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Pessoa e dor no Ocidente 13

PESSOA E DOR NO OCIDENTE


(O HOLISMO METODOLGICO NA ANTROPOLOGIA DA
SADE E DOENA)*

Luiz Fernando Dias Duarte


Museu Nacional, Universidade Federal do Rio de Janeiro Brasil

Resumo: Este trabalho aborda questes centrais presentes em uma antropologia a


respeito de fenmenos ditos da doena e sade, que busca desconstruir a ar-
raigada percepo de uma naturalidade das experincias do sofrimento, do ado-
ecimento e de suas teraputicas. No entanto, h toda uma produo no campo da
assim chamada antropologia mdica, em que o corpo volta a estar no primeiro plano,
no mais apenas como organismo natural determinante, mas como ente que serve
de palco ativo da experincia ou vivncia dos sujeitos. Aponta-se criticamente os
limites desta posio que lana mo, de fato, de uma concepo de Pessoa (como ser
autnomo, singularizado, interiorizado, dependente de um corpo naturalizado, cujo
conhecimento e manipulao depende dos saberes cientficos especializados), con-
cepo esta que est enraizada na ideologia central da cultura ocidental moderna, o
individualismo. A proposta aqui apresentada a da necessidade de um culturalismo
radical, de um estranhamento simblico radical de todas as experincias humanas,
percebendo a sua inseparabilidade do horizonte integrado de cada cultura e buscan-
do entend-lo a partir de categorias mais estruturantes. A cincia social para ser
cincia do social necessita de uma relativa relativizao do sistema ideolgico que
sustenta o seu prprio projeto de ser cincia e deve buscar aproximar-se do modo
pelo qual o homem se realiza no mundo.

Abstract: This paper approaches key issues in the scope of an Anthropology of the
so-called phenomena of disease and health which seeks to deconstruct the com-
mon perception where the experiences of suffering, of illness and their therapeutics

*
Trabalho apresentado na Mesa Redonda 18: Cultura, Sade e Doena: Uma Abordagem Antropolgica
da XX Reunio Brasileira de Antropologia ABA, 1996 Salvador.

Horizontes Antropolgicos, Porto Alegre, ano 4, n. 9, p. 13-28, out. 1998


http://dx.doi.org/10.1590/S0104-71831998000200002
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resources seem natural. One stream of this Medical Anthropology, however, has
taken the body to be pre-eminent, not only as a natural determining organism, but
as an entity that serves as the active locus for the experience of the self. This line
of study is seen as limited and biased because it is embedded in a specific notion of
Personhood (as a singularized, interiorized subject, dependent upon a naturalized
body of which the knowledge depends on specialized scientific knowledge). This no-
tion of Personhood has its roots in an ideology of the individualism that is central to
the modem western culture. The quest here points out the need for a radical rela-
tivism and for a radically symbolic heuristic strangeness toward any human expe-
rience, in order to grasp its inseparability from its structuring categories within each
cultural system. In order for a social science to be a science of the social it needs a
relative relativization of the ideological system that supports its own project as a
science and it should try to get closer to the way man fulfills himself in the world.

Por que falar de Pessoa e Dor em uma sesso de trabalho dedicada


reviso da Sade e da Doena na tradio antropolgica?
H j algum tempo tenho me dedicado a defender que uma Antropologia
Mdica ou uma Antropologia da Sade/Doena s se podem sustentar no
quadro atual do desenvolvimento geral da Antropologia se no se propuserem
fechar-se em seus domnios e passar a dialogar exclusivamente sobre seus
temas obrigados e dentro de crculos restritos de interlocutores. Temia (e con-
tinuo temendo) que se viesse a repetir no Brasil a espcie de enclausuramen-
to epistemolgico que caracteriza a meu ver sobretudo a Antropologia
Mdica norte-americana (cf. Duarte, 1994).
A Antropologia que se faz no Brasil tem se caracterizado por uma regular
exposio multiplicidade das influncias internacionais (e, portanto, episte-
molgicas), o que torna sua contribuio com frequncia menos ntida ou tipi-
ficada do que a das antropologias metropolitanas, mas tambm possivelmente
mais flexvel, mais consentnea com a multiplicidade das prprias identidades
e foras sociais em jogo entre as populaes nacionais.
Essa multiplicidade implica necessariamente uma sensibilidade mui-
to peculiar s grandes tenses que atravessam desde sua origem as Cincias
Humanas ocidentais e que continuam a energizar os desenvolvimentos con-
temporneos. Enfrentam-se em nosso campo todas as configuraes episte-
molgicas que se encontram em ao nos campos metropolitanos, mas sem

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as tradies hegemonizantes que se pode permanentemente reconhecer nas


diferentes culturas nacionais centrais. A preservao dessa tenso pareceria
uma boa empreitada caso houvesse acordo em considerar que a riqueza de
toda a tradio cientfica ocidental (e particularmente das cincias humanas)
se sustenta justamente na inarredvel tenso entre posies epistemolgicas
antpodas em dilogo (cf. Duarte, 1995).
inevitvel, para garantir a preservao dessa tenso, que, a cada mo-
mento, se v avaliando os desenvolvimentos do campo e propondo correes
de rumo, sempre que alguma das posies se aproximar de uma hegemoniza-
o prejudicial ao fluxo proposto.
Quando, h alguns poucos anos, se procurou organizar a frouxa rede dos
pesquisadores operando em Antropologia da Sade-Doena no Brasil, pare-
ceu-me que o principal obstculo ao referido fluxo seria uma importao me-
cnica do empirismo pragmaticista da Antropologia Mdica norte-americana,
que, combinado com a recente influncia neo-romntica ou interpretativis-
ta, configura o movimento mais abrangente que chamei em outro trabalho de
empirismo romntico (Duarte, 1995).
A resistncia estratgica a esse movimento se sustentava, alm do mais,
na avaliao mais permanente ou estrutural de que ele representa uma reati-
vao de pressupostos da ideologia individualista que suporta o senso-comum
da cultura ocidental moderna e que se ope como permanente resistncia
percepo sociolgica mais plena, quilo que chamo de universalismo
romntico.
Continuo achando que esse o foco principal de debate entre ns e
nesse sentido que se trata aqui de apresentar uma viso dos investimentos
antropolgicos a respeito dos fenmenos ditos da doena e sade base-
ada no pressuposto de um holismo metodolgico, da pressuposio de um
entranhamento simblico radical de todas as experincias humanas e de sua
inseparabilidade do horizonte integrado de cada cultura, implicando, portanto,
o permanente desafio do relativismo.
Avulta, nessa reflexo, a nfase no fato de que o horizonte simblico da
cultura ocidental moderna subjaz a qualquer esforo de conhecimento ou
compreenso antropolgica e que a percepo controlada desse fundamento
a via rgia do trabalho de nossa disciplina. O nosso relativismo possvel
assim ele prprio relativo, situacional. Optar por evocar as temticas da
Pessoa e da Dor (ou Sofrimento) neste contexto significa assim aproximar-se

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dos fenmenos em questo, enfrentando-os a partir de categorias considera-


das como mais estruturantes ou mais expressivas no quadro da cosmologia
ocidental moderna.
A teoria em que me apoio para oferecer uma interpretao antropolgica
sobre a aqui defendida inarredvel tenso a de L. Dumont (1972): o projeto
universalista racionalista seria a expresso gnoseolgica da ideologia central
da cultura ocidental moderna, o individualismo, e o contraponto romntico
no seria seno a retraduo da percepo hierrquica do mundo vazada nos
termos de uma resposta ao individualismo (e, nesse sentido, literalmente um
contraponto). Para meus fins, procuro acrescentar a esse modelo a compre-
enso de um terceiro termo (ou configurao): o empirismo, que deveria ser
considerado como a expresso operacional ou metodolgica espontnea do
individualismo.
Formula-se assim o notrio paradoxo: a cincia social para ser cincia
do social (no sentido lato do termo) necessita de uma relativa relativizao
do sistema ideolgico que sustenta o seu prprio projeto de ser cincia e deve
nesse sentido aproximar-se (sempre tendencialmente) do modo pelo qual o
homem se realiza no mundo (mesmo que no seja ainda ou jamais absoluta-
mente claro o estatuto ou nvel ontolgico da qualidade holista dessa experi-
ncia que se pode ainda assim tentativamente reconhecer).
A aproximao tendencial no pode se completar, porm, sob pena de
fazer ruir o prprio projeto de conhecimento. A repetio, parfrase ou modu-
lao do senso comum so os atributos dos mltiplos discursos regulares de
qualquer cultura, e em muitos casos, como o das cosmologias religiosas, se
faz acompanhar das mais refinadas formas de elaborao cognitiva. A especi-
ficidade do projeto cientfico ocidental no est na sofisticao dos recursos
formais utilizados, mas na maneira pela qual os faz operar, na recusa da to-
talizao garantida a priori pela significao, na manuteno de uma atitude
de suspeita metdica face s totalizaes reemergentes e na preservao do
horizonte de expectativas ligado ao progressivo desvendamento das condies
de organizao da realidade.
sem dvida um dos mais notveis exemplos dessa inarredvel tenso
o fato de que a prpria percepo de uma realidade externa estruturada e
cognoscvel a que est jungido o projeto universalista tenha sido enriquecida
e espessada na constituio das cincias humanas graas a mltiplas e suces-
sivas inspiraes de cunho romntico.

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Os investimentos antropolgicos sobre sade e doena repetem,


como disse, todas as vicissitudes desses enfrentamentos e tenses. Como a
organizao do seu subcampo se deu bastante tardiamente (em comparao
com outras temticas da disciplina) e em dilogo inevitvel com as medi-
cinas (particularmente a Biomedicina ou medicina cientificizante ocidental
moderna) e as psicologias naturalistas, uma boa parte do esforo fundante
teve que se concentrar na oposio ao reducionismo biomdico, procurando
em mltiplas frentes desconstruir a arraigada percepo de uma naturalida-
de das experincias do adoecimento (e de suas teraputicas).
Embora muitos textos clssicos encaminhassem aproximaes a temas
que foram particularmente desenvolvidos dentro do novo campo (sobretudo
Evans-Pritchard e seu tratamento da questo da causalidade), a antropologia
da sade / doena teve que reconstruir por sua prpria conta e sobre os seus
prprios materiais as polmicas que antes haviam atiado as reas mais tradi-
cionais do parentesco, da religio, da organizao poltica ou da sexualidade.
Podemos reconhecer nesse trabalho, assim, um primeiro perodo (dos anos
1960 aos 1980) em que prevaleceu linearmente a luta em torno da oposio
natureza X cultura com a progressiva afirmao da posio construtivista
ou nominalista sobre o objetivismo/realismo associado Biomedicina. Um
segundo perodo, iniciado na dcada de 80, transpe a luta para o eixo cultura
X experincia individual, espelhando a generalizada influncia das posies
neo-romnticas. Neste novo plano, a nfase na experincia e a expectativa
de recuperao do carter de totalidade com que se impe ao humano impli-
ca a busca da superao das dicotomias entre razo/emoo ou corpo/esprito
(cf. os exemplos tpicos, ainda que um tanto aleatrios, de Rosaldo, 1984;
Scheper-Hughes; Lock, 1987, e Good et al., 1992). Curiosamente o corpo
volta assim ao primeiro plano, mas no mais apenas como o organismo natural
determinante: ele agora o ente de controvertido estatuto que serve de palco
ativo da experincia ou vivncia dos sujeitos.
Essa caracterizao rpida (e que se centra mais certamente nos desen-
volvimentos norte-americanos do que nos franceses, em boa parte devido ao
carter muito mais macio e sistemtico da produo dos primeiros) deixa
escapar nuanas importantes e no enfatiza suficientemente a abrangncia
da produo etnogrfica decorrente desses investimentos. Embora muito ex-
postos a crticas mais analticas como as que eu mesmo formulei a propsi-
to do tratamento especfico da sndrome dos nervos, no h dvida sobre

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a quantidade e peso dos materiais ofertados anlise nesta ltima dcada por
um movimento cada vez mais amplo e articulado de pesquisadores em antro-
pologia da sade/doena (na verdade, auto-nomeadamente mdica).
O principal obstculo ao bom termo dessa notvel empreitada etnogr-
fica a maneira razoavelmente ingnua com que acreditou afastada a proble-
mtica da cultura, uma vez subjugada a hidra do biodeterminismo. Podemos
verificar assim que permanece como um substrato profundo de todas as argu-
mentaes uma noo genrica e muito vaga de cultura (que s se atualiza
afirmativamente na recusa ao biodeterminismo). Os empregos subsequentes
expem a fragilidade do uso residual desse conceito nas fmbrias das afirma-
es mais categricas sobre a experincia e o embodiment. Os autores norte-
-americanos tendem nesse sentido a um uso puramente emprico de cultura,
aplicada a quaisquer subconjuntos com marcadores diacrticos de experincia
social: cultura ocidental, americana, afro-americana, latina, franco-canadense,
irlandesa, mojave, etc. claro que esse o uso que prevalece hoje no senso
comum ocidental em geral; o problema residindo menos nessa utilizao des-
critiva em si do que na impossibilidade de lidar com marcadores de diferenas
efetivamente significativos, teis para a compreenso das continuidades e des-
continuidades nas representaes sobre corpo, emoo, pessoa, dor, doena e
sade.
A proposta aqui reiterada de um culturalismo radical procura demons-
trar que esse tesouro de sinais empricos acumulados s poder efetivamente
brilhar com toda a pujana se vier a ser observado luz de uma teoria consis-
tente e ambiciosa sobre a constituio e permanncia das diferenas culturais
dentro das sociedades constitudas por referncia cultura ocidental moderna
(o que inclui hoje praticamente todas as sociedades do planeta, mesmo as
mais perifricas ou mais aparentemente distantes, como as orientais ou as
islmicas).
Esse ponto poderia ser ilustrado por muitos caminhos. Em outros mo-
mentos, utilizei ora o recurso rea semntica mais estrita dos nervos ora
rea mais ampla da Pessoa. Volto a esta ltima hoje, acoplada questo da
dor, procurando produzir um melhor equilbrio argumentativo iluminador
do tema da sade/doena.
O culturalismo radical significa no perder de vista que a Antropologia
que fazemos e toda a cultura que nos sustenta a ns intelectuais das classes
mdias e superiores das sociedades ocidentais so solidrias de um amplo

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sistema de representaes (que tanto pode ser visto como uma cosmologia
quanto como uma ideologia) a que se tem dado o nome de individualis-
mo. O carter axial desse sistema vem sendo apontado desde h muito tem-
po, ainda que no necessariamente sob tal nome. Para no sairmos dos mais
bvios de nossos pais fundadores, Marx descreveu-o sob a espcie de sua
verso poltico-econmica: o liberalismo contratualista; Durkheim (1970)
analisou-o indiretamente em toda sua obra, mas mais explicitamente sobre-
tudo em seu notvel O Individualismo e os Intelectuais (1898), e Weber
ocupou-se dele sob o ponto de vista das modificaes de ethos e racionali-
dade que implicara o triplo processo da desmagicizao, fraternizao e
mundanizao, caracterstico da modernidade. Mais perto de ns, N. Elias
ampliou a compreenso da hegemonizao do individualismo por sua anlise
do regime de autocontrole intrnseco ao processo civilizatrio e Foucault
esmiuou diversos dos seus mecanismos condutores, sobretudo no que toca
individualizao pelo poder disciplinar e pelo dispositivo de sexualidade. E
mesmo autores recentes em posio antpoda a qualquer culturalismo aca-
bam oferecendo precioso material de corroborao dessa hiptese, como o
caso do La Souffrance Distance, de Luc Boltanski (1993), que descreve mi-
nuciosamente a concomitncia da constituio da esfera pblica moderna com
a produo de uma atitude de distanciamento dos sujeitos em relao ao mun-
do e s emoes alheias, que a prpria interiorizao do indivduo moderno.
A mais notvel qualidade dessa configurao de valores, descrita por L.
Dumont como paradoxal justamente por privilegiar como chave da totalidade a
parte, o indivduo, a de que ela se ordena sobre uma representao especfica
e obsessiva da Pessoa; diferente nisso de todas as demais culturas, cujas teorias
da Pessoa se ordenam sobre princpios cosmolgicos que a englobam e situam
diferencialmente. O modelo do individualismo exige assim uma particular aten-
o a esse patamar da comparao, transformado em experincia crucial.
Todas as mltiplas outras reas mais especficas da vida social depen-
dem do modo pelo qual se articulam com o foco central dos valores, ou seja,
com a representao da Pessoa individualizada moderna e sua corte de efeitos
concomitantes: a racionalizao e afastamento do sensvel, a fragmentao
dos domnios e a universalizao dos saberes, a interiorizao e psicologiza-
o dos sujeitos, a autonomizao da esfera pblica e a institucionalizao do
liberalismo em sentido lato, a intimizao da famlia, e a autonomizao dos
sentidos (e, consequentemente, de uma esttica e de uma sexualidade).

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Os fenmenos da sade e da doena constituem assim, na cultura


ocidental moderna, um subproduto de um cruzamento daqueles princpios: a
medicalizao ou naturalizao decorre da racionalizao e fragmenta-
o dos domnios de saber empreendida sistematicamente desde a fisiologia
do sc. XVII contra os antigos saberes cosmolgicos holistas (a doutrina dos
humores e da melancolia, por exemplo). A lamentada perda da totalidade da
experincia do adoecer em nome de um privilgio da realidade reificada das
doenas, a que se dedica uma crescente especializao e tecnicizao
no seno um dos aspectos desse longo e inevitvel processo. Sobre a mer-
cantilizao dos servios de sade e a indstria do hospital / asilo nem
preciso dizer muito: o senso comum j reconhece sua vinculao com o libe-
ralismo econmico.
No polo oposto e em tenso com a naturalizao , a responsabili-
zao ntima dos doentes pela ocorrncia de suas perturbaes outro fen-
meno to regularmente denunciado pelos crticos do nosso estado de coisas
decorre linearmente da interiorizao e psicologizao dos sujeitos (cf. um
bom exemplo em Good, 1992).
Por trs de todos esses desenvolvimentos, creio poder demonstrar a
preeminncia da nossa concepo de Pessoa: seu carter ao mesmo tempo
autonmico, singularizado, interiorizado; sua dependncia de um corpo na-
turalizado cujo conhecimento e manipulao depende dos saberes cientficos
especializados; sua expectativa tensa de ver reconhecida a preeminncia de
sua vontade interior e de ser coerente com os regimes contraditrios de verda-
de com que convive e em que acredita (verdade objetiva X subjetiva, externa
X interna, etc.).
menos bvio que se possa ver por detrs desse quadro a mediao
de um complexo sistema de representaes a respeito da relao da Pessoa
com o mundo, que envolve os temas da Dor e Sofrimento, assim como os da
Excitao e do Prazer. Como ressaltei em outro trabalho, a cultura ocidental
moderna herda da tradio crist uma preocupao instituinte com a corporali-
dade e a mundanidade (cf. Duarte; Giumbelli, 1994). O senso comum contem-
porneo costuma creditar a essa tradio uma atitude de desprezo e violncia
para com a carne. Muito pelo contrrio, toda a evidncia histrica aponta
na direo de uma atitude de peculiar valorizao, paradoxal aos nossos
olhos laicizados, porque voltada para a santificao da matria e do corpo: o
templo do esprito. A essa antiga nfase deve-se creditar a sempre crescente

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ateno corporalidade humana (sobretudo a partir do Renascimento, cf. Le


Breton, 1988) e aos mecanismos que permitem que aloje e alimente o esprito
divinamente animado. Toda a filosofia moderna se funda sobre a inquietao
a respeito dos sentidos e das paixes (considerados como materiais) e sua
relao com a razo (a res cogitans). Os chamados empiristas levam essa
explorao s mais radicais consequncias, consolidando a verso mecani-
cista do Homem, resultado das experincias sensoriais registradas pelo seu
sistema nervoso.
tambm tradio crist que pode ser atribuda a pista de uma outra
linha de desenvolvimento do sensualismo ou sensorialismo ocidental mo-
derno: a nfase na dor, na paixo e no sacrifcio de si como acesso ao Valor,
proximidade do divino, como o mito do Cristo desde logo radicalmente subli-
nha. Uma linha de desenvolvimento hoje muito bem descrita carrega o mode-
lo da auto-imolao do pietismo pr-reformado ao puritanismo, do pietismo
reformado ao romantismo, chegando frmula do artista, do cientista e
de uma srie de outros profissionais contemporneos (entre os quais certa-
mente os mdicos, enfermeiros, etc.).
Os caminhos da sade/doena no Ocidente foram assim constrangidos
por essas balizas: por um lado, a racionalizao cientificista aplicada nature-
za em geral e corporalidade em particular (e defesa radical de sua integri-
dade material) produziram o que se chama agora de Biomedicina, com todos
os seus benefcios e fraquezas. Por outro lado, a interiorizao auto-responsa-
bilizante produziu os mltiplos saberes psi, com suas eventuais propostas
teraputicas, mais ou menos antagnicas com as ambies da Biomedicina de
ocupar atravs dos nervos e do crebro tambm as perturbaes morais. A
Psiquiatria contempornea expressa muito bem essa tenso, abrigando desde
as verses mais biologizantes s mais morais (tanto do lado da influncia da
Psicanlise quanto da de alguns sociologismos).
Um patamar ampliado de sade fsica foi sendo obtido progressiva-
mente s custas da dor, num movimento que no deixou de registrar inquie-
taes sobre a perda desta ltima (na verdade, foi necessrio distinguir entre
dor patolgica e dor normal, do que testemunho a polmica em torno
do parto natural, por exemplo, ou o contnuo desenvolvimento e dedicao a
disciplinas corporais dolorosas consideradas saudveis). Nunca deixou
porm de permanecer o tema do valor da dor, ora como fundante do pr-
prio estado de sociedade (desde as emoes originrias nas sociogneses

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dos empiristas at o papel da dor instituinte nas sociologias, por exemplo, de


Durkheim, de Elias ou de Bourdieu), ora como condio de acesso a patama-
res legtimos de condio social (que costumo distinguir como estatuinte,
quando dedicada ao projeto de acesso a estatutos atribudos, pr-determi-
nados, e como constitutiva, quando dedicada a projetos de aquisio pela
via da construo ou transformao interior como tudo o que se relaciona
tradio do Berufe do Bildung).
De um modo geral, no entanto, a tendncia tem sido a de uma crescente
legitimidade da expulso da dor do horizonte das experincias consideradas
como corporais e uma concomitante interiorizao da problemtica da sua
experincia. O surgimento muito recente da idia de um sofrimento psqui-
co que pode no ser consciente (cf. McDougall, 1972) expressa caricatural-
mente esse processo, associado forma peculiar de interiorizao patrocinada
pela Psicanlise. O impressionante desenvolvimento da literatura sobre a dor
crnica (sobretudo antropolgica) testemunha por outro lado dessa preocupa-
o com a dimenso subjetiva, experiencial e por isso mesmo suposta-
mente mais verdadeira do sofrimento humano (cf., por exemplo, Vrancken,
1989; Baszanger, 1989; Good et al., 1992). Hoje assistimos sobretudo nos
meios neo-romnticos a uma retomada da expectativa de reunificao da
totalidade perdida que como j mencionei procura recusar a dicotomia
corpo / esprito, mas no pode prescindir de uma linguagem psicologizante
ou pelo menos interiorizante (cf. Good et al., 1992; por exemplo). Herzlich e
Pierret (1984) descreveram com preciso o tema da maladie libratrice, pre-
sente em seus informantes franceses, e que encena igualmente essa articulao
hierrquica entre fsico e moral, em contraposio viso habitual de uma
generalizada prevalncia da dicotomia entre ns. A estetizao da experincia
humana, iniciada no Renascimento e teorizada e aplicada sistematicamente
a partir do final do sc. XVIII, ensejou um desenvolvimento fortssimo de
explorao dos sentidos e sentimentos, turvando frequentemente as fronteiras
entre dor e prazer, sob a rubrica geral da sensibilidade. Vincent-Buffault
(1988) nos d magnficos exemplos das diferentes formas histricas dessa di-
menso ainda to estruturante entre ns, como no tocante ao prazer de chorar
ante uma obra de arte. O desenvolvimento concomitante da chamada esttica
do mal, de Sade a Nietzsche ou Bataille, to fundamental para a arte con-
tempornea e para a organizao dos movimentos hedonistas do sc. XX, mal
pode merecer aqui uma referncia.

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Na verdade, toda esta evocao um tanto impressionista do carter fun-


damental da dor para a cultura ocidental moderna apenas introduz melhor
compreenso dos caminhos que vm trilhando mais recentemente as antropo-
logias da sade / doena. A nfase na experincia tem tornado inevitvel
um deslizamento crescente na direo de uma antropologia das emoes (s
vezes chamada de etnopsicologia) ou de uma antropologia da dor (ambas
cada vez mais vigorosamente presentes no horizonte, tanto independentemen-
te, quanto ligadas problemtica da sade / doena), incluindo etnografia
original dentro ou fora das sociedades ocidentais. notvel como a projeo
dessa preocupao tipicamente ocidental impulsiona uma poderosa mquina
de captao de informaes, que no que tem de melhor acaba por reconhe-
cer como tarefe quase impossvel a aspirada comparao: ou bem se objetiva
e assim se perde ou deslustra a suposta subjetividade desses fenmenos ou
bem no se objetiva e tampouco se compara.
A sumarssima reviso de algumas das marcas das representaes da cul-
tura ocidental moderna sobre sade/doena e dor/sofrimento j nos per-
mite entrever a complexidade de que se revestem para ns tais questes e ao
mesmo tempo a riqueza da utilizao de uma chave analtica coerente (ainda
que tentativa, como todas) para as necessrias empreitadas comparativas. Isso
nos permite concordar de uma nova maneira com a literatura antropolgi-
ca que nos fala da multiplicidade dos sistemas de representao de doena/
sade. Isso nos permite sobretudo distinguir metodologicamente (1) os tes-
temunhos relativos a situaes culturais com baixa interveno da ideologia
individualista e de seus corolrios (como o caso da maioria das culturas
tribais), (2) os que remetem a situaes culturais em que essa interveno foi
profunda mas seletiva, por se aplicar sobre outras formas culturais altamente
estruturadas ou maciamente compartilhadas (como o caso das sociedades
orientais ou islmicas), (3) os relativos s sociedades metropolitanas oci-
dentais (em que a difuso e institucionalizao da ideologia individualista
mxima, mas de modo algum completa ou uniforme) e (4), finalmente, os que
remetem a situaes culturais basicamente pertencentes cultura ocidental,
mas que, por muitos motivos, manifestam uma baixa ou heterognea institu-
cionalizao da ideologia individualista (como o caso das sociedades peri-
fricas do Ocidente, mormente as latino-americanas e as europias orientais).
Ao lado do empreendimento etnogrfico comparado em si mesmo, a
posio aqui defendida implica o questionamento sobre as questes que nos

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formulamos ns mesmos, a partir desse horizonte cultural que o nosso ni-


co e inultrapassvel. Esse controle epistemolgico deveria ensejar pouco a
pouco, como j ensejou em outras subreas do conhecimento antropolgico,
a produo de conceitos um pouco menos etnocntricos, um pouco menos
viciados. Isso importa frequentemente na adoo de novas terminologias ou
pelo menos na suspenso do sentido das que mais espontaneamente se apre-
sentam a nosso esprito. Foi nesse sentido, por exemplo, que defendi a adoo
da categoria perturbaes fsico-morais para designar congregadamente a
rea dos fenmenos humanos que nossa cultura individualista segmenta em
doena mental, possesso, transe, distrbio psquico, psychosocial
distress, somatizao, etc. O qualificativo fsico-moral procurava a jus-
tamente reconstituir o carter de vnculo ou mediao de que esses fenmenos
se cercavam nas relaes entre a corporalidade e todas as demais dimenses
da vida social (inclusive a espiritual ou transcendental, eventualmente).
As dificuldades de compreenso comparada de tantas dessas situaes
no diminuem propriamente ao utilizar-se a grade analtica aqui proposta.
Afinal de contas permanecem as complicadssimas questes relativas ao es-
tatuto do no-individualismo, presentes desde as propostas originais de L.
Dumont relativas hierarquia, e de qualquer modo tambm as relativas
aos critrios empricos pelos quais se pode discernir a aplicabilidade e renta-
bilidade desse esquema de anlise. O que se ganha a possibilidade de melhor
conceber e afinar a comparao, de melhor controlar as dvidas emergentes,
de melhor garantir a preservao de um horizonte universalista de busca e pes-
quisa. O mais delicado aspecto da atual voga empirista romntica a meu
ver a dissoluo desse horizonte, com a singularizao dos esforos anal-
ticos sucedendo-se singularizao pretendida para as situaes observadas
e para as prprias situaes de observao (a tal hipocondria a que se referiu
mordazmente Geertz a propsito de seus herdeiros).
Em um seminrio recente, fiz com que se lessem sucessivamente dois be-
los trabalhos antropolgicos que lidam com situaes de destruio corporal e
dor: o LExprience Concentrationnaire, de M. Pollak (1990) e o Knowledge
and Passion, de M. Rosaldo (1980). Entre os mltiplos nveis de anlise que
essas obras nos ensejaram e ensejam, chamou a ateno de todos o modo pelo
qual a discusso anterior do peso das formas de interiorizao na compreen-
so da experincia do sofrimento das sobreviventes do Holocausto nos per-
mitia formular uma questo abrangente sobre a rica etnografia de M. Rosaldo

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de que ela no parecia ter se apercebido: a experincia da caa s cabeas


entre os Ilongot s se apresenta, tanto para os nativos quanto para a pesqui-
sadora, do ponto de vista dos caadores, nunca das vtimas. Enquanto que
na etnografia de Pollak das vtimas fundamentalmente que se h de tratar.
Embora tenha havido muitos ensaios sobre a psicologia do torturador nazista,
no houve e provavelmente nunca haver nenhuma pesquisa antropolgica
sobre este outro nvel do fenmeno. Na verdade, podia-se perceber que estava
em jogo claramente o vetor das representaes de Pessoa e Dor prevalecentes
entre ns: as vtimas dos campos de concentrao eram sujeitos interioriza-
dos, individualizados, expostos a uma conjuntura escandalosa de destruio.
Sua reflexidade um espelho direto de nossa auto-imagem. Os caadores de
cabea Ilongot partem de outra concepo de Pessoa e Dor: a violncia e o
sofrimento so dimenses estatuintes e no constitutivas, e mesmo esse
sofrimento no o sofrimento interior de quem sofre uma ao exgena
(como no caso, a destruio), mas o sofrimento relacional de quem perde
um parente til ou de quem impedido de aceder plena condio de Pessoa
por no poder mais caar a cabea ritual. A pesquisadora enfrenta com galhar-
dia o desafio de fazer a etnografia da experincia de Pessoas que no so
indivduos, de sujeitos no-interiorizados, com as dificuldades que ela mi-
nuciosamente reconhece e examina. Mas nesse caso, a evidncia da mxima
alteridade cultural tpica da tradio antropolgica justifica em si o porten-
toso desafio. A posio simtrica inversa seria a de enfrentar a etnografia do
torturador nazista. Esta para ns um desafio ainda maior, porque cercada do
escndalo ou anomalia de compreender sujeitos que foram construdos dentro
de nossa cultura, mas que no s no se comportam como indivduos como
assumem um comportamento coletivo de degradao e destruio de outros
indivduos.
claro que nem sempre esto em jogo situaes etnogrficas limite ou
nuances interpretativas como as desse exemplo. O risco mais grave que a pre-
sente posio procura evitar o da repetio das universalizaes ingnuas
impostas pela no-relativizao dos pressupostos ideolgicos de nossa pr-
pria cultura. Em outro texto (Duarte, 1993) procurei chamar a ateno para a
forma pela qual a Antropologia Mdica norte-americana projetava o esquema
tipicamente individualista da dominao de classe ou de gnero (ele
prprio necessrio e legtimo para lidar com situaes relativas institucio-
nalizao da ideologia da igualdade nas sociedades ocidentais) sobre espaos

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ou questes culturais completamente alheios a essa configurao. No que to-


cava interpretao dos fenmenos do nervoso popular, substitua-se assim
o temido reducionismo biomdico por outros reducionismos, no menos
etnocntricos (ver sobretudo Cayleff, 1988; Van Schaik, 1989; Lock, 1989; e
Scheper-Hughes, 1992).
As presentes ponderaes, que reenfeixam muito do que tenho defendido
nos ltimos anos, no visam substituir pela desqualificao os empre-
endimentos ora em curso sob tantas perspectivas no que toca a pessoa, dor,
doena, sade e emoes. Visam, pelo contrrio, enriquec-los com a oferta
de interlocuo com uma perspectiva mais englobante ou abrangente, capaz
de reformular as contradies e aporias em que se tm enredado as interpre-
taes mais empiristas. Lendo recentemente uma boa resenha das posies
epistemolgicas neste nosso campo feita por Bibeau e Corin (a partir alis de
uma perspectiva diferente da minha), ocorreu-me aproveitar uma referncia
histrica, cuja memria ela me refrescava (cf. Bibeau; Corin, [s.d.]). Entre
os quatro nveis tradicionais da interpretao bblica (atribudos a Orgenes e
Santo Agostinho), de cuja herana se desentranha a moderna hermenutica,
alinha-se, aps as interpretaes literal, alegrica e moral, a interpreta-
o anaggica, como a ltima e sempre mais obscura de todas. Como lem-
bram todos os comentadores, trata-se a de tudo o que respeita a percepo dos
significados mais elevados, sublimes, teleolgicos ou abrangentes do texto
sagrado. Talvez mais englobantes pudssemos dizer agora na linguagem da
teoria da hierarquia querendo com isso apontar que na laica anagoge que
nos incumbe aqui produzir, transluz a pretenso de manter o perfil inquietante
da Totalidade contra o horizonte inevitvel do universo infinito, que o nosso
novo e laico e misterioso texto sagrado.

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