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Teoria do Conhecimento e Filosofia da Cincia I Osvaldo Pessoa Jr.

2010
Captulo II

DEFINIO DE CONHECIMENTO

1. Definio Tripartida de Conhecimento

Um exemplo de conhecimento adquirido nos primrdios da cincia a atribuio de


nmeros que os pitagricos fizeram aos sons produzidos por cordas vibrantes. Este talvez o
primeiro estudo emprico sistemtico que resultou na elaborao de uma lei cientfica
quantitativa. Estudaram a relao entre os tons musicais de uma corda vibrante e seu
tamanho, encontrando que os intervalos de oitava, quarta e quinta poderiam ser expressos em
termos de razes numricas simples de comprimentos da corda, respectivamente 1:2, 2:3, 3:4.
Estudaram tambm os sons gerados em jarros com diferentes nveis de gua.
Mas o que conhecimento? Uma definio, aceita ainda hoje, foi desenvolvida por
Scrates, e aparece em diferentes dilogos de Plato, como o Teeteto, o Mnon, a Repblica e
o Timeu. Segundo esta anlise, chamada de definio tradicional ou tripartida do
conhecimento, o conhecimento seria uma opinio verdadeira justificada. Nas palavras de
Teeteto, a opinio verdadeira acompanhada de razo conhecimento, e, desprovida de razo,
a opinio est fora da conhecimento. No Mnon, Scrates diz que o conhecimento se
distingue da opinio certa por seu encadeamento racional.5
O pr-socrtico Empdocles acreditava que o Cosmos tivesse sido criado em uma
grande exploso (seo I.3); tal crena verdadeira (segundo a concepo atual do big bang),
mas ele no tinha justificao apropriada para tal crena (pois no tinha como observar o
movimento das galxias distantes, como Edwin Hubble faria em 1929). Assim, sua tese
cosmognica no seria conhecimento. Por outro lado, o mdico helenista Erasstrato tinha
justificativa para acreditar que as artrias continham ar (seo VIII.1), mas tal crena falsa,
portanto tambm no seria conhecimento.
Analisemos um pouco mais a fundo a definio tripartida de conhecimento. Primeiro,
consideremos o gnero nesta definio, que opinio. Na literatura anglofnica, prefere-se
o termo crena, e diz-se que conhecimento implica crena (ou opinio). Alguns propem
outras alternativas: conhecimento implicaria aceitao, convico, ou certeza
psicolgica. Outros autores, porm, argumentam que conhecimento e crena so separveis,
que um no implica o outro. Por exemplo: numa prova, chutei que a data do primeiro incndio
da biblioteca de Alexandria fora 48 a.C., mas no cria nisso; porm, de fato, eu relembrei um
conhecimento que adquirira muitos anos antes.6
Em segundo lugar, consideremos a diferena do gnero: opinio verdadeira. O que
verdade? Plato e Aristteles adotavam a concepo de verdade por correspondncia,
expressa sucintamente na frase de Aristteles Dizer do que que , e do que no que no ,
dizer a verdade (Metafsica, 1011b25). Deixaremos para discutir esta e outras noes de
verdade na seo seguinte.

5
PLATO (s/d), Teeteto ou Da Cincia, trad. F. Melro, Inqurito, Lisboa (orig.: c. 360-355 a.C.), p. 159 (201d).
PLATO (s/d), Mnon, in Dilogos I: Mnon, Banquete, Fedro, trad. J. Paleikat, Tecnoprint (Ediouro), Rio de
Janeiro, pp. 44-74 (orig. c. 387-380 a.C.), p. 72 (98a). Datas dos originais so estimativas apresentadas em
BRICKHOUSE, T. & SMITH, N.D. (2006), Plato, The Internet Encyclopedia of Philosophy.
6
Uma boa introduo anlise padro do conhecimento se encontra em CHISHOLM, R.M. (1969), Teoria do
Conhecimento, trad. A. Cabral, Zahar, Rio de Janeiro (orig.: 1966). Porm, quando se l h est certo, deve-se
entender o caso que h. Detalhes do debate epistemolgico podem ser obtidos de: DANCY, J. & SOSA, E.
(orgs.) (1992), A Companion to Epistemology, Blackwell, Oxford, verbetes knowledge and belief,
propositional knowledge, Gettier problem, etc.

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TCFC I (2010) Cap. II Definio de Conhecimento

Em terceiro lugar, seria preciso discutir o que significa uma opinio ser justificada
ou acompanhada de razo. Este ponto bastante discutido por Plato, e o Teeteto termina
de maneira aportica, sem chegar a uma concluso sobre o que conhecimento. Este ponto
o mais discutido pelos autores modernos: no que consiste a evidncia em favor de uma
opinio? Na cincia, um peso grande da evidncia advm da observao, mas em outras
formas de conhecimento, como o matemtico, o critrio de justificao no passa pela
observao emprica. No adentraremos aqui esta delicada questo epistemolgica, mas
estudaremos em nosso curso como o conhecimento cientfico justificado.
A definio tripartida do conhecimento passou a ser alvo de crticas a partir de contra-
exemplos formulados pelo norte-americano Edmund Gettier em 1963.7 Uma ilustrao de tal
tipo de contra-exemplo seria o seguinte: Algum nesta sala de aula possui um automvel da
marca Gurgel. Tenho esta opinio porque o aluno Diego me apresentou um certificado de
registro atualizado de um Gurgel Tocantins em seu nome. Acontece, porm, que Diego estava
mentindo para mim, e forjou o documento porque um nacionalista convicto e sempre
sonhou em ter um carro genuinamente brasileiro! Mesmo assim, o enunciado em questo
verdadeiro, porque h uma aluna na classe, Sueli, que de fato possui um Gurgel Carajs! Est
claro que minha opinio no constitua conhecimento, mas era, sem dvida, uma crena
verdadeira e justificada.

2. Concepes de Verdade

Um dos pontos mais polmicos em discusses epistemolgicas a concepo adotada


para o conceito de verdade. Antes de apresentarmos algumas das concepes mais
defendidas, preciso distinguir ente uma definio de verdade, que envolve o significado do
termo verdadeiro, e um critrio de verdade, ou seja, um critrio que fornece um teste para
estabelecer se uma proposio verdadeira ou falsa. Bertrand Russell (1908) acusou os
pragmatistas de terem confundido a definio de verdade com o critrio de verdade.8
1) Concepo de verdade por correspondncia. Segundo esta definio, a verdade
uma adequao entre intelecto e coisas (Toms de Aquino), uma relao entre um enunciado
terico (lingustico) e uma realidade. Nas palavras de Aristteles: Dizer do que que ele ,
ou do que no que ele no , verdadeiro (Metafsica IV, 7, 1011 b 26). Uma opinio seria
verdadeira se e somente se ela correspondesse a um fato real do mundo.
Se digo a prola nesta ostra fechada esfrica, h uma correspondncia entre o
termo prola e uma certa coisa material, e entre ser esfrica e uma forma que existe de
fato. O enunciado verdadeiro se, na realidade, a prola em questo existir e for esfrica.
Nesse sentido, h uma correspondncia entre o enunciado e o fato real, e dizemos que o
enunciado verdadeiro.
No sc. XX, essa concepo foi articulada por G.E. Moore e Russell, em torno de
1910, e aparece no Tractatus de Wittgenstein (1922), para quem haveria um isomorfismo
estrutural entre proposies e fatos. J para Austin (1950), a relao de correspondncia seria
uma relao puramente convencional entre as palavras e o mundo.

7
GETTIER, E. (2006), o Conhecimento Crena Verdadeira Justificada?, trad. Claudio Ferreira Costa (UFRN),
disponvel na Internet, 4 pp. (orig.: 1963).
8
Seguimos aqui a discusso de SUSAN HAACK (2002), Filosofia das Lgicas, trad. C.A. Mortari & L.H.A. Dutra,
Ed. Unesp, So Paulo (orig.: 1978), cap. 7. O artigo de Russell em questo, Jamess conception of truth, foi
republicado no seu livro Philosophical Essays de 1910. Em portugus, outro livro atual : KIRKHAM, R.L.
(2003), Teorias da Verdade: Uma Introduo Crtica, trad. A. Zir, Ed. Unisinos, So Leopoldo (orig. 1992).
Consultamos tambm: GLANZBERG, M. (2006), Truth, Stanford Encyclopedia of Philosophy, online.

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TCFC I (2010) Cap. II Definio de Conhecimento

Vrios pontos desta concepo so atacados pelas outras vises. O que exatamente
seria a relao de correspondncia? No se cairia em circularidade ao dizer que verdade
que h uma correspondncia? Qual o critrio de aceitao de uma verdade relativa a um
enunciado que se refere a uma realidade no-observvel? (Ou seja, legtimo falar em uma
realidade no-observvel?) Apesar desses problemas, importante partirmos desta concepo
e entend-la, pois ela se aproxima do uso cotidiano e permite formular questes filosficas
que concepes mais restritivas de verdade (como a pragmtica) no permitiriam.
2) Concepo de verdade por coerncia. Segundo esta viso, uma opinio
verdadeira se e somente se ela parte de um sistema coerente de opinies. Esta a concepo
utilizada por vises idealistas, para as quais o que chamamos de realidade fruto de uma
mente. Ela tambm utilizada na matemtica, no sentido em que a verdade de um teorema
no depende da correspondncia com um mundo, mas apenas da consistncia da derivao a
partir de postulados. Um problema enfrentado pela concepo coerentista acepo exata de
coerncia: ela no poderia ser apenas a consistncia interna do sistema, pois um conto de
fadas pode ser consistente. O idealista ingls Francis H. Bradley (1914) salientou que a
amplitude do sistema tambm importante na determinao da coerncia, e mais
recentemente Nicholas Rescher (1973) definiu um critrio de plausibilidade para
desempenhar esta funo.
3) Concepo pragmtica da verdade. Na verso de William James (1907), s vezes
chamado de praticalismo, o significado de uma proposio dado pelas suas consequncias
prticas. Uma crena verdadeira se ela for verificvel, ou se ela for til. Antes dele, Charles
Peirce (1877) definiu a verdade de maneira mais idealizada, no chamado pragmaticismo,
como o resultado final da investigao, o que no caso da cincia seria o resultado final a ser
obtido no futuro. Para o instrumentalismo de John Dewey, o conceito de verdade deve ser
substitudo pelo de assertabilidade justificada (warranted assertability). A concepo de
Hans Vaihinger, na Filosofia do Como Se (1911), considerada pragmatista, mas sua
concepo de verdade correspondencial: dado que no temos acesso realidade ltima do
mundo, agimos como se as nossas teorias correspondessem ao mundo.
4) Concepo construtivista de verdade. Proposta por Giambattista Vico (1710), com
seu lema verum esse ipsum factum (a verdade ela mesma fato, ou seja, ela mesma
construda), e adotada mais recentemente pelo ps-modernismo, como na concepo de
Baudrillard de que a verdade simulacro. Para Nietzsche (1873), a verdade seria um exrcito
mvel de metforas, metonmias e antropomorfismos, construda para fins prticos. Na teoria
do consenso de Habermas (1976), a verdade vista como o consenso atingido em uma
situao ideal de discurso.
5) Concepo semntica de verdade. Proposta por Alfred Tarski em 1931, no contexto
da lgica simblica, baseou-se na noo de satisfao (x uma cidade satisfeita por
Campinas e Santos). Props que uma definio de verdade obedea a uma condio de
adequao material expressa pelo seguinte enunciado: A neve branca verdadeira se e
somente se a neve for branca. s vezes associada concepo de verdade por
correspondncia, mas Tarski salientou que ela consistente com outras concepes (buscou
assim uma neutralidade epistemolgica).
6) Concepes deflacionrias de verdade. Em oposio s concepes substantivas
descritas acima, alguns autores salientam que a noo de verdade no muito importante.
Dizer que uma proposio verdadeira no diz nada de significativo sobre ela, mas apenas
uma etiqueta para indicar consenso, para salientar certas afirmaes ou formar certos tipos de
generalizaes. Segundo Frank Ramsey (1927), a noo de verdade redundante.

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3. Definio Prototpica de Cincia

Se a cincia for considerada uma forma de conhecimento, no sentido da definio


tripartida, ento mesmo a fsica newtoniana no poderia ser considerada cincia, j que ela
falsa. Uma sada seria trabalhar com uma noo de verdade aproximada. Outra sada seria
dizer que a cincia uma atividade que almeja o conhecimento (nesse sentido estrito).
Mesmo sem nos preocuparmos com uma definio estrita de conhecimento, tolerando
uma definio mais intuitiva, fica claro que h formas de conhecimento que no so
cientficas, como o chamado conhecimento pessoal. Sei que quando a galinha cacareja, ela
est botando ovo, mas tal conhecimento no considerado cientfico. Por outro lado, se
colocarmos um certo fator de crescimento no bico de um embrio de galinha, ela nascer
com dentes, revelando que seus antepassados (dinossauros) tinham dentes e que essa
capacidade gentica encontra-se latente nos pssaros9. Tal conhecimento claramente
cientfico, pois ele no bvio nem imediato, e foi o resultado de muito trabalho metdico e
da concatenao de observaes e teorias.
Assim, de maneira simplificada, podemos dizer que a cincia uma forma de
conhecimento no-imediata, e que por isso requer um mtodo especfico, mais sofisticado do
que as simples observaes e inferncias que empregamos em nosso dia-a-dia. Alm disso, o
conhecimento cientfico que obtido por um pesquisador deve ser verificvel por outras
pessoas , de forma que a cincia seja considerada objetiva.
No precisamos nos preocupar com uma definio exata, conjuntista, de cincia, que
estipularia precisamente as caractersticas necessrias e suficientes para que uma atividade
seja considerada cientfica (associada a nomes como Aristteles e Frege). Pelo contrrio,
podemos nos inspirar em um estilo de definio que podemos chamar de prototpico
(inspirado na semelhana de famlia de Wittgenstein e no trabalho da psicloga Eleonor
Rosch, e descrito tambm pela lgica difusa ou fuzzy). Pesquisas em psicologia indicam que
nossa mente no trabalha com conceitos definidos de maneira exata, mas sim com
prottipos10. Temos um prottipo do que seja cadeira, um objeto que satisfaz um conjunto
de propriedades: tem quatro pernas, um assento, um encosto, tem um tamanho compatvel
com o ser humano, pode ser usado para sentar, foi feito com a finalidade de que um ser
humano nele sentasse, rgido, etc. Se retirarmos uma dessas propriedades, continua sendo,
claramente, cadeira. Mas se retirarmos duas, trs, comearemos a ficar em dvida. A
definio prototpica incorpora a existncia de zonas de transio entre diferentes prottipos, e
no procura estipular de maneira arbitrria e convencional (como faria tipicamente uma
filosofia analtica de inspirao conjuntista) uma linha de demarcao clara.
Falando em galinceos, poderamos relembrar o infame problema do ovo e da
galinha: quem veio primeiro? Uma estratgia conjuntista definiria de maneira exata o que
seria um Gallus gallus, por exemplo a partir de uma especificao detalhada das seqncias
de DNA que caracterizariam uma galinha, e das seqncias que no a caracterizam. Desta
forma, na linhagem das galinhas, teria havido uma primeira galinha que nasceu de um ovo
que foi posto por uma no-galinha: assim, o ovo (de galinha) teria vindo antes da primeira
galinha. Por outro lado, segundo uma definio prototpica, o problema no teria soluo, pois
a transio da proto-galinha para a galinha suave, sem cortes.
Busquemos ento, para finalizar essa discusso, levantar uma lista de caractersticas
que marcaram o surgimento da cincia, segundo o relato feito na seo anterior. Faremos isso

9
Maiores detalhes em: COHEN, P., Monsters in our Midst, New Scientist 2300, 21 julho 2001, pp. 30-33.
10
LAKOFF, G. (1987), Women, Fire and Dangerous Things. What Categories Reveal about the Mind, U. of
Chicago Press. Em portugus, ver BARBOSA DE OLIVEIRA, M. (1999), Da Cincia Cognitiva Dialtica,
Discurso Editorial, So Paulo, caps. 7-9.

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TCFC I (2010) Cap. II Definio de Conhecimento

considerando que, para estudarmos a cincia, devemos dividir suas caractersticas em trs
grandes classes: teoria, experimento e social. Assim, a cincia uma forma de teorizao que
se baseia na experincia e que sustentada por uma organizao social. Dos traos prticos
(experimentais) mencionados neste captulo, podemos desatacar: a observao, a construo
de artefatos, e a realizao de experimentos (o que envolve um mtodo). Dos traos tericos,
h o fornecimento de explicaes, e especialmente as explicaes naturalistas (sem o
envolvimento de deuses); entre os babilnios, havia o registro sistemtico (de observaes) e
a realizao de previses; com os pr-socraticos, v-se claramente a busca de generalizaes
(do universal, acima do particular, como por exemplo: tudo gua). Por fim, dentre os
traos sociais, mencionamos a prtica do debate pblico, a difuso da educao e a
importncia da patronagem (financiamento da pesquisa).