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Abelle Vinel et Jacques Pialoux

Mdecine de lAncienne
Egypte
et Mdecine Traditionnelle
Chinoise

Confrence donne au Congrs du R.E.F.S.


(Registre Europen et Franais de Sinergtique)
Aix-en-Provence le 31 octobre 2005

Fondation Cornelius Celsus 1976 Erde - CH 2005


Mdecine de lAncienne Egypte
et Mdecine Traditionnelle Chinoise

Table des matires


Mdecine de lAncienne Egypte et Mdecine Traditionnelle Chinoise 3

Introduction 5

Les Sources principales: Papyrus et Bas-Reliefs 7

Statut des Mdecins 11

Mythes, Incantations et Magie 15

Anatomo-Physiologie I: Energtique 21

Anatomo-Physiologie II: Denderah 27

Anatomo-physiologie III: Haty et Ib 31

Facteurs pathognes 35

Thrapeutique 39

Bibliographie 43


Introduction

La mdecine des anciens gyptiens est celle sur laquelle nous possdons
des documents authentiques remontant plus de quatre millnaires. Elle
jouissait dune immense renomme et, comme le phare dAlexandrie, elle
illumina le monde antique: Cyrus et Darius appelrent leur cour les mde-
cins du Pharaon. Homre, Hrodote, Strabon, Diodore de Sicile en font men-
tion; Thophraste, Galien, citent des formules thrapeutiques gyptiennes.

Au cours de cet expos sur la Mdecine gyptienne, nous verrons donc


tout dabord quelles sont les sources dont nous disposons son sujet; puis,
quels taient la formation et le statut des mdecins en Egypte antique.

Nous appuyant sur ces donnes, nous aborderons lanatomo-physiologie


et, paralllement, lnergtique gyptienne en parallle avec lnergti-
que traditionnelle chinoise.

Enfin nous dcouvrirons les principaux facteurs pathognes ainsi que les
traitements appliqus aux malades tels quils sont dcrits dans la littrature
mdicale de lpoque.

Cet ensemble est suffisamment vaste pour que nous ne puissions aborder
laspect chirurgical de la mdecine gyptienne, ce qui dpasserait dailleurs
largement le cadre de cet expos.
Les Sources principales:
Papyrus et Bas-Reliefs

Lorsque lon aborde la mdecine gyptienne, les seules sources crites


dont nous disposons sont celles des papyrus mdicaux rdigs pour la
plupart en hiratique, la forme dcriture des prtres. Cependant quelques
peintures murales, ltude des momies, quelques ostraca ou encore certains
bas-reliefs, en particulier ceux du plafond de la salle hypostyle du temple de
Denderah, apportent un certain nombre de prcisions ou de confirmations
sur les connaissances des mdecins gyptiens.

Papyrus Ebers
8 MDECINE DE LANCIENNE EGYPTE

Il semble qu lorigine, 42 livres de Thot Djehouty, lHerms Trismgiste


grec, composaient une sorte de cosmologie, encyclopdie officielle religieu-
se, une philosophie regroupant les trois connaissances, Thologie, Astro-
logie et Mdecine. Ils taient conservs dans les bibliothques des Maisons
de Vie, institutions de haut savoir situes proximit des grands temples.
Ces Maisons de Vie accueillaient des savants, des lettrs, des scribes, des
prtres-mdecins, tous philosophes vous la rflexion, la recherche et
la mditation.
Daprs Clment dAlexandrie, les six derniers des 42 ouvrages de Thot
concernaient la science mdicale; ils portaient les titres suivants:
De la constitution du corps humain
Des maladies
Des organes
Des mdicaments
Des maladies des yeux
Des maladies des femmes

Les ouvrages de cette bibliothque nexistent plus depuis longtemps, mis


part la fameuse Table dEmeraude dHerms Trismgiste et peut-tre le
Sha-en-sinsin Livre des Respirations1 traitant de la rincarnation. Sans
doute le Livre des Morts lui-mme en provient-il galement, ainsi quune
traduction latine du Logos teleios, le Discours parfait, dont loriginal grec
cit par Lactance (Div. Instit. VII. 18) a disparu: Asclepius ou Hermetis Tris-
megisti Asclepius, sive de natura deorum dialogus.

Thot Djehouty

Attribue Apule de Madaure, cette traduction dun dialogue entre Her-


ms et son disciple Asclpios, traite particulirement de la nature de Dieu:
Aucune de nos penses dit Thot-Herms son disciple, ne saurait conce-
voir Dieu, ni aucune langue le dfinir. Ce qui est incorporel, invisible, sans
forme, ne peut tre saisi par nos sens; ce qui est ternel ne peut pas tre
mesur par la courte rgle du temps: Dieu est donc ineffable. Il est la vrit

1 Texte, traduction et analyse par P.J. de Horrack - Ed. Klincksieck Paris 1877 et Arbre dOr - Ge-
nve 2005
LES SOURCES: PAPYRUS ET BAS-RELIEFS 9

absolue, le pouvoir absolu; et limmuable absolu ne peut tre compris sur


la terre2. Ce texte tendrait prouver que les Neterou que nous consi-
drons classiquement comme les dieux gyptiens ne sont sans doute pas
des dieux, mais des attributs ou des expressions du Dieu unique; ils seraient
alors considrer en tant que Puissances de la Nature pouvant intervenir
sur la sant des hommes.

Papyrus Ebers

On peut supposer quil demeure certains fragments des livres de Thot-


Herms repris dans les papyrus que nous connaissons. Cest dailleurs ce
que pensait Ebers, un grand gyptologue du XIXe sicle, du papyrus mdi-
cal quil acheta, en 1873, un Arabe qui laurait trouv 10 ans auparavant
entre les jambes dune momie.
Il existe ainsi une quinzaine de papyrus mdicaux dont le plus ancien est
le papyrus de Kahoun rdig vers 2000 avant J.C. Les plus importants den-
tre eux sont le papyrus de Berlin, le papyrus chirurgical Edwin Smith et le
papyrus Ebers lui-mme3.
Conserv Leipzig, dat de 1.550 avant J.-C, ce dernier papyrus, trait
scientifique le plus complet que nous connaissions, comporte des copies de
traits remontant au moins au dbut du troisime millnaire av. J.-C.

Ces papyrus portent en gnral le nom de leur dcouvreur, du lieu do


ils proviennent ou encore du lieu o ils sont conservs. Il faut noter ce pro-
pos que les auteurs des papyrus mdicaux ne sont eux-mmes jamais cits4.
La rdaction des papyrus est le plus souvent attribue une transmission
divine laquelle chacun se rfre.
Cest Thot Djehouty, messager de R, le scribe excellent, aux mains
pures, matre de puret, qui chasse le mal, qui crit ce qui est exact5 que

2 Cit par Ernest Bosc in Isis Dvoile ou lEgyptologie sacre Nice 1891 et Arbre dOr Genve
2005
3 Papyrus Ebers, transcription, translittration, traduction: Dr. Bernard Lalanne et Sylvie Griffon
2003. Les citations "Papyrus Ebers" qui suivent sont extraites de cet ouvrage.
4 La Mdecine au temps des pharaons p. 216 Bruno Halioua 2002
5 Le Livre des Morts des Anciens Egyptiens (chap. 182).Trad. Paul Barguet. 1967
10 MDECINE DE LANCIENNE EGYPTE

revient bien souvent cet honneur Ou bien encore Imhotep, Grand m-


decin des dieux et des hommes qui vcut vers 2700 av. J.-C., sans doute
Memphis rsidence du roi Djezer, deuxime pharaon de la troisime dynas-
tie. Imhotep fut difi, nous dirions sans doute aujourdhui canonis, seize
sicles plus tard. Vizir, grand prtre dHliopolis, il fut galement architecte
de la pyramide degrs de Saqqarah. Patron des scribes, magicien, guris-
seur, il tait le chef du clerg et des mdecins de lpoque.

Ceci nous amne tout naturellement parler du statut des mdecins et de


leur formation dans lEgypte antique.
Statut des Mdecins

Trois types principaux de praticiens coexistent dans lEgypte antique:


Les Ouabou, prtres-mdecins, mdecins de la Cour du Pharaon
Les Sounou, mdecins du peuple
Les Saou, magiciens, sorciers, rebouteux

Les ouabou, prtres exorcistes attachs au culte de Sekhmet ou celui


de Thot, soignent laristocratie et le Pharaon lui-mme. La mdecine que
pratique louab sappuie sur la religion en mme temps que sur les textes
mdicaux sacrs, car il tient de Dieu, de R et de ses Avatars, mais aussi de
ses Neterou, les Puissances de la Nature, le pouvoir de gurir.
Les sounou, les mdecins du peuple, mdecins aux pieds nus, exercent
auprs des plus humbles et tirent leurs connaissances des livres et de leur
pratique empirique.
Les saou, disciples de Serqet le Neter-scorpion, la fois magiciens, sor-
ciers et rebouteux, luttent contre les puissances invisibles lorigine des
maux inexplicables ou contre les atteintes dues aux scorpions, aux ser-
pents Ils soignent laide de formules, dincantations, damulettes...

Formation des mdecins

Daprs Hrodote6:
La mdecine est, chez eux (les Egyptiens), divise en spcialits: cha-
que mdecin soigne une maladie, et une seule. Aussi le pays est-il plein de

6 Hrodote II, 84: Hrodote - traduction d'Andre Barguet 1964


12 MDECINE DE LANCIENNE EGYPTE

mdecins, spcialistes des yeux, de la tte, des dents, du ventre, ou encore


des maladies dorigine incertaine.
Diodore de Sicile crivait de son ct:
Ils tablissent le traitement des malades daprs des prceptes crits,
rigides et transmis par un grand nombre danciens mdecins clbres. Si, en
suivant les prceptes du livre sacr, ils ne parviennent pas sauver le ma-
lade, ils sont dclars innocents et exempts de tout reproche. Sils agissent
contrairement aux prceptes crits, ils peuvent tre accuss et condamns
mort.

Ainsi, mme si les incantations et les amulettes, comme la croix de Vie


Ankh, reprsentent une part importante de la mdecine, celle-ci sappuie sur
lutilisation de formules thrapeutiques prcises utilisant particulirement
des minraux, des plantes et des produits animaux. Nous allons en reparler
dans un instant. En rgle gnrale, lapproche mdicale reste dordre pure-
ment symptomatique. Elle comporte un diagnostic, un pronostic daffection
curable avec lindication dune formule thrapeutique ou incurable, avec
celle des incantations et amulettes utiliser dans ce dernier cas.

Sekhmet

Par ailleurs, il existe dj une rglementation de la profession mdicale:


Grand des mdecins du palais, sous lgide de Thot-Djehouty, le mde-
cin personnel de Pharaon est le chef de tous les mdecins et des prtres
de Haute et de Basse Egypte, ainsi que nous lavons vu pour Imhotep. Nous
dirions aujourdhui quil est prsident du conseil de lordre.
Les mdecins de la Cour de Pharaon, les ouabou, sont particulirement
chargs, en reprenant les anciens textes, de la rdaction des livres mdicaux
destins lenseignement dans les maisons de vie et la formation des
mdecins du peuple, les sounou.
La transmission du savoir mdical seffectue dabord oralement, de pre
en fils. La formation peut ensuite, pour les ouabou, les prtres-mdecins, tre
complte dans les maisons de vie, vritables universits de lpoque, qui,
en plus de praticiens de haut niveau, comptent des copistes, des scribes, ca-
pables de dchiffrer et de transcrire sur papyrus les textes anciens.
STATUT DES MDECINS 13

Les principales maisons de vie se trouvent toujours lombre des grands


temples: entre autres, Hliopolis, Sas, Memphis, Thbes Les lves,
eux, sont traits la dure: ladage loreille du garon est sur son dos, il
coute quand on le bat7 justifie lemploi frquent du bton!
Cependant, pour toutes les catgories de thrapeutes, quils soient pr-
tres-mdecins, mdecins aux pieds nus ou magiciens-rebouteux, le my-
the religieux demeure prsent en toile de fond de toute approche de la ma-
ladie.

7 La Mdecine au temps des pharaons p. 31 Bruno Halioua 2002


Mythes, Incantations et Magie

Le mythe religieux repose particulirement sur le thme de la querelle


entre Horus et Seth8, entre le bien et le mal, querelle faisant suite la mort
dOsiris.
Osiris tait fils de la Vierge Nout, fconde par lEsprit divin, Toum. Se-
lon la lgende, Osiris fut assassin par son demi-frre Seth. Seth jeta alors
le cercueil dOsiris la mer. Les flots le portrent jusquaux rives du Liban.
Cest l quIsis, sa sur-pouse, le retrouva, pris dans les racines dun aca-
cia, et le ramena en Egypte.
Cependant, profitant dune absence dIsis, Seth russit semparer du
cadavre dOsiris, et, afin den tre dfinitivement dbarrass, le dcoupa
en quatorze morceaux quil dispersa dans le delta du Nil. Isis parvint les
retrouver tous, sauf un, le phallus dvor par loxyrinque, le pagre et le l-
pidote, trois poissons allis de Seth. Elle runit alors les fragments de la
dpouille dOsiris et, avec laide de Nephtys sa soeur, ramena celui-ci la
vie par des pratiques magiques. Osiris devint alors le Matre de la Douat, le
lieu de sjour des morts.

Horus, fils dIsis et dOsiris, va tenter, au cours de neuf preuves, de ven-


ger son pre et de reconqurir son trne usurp par son oncle Seth. Arch-
type de lhomme sur le sentier de lvolution, Horus, aid par Isis sa mre,
dmontre alors la suprmatie de lesprit capable de dominer progressive-
ment la matire.

8 Papyrus Chester Beatty No 1, XXe dynastie, rgne de Ramss V. Gustave Lefebvre: Romans et
contes gyptiens de l'poque pharaonique. 1982.
16 MDECINE DE LANCIENNE EGYPTE

Formules de protection pour le prtre ouab de Sekhmet

Cest sur ce canevas mythique que sont bties les formules magiques
de protection du mdecin. Le papyrus Ebers dbute avec trois de ces
formules.
Dans la premire, le mdecin sadresse R, au Principe divin lui-mme:
Ebers 1, 1 11:
Dbut de la formule concernant lapplication dun remde sur toute par-
tie du corps dun homme:
Cest dHliopolis que je suis sorti avec les Grands du Grand Temple,
les possesseurs (des moyens) de protection, les souverains de lternit, et
assurment, cest de Sas que je suis sorti avec la mre des dieux. Ils mont
donn leurs moyens de protection
Jappartiens R et il a dit: Cest moi qui le protge contre ses ennemis,
Thot est son guide, lui qui fait en sorte que parle lcrit, qui fait les recueils
(mdicaux), lui qui donne le pouvoir aux savants et aux mdecins qui sont
dans sa suite, de dlivrer (de la maladie). Celui qui est aim de Dieu, il le
gardera en vie. Je suis un aim de Dieu, il me gardera donc en vie.
Parole dire lors de lapplication dun remde sur toute partie du corps
dun homme qui est souffrante, une mthode vritablement efficace un mil-
lion de fois.

Il faut comprendre ici, non pas que le mdecin est malade, mais que les
puissances du mal lassaillent et entrent dans son corps, mettant ainsi sa
sant en danger. La conjuration est l pour le protger.

Osiris

Le deuxime texte concerne la dpose dun bandage et les dangers quen


font courir les souillures voquant la semence-poison de Seth. La formule
magique, nouvelle conjuration, consiste obliger Isis intervenir en faveur
du mdecin plac dans une condition donne, similaire celle de son fils
Horus, et lui faire croire quelle va dfendre son fils. Une demande directe
lui est adresse. Ebers 2 (1, 12-20) et 2 (2-1):
MYTHES, INCANTATIONS ET MAGIE 17

Autre formule pour enlever tout bandage, pour tre continuellement d-


livr par Isis:
Isis, grande de magies, puisses-tu me dlivrer de toute chose maligne,
mauvaise, rouge, du fait de la mene malfaisante dun dieu, de la mene
malfaisante dune desse, du fait dun mort, dune morte, du fait dun oppo-
sant, dune opposante qui viendrait sopposer dans moi, de mme que tu
as dlivr et de mme que tu as dli ton fils Horus et parce que cest dans le
feu que je suis entr et que cest de leau que je suis sorti, je ne pourrai pas
tomber dans le pige de ce jour.
Une mthode vritablement efficace, un million de fois.

Il semble que le feu et leau dont il est question ici, se rfrent tout autant
aux dsirs du bouillant Seth et sa semence nfaste, quau feu de la maladie
et ses scrtions que seule laide dIsis peut anantir.

Isis

Un troisime texte intitul Formule pour boire un remde (Ebers 3 [2,


1-6]), accompagne la prise dune mdication. L encore, le mdecin est assi-
mil cet Horus agissant rencontr dans la formule magique prcdente
et que Seth arrive parfois malmener. Cest que la magie prventive peut
tre insuffisante, que le mal peut parfois atteindre le mdecin et que ds lors
lemploi de la mdication se justifie. Cette mdication est assortie de mena-
ces contre Seth en lui rappelant quil fut condamn devant le Grand Tribunal
dHliopolis et quHorus fut acquitt et lav de tout soupon de souillure
Dans certains textes, le malade se voit compar Horus. Il sagit alors de
lHorus tout petit enfant cach par sa mre, incapable de se protger lui-m-
me Horus subissant. Ce nest que plus tard quil sera de taille se mesurer
avec les forces du dsordre.Il y a donc proximit de fait entre le mdecin et
son malade, ils combattent ensemble, mais jamais le mdecin ne prend sur
lui la maladie de son patient.
Dautres textes montrent les rapports particuliers qui lient le malade et
son mdecin devant un pril commun; ainsi ce passage du papyrus Hearst
(160) destin conjurer une maladie de la peau et qui est intitul: Conjura-
tion de la substance-mechepent:
18 MDECINE DE LANCIENNE EGYPTE

Ecoule-toi ! Ressors ! Toi qui nauras pas de fruits, loigne-toi, toi qui
nauras pas de bras en ta possession, tiens-toi donc (aussi) loigne de moi!
Je suis Horus. Recule donc, (car) je suis le fils dOsiris et les formules ma-
giques de ma mre sont la protection de mes diffrents endroits du corps.
(Aussi) aucune chose maligne ne se dveloppera dans ma chair superfi-
cielle, aucune substance-mechepent ne sera dans mes diffrents endroits
du corps. Ecoule-toi!
(Dire) sept fois. Paroles dire sur la conyze. (Ce) sera cuit, moulu et
appliqu cela.

Horus

Cette conjuration est suivie dun paragraphe intitul son remde (contre
la substance-mechepent) et o est propose une liste de produits dont on
enduira la partie malade: miel ferment, oliban sec, graines de coriandre.
(Ce) sera broy avec de la lie de liquide-pa-our. Enduire avec (cela).
Ces conjurations visent donc en priorit la protection du mdecin. Ce
nest que lorsque le mdecin sera protg et immunis par lemploi de la
conyze, plante probablement destine faire fuir le mal du corps du patient
et lloigner ainsi du mdecin, quil pourra mettre sa main sur la souillure
traiter9; notre asepsie moderne en quelque sorte !

Une autre formule permet de repousser les vents-souffles appartenant


aux souffles morbides des massacreurs et des incendiaires, ces envoys de
Sekhmet (Smith 18, 11-16):
Arrire, massacreurs! Aucun souffle ne matteindra, de sorte que sen
iront ceux (les dmons) qui viennent pour se mettre en colre contre moi. Je
suis Horus qui passe au travers des dmons errants de Sekhmet!
Horus, ouadje (sceptre crochet) de Sekhmet, je suis lunique, le fils de
Bastet. Je ne mourrai pas cause de toi (Sekhmet).
(Ces) paroles (sont) dire par lhomme ( protger) qui tiendra la main
une branche darbre khed-des. Alors il ira dehors et fera le tour de sa mai-
son. Il ne mourra pas du fait de la morbidit annuelle.
De son ct, le papyrus Brooklyn donne une description trs dtaille des

9 Bardinet p. 51
MYTHES, INCANTATIONS ET MAGIE 19

serpents, tant de leur apparence (Brooklin 28: vipre cornes47a: cobra


col noir) que des manifestations de leurs morsures (Brooklin 60: altra-
tions cutanes 72a: gonflement 76: hbtude), avec pour conjuration:
Remde pour rendre la sant celui qui a t bless par nimporte quel
serpent: plante itjerou (Capparis decidua) Dire sur elle comme formule
magique: cette plante-itjerou qui pousse sur le flanc dOsiris, provenant
des scrtions corporelles de ceux qui sont dans la Douat, tue le venin de
labominable (du Rouge, Seth). Que tombe Seth! Que le chat (Bastet) le d-
coupe!

Seth
Anatomo-Physiologie I: Energtique

Les Metou ou conduits Met

Selon Lefbvre (1952 p. 7), le mot met a plusieurs sens:


Il dsigne dabord les faisceaux de tissus fibreux que nous appelons liga-
ments, et ceux, contractiles, qui forment les muscles.
Un autre sens de met (le plus frquent) est vaisseau au sens o les
Egyptiens entendaient ce mot10

Pour Jonckheere (1947 p. 17, n 9):


Met est un mot anatomique omnibus, dsignant pour les Egyptiens
aussi bien les vaisseaux, les tendons, les muscles, que les formations ca-
naliculaires en gnral.

Pour Bardinet (1995 p. 64, 65):


Le mot gyptien met se rapporte aux diffrents conduits et vaisseaux
du corps.
Ce ne sont pas des cordes pleines, ils ne sont l que pour faire passer le
courant dynamique (cest dire la source du mouvement, donc comme sys-
tme de conduction). Dans les conduits-met du corps passent tous les l-
ments nourriciers, les diffrents liquides corporels ainsi que le souffle vital.

Dans les papyrus Ebers et Berlin, diffrentes descriptions sont faites


propos des conduits met, de leurs emplacements et de leurs trajets.

10 Ne serait-ce pas aussi celui auquel lentendent les Chinois: conduit pour lnergie vitale!
22 MDECINE DE LANCIENNE EGYPTE

Dans Ebers, dans un premier temps, sont dcrits particulirement les ca-
naux-met qui concernent les mucosits et le sang. Il existe ainsi:
12 ou 14 canaux-met pour les liquides corporels:
Ebers 854b: Il y a quatre canaux-met dans ses narines: Ce sont deux qui
donnent la scrtion-nechat, et deux qui donnent du sang.
Ebers 854c: Il y a quatre canaux-met lintrieur de ses deux tempes
qui donnent ensuite le sang des deux yeux.
Ebers 854d: Quatre canaux-met se divisent pour la tte, se dversent
dans la nuque et crent ensuite un rservoir, une source de a (sans
doute le sbum et la sueur), cest ce quils forment sur le sommet de la
tte.
Ebers 854e: Quant ce par quoi les oreilles sont sourdes, ce sont deux
canaux-met qui le provoquent et qui conduisent la racine de lil.
Autre formulation: quant ce par quoi les oreilles sont sourdes, cest
ceci: les tempes de lhomme sont atteintes dun souffle d une fuite.

Ceci tendrait montrer quil sagit en 854e, de deux des quatre canaux
des tempes dcrits en 854c. On a bien alors 12 canaux-met pour les liquides
organiques, un nombre qui nous rappelle celui des 12 mridiens en nerg-
tique chinoise.
Cependant, si les deux canaux en 854e sont distincts des douze autres,
il sagirait alors au total de quatorze canaux-met ayant une analogie avec
les 14 kaou de R, les quatorze aspects spirituels, expressions de Dieu
dans lUnivers11. Mais alors, noublions pas quen nergtique chinoise,
on parle aussi de quatorze mridiens: douze mridiens principaux et deux
merveilleux vaisseaux, Du Mai, vaisseau gouverneur, et Ren Mai, vaisseau
conception. Cette hypothse est donc retenir.
Puis, toujours dans Ebers:
1 canal-met central
Ebers 855c: un canal-met dont le nom est receveur donne le
liquide au cur-haty

11 Livre des Morts. Chap. 15 op. cit


ANATOMO-PHYSIOLOGIE I: NERGTIQUE 23

On serait tent de trouver ici des analogies, en mdecine traditionnelle


chinoise, avec le merveilleux vaisseau Chong Mai, central, analogue au tri-
gramme de la Terre, le rceptif, mais aussi en relation avec la Rate don-
nant le liquide au coeur, selon la Voie de leau et des crales12:
Dans un troisime temps, Ebers donne une autre description concernant
cette fois les souffles de vie et de mort. Huit canaux sont ainsi dcrits:
8 canaux-met pour les souffles de vie et de mort:
Ebers 854f: Il y a quatre canaux-met pour ses deux oreilles, et deux
canaux-met pour son paule droite et deux pour son paule gauche.
Cest dans son oreille droite quentre le souffle de vie, et cest dans
son oreille gauche quentre le souffle de mort. Autre formulation: cest
dans son paule droite que le souffle de vie entre, cest dans son paule
gauche quentre le souffle de mort.

Les huit vaisseaux merveilleux de lnergtique chinoise trouvent ici une


curieuse analogie avec les huit canaux-met des paules et des oreilles pour
les souffles de vie et de mort, 4 yin droite et 4 yang gauche.
Dautant que lon trouve leur suite:
12 canaux-met pour les bras et pour les jambes:
Ebers 854g: Six canaux-met conduisent aux bras, trois droite, trois
gauche, puis conduisent ses doigts.
Ebers 854h: Six canaux-met conduisent aux jambes, trois pour la jambe
droite, trois pour la jambe gauche, pour atteindre la plante du pied.

Jambes et bras, Yin et Yang: une manire simple de dcrire les trois
grands mridiens yin bilatraux qui vont des pieds aux bras et aux mains
et les trois grands mridiens yang bilatraux qui vont des mains aux jambes
et aux pieds, en mdecine traditionnelle chinoise.

12 Pour tout ce qui concerne lnergtique chinoise et lacupuncture, voir J. P.: "Guide dAcu-
puncture et de Moxibustion" Ed. Fondation Cornelius Celsus.-1976 Erde - CH
24 MDECINE DE LANCIENNE EGYPTE

La description des canaux-met se poursuit avec un ensemble en relation


avec les productions de lorganisme:
22 canaux-met (10+ 12) composent un ensemble en relation avec les pro-
ductions liquides ou solides de lorganisme:
Ebers 854i: Il y a deux canaux-met pour ses testicules: ce sont eux qui
donnent le sperme.
Ebers 854k: Il y a deux canaux-met pour les fesses, un pour une fesse,
lautre pour lautre fesse.
Ebers 854l: Il y a quatre canaux-met pour le foie: ce sont eux qui don-
nent le liquide et le souffle.
Ebers 854m: Il y a quatre canaux-met pour la trache-poumons et pour
la rate (galement quatre [donc huit au total])13: ce sont eux qui don-
nent liquide et souffle.
Ebers 854n: Il y a deux canaux-met pour la vessie: ce sont eux qui don-
nent lurine.
Ebers 854o: Quatre canaux-met souvrent pour lanus: ce sont eux qui
donnent ce que produisent pour lui le liquide et le souffle.

Toujours dans Ebers, mais cette fois-ci propos de la circulation et du


traitement des nergies perverses-oukhedou, une autre description nous
est donne:
12 canaux-met pour le cur, 22 canaux-met pour distribuer le souffle:
Ebers 856b: Douze canaux-met sont dans lui (lhomme) pour son
cur-haty. Ce sont eux qui donnent le souffle chaque endroit de son
corps.
Ebers 856c: Deux canaux-met sont dans lui au niveau de la surface de
son sein.
Ebers 856d: Deux canaux-met sont dans lui pour sa cuisse.
Ebers 856e: Ce sont les canaux-met (2 ?) pour le cou qui ont reu un
mal
Ebers 856f: Deux canaux-met sont dans lui pour son bras.
Ebers 856g:
Deux canaux-met sont en lui pour sa nuque
Deux canaux-met sont en lui pour son front.
Deux canaux-met sont en lui pour son il
Deux canaux-met sont en lui pour ses sourcils14
Deux canaux-met sont en lui pour sa narine
Deux canaux-met sont en lui pour son oreille droite. Cest en eux quen-
tre le souffle de vie.
Deux canaux-met sont en lui pour son oreille gauche. Cest en eux
quentre le souffle de mort.

De son ct le papyrus de Berlin confirme cette description, toujours


propos des nergies perverses-oukhedou, avec cependant une omission,
celle des canaux-met du cou, ce qui rduit leur nombre 20. Par ailleurs, une
modification importante vingt-deux canaux-met pour le cur, au lieu de
douze semblerait indiquer une erreur de transcription dans Ebers 856b:

13 Voir Bardinet 1995 p.99


14 Traduction de cette ligne omise dans Lalanne 2002.
ANATOMO-PHYSIOLOGIE I: NERGTIQUE 25

seaux
Berlin 163b: Sa tte (de lhomme) est concerne par vingt-deux des vais-
de lhomme. Ils tirent le souffle jusqu son cur-haty et ce sont
(donc) eux qui donnent le souffle chaque endroit du corps.15

Ainsi les vingt-deux canaux-met dcrits dans le dtail du papyrus Ebers16


correspondraient bien aux vingt-deux canaux (ou vaisseaux) qui tirent le
souffle jusqu son cur-haty et qui donnent le souffle chaque endroit
du corps.

En analogie avec ce que nous venons de dcouvrir, souvenons-nous sim-


plement, en nergtique chinoise, des 10 fonctions/organes et viscres et
des 12 mridiens (6 grands mridiens doubles, bilatraux) soit au total
vingt-deux fonctions!

Cependant, les contradictions releves dans Ebers comme dans Berlin


nous conduisent nous poser la question suivante: la connaissance sest-
elle progressivement estompe au cours des ges, perdue en partie, ne lais-
sant subsister que des bribes de savoir, sans que lon ne sache plus tout
fait quoi correspondent les conduits-met: 10 + 12 ou 8 + 12?
En effet, tudi sous un autre angle, Ebers 856b et suivants ainsi que Ber-
lin 163b et suivants laissent apparatre une configuration diffrente des ca-
naux-met, celle-ci tant conforme Ebers 854f-g et h dfinie plus haut: 8 + 12
= 20. Dans Berlin, il nest pas question de canaux-met du cou; Ebers qui, de
son ct, en fait mention, ne prcise pas leur nombre (nous avons suppos
quil y en avait deux comme pour les autres localisations). Se confondent-ils
avec, peut-tre, ceux de la nuque? Dans ce cas leur nombre est bien rduit
vingt.

Notons au passage une nouvelle correspondance avec la mdecine tra-


ditionnelle chinoise, lorsque Ebers 856e prcise:Ce sont les canaux-met
pour le cou qui ont reu un mal. Il est bien connu que les fentres du
ciel, points dacupuncture situs sur le cou, sont le lieu privilgi de pn-
tration des nergies perturbes externes.

Pour clore cette description des canaux-met, dans Berlin (163h) comme
dans Ebers (856h), une mme conclusion particulirement intressante
concerne lensemble de ces canaux:
Ebers 856h: Cest vers le cur-haty quils (les canaux-met) vont tous, cest
sa narine quils se divisent, cest son anus quils se rassemblent

On semble nous indiquer ici, comme source et estuaire des canaux-met,


le merveilleux vaisseau Gouverneur, Du Mai, de lnergtique chinoise, dont
le trajet, en sens inverse, va de la pointe du coccyx, de lanus, la gencive
suprieure, au nez, rassemblant et gouvernant, en liaison avec le cur, len-
semble des souffles-nergies du corps, !

15 Berlin 163b: Traduction Thierry Bardinet 1995


16 Ebers 856c 856g
26 MDECINE DE LANCIENNE EGYPTE

Du Mai: Vaisseau Gouverneur

En dfinitive, les papyrus nous ont donc transmis une vision globale des
canaux-met. Mais ils ne rentrent pas dans le dtail, pas plus dans leur des-
cription que dans les thrapies mises en uvre: seules prcisions, des r-
gions sont signales au passage, intrieur-ib, cur-haty, nez, anus, doigts,
orteils etc en relation avec deux grands systmes, le premier pour la circu-
lation des liquides organiques, le second pour celle des souffles.
Dans le cas des canaux pour les souffles, leur organisation, selon diff-
rents points de vue, semble bien tre la mme, ainsi que nous lavons d-
couvert, que celle des nergies en mdecine traditionnelle chinoise:
Huit canaux-met pour les souffles de vie et de mort, analogues aux huit
merveilleux vaisseaux.
Six grands canaux-met bilatraux, trois allant aux mains et trois aux pieds,
comme les six grands mridiens bilatraux.
Vingt-deux canaux-met pour tout le corps, analogues, l encore, aux dix
fonctions internes des organes et des viscres, et aux douze fonctions
externes des mridiens.

Les mdecins gyptiens avaient-ils une connaissance plus dtaille des


fonctions propres chacun de ces vaisseaux? A priori, il ne semble pas.
Mais la dcouverte de nouveaux papyrus pourrait, bien entendu, tout remet-
tre en question.
Anatomo-Physiologie II: Denderah

Voyons maintenant lenseignement qui nous est apport par les bas-re-
liefs du plafond, dans la salle hypostyle du grand temple de Denderah17. Lun
des soffites ou caissons de ce plafond dcrit, sous une forme allgorique,
mais avec certaines prcisions supplmentaires, la constitution de lhomme
telle que nous venons de la dcouvrir dans les textes des papyrus mdi-
caux.
Traditionnellement, la lecture de ces bas-reliefs devait seffectuer de
droite gauche, ce qui permettait de remonter des effets aux causes, de la
constatation de ce qui est apparent la dcouverte de ce qui est voil dans
lombre des origines. Cependant, pour une meilleure comprhension tant
donn notre mode de pense actuel, nous avons procd une lecture de
gauche droite, dans un dveloppement allant des origines des choses
leur aboutissement.
Dans une partie du deuxime caisson18, (partie reprsente ci-dessous
sur deux lignes, pour une meilleure visibilit), Horus et Hathor, sous un
naos, et dans une seconde barque, Ihi, leur fils, Matre de la musique, de
lharmonie, de la gamme cosmique, prsident la cration de lHomme. A
laide des deux gouvernails, Sia celui du discernement, de la connaissance,
de la science, et Hou celui de la mise en pratique, le Neter timonier de la
seconde barque assure lapplication des lois et des rgles universelles. Le
Neter masculin accroupi sur une colonne confirme quil est bien question de
la gense de lHomme.

17 Jacques Pialoux: Denderah Sept soffites du plafond de la salle hypostyle du grand temple.
18 Ligne infrieure du 2e soffite.du plafond
28 MDECINE DE LANCIENNE EGYPTE

Seconde ligne du 2me Soffite

Dans un premier temps, quatre puissances primordiales, quatre Neterou,


sont mis en uvre dans un ensemble analogue aux trois rchauffeurs et aux
trois foyers de lnergtique chinoise:
Trois Chacals enchans une colonne, groupe do merge un Serpent,
sont les trois Puissances de digestion, de transformation, auxquelles se
soumettent les quatre Cynocphales qui suivent, Puissances divines que
gouverne Thot, Messager de R, (analogues aux nergies originelle, ali-
mentaire, respiratoire et ancestrale de la tradition chinoise).
Plus loin, trois Neterou masculins tenant le corps dun second Serpent,
sont les trois Puissances qui servent transmuter les quatre puissances
dj en partie digres par les trois Chacals, afin den faire de lhomme.
Les deux Serpents en sont la quintessence; Puissances nourricire et pro-
tectrice de ltre qui sincarne, ils sont aussi analogues aux deux serpents
primordiaux, Kem Atef, Un dont le souffle saccomplit, et Ir Ta son fils,
Crateur de la Terre.
Dans la barque intermdiaire, le Neter timonier, lIbis Thot, Matre des
scribes, rappelle que la science, la connaissance des lois et des rgles, est
ici mise en uvre avec, dans lHomme en devenir que reprsente Horus,
sous un naos, quatre Puissances, les Neterou suivants, deux masculins,
et deux fminins reprsents par Isis et Mat, Mre et Conscience divines.
Un passeur avec sa perche et le Cynocphale de Thot, la proue, les gui-
dent sous lgide de la Loi cleste.

Suivent quatre barques et huit Puissances intermdiaires:


Le Neter timonier de la premire des quatre barques est l avec ses deux
gouvernails, Sia et Hou, ceux du discernement et de la mise en pratique,
pour affirmer et diriger la mise en uvre de la Loi cosmique: les huit Ne-
terou qui suivent, occupant les quatre barques, sont les symboles, les ar-
chtypes des Quatre conduits-met pour les Souffles de Vie, et des Quatre
conduits-met pour les Souffles de Mort du papyrus Ebers, mais aussi des
huit merveilleux vaisseaux de lacupuncture chinoise.
En tant que reprsentants, ce niveau, des huit Grenouilles et Serpents,
enfants de Kem Atef et de Ir Ta, Matres des Huit Lieux clestes gyptiens,
ANATOMO-PHYSIOLOGIE II: DENDERAH 29

honors dans la ville de Khmounou plus tard Hermopolis, ces huit Neterou
transmettent les deux Puissances primordiales des deux serpents, nergies
nourricire et protectrice, yin et yang, centrifuge et centripte.
noter, toujours dans la premire barque, la proue, la prsence de
Thot lui-mme, Messager de R, Matre des Paroles divines, tenant dans ses
mains la Pierre cubique, symbole de la Terre, de lincarnation terrestre.

Enfin, apparaissent 22 Neterou, 22 Puissances, 10 + 12:


Ils constituent les vingt-deux Puissances, les vingt-deux Souffles, par
lintermdiaire desquels sexpriment les deux Puissances primordiales des
deux serpents que lon retrouve, prsents sur leurs colonnes respectives. Ce
sont les analogues des vingt-deux conduits-metque nous avons dcouverts
avec le papyrus de Berlin et le papyrus Ebers:

Les dix premiers, neuf masculins et un fminin, ce dernier donnant la vie
comme le cur la distribue, sont les symboles des conduits-met internes
de lHomme, des fonctions des organes de lnergtique chinoise.
Les douze, fminins, coiffs du disque solaire, symbolisent les conduits-
met priphriques, analogues aux mridiens de lacupuncture.

Allant plus loin dans lanalyse des souffles vitaux, un autre soffite du pla-
fond du temple de Denderah19 traite mme de leur mise en uvre dans la
transmission de la vie:
64 souffles sont en cause, comme les 64 parties de lil dHorus, Oudjat,
comme les 64 codons du code gntique, mais aussi comme les 64 hexa-
grammes du Yi King chinois. Cependant, ceci nest plus tout fait de la
mdecine, mais de la gntique, tout en appartenant aux mathmatiques
universelles.

19 Le Soffite VIttraite de lvolution et de la constitution de lHomme


Anatomo-physiologie III: Haty et Ib

Une partie du papyrus Ebers constitue le Trait du Cur et concerne les


rapports entre Haty et Ib. Mais que signifient ces deux termes ?
Pour ce qui est du haty, il semble quil corresponde une ralit anato-
mique relativement prcise, celle du muscle cardiaque, mais galement
ce qui est dcrit comme en avant du cur et possde des mouvements
autonomes perceptibles.
Dans Ebers 854a (99, 1):
Dbut du secret du mdecin: apprendre connatre le dplacement du
cur: apprendre connatre le cur.

En ce qui concerne le ib et ses relations avec le cur-haty, notre connais-


sance de la voie de leau et des crales en nergtique chinoise, va don-
ner un clairage particulier sur ce que dit le papyrus Ebers.

Certains gyptologues, comme B. Long, ont choisi de traduire ib par pi-


gastre.20 Selon linterprtation dEbell, prcise par Stracmans21, le mot ib
aurait dsign lestomac. En effet, le ib reoit de la nourriture (Ebers 284 [50,
21]); ce qui est confirm dans un texte cit par Piankoff22 De la nourriture
pour lintrieur de mon corps, de leau pour mon ib.

Pour Bardinet enfin, (p. 71): Le ib est un ensemble. Il comprend la totalit


des parties corporelles situes derrire le cur-haty, dans ce grand creux

20 B. Long: Le "ib" et le "haty" dans les textes mdicaux de l'Egypte ancienne p. 483 Q
21 Stracmans: BdE 32 (Mlanges Mariette) p 125 135.
22 Piankoff: Le "cur" dans les textes gyptiens depuis l'Ancien jusqu' la fin du Nouvel Em-
pire, p. 43
32 MDECINE DE LANCIENNE EGYPTE

du corps qui forme ce que les gyptiens appellent le Shet. Cette totalit
des parties corporelles semblerait indiquer la totalit des organes et des
viscres.
ce propos, Bardinet soulve le problme des quatre vases canopes
disposs dans les tombeaux gyptiens proximit du sarcophage. Dans ces
quatre vases, sont dposs certains organes ou viscres du dfunt pouvant
constituer le ib. Ces organes sont confis aux quatre suivants dHorus, Am-
set, Hapy, Douamoutef et Qebhsenouf:
Amset, avec une sorte de face dhomme, tait attribu le foie
Hapy, le cynocphale, les poumons
Douamoutef, le chacal, la rate et (ou) lestomac
Qebhsenouf, le hiracocphale, les intestins

Les quatre Chemsou dHorus

Une indication particulire concernant le foie, les poumons et le cur, est


donne par Ebers 855d (99, 21-22):
Quant la colre qui survient dans le cur-haty, cest une torsion (des
canaux-met) vers la limite de la trache-poumons et du foie.

Cette affirmation est, nous semble-t-il, rvlatrice de connaissances gyp-


tiennes sur le psychisme des organes tel quil est dcrit en mdecine tra-
ditionnelle chinoise: on sait le rle du foie dans la colre, en relation dune
part avec les poumons (cycle de victoire invers des 5 lments chinois), et
dautre part avec le cur (cycle de gnration des 5 lments chinois).
Par ailleurs, un texte complmentaire du canope de Mends concernant
Qebhsenouf et les intestins, est cit par Yoyotte23:
Qebhsenouf tu enrichis ceux qui sont en toi (les intestins)Ils sont
combls de ce qui est venu de toi. Tu fais vivre tes frres et le flux qui monte
de ton eau ne cesse pas, au profit de lOsiris-Mends pour toujours.

Souvenons-nous, l encore, de la voie de leau et des crales en m-


decine traditionnelle chinoise, avec la sparation du pur et de limpur par

23 Yoyotte: Tanis, l'or des pharaons p. 172


ANATOMO-PHYSIOLOGIE III: HATY ET IB 33

lestomac et lintestin grle la transmission du pur la rate, puis la relation


avec le cur, les poumons, le foie.

En dfinitive, tout en conservant lesprit la primaut de lestomac et de


lintestin pour leur rle dans la voie de leau et des crales, nous pou-
vons nous rallier presque totalement Bardinet (p.81):
Lintrieur ib se prolonge dans tous les membres, animant ceux-ci, leur
apportant la force vitale Le haty, notre muscle cardiaque, est en fait
llment ralisateur de la volont qui sige au plus profond de lintrieur-ib.
Cest par sa propre force que le cur-haty envoie dans les conduits-met les
courants dynamiques, transmet la pense labore au plus profond de lin-
trieur-ib et la ralise Lintrieur-ib et le haty sont indissociablement lis,
et toute atteinte de lun doit avoir des rpercutions sur lautre.

La vision du haty en tant que muscle cardiaquedemanderait seulement


tre prcise en tant que fonction Sang et fonction Chen du cur,
fonctions physiologique et psychique. Bardinet semble dailleurs le sous-en-
tendre lorsquil parle du haty, lment ralisateur de la volont (des reins
en mdecine traditionnelle chinoise) qui sige au plus profond de lintrieur-
ib.

Le papyrus Ebers peut alors prciser la mthode utiliser pour lexamen


du ib et du haty (Ebers 854a [99, 2 5]):
Quant au fait que place tout mdecin, tout prtre-ouab de Sekhmet, tout
magicien, ses mains, ses doigts, sur la tte, sur la nuque, sur les mains, sur
la place du ib, sur les jambes, sur tout (endroit du corps), cest pour le cur-
haty quil procde lexamen, parce quil y a des canaux-met pour toutes
ses (de lhomme) parties du corps, et cest un fait quil (le cur) sexprime
devant les canaux-met (devant = la surface, au niveau apparent, contr-
lable, des canaux-met) de chaque endroit du corps.

Une variante de ce qui prcde est donne dans le papyrus Smith 1, 12,
dbutant comme suit:
Si tu procdes lexamen dun homme

Glose (Smith 1, 3-9):


Quant lexpression tu examines un homme, cela veut dire faire un
bilan de quelquun, faire un bilan de choses (diffrentes) avec la mesure-
oip24

Il sagit ici de la prise des pouls en divers endroits du corps. Les thrapeutes
gyptiens comptaient-ils les pulsations (63/64e doip?!) laide dune clepsy-
dre, lhorloge eau invente sous Thoutmosis III (XVIIIe dynastie: XVe sicle
avant J.C.), et faisaient-ils un bilan quantitatif et qualitatif de ces pulsations?
Cest vraisemblable, mme si, selon la tradition, cest Hrophile, de lcole
dAlexandrie (IVe sicle avant J.C.) qui serait le premier avoir utilis la clepsy-
dre dans ce but. Mais on na, pour linstant, aucune certitude ce sujet.

24 La mesure-oip est en relation avec l'il Oudjat et ses fractions de 1/2 1/64e.
34 MDECINE DE LANCIENNE EGYPTE

Ceci nous amne tout naturellement aborder les facteurs pathognes


ainsi que la thrapeutique selon les papyrus mdicaux de lEgypte antique.
Facteurs pathognes

Quatre principaux facteurs pathognes sont dcrits dans les diffrents


papyrus mdicaux:
a: scrtions corporelles sbum sueurs crumen
facilitent le dveloppement dnergies perverses
Setet: tres pathognes provoquant des douleurs hiratiques
Oukhedou: Dmons, nergies perverses qui rongent les tissus
Ouhaou: secondaires aux oukhedou: amas, pus, tumeurs

Les a sont des liquides corporels parfois dangereux en ce sens quils


peuvent faciliter certaines pathologies.
Dans Ebers 854 d (99, 10-22):
Quatre canaux-met se divisent pour la tte, se dversent dans la nuque
et crent ensuite un rservoir, une source de a, cest ce quils forment sur
le sommet (de la tte).

Selon Ward (1978, p. 108) cit par Bardinet (p. 121), il sagirait du sbum.

En dfinitive, il semble que les a correspondent aux diverses scrtions


corporelles, sbum, sueur, crumen etc. et que ces scrtions facilitent le
dveloppement de parasites, de vermine mais aussi celui dnergies per-
verses particulires comme les oukhedou dont nous parlerons plus loin.

Daprs Ebers (62), propos dun traitement pour des parasites:


Roseaux: 1; pyrthre:1. (Ce) sera broy finement, cuit dans du miel. (A) in-
grer par lhomme qui a de la (vermine-)hererou dans lintrieur de son corps.
36 MDECINE DE LANCIENNE EGYPTE

Cest le liquide a qui cre cela, et elle (la vermine) ne peut mourir par
aucun autre mdicament.

Les setet sont des tres pathognes, des nergies perverses, qui circu-
lent dans le corps. Ebers 102 ou 296:
Si tu examines quelquun qui est sous (leffet) des setet, (ceux-ci agis-
sant) comme (sil avait ingr) des figues de sycomore non-entailles, son
ventre est dur cause de cela (les setet), il souffre de lentre de son ib, et
ses setet qui se trouvent lintrieur de son corps, ne peuvent pas trouver
le chemin de la sortie Cela ne devra pas se transformer en vermine(Si)
cela est vacu par lui, cela devient agrable pour lui.

Les setet se dplacent donc en provoquant des douleurs: on devra simple-


ment les faire sortir du corps.
Dans Berlin (142-143). Remde pour chasser les setet dans les endroits
atteintsAutre remde pour extraire (du corps) les setet en faisant ses be-
soins.

Les oukhedou, quant eux, sont des dmons qui rongent la substance
corporelle, alors que le sang labore cette mme substance, (en liant les
lments disperss provenant de lalimentation). Cependant, le sang-vici
pourra agir comme les oukhedou.
Cette action rongeante va provoquer des amas, des obstacles, qui pour-
ront eux-mmes se transformer en pus-ouhaou ou en inflammation loca-
lise.
Sur un plan thrapeutique, on pourra soit tuer les oukhedou, soit les bri-
ser avec laide de Nekhbet, le vautour symbole de vigueur :

Ebers 86: Remde pour briser les oukhedou qui sont dans le corps: vian-
de de bovid frache (litt. vivante!): 5 ro; rsine de trbinthe: 1/64; mlilot:
1/8; baies de genvrier: 1/16; pain frais: 1/8; bire douce: 25 ro. filtrer puis
ingrer quatre jours de suite.

En revanche, en ce qui concerne les ouhaou, amas ou pus, secondaires


aux oukhedou, on devra soit les chasser, soit les extirper, soit les tuer.
FACTEURS PATHOGNES 37

Ebers 91-92: Autre (remde) pour chasser les ouhaou, alors quil existe
une pesanteur vers la superficie du corps (menac par les ouhaou) et les
tuer vritablement lintrieur du corps Autre remde pour extirper les
ouhaou qui sont dans le corps ou bien (pour) les tuer: figues: 1/32; sel du
Delta: 1/8; pain frais: 1/8; bire douce: 25 ro. (Ce) sera cuit, filtr, puis ingr
dans la journe.

En dfinitive, si les ouhaou apparaissent la suite de laction rongeante


des oukhedou, ces derniers se dveloppent grce laction fertilisante des
liquides a qui sont galement, ainsi que nous lavons vu, lorigine de la
vermine.
Ebers 138: Autre (remde) pour chasser les a qui sont dans un homme,
tuer les oukhedou, chasser les dommages (ouhaou) qui adviennent contre
lhomme, soigner lanus et le rafrachir: (plante) sam: 1/8; baies de genvrier:
1/16; miel: 1/32; bire douce: 10 ro. Filtrer, ingrer quatre jours de suite.
Thrapeutique

Labsence de dtermination de la plupart des noms des diffrentes dro-


gues proposes par les textes, ne permet gure, quelques exceptions prs,
de parler des modes daction prsums des diffrentes substances entrant
dans la pharmacope25.

Minraux, vgtaux, produits ou sous-produits animaux et humains sont


la base de la pharmacope gyptienne.
Parmi les produits et sous-produits animaux ou humains, on trouve: la
graisse et le fiel de taureau ou de chvre, les cailles de tortue, le lait de va-
che, les viscres de poissons, de crustacs, les excrments danimaux, din-
sectes, de reptiles, les urines animales et humaines, le sang de mouches.
De nombreux vgtaux secs ou frais composent cette pharmacope. Cer-
tains nous sont familiers tels: les pois, lacacia, le genivre, la valriane, le
mlilot, lorge, les dattes et les figues, le trbinthe, le ricin, lail, la corian-
dre, les mucilages, les gommes, le goudron vgtal
Dautres sont plus exotiques: le fruit entaill du sycomore, lhuile de
moringa, lorigan, le cumin
Et puis, de nombreuses plantes pour lesquelles nous navons pas de des-
criptif, et donc pas de traduction: plante-sm, plante-djaret, fruit-cheny-ta,
fruit-peret-cheny, rsine-sa-our
Les minraux les plus utiliss sont locre, la poudre dalbtre, largile, le
sel du nord, celui du sud ou encore le sel marin, le natron, la malachite, la
galne, le minium26

25 Bardinet 1995 p. 157


26 Galne: sulfure naturel de plomb; Malachite: carbonate de cuivre; Minium: oxyde de plomb;
Natron: carbonate de soude.
40 MDECINE DE LANCIENNE EGYPTE

Broys, malaxs, cuits ou crus, mlangs presque toujours du miel ou


de la bire douce, certains de ces produits seront laisss au repos, la nuit
la rose, filtrs ou non, et enfin appliqus ou absorbs, en moyenne quatre
jours de suite.
De nombreux remdes concernent les maladies de lintrieur du corps.
Ils sont mtiques pour chasser les concrtions, nettoyer et faire tomber
toutes les substances malignes qui sont la superficie du corps:
Fruits et plantes, seront prpars avec du miel et de la bire douce, ou
composs de pte frache, de graisse, de miel, de cire pour retenir.
Pour assouplir les ankyloses dues lge: natron, fves, huile, graisse
dhippopotame, de crocodile, de poisson mugile, de silure, trbinthe, oli-
ban doux, miel qui sont cuits et appliqus plusieurs jours de suite.
Roseau et pyrthre ont la prfrence pour tout ce qui est vermine (cuits
dans du miel et mangs).
Les maux de tte seront soigns avec des graines de coriandre, de bryo-
ne, de pyrthre, de plante-sam; avec du natron (broy dans de la graisse,
du miel et de la cire), de la rsine de trbinthe. Le pin, le genvrier, le
lotus, locre, la malachite sont aussi trs employs (en application).
Pour les affections dentaires: ocre, malachite, fruit entaill du sycomore et
miel
Pour les coups et enflures, le miel pourra suffire, mais aussi largile, la r-
sine de trbinthe, la graisse de taureau, lurine humaine, le vin de dattes,
la malachite, le natron (en application).
Pour les os: natron, minral-ouchebet, silex noir, graisse de taureau,
miel (en application).
Les luxations et les fractures sans plaies sont dabord rduites manuel-
lement, puis maintenues par des attelles et soignes par application de
viande frache, le premier jour, et ensuite de graisse, de miel et de tam-
pons vgtaux jusqu gurison.
Les abcs sont traits par cautres, puis de la mme faon que pour
les plaies. Ces dernires sont recousues, puis traites par application de
viande frache, sans pansement ni mdicament, jusqu ce que passe la
priode douloureuse.
Les brlures peuvent tre traites avec du limon-noir, des excrments de
petit btail, de la rsine dacacia, de lorge (en application).

Le ricin faisait lobjet dtudes particulires, pour les multiples utilisations


de sa racine ou de ses graines broyes, tant pour les intestins que pour les
cphales, les problmes cutans, les cheveux
Certains textes concernaient les fumigations. Les Egyptiens pensaient
que tout individu pouvait tre imprgn, avec une grande facilit, par les
souffles nfastes les plus divers et par les dmons et les substances patho-
gnes quils animent. Ce nouvel air dont on les imprgne parat destin la
fois les loigner et les intoxiquer.
Les fumigations interviennent ainsi dans les soins donner lintrieur-ib
dun homme bless par un serpent ou un scorpion. La fumigation, ici, vise
avant tout le symptme (douleurs abdominales) et doit rendre le souffle au
corps de la victime.
THRAPEUTIQUE 41

Pour la toux chez lenfant: fumigations de ralgar, de rsine-men et de


plante-am qui seront broys et placs sur des pierres chaudes.
Couramment employes dans les traitements gyncologiques, elles sont
alors base de trbinthe, de graisse et dhuile nouvelle.

Ebers 852 (98, 12-14b): Fumigation prpare pour rendre agrable lodeur
de la maison ou des vtements: myrrhe sche; (fruit-)peret-cheny; rsine de
trbinthe; souchet comestible; bois de ti-chepes; chebet; roseau de Phni-
cie; inketoun; djemeten; (partie-) genen de l(arbre-)meniben. Broyer fine-
ment, prparer en une masse homogne. En mettre sur le feu.

Cette mme prparation ajoute du miel, cuit, mlang et transform en


pastilles rendra agrable lodeur de la bouche.

Enfin, notons quil existe galement une recette pour lutter contre les pa-
rasites et autres htes indsirables de la maison (puces, serpents), par as-
persion deau de natron.

Cependant, lapplication de cette pharmacope naura de valeur que si les


incantations et conjurations ont bien t effectues dans les rgles.

Tout cela, bien entendu, reprsente une mthode vritablement efficace,


un million de fois!

Abelle Vinel et Jacques Pialoux


Congrs R.E.F.S. Aix en Provence 31 octobre 2005
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