prophte atteste que le Christ est prtre et roi : le Seigneur est notre lgislateur, le
Seigneur est notre roi. (Is 111, 22) De mme : Tu les rgis avec une verge de fer. (Ps
11, 9) Quil soit prtre, le Pre le tmoigne en disant : Tu es prtre pour lternit
selon lordre de Melchisdech. (Ps C1V, 4) En se tonsurant ainsi, les clercs latins
veulent signifier le sacerdoce et la royaut du Christ ou que la nation chrtienne jouit
de la dignit royale et sacerdotale. En dnudant leur face, ils manifestent la puret
du cur, comme le dit laptre : Nous qui contemplons visage dcouvert la gloire
du Seigneur, nous sommes transforms dans la mme image. (11 Cor 111, 18) Le
visage reprsente le cur. Car comme le sommet de la tte reprsente la pointe du
cur, lesprit qui, en ce lieu, est appel cur est la plus haute partie de lme. Le
cur, reprsent par la face doit toujours bannir les penses terrestres pour pouvoir
contempler la gloire de Dieu avec un regard pur et sincre, et tre transform en elle
par la grce de la contemplation.

On lit du bienheureux aptre Pierre et dun grand nombre daptres ou de disciples


quils se sont ras la barbe et la tte. Que laptre Pierre ait agi ainsi en tmoignent
les images des catacombes. En dpit de cela, laptre et les premiers chrtiens nont
pas chapp aux censures des Grecs. Personne avant la loi et aprs lvangile na
soulev cette question. Que les empereurs grecs cessent donc de blmer ce qui ne
mrite aucune condamnation. Si le rasage de la barbe est un pch, ou une
transgression de la loi, quils nous expliquent pourquoi le Seigneur a ordonn un
prophte de se raser la barbe; pourquoi les nazarens se comportaient ainsi, et
pourquoi les aptres nont pas excrer cette coutume. Mais faisons fi de cette
sanction, car elle nest base sur aucun raisonnement solide, sur absolument rien de
srieux. Et si nous navions pas redout que ces accusations ne soient des occasions
de chute pour les faibles, nous ne leur aurions pas fait lhonneur dune rponse.

CHAPITRE SIXIEME

Nous allons nous pencher maintenant sur lobjection suivante. Ils reprochent aux
Romains de condamner les noces parce que non seulement ils ne permettent pas aux
prtres de prendre femme, mais ils linterdisent. Les condamnations prcdentes
semblaient motives par la superstition. Mais ici, nous constatons de la surprise, et
mme de la douleur. Ils sont estomaqus parce que, tant loin de la lumire de la
sagesse, ils ne peuvent pas comprendre que ce nest pas du blme que mritent les
Romains mais des louanges. Car le bien de la continence et de la chastet est si
prcieux et respectable que mme les Gentils lont en vnration. Et comme il est
admirable dans tous les ordres, il lest surtout chez les prtres et tous les ministres du
saint autel. Dautres vertus, sans doute, les qualifient pour le sacerdoce, mais la
splendeur de la saintet et lhonneur de la chastet les en rendent encore plus dignes.
Ils sont plaindre si, tout en sachant cela, et militant contre leurs propres
consciences, ils ne rougissent pas de juger rprhensible ce quils savent tre louable.
Ils devraient redouter ce dont parle lEsprit saint par Isae : Malheur ceux qui
appellent le mal bien et le bien mal, appelant le jour la nuit, et la nuit le jour. (Is V,
20)

Comment peuvent-ils conclure que les romains blment le mariage si, tout prs
deux, des vques et des prtres ne sengagent pas dans les liens du mariage. Si on
doit les considrer comme des contempteurs du mariage, il faut traiter de la mme
faon les saints de lancien et du nouveau testament. Elie le prophte, qui ouvrait ou
fermait le ciel volont, et qui a t emport aux cieux par le ministre des anges, ne
contracta pas de mariage. Le prophte Jrmie, sanctifi dans le ventre de sa mre, a
fait passer avant le mariage le bien de la virginit et la puret de la chastet. Daniel,
appel lhomme des dsirs, choisit la continence de prfrence lunion conjugale.
Parce quils ne se sont pas engags dans les liens du mariage, ils nont pas pour
autant condamn les noces. Le sauveur a prfr natre dune vierge, mais pour
donner son approbation au saint mariage, il ne refusa pas de participer des noces.
Jean a mrit un amour particulier de la part de Jsus parce quil avait choisi de
suivre Jsus plutt que la femme. Laptre Pierre ne mprisa pas le mariage avant
davoir reu la dignit de lapostolat. Mais transform par la charge apostolique qui
le destinait la prdication de lvangile, il neut plus de relation sexuelle avec son
pouse, mme sil ne la rpudia pas. Nous ne doutons pas que cest ce quon fait les
autres aptres. Mais jamais quelquun qui est sain desprit na pens, que, pour avoir
choisi la continence, ils condamnaient les mariages.

De plus, comment peut-on accuser les Romains de condamner le mariage quand des
noces sont clbres chez eux, et quand des enfants sont procrs de mariage
lgitime ? Le bienheureux aptre Paul crit aux Corinthiens : Jaimerais que tous
les hommes soient comme moi, mais chacun a reu de Dieu un don propre, lun
ceci, lautre cela. (1 Cor V11, 7). Cest l quil a donn aux poux des prceptes
sur la faon de se traiter mutuellement, expliquant que le corps du mari ne lui
appartenait plus mais lpouse, et celui de lpouse au mari; et que chacun ne
pouvait en disposer quavec la permission de lautre. Cest pourquoi il dit en
conclusion : je nen fais pas un ordre. Je tiens compte de votre faiblesse. Et cest
aprs avoir dit cela quil ajoute : je voudrais que tous soient comme moi. Il nous fait
comprendre par ces paroles quil est clibataire et quil est libre de tout lien de
mariage. Ailleurs il avait dit : Navons-nous pas, nous aussi, le droit damener avec
nous une femme sur ? Il na pas peur de prter les mmes intentions Barnabe, son
compagnon : Barnabe et moi navons-nous pas ce droit ? (ibid 6) Mais aprs avoir
parl dans ce sens, il na jamais condamn le mariage. Il a mme donn des
prceptes aux poux, et a exhort les incontinents se marier plutt qu brler.
Loin de rprouver le mariage, le Sauveur et Paul ont dcrt que la femme ne
pouvait pas quitter son mari, ni le mari sa femme sans devenir adultres.

Cependant, voulant faire lloge de la continence, le bienheureux Paul crit ce qui


suit aux Corinthiens : Voici ce que je vous dis, frres : le temps est court. Il reste
que ceux qui ont des pouses soient comme nen ayant pas. Ceux qui pleurent,
comme ne pleurant pas. Ceux qui se rjouissent, comme ne se rjouissant pas. Ceux
qui achtent comme ne possdant pas. Ceux qui usent de ce monde comme nen usant
pas. Car elle passe la figure de ce monde. (1 Cor V11, 29-31) Celui qui, plus haut,
avait donn aux incontinents la permission de se marier, lavait dit comme apportant
un remde salutaire des infirmes. Car il avait dit : il vaut mieux se marier que de
brler. Il prsente maintenant des freins la luxure en disant : ceux qui ont des
pouses comme nen ayant pas. Que dit-il dautre que de rprimer la recherche
lascive du plaisir, et de concentrer ses intrts sur lamour des enfants plutt que sur
lesclavage du service de la chair. Cest pour cela quil avait dit plus haut : cest une
bonne chose de ne pas toucher la femme. (ibid. 20) Ce quil avait en ce lieu
concd linfirmit, il essaie par la suite, den modrer lusage, quand il dit : Que
ceux qui ont des pouses soient comme nen ayant pas. Avertissant quil ne faut pas
toujours faire des concessions la faiblesse, mais sinitier la saintet de la chastet.
La figure du monde cherche la postrit charnelle, la joie de la naissance des enfants,
et exulte dans la grande quantit des parents. Et le monde est proche de la fin,
comme le dit si bien saint Jean : cest la dernire heure. Ce nest pas la propagation
charnelle quil faut dsirer, mais la spirituelle. Pour que ceux qui vivent ne vivent pas
pour eux, mais pour le Christ qui est mort pour eux, et est ressuscit. (1 Cor V, 15)
Il dit que ceux qui pleurent soient comme ceux qui ne pleurent pas, pour que lespoir
des joies clestes les console de la ruine et des tribulations du monde. De la mme
faon, ceux qui se rjouissent pour un temps des biens de ce monde, quils soient
comme ne se rjouissant pas, pour que, mprisant les joies du bonheur terrestre
cause de leur inconsistance, ils se rgalent des biens spirituels ternels, prfrant
poursuive ce qui est incorruptible et imprissable. De la mme faon, que ceux qui
achtent ne dsirent pas possder ici-bas, mais quils dsirent les trsors du ciel,
disant avec le psalmiste : Car quest-ce qui est moi dans le ciel, et quai-je voulu
de toi sur la terre ? (Ps X11, 25) Cest ainsi quils usent de ce monde comme nen
usant pas, non comme quelque chose quon accapare, mais qui passe; tant en
chemin, non dans la patrie; et quon possde pour sen dfaire, non quon aime et
dont on jouit. Et il dit en conclusion : Je voudrais que vous soyez tous sans souci.
Celui qui est sans femme se soucie des choses de Dieu, comment lui plaire. Celui qui
a une pouse se soucie des choses de ce monde, comment plaire sa femme; et il est
divis. Une femme non marie, une vierge, pense aux choses du Seigneur, quelle
soit sainte desprit et de corps. Celle qui est marie pense aux choses du monde,
comment plaire son mari. (1 Cor V11, 32-34)

Que les empereurs des Grecs, qui critiquent la continence des prtres romains, nous
disent dans quelle catgorie ils placent les ministres de lautel. Veulent-ils quils
soient sans souci, comme lenseigne laptre, ou quils soient plongs dans les tracas
du monde, comme il ne le souhaite pas. Car, sils sont sans femme et libres des
soucis du monde, ils ne se soucient que des choses de Dieu, ne cherchant en tout
temps plaire qu lui seul. Ils mditent ce qua conseill laptre : Tout ce que vous
faites, faites-le au nom du Seigneur. (Col 111, 17) Sils se lient une pouse, ils sont
ncessairement prisonniers des proccupations du monde. Ils cherchent plaire
leurs femmes, non Dieu. Et ceux qui sont ainsi engags sont diviss, car une
moiti de leur cur est leur pouse, et lautre moiti Dieu. Ils ne peuvent pas
dire comme le prophte : Jai dit, Seigneur, que ma portion moi est de garder ta
loi. (Ps CXV111, 57) Ni comme Jrmie : Ma part moi, mon me, cest le
Seigneur. Cest pourquoi je lexalterai. (Thren 111, 24) Laptre a bel et bien dit : La
femme qui nest pas marie, la vierge, pense aux choses de Dieu, dtre sainte de
corps et dme. ( 1Cor V11, 34) Est-ce quil convient aux prtres du Seigneur et aux
ministres de lautel dtre infrieurs aux femmes non maries, aux vierges ? Ne
pensant quaux choses de Dieu, elles se conservent saintes dans leur corps et dans
leur esprit. Tandis queux, pensant aux choses du monde, ils rejettent la saintet du
corps et de lesprit. Ils sont privs de lune et lautre saintet ceux qui, pensant aux
choses du monde, sefforcent de plaire leurs pouses. Cest laptre qui le dit :
Celle qui est marie pense aux choses du monde, comment plaire son mari. (ibid)
Le Sauveur na-t-il pas dit quon ne peut pas servir deux matres ? (Mat V1, 24)
Donc, les vques et les prtres dans la mesure o ils cherchent rendre leurs
pouses ce qui leur est du, ne peuvent pas penser ce quils doivent leur matre en
tant que serviteurs. Les clercs disent que leur lot est le Seigneur et quils nont pas
dautre hritage que le Seigneur. Or les prtres qui se font les serviteurs de leurs
pouses et qui pensent aux choses du monde, ont rejet lhritage du Seigneur quils
auraient du avant tout convoiter. Le Seigneur nest plus la seule chose quils
possdent. Car tant toujours unis au monde en y pensant constamment, ils ne
peuvent pas tre unis au Seigneur. Puisque leurs penses ont pous le monde, et
quils sont du monde, ils ne peuvent pas se tourner exclusivement vers le Seigneur
et en jouir par la mditation.

Il y a de quoi stonner que les empereurs Grecs critiquent les prtres du Seigneur qui
sloignent de lembrassement des femmes, pour quils ne soient retenus par aucun
lien mondain, et quils puissent totalement appartenir au Christ aprs avoir foul au
pied le monde. A quel point le lien conjugal apporte dempchement la prire
continuelle, le bienheureux Paul le laisse entendre quand il dit : Je dis ce qui vous est
avantageux, je ne vous tends pas de pige. Je vous parle de ce qui est honnte et qui
rend possible de supplier Dieu sans empchement. (1 Cor V11, 35) En parlant ainsi
en toute clart, il montre que ceux qui se font les serviteurs de leurs pouses ne
trouvent pas les moyens dadorer Dieu continuellement, ou mme souvent. Que les
censeurs de la continence nous disent quelle sorte de prtres ils dsirent avoir : ceux
qui, conservant la saintet de la puret, ont le loisir de supplier Dieu sans
empchement, qui demeurent saints, qui habitent toujours avec des saints, qui
mprisent le monde et contemplent les choses clestes, ou ceux qui, retenus par les
liens matrimoniaux, ne peuvent pas toujours demeurer dans les saints lieux, ni
mpriser le monde, ni prier en tout temps pour le peuple qui leur est confi. Ce sont
des gens qui sont tellement loigns de la pense de laptre quils se persuadent que
la continence, la chastet sacerdotale est une condamnation du mariage. Ils ont
oubli ce qua dit laptre : Je dis cela pour votre avantage, parlant de la continence.
Et bientt aprs, se rappelant notre infirmit, il ajoute : Je ne dis pas cela pour vous
tendre un pige. Car il montre ce quil dsire, mais il considre que chacun a reu de
Dieu un don qui lui est propre, un celui-ci, un autre celui-l. Et il ajoute au sujet de
ce quil conseille : mais ce qui est honnte. En parlant dhonntet, il met la
virginit avant le mariage. Non pas parce quil condamne les noces, car il enseigne
que le mariage est bon mais que la continence lui est suprieure. Lintgrit virginale
a la palme.

Ils ne sont donc pas rprhensibles les romains ou les latins qui interdisent aux
vques et aux prtres de se marier. Car loin de les juger dignes de blme laptre,
les encourage demeurer continents, ne pas contracter le lien du mariage, pour
avoir toujours le loisir de prier pour leurs ouailles. Car ceux qui, tout moment,
peuvent tre appels consacrer les sacrements du corps et du sang du Seigneur,
comment pourraient-ils tre au service de leur conjointe ? Quand David vint dauprs
dAbimlec vers le prtre, il ne mrita pas de disposer des pains consacrs avant de
stre purifis lui et ses soldats de tout contact avec les femmes. Et qui ignore que le
mystre du corps et du sang du Christ est plus vnrable que les pains qui, chaque
sabbat, taient placs sur des tables dans le temple. Et sil ntait pas permis de
manger de ces pains ceux qui ne staient pas abstenus de toute relation sexuelle
pendant trois jours, comment serait-il permis de toucher aux choses saintes ceux
qui se sont fait serviteurs des femmes, et qui ne sabstiennent pas de tout contact avec
elles. Sils scrutaient le mystre de lglise de Thessalonique, ils estimeraient quil
faut dposer les clercs qui ont pris femme avant la clricature. Il est donc tonnant
que les empereurs grecs blment chez les Romains ce quils supportent patiemment
chez les Thessaloniciens. Si cest notre poque quils ont donn leur assentiment
cette superstition, quils se souviennent, quelque soit la solidit de leur conviction,
que leurs anctres ont pens comme les Romains.

Venons-en donc aux dcrets ecclsiastiques, pour quon sache ce quil leur a plu de
formuler l-dessus. Le concile de Nice, au temps de lempereur Constantin
premier, qui runissait trois cents vques, a dcrt ce qui suit : Par lautorit du
grand synode, il est interdit tout vque, tout prtre, tout diacre, tout clerc de
garder une femme chez lui, moins quelle soit sa mre, sa sur, sa tante, ou
quelquun qui soit labri de tout soupon. Quils coutent les empereurs grecs et
quils jugent ! Les clercs dont on vient dnumrer les catgories peuvent-ils se
marier, sil leur est interdit de cohabiter avec une femme, moins quelle soit labri
de tout soupon. Car, qui tient maison ne peut pas, en plus de son pouse, ne pas
avoir dans sa maison dautres femmes qui voient aux besoins de lpouse et
lentretien mnager. En commandant de ne faire entrer dans la maison que les
femmes qui sont au-dessus de tout soupon, il est vident quon interdit par l-mme
toute union conjugale, qui ne peut pas exister sans lembauche dautres femmes. Le
concile de No Csare a ainsi statu : Sil prend femme, le prtre est dpos. Sil
pche par fornication ou sil devient adultre, il doit tre plus forte raison rejet et
rduit faire pnitence. Ce que ces canons ont dcrt, les Romains et tous les
occidentaux se sont, jusqu prsent, efforcs de le conserver, sachant que doit tre
observ par tous tout ce qui est manifestement religieux et digne dtre prsent
Dieu. Que les Grecs nous fassent savoir sils sappliquent vraiment observer ce qui
a t dcrt. Sils le font, cest vainement quils accusent les Romains, des gens qui,
comme eux, observent les dcrets synodiques. Mais sils font peu de cas de ce qui a
t dcrt, ils sont coupables de dsobissance envers les constitutions apostoliques.
Ce qui a t stipul en Orient a t fort peu observ par les Orientaux. Je mtonne
que les empereurs grecs sefforcent de criminaliser chez les Occidentaux ce qui a t
dcrt par la discipline de lEglise, alors quils savent fort bien queux aussi, sont
tenus de lobserver. Sils ignorent les lois ecclsiastiques, qui ne sait que mritent
dtre condamns ceux que fait parler non la gravit de la sagesse, mais la lgret
de lignorance.

Dans le concile de Carthage de 424, au canon 37 : On rapporte que certains clercs


sont incontinents envers leurs propres femmes. Il a donc plu au concile que les
vques, les prtres et les diacres pratiquent la continence mme avec leurs pouses,
comme le veulent les dcrets anciens. Sils ne le font pas, quils soient privs de leur
fonction. Ce texte nous montre non seulement que les vques, les prtres et les
diacres ne peuvent pas se marier, mais quils doivent sabstenir de tout rapport sexuel
avec les pouses quils ont prises avant leur ordination. Sils avaient cur
dobserver ces lois, ils comprendraient labsurdit de leurs reproches injustes.
Autrement, quils blment non seulement les Romains, mais les vques de toute
lAfrique; et tous les orientaux, vques, prtres et diacres qui continuent dobserver
les canons de leurs anctres, pour ne pas tre des transgresseurs des constitutions
ecclsiales.

Dans le livre des constitutions de lempereur Julien, voici ce qui est stipul au
chapitre vingt quatrime : Quand quelquun devient vque, il ne doit avoir ni
pouse, ni concubine, ni btards. Si quelquun contrevient cette rgle, est priv de
lhonneur de lpiscopat, aussi bien celui qui a t ordonn que celui qui la
ordonn. Quils rflchissent donc, les empereurs grecs, eux qui accusent
calomnieusement les romains de condamner le mariage parce quils ne permettent ni
aux vques, ni aux prtres, ni aux diacres de contracter mariage. Ne voient-ils pas
ici crites en propres lettres leurs propres lois ? Voici Justin, lempereur des Grecs,
qui stipule que celui qui va devenir vque ne peut avoir ni femme ni concubine.
Vous avez, vous autres, statu exactement le contraire, vous qui accordez aux vques
et aux prtres les droits du mariage. Les lois promulgues par vos anctres privent de
lhonneur de lpiscopat ceux qui les enfreignent. Mais ceux qui les observent ces
lois, vous les accusez de mpriser le mariage, et vous les privez de votre communion.
Il appert donc que vous ddaignez les lois ecclsiastiques et vos propres statuts. Vous
tes ainsi convaincus de pcher doublement, i.e. en tant que transgresseurs des droits
divins et humains et des constitutions ecclsiastiques.
Voici un autre chapitre des constitutions de lempereur Justin : A tous les prtres,
diacres et membres du clerg, qui, selon les lois divines, vivent sans femme, nous
interdisons nous aussi davoir une femme dans leurs maisons qui ne soit ni leur mre,
ni leur sur ni une femme labri de tout soupon. Si quelquun va contre cette
interdiction et garde dans sa maison une femme qui nest pas labri de tout
soupon; et si lvque entend dire que ce prtre ne doit pas cohabiter avec cette
femme, et si le prtre ne veut pas la renvoyer, ou si, aprs avoir t accus, la preuve
est faite quil ne vit pas de faon honnte avec cette femme, que lvque applique les
cannons ecclsiastiques et le renvoie. Le clerc doit tre remis au tribunal civique. La
loi prcdente portait surtout sur les vques, mme si elle sappliquait aussi aux
autres clercs. Ce qui nest pas permis lvque est interdit aussi aux ministres de
lautel qui clbrent les mystres du corps et du sang du Christ. Si, dans le premier
texte, napparaissait pas clairement ce qui a trait aux prtres et aux diacres, la
prsente interdiction enlve lombre de tout doute. Elle interdit clairement tous les
prtres, diacres, sous diacres et tous les clercs qui nont pas le droit de se marier, de
garder dans leur maison dautres femmes que leur mre ou leur sur ou des femmes
au-dessus de tout soupon, Les prvaricateurs, une fois reconnus tels, seront privs
de leur office et renvoys au pouvoir sculier.

Nous ne pensons pas que les glises des Grecs pensent du mariage des prtres ce
quen disent les empereurs de Constantinople. Quils se gardent donc de contredire
les constitutions ecclsiastiques et de blmer ce que lEglise a observ et a
continuellement conserv de plein droit. Si les pouvoirs sculiers ont la prsomption
dabolir et dinterdire les lois ecclsiastiques et humaines, je mtonne quils ne
ralisent pas que leurs dcrets non seulement lglise occidentale les rprouve, mais
quils ne sont mme pas reus par lglise orientale, part par ceux quoppresse la
cruaut de la tyrannie. Mais la menace du Seigneur devrait les faire trembler : Celui
qui scandalisera un de ces petits qui croient en moi, quon lui mette au cou une
meule de moulin et quon le jette dans la mer. Elle demeure inchange la parole de
Jsus Pierre : Tu es Pierre, et sur cette pierre jdifierai mon glise.

Nous trouvons la mme chose au mme lieu : Aucun vque ne doit habiter avec une
femme. Sil est prouv quun vque na pas observ cette rgle, quil soit priv de
lhonneur de lpiscopat, car il sest montr indigne du sacerdoce. Que les glorieux
empereurs des Grecs disent quelle prsomptueuse audace leur enlve la peur de se
gendarmer contre les constitutions ecclsiales, contre les lois de lEglise, et contre
une coutume qui a t observe jusqu nos jours. Ils ont le front de rprimander les
Romains et les Latins parce quils interdisent le mariage aux vques, aux prtres et
aux diacres et aux sous diacres. Ils sont rfuts par les lois impriales elles-mmes
qui, approuvant les Romains, condamnent ceux qui les enfreignent. Dans lancien
testament, les lvites ou les prtres qui servaient au temple ou au tabernacle ne
sapprochaient pas de leurs femmes. Ils ne pensaient pas pouvoir clbrer des choses
saintes moins de stre sanctifis eux-mmes.

Et vous dites, vous autres, que les prtres, dont cest la fonction de clbrer chaque
jour le mystre du corps et du sang du Christ, nont pas se retirer momentanment
de lautel pour sacquitter de leurs devoirs conjugaux, et quil ny aucune diffrence
entre les lacs et les ministres de lautel. Si on vous demande do est ne une telle
opinion, vous ne pourrez montrer aucune autre raison que linexprience et la
jactance. Cest de ces choses qua coutume de natre la tmrit de la lgret.

CHAPITRE SEPTIEME

Venons donc la prochaine objection : auprs des fonts baptismaux, les prtres
noignent pas le front des baptiss avec du saint chrme. Cette objection, comme les
autres, provient plus de la lgret que de la rflexion. Que font-ils dautre que
donner leur coutume ecclsiale lautorit dune loi divine ? Mais ce qui se pratique
chez les Romains et les latins provient de lvangile et des actes des aptres. On y
voit clairement que cest lvque qui donne la grce du Saint Esprit par lonction du
saint chrme sur le front.

Il appert que la grce du Saint Esprit est donne par lvque au moyen de lonction
du saint chrme sur le front du baptis. Lvangile atteste que cette onction na t
concde nul autre qu lvque. Quand Jsus apparut ses disciples aprs la
rsurrection, il souffla sur eux et leur dit : Recevez lEsprit saint. Les pchs seront
remis ceux qui vous les remettrez, et retenus ceux qui vous les retiendrez. (Jn
XX, 22) Si donc la rmission des pchs est accorde par lEsprit Saint, et sil
apparait que ce pouvoir a t donn tout spcialement aux aptres, cest bon droit
que cette grce est rserve aux vques, les successeurs des aptres.
Nous lisons dans lExode que Mose a ordonn prtres Aaron et ses fils en les
oignant du saint chrme. Dans lancien testament, les rois et les vques ont t oints
de lhuile sainte par le pontife. Et ceci en tant quils sont une figure du vrai roi et du
vrai prtre, notre Seigneur Jsus-Christ. Cest de lui que parle le psalmiste : Dieu,
ton Dieu, ta oint de lhuile dallgresse, de prfrence tous tes compagnons. (Ps
XL1V, 8) Il est clair que lEglise est le corps du Christ roi et prtre. Tout le peuple
chrtien est donc une nation royale et sacerdotale. Cest pour cela quaprs le bain
de la rgnration, nous sommes oints pour nous incorporer au Christ, et cela
seulement par ceux qui, dans lancien testament, oignaient les rois et les vques, les
pontifes.

Et dans les actes des aptres : Quand les aptres qui taient Jrusalem entendirent
que la Samarie avait reu la parole de Dieu, ils leur envoyrent Pierre et Jean.
Quand ils arrivrent, ils prirent sur eux pour quils reoivent lEsprit saint. Il
ntait descendu sur personne dentre eux, car ils navaient t baptiss quau nom
du Seigneur Jsus. (Ates V111, 14 et suivants) Ils avaient dabord t baptiss au
nom de la sainte Trinit, qui est prsente dans le nom de Jsus, cat toute linvocation
de la trinit est contenue dans le nom de Jsus. Ils avaient t baptiss, mais ils
navaient pourtant pas reu lEsprit Saint. Aprs le baptme, aprs que les aptres
Pierre et Jean leur eurent impos les mains, alors, mais alors seulement, ils reurent
lEsprit Saint. LEglise a conserv jusqu aujourdhui cette rpartition des tches.
Les fidles sont baptiss par les prtres, mais la grce du Saint Esprit est
communique par limposition des mains des vques. Ce qui se fait quand les fronts
des baptiss sont oints du saint chrme par les vques.

Dans les mmes actes : Quand Apollon et Paul taient Corinthe, aprs avoir
parcouru plusieurs territoires, ils parvinrent Ephse. Ils trouvrent l des disciples.
Paul leur demanda sils avaient reu lEsprit Saint. Ils lui rpondirent : nous
navons mme pas entendu dire quil y ait un Esprit Saint. Il leur demanda : au nom
de qui avez-vous t baptiss ? Ils rpondirent : nous avons t baptiss dans le
baptme de Jean. Paul leur expliqua : Jean baptisait le peuple dun baptme de
pnitence, en leur disant de croire celui qui viendrait aprs lui, en Jsus. Et quand
Paul leur imposa les mains, lEsprit saint vint sur eux, ils parlaient en langue et
prophtisaient. (Act X1X, 1 et suivants.) On voit ici que Paul ne les a pas baptiss,
mais quil a ordonn quils soient baptiss. Aprs quils aient reu le baptme, il leur
a impos les mains. Et cest alors que vint sur eux lEsprit Saint. Nous apprenons par
ces textes que la grce du baptme est confre par les prtres, mais que ce nest que
par les vques que le don du Saint Esprit est octroy, quand ils imposent les mains et
oignent les fronts des baptiss avec le saint chrme.
Et en vrit, entre les prtres et les vques il ny a pas une petite diffrence. Les
prtres, comme ceux de tous les ordres, sont consacrs par le ministre des vques.
Et les vques ne reoivent pas la bndiction des prtres. Ce sont les vques qui
sanctifient le saint chrme, et consacrent lhuile. Tous les grades ecclsiastiques
agissent sous la gouverne de lvque. Ce que considrant, les hommes dglise
ont statu que les fronts des baptiss ne seraient pas oints du saint chrme par les
prtres, mais par les vques. Comme on lit dans les actes de saint Sylvestre : Celui-
ci a dcid que le saint chrme serait confectionn par lvque, et que ce soit le
privilge de lvque de signer les baptiss avec le saint chrme, cause des
accusations des hrtiques. Le pape Innocent a dcrt dans ses dcrtales : Il est
vident quil nest permis qu lvque de signer les enfants. Car les presbytres,
bien quils soient prtres, ne possdent pas la plnitude du sacerdoce.

Quil fasse laisser aux seuls vques la charge de signer et de livrer le Saint Esprit,
ce nest pas seulement une coutume ecclsiastique qui nous lindique, mais la lecture
des actes des aptres. Ces actes nous racontent que des aptres ont t envoys par le
collge apostolique pour communiquer lEsprit saint des gens qui avaient dj t
baptiss. Il est vrai quil est permis aux prtres quand ils baptisent en labsence ou en
prsence de lvque doindre les baptiss dun chrme qui a t consacr par
lvque. Mais non doindre le front avec de lhuile, ce qui nest permis quaux
vques quand ils communiquent lEsprit saint. De l vient que tous les vques
occidentaux, la suite de leurs anctres, ont maintenu la tradition de ne pas permettre
aux prtres doindre le front des baptiss, mais sen sont rserv le privilge.
Ils ne confectionnent pas non plus le chrme avec de leau de la fontaine, comme
vont persiflant les Grecs, mais avec du suc de baume et de lhuile dolive. Non
seulement en Grce, mais dans toutes les glises.
CHAPITRE HUITIEME

Cest faussement et avec beaucoup de lgret quils accusent les Romains de sacrer
quelquun vque avant quil ait t ordonn prtre. Accusation aussi mensongre
que celle de consacrer un agneau Pque. En mentant aussi effrontment, ils
oublient que toutes leurs autres accusations se fondaient sur lautorit de la foi. Ils
devraient redouter ce que dit lEsprit Saint : Lhomme sanguinaire et menteur Dieu
la en abomination. (Ps V, 7) Et : Tu perdras tous ceux qui disent des mensonges.
(ibid.) Et dans Salomon : Le faux tmoin ne restera pas impuni. (Prov. X1X, 5) Ils
nous reprochent de sacrer vque un diacre. Comment ne comprennent-ils pas quils
plaident contre eux-mmes, puisque, contre toutes les rgles ecclsiastiques et les
dcrets impriaux, ils font incontinent dun lac un vque. LAptre avait pourtant
interdit quun nophyte soit consacr vque. (1Tim 111, 6) Lempereur Justinien
lui-mme a stipul dans ses constitutions ecclsiastiques : Il nest pas permis de
passer directement du lacat lpiscopat, ni de recevoir tous les ordres en mme
temps. Il faut que celui qui devient vque nait ni pouse, ni concubine, ni enfants,
ni btards. Sil contrevient ces prescriptions, sera expuls de lhonneur de
lpiscopat, autant celui qui a ordonn que celui qui a t ordonn. Il nest pas
permis de donner de largent pour devenir vque. Celui qui devient vque doit tre
soit moine soit clerc. Il doit avoir fait partie du clerg au moins pendant six mois.
Ce ne sont donc pas seulement les constitutions ecclsiales mais impriales que lon
enfreint quand on promeut un lac vque. Il fallait dabord lprouver et lui
enseigner les constitutions ecclsiastiques. Celui qui a avanc par la voie royale, en
recevant successivement chacun des ordres mineurs et majeurs, est digne de se rendre
au sommet de la dignit ecclsiastique. Hlas, les empereurs grecs, faisant fi des lois
humaines et divines, font instantanment vques des lacs frachement tonsurs. Et
ceux qui ntaient pas dignes de recevoir le moindre des ordres mineurs, sont levs
au sommet des honneurs suprmes. Et agissant ainsi, ils ne rougissent pas de
calomnier lEglise du Christ avec un tissu de mensonges, sans redouter les menaces
du Sauveur : Celui qui scandalisera un de ces petits qui croient en moi, qu on lui
attache au cou une meule de moulin et quon le prcipite dans la mer. (Matt. XV111,
6) Pour que ceux que la charit ne soumet pas la sainte crainte soient condamns
la peine de mort, et engloutis par les flots de perdition.

Mais do vient cette prsomption inoue qui leur fait imputer de faux crimes aux
Romains ? Pour aucun autre motif que, ignorant la nature de leur statut, ils
ambitionnent de sapproprier la principaut qui ne leur a t accorde, ni par le
Christ, ni par les aptres, ni par les pres de lglise. Ils se sont faits les imitateurs de
celui qui disait dans son cur : Je monterai au-dessus des nuages, et jlverai mon
trne au-dessus des toiles du ciel. Je placerai mon sige sur les plus hautes
montagnes, et sur les bords de lAquilon. (Is X1V, 13, 14) Car que disent-ils dautre
ces empereurs grecs qui usurpent la principaut ecclsiale, et sapproprient la
sublimit de la charge apostolique. Ils dsirent tablir leur trne au-dessus des astres
du ciel, i.e. tre au-dessus des conciles et des synodes, et usurper lhonneur qui est
du aux patriarches. En se soumettant lglise entire, ils se rendent semblables au
Christ.

Ils ne peuvent citer aucun pre qui leur concde ce droit, aucune loi ecclsiastique qui
le leur confre, aucune loi humaine qui le leur assigne. En voulant tout sapproprier,
ils laissent assez clairement entendre quils dsirent que le patriarche de
Constantinople ait prsance sur le pape de Rome, quil soit suprieur lvque de
Rome, comme sils avaient le pouvoir de changer leur gr les lois ecclsiastiques,
et de disposer de la principaut.

Ils devaient quant mme se souvenir que le Christ est la tte de toute lEglise, et que
le Pre lui a dit par le Prophte : Je te donnerai les nations en hritage, et les
confins du monde comme ta possession. (Ps 11, 8) Cest lui la pierre dtache sans
mains de la montagne qui fracassera et rduira en poussire tous les royaumes du
monde. (Matt. XV1, 18) Cest lui qui a dit Pierre : Tu es pierre, et sur cette pierre
je btirai mon glise. Et les portes de lenfer ne prvaudront point contre elles. Et je
te donnerai les clefs du royaume des cieux. Paul apporte lui aussi son tmoignage :
Celui qui a opr en Pierre dans lapostolat auprs de la circoncision a opr aussi
en moi chez les Gentils. (Gal 11, 8) Que ces deux ont reu le principat du Christ,
quils se sont dirigs vers Rome et y ont souffert leur passion, le dmontre lhistoire
de lglise. Car ces deux princes sont alls l o se trouvait la capitale du monde. Et
comme le sauveur a voulu illustrer Jrusalem par sa naissance, sa doctrine, ses
miracles, sa mort, sa spulture et sa rsurrection, il a choisi la ville de Rome et la
rendu glorieuse par le sang des princes des aptres, leur tombeau, leur mmoire, et
leur doctrine. Et comme le Christ de la Jrusalem cleste assis la droite du Pre est
honor Roi et Seigneur par les churs des anges et de tous les saints, de la mme
faon Pierre et Paul obtiennent la principaut dans lglise plerine, tous les fidles
du Christ leur tant soumis par toute la terre.

Cela, lantiquit latteste et les crits des Pres le confirment. Dans son histoire
ecclsiastique, Socrate raconte comment les Ariens avaient organis un synode
Syrie dAntioche pour renverser et annuler le concile de Nice et pour condamner
Athanase. Il dit dabord que le prsident rappela par qui le concile avait t
convoqu, puis il ajouta : Mais Jules, le pape de Rome, ny fut pas prsent, et il
nenvoya aucun reprsentant. Et pourtant, la rgle ecclsiastique interdit de
convoquer des conciles sans laval du pontife romain. Cet historien tait un Grec,
mais il ne dit quand mme pas que Constantinople possde un pouvoir gal celui de
Rome. Il atteste sans ambages que, sans lassentiment ou lordre du pontife romain,
aucun concile universel ne peut se tenir.

Au concile de Sardaigne, il a t ainsi statu : Il a paru bon de dcrter ce qui suit.


Si un vque est accus, et sil est condamn et dgrad par tous les vques de sa
rgion; si celui qui a t dpos porte sa cause en appel et se rfugie auprs du trs
bienheureux vque de lglise de Rome pour exprimer son point de vue; et si le
pape considre quil est juste quon rexamine le cas, lvque de Rome crira
ceux qui sont dans la province la plus proche pour quils scrutent tout avec soin, et
prennent une dcision conforme la vrit. Si celui qui veut que sa cause soit
rouverte obtient du pontife romain quil envoie des prtres de son entourage, ce
sera lvque de Rome, aprs mre rflexion, de prendre une dcision. Et sil juge
que soient envoys les prtres qui reprsentent laccus qui doivent tre prsents
avec les vques accusateurs au moment du jugement, il lui est loisible de le faire.
Sil croit quil faut sen tenir la dcision porte par les vques de la province de
laccus pour que justice soit rendue, quil agisse selon que lui conseille sa sagesse.
Voil ce qua dcrt au sujet de la dignit papale un concile tenu par les Orientaux
dans une province dAsie au temps de lempereur romain Constantin le grand, celui-
l mme qui a fond la ville de Constantinople, et qui a voulu quelle porte le nom de
jeune Rome. Au sujet du patriarche de Constantinople, trouve-t-on rien de semblable
qui ait t dfini par les vques ? Ce texte nous dmontre que lautorit du pontife
romain lemporte sans conteste sur celle de tous les autres pontifes; que tous les
vques lont pour chef; et que relve de son jugement tout ce qui, dans lglise, doit
tre soumis un tribunal suprieur. Cest lui statuer que continue ce qui a t
tabli, que soit corrig ce qui est erron, et que soient approuves les innovations.

Eusbe, lvque historien de Csare donne ce tmoignage dans sa vie du pape


Sylvestre : Le quatrime jour, lempereur Constantin accorda au pontife romain le
privilge dtre, dans tout lempire romain, le chef des prtres comme le roi lest des
juges. Ce privilge, les conciles lont manifest. Pour quun concile, en Orient ou
en Afrique, soit reconnu comme authentique, il faut quil soit prsid par un lgat du
pontife romain, ou que ce qui a t dcrt soit approuv par crit par le pape. Cest
ce quillustre le concile de Nice, qui est vnr par toutes les glises chrtiennes.
Les prtres de la ville de Rome, Victor et Vincent, qui agissaient au nom du pontife
romain, ont t les premiers apposer leurs signatures, avant les vques, et tout de
suite aprs Osius, vque de la ville de Cordoue de la province dEspagne, prsident
du concile, qui y avait t envoy par le pontife romain, trop g pour entreprendre le
voyage lui-mme. Les autres conciles ne se sont pas comports autrement. La
premire place a toujours t accorde aux pontifes romains ou leurs lgats. Cest
la pure vrit que toutes les glises, occidentales aussi bien quorientales, ont
toujours vnr les vques de lglise de Rome en tant que chefs des vques, ont eu
recours leur arbitrage, ont accept les dcisions quils ont portes sur des points
controverss, et ont obi leur dcrets. Tous les conciles que les papes ont
approuvs ont toujours force de loi ; ceux quils ont condamns sont considrs
comme non avenus, et nont jamais joui daucune autorit.

Pour bien montrer que les crits des pres corroborent ce que je viens de dire, voici
une lettre dun pontife romain. Flavien, vque de Constantinople, avait condamn
Eutychen, archimandrite de Constantinople, pour avoir parl en hrtique de
lincarnation du Seigneur. Il fut, ensuite, contre toutes les rgles ecclsiastiques,
condamn par le deuxime synode dEphse. Il en appela au pape Lon, qui
demanda lempereur Thodose dannuler le synode. Ce quil fit. Ce qui na pu se
faire sous Thodose, se ralisa aprs sa mort, sous les princes Valentinien et Marcion
qui lui succdrent.

Voici la lettre quils envoyrent au pape Lon aprs leur lection : Valentinien et
Marcion vainqueurs, glorieux triomphateurs, toujours Augustes, au trs rvrend
Lon, archevque de la glorieuse cit de Rome. Nous accdons au trne suprme de
lempire par la providence de Dieu, du trs excellent snat, et de toute larme. Pour
honorer la religion catholique et la foi des chrtiens, avec laide desquelles nous
esprons trouver la force quil faut pour gouverner, nous pensons quil est juste
dcrire dabord votre saintet qui dtient la principaut dans lpiscopat de la
divine foi, lui demandant et la priant de supplier la divinit ternelle pour la stabilit
de notre rgne. Toute erreur impie, grce vous, ayant t enleve par la
clbration du synode, que la plus grande paix stablisse sur tous les vques de la
foi catholique. Il crit ensuite : Sil plat votre batitude de venir dans nos rgions
et de clbrer le synode, quelle daigne le faire pousse par lamour de la religion.
Sil te semble trop pnible de te rendre jusqu nos terres, que ta saintet nous
lindique par ses propres lettres. Que dans tout lOrient, dans la Thrace, et en Illyrie
vos lettres sacres soient expdies, pour que soit dtermin quel endroit tous les
saints vques doivent se rencontrer, et ce qui est avantageux pour la religion des
chrtiens et la foi catholique, comme ta saintet le dcidera selon les lois
ecclsiastiques. Ces lettres des empereurs romains ne montrent pas que le patriarche
de Constantinople est le chef du pontife romain. Tout au contraire, elles attestent le
plus clairement du monde que le pontife romain dtient la principaut sur tous les
vques, que cest sa dcision quest remise la convocation dun concile, et que les
sujets traiter doivent tre dtermins par lui.

Les lettres de lempereur Valentinien son pre Thodose Auguste attestent, elles
aussi, que le pontife romain possde une dignit et un rang suprieurs ceux de tous
les autres vques : Au seigneur Thodose, trs glorieux vainqueur et trs illustre
triomphateur, empereur et pre, Valentinien glorieux vainqueur et triomphateur,
toujours Auguste et fils. Quand je vins dans la ville de Rome pour apaiser la divinit,
je me rendis, le jour suivant, la basilique du bienheureux Pierre, et, aprs la nuit
vnrable du jour de laptre, lvque de Rome et dautres avec lui runis mont
demand dcrire votre mansutude au sujet de la foi que lon dit perturbe, elle
qui est la conservatrice de toutes les mes des fidles. Cette foi que nos pres nous
ont transmise nous devons la dfendre avec toutes les armes idoines, et conserver
inchange en notre temps la vnration due la dignit du bienheureux aptre
Pierre. Car le bienheureux vque de la cit de Rome qui appartient la
principaut du sacerdoce au-dessus de tous les vchs les plus anciens, possde le
sige et le pouvoir de juger les vques, Seigneur pre trs saint et vnrable
empereur. En raison de cette grce qui lui a t donne, lvque de Constantinople
lui-mme, comme le veulent les conciles solennels, a fait appel au pape au sujet des
dissensions relatives la foi.

Galla Placidia, galement, mre dAuguste, crivant son fils Auguste sur le mme
sujet, lui dit entre autre chose : Ce nest pas un petit dommage qua caus ce qui
vient darriver. Notre foi qui pendant tant dannes a t conserve intacte par notre
trs sacr pre Constantin (qui fut le premier empereur qui resplendit du nom de
chrtien) a t rcemment trouble au gr dun seul homme. On raconte que dans le
synode dEphse, il a suscit la haine de la cit et des conflits, par la peur des
soldats qui taient prsents, a perscut lvque de la cit de Constantinople parce
quil avait envoy une lettre au sige apostolique par ceux qui taient venus au
synode de la part du trs rvrendissime vque de Rome, ceux qui ont coutume de
sen tenir aux dfinitions du concile de Nice, trs saint seigneur fils, vnrable
empereur. Parla grce de Dieu, que ta mansutude rsiste ces ouragans, et quelle
ordonne que la vrit immacule de la foi chrtienne soit conserve, et selon la forme
et la dcision du sige apostolique, que nous aussi nous considrons avec vnration
au-dessus des autres. Que Flavien, entre temps, demeure en possession de tous ses
droits, et quil soit remis au jugement du concile et du sige apostolique, de celui qui
a t digne de recevoir les clefs du ciel et dexercer la principaut de lpiscopat. Il
convient donc que nous manifestions du respect en toutes choses cette trs grande
ville qui est la matresse de toutes. Pourvoyez avec une grande diligence ce que ce
qui a t conserv par notre gnration des institutions des premiers sicles ne soit
pas amoindri, et que lexemple prsent nengendre pas de divisions entre les vques
et les saintes glises.

Il appert de ce texte que le pontife romain ne fut jamais soumis au patriarche de


Constantinople. Cest le contraire qui est vrai. Press par la ncessit, cest lvque
de Constantinople qui a fait appel au sige de Rome. Il a demand que la dcision de
Rome mette fin la contestation. On voit aussi que la cit de Rome mrite plus
dhonneur que toutes les villes de lempire romain, et que le pontife romain possde
la primaut du sacerdoce sur tous les vques. En effet, cette cit est la matresse de
toutes, et celui qui exerce la premire autorit de cette glise est, daprs les
anciennes constitutions, le chef de toutes les glises.

Le pape Lon le vnrable, vque de Rome, dtenteur de cette autorit, indique


Anatole, vque de Constantinople, quelle forme le concile devait prendre pour
condamner Nestorius et Euthyches : Bien que je sache que ton zle te pousse toute
bonne uvre, pour faciliter ta tche, jai cru utile et ncessaire de tenvoyer, tel que
promis, lvque Lucentius et le prtre Basile, qui taccompagneront, pour que rien
de ce qui se rapporte ltat de lglise universelle ne porte la marque du doute ou
de limprcision. Chez les vtres comme chez ceux que je vous ai joints pour la
ralisation de notre dessein, tout devra tre inspir par la prudence. Que rien ne
soit nglig de ce qui se rapporte la misricorde ou la justice, et quaprs mre
rflexion, tout jugement soit port sans faire acception des personnes. Et encore :
La foi vanglique et apostolique expulse toute erreur. Dun ct, elle rejette
Nestorius, et de lautre, elle repousse Eutychen et ses partisans.

Rappelle-toi dobserver la rgle suivante : la paix fraternelle sera accorde


quiconque fera satisfaction pour les fautes commises dans ce synode qui ne peut ni
avoir ni mriter le nom de synode, et dans lequel Dioscore montra sa mauvaise foi et
Juvnal sa duplicit. QuEutyches et son dogme ne soient pas condamns sur des
textes lauthenticit douteuse, et que ses comparses ne soient pas anathmatiss
sans raison. Ceux qui alors pchrent le plus gravement, et qui, par l mme,
jourent un rle prdominant dans ce malheureux concile, abusant par leur
arrogance de la simplicit des humbles frres, sils venaient ventuellement
rsipiscence, et cessant de justifier ce quils ont fait, finissaient par condamner leur
erreur, quils fassent une demande de pardon qui mrite dtre accorde. Mais elle
sera rserve la mre rflexion du sige apostolique, pour que, aprs avoir tout
bien pes et examin, il puisse dterminer ce quils devront faire pour obtenir le
pardon. Et dans lglise que Dieu a voulu que tu prsides, tu ne prononceras le nom
daucun de ceux-l, comme je te lai dj indiqu par crit, avant que lenqute ne
dmontre quel sera leur sort. Et un peu aprs : Vois, frre trs cher, comme cela
convient aux glises de Dieu, tout mettre en uvre avec fidlit et efficacit, en
union avec ces frres que nous avons choisis cause de leur comptence.

Ces lettres du pontife romain montrent que le pontife romain est suprieur au
patriarche de Constantinople, qui il envoie ceux qui le remplaceront au concile. Il
lui prescrit comment se comporter dans le dtail, et il lui indique ce qui est rserv
son jugement. Il lui explique ce qui est de son ressort, mais ne lui donne pas le
pouvoir de juger lui tout seul, car il lui associe ses dlgus avec qui il devra
prendre des dcisions.

Le bienheureux pape Lon crit au saint concile de Calcdoine qui a t convoqu


pour condamner le deuxime synode dEphse dans lequel Flavien, le vnrable
vque de Constantinople avait t condamn non par la justice, mais par le recours
la violence. Voici ses paroles, tout de suite aprs la salutation dusage : Lamour que
je porte tout le clerg me faisait esprer que tous les prtres du Seigneur
persvreraient dans la profession de la foi catholique, et que personne ne serait
dtourn du chemin de la vrit par les faveurs ou les menaces des sculiers. Mais
parce que beaucoup de choses arrivent qui peuvent inciter la pnitence, et que la
misricorde Dieu est plus grande que les fautes des pcheurs, pour que la punition
soit suspendue et pour donner lieu lamendement, nous approuvons la dcision
pleine de religion de notre prince trs clment. Il lui plait de convoquer votre sainte
fraternit pour dtruire les embches du diable et redonner la paix ecclsiastique,
tant prserv le droit et lhonneur du bienheureux aptre Pierre. Il nous a mme
invit par ses lettres pour que nous prsidions le concile, ce que ni les pressants
besoins ni aucune coutume ne permettent. Mais dans les frres Pacasinus et
Lucentius, vques, et Boniface et Basile, prtres, qui ont t mandats par le sige
apostolique, que votre fraternit estime que cest moi qui prside le synode, et quelle
nest pas prive de ma prsence, puisque je suis prsent dans mes vicaires, et que,
pendant ce temps, je ne cesse pas de prcher la foi catholique. Et un peu plus loin :
Nous nignorons pas que des ambitions dpraves ont sem le trouble dans
beaucoup dglises, et que beaucoup de frres qui rejetrent lhrsie ont t chasss
de leur sige, dports en exil, et que dautres ont t introniss leur place. A ces
plaies, il faut dabord appliquer la mdecine de la justice. Que personne ne soir
priv de ce qui est lui, de faon ce quun autre ne se serve des biens dautrui. Si,
comme nous le dsirons, tous rprouvent leur erreur, personne lhonneur ne doit
faire dfaut. Mais tous ceux qui ont t prouvs cause de la foi il faut rendre ce
qui leur appartient, avec tous leurs privilges. Que soient maintenus les statuts du
premier concile dEphse prsid par Cyrille de sainte mmoire, surtout ceux qui
sont contre Nestorius. Que personne ne ravive limpit qui a alors t condamne,
qui a mrit quEutyches soit justement excr. Car la puret de la foi et de la
doctrine que nous prchons et quont prche les pres condamne et combat la
perversit nestorienne et eutychienne, ainsi que leurs auteurs.

Ce texte nous fait voir que lvque de Rome est suprieur au patriarche de
Constantinople. Cest par sa permission que le concile de Chalcdoine a t
convoqu. Cest lui-mme qui la prsid par ses lgats. A ce mme synode, il a
indiqu par crit ce quon devait statuer sur le second synode dEphse. Comment
traiter ceux qui pour la vraie foi ont t expulss de leurs siges et relgus en exil.
Que faire avec ceux qui, intimids et effrays par les menaces, ont t contraints de
voter contre la foi, sils ont lintention de renoncer lerreur et de professer la vraie
foi. Il a dtermin que les statuts du premier synode dEphse prsid par saint
Cyrille, vque dAlexandrie, devaient tre observs par tous, lui qui a condamn
autant Nestorius quEutyches, dont les penses sur lincarnation de notre Seigneur
Jsus Christ taient dpraves. Toutes ces choses nous enseignent que le pontife
romain est suprieur non seulement aux vques des glises orientales mais aussi au
patriarche de lglise de Constantinople, quil est pleinement responsable de tous les
vques; que cest lui quincombe dune faon toute spciale de veiller avec
sollicitude sur toutes les glises.

A quel point le pontife romain est suprieur tous les vques orientaux, une lettre du
pape Lon, quil a crite Anastase vque de Thessalonice, nous le dmontrera
encore plus clairement. Cest avec plaisir que je la fais connaitre : Tout ce qui a t
confi ta fraternit par lautorit du trs bienheureux aptre Pierre, et les faveurs
que je tai moi-mme accordes si tu les examinais consciencieusement et les
estimais leur juste poids, nous pourrions ensemble grandement nous rjouir de la
charge apostolique qui ta t confie. Car comme mes prdcesseurs ont agi envers
tes prdcesseurs, jai, comme eux, envoy ta dilection mes reprsentants dans le
gouvernement. Comme, par institution divine, nous devons prendre soin des diverses
glises, tu pourrais aider, si tu deviens imitateur de notre mansutude, et tu pourrais
me rendre prsent, comme si je les visitais moi-mme, dans les provinces loignes
de nous. Une observation attentive et judicieuse te permettra de reconnatre quelles
sont les choses que tu peux rgler par toi-mme, et quelles sont celles quil est
prfrable de rserver notre jugement. Les affaires dimportance ou difficiles
rgler tu tais libre de les suspendre ou non dans lattente de notre dcision. Mais
dans celles qui excdent ta comptence, il ny avait ni aucune raison ni aucune
ncessit de tcarter du droit chemin. Car ils abondent les avertissements que nous
tavons donns par crit pout tinviter la modration dans tes actions; et pour que
tu ranges lobissance, par lexhortation de la charit, les glises du Christ qui
tont t confies. Et plus loin : Et parce quils cherchent dominer plutt qu
veiller sur ceux qui leur sont confis, lhonneur plat, lorgueil enfle, et ce qui devait
conduire la concorde engendre le prjudice. tre forc de dire de pareilles choses
ne suscite pas en notre me de faible douleur. Car moi-mme je me sens fautif quad
japprends que tu tes loign immodrment des rgles qui tavaient t donnes. Si
tu faisais peu de cas de ta rputation, tu aurais du, du moins, pargner la mienne.
Pour que ce que tu as fait de ta propre initiative ne semble pas avoir t fait sur notre
ordre. Que ta fraternit relise nos pages, quelle parcoure tout ce que le dtenteur du
trne apostolique a envoy tes prdcesseurs, et elle dcouvrira que mes
prdcesseurs avaient ordonn ce qui tavait t prescrit lavance. Car mon frre
Atticus, mtropolitain de la vielle Epire, est venu nous avec les vques de sa
province, et il sest plaint en pleurant, devant tes diacres, de lindigne et douloureux
traitement qui lui a t inflig. Ne trouvant rien rpliquer ses plaintes et ses
larmes, ils montrrent que ces accusations taient dignes de foi. On lisait dans tes
lettres aussi que tes diacres eux-mmes mont apportes, que frre Atticus viendrait
Thessalonique.

Et aprs cela : Les paroles de ta lettre apportrent une confirmation aux plaintes du
ci-haut nomm, et permirent, ce quil ne faut pas taire, de rvler ce qui avait t
recouvert du manteau du silence. On stait rendu la prfecture de lIllyrie, on
avait fait une moquerie devant le tribunal civil du pouvoir le plus sublime quil y ait
sur la terre, et pour mettre excution linfamie projete, on avait requis laide des
services public pour que des sacrs parvis de lglise soit arrach un prtre qui
navait t accus daucun crime, vrai ou faux. Sans tenir compte de sa sant
dlabre, sans lui donner les vtements ncessaires pour affronter la rigueur de
lhiver, on la forc de marcher sur des chemins impraticables tout recouverts de
neige. Le voyage fut si pnible et si atroce que quelques-uns des compagnons de
route de lvque dfaillirent en chemin. Je suis grandement stupfait, frre trs
cher, mais plus attrist encore, quenvers celui de qui tu ne disais rien de plus que,
tant appel, il avait diffr de venir, et avait donn son infirmit comme excuse, tu
ais pu te comporter de faon si brutale et si atroce. Surtout que, sil avait mrit
quelque chose de tel, tu devais attendre que je rponde ce sur quoi tu mavais
consult. Mais je pense que tu avais une bonne ide de ma faon dagir, et que tu
savais trs bien que jaurais cherch assurer la concorde entre les prtres. Cest
pourquoi tu tes ht de suivre sans retard tes impulsions, sans avoir tenir compte
de nos invitations la modration. Un crime du frre ttait-il connu, et tais-tu
angoiss par le poids de ce nouveau crime ? Mais aucun crime ne peut lui tre
imput puisque toi-mme tu affirmes navoir rien de grave lui reprocher. A
supposer mme quil et commis quelque chose de grave et dintolrable, il fallait
attendre notre censure, pour que tu ne dcides rien avant de connatre ce quil nous
plairait daviser.

Nous avons fait de votre charit notre reprsentant pour tappeler une partie de
notre sollicitude pastorale, non la plnitude du pouvoir. Toutes les choses que tu as
traites pieusement nous rjouissent, mais celles qui viennent darriver nous
attristent grandement. Et aprs avoir eu lexprience de plusieurs cas graves, il est
ncessaire de se rendre plus soucieux et plus diligents. Que ce soit par lEsprit de
charit et de paix que tout ce qui est matire scandale soit enlev des glises du
Christ que nous tavons confies, par la prminence de ton piscopat sur chacune
des provinces, mais en vitant lexcs de toute forme dusurpation. En consquence,
selon les canons des saints Pres, produits par lEsprit Saint, et consacrs par le
respect que tout le monde leur accorde, nous dcrtons que tu aies la juridiction
lgue par le pass ton glise, sur les vques mtropolitains de chacune des
provinces, qui sont confies ta fraternit par notre dlgation. Pour quaucune,
par ngligence ou par prsomption, ne sloigne des rgles qui ont t institues. Et
dautres directives quil devait observer dans ses rapports ecclsiaux avec lvque
de Thessalonique.

Cette lettre nous dmontre que lvque de Constantinople na jamais t responsable


dautre chose que de son diocse. Que cest le pontife romain, de qui relvent toutes
les glises, qui la charg autrefois de cette sollicitude pastorale. Que celui-l seul
qui le souverain pontife laura accord pourra exercer sa sollicitude pastorale sur les
autres provinces et rgler leurs diffrents. Cette lettre dmontre aussi que les dcrets
des pontifes romains faits lintention de toutes les glises dOccident et dOrient
sont observs comme des lois ecclsiastiques, et sont reus par toutes les glises.
Qui supporterait que le patriarche de Constantinople soit plac la tte de toutes les
glises, chose que lantiquit ne lui a jamais concd, quaucun dcret des Pres ne
lui a jamais accord, qui nest fonde sur aucune raison, sur aucun droit humain ou
ecclsiastique. Que comprennent du moins les empereurs romains de notre temps
que ce qui ntait pas permis aux empereurs dautrefois, qui rgnaient sur un bien
plus grand empire que le leur, ne lest pas non plus eux. Quils ne peuvent pas,
leur gr, disposer de lEglise romaine, que leurs anctres considraient comme leur
mre, ni changer lautorit que le Christ et lEglise ont donne Pierre, la
principaut sur toute la terre. Dautant plus quils constatent que la ville de Rome,
qui dtient la principaut sur toutes les glises, est loin de leur empire, que tout
loccident, lAfrique, et presque tout lOrient leur ont t enlevs, et quil ne leur
reste que quelques provinces dEurope et dAsie, et quelques les.

Lempereur Justinien atteste que le respect que le patriarche de Constantinople


obtient nest pas du son mrite, mais ce que la ville de Constantinople est appele
la deuxime Rome : Le pape de Rome est suprieur tous les vques et patriarches.
Et, aprs lui, larchevque de la ville de Constantinople. Le patriarche de
Constantinople ne slve donc pas au-dessus du pape, puisque, venant en second, il
lui est subordonn. Il faut aussi noter que lhonneur du sige de Rome lui est
accord, mais non la plnitude du pouvoir.

Nous trouvons la mme chose dans lhistoire de Socrate : Ils adoptrent alors cette
rgle que lvque de Constantinople viendrait par le rang et les honneurs
immdiatement aprs lvque de Rome, parce que Constantinople tait la nouvelle
Rome. Les honneurs, oui, mais pas le pouvoir, qui demeure toujours la proprit de
lvque de Rome. O donc les empereurs sont-ils alls chercher que le patriarche de
Constantinople dtient le primat sur toutes les glises de la chrtient ? Lantiquit ne
leur en fournit aucun tmoignage; les dcrets des synodes aucun; les pragmatiques
des empereurs aucun. Ils peuvent trouver des textes qui parlent de leur pouvoir, mais
ils ne peuvent pas lexercer ce pouvoir sans lautorisation du pontife romain. Le
pouvoir de juridiction est tel, de toute antiquit, quaucune glise, que ce soit celle de
Constantinople ou de nimporte laquelle autre, ne peut dtenir un pouvoir
juridictionnel sans quil ne lui soit accord ou confirm par le pontife romain. Cest
Rome que se trouvent le pouvoir et la sollicitude pastorale sur toutes les glises.
Beaucoup de textes en apportent la preuve.

Lvque de Constantinople Acace crit au pontife romain Simplicius : Au seigneur,


saint Pre archevque Simplicius, Acace. Portant la sollicitude de toutes les glises,
selon ce que dit laptre, vous ne cessez dexhorter la vigilance et au zle
apostolique. Mais vous, vous montrez votre sollicitude en vous enqurant de ltat de
lglise dAlexandrie, vous imposant ce travail daprs les canons des pres, et
faisant couler pour eux sur votre front une sainte sueur. Nous constatons
quAcacius, le pontife de Constantinople, atteste que le pontife romain a, selon
laptre, la sollicitude de toutes les glises. Quil la toujours eue, et cela de toute
antiquit. Car il savait trs bien que cette prrogative nappartenait pas sa charge
piscopale. Et il na pas cherch usurper ce quil savait tre la possession dautrui.

Flix, vque de la sainte glise catholique de Rome a crit ce mme Acace quand
il fut convaincu davoir agi contre les rgles ecclsiastiques, et quil admettait navoir
rien prsenter pour sa dfense : Tu es coupable de plusieurs transgressions.
Mprisant le vnrable concile de Nice, tu as usurp tmrairement les droits des
provinces qui te sont trangres. Les hrtiques, les pervers, ceux qui ont t
ordonns par des hrtiques, que tu avais toi-mme condamns, et que tu avais
demand quils soient condamns par le sige apostolique, non seulement tu as pens
que tu pouvais les recevoir dans ta communion, mais, ce qui nest pas permis des
catholiques, tu les as mme fait prsider dans dautres glises, et tu les as combls
dhonneurs quils ne mritaient pas. Aprs lui avoir rappel toutes ses
transgressions, il conclut a ainsi : Partage donc le sort de ceux que tu as embrasss
si chaudement. Et, par la sentence prsente, que nous te faisons parvenir par le
dfenseur de ton glise, sache que tu es priv de lhonneur du sacerdoce, de la
communion de lglise catholique, spar du nombre des fidles, que le nom et la
charge du ministre piscopal te sont enlevs, que tu es condamn par le jugement du
saint Esprit et par notre autorit apostolique, et que tu es riv aux chanes de
lanathme. Est-il donc prouv que le pontife romain est sujet du patriarche de
Constantinople ? Il sen faut de beaucoup. Cest le pontife romain qui reproche
svrement au patriarche de Constantinople ses transgressions, qui le condamne et
lanathmatise.

Mais que suffisent ces tmoignages. Ils montrent avec clat que le patriarche de
Constantinople ne possde aucune autorit sur lvque de Rome, Il devrait se
contenter de la part dhonneur qui lui est due, de peur que, sil contrevenait aux
dcrets du concile de Nice, il nencoure la perte de lhonneur qui est le sien.

Nous avons fait ce que nous avons pu en donnant une rponse aux choses que vous
nous avez envoyes par crit. Si elles plaisent, rendons grce Dieu. Si elles
dplaisent, nous tiendrons compte des corrections que vous nous imposerez.

fin du livre
MONITUM publi en en-tte par Migne, ne faisant pas partie du livre.
Les dernires paroles du quatrime livre servent nous persuader que
Ratramnus a faits ces livres la demande pressante des vques : Nous avons
rpondu comme nous avons pu ce que vous nous avez envoy par crit. Si ces livres
vous plaisent, rendons-en grce Dieu. Sils vous dplaisent, nous profiterons de
votre critique pour nous corriger.
Le pontife suprme Nicolas premier avait demand par lettres aux vques de
Gaulle de rpondre aux objections faites par les Grecs, qui taient devenus des
adversaires du sige romain, comme le rapporte Frodoardus dans son histoire
ecclsiastique de Rheims, au livre 111, chap. 17 : Le pape Nicolas envoya une lettre
Hincmar, et aux autres archevques et vques du royaume de Charlemagne, les
informant que les empereurs des Grecs et les vques orientaux condamnaient la
sainte glise romaine, et mme toute lglise latine, parce que nous jenons le
sabbat, parce que nous disons que le Saint Esprit procde du Pre et du Fils, parce
que nous interdisons aux prtres doindre du saint chrme le front des baptiss; parce
que nous confectionnerions le saint chrme avec de leau du fleuve; parce que nous
narrtons pas de manger du fromage et des ufs, leur faon, pendant huit
semaines; parce qu Pque, la mode des Juifs, nous bnirions et offririons sur
lautel un agneau en mme temps que le corps du Seigneur; parce que les clercs se
rasent la barbe; parce que, chez nous, un diacre serait sacr vque sans avoir t
ordonn prtre.
Nicolas continue dans sa lettre : Aprs que ta charit aura reu cette lettre,
Hincmar, quelle sapplique la faire parvenir rapidement aux autres archevques qui
demeurent dans le glorieux royaume de notre Charles. Quelle ne nglige pas
dinciter tous ces archevques ainsi que leurs suffragants ltudier fond, et nous
faire parvenir ce quils ont auront compos. Tout cela se rapporte au schisme
suscit par Photius (867), pseudo patriarche de Constantinople, et ses adeptes, et
appuy par les empereurs des Grecs Michel et Basile.
Cette tche qui lui a t impose, notre Ratramnus la remplie en quatre livres,
avec prcision, lgance, et une grande rudition.