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Ms que protestante

Por dondequiera hoy en da, a los cristianos nacidos de nuevo se les insta trabajar a favor
del avivamiento y la unificacin del protestantismo. Antes de apresurarnos a unirnos a
este movimiento ecumnico, veamos lo que nos dice la historia.
Al inicio del siglo 16, el catolicismo romano haba llegado a tal extremo de corrupcin
que muchos cristianos comenzaron a clamar por reforma. El papismo haba levantado
un muro de tradiciones, ceremonias e invenciones anti-bblicas entre el cristiano y
Cristo: el bautismo a los recin nacidos; las indulgencias; el confesionario; la expiacin
de pecados por las penitencias; el purgatorio; la misa ofrecida por el sacerdocio; y la
adoracin de Mara, los santos, las reliquias, y las imgenes.
En el ao 1517, Martn Lutero, con la esperanza de una reforma dentro del catolicismo,
se opuso a las ventas de las indulgencias. En seguida se hizo evidente que Roma no poda
cooperar con l. As en el ao 1520, en un acto pblico de desafo, Lutero quem el
decreto papal de Len X. Luego los prncipes y gobernantes de Alemania comenzaron a
apoyar una reforma. Ellos vieron en Martn Lutero el hombre que poda poner fin a los
impuestos papales, beneficios eclesisticos, los diezmos y sobornos, reservando as
estas enormes salidas para el real erario. El as llamado Santo Imperio Romano se estaba
desmoronando en los comienzos del nacionalismo moderno.
Para el ao 1523, Ulrico Zwinglio se haba levantado como campen de la reforma en
Suiza.
Al principio, Lutero y Zwinglio defendieron la libertad de conciencia y denunciaron toda
persecucin; pero desgraciadamente los dos lderes dependieron mucho del apoyo de
los gobernantes seculares que se demostraban favorables. Esperaron que stos los
apoyaran antes de separarse completamente de Roma y organizar sus propias iglesias.
Con el tiempo, eso los hizo cmplices de la persecucin contra los disidentes religiosos
en sus propios pases.
Muchos cristianos verdaderos de esa poca comenzaron a separarse del
protestantismo. En el ao 1523 en Suiza, un sacerdote convertido llamado Simn Stumpf
reproch a Zwinglio por permitir al estado gobernar en los asuntos de la religin, en vez
de seguir las enseanzas de la Biblia, diciendo:
Maestro Ulrico, usted no tiene el derecho de poner en las manos de mis seores la
decisin sobre este asunto, porque la decisin ya fue hecha; es el Espritu de Dios que
decide. . . . Si mis seores adoptaran otra manera que sea contraria a la decisin de Dios,
yo predicar y actuar contra [la decisin del estado].
Los reformadores esperaban que las autoridades del estado establecieran la doctrina
reformada y, si fuera necesario, la defendieran con las armas contra el catolicismo
romano. Por esto, despus de muchas demoras y respuestas evasivas de parte de los
reformadores, muchos cristianos verdaderos rompieron con los reformadores y
comenzaron a establecer iglesias bblicas independientes. Fundaron estas iglesias
nicamente sobre la autoridad de Cristo y de su palabra.
El 21 de enero del ao 1525, un grupo de quince creyentes renacidos se reunieron en
una casa de Zurich (Suiza) y, guiados por el Espritu Santo y el estudio de la palabra,
decidieron bautizarse uno a otro y establecer as una iglesia Nuevo Testamentaria. Una
semana despus, Conrado Grbel y Hans Brotli fueron llamados como pastores. Siendo
que los reformadores no fueron organizados sino despus, sta fue la primera iglesia
que se organiz en el perodo de la reforma.
El ideal de esos verdaderos cristianos no era reformar la existente organizacin de la
iglesia romana, sino restituir la original iglesia apostlica en toda su pureza y poder. Ni
nombre adoptaron para su iglesia, sino se llamaban entre ellos "hermanos". Su nica
apelacin a la autoridad era a la autoridad de Cristo y de su palabra; y su nica
pretensin a la "sucesin apostlica" era, una vez ms, Cristo y su palabra, la cual
contiene la doctrina de los apstoles.
De esta manera, naci una de un gran nmero de congregaciones que valientemente
apoyaron la verdad de una iglesia fundada solamente en Cristo y su palabra. Esas iglesias
no esperaron que el gobierno secular decretara y defendiera los estatutos de una
religin oficial, ni tampoco buscaron lnea directa de sucesin con ninguna organizacin
religiosa.
Inmediatamente esos valientes seguidores de Cristo fueron perseguidos por el estado y
por la oficialmente apoyada iglesia de los refor-madores. Una larga y sangrienta
persecucin se prolong en los siguientes 50 aos. En esa poca, de 20.000 a 50.000 de
esos cristianos fueron martirizados por los catlicos romanos y los protestantes. Eberli
Bolt fue el primer mrtir, quemado en la pira en Schwyz (Suiza) por los catlicos el 19 de
mayo de 1525. Flix Manz fue el primero martirizado por los protestantes, ahogado en
Zurich (Suiza) en enero de 1527. No fue sino hasta 250 aos despus que la constitucin
de los Estados Unidos de Amrica decret que ninguna ley sera hecha aprobando
ninguna religin oficial del estado. Estos simples cristianos, firmes creyentes en la Biblia,
fueron los que verdaderamente abrieron el camino a la libertad de religin. Los primeros
principios de libertad fueron comprados con la sangre de indefensos mrtires, no con la
sangre de soldados.
As estas iglesias fundadas en Cristo Jess y su palabra tuvieron que romper con las
transigencias y maldades del protestantismo de la misma manera que los reformadores
rompieron con la organizacin catlica.
Qu fueron entonces las diferencias principales entre estos hermanos y los
reformadores? Por qu rechazaron estos hermanos el protestantismo? Fueron
llamados "ana-baptistas" (rebautizadores) por sus enemigos, porque practicaron el
bautismo de creyentes. Bautizaron solamente a los que tenan una fe viva en Cristo (un
recin nacido no puede tener una fe consciente e inteligente en Cristo). Pero la
diferencia principal entre los anabaptistas y sus contrarios no fue tanto la diferencia del
bautismo sino el problema de la relacin de la iglesia con el resto de la sociedad. El
protestantismo confi mucho en el apoyo y la proteccin de los gobernantes, puesto
que sin la asistencia militar y poltica hubiera podido ser aplastado por una persecucin
de la iglesia romana. Por eso Zwinglio, Lutero y otros reformadores buscaron el apoyo
del poder poltico del estado. La Enciclopedia Britnica dice:
Si los prncipes alemanes no hubieran visto en l sus propios intereses, [Lutero] nunca
hubiera podido ser ms que un lder de una mstica secta desconocida.
Esta dependencia en el poder mundano y poltico trajo muchas consecuencias
perversas.
Por su gratitud hacia los benvolos gobernantes, Lutero desarroll una espantosa
apologa a favor del poder del estado. Durante las rebeliones de los campesinos, a
quienes l mismo haba estimulado con su defensa anterior de la libertad, ms de
100.000 de ellos fueron matados. Lutero escribi folletos furiosos contra los pobres y
equivocados campesinos. Contenan declaraciones extremadas y trgicas como sta:
Apuale, destruya, mate al que pueda! Si usted muere haciendo esto, bien por usted!
No pudiera tener ms bendita muerte, porque muere obedeciendo la palabra divina y
lo que Romanos 13 manda. . . . Los campesinos no entienden y no quieren or razones
de nadie. Sus odos tienen que ser desbotonados con balas hasta que sus cabezas vuelen
de sus hombros. . . . Fui yo, Martn Lutero, que extermin todos los campesinos en la
insurreccin, porque yo mand que fueran matados. Toda la sangre de ellos est sobre
mis hombros. Pero se la echo a nuestro Seor Dios el cual me mand que hablara en
esta forma.
Los anabaptistas creyeron que Romanos 12.1721 les ense el deber de la iglesia:
amar; guardar la paz; no resistir; vencer el mal con el bien y no con la ira. Ellos creyeron
que el hacer justicia pertenece solamente a Dios, quien usa los gobernantes no cristianos
para ejercer ira, venganza y justicia (Romanos 13.4). El Autor divino escribi sobre estos
deberes del estado, refirindose a los gobiernos no cristianos de aquellos tiempos; y
adems escribi que todos los gobiernos de toda poca son igualmente ordenados por
Dios (Romanos 13.1). Por ese motivo, estaba claro a los anabaptistas que la iglesia no
poda tomar parte en hacer justicia con la fuerza, o en castigar a los transgresores de la
ley, o en llevar a cabo una guerra.
Pero en esto otra vez el protestantismo se diferenci radicalmente. Al principio, Martn
Lutero conden el catolicismo romano por ensear que el cristiano tena derecho de
defenderse con la violencia contra la violencia; pero, cuando se hizo evidente que
necesitara el apoyo de los gobernantes para defender su movimiento, lleg al siguiente
compromiso:
Como cristiano el hombre tiene que sufrirlo todo y no resistir a nadie. Como miembro
del estado el mismo hombre tiene que robar, matar y luchar con gozo, todo el tiempo
que viva.
De esta manera, Lutero dividi al cristiano en dos: en lo privado religioso y en lo pblico
poltico.
Los anabaptistas creyeron que la manera bblica era mucho mejor: separar la iglesia del
estado. Tres lderes anabaptistas de aquellos tiempos expresaron sus creencias de la
manera siguiente:
El cristiano no participa en la guerra; tampoco maneja la espada [del gobierno] para
ejercer venganza.
Pedro Riedemann
El cristiano no hiere con la espada para ejercer venganza.
Flix Manz
El verdadero cristiano no usa la espada del mundo ni tampoco participa en la guerra. . .
. El evangelio y los que lo aceptan no deben ser protegidos por la espada ni protegerse
a s mismos.
Conrado Grbel
Esa importante diferencia entre los ana-baptistas bblicos y los protestantes iba a traer
consecuencias trgicas en la historia. Puesto que los reformadores podan justificar la
"defensa del evangelio" con la espada, as tambin justificaron las crueles torturas y las
persecuciones infligidas a los que no crean como ellos, condenndolos a muerte como
herejes. Es un triste hecho de la historia que todos los prominentes reformadores
aprobaron la persecucin y el martirio de los anabaptistas. Un cierto erudito bautista de
nuestros tiempos averigu, despus de una detallada bsqueda, que ms anabaptistas
fueron martirizados por mano de los protestantes que por mano de los catlicos.
Durante los 100 aos que siguieron el comienzo de la reforma, Europa fue asolada por
continuas guerras religiosas entre catlicos y protestantes. Solamente en la Guerra de
los 30 Aos (16181648), Alemania, con una poblacin de 13.000.000 de habitantes,
perdi 10.000.000. A. H. Newman, el gran historiador bautista, se vio obligado a hacer
esta pregunta:
Nos encontramos en la necesidad de averiguar si esta guerra fue una necesidad, si sa
fue la nica manera en la cual los protestantes y los catlicos podan ser enseados a
respetar los derechos ajenos. No podemos contestar; pero tenemos razones vlidas para
dudar si el destructor de la vieja cristiandad evanglica y el padre del gran movimiento
protestante poltico y eclesistico (o sea Martn Lutero, el cual inspir la contrarreforma
y la institucin de los Jesuitas, lo cual directa o indirectamente llev a la Guerra de los
30 Aos), fue, despus de todo, tan gran bienhechor de la raza humana y promotor del
reino de Cristo, como comnmente se supone.
Mientras el protestantismo y catolicismo se enfurecieron en luchas brutales el uno
contra el otro, los pacficos anabaptistas siguieron amando a sus enemigos. Llamaron a
los hombres a arrepentirse y a creer el evangelio de Cristo; instndoles que fueran
bautizados en la iglesia, renunciando al perverso mundo y sus engaos.
Otro importante y desastroso resultado por haberse apartado el protestantismo de la
palabra de Dios fue el origen del nacionalismo moderno. Lutero fue un fuerte defensor
del nacionalismo alemn y un violento antisemita. Un erudito obispo metodista de
nuestros tiempos, R. F. Weaver, explica:
El pensamiento protestante es el precursor del pensamiento nacionalista, y en un
amplio sentido el creador de la idea que domin en la era siguiente: a saber, el derecho
divino de los reyes. Lutero dio al poder secular autoridad y dignidad casi, si no
completamente, divinas. l dijo: "La mano que maneja la espada no es una mano
humana sino la mano de Dios. Es Dios, no el hombre, que ahorca o despedaza sobre la
rueda [del martirio]. Es Dios que hace la guerra." No es exagerar decir, que poderosa
como era la influencia de Lutero en el campo religioso, su doctrina del estado fue mucho
ms poderosa en las tierras de los protestantes que su doctrina de la gracia. Esa doctrina
cre una nueva fase del continuo problema de la relacin entre el gobierno y la religin
organizada.
Por lo tanto, el desarrollo del nacionalismo moderno, con sus trgicas guerras inter-
nacionales, fue preparado por el protestantismo.
Lutero dijo una vez que el primer deber del cristiano es para con su propio estado; y si
l fuera un predicador del evangelio en un pas mahometano, definitivamente debera
pelear contra cristianos de otros pases si su nacin estuviera en guerra con ellos. Aqu
vemos la triste ceguedad que ha causado a tantos miles de luteranos, metodistas,
bautistas, anglicanos y catlicos de Inglaterra, Francia, Alemania, Rusia y la Amrica ir a
la guerra bajo sus respectivos gobiernos y matar a miles de miembros de la misma iglesia
que peleaban al lado enemigo.
La palabra de Dios dice que los que odian a sus hermanos son homicidas, "y ningn
homicida tiene vida eterna permanente en el" (1 Juan 3.15). Los discpulos del Seor,
nacidos de nuevo, comprados por la sangre de Cristo, no pueden ir a la guerra ni
participar en la matanza de sus con-cristianos. Tampoco pueden mandar a ser
condenados sin Cristo a los que no son cristianos, o destruir vidas humanas y
propiedades por la locura de la guerra.
Con todo, ciertamente alguien dir: "Esos trgicos errores de los reformadores pueden
ser ciertos, pero a lo menos predicaron el evangelio de la justificacin por la fe." Lo
hicieron? La palabra de Dios dice que la fe viva, la fe en Cristo Jess que salva, la nica
fe que tiene valor en los ojos de Dios, es "la fe que obra por el amor" (Glatas 5.6).
Fueron las persecuciones, las guerras religiosas, los perjuicios raciales, y el cruel
nacionalismo el fruto de la fe que obra por el amor?
Aunque uno tenga la doctrina correcta de la gracia, si no ensea ni obedece ni vive la
vida en el poder de la gracia, no puede decirse que es un evanglico verdadero: "Pues
este es el amor a Dios, que guardemos sus mandamientos; y sus mandamientos no son
gravosos" (1 Juan 5.3). Blasfeman los que ensean que es imposible para un hijo de Dios,
nacido de nuevo, observar sus mandamientos y vivir por el poder de la gracia divina una
vida cristiana victoriosa. Por la fe en el Seor Jesucristo somos justificados (perdonados)
y santificados (habilitados para vivir conforme a sus mandamientos por medio de su
gracia). Si decimos que los mandamientos de Cristo son un gravoso legalismo, es igual
que decir que la palabra de Dios miente! Sus mandamientos no son gravosos para un
hijo de Dios regenerado y limpiado por la sangre de Jess.
Alguien pudiera preguntarle a usted: "Por qu no es protestante?" El testimonio de la
historia nos da claramente la respuesta.
De las falsas enseanzas del protestantismo (que muy poco se diferencian de la iglesia
catlica) vienen los males diablicos de la profana alianza de la iglesia y el estado, la
persecucin de los religiosos no conformistas, las "guerras religiosas" que mataron a
millones, el nacionalismo moderno, el racismo y el sistema de la dictadura.
Verdaderamente el protestantismo es otra [apostasa], embriagada con la sangre de los
mrtires. El evanglico moderno, nacionalista y militar que se lanza a matar al enemigo
en el nombre de Cristo es el descendiente directo del protestantismo antibblico.
Los primeros anabaptistas testificaron y murieron por una iglesia fundada nicamente
sobre Jesucristo. Ensearon que la iglesia verdadera es la esposa pura de Cristo,
separada del mundo, y no la iglesia ramera que fornica con los reyes de la tierra
(Apocalipsis 17.12). La iglesia de los anabaptistas fue la primera y la nica basada en el
Nuevo Testamento que sali del perodo de la reforma. Estos simples creyentes en la
Biblia, cristianos nacidos de nuevo, nunca participaron en guerras, o promovieron
perjuicios raciales, odios internacionales o contiendas entre clases sociales. Ellos
rechazaron toda doctrina no basada en la Biblia, fuera doctrina de los catlicos o de los
protestantes. Por ejemplo, damos stas: el bautismo de los recin nacidos, la gracia de
los sacramentos, aceptar como miembro de la iglesia una persona inconversa, el uso del
nombre "naciones cristianas" o "guerras cristianas", la tirana eclesistica, la
mundanera, la hipocresa, y la corrupcin en las iglesias.
Aun muchos de los descendientes directos de los anabaptistas se han desviado mucho
de los principios de sus padres. Cun lejos muchos de ellos han sido llevados de la visin
pura apostlica de sus padres! Cun pocas de estas decadas organizaciones retienen
el celo misionero que hace de cada miembro evangelista! Cun pocos de ellos ensean
y practican una iglesia pura, formada solamente de miembros nacidos de nuevo! Cun
pocos de ellos tienen un testimonio poderoso y una disciplina consecuente para
mantener afuera de la iglesia la corrupcin del mundo!
Considere: La mayor parte de ellos aceptan o toleran atavos segn la moda, cosmticos,
mujeres con pelo corto, joyas, el asociarse con incrdulos en negocios y con falsas
enseanzas en religiones liberales, y el radio y la televisin (esos canales que arrojan
todo lo sucio del mundo en el hogar). Tambin admiten el uso del tabaco y la bebida
alcohlica, la cruel participacin en demostraciones de perjuicios raciales, el orgullo
nacional, el servicio militar, la lucha, la matanza, la guerra, el divorcio y las segundas
nupcias, el adulterio y la fornicacin. Estos mismos anabaptistas apstatas cambian sus
mismos servicios de adoracin en un circo de instrumentos musicales, entretenimiento
coral, cines, teatros, bailes, deportes, juegos carnales y comidas golosas.
Estas cosas y ms toleran entre sus revueltas membresas. Y sobre todo eso preside una
gran organizacin sostenida por ministros asalariados, temerosos de hombres, y
transigentes, quienes fueron entrenados en seminarios teolgicos liberales y en colegios
mundanos donde son burladas las convicciones bblicas de los primeros padres de sus
iglesias. Esas instituciones alaban con la boca la histrica posicin anabaptista, pero se
doblan con toda la fuerza para minar, ridiculizar y neutralizar la misma fe que ellos
profesan venerar. Estas iglesias decadas, apoyadas por grandes y ricas instituciones,
sonren con tolerancia sobre toda mundanera, pero se enojan furiosamente contra todo
grupo y persona que desea regresar a la iglesia pura y con visin apostlica de los
anabaptistas.
Querido amigo, usted no tiene que unirse a estas organizaciones decadas y llenas de
gentes mundanas. Tampoco tiene que quedarse en ellas, si usted se encuentra ya como
miembro de estas iglesias corrompidas. No tiene que pertenecer usted al catolicismo ni
al protestantismo. Hay un tercer camino: el camino del amor que lleva la cruz.
Usted ha ledo acerca de los anabaptistas del siglo 16, los cuales no estuvieron
satisfechos con la reforma ni la contrarreforma de ninguna organizacin de iglesias
decadas. Escogieron nada menos que la restitucin de la iglesia en todo su poder y
pureza (recuperando o restaurando la posicin que tena en el principio la original iglesia
del Nuevo Testamento). Ellos no queran nada menos; ni tampoco usted tiene que
contentarse con menos.
Piense en su peligro espiritual, viviendo en comunin con miembros de tal mezcla de
gente. Y piense en el futuro de sus hijos si ellos tendrn que crecer en medio de este
gento. Haga caso a la voz del Espritu Santo y salga de en medio de ellos! nase con
otros de la misma fe preciosa y forme una congregacin independiente basada en la
restitucin de la iglesia apostlica. Salga de en medio de esas decadas "conferencias",
"convenciones" y denominaciones, y jntese con otros de la misma fe alrededor del
estandarte de la palabra de Dios. Forme una congregacin disciplinada e independiente,
solamente de cristianos nacidos de nuevo. Comparta solamente con congregaciones
que tengan el mismo sentir puro y disciplinado.
No se encoja de hombros en indiferencia, yndose a pique en un barco que se est
hundiendo. No deje que un equivocado sentido de lealtad lo engae en una iglesia
destinada a la catstrofe. A qu, despus de todo, tiene que ser leal? Solamente al
Seor Jesucristo, y a la iglesia comprada con su sangre! Le convidamos a salir de las
organizaciones no bblicas que han perdido la visin apostlica de los anabaptistas y han
abandonado la disciplina y pureza en la iglesia.
Si usted todava no es un cristiano nacido de nuevo, tiene que unirse primero con Cristo
Jess por medio del nuevo nacimiento antes de unirse con alguna iglesia. Si usted es
cristiano nacido de nuevo y necesita ayuda, escrbanos. Se le enviar ms literatura.
Toda solicitud para ayuda e informacin ser contestada personalmente y con nuestras
oraciones.
Guillermo McGrath
No paguis a nadie mal por mal; procurad lo bueno delante de todos los hombres. Si es
posible, en cuanto dependa de vosotros, estad en paz con todos los hombres. No os
venguis vosotros mismos, amados mos, sino dejad lugar a la ira de Dios; porque escrito
est: Ma es la venganza, yo pagar, dice el Seor. As que, si tu enemigo tuviere hambre,
dale de comer; si tuviere sed, dale de beber; pues haciendo esto, ascuas de fuego
amontonars sobre su cabeza. No seas vencido de lo malo, sino vence con el bien el mal.
Somtase toda persona a las autoridades superiores; porque no hay autoridad sino de
parte de Dios, y las que hay, por Dios han sido establecidas. De modo que quien se opone
a la autoridad, a lo establecido por Dios resiste; y los que resisten acarrean condenacin
para s mismos. Porque los magistrados no estn para infundir temor al que hace el bien,
sino al malo. Quieres, pues, no temer la autoridad? Haz lo bueno, y tendrs alabanza
de ella; porque es servidor de Dios para tu bien. Pero si haces lo malo, teme; porque no
en vano lleva la espada, pues es servidor de Dios, vengador para castigar al que hace lo
malo. Por lo cual es necesario estarle sujetos, no solamente por razn del castigo, sino
tambin por causa de la conciencia. Pues por esto pagis tambin los tributos, porque
son servidores de Dios que atienden continuamente a esto mismo. Pagad a todos lo que
debis: al que tributo, tributo; al que impuesto, impuesto; al que respeto, respeto; al
que honra, honra. No debis a nadie nada, sino el amaros unos a otros; porque el que
ama al prjimo, ha cumplido la ley. Porque: No adulterars, no matars, no hurtars, no
dirs falso testimonio, no codiciars, y cualquier otro mandamiento, en esta sentencia
se resume: Amars a tu prjimo como a ti mismo. El amor no hace mal al prjimo; as
que el cumplimiento de la ley es el amor.
Romanos 12.1713.10

En esto se manifiestan los hijos de Dios, y los hijos del diablo: todo aquel que no hace
justicia, y que no ama a su hermano, no es de Dios. Porque este es el mensaje que habis
odo desde el principio: Que nos amemos unos a otros. No como Can, que era del
maligno y mat a su hermano. Y por qu causa le mat? Porque sus obras eran malas,
y las de su hermano justas. Hermanos mos, no os extrais si el mundo os aborrece.
Nosotros sabemos que hemos pasado de muerte a vida, en que amamos a los hermanos.
El que no ama a su hermano, permanece en muerte. Todo aquel que aborrece a su
hermano es homicida; y sabis que ningn homicida tiene vida eterna permanente en
l.
1 Juan 3.1015