Vous êtes sur la page 1sur 11

FACTORES QUE DETERMINARON LA CONQUISTA ESPAOLA

La superioridad de armamento por parte de los espaoles sobre los americanos


La influencia de leyendas y creencias americanas: Dicen que el jefe de una tribu
americana recibi como dioses a los conquistadores espaoles porque as lo deca una
leyenda.La gran maestra de los conquistadores en aliarse con unos pueblos indgenas
contra otros. Se aprovecharon al mximo de sus rencillas. Las enfermedades tradas
por los europeos, que diezmaron la poblacin indgena

Los europeos tenan mejor armamento, otro factor crucial fue la ceguera que
impusieron a los nativos por medio de la religin, de hecho segn algunos dicen, que
las profecas decan que estos personajes de cabello rubio vendran como seal del
regreso de Quetzalcoalt, al mismo Pedro de Alvarado lo llamaban tonatiuh (el sol)

Si bien los factores tecnolgicos y culturales jugaron un importante papel en las


victorias y derrotas de los conquistadores, el factor decisivo fueron las enfermedades
tradas desde Europa, especialmente la viruela, que en muchos casos aniquilaron
naciones enteras antes de la llegada de los espaoles. Otro factor fundamental fue la
habilidad de los conquistadores en explotar las diferencias entre los propios pueblos
indgenas, ya sea apoyando a uno de los bandos de una guerra civil, como en el caso
del Imperio Inca, o apoyndose en la poblaciones sometidas por el pueblo al que se
pretenda sojuzgar, sea el caso del imperio Azteca.

Militarmente los conquistadores posean algunas ventajas tecnolgicas sobre los


pueblos originarios, especialmente las armas de fuego y el acero. Por otra parte las
civilizaciones originarias tenan la ventaja del nmero, aunque la desunin y la
enemistad entre los pueblos indgenas jug a favor de los espaoles. En todos los casos
las naciones indgenas cuya conquista pretendan los espaoles superaban a estos en
nmero: en promedio los espaoles peninsulares nunca superaron el 2% de la
poblacin de Amrica. Sin embargo era habitual que los conquistadores espaoles
realizaran alianzas para formar ejrcitos numerosos.

A pesar de que muchas civilizaciones americanas haban desarrollado mtodos


avanzados para el tratamiento y fundido de los metales (oro, plata, bronce, estao,
cobre), este conocimiento se aplic principalmente para la elaboracin de objetos
religiosos, artsticos y simblicos, as como de utensilios domsticos de uso cotidiano.
Slo los quechuas y los purpechas elaboraban armas de cobre, pero estas no
alcanzaban el filo y dureza del hierro y el acero. Los cascos y armaduras de hierro que
utilizaron los conquistadores constituyeron un importante factor de defensa personal.
Sin embargo, la depurada tecnologa textil de las civilizaciones andinas, que permita
tejidos de hasta 500 hilos por pulgada estructurados en capas sucesivas, les permiti
desarrollar eficientes armaduras de tejido acolchado (el escaupil) que fueron
adoptadas finalmente por los espaoles, abandonando sus cascos y corazas metlicas, 5
ya que estas no eran adecuadas para climas tropicales, tanto por el calor que daba a
los portadores como por la corrosin que sufran.
En el primer momento de la conquista las armas de fuego y en especial los arcabuces
causaron gran impresin debido al estruendo. Pero su efecto militar fue escaso. Las
espadas de acero y de hierro, los cuchillos y las armaduras demostraron ser mucho
ms efectivos militarmente. Por esta razn, cuando alcanzaban el dominio de alguna
nacin, los espaoles prohiban el acceso a las armas de hierro por parte de los
pobladores sometidos.

Francisco Pizarro

Los animales fueron otro factor militar. Por un lado, la introduccin del caballo por
parte de los espaoles, les permiti en algunos casos moverse con rapidez y lanzar
rpidos ataques. Sin embargo en las zonas montaosas y selvticas, los espaoles se
mostraron menos adaptados tecnolgicamente que las culturas amerindias, que
utilizaban la llama y tcnicas especiales para construir caminos y puentes adaptados a
ese tipo de terrenos. En algunos casos los pueblos originarios, principalmente en
Norteamrica, la Araucana, la pampa y la Patagonia, se apropiaron del caballo y
desarrollaron tcnicas de adiestramiento y monta, y se volvieron un factor decisivo
para rechazar a los conquistadores. Los espaoles utilizaron tambin perros para
rastrear y atacar indgenas y esclavos en la selva y en los bosques. Tambin se usaban
para asustarlos. Los espaoles colonizaron a Amrica no la descubrieron sino la
encontraron por casualidad. Los indios los llaman indios porque Coln pensaba que
haba llegado a india.

La forma de hacer guerra de los espaoles, como la de la mayora de los europeos era
ms sangrienta e involucraba ms guerreros que los que los indgenas americanos
estaban acostumbrados a utilizar. Las armas de hierro y acero producan lesiones tan
evidentes como las de las flechas envenenadas. Adems, algunos pueblos originarios
no tenan la costumbre de matar gente en el campo de batalla, sino que los
capturaban y los mantenan para ocasiones de sacrificios rituales o comrselos en
festivos banquetes. De ah que las prcticas europeas en la guerra adquirieran un
carcter ms brutal.

Pero el factor decisivo en la derrota de las civilizaciones americanas fue el colapso


demogrfico. Entre los investigadores y sectores sociales no hay consenso sobre las
causas de ese colapso, atribuyndolos unos a un genocidio, otros a la introduccin de
nuevas enfermedades y un tercer grupo a una combinacin de ambas causas.
TECNOLOGAS QUE HICIERON POSIBLE LA CONQUISTA DE AMRICA
LA ENCICLOPEDIA DE CIENCIAS Y TECNOLOGAS EN ARGENTINA
Aunque no fueron los nicos factores en juego, hubo un conjunto
de tecnologas que hicieron posible la conquista de Amrica. Fueron
unas pocas tecnologas eurasiticas (ninguna exclusivamente
castellana) las que posibilitaron la conquista: las carabelas y carracas
catalanas y las tcnicas de navegacin de ultramar; los cascos,
armaduras y cotas de malla de acero que protegan a los
conquistadores de las lanzas, flechas y garrotes indgenas, las espadas
de acero con los mataban; los caballos.

Contenido

1 Navegacin de ultramar
o 1.1 Fuentes
2 Armas y armaduras
3 Fuentes
4 Vase tambin

Navegacin de ultramar

Partes de una carraca de 4 mstiles de fines del siglo XV.


La conquista castellana de Amrica requiri el dominio de tecnologas
de construccin de barcos con caractersticas apropiadas para hacer
viajes ocenicos de larga duracin, as como de los saberes
indispensables para guiarlos a buen destino sin tierras a la vista. Cada
una de estas tecnologas estaba basada en un complejo
acrecentamiento de otras desarrolladas al menos desde la poca de
los mercaderes fenicios ms de dos mil aos antes de la Conquista.
Las embarcaciones se conocen desde la remota antigedad, pero
recin alcanzaron gran porte en Europa en la Edad Media (los chinos lo
lograron mucho antes). En el siglo XIII la Liga Hansetica del europeo
Mar del Norte comerciaba en barcos de gran manga (ancho, en la
jerga nutica) denominados cocas, dotados de un solo mstil con vela
cuadrada. En esa poca la nutica europea tuvo cuatro importantes
avances tcnicos. El primero fue el comienzo de la navegacin en mar
abierto, posible gracias a la brjula (aguja de marear) inventada por los
chinos. El segundo, la introduccin en el Mediterrneo de la vela latina.
El tercero, el timn de codaste, que hizo ms preciso y simple el control
del rumbo. Sin embargo, ninguno de los barcos de esta poca era
apropiado para largos viajes ocenicos debido a sus limitaciones
estructurales y de capacidad de transporte, que no poda ser inferior a
100 toneladas. La tonelada de esa poca era una unidad de volumen
igual al espacio de bodega donde podan almacenarse 2 toneles
atados entre s, capaces de almacenar unos 600 kilogramos de agua
cada uno, unas 1,2 t de hoy.
A comienzos del siglo XV los portugueses desarrollaron la carabela, un
nuevo tipo de barco pequeo de tres o cuatro mstiles de los cuales
slo el mstil de proa (trinquete) llevaba una vela cuadra, siendo las
dems latinas. Su capacidad de carga era de 100 toneladas o ms y su
silueta era inconfundible debido a la extensa proa, su elevado y
angosto puente o castillo de popa. Estos fueron los barcos que les
permitieron superar la navegacin costera y llegar a Asia, por el Oriente
y a Brasil, por el Occidente. Los astilleros catalanes y andaluces tomaron
los modelos de carabelas portuguesas, a las que no parecen haber
hecho otras modificaciones que los incrementos de tamao del casco y
de la cantidad y disposicin de las velas latinas y cuadras. Los famosos
galeones espaoles que custodiaban los barcos mercantes eran la
agrandada versin militar de la carabela portuguesa, profusamente
equipados con poderosos caones.
La figura superior muestra una carraca, barco posterior pero muy similar
a la carabela. La versin militar de estos buques lleg a alcanzar
grandes tamaos. La gran carraca del rey Enrique VIII de Inglaterra
tena una capacidad de carga de 1.500 toneladas y transportaba 195
caones y 900 tripulantes. La ms pequea de las carabelas de Coln,
mucho ms chica que esta carraca, probablemente meda unos 16 m
de eslora (distancia entre el codaste y la roda, aproximadamente el
largo total del barco) y 7 m de manga y tena una capacidad de carga
til cercana a las 200 toneladas. La buena operacin de una carabela
pequea requera alrededor de 100 tripulantes, de los cuales unos 50
eran marineros, 30 grumetes y el resto oficiales y artesanos de variados
oficios: carpinteros, calafateros, artilleros (si el barco estaba armado
para defenderse de piratas) y barberos (cirujanos). Arriar y desplegar las
grandes velas, an con ayuda de tornos requera un gran nmero de
marineros y grumetes. Todo esto requera una capacidad de carga
superior a un centenar de toneladas.
La navegacin transocenica, que en esa esa poca slo los chinos y
europeos haban dominado, es as una tecnologa compleja que
requiere el dominio de al menos los siguientes saberes:
Astrolabio.

1. Construcciones de madera resistentes y estancas. Aunque los


europeos del Renacimiento saban construir grandes edificios de
madera, la carpintera naval les present nuevos desafos. El
primero fue dar a los barcos la resistencia necesaria para soportar
las grandes fuerzas destructivas de las olas, fuerzas redobladas
durante las frecuentes tormentas atlnticas. Este desafo es similar
al de hacer construcciones de madera antissmicas en zonas de
terremotos frecuentes. Esto se logr con el uso de estructuras
inspiradas en las cpulas de las iglesias. El segundo fue la
construccin de cascos suficientemente estancos para impedir el
excesivo ingreso de agua a travs de las juntas. Se usaron para
ellos 2 tcnicas diferentes de unin de las tablas de madera de
roble: las juntas a tope que unan canto con canto; el tingladillo,
donde se solapaban como en una cubierta de techo de tejelas.
En ambos casos haba que aplicar a las maderas sustancias
impermeabilizantes (para evitar su podredumbre) y selladores de
grietas y juntas (usualmente brea). As y todo, ya que el sellado no
era perfecto, haba que instalar sistemas de achique (desagote)
constante con bombas manuales.
2. Propulsin y maniobrabilidad. Las velas eran el nico sistema de
propulsin de barcos conocido en esa poca. Las originales velas
cuadras (cuadradas) de los barcos del Mediterrneo slo
permitan la navegacin a favor del viento (sotavento). Las velas
latinas, de forma triangular y sujetas en su parte inferior a parantes
mviles (las vergas), en conjuncin con una quilla sobresaliente,
permitieron el avance de los buques en oposicin parcial al
viento de proa (barlovento) mediante trayectos zizagueantes
denominados bordadas.
3. Capacidad de carga superior a las 100 toneladas. Los buques
deban transportar, entre tripulacin y soldados, unas dos
centenares de personas con sus bagajes personales, as como
armas, caballos y alimentos (incluidos animales como cerdos y
vacas) y enseres indispensables para los largos tiempos de
navegacin (de dos a tres meses para llegar al Ro de la Plata,
mediando vientos favorables). Esta capacidad de carga fue una
consecuencia de las tcnicas de construccin y de la dotacin
de un nmero suficiente de velas.
4. Determinacin de la posicin de la nave. La tarea de
determinacin de la posicin del buque, a cargo del piloto,
requera importantes saberes matemticos y el correcto uso de
varios instrumentos de medicin. La brjula identificaba la
direccin y sentido del movimiento del barco. El astrolabio y el
cuadrante permitan usar la posicin de los cuerpos celestes para
determinar la latitud, siempre y cuando el cielo estuviera
despejado y se dispusiera de tablas astronmicas apropiadas
(conocimiento bien desarrollado en la poca). La corredera
daba una medida, aunque imperfecta, de la distancia recorrida
por el barco, y permita estimar aproximadamente la longitud.
Conocidas la latitud y la longitud se podan usar cartas
geogrficas de la zona cuando existan para conocer la
ubicacin del barco. El problema de la determinacin precisa de
la longitud, el ms complejo de todos, recin fue resuelto
satisfactoriamente, en la primera mitad del siglo XIX, cuando se
construyeron relojes capaces de funcionar con gran precisin
(menos de 1 segundo de error por da) en lugares sujetos a
golpeteos continuos.

Armas y armaduras
Los espaoles haban desarrollado, por mtodos empricos, la
tecnologa de fabricacin de acero de excelente calidad en la que
se destacaba la ciudad de Toledo que usaban en la fabricacin de
espadas y alabardas (las principales armas ofensivas de la poca) y de
los defensivos cascos, armaduras y cotas de malla, todos de gran
resistencia, duracin y costo. Era agobiante usarlos, pero la experiencia
pronto les ense que en las regiones hostiles no deban sacarse los
cascos y armaduras ni siquiera para dormir. Los robustos caballos que
trajeron primero de Espaa y luego comenzaron a reproducir en estas
tierras desempearon un papel central en la conquista: les sirvieron de
medio de transporte aliviando la carga de las armas y armaduras y
fueron un arma equivalente a los actuales tanques de guerra (haban
compaas Caballos Coraza con animales acorazados). El caballo
inspir inicialmente terror a los aborgenes, que creyeron enfrentarse a
centauros acorazados, terror que luego superaron, incorporando al
animal a su cultura. Esta incorporacin, sin embargo, no fue lo
suficientemente rpida ni complementada con las dems tecnologas
necesarias para contrarrestar la superioridad guerrera de los
conquistadores.
Es generalizada la erronea creencia que las armas de fuego tuvieron un
rol decisivo en la conquista. En la poca haban dos tipos armas de
fuego, ninguna demasiado eficaz y ambas de difcil y riesgoso manejo:
las armas individuales (cuyo prototipo era el arcabuz) y los primitivos
caones. Ambas estaban basadas en la gran expansin producida por
la combustin de la plvora y el tosco mtodo de eslabn y pedernal
usado en la poca para encender fuego. Todas ellas tenan muy poca
precisin a distancia, y aunque no tenemos datos para los arcabuces,
para los fusiles usados tres siglos despus en las guerras de la
independencia argentina (mucho ms eficientes que aquellos) se
estimaba que en el rango medio de su alcance daba en el blanco
aproximadamente uno de cada 10.000 disparos. Los caones eran
similarmente imprecisos y su principal uso en la Europa de la poca era
derribar fortificaciones ubicadas en planicies. Las fortalezas amerindias
estaban en las laderas de las montaas, sin buenos caminos de acceso
que permitieran transportar caones. La plvora con que operaban
deba ser trada desde muy lejos y no poda ser fabricada por el propio
ejrcito en campaa. Las operaciones de recarga de los arcabuces y
los caones requera ms de una decena de pasos que deban ser
efectuados con precisin, a cubierto de la lluvia y llevaban largo
tiempo, tarea imposible en las batallas cuerpo a cuerpo preferidas por
los amerindios. Asimismo, tanto los arcabuces como los caones
fallaban con frecuencia, hiriendo o matando a sus portadores u
operadores. El nico efecto importante de las armas de fuego de la
poca era el susto que su estallido provocaba a los que no las
conocan, efecto que la familiaridad haca desaparecer rpidamente.
Muy distinta fue, en cambio, la importancia del descendiente de casi
cuatro siglos despus, el fusil de repeticin Rmington, responsable junto
con el telgrafo del rpido xito de las campaas al desierto
norpatagnico y a la regin chaquea a fines del siglo XIX.
Una infeccin de viruela acabando con la poblacin nativa. Imagen: Chronozoom.