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Estado y sociedad civil en Gramsci

Por: lvaro Bianchi

Encontrar la identidad real bajo la aparente diferenciacin y contradiccin, y encontrar la


sustancial diversidad bajo la aparente identidad es la ms delicada, incomprendida y no
obstante esencial dote del crtico de las ideas y del historiador del desarrollo histrico. (C
24, 3, Vol. 6, p. 166).

El objetivo de este artculo es proceder a una reconstruccin del concepto gramsciano de


Estado, a fin de superar el falso antagonismo establecido entre estos conceptos y
revalorizar el carcter unitario y orgnico del pensamiento de Gramsci. El punto de
partida para el anlisis del concepto de Estado puede ser una nota, ya presente en el
Primer Cuaderno, titulada La concepcin del Estado segn la productividad [funcin] de las clases
sociales. En esa nota afirmaba Gramsci: "Para las clases productivas (burguesa capitalista y
proletariado moderno) el Estado no es concebible ms que como forma concreta de un
determinado mundo econmico, de un determinado sistema de produccin." (C 1, 150,
Vol 1, p.188.) [1]. El Estado es la expresin, en el terreno de las superestructuras, de una
determinada forma de organizacin social de la produccin. As, la conquista del poder y
la afirmacin de un nuevo mundo econmico y productivo son inseparables y es de esta
condicin unitaria que surge la propia unidad de la clase que es, al mismo tiempo, poltica
y econmicamente dominante.

Esta definicin es, sin embargo, slo un punto de partida. En este marco preliminar no hay
respuestas satisfactorias para preguntas pertinentes. Gramsci es consciente de estas
dificultades. Incluso en este pargrafo plantea la necesidad de concebir esa relain entre
economa e poltica sin descuidar las complejas relaciones existentes entre el desarrollo
econmico y poltico local (nacional) e internacional. As como el proceso de
racionalizacin por medio del cual los intelectuales hacen que la funcin histrica del
Estado aparezca como determinacin de lo absoluto.

La segunda versin de esta nota, incluida en el Cuaderno 10, revela que Gramsci
consideraba necesario extremar los cuidados para impedir la constitucin de una
concepcin reduccionista del Estado. Esta nueva versin muestra un esfuerzo creciente del
autor a lo largo de los Cuadernos apuntando a depurar el materialismo histrico de todo
residuo economicista. Este empeo se hace cada vez ms evidente a medida que la
redaccin avanza en el tiempo y que las notas anteriores son retomadas en los Cuadernos
especiales (cf. Cospito, 2000, p. 101). En la segunda versin del texto que aqu est siendo
analizado, el marxista italiano reproduce un importante pasaje de la versin original, pero
agrega algunos cuidados:

Aunque es cierto que para las clases productivas fundamentales (burguesa capitalista y
proletariado moderno) el Estado no es concebible ms que como forma concreta de un
determinado mundo econmico, de un determinado sistema de produccin, no se ha
establecido que la relacin de medio y fin sea fcilmente determinable y adopte el aspecto
de un esquema simple y obvio a primera vista. (C 10-II, 61, Vol 4, p-232.).

1
Las precauciones tomadas por el marxista italiano estn plenamente justificadas. Cmo
explicar, por ejemplo, el caso de su propio pas en el siglo XIX sin tomar esos recaudos y
evitar una concepcin instrumentalista? La necesidad de renovacin del Estado italiano no
fue definida por una profunda transformacin en la estructura social. Aunque esta
transformacin estuviese en curso, an no haba generado fuerzas sociales progresivas
suficientemente vigorosas como para dirigir el cambio social. Las fuerzas sociales
emergentes representaban, ms que una fuerza presente, las posibilidades del futuro. Los
cambios que se procesaban en el Estado no reflejaban una organizacin econmica
previamente existente. La renovacin del Estado italiano preceda as a la modernizacin
de la economa.

Adems de esa realidad que se presentaba en el terreno nacional italiano, haba una
situacin internacional favorable a la expansin y la victoria de esas fuerzas. Y fue la
combinacin entre las fuerzas progresivas escasas e insuficientes y esta situacin
internacional lo que permiti la renovacin del Estado italiano y determin los lmites en
que se dio la misma (C 10/II, 61, Vol. 4, p. 232). El caso italiano muestra que las
relaciones entre el Estado capitalista y el mundo econmico (relaciones entre
superestructura y estructura) no pueden ser determinadas fcilmente bajo la forma de un
simple esquema. Para comprenderlas es necesario tener en mente que estos dos conjuntos
forman una totalidad que posee, en su interior, diversas temporalidades. Este
desencuentro de los tiempos de las superestructuras y las estructuras constituye la mayor
dificultad que enfrentan las teoras instrumentalistas del Estado que, definindolo como
mero reflejo del mundo econmico, no consiguen explicar las transiciones al capitalismo,
en las cuales la transformacin del Estado se anticipa a la plena transformacin del mundo
econmico (cf. Saes, 1994, p. 20).

El desarrollo de la economa y de la poltica se encuentra ntimamente vinculado y


marcado por influencias, acciones y reacciones recprocas, por las luchas que protagonizan
las clases en presencia y las formas superestructurales de stas en el terreno nacional e
internacional. Reconocer estos vnculos no implica admitir que transformaciones en el
mundo econmico provoquen una reaccin inmediata que modifique las formas
superestructurales, o viceversa. Cierto desajuste entre los cambios ocurridos en estos
conjuntos es, incluso, previsible, an cuando exista una tendencia a la adecuacin de uno
con el otro. Esta tendencia no es sino la bsqueda de una optimizacin de las condiciones
de produccin y reproduccin de las relaciones sociales capitalistas a travs de la unidad
econmica y poltica de la clase dominante, unidad que se procesa en el Estado.

De esta manera, el "Estado es concebido como organismo propio de un grupo, destinado a


crear las condiciones favorables para la mxima expansin del grupo mismo" (C 13, 17,
Vol. 5, p. 37) [2]. Pero atencin, esta expansin, para ser llevada a cabo eficazmente, no
puede aparecer como la realizacin de los intereses exclusivos de los grupos directamente
beneficiados. Debe presentarse como una expansin universal -expresin de toda la
sociedad-, a travs de la incorporacin a la vida estatal de las reivindicaciones e intereses
de los grupos subalternos, apartndolos de su lgica propia y encuadrndolos en el orden
vigente. Incorporacin esta que es el resultado contradictorio de luchas permanentes y de
la formacin de equilibrios inestables y de relaciones de fuerza entre las clases. Proceso

2
limitado por las necesidades de reproduccin del propio orden y que se limita, por lo
tanto, al nivel de las reivindicaciones econmico-corporativas.

Llegamos as al punto de la exposicin en el que se hace necesario precisar los contornos


del Estado. Los elementos generales fueron en gran medida presentados y el lector ms
atento y familiarizado con el tema no tendr muchas dificultades en prever adonde se
quiere llegar. El Estado es aqu, entendido en su sentido orgnico y ms amplio como el
conjunto formado por la sociedad poltica y la sociedad civil. Es en el Cuaderno 6,
redactado entre noviembre de 1930 y enero de 1932 (compuesto en su mayor parte por
textos B) que esa definicin es presentada de modo explcito por Gramsci, bajo el concepto
de "Estado integral".

La formulacin aparece por primera vez cuando el marxista sardo analiza el proceso de
constitucin de un orden social despus de la Revolucin Francesa de 1789, en la cual la
burguesa "pudo presentarse como Estado integral, con todas las fuerzas intelectuales y
morales necesarias y suficientes para organizar una sociedad completa y perfecta." (C 6,
87, Vol. 3, p.18) La construccin del texto gramsciano se pone en conexin evidente con el
prefacio de 1859*. Habiendo reunido las condiciones necesarias y suficientes para la
superacin del antiguo orden, la burguesa puede proceder a la completa reorganizacin
de la sociedad. En el mismo sentido, haciendo referencia al desarrollo poltico de la
Revolucin Francesa despus de 1793, Gramsci se refera a la iniciativa jacobina de unificar
dictatorialmente los elementos constitutivos del Estado en sentido orgnico y ms amplio
(Estado propiamente dicho y sociedad civil) en una desesperada bsqueda de apretar en
un puo toda la vida popular y nacional, pero que aparece tambin como la primera raz
del Estado moderno laico independiente de la Iglesia, que busca y encuentra en s mismo,
en su vida compleja, todos los elementos de su personalidad histrica. (C 6, 87, Vol 3,
p.75).

Queda claro que la definicin de Estado esbozada hasta aqu intenta evitar una concepcin
que lo reduzca al aparato coercitivo. La construccin del consenso tambin encuentra
lugar en este Estado. De manera resumida, pero no por ello menos significativa, Gramsci
presenta su concepcin de manera ya clsica, "Estado = sociedad poltica + sociedad civil,
o sea hegemona acorazada de coercin" (C 6, 88, Vol. 3, p. 76) o, como dir ms adelante
en el mismo Cuaderno, "Estado (en el significado integral: dictadura + hegemona" (C 6,
155, Vol. 3, p.112). Es esta definicin la que Christine Buci-Gluksmann sintetiza con la
frmula "Estado ampliado" (1980, p. 126-148). Aunque fuerte, esta frmula puede generar,
y ha generado, simplificaciones excesivas y algunas confusiones; por esa razn son
prudentes las observaciones de Liguori al respecto:

Qu sentido puede tener la definicin de esta categora de Estado ampliado? Me parece


indicar al mismo tiempo dos hechos: por un lado, toma el nexo dialctico, de
unidad/distincin, del Estado y de la sociedad civil sin "suprimir" ninguno de los dos
trminos; por otro indica tambin, contextualmente, que esta unidad adviene, si se me
permite la expresin, bajo la hegemona del Estado. (Liguori, 2004, p. 208.)

En el mismo sentido, Prestipino (2004, pgs. 70-71) afirma que el esquema rudimentario
Estado = coercin y sociedad civil = hegemona es contrario al complejo anlisis

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gramsciano, en el que no existe una rgida divisin de tareas entre las dos esferas y, por lo
contrario, apunta a dar cuenta de las nuevas tareas hegemnicas a cargo del Estado.

Dejar de lado por ahora el trmino hegemona, no sin antes mencionar que aqu es usado
como sinnimo de consenso -distinto de coercin- o de direccin -diferente de dominacin- de
una clase o un grupo social sobre las clases e grupos aliados. Tomemos estos dos trminos
clave: sociedad poltica y sociedad civil. El concepto de sociedad poltica est claro en el
texto gramsciano. Se trata del Estado en sentido estricto, o sea el aparato gubernamental
encargado de la administracin directa y del ejercicio legal de la coercin sobre aquellos
que no consienten, ni activa ni pasivamente. Es tambin llamado en los Cuadernos "Estado
poltico" o "Estado-gobierno". Gramsci no abandona en ningn momento esta dimensin
del Estado, es decir, no pierde de vista su dimensin coercitiva, aunque no reduzca el
Estado a esa dimensin. Retengamos esta idea, para volver a ella posteriormente.

Ms compleja es la definicin del concepto de sociedad civil. Ya sea porque en el texto


gramsciano el concepto tiene contornos bastante imprecisos; ya sea porque no exista una
sola definicin para el trmino; ya sea porque en el lenguaje poltico contemporneo el
trmino "sociedad civil" fue incorporado, haciendo muchas veces referencia al propio
Gramsci, pero con un sentido diferente; ya sea por todo esto, la confusin es grande [3].

La lectura de Bobbio y sus herederos

Responsable de una parte considerable de esta confusin es la influyente interpretacin de


Norberto Bobbio (1975) sobre el concepto de sociedad civil en Gramsci. Identificando una
dicotoma entre sociedad civil y Estado en el pensamiento gramsciano, Bobbio afirm que
Gramsci se alej de la aceptacin marxista del primer trmino. Mientras que para Marx el
momento de la sociedad civil coincidira con la base material de la sociedad, la estructura,
por oposicin a la superestructura, para el marxista italiano, la sociedad civil "no
pertenecera al momento de la estructura, sino al de la superestructura" (dem, pg. 85).
Segn Bobbio, Gramsci compartira con Marx, sin embargo, la idea de que la sociedad civil
determinara el conjunto del desarrollo histrico: "tanto en Marx como en Gramsci la
sociedad civil, no el Estado como en Hegel, representa el momento activo y positivo del
desarrollo histrico. Pero en Marx este momento activo y positivo es estructural, mientras
que para Gramsci es superestructural" (dem, pg. 86). Para sostener su tesis, Bobbio toma
como punto de partida una nota de Gramsci sobre los intelectuales:

Es posible, por ahora, establecer dos grandes "planos" superestructurales, el que se puede
llamar "de la sociedad civil", o sea del conjunto de organismos vulgarmente llamados
"privados", y el de la "sociedad poltica o Estado" y que corresponden a la funcin de
"hegemona" que el grupo dominante ejerce en toda la sociedad y al de "dominio directo" o
de mando que se expresan en el Estado y en el gobierno "jurdico". (C 12, 1, Vol 4, p. 357
y Bobbio, 1975, p. 85).

Esta es, sin duda, la acepcin ms frecuente que el trmino sociedad civil tiene en los
Cuadernos de la crcel. En esta acepcin, la sociedad civil es entendida como el "conjunto de
organismos vulgarmente llamados 'privados'". Sobre estos "organismos" es importante
destacar su carcter material, como hace Gramsci en el ya citado Cuaderno 6, utilizando de

4
manera precisa las expresiones "aparato hegemnico de un grupo social" (C 6, 136, Vol.3,
p. 104) y "aparato privado de hegemona" (C 6, 136, Vol.3, p. 105). Se destaca as la
materialidad de los procesos de conformacin de una hegemona (Cf. Liguori, 2004, p.
221). La lucha de hegemonas no es slo una lucha entre "concepciones del mundo", como
por ejemplo aparece en el Cuaderno 10; es tambin una lucha de los aparatos que funcionan
como soportes materiales de estas ideologas, organizndolas y difundindolas.

La lista de tales aparatos hegemnicos es grande pero notoria: iglesias, escuelas,


asociaciones privadas, sindicatos, partidos y prensa son algunos de ellos. La funcin de
estos organismos es articular el consenso de las grandes masas y la adhesin de estas a la
orientacin social impresa por los grupos dominantes. Este conjunto de organismos, no
obstante, no es socialmente indiferenciado. Los cortes de clase y las luchas entre los
diferentes grupos sociales atraviesan a los aparatos hegemnicos y los contraponen entre
s. Este alerta se justifica en la medida en que, en el vocabulario poltico actual, se ha
vuelto preponderante un concepto tocquevilliano de "sociedad civil". En este concepto,
sociedad civil pas a significar un conjunto de asociaciones situadas fuera de la esfera
estatal, indiferenciadas y potencialmente progresistas, agentes de transformacin social y
portadoras de intereses universales no contradictorios. Tal concepcin es compartida
implcitamente por Bobbio cuando afirma una positividad inmanente a esta esfera.

Es importante llamar la atencin sobre lo que Simone Chambers y Jefrey Kopstein (2001)
llamaron adecuadamente "bad civil society": el desarrollo de corrientes autoritarias o,
incluso totalitarias, en el interior de la propia sociedad civil y no en sus mrgenes, como
fue el caso del nazismo en la Repblica de Weimar o del fascismo en la Italia de Gramsci.
Percibida no como un todo indiferenciado, sino como un conjunto marcado por profundos
antagonismos de clase, la sociedad civil pierde su velo ilusorio. No se trata slo de la
distribucin desigual de recursos comunicativos que impidan el libre acceso a la esfera
pblica; se trata tambin de la defensa de diseos societarios antagnicos. En cambio de
lugar de universalizacin de intereses particularistas la sociedad civil pasa a ser vista
como un espacio de la lucha de clases y de la afirmacin de proyectos antagnicos (cf.
Dias, 1996, p. 66-68). La estrategia poltica de ocupacin de espacios en la sociedad civil,
sostenida en una lectura reformista, cuando no liberal, de Gramsci, no tiene sentido para el
autor de los Cuadernos. De lo que se trata es de la creacin de nuevos espacios autnomos
de las clases subalternas y de la negacin de los espacios polticos de las clases
dominantes.

Adems de afirmar la positividad inmanente de la sociedad civil, Bobbio le atribuy el


papel de determinacin de la historia. Segn Bobbio, el concepto de sociedad civil
expresado por Gramsci derivara directamente de Hegel y no de Marx, al contrario de que
muchos creen. Pues es en Hegel que la sociedad civil comprendera no slo el momento de
las relaciones econmicas, sino tambin las formas de organizacin espontneas, as como
las formas de organizacin espontneas y voluntarias que l identifica con las
corporaciones, consideradas por el filsofo alemn "la segunda raz tica del Estado, la que
est fundada en la sociedad civil" (Hegel, 2003, 255, p. 68). La frmula hegeliana aparece
de un modo casi literal en un esclarecedor texto A insertado por Gramsci en el Cuaderno 6
y citado tambin por Bobbio:

5
Hay que distinguir la sociedad civil tal como la entiende Hegel y en el sentido en que a
menudo se emplea en estas notas (o sea en el sentido de hegemona poltica y cultural de
un grupo social sobre la sociedad entera, como contenido tico del Estado) del sentido que le
dan los catlicos, para los cuales la sociedad civil es, por el contrario, la sociedad poltica o
el Estado, en confrontacin con la sociedad familiar y de la Iglesia. (C 6, 24, Vol.3, p. 28.)
As, la proximidad de la frmula gramsciana con la de Hegel no slo es evidente, sino
asumida por el propio Gramsci. Sin embargo, debe notarse que el conocimiento que
Gramsci posea de la obra de Hegel no siempre era consistente (cf. nota Semeraro, 2001,
pg. 134, a partir del anlisis de C 1, 152, Vol. 1, p. 190-191). Era probablemente a partir
de Croce que el marxista sardo se aproximaba a Hegel. Le cabe a Bobbio el mrito de
destacar de manera enftica este nexo Gramsci-Hegel. Pero no es posible deducir a partir
de este nexo la afirmacin de que Gramsci, apropindose libremente del concepto
hegeliano, haya atribuido a la sociedad civil (y, por lo tanto, a la superestructura) el lugar
activo que le atribuy Marx.

La aproximacin de Gramsci a Hegel por parte del filsofo turins tendra como propsito
marcar el rompimiento del sardo con la teora marxista y su reconversin a un idealismo.
Como un "terico de las superestructuras" el marxista sardo vera, de este modo, reducida
su teora a la denominada "historia tico-poltica" de Benedetto Croce (cf. Semeraro, 2001,
p. 185). La crtica recurrente que Gramsci realiza, principalmente en el Cuaderno 10, a la
hipstasis del momento tico-poltico por parte de Croce desautoriza, sin embargo, esta
reduccin.

Coutinho (1999, p. 122) critica adecuadamente la interpretacin de Bobbio, afirmando que


si el concepto de sociedad civil de Gramsci no es el mismo de Marx, no habra razn para
atribuirle la misma funcin de determinacin en ltima instancia. Y de hecho no hay en el
texto gramsciano nada que permita afirmar que el marxista sardo haya reinvertido a
Hegel, colocndolo de nuevo sobre su cabeza, y que haya postulado a la supereestructura
como determinante del proceso histrico.

El argumento de Bobbio se revela an ms frgil cuando se analizan los dems sentidos


que el concepto de sociedad civil asume en el pensamiento gramsciano. Como ha
advertido Texier, el propio pasaje citado por Bobbio revela que Gramsci define
"frecuentemente" ("spesso", en el texto en italiano), pero no de manera exclusiva, a la
sociedad civil como el lugar de "hegemona poltica y cultural de un grupo social" (Texier,
1988, pg. 8). De hecho, ste parece no ser el nico significado que Gramsci atribuy al
trmino sociedad civil. Veamos, por ejemplo, un pasaje del 19 del Cuaderno 13, titulado
Algunos aspectos tericos y prcticos del "economismo":

El planteamiento del movimiento del librecambio se basa en un error terico cuyo orgen
prctico no es difcil de identificar: en la distincin entre sociedad poltica y sociedad civil,
que de distincin metodolgica es convertida en distincin orgnica y presentada como
tal. As se afirma que la actividad econmica es propia de la sociedad civil y que el Estado
no debe intervenir en su reglamentacin. Pero como en la realidad efectiva sociedad civil y
Estado se identifican, hay que establecer que tambin el librecambismo es una
"reglamentacin" de carcter estatal, introducida y mantenida por va legislativa y

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coactiva: es un hecho de voluntad consciente de sus propios fines y no la expresin
espontnea, automtica, del hecho econmico. (C 13, 18, Vol.5, p. 41.)

La idea de que Gramsci haya excluido a la economa capitalista de la sociedad civil, en


contraposicin con Marx e incluso con Hegel [4], idea sostenida no slo por Bobbio sino
tambin por Cohen y Arato (2000, pg. 174) no resiste un anlisis detallado del pasaje
citado. En ste la sociedad civil aparece como el locus de la actividad econmica
propiamente dicha; el terreno de los intereses materiales inmediatos, de la propiedad
privada; la sociedad econmica burguesa o lo que hoy se llamara el mundo de los
negocios.

Estos dos sentidos son utilizados por Gramsci de manera diferente. En el primero, la
sociedad civil est asociada a las formas de ejercicio y afirmacin de la supremaca de una
clase sobre el conjunto de la sociedad. Forma parte de un programa de investigacin que
apunta a esclarecer no slo los procesos de revolucin burguesa y de fundacin de un
nuevo Estado, sino tambin la longevidad y fortaleza de las instituciones polticas del
Occidente capitalista y la posibilidad de instauracin de un nuevo orden social y poltico.
En el segundo sentido, frecuentemente presentado entre comillas, se destaca la capacidad
de iniciativa econmica que el Estado tiene en el capitalismo contemporneo.

El nexo entre estas dos formas de manifestacin del concepto no siempre aparece claro en
Gramsci. De ah que autores como Badaloni (1978, p. 37-47) y Francioni (1987, p. 191-193)
puedan afirmar que Gramsci no trabajara con una triple distincin: sociedad econmica,
sociedad civil y sociedad poltica. En esta perspectiva, el anlisis de los tres momentos de
la relacin de fuerzas presentes en el Cuaderno 13 sera un anlisis de las relaciones que se
verificaran en la sociedad econmica, como relaciones de fuerzas objetivas; en la sociedad
civil, como relaciones de fuerzas poltico-ideolgicas; y en la sociedad poltica, como
relaciones de fuerzas poltico-militares (vanse tambin los comentarios de Medici, pgs.
166-167).

Sin embargo, lo que cabe subrayar aqu es que la sociedad civil, tanto en un sentido -
conjunto de organismos privados responsables de la articulacin del consenso- como en el
otro -locus de la actividaad econmica-, mantiene una relacin de unidad-diferencia con la
sociedad poltica. La reelaboracin del "nexo de los distintos" croceano constituye una
importante contribucin de Gramsci, fundamental para la comprensin de estos nexos
entre sociedad poltica y sociedad civil. Croce intentaba, en su proyecto de reforma
conservadora y especulativa de la dialctica rechazar la negacin interna del concepto:
la distincin del concepto no implica negacin del concepto y ni siquiera de algo que est
fuera del concepto, sino que es slo el propio concepto en su verdad, el uno-distinto: uno
solamente porque distinto y distinto solamente porque uno. La unidad y la distincin son
correlativas, o sea, inseparables. (Croce, 1947, p. 49).

La crtica de Gramsci a esta concepcin es explcita y se orienta a la superacin de la


dialctica de los distintos croceana. Sin rechazar la idea de que en el interior de una
unidad sea posible encontrar no slo opuestos, sino tambin distintos, el marxista sardo
rechaza severamente el carcter especulativo del pensamiento croceano, que reduce la
dialctica histrica a una alternancia de formas puras del concepto (cf. Prestipino, 2004,

7
pg. 56). Rechaza tambin la supresin croceana de la negacin y la consecuente
reproduccin sin fin de la tesis, que nunca es superada por la anttesis. Es de este modo
que para Gramsci la distincin es concebida como una forma de oposicin no antagnica
en la que cada distinto se encuentra en una relacin de "tensin (dialctica) con el otro"
(Prestipino, 2004, pg. 68).

Es mediante las categoras de unidad y distincin que Gramsci tematiza la "elaboracin


superior de la estructura en superestructura" (C 10-II, 6, Vol. 4, p. 142), o sea el proceso
por medio del cual lo particular que tiene asiento en la sociedad econmica se universaliza
en la sociedad civil. En este proceso, la sociedad econmica se "hace Estado", es decir, en
su llegar-a-ser la estructura se superestructuraliza como sociedad civil en el Estado
integral (cf. Prestipino, 2004, pg. 71).

Mientras que la sociedad poltica y la sociedad civil mantienen una relacin de unidad-
distincin, constituyen dos planos superpuestos que slo pueden ser separados con fines
puramente analticos. Es por esa razn que Gramsci destaca que la unidad ("identidad")
entre Estado y sociedad civil es siempre "orgnica" y que la "distincin" es slo
"metodolgica" (cf. Prestipino, 2004, pg. 71). No es esa, sin embargo, la interpretacin de
Texier, para quien la unidad orgnica sealada por Gramsci, en la cita ya transcripta, entre
sociedad civil y sociedad poltica vale slo para la relacin entre el Estado (sociedad
poltica) y la economa (sociedad civil) y no para la relacin hegemona-dictadura (1988,
pg. 10). La unidad existente entre sociedad poltica y sociedad civil como el locus de la
actividad econmica, aparece de forma explcita en Gramsci en el pasaje ya citado de
Alcuni aspetti teorici e pratici dell"economismo". Pero tambin existe la unidad entre la
sociedad poltica y la sociedad civil, como un conjunto de organismos privados
responsables de la articulacin del consenso.

La incomprensin de esta unidad orgnica entre sociedad civil y sociedad poltica ha


llevado a algunos autores a afirmar que Gramsci habra caracterizado a la sociedad civil
como una esfera autnoma del Estado, posicin sostenida entre otros por por Baker (1998,
pg. 81) y por Cohen e Arato (2000, pg. 175). Coutinho comparte esta concepcin y llega a
afirmar la existencia de una "autonoma material (y no slo funcional) en relacin con el
Estado en sentido estricto" (1999, pg. 129). La afirmacin de Coutinho se asienta en un
presupuesto histrico cuestionable y en una concepcin terica equivocada: el
establecimiento de una relacin algebraica entre dominacin y direccin.

Histricamente, Coutinho afirma que la autonoma material de la sociedad civil es un


"trazo especfico de su manifestacin en las sociedades capitalistas ms complejas" (1999,
pg. 131). No deja, sin embargo, de reconocer la ambigedad presente en los Cuadernos,
donde Gramsci parecera oscilar entre una posicin que sostiene la presencia de la
sociedad civil en sociedades precapitalistas y otra, segn la cual sta sera una
caracterstica distintiva de las sociedades en las que habra "niveles elevados de
socializacin de la poltica y de autoorganizacin de grupos sociales" (dem). Como he
dicho anteriormente, la tesis es histricamente cuestionable y se ampara en una
concepcin historiogrficamente superada sobre las sociedades precapitalistas y, en
especial, sobre el Medioevo.

8
Escapa por completo a los propsitos de este texto discutir la inexactitud histrica de esta
tesis. Sealo slo que es inconsistente con el texto de los Cuadernos en el que las relaciones
Estado-Iglesia en la Edad Media sirven como un importante recurso analgico para la
discusin del Estado contemporneo y de sus relaciones con la sociedad civil. Pero no se
trata exclusivamente de una analoga histrica, como lo revela la investigacin gramsciana
sobre la "formacin de los grupos intelectuales italianos" y su lugar en la sociedad civil,
presente ya en el ndice del Primer Cuaderno, fechado en 1929. Investigacin sta que
extrapola ampliamente el reducido mbito de las "sociedades complejas", eufemismo con
el que Coutinho quiere designar a los pases de avanzado desarrollo del capitalismo [5].

Ciertamente, no se pretende establecer aqu un concepto transhistrico de sociedad civil


que identifique formas de socializacin que se desarrollaron en realidades muy diferentes
entre s y de maneras diferentes. Pero tambin aqu la historia y la poltica se identifican.
La cuestin principal para Coutinho no es de orden historiogrfico sino poltica. Su
argumentacin est construida de manera rigurosa con el propsito de establecer una
identidad entre "sociedades complejas del capitalismo reciente" y la afirmacin de una
concepcin algebraica entre consenso y coercin, en la cual una variable presentara un
comportamiento inversamente proporcional a la otra. Segn Coutinho:

El hecho de que un Estado sea ms hegemnico-consensual o menos "dictatorial", o


viceversa, depende de la autonoma relativa de las esferas superestructurales, del
predominio de una o de otra, que a su vez, dependen no slo del grado de socializacin de
la poltica alcanzado por la sociedad en cuestin, sino tambin de la correlacin de fuerzas
entre las clases sociales que disputan la supremaca entre s. (Coutinho, 1999, pg. 131).

Aunque Coutinho afirme litrgicamente la unidad entre coercin y consenso, el verdadero


sentido de esta unidad se pierde en su frmula algebraica. Porque si una ampliacin de la
sociedad civil implica un vaciamiento de las funciones coercitivas del Estado, esto slo
puede ocurrir porque una anula a la otra. En esta concepcin algebraica se pierde la
dialctica de la unidad-distincin que caracteriza a la formulacin gramsciana. El propio
ejercicio de la hegemona es entendido por Gramsci como una combinacin entre coercin
y consenso, incluso en los regmenes polticos en los que imperan las formas democrtico-
liberales:

El ejercicio "normal" de la hegemona en el terreno que ya se ha vuelto clsico del


rgimen parlamentario, se caracteriza por la combinacin de la fuerza y del consenso que
se equilibran siversamente, sin que la fuerza domine demasiado al consenso, incluso
tratando de obtener que la fuerza aparezca apoyada en el consenso de la mayora,
expresado por los llamados rganos de la opinin pblica -peridicos y asociaciones- los
cuales, por lo tanto, en ciertas situaciones, son multiplicados artificiosamente. (C 13, 37,
Vol. 5, pg. 81).

De este modo, si en la conocida frmula del Cuaderno 6 la hegemona apareca como


"acorazada de coercin", ahora, en el pasaje presentado ms arriba, es la fuerza la que
aparece "acorazada por la hegemonia" [6]. No se justifica, por lo tanto, la poca importancia
que algunos autores inspirados en el pensamiento gramsciano dan a la dimensin
coercitiva del Estado. Para justificar la poca importancia que da al tema en su obra Gramsci

9
et lEtat, Christine Buci-Glucksmann (1980) afirm que el pensamiento marxista haba
enfatizado tanto la coercin que consideraba apropiado enfatizar el consenso para
contrabalancear los resultados (1980a). El resultado, no obstante, es un anlisis
unidimensional, en el que la "doble perspectiva" gramsciana se pierde, quedando slo la
articulacin del consenso como forma de afirmacin poltica. Gramsci como proto-
habermasiano...

Maquiavelo y la metfora del Centauro

Respecto de la relacin dialctica de unidad-distincin entre fuerza y consenso, es


importante retomar las fuerntes del pensamiento gramsciano y, en primer lugar, a
Maquiavelo. La cuestin fundamental que permite comprender la importancia de
Maquiavelo para el pensamiento gramsciano aparece en una nota en la cual el comunista
sardo pretenda establecer la distincin entre "pequea poltica" y "gran poltica":
"Maquiavelo examina especialmente cuestiones de gran poltica: creacin de nuevos
Estados, conservacin y defensa de estructuras orgnicas en conjunto; cuestiones de
dictadura y hegemona en gran escala, o sea en toda el rea estatal." (C 13, 5, Vol.5, pg. 20.
Bastardillas mas.) El tema clave, que unifica la discusin sobre la interpretacin histrica
de la obra del florentino es la traduccin de algunos conceptos al mbito del marxismo y,
en consecuencia, a la creacin y la conservacin de nuevos Estados.

Es en este contexto terico-poltico que la cita adquiere una gran importancia para valorar
adecuadamente las relaciones entre coercin y consenso. La cuestin est anticipada en la
frase citada ms arriba. Refirindose a la distincin que Luigi Russo haca dentro de la
obra maquiaveliana, sealando a Il Principe como el tratado de la dictadura y a los Discorsi
sopra la prima deca di Tito Livio como el tratado de la hegemona, Gramsci observaba que en
Il Principe no faltaban referencias "al momento de la hegemona o del consenso junto a los
de la autoridad o de la fuerza" y concluia afirmando que "no hay oposicin de principio
[en Maquiavelo] entre principado y repblica, sino que se trata ms bien de la hipstasisde
los dos momentos de autoridad y universalidad" (Idem). Queda claro en la interpretacin
de Gramsci que la separacin entre autoridad y universalidad, fuerza y consenso,
dictadura y hegemona, eran para Maquiavelo arbitrarias. Es en una nota en la que
Gramsci hace referencia a un contemporneo de Maquiavelo, Francesco Guicciardini que
tal arbitrariedad se revela plenamente [7]:

Afirma Guicciardini que para la vida de un Estado dos cosas son absolutamente
necesarias: las armas y la religin. La frmula de Guicciardini puede traducirse en varias
otras frmulas, menos drsticas: fuerza y consenso, coercin y persuasin, Estado e Iglesia,
sociedad poltica y sociedad civil, poltica y moral (historia tico-poltica de Croce),
derecho y libertad, orden y disciplina o, con un juicio implcito de sabor libertario,
violencia y fraude. (C 6, 87, Vol.3, pg. 75.).

La referencia no excluye a Maquiavelo, puesto que Guicciardini plantea la cuestin en un


comentario a los Discorsi sopra la prima deca di Tito Livio. Afirmaba Maquiavelo en esta obra
que "la religin serva para comandar los ejrcitos, animar a la plebe, preservar a los
hombres buenos y hacer que los culpables se avergencen" y que "donde hay religin
fcilmente se pueden introducir las armas y donde slo hay armas difcilmente se puede

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introducir aquella" (Machiavelli, 1971, pg. 94). Sobre esto Guicciardini escriba en sus
Considerazioni intorno ai Discorsi del Machiavelli sopra la prima deca di Tito Livio: "Es cierto que
armas y religin son fundamentos principales de las repblicas y de los reinos y son tan
necesarias que faltando cualquiera de ellas puede decirse que faltan las partes vitales y
sustanciales". (Guicciardini, 1933, pg. 21).

El tema presente en los Discorsi no es ajeno a Il Prncipe. En esta ltima obra, Maquiavelo
registraba que "los principales fundamentos que deben tener todos los estados (stati), sean
nuevos, viejos o mixtos, son las buenas leyes y las buenas armas" (Machiavelli, 1971, pg.
275). La cuestin de los fundamentos del poder tiene una larga tradicin en el
pensamiento poltico y su investigacin fue considerada por muchos el objeto par excellence
de la filosofa poltica. El tratamiento dado a esta cuestion por Maquiavelo y Guicciardini
se distingue dentro de esa tradicin por dos razones. En primer lugar, porque unifica la
condicin de ejercicio del poder poltico (la coercin, "las armas") y la condicin de
legitimidad de ese poder (la "religin", "las leyes"), creando un nexo indisociable entre
ambas. En segundo lugar, porque esta doble fuente del poder poltico se afirma, en su
carcter indisociable, como necesaria en todas las formas de Estado, ya sean "repblicas" o
"reinos", "nuevos, viejos o mixtos".

De esta manera, el Estado est marcado por la presencia de elementos que mantienen
entre s una relacin tensa de distincin, sin que cada uno de ellos llegue a anular al otro
en el proceso histrico, sino, por el contrario, cada uno moldea e incluso refuerza al otro.
La separacin orgnica de estos elementos no es ms que una hipstasis y, como tal, una
abstraccin arbitraria. Es esta concepcin unitaria del poder poltico lo que Gramsci llama
"doble perspectiva":

Otro punto a establecer y desarrollar es el de la "doble perspectiva" en la accin poltica y


en la vida estatal. Varios grados en los que puede presentarse la doble perspectiva, desde
los ms elementales hasta los ms complejos, pero que pueden reducirse teoricamente a
los grados fundamentales, correspondientes a la doble naturaleza del Centauro
maquiavlico, ferina y humana, de la fuerza y del consenso, de la autoridad y de la
hegemona, de la violencia y de la civilizacin, del momento individual y del universal (de
la "Iglesia" y del "Estado"), de la agitacin y de la propaganda, de la tctica y de la
estrategia. (C 13, 14, Vol.5, pg. 30).

La imagen del Centauro es fuerte y sirve para destacar la unidad orgnica entre la coercin
y el consenso. Es posible separar la mitad bestial de la mitad humana sin que se produzca
la muerte del Centauro? Es posible separar la condicin de existencia del poder poltico
de su condicin de legitimidad? Es posible que haya coercin sin consenso? Pero tales
preguntas pueden inducir a error. En esta concepcin unitaria, que es de Maquiavelo, pero
tambin de Gramsci, no es slo la coercin la que no puede existir sin consenso. Tampoco
el consenso puede existir sin la coercin.

Se trata, por lo tanto, de una "relacin dialctica" entre estas dos naturalezas del poder
poltico (Idem). El marxista sardo protestaba en el pargrafo citado contra aquellos que
hacan de la "doble perspectiva" algo mezquino o banal, reduciendo las dos naturalezas
del poder poltico a sus formas inmediatas y colocndolas en una relacin de sucesin:

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primero una, despus la otra. Esta protesta se llena de significado si la referimos a aquella
lectura de la obra del secretario florentino, ya citada, que separaba Il Prncipe de los
Discorsi, reduciendo la primera obra a un anlisis del momento coercitivo de la fundacin
de un nuevo Estado y la segunda a un anlisis del momento del consenso y de la
expansin de un Estado. La indicacin que hace Gramsci respecto de Il Prncipe,
identificando en esta obra varias referencias al "momento de la hegemonia" le permiti
rechazar la separacin entre coercin y consenso.

Conclusin

Gramsci no fue un contractualista ni un terico del consenso comunicativo. Las lecturas


hegemnicas de su obra tienen a conducirlo a una segunda prisin: la del pensamiento
dominante. La complejidad de su pensamiento y el carcter fragmentario de su obra
facilitan este nuevo encarcelamiento. Al ser de difcil comprensin, se hace fcil sustituir lo
escrito por lo dicho. Prevalece as un "sentido comn filosfico", una lectura superficial
marcada por eslogans: "la sociedad civil contra el Estado" y "ocupar espacios", con sus
sucedneos: "democratizar la democracia" y "reformismo revolucionario".

Pero tal sentido comn no es ms que la negacin de la radical contribucin de Gramsci a


la teora marxista. Sociedad civil y sociedad poltica (Estado stricto sensu) no estn en una
relacin de antagonismo, sino de unidad-distincin. Lo mismo puede decirse de otros
conocidos pares conceptuales: Oriente y Occidente, guerra de movimientos y guerra de
posicin, revolucin permanente y hegemona. Una reapropiacin crtica del texto de los
Cuadernos del carcere, valorando el ritmo del pensamiento de su autor y las fuentes que l
pone en movimiento, puede contribuir a iluminar mejor su pensamiento. Se trata de un
pensamiento que no se caracteriza por la construccin de dicotomas, sino por la
identificacin de la radical unidad que existe en la radical diversidad.

Notas:

* Traduccin: Andrs Mndez.


[1] Para facilitar la lectura y la comparacin entre diferentes ediciones, citamos los
Cuadernos de la crcel siempre a partir de su edicin crtica (Gramsci, 1977) adoptando la
seguiente nomenclatura C xx, yy, Vol. ww, p. zz (en la que C indica la edicin crtica, xx
el nmero del cuaderno, yy el pargrafo, ww el volmen y zz la pgina). La edicin crtica
permite identificar los pargrafos que son textos A, redactados en los cuadernos llamados
miscelneos y reescritos, con o sin modificaiones, en los cuadernos especiales como textos
C; y textos B, de redaccin nica, presentes la mayora de las veces em los cuadernos
miscelneos. (N. del T.: las citas son de la edicin en castellano Cuadernos de la crcel,
Mxico, Era-Universidad Autnoma de Puebla, 1985-2001, en 6 volmenes.
[2] En la redaccin original, Gramsci se refiere al concepto de "Estado-gobierno" (Q 4, 38,
Vol. 2, p. 170).
* Se refiere al prefacio a la Contribucin a la crtica de la economa poltica, de Marx. (N. Del T.)
[3] Varios son los autores que identificaron el uso variado y muchas veces indiscriminado
del concepto de sociedad civil. Destacamos a Costa (1997) y a Foley y Edwards (1996).
[4] Vale destacar que para Hegel, la "mediacin de la carencia y la satisfaccin de lo singular
por su trabajo y por el trabajo y por la satisfaccin de todos los dems", el denominado

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"sistema de carncias" es momento constitutivo de la sociedad civil. Cf. Hegel (2003, 188,
p. 21).
[5] Un anlisis histricamente bien informado sobre el lugar de estos intelectuales en la
Edad Media, cercano a Gramsci en muchos sentidos y distante de Coutinho, puede
encontrarse en Le Goff (2003).
[6] La nota del Cuaderno 6 ha sido fechada por Francioni entre marzo y agosto de 1931. La
del Cuaderno 13 aparece como texto A ya en el Primer Cuaderno ( 48, Vol. 1, p. 124) y ha
sido fechada por Francioni entre febrero y marzo de 1929, y su segunda redaccin (la que
citamos) es fechada entre mayo de 1932 y los primeros meses de 1934 por el mismo autor.
(Francioni, 1984, p. 140, 142 e 144.)
[7] Es posible que la referencia a Guicciardini sea slo indirecta, originada en la lectura de
un artculo de Paolo Treves (cf. El aparato crtico de Gerratana em C, Vol. 6, p. 237).

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Fuente: Revista Herramienta N 34. Marzo de 2007. Buenos Aires.

Tomado de: http://www.herramienta.com.ar/revista-herramienta-n-34/es-ta-do-y-so-cie-


dad-ci-vil-en-grams-ci

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