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EricJ.

Hobsbawm

A REVOLUO FRANCESA

1 Edio
~

0
PAZ E TERRA
Coleo Leitura
) Eiitora Paz e Terra, 1996.

Produo grificn-, Katia Haibe


Cpa-, Isabel Carballo

Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP)


(Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil)

Este livro constitui-se de exerto de A era das revolues.

Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP)


(Cmara Brasileira do Livro. SP, Brasil)

Hobsbawm. Eric J.
A revoluo francesa / Eric J. Hobsbawn; {traduo
Maria Tereza Lopes Teixeira e
Marcos Penchel). Rio de Janeiro : Paz e Terra,
1996. (Coleo Leitura)

1. Poltica I. Ttulo. 11. Srie.


96-1926 CDD-320

ndice para catlogo sistemtico;


1. Cincia poltica 320
2. Poltica 320

EDITORA PAZ E TERRA S/A


Rua do Triunfo, 177
Santa Ifignia, So Paulo, SP CEP 01212-010
Tel.: (011)3337-8399
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2008
Impresso no BrasJ in Brasil
n d ic e

I ......................................... 9
II .......................................................... 31
III ........................................ 39
IV .................................................................;................ . 49
Um ingls que no se sinta cheio de estima e admirao,
pela maneira sublime com que est agora se efetuando uma
das mais importantes revolues que o mundo jamais viu, deve
estar m orto para tods os sentidos da virtude e da liberdade.
Nenhum de meus compatriotas que tenha tido a sorte de pre
senciar as ocorrncias dos ltimos trs dias nesta grande cida
de deixar de testemunhar que minha linguagem no
hiperblica.
O MomingPost (21 de julho de 1789) sobre a queda da
Bastilha.

Brevemente as naes esclarecidas colocaro em julga


mento aqueles que tm at aqui governado os seus destinos.
Os reis fugiro para os desertos, para a companhia dos ani
mais selvagens que a eles se assemelham; e a Natureza recupe
rar os seus direitos.
Saint-Just; Sur la Constitution de la France, Discours
prononc la Convention, 24 de abril de 1793.
Se a economia do mundo do sculo xix foi constituda prin
cipalmente sob a influncia da Revoluo Industrial britnica,
sua poltica e ideologia foram constitudas fundamentalmente
pela Revoluo Francesa. A Gr-Bretanha forneceu o modelo
para as ferrovias e fabricas, o explosivo econmico que rompeu
com as estruturas socioeconmicas tradicionais do mundo no-
europeu. No entanto, foi a Frana que fez suas revolues e a
elas deu suas idias, aponto de bandeiras tricolores de um tipo
ou de outro terem-se tornado o emblema de praticamente to
das as naes emergentes, e as polticas europias (ou mesmo
mundiais), entre 1789 e 1917, foram em grande parte lutas a
favor e contra os princpios de 1789, ou os ainda mais incendi
rios princpios de 1793. A Frana forneceu o vocabulrio e os
temas da poltica liberal e radical-democrtica para a maior parte
do mundo. A Frana deu o primeiro grande exemplo, o concei-
^to e 0 vocabulrio do nacionalismo. Ela forneceu os cdigos
legais, 0 modelo de organizao tcnica e cientfica e o sistema
mtrico de medidas para a maioria dos pases. A ideologia do
mundo moderno atingiu, pela influncia francesa, as antigas
civilizaes que at ento resistiam s idias europias. Esta foi
a obra da Revoluo Francesa.'
O final do sculo xviil foi uma poca de crise para os ve
lhos regimes da Europa e seus sistemas, econmicos, e suas
ltimas dcadas foram cheias de agitaes polticas, chegando
at_ o p onto de revoltas, de_movimentos coloniais em busca de
autonomia, s vezes atingindo o nvel da secesso; no s nos
Estados Unidos (1776-83) mas tambm na Irlanda (1782-84),
na Blgica e em Lige (1787-90), na Holanda (1783-87), em
Genebra e, at mesmo, na Inglaterra (1779). A quantidade de
agitaes pol/ticas to grande que alguns historiadores mais
recentes falaram de uma era da revoluo democrtica, na
qual a Revoluo Francesa foi apenas um exemplo, embora o
mais dramtico e de maior alcance e repercusso.^
Na medida em que a crise do velho regime no foi pura
mente um fenmeno francs, h algum peso nessas observa
es. Igualmente se pode argumentar que a Revoluo Russa
de 1917 (que ocupa uma posio de importncia anloga em
nosso sculo) foi meramente o mais dramtico de toda uma
srie de movimentos semelhantes, tais como os que, alguns
..anos antes de 1917, finalmente puseram fim aos antigos im-

1. Esta diferena enrre as influencias britnica e francesa no deve ser levada muito
longe. Nenhum dos dois centtos da revoluo dupla confinou sua influncia a
qualquer campo da atividade humana, e os dois eram mais complementares que
competitivos. Entretanto, at mesmo quando ambos convergiam mais claramen
te como no socialismo, que foi quase simultaneamente inventado e batizado
nos dois pases . convergiam de direes um tanto diferentes.
2. Veja R- R. Palmer, The a^e ofdcviocratic rcvolution (1959); J- Godechot, La grande
rution(l956), v.i, captulo I.

10
prios turco e chins. Ainda assim, h a um equvoco. A Re
voluo Francesa pode no ter sido um fenmeno isolado,
mas foi muito mais fundamental do que os outros fenmenos
contemporneos, e suas conseqncias foram, portanto, mui
to mais profundas. Em primeiro lugar, ela aconteceu no mais
populoso, e poderoso Estado da Europa (com exceo da
Rssia). Em 1789, cerca de um em cada cinco europeus era
francs. Em segundo lugar, ela foi, diferentemente de todas as
revolues que a precederam e a seguiram, uma revoluo so
cial de massa, e incomensuravelmente mais radical do que
qualquer levante comparvel. No casual que os revolucio
nrios americanos e os Jacobinos britnicos que emigraram
para a Frana, em razo de suas simpatias polticas, tenham
sido vistos, na Frana, como moderados. Tom Paine era um
extremista na Gr-Bretanha e na Amrica; mas, em Paris, ele
estava entre os mais moderados dos girondinos. Resultaram
das revolues americanas, grosseiramente falando, pases que
continuaram a ser o que eram, apenas sem o controle poltico
dos britnicos, espanhis e portugueses. O resultado da Re
voluo Francesa foi o de que a era de Balzac substituiu a era
de Mme. Dubarry.
Em terceiro lugar, entre toda^s as revolues contempor
neas, a Revoluo Francesa foi a nica ecumnica. Seus exr
citos partiram para revolucionar o mundo; suas idias de fato
o revolucionaram. A revoluo americana foi um aconteci
mento crucial na histria americana, mas (exceto para os pa
ses diretamente envolvidos nela ou por ela) deixou poucos
traos relevantes em outras partes. A Revoluo Francesa

l
um marco em todos os pases. Suas repercusses, ao contrrio
daquelas da revoluo americana, ocasionaram os levantes que
levaram libertao da Amrica Latina depois de 1808. Sua
influencia direta espalhou-Se at Bengala, onde Ram Mohan
Roy foi inspirado por ela a fundar o primeiro movimento de
reforma hindu, predcccssor do nacionalismo indiano moder
no. (Quando visitou a Inglaterra, em 1830, ele insistiu em
viajar num navio francs para demonstrar o entusiasmo que
tinha pelos princpios da Revoluo.) A Revoluo Francesa
foi, como bem se disse, o primeiro grande movimento de
idias da cristandade ocidental que teve algum efeito real so
bre o m undo islmicoVe isto quase que de imediato. Por vol
ta da metade do sculo XIX, a palavra turca vatan, que at
ento simplesmente descrevia o local de nascimento ou a resi
dncia de um homem, tinha comeado a se transformar, sob
sua influncia, em algo parecido compatrir, o termo liberda
de, antes de 1800^ sobretudo uma expresso legal que deno
tava 0 oposto de escravido, tinha comeado a adquirir um
novo contedo poltico. Sua influncia direra universal, pois
ela forneceu o padro para todos os movimentos revolucionrios
subsequentes, tendo incorporado suas lies (interpretadas
segundo o gosto de cada um) ao socialismo e ao comunismo
modernos.'*

3. B. Lewis.The impact ofthe French Revolurion onTurfcey,JournalofWorJHUtory,


l 1953-54. p.l05.
4. Com isto no queremos subestimar a influncia da revoluo americana. Sem
dvida, ela ajudou a estimular a Revoluo Irrancesa e, num sentido mais estrito,
forneceu modelos constirucionais competindo e s vezes se alternando com a
Revoluo Francesa para vrios Estados latino-americanos e, esporadicamen
te, a inspirao para movimentos dcmocr.-tcD-radicais.

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A Revoluo Francesa s, assim, a revoluo do seu tempo,
e no apenas uma revoluo, embora a mais proeminente de
sua espcie. E suas origens devem, portanto, ser procuradas
no meramente nas condies gerais da Europa, mas na situa
o especfica da Frana.-.Sua peculiaridade talvez seja mais
bem ilustrada em termos internacionais. Durante todo o s
culo XVIII a Frana foi o maior rival econmico da Gr-
Bretanha. Seu comrcio externo, que se multiplicou quarro
vezes entre 1720 e 1780, causava preocupao; seu sistema
colonial foi em certas reas (como nas ndias Ocidentais) mais
dinmico que o britnico. Mesmo assim, a Frana no era
uma potncia como a Gr-Bretanha, cuja poltica e.xterna j
era substancialmente determinada pelos interesses da expan
so capitalista. Ela era a mais poderosa e, sob vrios aspectos,
a mais tpica das velhas e aristocrticas monarquias absolutas
da Europa. Em outras palavras, o conflito entre a estrutura
oficial com os interesses estabelecidos pelo Antigo Regime e
as novas foras sociais ascendentes era mais agudo na Frana
do que em outras partes do mundo.
As novas foras sabiam muito precisamente o que que
riam. Turgot, o economista fisiocrata, lutou por uma explora
o eficiente da terra, por um comrcio e uma empresa livres,
por uma administrao eficiente e padronizada de um nico
territrio naciGn homogneo, pela abolio de todas as tes-
tries e desigualdades sociais que impediam o desenvolvi
mento dos recursos nacionais, e por uma administrao e taxao
racionais e imparciais. Ainda assim, sua tentativa de aplicao
desse programa como primeiro-ministro no perodo 1774-76

13
fracassou lamentavelmente, e o fracasso caracterstico. Re
formas desse tipo, em doses modestas, no eram incompat
veis com as monarquias absolutas nem tampouco mal recebi
das. Pelo contrrio, uma vez que as fortaleciam, tiveram uma
ampla difuso nessa poca entre os chamados dspotas escla
recidos. Mas, na maioria dos pases de despotisrno esclareci
do, essas reformas ou eram inaplicveis e, portanto, meros
floreios tericos, ou ento tinham poucas probabilidades de
mudar o carter geral das estruturas poltico-sociais; ou ainda
fracassaram em face da resistncia das aristocracias locais e de
outros interesses estabelecidos, deixando o pas retroceder a
uma verso algo mais ordenada do seu antigo Estado. Na Fran
a, elas fracassaram mais rapidamente do que em outras par
tes, pois a resistncia dos interesses estabelecidos era mais
efetiva. Contudo, os resulmdos desse fracasso foram mais catas
trficos para a monarquia; e as foras da mudana burguesa
eram fortes demais para cair na inatividade. Elas simplesmen
te rrans feri ram suas esperanas em uma monarquia esclarecida
p^ra o-povo ou a nao.
Entretanto, uma generalizao desta ordem no nos leva
muito longe na compreenso de por que a Revoluo eclodiu
quando eclodiu, e por que tomou aquele curso notvel. Para_
isso, mais til considerarmos a chamada, reao feudal,
que realmente forneceu a centelha que fez explodir o barril de
plvora da Frana,
As 400 mil pessoas aproximadamente que, entre os 23
milhes de franceses, formavam a nobreza, a inquestionvel
^primeira linha da nao, embora no to absoluramente a

14
salvo da intromisso das linhas menores como na Prssia e
em outros lugares, estavam bastante seguras. Elas gozavam de
considerveis privilgios, incluindo a iseno de vrios im
postos (mas no de tantos quanto o clero, mais bem organiza
do), e o direito de receber tributos feudais. Politicamente sua
situao era menos brilhante. A monarquia absoluta, conquan
to inteiramente aristocrtica e at mesmo feudal no seu ethos,
havia destitudo os nobres de sua independncia e respon.sabi-
lidade poUdcas, e reduzido ao mnimo suas velhas instituies
representativas: estados* eparlements. O fato continuou a se
agravar junto da mais alta aristocracia e junto da noblesse de
robe mais recente, criada pelos reis para vrios fins, principal
mente financeiros e administrativos uma classe mdia go
vernamental enobrecida, que expressava tanto quanto podia o
duplo descontentamento dos aristocratas e dos burgueses por
meio dos estados e Cortes de Justia remanescentes. Economi
camente, as preocupaes dos nobres no eram absolutamen
te desprezveis. Mais guerreiros do que homens de negcios
por nascimento e tradio (os nobres eram at mesmo for
malmente impedidos de exercer um ofcio ou profisso), eles
dependiam da renda de suas propriedades, ou, se pertences
sem minoria privilegiada de grandes nobres ou cortesos de
casamentos miliontios, penses, presentes ou sinecuras da

N.T.: * original. Em Inglcs brirniiico, a palavra c\uue designa os hen.s ex


cepcionais que definem um ' status", uma ordem ou classe social do Anrgo
Regime (cf. Terceiro Estado); ou, ainda, uma Corte ou Assemblia (neste
caso, no plural, cf. Os Estados Gerais); trata-se, portanto, aqui das Assem
blias ou Corres da nobreza.

5
corre. Mas os gsstos que o j/a^us de nobre sxigla eram grandes
e cada vez maiores, e_suas rendas caam pois eram rara
mente administradores inteligentes de suas fortunas, se que,
de alguma forma, conseguiam administr-las. A inflao ten
dia a reduzir o valor de rendas fixas, como os aluguis.
Era, portanto, natural que os nobres usassem seu nico c
principal recurso, os reconhecidos privilgios de ordem. D u
rante todo o sculo xv^iI, na Frana como em tantos outros
pases, eles invadiram decididamente os postos oficiais que a
monarquia absoluta preferira preencher com homens da clas
se mdia, politicamente inofensivos e tecnicamente compe
tentes. Por volta da dcada de 1780, eram necessrios quatro
graus de nobreza at para comprar uma parente no Exrcito;
todos os bispos eram nobres e at mesmo as intendncias, a
pedra angular da administrao real, tinham sido retomadas
por eles. Conseqentemente, a nobreza no s exasperava os
sentimentos da classe mdia por sua bem-sucedida competi
o por postos oficiais, mas tambm corroa o prprio Esta
do, pela tendncia crescente de assumir a administrao
central e provinciana. De maneira semelhante especialmente
os cavalheiros provincianos mais pobres que tinham poucos
recursos tentaram neutralizar o declnio de suas rendas usan
do ao inximo seus considerveis direitos feudais para extor
quir dinheiro (ou mais raramente, servio) do campesinato.
Toda uma profisso, a dosfeudistas* passou a existir para reviver
esse tipo de direitos obsoletos_ou, ento, para aumentar ao

N. r.: * especialistas em Direito Feudal.

I6
mximo o rendimento dos existentes. Seu mais celebrado
membro, Gracchus Babeuf, vira a se tornar o lder da primei
ra revolta comunista da Histria moderna, em 1796. Conse
quentemente, a nobreza no s exasperava a classe mdia mas
tambm o campesinato.
Asitua.o dessa classe enorme, compreendendo talvez
de todos os franceses, estava longe de ser brilhante. De fato,
os camponeses eram^em geral,,livres e, no raro, proprietrios
de terras. Em quantidade efetiva, as propriedades do clero tal
vez cobrissem outros 6%, com variaes regionais.^ Assim
que, na diocese de Montpellier, os camponeses j possuam de
38% a 40% da terra, a burguesia de 18% a 19%, os nobres de
15% a 16% e 0 clero de 3% a 4%, enquanto um quinto era
de terras comuns.'" Na verdade, a grande maioria no tinha
terras ou possu/a uma quantidade insuficiente, deficincia esta
aumentada pelo atraso tcnico dominante; e a fome geral de
terra foi intensificada pelo aumento da populaq. Os tribu
tos feudais, os dzimos e as taxas tomavam uma proporo
grande c cada vez maior da renda do campons, e a inflao
reduzia o valor do resto. Pois s a minoria dos camponeses
que tinha um constante excedente para vendas se beneficiava
dos preos crescentes; o resto, de uma maneira ou de outra,
sofria, especialmente era tempos de m colheita, quando do
minavam os preos de fome. H pouca dvida de que, nos
vinte anos que precederam a Revoluo, a situao dos cam
poneses tivesse piorado por essas razes.

5. H. Se, Esquiss d'un hitoire du r^Tne a^aire (1931), p. 19-17.


6. A. Soboul, L a campagna momptlUraina a Iafin dt 1A nciai Rdgime (1958).

17
O s problemas financeiros da monarquia agravaram o qua
dro. A estrutura fiscal e administrativa do reino era tremenda
mente obsoleta, ea tentativa de remediar a situao por meio
das reformas de 1774-76 fracassou, derrotada pela resistncia
dos interesses estabelecidos encabeados pelos parlements.
Assim, a Frana envolveu-se na guerra da independncia ame
ricana. A. vitria contra a Inglaterra foi obtida ao custo da
bancarrota final e, portanto, a revoluo americana pde
proclamar-se a causa direta da Revoluo Francesa. Vrios ex
pedientes foram tentados com sucesso cada vez menor, mas
sempre longe de uma reforma fundamental que,*mobilizando
a considervel capacidade tributvel do pas, pudesse enfren
tar uma situao em que os gastos excediam a renda em pelo
menos 20%, e iio havia quaisquer possibilidades de econo
mias efetivas. Embora a extravagncia de VersaiHes tenha sido
constantemenfe culpada pela crise, os gastos da corte s signi
ficavam 6% dos gastos totais, em 1788. A guerra, a Marinha
e a diplomacia constituam um quarto, e metade era consumida
pelo servio da dvida existente. A guerra e a dvida guer
ra americana e sua dvida partiram a espinha dorsal da
monarquia.
A crise do governo deu aristocracia e aos parlements a sua
oportunidade. Eles se recusavam a pagar pela crise se seus pri-
vi!gio.s no fossem estendidos. A primeira brecha no fronte
do absolutismo foi uma assemblia de notveis escolhidos a
dedo, mas ainda assim, mesmo rebeldes, convocada em 1787
para satisfazer s exigncias governamentais. A segunda e de
cisiva brecha foi a desesperada deciso de convocar os Estados

18
Gerais, a velha assemblia feudal do reino, enterrada desde
1614. Assim, a Revoluo comeou como uma tentativa aristo
crtica de recapturar o Estado. Esta tentativa foi rnal calculada
por duas razes: ela subestimou as intenes independentes
do Terceiro Estado: a entidade fictcia destinada a represen
tar todos os que no eram nobres nem membros do clero po
rm, de fato, dominada pela classe mdia e desprezou a
profunda crise socioeconmica em meio qual lanava suas
exigncias polticas.
A Revoluo Francesa no foi feita ou liderada po^ eun
partido ou movimento organizado, no sentido moderno, nem
por tom ens que estivessem tentando levar a cabo um progra
ma estruturado. Nem mesmo chegou a ter lderes do tipo
que as revolues do sculo xx tm-nos apresentado, at o
surgimento da figura ps-revolucionria de Napoleo. Entre
tanto um surpreendente consenso de idias gerais entre um
grupo social bastante coerente deu ao movimento revolucio
nrio uma unidade efetiva. O grupo era a burguesia: suas
idias_ eram as do liberalismo clssico, conforme formuladas
pelos filsofos e economistas, e difundidas pelamaonaria
e associaes informais. At este ponto, os filsofos podem
ser, com justia, considerados responsveis pela Revoluo. Ela
teria ocorrido sem eles; mas eles, provavelmente, constitu
ram a diferena entre um simples colapso de um velho regime
e a sua substituio rpida e efetiva por um novo.
Em sua forma mais geral, a ideologia de 1789 era a ma-
nica, e.xpressa com to sublime inocncia na Flauta mgica de
Mozart (1791), uma das primeiras grandes obras de arte

19
propagandstica de uma poca cujas mais aitas realizaes ar
tsticas freqentemente pertenciam propaganda. Mais espe-
cificamente, as exigncias do foram delineadas na fa
mosa Declarao dos Direitos do Homem e do Cidado, de
1789. Este documento um manifesto contra a sociedade
hierrquica de privilgios da nobreza, mas no um manifesto
a favor de uma sociedade democrtica e igualitria. Os ho
mens nascem e vivem livres jguais perante as leis, dizia seu
primeiro artigo; mas ela tambm prev a existncia de distin
es sociais, ainda que somente no terreno da utilidade co
mum, A propriedade privada era um direito natural, sagra
do, inalienvel e inviolvel. Os .homens eram iguais perante a
lei,e as profisses estavam igualmente abertas ao talento; mas,
se a corrida comeava sem empecilhos, pressupunha-se como
fato consumado que os corredores no terminariam juntos. A
declarao afirmava (posio contrria hierarquia da nobre
za ou absolutismo) que todos os cidados tm o direito de
colaborar na elaborao das leis; mas tanto pessoalmente
como por meio de seus representantes. E a assemblia repre
sentativa que ela vislumbrava como o rgo fundamental de
governo no era necessariamente uma assemblia democrati
camente eleita, tampouco, no regime que estava implcito,
pretendia-se eliminar os reis. Uma;monarquia constitucional
baseada em uma oligarquia possuidora de terras era mais ade
quada maioria dos liberais burgueses do que a repblica
democrtica que podera parecer uma expresso mais lgica
de su.as aspiraes tericas, embora alguns tambm advogas
sem esta causa. Mas, de modo geral, o burgus liberal clssico

20
de 1789 (e o liberal de 1789-1848) no era um democrata
mas sim um devoto do constitucionalismo, de um Estado se
cular com liberdades civis e garantias para a empresa privada e
de um governo de contribuintes e proprietrios.
Entretanto, oficialmente esse regime expressaria no ape
nas seus interesses de classe, como tambm a vontade geral do
povo, que era por sua vez (uma significativa identificao) a
nao francesa. O rei no era mais Lus, pela Graa de Deus,
rei de Frana e Nava'rra, mas Lus, pela Graa de Deus e d<3
direito constitucional do Estado, rei dos Franceses. A fonte
de toda a soberania, dizia a Declarao, reside essencialmen
te na nao. E a nao, conforme disse o abade ,Sieys, no
reconhecia nenhum interesse no mundo acima do seu pr
prio e no aceitava qualquer lei ou autoridade que no a sua
nem a da humanidade como um todo, nem a de outras
naes. Sem dvida, a nao francesa, como suas subsequen
tes imitadoras, no concebeu inicialmente que seus interesses
pudessem chocar-se com os de outros povos, mas, pelo con
trrio, via a si mesma como inaugurando ou participando de
um movimento de libertao gerni dos povos contra a tirania.
De fato, a rivalidade nacional (por exemplo, a dos homens dc
negcios franceses com os ingleses) e a subordinao nacional
(por e.xemplo, a das naes conquistadas ou libertadas diante
dos interesses z grande natior) estavam implcitas no nacio
nalismo, cuja primeira expresso oficial foi formulada pela
burguesia de 1789. O povo identificado com a nao era
um conceito revolucionrio; mais revolucionrio do que o
programa liberal-burgus que pretendia express-lo. Contu
do, era tambm uma faca de dois gumes.

21
Visco que os camponeses e os trabalhadores pobres eram
analfabetos, politicamente simples ou imaturos, e o processo
de eleio, indireto, 610 homens, a maioria desse tipo, foram
eleitos para representar o Terceiro Estado. A maioria da assem
blia era de advogados que desempenharam um papel econ
mico importante na Frana provinciana; cerca de cem repre
sentantes eram capitalistas e homens de negcios. O Terceiro
Estado tinha lutado acirradamente, e com sucesso, para obter
uma representao to grande quanto a da nobreza e a do clero
juntas, uma ambio moderada para um grupo que oficialmen
te representava 95% do povo. E agora lutava cora igual deter
minao pelo direito de explorar sua maioria potencial de vo
tos, transformando os Estados Gerais numa assemblia de
deputados que votariam individualmente, ao contrrio do
corpo feudal tradicional, que deliberava e votava por ordens
ou estados, situao em que a nobreza e o clero podiam
sempre derrotar o Terceiro Estado. Foi a que se deu a primei
ra vitria revolucionria. Cerca de seis semanas aps a abertu
ra dos Estados Gerais, os Comuns, ansiosos por evitar a ao
do rei, dos nobres e do clero, consrituram-se eles mesmos,'e
todos os que estavam preparados para se|untarem_a eles nos
termos que ditassem, em Assemblia Nacional com o direito
de reformar a Constituio. Uma tentativa contra-revolucio-
nria os levou a formular suas e.xigncias praticamente nos
term os da Cmara dos Comuns inglesa. O absolutismo
atingia seus e.xterrores; conforme Mirabeau, um brilhante e
desacreditado ex-nobre disse ao rei; Majestade, vs sois um

22
esrranho nesra Assemblia e Jio rendes o direito de se.pro
nunciar aqui7
O Terceiro Estado obteve sucesso contra a resistncia uni
ficada do rei e das ordens privilegiadas, porque representava
no apenas as opinies de uma minoria militante e instruda,
mas tambm as de foras bem mais poderosas; os trabalhado
res pobres das cidades, especialmente de Paris, e, em resumo,
tambm o campesinato revolucionrio. O que transformou
uma limitada agitao reformista em uma revoluo foi o fato
de que a conclamao dos Estados Gerais coincidiu com uma
profunda crise socioeconmica. Os ltimos anos da dcada
de 1780 tinham sido, por complexas razes, um perodo de
grandes dificuldades praticamente para todos os ramos da eco
nomia francesa. Uma safra ruim em 1788 (e 1789) e um in
verno muito difcil tornaram aguda a crise. As safras ruins
faziam o campesinato sofrer, pois significavam que, enquanto
os grandes produtores podiam vender cereais a preos de fome,
a maioria dos homens em suas propriedades insuficientes ti-
nha provavelmente que se alimentar do trigo reservado para o
plantio ou comprar alimentos queles preos, especiamente
nos meses imediatamente anteriores nova safra (maio-
junho).jObviamente as safras ruins fzim sofrer, cambem, os
pobres das cidades, cujo custo de vida o po era o principal
alimento podia duplicar. Fazia-os sofrer ainda mais, por
que o empobrecimento do campo reduzia o mercado de ma-
nutacuras e, ponamo, tambm produzia uma depresso in-

7. A. Goodw/n, The French Revolution (ed. 1959), p- 70.

23
dustrial. Os pobres do interior ficavam assim desesperados e
envolvidos em distrbios e banditismo; os pobres das cidades
ficavam duplamente desesperados, visto que o trabalho cessa-
va no exato momento em que o custo de vida subia vertigino-
samente. Em circunstncias normais, teria ocorrido provavel
mente pouco mais.que turbulncias cegas. Porm, em 1788 e
1789, uma convulso de grandes propores no reino, uma
campranha de propaganda e uma eleio transformaram o de
sespero do povo numa perspectiva poltica. Elas iniciaram a
tremenda e abaladora idia de se libertar dz. nobreza e da opres
so. U m povo turbulento se colocava por trs dos deputados
do Terceiro Estado.
A contra-revoluo transformou um ascenso de massa em
potencial em um ascenso efetivo. Sem dvida, era natural que
o velho regime oferecesse resistncia, se necessrio com fora
armada, embora o Exrcito no fosse mais totalmente de con
fiana- (S sonhadores irrealistas suporiam que Lu/s xvi pu
desse ter aceito a derrota e imediatamente se transformado
em unn monarca constitucional, mesmo que ele tivesse sido
um hom em menos desprezvel e estpido do que era, casado
com uma mulher menos irresponsvel e com menos miolos
de galinha, e preparado para escutar conselheiros menos de
sastrosos.) D e fato, a contra-revoluo mobilizou contra si as
massas de Paris, j famintas, desconfiadas e militantes. O re
sultado mais sensacional de sua mobilizao foi a queda da
Bastilha, um a priso estatal que simbolizava a autoridade real
e onde os revolucionrios esperavam encontrar armas. Em te.m-
pos de revoluo, nada mais poderoso do que a queda de

24
smbolos. A queda da Bastilha, que fez do I4 de julho a festa
nacional francesa, ratirlcou a queda do despotismo e foi
saudada em todo o mundo como o marco inicial de liber
tao. At mesmo o austero filsofo Immanucl Kanr, dc
Konigsberg, cujos hbitos, conforme se comentava, eram to
regrados que permitiam aos cidados daquela cidade acertas
sem por eles seus relgios, postergou a hora de seu passeio
vespertino ao receber a notcia, de modo que convenceu a
cidade de Konigsberg de que um fato que .sacudiu o nniiulo
tinha deveras ocorrido. O que mais importante que a queda
da Bastilha divulgou a revoluo para as cidades provincianas
e para o campo.
As revolues camponesas so movimentos vastos, disfor
mes, annimos, mas irresistveis. O que transformou uma epi
demia de inquietao camponesa em uma convulso irreversvel
foi a combinao dos levantes das cidades provincianas com
uma onda de pnico de massa, que se espalhou de forma obs
cura mas rpida por grandes regies do pas; o chamado Grande
Medo {Grande Peur), de fins de julho e princpio de agosto de
1789. Trs sematias aps o 14 de julho, a estrutura social do
feudalismo rural francs e a mquina estatal da Frana Real
ruam em pedaos. Tudo o que restou do poderio estatal foi
unia disperso dos regimentos de confiana duvidvel, uma
Assemblia Nacional sem fora coercitiva e uma multiplicidade
de administraes municipais ou provincianas da classe m
dia que logo montaram Guardas Nacionais burguesas, se
gundo o modelo de Paris. A classe mdia e a aristocracia ime-
diaramente aceitaram o inevitvel; todos os privilgios feudais

25
foram oficialmente abolidos, apesar de rer sido fixado rigida
mente um preo para a sua redeno, quando a situao pol
tica se acalmou. O feudalismo s foi finalmente abolido em
1793. No fina! de agosto, a Revoluo tinha tambm adquiri
do seu manifesto formal, a Declarao dos Direitos do Ho
mem e do Cidado. Em contrapartida, o rei resistiu com sua
costumeira estupidez, e setores revolucionrios da classe m
dia, amedrontados com as implicaes sociais do levante de
massa, comearam a pensar que havia chegado a hora do
conservadorismo.
Em resumo, a forma principal da poltica revolucionria
burguesa francesa e de todas as subsequentes estava, agora,
daram ente vivel. Esta dramtica dana dialtica dominaria
as geraes futuras. Veremos repetidamente moderados refor
madores de classe mdia mobilizando as mas.sns contra a resis
tncia obstinada ou a contra-revoluo. Veremos as massas
ultrapassando os objetivos dos moderados rumo s suas pr
prias revolues sociais, e os moderados, por sua vez, dividin
do-se cm um grupo conservador, da em diante, aderindo aos
. reacionrios; e um grupo de esqtierda, determinado a perse
guir o que restou dos objetivos moderados, ainda no alcan
ados, com 0 auxlio das massas, mesmo com o risco de per
der o controle sobre elas. E assim por diante, com repeties e
variaes do modelo resistncia mobilizao de massa ,
inclinao para a esquerda rompimento entre os modera
dos -, inclinao para a direita at que o grosso da classe
mdia passasse, da em diante, para o campo conservador, ou
seja, derrotado pela revoluo social. Na maioria das revolu-

26
es burguesas subseqentes, os iiberais moderados viriain a
retroceder, ou transferir-se para a ala conservadora, num est
gio bastante inicial. De fato, no sculo xix, vemos de modo
crescente (mais notadamente na Alemanha) que eles se torna
ram absolutamente relutantes em comear uma revoluo por
medo de suas incalculveis conseqiincias, preferindo um com
promisso com o rei e,a aristocracia. A peculiaridade da Revo
luo Francesa est no fato de que uma faco da ciasse media
liberal estava pronta a continuar revolucionria at, e mesmo
alm do limiar da revoluo antiburguesa; eram os jacobinos,
cujo nome veio a significar revoluo radical em toda parte.
Por qu? Em parte, claro, porque a burguesia francesa
no tinha ainda, como os liberais posteriores, o temor da ter
rvel memria da Revoluo Francesa. Depois de 1794, ficaria
claro para os moderados que o regime jacobino tinha levado a
Revoluo longe demais para os objetivos e comodidades bur
gueses; exatamente como ficaria claro para os revolucionrios
que o sol de 1793, se fosse nascer de novo, teria de brilhar
sobre uma sociedade no-burguesa. Por outro lado, os jaco
binos podiam sustentar o radicalismo, porque em sua poca
no existia uma classe que pudesse oferecer uma soluo soci
al coerente como alternativa deles. Esta classe s surgiu no
curso da revoluo industrial, com o proletariado ou, mais
precisamente, com as ideologias e movimentos nele baseados.
Na Revoluo Francesa, a classe operria (mesmo esta desig
nao imprpria para a massa de assalariados contratados
mas, fundamentalmente, no-industriais) ainda no desem
penhava qualquer papel independente. Eles tinham fome, fa-

27
ziam agitaes e talvez sonhassem, mas, por motivos prticos,
seguiam os lderes no-proletrios. O campesinato nunca ofe
rece uma alternativa poltica para ningurn; apenas, de acordo
com a ocasio, uma fora quase irresistvel ou um obstculo
quase irremovvel. A ltima alternativa para o radicalismo
burgus (se excetuarmos pequenos grupos de idelogos ou
militantes impotentes quando destitudos do apoio das mas
sas) eram os sansculottes, um movimento disforme, sobretudo
urbano, de trabalhadores pobres, pequenos artesos, lojistas,
artfices, pequenos empresrios etc. Os sansculottes eram or
ganizados principalmente nas sees de Paris e nos clubes
polticos locais, e forneciam a principal for de choque da
revoluo eram eles os verdadeiros manifestantes, agitado
res, construtores de barricadas. Por meio de jornalistas como
M atar e Hbert, assim como porta-vozes locais, eles tambm
formularam uma poltica, por trs da qual havia um ideal so
cial contraditrio e vagamente definido, que combinava o res
peito pela (pequena) propriedade privada com a hostilidade
aos ricos, trabalho garantido pelo governo, salrios e seguran
a social para o homem pobre, uma democracia extremada,
de Igualdade e de liberdade, localizada e direta. Na verdade, os
sansculottes eram um ramo daquela tendncia poltica impor
tante e universal que procurava expressar os interesses da grande
massa de pequenos homens qe existia entre os plos do
burgus e do proletariado, talvez freqentemente mais pr
ximos deste do que daquele porque, afinal, eram na maioria
pobres. Esta tendncia pode ser observada nos Estados Unidos
(sob a forma de uma democracia jeEersoniana ejacksoniana.

28
ou populismo), na Gr-Bretanha (radicalismo), na Frana (com
os antecessores dos futuros republicanos e radicais-socialis-
tas), na Itlia (com os maizinanos e os garibaldinos) e em
toda parte. Na maioria das vezes, ela se costumou a se colocar,
nas pocas ps-revoludonrias, como uma ala esquerdista do-
liberalismo da classe mdia, relutante, porm, em abandonar
o antigo princpio de que no h inimigos na esquerda e, em
tempos de crise, prQnta a se rebelar contra a muralha do di
nheiro, os monarquistas econmicos ou a cruz dc ouro nnc
crucifica a humanidade. Mas o movimento dos sansculottes
tambm no forneceu nenhuma alternativa real. O seu ideal,
um passado dourado de aldees e pequenos artesos, ou um
futuro dourado de pequenos fazendeiros e artfices no per
turbados por banqueiros c milionrios, era irrealizvel. A his- ,
tria se movia silenciosamente contra eles. O mximo que
podiam fazer e isto eles conseguiram, em 1793-94 era
erguer obstculos sua passagem, e dificultaram o crescimen
to econmico francs desde aquela poca at, quase, a atual.
De fato, o sansculotismo foi um fenmeno to desamparado
que seu prprio nome est praticamente esquecido, ou s
lembrado como sinnimo do jacobinismo que lhe deu lide
rana, no Ano i.

29
11

Entre 1789e 1791, a vitoriosa burguesia moderada, atuan


do a partir do que se tinha transformado, na Assemblia Cons
tituinte, tomou providncias para a gigantesca racionalizao
e reforma da Frana, que era o seu objetivo. A maioria dos em
preendimentos institucionais duradouros da Revoluo data
deste perodo, assim como os seus mais extraordinrios resul
tados internacionais, o sistema mtrico e a emancipao pio
neira dos judeus. Economicamente, as perspectivas da Assem
blia Constituinte eram inteiramente liberais: sua poltica em
relao aos camponeses era o cerco das terras comims e o in
centivo aos empresrios rurais; para a classe trabalhadora, a
interdio dos sindicatos; para os pequenos artesos, a aboli
o dos grmios e corporaes. Dava pouca satisfao concre
ta ao povo comum, exceto a partir de 1790, com a seculariza-
o e venda dos terrenos da Igreja (bem como dos terrenos da
nobreza emigrante) que tinha a tripla vantagem de enfraque
cer o clericalismo, fortalecer o empresrio rural e provinciano
e dar a muitos camponeses uma retribuio mensurvel por
suas atividades revolucionrias. A Constituio de 179!
rechaou a democracia excessiva com um sistema de monar
quia constitucional baseado num direito de voto dos cida-

31
dos ativos, reconhecidamente, bastante amplo. Esperava-se
que os passivos merecessem a sua denominao.
Na verdade, isto no aconteceu. Por um lado, a monar
quia, embora fortemente apoiada por uma poderosa faco
burguesa e.x-revo!ucionria, no podia se conformar cora o
novo regime. A corte sonhava e conspirava por uma cruzada
de primos reais que banisse a canalha governante de plebeus e
restitufsse o ungido de Deus, o mui catlico rei da Frana, a
seu lugar de direito. A Constituio Civil do Clero (1790),
uma m al concebida tentativa de destruir no a Igreja, mas a
lealdade romana absolutista da Igreja, levou a maioria do cle
ro e de seus fiis oposio, e ajudou a levar o rei desespera
da e, por fim, suicida tentativa de fugir do pa/s. Ele foi re
capturado em Varenes (junho de 1791) e, da em diante, o
republicanismo tornou-se uma fora de massa; pois os reis
tradicionais que abandonam seus povos perdem o direito
lealdade. Por outro lado, a incontrolada economia de livre
empresa dos moderados acentuou as flutuaes dos preos dos
alimentos e, conseqentemente, a militncia dos pobres das
cidades, especialmente em Paris. O preo do po registrava a
temperatura poltica de Paris com a e.xatido de um termme
tro e as massas de Paris eram a fora revolucionria decisiva;
no por mero acaso, a nova bandeira nacional francesa foi
uma combinao do velho branco real com as cores vermelha
e azul de Paris.
A ecloso da guerra agravou a situao. Isto quer dizer que
ela ocasionou uma segunda revoluo em 1792, a Repblica
Jacobina do Ano ir e, conseqentemente, Napoleo. Em ou-

32
tras palavras, ela transformou a histria da Revoluo France
sa na histria da Europa.
Duas foras levaram a Frana a uma guerra geral; a extre
ma direita e a esquerda moderada. O rei, a nobreza francesa e
a crescente emigrao aristocrtica e eclesistica, acampados
em vrias cidades da Alemanha Ocidental, achavam que s a
interveno estrangeira poderia restaurar o Antigo Regime.*
Essa interveno n foi muito facilmente organizada, em vir
tude das complexidades da situao internacional e a relativa
tranqilidade poltica de outros pases. Entreranto, era cada
vez mais evidente para os nobres e os governantes por direito
divino de outros pases que a restaurao do poder de Lus xvi
no era meramente um ato de solidariedade de classe, mas uma
proteo importante contra a difuso de idias perturbadoras
projetadas a partir da Frana. Conseqentemente, as foras para
a reconquista da Frana concentraram-se no exterior.
Ao mesmo tempo, os prprios liberais moderados, e prin
cipalmente um grupo de polticos que se aglomerava em tor
no dos deputados do departamento mercantil da Gironda,
eram uma fora belicosa. Isto se devia, em parte, ao fato de
que toda revoluo genuna tende a ser ecumnica. Para os
franceses, bem como para seus numerosos simpatizantes no
exterior, a libertao da Frana era simplesmente o primeiro
passo para o triunfo universal da liberdade, uma atitude que

8. Cerca dc 300 mil franceses emigraram entre 1789 c 1795. C. Hloch. "Lcmigraiion
franasc au XX szde, Etudsd'HhtoircModeme e Contemp. i (1947) p.l37; D.
Grccr, The tncidence ofthe emi^ation during the French Rcvolutioi (1951), sugere.
cntrecanco, um numero muito menor.

33
levou facilmente convico de que era dever da ptria da
revoluo libertar todos os povos que gemiam sob a opresso
e a tirania. Havia entre os revolucionrios, moderados e extre
mistas, uma paixo generosa e genuinamente exaltada em di
fundir a liberdade; uma inabilidade genuna para separar a
causa da nao francesa daquela de toda a humanidade escra
vizada. O movimento francs, assim como todos os outros
movimentos revolucionrios, viria a aceitar este ponto de vis
ta, ou adapt-lo, da at pelo nic-nos 1848. Todos os planos
para a libertao europia, at 1848, giravam em torno de um
levante conjunto dos povos, sob a liderana dos franceses, para
derrubar a reao europia; e, depois de 1830, outros movi
mentos de revolta nacional e liberal, como o italiano e o polo;
ns, tambm tenderam a ver suas naes, em certo sentido,
como 0 Messias destinado por sua prpria liberdade a iniciar
os planos libertrios de todos os outros povos.
Por outro lado, considerada menos idealisticamente, aguer
ra tambm ajudaria a solucionar numerosos problemas do
msticos. Era bvio e tentador atribuir as dificuldades do novo
regime s conspiraes dos emigrantes e dos tiranos estrangei
ros, c lanar contra eles os populares descontentes. Mais espe
cificamente, os homens de negcios argumentavam que
as perspectivas econrhicas incertas, a desvalorizao da moe
da e outros problemas s podiam ser remediados se a ameaa
de interv-eno Fosse dissipada. Eles e seus idelogos deviam
pensar, com uma olhadela na experincia britnica, que a su
premacia econmica era filha da agressividade sistemtica.
(O sculo xvin no foi um sculo em que o homem de ne-

34
gcios bem-sucedido estivesse absoluramente casado com a
paz.) Alm do mais, como logo se veria, a guerra podia ser
feita para dar lucros. Por todas essas razes, a maioria da nova
Assemblia Legislativa, exceto uma pequena ala direitista e
uma pequena ala esquerdista sob o comando de Robespierre,'
pregava a guerra. Por essas razes, tambm, quando a guerra
chegou, as conquistas da Revoluo viriam a combinar a li
bertao, a explorao e a direo poltica.
A guerra foi declarada em abril de 1792. A derrota, que o
povo (bem plauslvelmente) atribuiu sabotagem e traio
real, trouxe a radicalizao. Em agosto-seterabro, a monar
quia foi derrubada, a Repblica estabelecida e uma nova era
da histria humana proclamada, com a instituio do Ano i
do calendrio revolucionrio, pela ao armada das massas
sansculottes de Paris. A herica idade de ferro da Revoluo
Francesa comeou entre os massacres dos prisioneiros polti
cos, as eleies para a Conveno Nacional provavelmente
a mais notvel assemblia na histria do parlamentarismo
e a conclamao para a resistncia total aos invasores. O rei foi
feito prisioneiro e a invaso estrangeira sustada por um nada
dramtico duelo de artilharia em Valmy.
As guerras revolucionrias impem sua prpria lgica. O
partido dominante na nova Conveno era o dos girondinos,
belicosos no exterior e moderados em casa, um corpo de ora
dores parlamentares com charme e brilho que representava os
grandes negcios, a burguesia provinciana e muita e.xcelncia
intelectual. Sua poltica era inteiramente imjiossfvel, pois so
mente Estados em campanhas militares limitadas e com for
as regulares estabelecidas poderiam ter esperanas de manter

35
a guerra e os problemas domsticos em compartimentos es
tanques, como faziam exatamente nesta poca as senhoras e
cavalheiros britnicos dos romances de Jane Austen. A Revo
luo no estava em uma campanha limitada nem tinha for
as estabelecidas, pois sua guerra oscilava entre a vitria total
da revoluo mundial e a derrota total, que significava a con
tra-revoluo total, e seu Exrcito o que sobrou do velho
exrcito francs era incapaz e inseguro. Dumouriez, o maior
general da Repblica, logo desertaria para o inimigo. Somen
te mtodos revolucionrios sem precedentes poderam vencer
uma guerra dessas, mesmo que a vitria viesse a significar sim
plesmente a derrota da interveno estrangeira. De fato, tais
mtodos foram encontrados. No decorrer de sua crise, a jo
vem Repblica Francesa descobriu ou inventou a guerra total:
a plena mobilizao dos recursos d uma nao com o recru
tamento, 0 racionamento e uma economia de guerra rigida
m ente controlada, e a virtual abolio, dentro do pas e no
exterior, da distino entre soldados e civis. Foi apenas em
nossa prpria poca histrica que se manifestaram as tremen
das implicaes desta descoberta. Uma vez que a guerra revo
lucionria de 1792-94 permaneceu, por muito tempo, um
episdio excepcional, a maioria dos observadores do sculo XLX
no conseguiu entend-la, mas, quando muito, somente ob
servar (e mesmo isso foi esquecido at a opulncia do fim da era
vitoriana) que as guerras levam s revolues e que as revolu
es vencem guerras invencveis de outra maneira. S nos dias
de hoje podemos ver o quanto do que se passou na Repblica
Jacobina e no Terror de 1793-94 adquire sentido apenas
nos termos de um esforo moderno de guerra total.

36
Os sanscuJottes saudaram um governo revolucionrio de
guerra, e no apenas porque defendiam com razo que s as
sim a contra-revoluo e a interveno estrangeira podiam ser
derrotadas, mas tambm, porque seus mtodos mobilizavam o
povo e tornavam mais prxima a justia social. (Eles despreza
vam 0 fato de que nenhum esforo efetivo de guerra moderna
compatvel com a democracia direta, voluntria e descentra
lizada que acalentavam.) Os girondinos, por outro lado,
temiam as conseqncias polticas da combinao de uma re
voluo de massa com a guerra que eles provocaram. Nem
estavam preparados para competir com a esquerda. Eles no
queriam julgar ou executar o rei, mas tinham que competir
com seus rivais, a Montanha (os Jacobinos), por este smbo
lo de zelo revolucionrio; a Montanha ganhou prestgio, no
a Gironda. Por outro lado, os girondinos queriam realmente
expandir a guerra at uma cruzada ideolgica geral de liberta
o e para um desafio direto ao grande rival econmico, a
Gr-Bretanha. Neste particular, tiveram sucesso. Por vol ta de
maro de 1793, a Frana estava em guerra contra a maior
parte da Europa e tinha dado incio a anexaes estrangeiras
(legitimadas pela recm-inventada doutrina do direito francs
s fronteiras naturais). Mas a expanso da guerra, principal
mente quando ela ia mal, s fortaleceu a esquerda, a nica
que poderia venc-la. Batendo em retirada e derrotada tatica
mente, a Gironda foi, finalmente, levada a ataques mal cal
culados contra a esquerda, que logo se transformariam em
uma revolta provinciana organizada contra Paris. Um rpido
golpe dos sansculottes derrubou-a em 2 de junho de 1793.
Havia chegado a Repblica Jacobina.

37
il!

Quando o leigo instrudo pensa na Revoluo Francesa,


so os acontecimentos de 1789, mas especialmente a Rep
blica Jacobina do Ano II que vem sua mente. O empertigado
Robespierre, o gigantesco e dissoluto Danton, a glida ele
gncia revolucionria de Saint-Just, o gordo Marat, o Comit
de Salvao Pblica, o tribunal revolucionrio e a guilhotina
so as imagens que vemos mais claramente. Os prprios nomes
dos revolucionrios moderados que surgem entre Mirabeau e
Lafayette (1789) e os lderes jacobinos (1793) desapareceram
da memria de todos, e.xceto dos historiadores. Os girondinos
so lembrados apenas como um grupo, e talvez por causa das
mulheres politicamente sem importncia, ronrnticas, mas que
estavam ligadas a eles Mme. Roland ou Mrae. Charlottc
Corday. Quem, fora do campo especializado, conhece sequer
os nomes de Brissot, Verginaud, Guadet e do resto? Os con
servadores criaram uma imagem duradoura do Terror, da dita
dura e da histrica e desenfreada sanguinolncia, ainda que
diante dos padres do. sculo XX, e mesmo dos padres das
represses conservadoras contra as revolues sociais, tais como
os massacres que se seguiram Comuna de Paris de 1871,

39
e suas matanas em massa foram relatlvamente modestas:
17 mil execues oficiais em 14 meses7 Os revolucionrios,
especialmente na Frana, viram-na como a primeira repblica
do povo, inspirao de toda a revolta subscqente. Por tudo
isto, esta no pode ser medida pelos critrios humanos de to
dos os dias.
Isto verdade. Mas para o francs da slida classe mdia
que estava por trs do Terror, este mtodo no era nem patol
gico nem apocalptico, mas primeiro e, sobretudo, o nico
mtodo efetivo de preservar seu pas. Foi isto que a Repblica
Jacobina fez, e seu empreendimento foi sobre-humano. Em
junho de 1793, 60 dos 80 departamentos franceses estavam
em revolta contra Paris; os exrcitos dos prncipes alemes esta
vam invadindo a Frana pelo norte e pelo leste; os britnicos
atacavam pelo sul e pelo oeste: o pas achava-se desamparado
e falido. Quatorze meses mais tarde, toda a Frana estava sob
firme controle, os invasores tinham sido e.xpulsos, os exrcitos
franceses por sua vez ocupavam a Blgica e estavam iniciando
um perodo de vinte anos de triunfo militar quase ininterrupto
0 fcil. y\iitda assim, por volta dc maro de 1794, um exrcito
trs vezes maior que o anterior era mantido pela metade do
custo de maro de 1793, e o valor da moeda francesa (ou
melhor, do papel-moeda assignats que a tinha ampla
mente substitudo) era mantido razoavelmente estvel, em
contraste marcante com o passado e o futuro. No de admi-

9. D. Greer, The7KiJcnceofhe Terror 1935).

40
rar que Jeanbon St. Andr o membro jacobino do Comit
de Salvao Pblica que, embora fosse um firme republicano,
mais tarde se tornaria um dos mais eficientes prefeitos de
Napoleo olbasse para a Frana imperial com desdm quan
do ela cambaleava sob as derrotas de 1812-13. A Repblica do
Ano II, com menos recursos, tinha enfrentado com sucesso
crises piores.
Para esses homens como, de fato, para a maioria da Con
veno Nacional, que no flindo deteve o controle durante todo
este perodo, a escolha era simples; ou o Terror, com todos os
seus defeitos do ponto de vista da classe mdia, ou a destrui
o da Revolo, a desintegrao do Estado nacional e pro
vavelmente j no havia o exemplo da Polnia? o de
saparecimento do pas. Muito provavelmente, sem a desesperada
crise da Frana, muitos deles tsrlam preferido um regime menos
ferrenho e, certamente, uma economia controlada com me
nos rigor; a queda de Robespierre levou a uma epidemia de
descontrole econmico, fraudes e corrupo que, inciden-
talmente, culminou numa inflao galopante e na bancarrota
nacional de 1797. Entretanto, mesmo do ponto de vista mais
estreito, as perspectivas da classe mdia francesa dependiam

10. Vs sabeis que c.spcie dc governo (saiu vitorioso)? (...) Um governo da Conven
o. Um governo de jacobinos apaixonados, com bons vermelhos, roupas gros
seiras dc l c tamancos dc madeira, que viviam de po duro c cerveja barata, e
dormiam cm colches atirados sobre o cho de seus locais dc reunio, quando
csravam demasiadamcncc cansados para se levantar e continuar com as delibera
es. Eu Eli um deles, cavalheiros, E aqui, como nos aposentos do Imperador em
que estou a ponto de entrar, glorifico este fato. Citado em J. Savant, Z^spreficts
/e (1958), p.l 11-2.

41
de um Estado nacional centralizado, forte e unificado. E, de'
qualquer forma, a Revoluo, que tinha praticamente criado
os termos nao e patriotismo em seus sentidos moder
nos, poderia abandonar z grande nadoni
A primeira tarefa do regime jacobino foi mobilizar o apoio
de massa contra a dissidncia dos notveis da provncia e dos
girondihos, e preservar o j mobilizado apoio de massa dos
sansculottes de Paris, que tinham algumas exigncias por um
esforo de guerra revolucionrio recrutamento geral (o kve
en rrmss), terrorismo contra os traidores e controle geral dos
preos (o maximum) que coincidiam de qualquer forma
com o senso comum jacobino, embora outras de suas exign
cias viessem a se mostrar problemticas. Uma nova Constitui
o um tanto radicalizada e, at ento, retardada pela Gironda
foi proclamada. De acordo com este nobre, todavia acadmi
co, documento, dava-se ao povo o sufrgio universal, o direito
de insurreio, trabalho ou subsistncia e, o mais significati
vo, a declarao oficial de que a felicidade de todos era o obje
tivo do governo e de que os direitos do povo deveriam ser no
somente acessveis mas tambm operantes. Foi a primeira
Constituio genuinamente democrtica proclamada por um
Estado moderno. Mais concretamente, os jacobinos aboliram
sem indenizao- todos os direitos feudais remanescentes, au
mentaram as oportunidades para o pequeno comprador ad
quirir as terras confiscadas dos emigrantes e, alguns meses mais
tarde, aboliram a escravido nas colnias francesas, a fim de
estimular os negros de So Domingos a lutarem pela Repbli
ca contra os ingleses. Essas medidas obtiveram os mais am-

42
pios resultados. Na Amrica, ajudaram a criar o prinieiro gran
de lder revolucionrio independente, Toussaint-Loverture.
Na Frana, estabeleceram essa cidadela inexpugnvel de pe
quenos e mdios proprietrios camponeses, pequenos artesos
e lojistas economicamente retrgrados, mas apaixonadamen-
te devotados Revoluo e Repblica, que tem dominado a
vida do pas desde ento. A transformao capitalista da agri
cultura e da pequna empresa, a condio essencial para um
rpido desenvolvimento econmico, rasteja lentamcnte c, com
ela, a velocidade da urbanizao, a expanso do mercado do
mstico, a multiplicao da classe trabalhadora e, consequen
temente, o ulterior avano da revoluo proletria, lan to os
grandes negcios como os movimentos trabalhistas foram
longamente condenados a permanecer fenmenos minoritrios
na Frana, ilhs cercadas por um ocearto de donos de mercea
ria, vendedores de cereais, pequenos proprietrios campone
ses e donos de cafs.
O centro do novo governo, representando uma aliana entre
jacobinosesansculottes, inclinou-se, portanto, claraniente para
a esquerda. Isso se refletiu no reconstrudo Comit de Salva
o Pblica, que rapidamente se transformou no eceivo Mi
nistrio da Guerra francs. O Comit perdeu Danton, um
revolucionrio poderoso, dissoluto e provavelmente corrup-

.11.0 fraca-Sso da Frana nnpolcnca cm rcromar o Mnlti foi uma das principais
razes para a liquidao dc todo o remanescente mpero y\mcrt'cano da lr;u)a.
que foi vendido pelo Termo de Compra da Louisnna (em 180.3) ao.< Esracos
Unidos. Assim, uma conscqnca mais da difli.so do |;cohinlsn)o na America loi
transformao dos Estados Unidos numa potncia dc dimcitses coiuineiuai.*^.

4>
o , imcRsainciuc niais talentoso c mais moderado do que apa
rentava (tinha sido ministro na ltima administrao real), e
ganhou 2vxximilien Robespierre, que se tornou seu membro
mais influente. Poucos historiadores tm sido desapaixonados
a respeito deste advogado fantico, frio e afetado, com seu
senso um tanto excessivo de monoplio privado da virtude,
porque ele-ainda encarna o terrvel e glorioso Ano li, a respei
to do qual ningum neutro. Ele no era uma pessoa agrad
vel; at mesmo os que acham que ele estava certo tendem,
hoje em dia, a preferir o brilhante rigor matemtico daquele
arquiteto de parasos espartanos, o jovem Saint-Just. No foi
um grande homem, e frequentemente mostrou-se limitado.
Mas o nico indivduo projetado pela Revoluo (com exce
o de Napoleo) sobre o qual se desenvolveu um culto. Isto
porque, para ele, como para a Histria, a Repblica Jacobina
no era um instrumento para ganhar guerras, mas um ideal: o
terrvel e glorioso reino da justia e da virtude, quando todos
os bons cidados fossem iguais perante a nao, e quando o
povo tivesse liquidado os traidores. Jean-Jacques Rousseau e a
cristalina convico de justia deram-lhe sua fora. Ele no
tinh.T poderes ditatoriais formais nem mesmo um cargo, sen-
do simplesmente um membro do Comit de Salvao Pbli
ca que era, por sua vez, um mero subcomit da Conveno
o mais poderoso, embora jamais todo-poderoso. Seu poder
era o do povo, as massas parisienses; seu terror, o delas. Quan
do elas o abandonaram, ele caiu.
A tragdia de Robespierre e da Repblica Jacobina foi que
eles mesmos foram obrigados a afastar este apoio. O regime

44
era uma aliana entre a da.isc nia c as massas iralialluulo--
ras; as concesses jacobinas e sansculottes eram toleradas s
porque, e na medida em que, ligavam as massas, ao regime
sem aterrorizar os proprietrios; e, dentro da aliana, os ja-
cobinos da classe media eram decisivos. Alm do mais, as pr -.
prias necessidades da guerra obrigavam qualquer governo, s
custas da livre democracia, direta e local, dos clubes e gr
mios, a centralizar e'disciplinar as milcias ocasionais e as
renhidas eleies livres, em que floresciam os sansculotres. O
mesmo processo que, durante a Guerra Civil Espanhola de
1936-39, fortaleceu os comunistas custa dos anarquistas,
fortaleceu os jacobinos como Saint-Just, custa dos sansculottes,
como Hbert. Por volta de 1794, o governo e a pol/tica eram
monolticos e dominados ferreamente por agentes diretos do
Comit ou da Conveno por meio de delegados mission
e por um amplo quadro de oficiais e funcionrios jacobinos
juntamente com organizaes locais do partido. Por fim, as
necessidades econmicas da guerra afastaram o apoio popu
lar, Nas cidades, o controle de preos e o racionamento bene
ficiavam as massas, mas o correspondente congelamento sala
rial as prejudicava. No campo, o confisco sistemtico de
alimentos (que os sansculottes das cidades foram os primeiros
a advogar) afastou os camponeses.
As massas, portanto, recolheram-se ao descontentamento
ou a uma passividade confusa e ressentida, especialmente de
pois do julgamento e execuo dos hebertistas, os mais arden
tes porta-vozes dos sansculottes. Enquanto isso, os defensores
mais moderados da Revoluo estavam alarmados com o ata-

45
que contra a oposio direitista, a esta altura encabeada por
D anton. Esta faco havia fornecido refgio para numerosos
escroques, especuladores, operadores do mercado negro e ou
tros elementos corruptos, embora acumuladores de capital, e
isso, to mais prontamente quanto o prprio Danton, incor
porava a imagem do amoral, livre amante, gastador, falsafiano,
que sempre surge no incio das revolues sociais, at que seja
suplantado pelo rgido puritanismo que invariavelmente aca
bava po r domin-la! Os Dantons da Historia so sempre
derrotados pelos Robespierres (ou por aqueles que fingem se
portar como Robespierres), porque a dedicao^ rgida e es-'
treita pode obter sucesso onde a bomia no o consegue. En
tretanto, se Robespierre conquistou o apoio dos moderados
por eliminar a corrupo o que se apresentava, afinal de
contas, como um interesse no esforo de guerra , para o
homm de negcios, as restries ulteriores liberdade e aos
ganhos de dinheiro foram mais desconcertantes. Fnalmente,
nenhum grande corpo de opinio gostava dos volteios ideol
gicos um tanto extravagantes do perodo: as sistemticas cam
panhas de descristianizao (devidas ao zelo dos sansculottes)
e a nova religio cvica de Robespierre, a do Ser Supremo,
cheia de cerimnias que tentava contrapor-se aos ateus e levar
a termo os preceitos do divino Jean-Jacques. E o constante
silvo da guilhotina lembrava a todos os polticos que ningum
estava realmente a salvo.
Por volta de abril de 1794, tanto a direita como a esquerda
tinham ido para a guilhotina, e os seguidores de Robespierre
estavam, portanto, politicamente isolados. Somente a crise da

46
guerra os mantinha no poder. Quando, no final de junho de
1794, os novos exrcitos da Repblica demonstraram sua fir
meza derrotando decididamente os austracos, em Fleurus, e
ocupando a Blgica, o fim se aproximava. No Nono Termidor
pelo calendrio revolucionrio (2 / de julho de 1794), a Con
veno derrubou Robespierre. No dia seguinte, ele, Saint-Just
e Couthon foram executados, e o mesmo ocorreu apenas al
guns dias depois com 87 membros da revolucionria Comuna
de Paris.

47
IV

o Termidor o fim da fase herica e memorvel da Revo


luo: a fase dos esfarrapados sansculottes e dos corretos cida
dos de bons vermelhos que se viam a si mesmos como Brutus
e Cato, do perodo das frases generosas, clssicas e gran-
diloqentes e tambm das monais Lyon neslplus. Dez mil
soldados precisam de sapatos. Pegars os sapatos de todos os
aristocratas de Estrasburgo e os entregar prontos para o trans
porte at os quartis amanh s dez horas da manh!'^ No
foi uma fase cmoda para se viver, pois a maioria dos homens
sentia fome e muitos tinham medo; mas foi um fenmeno
to terrvel e irreversvel quanto a primeira exploso nuclear, e
toda a Histria vem sendo, permanentemente, transformada
por ele. E a energia que ela gerou foi suficiente para varrer os
e.xrcitos dos velhos regimes da Europa como se fossem feitos
de palha.
O problema com que se defrontava a classe mdia francesa
no restante do que tecnicamente descrito como o Perodo
Revolucionrio (1794-99) era de que forma alcanar a estabi-

12. Oeuvres Compltes de Saint-Juit, v.ii, p.l47 (ed. C. Vellay, Paris 1908).

49
lidad poltica e o avano econmico nas bases do programa
liberal de 1789-91. Desde aquele momento at hoje, este pro
blema no foi adequadamente resolvido, embora, a partir de
1870, a questo fosse descobrir uma frmula operante nos
quadros da repblica parlamentar. As rpidas alternncias de
regime Diretrio (1795-99), Consulado (1799-1804), Im
prio (1804-14), a restaurada Monarquia Bourbon (1815-30),
a Monarquia Constitucional (1830-48), a Repblica (1848-51)
e o Imprio (1852-70) foram tentativas para se manter uma
sociedade burguesa, evitando, ao mesmo tempo, o duplo peri
go da Repblica Democrtica Jacobina e do Antigo Regime.
A grande fraqueza dos termidorianos assentava-se no fato
de que no contavam com nenhum apoio poltico, obtinham,
no m ximo, apenas tolerncia, pois que estavam espremidos
entre uma reao aristocrtica revivida e os pobres sansculottes
jacobinos de Paris, que j lamentavam a queda de Robespierre.
Em 1795, projetaram uma elaborada constituio de contro
les e balanos para se resguardarem de ambos, e as peridicas
viradas para a direita e a esquerda mantiveram-nos em prec
rio equilbrio. Contudo, cada vez mais, precisavam depender
do exrcito para dispensar a oposio. Era uma situao curio
samente similar da Quarta Repblica, e o resultado foi se
melhante: o governo de um general.* Mas o Diretrio depen
dia do exrcito para algo mais do que a supresso de golpes e

N.T.: a Quarta Repblica francesa, incapaz dc resolver a questo da Independncia


da Arglia, foi derrubada pelo Golpe do 13 de maio" (dc 1958), pelo general
Dc Gaullc, outrora chefe da Resistncia (1940-45) c criador da atual Quinra
Repblica.

50
conspiraes peridicas (vrias em 1795, a de BabAuf em 1796,
a do Frutidor em 1797, a do Floreal em 1798 e a da Pradaria
em 1799).'^ A inatividade era a nica garantia segura de po
der para um regime fraco e impopular, mas a classe mdia
necessitava de iniciativa e expanso. O exrcito resolveu este
problema, aparentemente insolvel. Ele conquistou; pagou-
se a si mesmo e, mais do que isto, suas pilhagens e conquistas
resgataram o governo. Teria sido surpreendente que, em con
sequncia, o mais inteligente e capaz dos lderes do exrcito,
Napoleo Bonaparte, tivesse decidido que o exrcito podia
prescindir totalmente do dbil regime civil?
Esse exrcito revolucionrio foi o mais formidvel rebento
da Repblica Jacobina. A partir de um /ei/e en masse de cida
dos revolucionrios, ele logo se transformou em uma fora
de combatentes profissionais, porque no houve recrutamen
to entre 1793 e 1798, e os que no tinham gosto ou talento
para o militarismo desertaram em massa. Assim, ele reteve as
caractersticas da Revoluo e adquiriu as caractersticas dos
interesses estabelecidos, a tpica mistura bonapartista. A Re
voluo deu-lhe sua superioridade militar'sem precedentes,
que 0 soberbo generalato de Napoleo viria a explorar. Ele
sempre permaneceu como algo semelhante a uma leva impro
visada de soldados, no qual recrutas mal treinados adquiriam
treinamento e moral com velhos e cahsativos exerccios, em
que a di.sciplina formal de caser/ia era desprezvel, em que os
soldados eram tratados como homens e a regra absoluta de

13. Os noncs sTxo os dos ocscs do c.ilcnd.ri) revolucionrio.

5
promoo por mritos (que significavam distino em bata
lha) produziu uma hierarquia de simples coragem. Este fato e
o senso de arrogante misso revolucionria tornaram o exrci
to francs independente dos recursos sobre os quais se apoia
vam foras mais ortodoxas. Ele jamais construiu um sistema
efetivo de suprimento, beneficiando-se do campo. Jamais foi
amparado por uma indstria de armamentos minimamente
adequada a suas necessidades triviais; mas ele venceu suas ba
talhas to rapidamente que necessitava de poucas armas: em
1806, a grande mquina do exrcito prussiano ruiu perante
um exrcito em que uma unidade militar inteira disparou so
mente 1,4 mil tiros de canho. Os generais podiam confiar
em uma coragem ofensiva ilimitada e em uma quantidade
razovel de iniciativa local. Reconhecidamente, ele tambm
tinha a fraqueza de suas origens. Com exceo de Napoleo e
de pouqussimos outros, seu generalato e Estado-maior eram
pobres, pois o general revolucionrio ou o marechal napo-
lenico era bem provavelmente um duro primeiro-sargen
to ou uma espcie de oficial de companhia promovido antes
por bravura e liderana, do que por inteligncia: o Marechal
Nep, herico, mas totalmente imbecil, era o e.xemplo tpico.
Napoleo venceu batalhas; seus marechais sozinhos tendiam a
perd-las. Seu precrio sistema de suprimento bastava nos
pases ricos e saqueveis onde tinha sido desenvolvido: Blgi
ca, norte da Itlia e Alemanha. Nos espaos ridos da Polnia
e da Rssia, como veremos, ele entrou em colapso. A ausncia
total de servios sanitrios multiplicava as baixas: entre 1800
e 1815, Napoleo perdeu 40% de suas foras (embora cerca

52
de um tero por desero), mas entre 90% e 98% dessas per
das eram de homens que morreram no no campo de comba
te, mas em razo de ferimentos, doenas, exausto e frio. Em
resumo, foi um exrcito que conquistou toda a Europa em
curtas e vigorosas rajadas, no apenas porque podia faz-lo,
m.as porque tinha de faz-lo.
Por outro lado, o exrcito era uma carreira como qualquer
outra das muitas abertas ao talento pela revoluo burguesa, e
os que nele obtiveram sucesso tinham um interesse investido
na estabilidade interna como qualquer outro burgus. Foi isto
que fez do Exrcito, a despeito de seu jacobinismo embutido,
um pilar do governo ps-termidoriano, e de seu lder Boriaparte
uma pessoa adequada para concluir a revoluo burguesa e
iniciar o regime burgus. O prprio Napoleo Bonaparte,
embora cavalheiro de nascimento pelos padres de sua brba
ra ilha natal da Crscga, era um carreirista tpico daquela es
pcie. Nascido em 1769, ambicioso, descontente e revolucio
nrio, subiu vagarosamente na Artilharia, um dos poucos
ramos do Exrcito real em que a competncia tcnica era in
dispensvel. Durante a Revoluo, e especialmente sob a dita
dura jacobina que ele apoiou firmemente, foi reconhecido por
um comissrio local em um fronte de suma importncia
por casu^idade, um patrcio da Crsega, fato que dificilmen
te pode ter abalado suas intenes como um soldado de
dons esplndidos e muito promissor. O Ano ii fez dele um
general. Sobreviveu queda de Robespierre, e uma inclinao
para o cultivo de ligaes teis em Paris ajudou-o em sua esca
lada, aps este momento difcil. Agarrou a sua oportunidade

53
na campanha italiana de 1796, que fez dele o inquestionvel
primeiro soldado da Repblica, que agia com independncia
ante as autoridades civis. O poder foi cm parte atirado sobre
seus ombros e em parte agarrado por ele quando as invases
estrangeiras de 1799 revelaram a fraqueza do Diretrio e a sua
prpria indispensabilidade. Tornou-se primeiro-cnsul, depois
cnsul vitalcio e imperador. Com a sua chegada, como que
por milagre, os problemas insolveis do Diretrio tornaram-
se solveis. Em poucos anos, a Frana tinha um Cdigo Civil,
uma concordata com a Igreja e at mesmo o mais significativo
smbolo da estabilidade burguesa um Banco Nacional. En
m undo tinha o seu primeiro mito secular.
_Os leitores mais velhos ou os de pases saudosistas conhe
cem o mito napolenico tal como ele existiu durante o sculo
em que nenhuma sala da classe mdia estava completa sem o
seu busto, e talentos panfletrios podiam afirmar, mesmo como
piada, que ele no era um homem mas um deus-sol.^O ex-
traordinrio poder deste mito no pode ser adequadamente
e.xplicado nem pelas vitrias napolenicas nem pela propa
ganda napolenica, ou tampouco pelo prprio gnio indu-
bitvel de Napoleo. Como homem ele era inquestionavel
mente muito brilhante, verstil, inteligente e imaginativo,
embora o poder o tivesse tornado srdido. Como general, no
houve igual; como governante, foi um planejador, chefe e exe
cutivo soberbamente eficiente e um intelectual suficientemente
completo para entender e supervisionar o que seus subordi
nados faziam. Como indivduo, parece ter irradiado um
senso de grandeza, mas a maioria dos que deram esse teste-

54
munho, por exemplo, Goethe, viram-no no auge de sua fama,
quando o mito j o tinha envolvido. Foi, sem sornbra de dvi
das, um grande homem e talvez com a exceo de Lnin
seu retrato o que a maioria das pessoas razoavelmente
instrudas, mesmo hoje, reconheceriam mais prontamente
numa galeria de personagens da Histria, ainda que somente
pela tripla marca registrada do tamanho pequeno, do cabelo
escovado para a frente sobre a testa e da mo enfiada no colete
entreaberto. Talvez no tenha sentido fazer uma comparao en
tre ele, em termos de grandeza, e os candidatos a esse ttulo,
no sculo XX.
Pois o mito napolenico baseia-se menos nos mritos de
Napolelo do que nos fztos, ento, sem paralelo, de sua carrei
ra. Os homens que se tornaram.conhecidos por terem abala
do o mundo de Forma decisiva no passado tinham comeado
como reis, por exemplo, AJe,xandre, ou patrcios como Jlio
Csar, mas Napolelo foi o pequeno cabo que galgou o co
mando de um continente pelo seu puro talento pe.ssoal. (Isto
no foi escricamence verdadeiro, mas sua ascenso foi suficien
temente meterica e alta para tornar razovel a descrio.)
Todo jovem intelectual que devorasse livros, como o jovem
Bonaparte o fizera, escrevesse maus poemas e romances e ado
rasse Rousseau podera, a partir da, ver o.cu como o limite e
seu monograma enfaixado em laureia. Todo homem de neg
cios, da em diante, tinha um nome para sua ambio: ser (os
prprios clichs o denunciam) um Napoleo das finanas
ou da indstria. Todos os homens comuns ficavam excitados
pela viso, ento sem paralelo, de um homem comum que se

55
tornou maior do que aqueles que tinham nascido para usar
coroas. Napoleo deu ambio um nome pessoal no mo
mento em que a dupla revoluo tinha aberto o m undo aos
homens de vontade. E ele foi ainda mais. Foi um homem
civilizado do sculo xviii, racionalista, curioso, iluminado, mas
tambm discpulo de Rousseau o suficiente para ser ainda o
homem romntico do sculo xix. Foi o homem da Revoluo,
e 0 homem que trouxe estabilidade. Em sntese, foi a figura
com que todo homem que rompesse os laos com a tradio
podia se identificar em seus sonhos.
Para os franceses ele foi, tambm, algo bem mais simples;
0 mais bem-sucedido governante de sua longa histria. Triun
fou gloriosamente no exterior, mas, em termos nacionais, tambm
estabeleceu ou restabeleceu o mecanismo das instituiesfran-
cesas como existem at hoje. Reconhecidamente, a maioria de
suas idias talvez todas foram previstas pela Revoluo e pelo
Diretrio; sua contribuio pessoal foi faz-las um pouco mais
conservadoras, hierrquicas e autoritrias. Mas seus predeces-
sores apenas previram; ele realizou. Os grandes monumentos
de lucidez do Direito francs, os Cdigos que se tornaram
modelos para todo o mundo burgus, exceto o anglo-saxo,
foram napolenicos. A hierarquia dos funcionrios dos
baixos postos at os prefeitos , das cortes, das universidades
e escolas foi obra sua. As grandes carreiras da vida pblica
francesa, o E.xrcito, o funcionalismo pblico, a educao e o
Direito ainda tm formas napolenicas. Ele trouxe estabilida
de e prosperidade para todos, exceto para os 250 mil franceses
que no retornaram'de suas guerras, embora at mesmo para

56
os seus parentes tivesse ttazido a gloria. Sem,tliivic!a, os brit
nicos viam-se como lutadores pela causa da liberdade contra a
tirania; mas, em 1815, a maioria dos ingleses era mais pobre
do que o fora em 1800, enquanto a maioria dos franceses era
quase que certamence mais rica, e ningum, exceto os traba
lhadores assalariados cujo nmero era insignificante, havia
perdido os substanciais benefcios econmicos da Revoluo.
H pouco mistrio quanto persistncia do bonapartismo
como uma ideologia de franceses apolticos, especialmente dos
camponeses mais ricos, depois da queda do ditador. Foi ne
cessrio um segundo Napoleo menor, entre 1851 e 1870,
para dissip-la.
Ele destruira apenas uma coisa: a Revoluo Jacobina, o
sonho de igualdade, liberdade e fraternidade, do povo se er
guendo na sua grandiosidade para derrubar a opresso. Este
foi um mito mais poderoso do que o dele, pois, aps a sua
queda, foi isto e no a sua memria que inspirou as revolues
do sculo XIX, inclusive em seu prprio pas.

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COLEO LEITURA
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A li o d o m estre - H e n ry James, 120 pgs.
A m u lh e r / O s ra p a z es - M ichel Foucault, 132 pgs.
A n ttg o n a - .Sfocles, tr.idii.o: M ilir Fernandes, 70 pgs.
A R ev o lu o F ran cesa - Eric J. H obsbaw m , 60 pa'gs.
A s a rd a d o tea tro d ep o is d a a p resen ta o d e u m a n ov a co m d ia eA A v en id a
N is v sk i - N ikolai V. G gol, seleo de te.xtos de Arlere CavaJiere,
1 2 2 pgs.
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C a rta s a C h e C u ev a ra - O m u n d o tr in ta a n os d ep o is - E m ir Sader, 84 pgs.
C tn co c o n to s - A F u g a; J e n e p a r le p a s fr a n a is ; S en h o rita B rill; A v id a d e m e
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C r n ica s d e A n t n io M a r ia - A ntnio Maria, 78 pgs.
C u ltu ra e P o ltic a - R oberto Schwarz, 188 pgs.
C u ltu ra e P sican lise - H erbert M arcuse, org. Isabel Loureiro, 122 pgs.
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Ju v e n tu d e : u m a n a rra tiv a eo P a rceiro S ecreta - Jo s e p h Conrad, 120 pgs.
M a c b e th - Shakespeare, 110 pgs.
N a c o l n ia p e n a l - Kafka, 52 pgs.
N a te r r a d a s fa d a s - B runo Bettelheim , 102 pgs.
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0 cin em a b ra sileiro m od ern o - Isiiiall Xavier, 160 pgs.
O co n d e d e G o b in ea ii n o B ra sil - Georges Raeders, 88 pgs.
O d e s p e r ta r Kate Chopin, traduo: Carmen Lcia Foitran, 2 ! 2 pa'gs.
O fa n ta s m a d e C anterin H e / O p rn c ip e fe liz - (L^Jcar \Xi!dc. 70 pags.
O m a n d a rim - Ea de Queiroz, 100 pgs.
O manifesto comunista - Karl Marx e !riedricll Fiigcls, 68 pg.s.
O m ito d o d esen v olv im en to eco n m ico - Celso Furtado, 88 p.gs.
O ro m a n ce esta m o rren d o t - Ferciic Fehcr, lOd p.gs.
Os a ssassin atos n a ru a M org u e I A c a r ta ro u b a d a - Fdg:irtl Allan loe.
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O s d en tes d a g a lin h a - Stephen jay Gould, 84 pgs.
O s p rim e ira s can tos d e trs m estres d a n a rra tiv a la tin o -a m e ric a n a - O besou ro
e a rosa - M rio de Andrade; S o M arcos - Guim ares Rosa; A m u lh er
q u e ch eg av a s seis - Gabriel Garcia Mrqiicz, 80 pgs.
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