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300 ESTUDOS mSTRICOS -I01l4/14

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ENSAIO SOBRE O TEO

Sobre el tiempo, de Norbert Elias. Trad. Guillermo Hirata.


Mxico, Fondo de Cultura Econ6mica, 1989, 217p.

Jurandir Malerba

"

que medem os rel6gios?" Para pelos campos da sociologia do conheci


responder a esta indagao apa mento, da epistemologia, da teoria da
rentemente ingnua, o soci6logo Nor histria e da antropologia.
bert Elias desenvolveu um. extensa Esse Ensaio, rF"",alva O
prprio au
reflexo, publicada fragmentadamen tor, embora inteligivel em si, deve ser
te a partir de 1974. O manuscrito in lido como o "fecho" de lima ampla dis
tegral, em ingls, editou-se pela pri cusso, iniciada em Die Hf'scM Ge
meira vez em alemo em 1984, inclul sellschaft (1933) e desenvolvida em
do ai o "Prlogo", escrito nesse mesmo ber den Pro.usa der Ziuiliaaticn
ano. Trata-se de um longo ensaio, sub
2
(1939). Essas obras, deS1:Onhecidas do
l
dividido em 46 sees, apenas nume pblico no alemo por vriA8 dcadas,
radas e sem subttulos, que enveredA apresentam umA nova postura diante
RESENIIAS 301

das cincias sociais - sendo por isso tindo isoladamente. Hoje em dia, con
inapropriado tentar resumi-Ias aqui. 3 sidera-<>e essa separao radical entre
Uas como compem uma unidade, for indivduo e sociedade quase como que
oso tent-lo, correndo-<>e o risco de uma verdade a priori, algo inato da
se simplificar uma teoria demasiado prpria "luJtureza humana". Sobre es-
sofISticada e complexa. Diria mos, as 5a prtica intelectual, indaga-se Elias:
sim, que na primeira parte de O pro
cesso ciuizador Elias busca confir Justifica-se colocar na base das teo
mar, atravs de evidnciassociolgicRs rias filosficas de percepo e co
factuais, a suposio de que houve mu nhecimento, e das teorias sociolgi
danas nas emoes e mecanismos de cas e de outras Cincias Humanas,
controle (e autocontrole) das pessoas - como suposio axiomtica que no
transformaes essas operadas no su admite outra explicao, a nitida
ceder de vrias geraes ou, dir-<>e-ia linha divisria entre o que est
aps Braudel, na longa durao. Mais "dentro" do homem e o "mundo ex
que isso, essas mudanas ocorrem nu terno", uma diviso que freqente-
ma meSD18 direo - e no sentido do mente aparece dada diretamente
aumento do reforo e da diferenciao na autoconscincia, e que, alm dis
daqueles mecanismos de autocontrole. 50, deitou profundas razes nas tra
No segundo volume, relaciona-<>e es dies intelectuais e lingsticas
se fenmeno (observvel DOS atitudes europias. sem um exame crtico e
de indivduos) a mudanas a longo pra sistemtico de sua validade?
zo na totalidade da sociedade - em
lIma palavra, tenta-se articular trans Parece que o Ensaio sobre el tiempo
formaes de hbitos individuais, ten foi escrito justamente para construir a
dentes a um maior autocontrole, ao negativa a essa intentlgao. A linha
processo de fOI'mao dos Estados na condutora dessa reflexo parte da crti

cionais. ca de duas posturas aparentemente
A compreenso de sua linha de ra opostas diante da questo: uma segun
,

ciocnio, contudo, exige uma ruptura do a qual o tempo um dado objetivo da


com conceitos estticos como sociedade natureza. que no se diferencia de ou
e indiuduo, pensados isolada ou aprio tros objetos seno pela sua incapacida
risticamente. Na "Introduo edio de de ser visvel. Essa viso, que susten
de 1968" de O processo ciuiwdor, ta uma existncia ontolgica do tempo,
Elias desmonta a sociologia dominante como um io que flui". surgiu sobretudo
ento nos circuitos acadmicos, cujo a partir da Galileu, e tem em Newton
grande expoente era Talcott Parsons. seu maior expoente. Em oposio, por
Demonstra a impropriedade de concei volta do sculo XVIII, apareceu outra
tos como social system ou social con percepo do tempo segundo a qual ele
trol, que implicam uma sociedade em il'l'ompe como mais um aspecto da cons
equiHbrio, onde os indivduos cumpri cincia (ou esprito, ou razo, ou como
riam "papis" sociais pr-estabeleci querue-se-a-chame) humana. Kant
6
dos. Contesta a concepo, vgente o grande representante dessa vertente,
desde Leibniz, do hemo clausus, do que percebe o tempo como no mais que
indivduo fechado em si mesmo, inde uma sntese a priori de qualquer expe
pendente do mundo "exterior', uma rincia humana.
concepo que se espraiou pelas cin Ambas as teorias, aparentemente
cias sociais em geral: indivduos exis- opostas, compartilham de pressupos-
302 ESTIJOOS HISTRICOS - 199411.

tos idnticos, ditados pela filiao processo civilizador , antes de mais


gnoseologia tradicional,que separa su nada, a pauta de auto-regulao do
jeito e objeto e supe cada indivduo tempo. A necnsidade de controle, de
cognoacente como ponto de partida do "medio do tempo (seja atravs da
process o de conhecimento, "uma esp observao do movmento dos astros,
cie de incio do conhecer. Ao aparecer, das mars, das estaes do ano para a
um indivduo solitrio se depara com o agricultura, calendrios, ou instru
mundo, sujeito anta objetos, e comea mentas mecnicos como relgios ou
a conhecer." (p. 15) cronmetros), segundo a pauta de au
Semelhante postura intelectual te tocontrole requerida no estgio civili
ria surgido a partir do grande desen zacional atingido, serviu sempre para
volvimento das cincias naturais, por a orientao do homem no mundo. E
volta do sculo XVII. Sendo a observa para esaa orientao, os homens foram
o dos fenmenos materiais mais se- criando smbolos.
gura e controlvel- mensurvel- que A operao simples, depois que
a dos fenmenos humanos, confundiu algum j a demonstrou. O tempo de
se a operao gnoseolgica do distan temilna-se pela faculdade humana de
ciamento entre sl\ieito e objeto com a vincular entre si duas ou mais seqn
existncia de uma distncia de fato cias distintas, de transformao cont
entre ambos. Como o conhecimento nua. Deve ser entendido, portento, co
produzido pelae cincias "fisic9s" aI mo uma sntese simblica derivada da
canou uma maior hegemonia entre justaposio de dois continuums: um
todos os outros - e considerando-se social combiante e outro mecnico as
ainda a disputa institucional entre os tandardizado. Por exemplo, o relgio
cientistas de todas as reas, que bus de areia - um continuum mec4nico -,
cam comprovar a maior validade de entre os gregos servia para medir no
"seu campo particular de investigao o "tempo, mas a durao de fala de
-, aqueles preceitos produzidos na9 dois ou mais oradores, um aps o outro
cincias naturais foram, desde ento, - portanto, continuums sociais. Assim,
tomados como paradigmas para todos analogamente, nas sociedades agr
OS ramos do saber. rias O marco de referncia para 08 ci
O que prope Elias nesse Ensajo cios de plantio e colheita - atividades
. . .
justamente a necessidade de se romper 8OC18lB eram as varlaoes sazonalfl -
. -

com essa tradio, uma vez que, por movimento fsico. Com a complexifica
maiores que sejam os resultados alcan o das sociedades, deconente da ur
ados 'rIos fsicos na mensurao do banizao e industrializao, OI! ho
tempo, seu conhecimento falho na mem passaram a utilizar-se de meca
medida em que desconsidera uma di nismos cada vez maia preciosos para

menso funda mental para sua percep regular, por exemplo, a durao das
o: a dimenso humana, social. atividades DaS fbricas, dos intervalos
. Atravs de inmeras diglcoses de descanso,lazer7 etc. Nas sociedades
eruditas sobre diversos povos, Elias atuais, a submisso ditadura do rel
demonstra que houve tantas maneiras gio indica que o tempo tornou-se uma
de se perceber o tempo quantos foram sntese simblica com um alto grau de
os nveis de diferenciao e integrao complexidade, correspondente ao nvel
social entre os indivduos, no paS/!/) de atingido na escala civilizatria.
um processo civiJjzador. Em cubas pa A percepo do tempo no , porten
lavras, o que muda no curso de um to, inata no homem. O entendimento
RESENHAS 303

que hoje temos do tempo o resultado 08 fatos concretos certos so relaciona-


. . . '
de toda uma experincia humana an d08 de uma maDBl1'9. ImagInatlva, mas
terior, transmitida de gerao em ge muito pouco segura." Cp. 204) Elias per
rao atravs do processo de aprendi manece inse'<'ido na concepo durkhei
zagem. O marco intelectual em que nOl! miana eeguMo a qual 08 historiador""
movem08, datado de finais da Idade so apenas coletoI"" de fatos, que de
Moderna, que se opera em dicotomia8 vem ser dadOl! aOl! eoci6logoe para a
conceituais como "natureza versus 8 elaborao da sntese.
ciedade", "natureza uersus cultura", AD percotIer toda a sua obra,resta,
"objeto versus sujeito","IiIAtria versus contudo, difIcil demarcar onde EliAS
esprito" (p. 98) cOrIesponde a um es pensava como um msofo, antroplogo
tgio da evoluo do prprio conheci ou historiador. Seguindo seu passo,tal
mento humano,no S8 funda na repro vez pudssemOl! dizer que tal compar
duo de imanncias. Alm disso, a timentao to rgida desses campos
prpria linguagem acaba contribuindo pertence a um determinado estgio na
para um carter de fetiche do tempo, escala evolutiva do conhecimento hu
na medida em que a normatizao so mAno,em seu processo civilizador. Tal
cial do individuo se impe sua cons vez seja o momento de romper com
cincia de uma maneira cada vez mais essa gnoseologia,j que e.ssas cincias,
forte e indelvel, quanto mais comple embora com mtodos diferenciados,
XAS e diferenciadas se tornam as socie no poesuem outro objeto" de investi
dades, fazendo o individuo perguntar gao seno 08 homens, na totalidade
se com cada vez mais freqncia: que de SUBS interaes e cadeiAS de inter
horas so?", "que dia hoje?" dependncia, ao longo do tempo.
O fato de a percepo do tempo Das
sociedades atuais ex.igir uma sintese
simblica com um nvel de complex.ida
de maior que nas sociedades anteriores Notas
repe o problema da transmisso so
cial dos bens culturais - como o tempo 1. Registre ae que inexiste a aeo ni 45
- de gerao em gerao. Para conhe da edio que ora reaenbamOll .
cer o nosso prprio estgio na escala 2. Traduzidaa para o portugus, respec
civilizatria, devemos ter em conta que tivamente, como A oocieda<k de corte (Lis
somos a sntese de toda a experincia boa, Estampa, 1987) e O processo
humana nas diversas fases de sua evo- ciuilizaOOr , edio brasileira em dois volu
luo. mea: o primeiro, com o aubttulo de Uma
histria da. co.tumu (Rio de Janeiro, Jor
Por f=, Elias, ao pensar algumas
ge Zahar Editor, 1990); e o segundo, For
questes de mtodo, indica a inflQbilida
mao do E.lado civilizao (Rio de
de da especulao mosfica meiafisica e
Janeiro, Jorge :labor, 1993).
do "relativismo histrico". eonflJ'l!la o
3. H diversas boas leituras, mais ou
grande progresso experimentado pela
menos crtica., da obra de Elias, entre as
historiograflQ moderna na recuperao
qua;_ podenamos destacar as de Helmut
e descoberta de ftos, submetidos a um
Kusmics, WXhe civilizing prooess", em J.
controle profISSional rigoroso. Mas atri Keano (0<1.), Civil /IOCkty and lhe Slaw:
bui aos historiadores uma incapacidade new European perspectives (London, Ver
intransponvel para a sntese: "A snte ao, 1988), p. 149-176; A. Wehowsk:y, "Ma
se dos historiadores toma melhor a for king ourselvea more flexible than we are:
ma de uma descrio nan'ativa na qual reflections on Norbert Elias", New German
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CriliflU", 15:65-80, 1978. Por tratar da.o tumes (v. 1), P. 214-251. Sobre a relao
transformaes a longo prazo de estrutura entre autocontrole, violncia e Connao
das personalidades, Elia.lidou com temas do Estado ver N. Elias, "Violence and civi
da psicologia e do comportamento humano lization: the State monopoly of phisical
- em uma palavra, com transformaes violenoe and its jnfringement", em J. Kea
n08 costumes - que, hoje, so temas cars ne (ed.), Ciuil'oclety and the Stale, op. cit., .
simos chamada Nova Histria francesa. p. 177-98.
As tentativas d. se filiar esta ltima obre 5. Essa crtica minuciosamente desen
da Elias, (re)descoberta na Frana na d
volvida em N . Elias, "Proceose. or Stale
cada de 1970, no so poucas. Vide, nesse rormation and Nation bulding", em 'l}ans
sentido, a "Advertncia" dos editores por af Sevemh Warld Congreu of S",
adio,..
tugu...s d.A sociedade da corte, o p . cit, p.
cialolf:l
(1970) (Varna , V. 3, 1972), p.
12. 'll atituda revela-ae tambm no "Pr 274-284.
moa" de Roger Chartier edio franMsa
da mesma obra (paris, Flamarian, 1985). 6. Um bom pa.norama das transCorma
Ainda que umA boa apresentao, inclusi ee na percepo da categoria tamporal
ve da hi.t6ria editorial, da obra da Elias, est em G. J_ Whitrow, TIme in h1<Jry
Chartier intetlvga-se sobre a validade de (view. aftime (romP"'ki.tary to "'pre,ent
11mB idia que central no pensamento day.) (Oxford, Oxfora University Press,
elisaiaDo: a de evoluo, ou melhor, de 1988).
desenvolvimento da. estruturas psicosso-. 7. A referncia reflexo thompsoniana
ciais no tempo. Essa idia, que no ae sobre as peculiaridades da regulao do
confunde com o teor 8'1iol6gico da noo de tempo sob o capitalismo inevitvel. Cf. E.
progtasso, imprescindvel para a com P. 'Illompson, "'nme, workdiscipline and
preenso da experincia civilizadora en industrial capitaJism", Past &- Present, v.
quanto um processo. Subtra-la implica 38, feb. 1967, p. 56-97.
desabar com toda a arquitetura da obra da
Elias. (Ob. : h traduo do "Prface" cita
I1I<Cltbiclo para pubUcao em OIfOBW tk 1994)
do. Vide R. Cbartier, "Formao .ocial e
habitua: uma leitura de Norbert EJjas", em
A ht6ria cultural entre prticClll e repro
.en/a6e8 (Lisboa, Difel, 1990)).
Jurendir Malerba profe88or assistente
4. Vide a ''Introduo edio de 1968", de teoria e metodologia da hist6ria na Uni
apensada na citada edio brasileira de O versidade Estadual de Maring - PR, e
processo civilizador; uma histria dos coa doutorando em hist6ria social na USP.