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CIANURACIN DE MENAS DE ORO POR AGITACIN

1. INTRODUCCIN.

El oro se encuentra como oro metlico en la naturaleza, en pequeas cantidades,


normalmente, se encuentra en depsitos de minerales sulfurados de cobre o acompaando
a minerales oxidados, donde se encuentra finamente diseminado.

En hidrometalurgia se efectan procesos de lixiviacin, con la finalidad de


disolver metales a partir de sus minerales, para tal efecto se deben emplear reactivos
qumicos especficos, que son denominados como agentes lixiviantes.

El oro es obtenido a partir de procesos hidrometalurgicos que aplican la


cianuracin como proceso de lixiviacin. Para la aplicacin de este proceso se emplea
cianuro de sodio como agente lixiviante, debido a su bajo costo econmico y su
disponibilidad.

La lixiviacin por agitacin consiste en agitar una pulpa formada por partculas
finas y reactivos qumicos especficos. Debido a los costos elevados de inversin, este tipo
de lixiviacin se aplica para menas de alta ley o para menas cuya especie til tenga un alto
valor comercial.

2. OBJETIVO.

Determinar la extraccin y consumo de reactivos en una prueba de cianuracin de oro.

3. FUNDAMENTO TERICO.

Para disolver oro contenido en una mena oxidada, se debe aplicar el proceso de
lixiviacin por agitacin y segn el diagrama Eh pH del sistema Au H2O CN- se requiere
de un agente lixiviante como el NaCN, agua, un agente oxidante, donde el oxgeno tiene un
potencial de oxidacin lo suficientemente grande para lixiviar oro, en Oruro la
concentracin de oxgeno disuelto en solucin es de 6 ppm, el mineral debe tener una
granulometra fina para garantizar que la carga tenga una superficie especifica grande y se
debe trabajar preferentemente a pH igual a 10.5, esto debido a que en ambiente acido, la
especie estable en el equilibrio es el HCN, una sustancia altamente toxica, por lo que es
conveniente trabajar en ambiente bsico con la finalidad de evitar la formacin de este
compuesto, adems, a pH igual a 10.5 se garantiza que la especie inica estable es el
cianuro, si se trabaja en ambiente muy bsico, se contribuye a la formacin del hidrxido de
sodio en solucin, lo que ocasiona, que la reaccin de disolucin del oro sea favorecida de
derecha a izquierda (ver diagrama Eh pH en apndice). La reaccin que acontece en el
proceso de lixiviacin de oro por cianuracion es la siguiente:

4Au + 8NaCN + O2 + 2H2 O 4NaAu(CN)2 + 4NaOH

El oro se encuentra en muchos ambientes geolgicos, se encuentra


acompaando al cuarzo, en depsitos epitermales, en depsitos de oro diseminado, entre

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otros. Como este metal se encuentra en pequeas cantidades, la ley de este elemento
valioso se mide en gramos de oro por tonelada de mena tratada [g/tn].

El proceso de cianuracin no es selectivo con respecto al oro, es decir, si en la


mena se encuentra, por ejemplo, minerales de Cu, estos tambin se disuelven bajo las
condiciones de disolucin. En los diagramas Eh pH del sistema Cu S CN- H2O se
observa que el cobre tambin se puede disolver bajo las condiciones de cianuracin
establecidas, llegando a formarse el complejo Cu(CN)32-. De la misma manera, si la mena de
oro presenta como impurezas al rejalgar, arsenopirita, oropimente y estibina su
comportamiento en la cianuracin es anlogo al del cobre, es decir, que en las soluciones
de cianuracin no solo se encontrar el complejo cianurado de oro, sino que tambin As, Sb,
Cu y otras impurezas que forman complejos cianurados estables. Esto influye directamente
en la ley de la solucin rica que se obtendr como producto principal de la lixiviacin.

En resumen las condiciones estndares de cianuracin por agitacin de menas


de oro son:

pH = 10.5
CNaCN = 1 g/L
Temperatura ambiente
Tamao de partcula = -200# Ty
%Solidos = 25 40%
COxigeno disuelto = 6 ppm en Oruro

Para que la lixiviacin de oro pueda efectuarse, debe de haber oro expuesto, es
decir, oro que pueda ser alcanzado por los reactivos aadidos durante el proceso, el oro
expuesto es aquel que se encuentra en los bordes exteriores de la partcula mineral,
tambin debe de haber cianuro libre y para garantizar la estabilidad de este ion, se trabaja
siempre a pHs mayores que 10, tambin se requiere de oxigeno acuoso disuelto, a 25oC y 1
atm de presin la solubilidad de este gas es de 8 mg/L. Resulta conveniente trabajar con
minerales oxidados, debido a que estos, no reaccionan con el oxgeno disuelto en la
solucin, adems de que este tipo de minerales son en su mayora permeables, es decir,
que los reactivos qumicos empleados pueden alcanzar al oro, incluso si no es encuentra
expuesto en los bordes de las partculas minerales, debido a que las sustancias qumicas
pueden penetrar la partcula mineral, de tal forma de que logren alcanzar al oro y
consecuentemente disolverlo, en la prctica, este tipo de minerales permeables se
reconocen al mojarlos con agua, si al hacer esto, dichos minerales emiten un sonido
caracterstico, significa que son permeables, sino esto implica que son impermeables.

En la industria, el mineral pasa por una etapa de trituracin, molienda y


clasificacin, el producto sobretamao es concentrado por gravimetra y el producto
subtamao es sometido a un proceso de lixiviacin por agitacin, para luego realizarse una
separacin solido liquido, en la que la solucin rica en oro es sometida al proceso Merril
Crowe para la obtencin de un cemento conformado por Zn y Au que posteriormente es
fundido y como producto final se obtiene oro metlico. Este proceso es muy empleado
debido a los bajos costos de operacin, en otras palabras, debido a que es un mtodo muy
barato de obtener Oro. En la industria, el consumo de cianuro de sodio es de 3 kg/tn, para

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conseguir ambientes bsicos en el proceso de lixiviacin, se emplea cal como reactivo
qumico, donde el consumo normal de este reactivo en la industria es de 2.1 kg/tn, en ambos
reactivos se gasta un total de 3.21 Sus por tonelada de mineral tratado asumiendo que el
costo del NaCN es de 1000 Sus la tonelada y el costo de la cal de 100 Sus la tonelada.

Si se obtienen recuperaciones arriba del 80% se dice que el mineral tratado es


lixiviable, si las recuperaciones obtenidas se encuentran alrededor del 60%, se dice que el
mineral tratado es poco lixiviables y si se logran recuperaciones por debajo del 40% se dice
que el mineral es refractario.

4. EXPERIMENTACIN.

4.1. EQUIPO Y MATERIALES.

Los materiales y equipos empleados en esta prctica experimental son los siguientes:

Agitador magntico
Soporte universal
Pinza
pH metro digital
Vasos de precipitado
Papel filtro
Embudo
Porta embudo
Balanza

Los reactivos empleados en la presente prctica experimental fueron:

0.15 g de cianuro de sodio


50 g de mineral oxidado con contenido de oro finamente diseminado
Cal (CaO)
150 ml de agua

4.2. PROCEDIMIENTO EXPERIMENTAL.

Pesar 50 g del mineral granular


Medir 150 ml de agua en un vaso de precipitado
Medir el pH del agua.
Introducir el mineral oxidado dentro del vaso de precipitado con contenido de agua.
Medir las revoluciones por minuto del agitador.
Medir el pH de la pulpa.
Pesar 0.75 de cal.
Medir el pH de pulpa + agua + cal, introducir la cal hasta un pH aproximado de 10.5
Introducir 0.15 g de NaCN en la solucin.
Medir el tiempo de lixiviacin
Lavar con agua el residuo solido
Medir el volumen de agua de lavado

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Medir el volumen de la solucin rica
Pesar los slidos remanentes (colas)

5. RESULTADOS.

A partir de las mediciones realizadas y clculos efectuados se obtuvieron los


siguientes resultados metalrgicos.

a) Anlisis qumico.
%Ley[Ensayada] = 5.2 g Au/tn

b) Anlisis mineralgico.

Mineral oxidado, silicatos, aluminosilicatos, cuarzo, oro microscpico (2 10 um)


finamente diseminado.

%Ext Au VS Tiempo
100

80
%EXT Au

60

40

20

0
0 10 20 30 40 50 60
t [h]

Grafico 1 Extraccin de oro (%) vs tiempo (h)

%Ley[Calculada] = 5.48 g Au/tn


c) Condiciones experimentales

Tabla 1 Resumen de resultados para 48 h de lixiviacin


N NaCN %EXT. Cons NaCN Cons Cal Soln. Rica Cabeza [g/t]
[g/L] Au [kg/t] [kg/t] [mg Au/L] Ensay Calc
1 0.38 95 2 15 1.73 5.20 5.48

6. DISCUSIN DE RESULTADOS.

Por qu no se consiguieron extracciones ms altas de oro? Es posible esto?


Cmo?

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R. Porque parte de las partculas de oro que se encontraba en el seno de las partculas
de mineral, no fueron alcanzadas por los reactivos empleados, es decir, que el oro
expuesto y parte del oro contenido en las partculas finamente molidas fueron disueltos,
esto debido a que el mineral tratado presentaba caractersticas permeables, sin
embargo, esto no significa que todo el oro contenido dentro de las partculas del mineral
oxidado deba necesariamente lixiviarse. Se podran conseguir extracciones de Au mas
altas, siempre y cuando la granulometra de la mena sea cada vez mas fina, de esta
manera se garantiza que las partculas de oro se liberen o al menos que queden como
oro expuesto, de tal forma de que todo el oro tenga la oportunidad de lixiviarse. Otra
alternativa de incrementar el valor de la extraccin del oro, es incrementando el tiempo
de lixiviacin, esto se observa en el diagrama de %Ext vs tiempo, a mayor tiempo de
lixiviacin mayor la extraccin de Au.

Cul ser el costo de reactivos por tonelada de mineral tratado, si asumimos el


precio del NaCN como 1000 Sus/t y el precio de la cal como 100 Sus/t?

R. El costo de reactivos ser igual a C:

C = CNaCN + CCal

1000 Sus 1 tn
CNaCN = 0.0999 g 6 = 9.99 105 Sus
1 tn 10 g

100 Sus 1 tn
Ccal = 0.75 g 6 = 7.5 105 Sus
1 tn 10 g

1.749 104 Sus


C= 106 g mineral = 3.5 Sus
50 g de mineral

En la industria se gasta un aproximado de 3. 21 Sus por tonelada de mineral tratado, sin


embargo, para poder lixiviar oro a partir de la mena oxidada estudiada en el
laboratorio, se tendra un gasto de 3.5 Sus por tonelada, es decir, que resulta algo
antieconmico tratar la mena aurfera estudiada.

Asumiendo que la velocidad de disolucin del oro es 3 mg pie-2 h-1, en soluciones


aireadas y 1 g/L de NaCN, calcule el tiempo que se tardara en disolver partculas
de oro de 5, 10, 15, 100, 1000 um respectivamente. Asuma partculas esfricas.

R. Los clculos son:


2
d 2
A = 4r = 4 ( )
2
2
106 m 1 pie
5 um 1 um 0.3048 m
A1 = 4 ( ) = 8.45 1010 pie2
2

5
A2 = 3.38 109 pie2

A3 = 7.61 109 pie2

A4 = 3.38 107 pie2

A5 = 3.38 105 pie2

1 h 1 pie2 1 1g
t1 = 3
10 2
6 = 394477 h
3 10 g Au 8.45 10 pie 10 tn

t 2 = 98619 h

t 3 = 43802 h

t 4 = 986 h

t 5 = 9.86 h

A granulometra ms fina, menor el tiempo de lixiviacin.

Se cumple lo establecido en el marco terico, para poder lixiviar oro, en un medio


cianurado, segn el diagrama Eh pH del sistema Au CN H2O se requiere de un agente
oxidante, donde el oxgeno disuelto en la solucin fue suficiente para que la reaccin de
lixiviacin de Au suceda, el complejo cianurado de oro es estable a cualquier rango de
pH, sin embargo, se trabaja en ambientes bsicos con la finalidad de evitar la formacin
del HCN debido a su alta toxicidad, por otro lado, tampoco se trabaja en ambientes
demasiado bsicos, porque esto implica mayores cantidades de cal y resulta
antieconmico llevar a cabo el proceso, adems, en ambientes demasiado bsicos se
contribuye al incremento de la concentracin de OH-, por lo que esto implica, que la
reaccin de cianuracion tiende a ir de derecha a izquierda.

7. CONCLUSIONES.

A partir de los resultados obtenidos y el anlisis efectuado se concluye que:

Se logr determinar una extraccin de oro del 95%, en un tiempo de lixiviacin de 48


horas.
Se logr determinar un consumo de NaCN de 2 kg/tn y un consumo de cal de 15 kg/tn
Se logr graficar un diagrama de %Ext vs tiempo de lixiviacin, concluyendo que a
mayor tiempo se obtienen mayores extracciones de oro.
Como se obtuvo una recuperacin por encima del 80%, el mineral oxidado es
considerado como lixiviable.
Al existir una proximidad entre la ley de cabeza ensayada y la ley de cabeza calculada,
el resultado del anlisis qumico es confiable.

8. REFERENCIAS BIBLIOGRAFICAS.

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1. Abelardo Rovira Pereira, METALURGIA GENERAL, Editorial Dossat, Madrid 1970
2. Ing. F. Balderrama F., Guia de laboratorio de Hidrometalurgia I MET 2220, Oruro
Bolivia, 2017

APNDICE
1. Anlisis qumico y mineralgico

a) % Leyes de Au en la cabeza, colas, solucin rica y solucin de lavado.

%LeyCabeza = 5.2 gAu/tn

%LeyColas = 0.28 g Au/tn

%LeySoln Rica = 1.73 mg/ L

LeySoln de lavado = 0.22 mg/L

b) Registro de pH, masas, concentraciones y volmenes.

VH2 O = Vsoln inicial = 150 ml

mMineral = 50 g

mResiduo = 49 g

mCal = 0.75 g

mNaCN = 0.15 g

Vsoln rica = 135 ml

Vsoln de lavado = 120 ml

pHpulpa (i) = 7.19

pHpulpa (f) = 10.71

pHH2 O = 7.34

CNaCN (inicial) = 1 g/L

CNaCN (Soln rica) = 0.30 g/L

CNaCN (Soln de lavado) = 0.08 g/L

Agitacin = 300 rpm

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t lixiviacin = 48 h

Granulometra = 80% 200#Ty


c) Balance metalrgico.
mg
Finos de Au [soln rica] = 1.73 [ ] 135 103 [L]
L

Finos de Au [soln rica] = 0.234 mg

Finos de Au [Colas] = Peso Ley

g 1 tn 1000 mg
Finos de Au [Colas] = 49 g 0.28
tn 106 g 1g

Finos de Au [Colas] = 0.0137 mg

mg
Finos de Au [soln de lavado] = 0.22 [ ] 120 103 [L]
L

Finos de Au [soln de lavado] = 0.0264 mg

Finos de Au [Alimentacin] = Finos de Au [Soln de lavado] + Finos de Au [Solucion rica] + Finos de Au [Colas]

Finos de Au [Alimentacin] = 0.234 + 0.0137 + 0.0264

Finos de Au [Alimentacin] = 0.2741 mg

Finos de Au [Alimentacin] = Peso ley

0.2741 103 g 106 g


Ley[Calculada] = = 5.48 g Au/Tn
50 g 1 Tn

Finos de Au [Soln Rica] + Finos de Au [soln de lavado]


%ESTRACCIN[Au] = 100%
Finos de Au [Alimentacin]

0.234 + 0.0264
%ESTRACCIN[Au] = 100%
0.2741

%ESTRACCIN[Au] = 95 %

Consumo de cal
0.75 g cal 1 kg cal 106 g mineral kg
CCal = = 15 [ ]
50 g mineral 1000 g cal 1 Tn mineral tn

Consumo de cianuro.

mNaCN = mNaCN(i) mNaCN(Residual)

8
g g g
mNaCN = 1 [ ] 0.15 L (0.3 [ ] 0.135 L + 0.08 [ ] 0.12 L)
L L L

mNaCN = 0.0999 g

1 kg NaCN
0.0999 g NaCN 1000 g NaCN kg kg
CNaCN = = 1.998 =2
1 ton mineral tn tn
50 g mineral
106 g mineral

TABLA 2 A 48 h de lixiviacin
N NaCN %EXT. Cons NaCN Cons Cal Soln. Rica Cabeza [g/t]
[g/L] Au [kg/t] [kg/t] [mg Au/L] Ensay Calc
1 0.38 95 2 15 1.73 5.20 5.48

d) Grafica de Extraccin de oro vs Tiempo

Tiempo [h] Au, en la solucin [mg/L] %EXT Au


0 0 0
6 0.67 69.28
12 1.09 78.58
24 1.51 83.56
48 1.73 95.00

%Ext Au VS Tiempo
100

80
%EXT Au

60

40

20

0
0 10 20 30 40 50 60
t [h]