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MARTIN HEIDEGGER ET JEAN BEAUFRET: UN DIALOGUE

Author(s): Franois Raffoul and Pierre Jacerme


Source: Revue Philosophique de la France et de l'tranger, T. 192, No. 4, AUTOUR DE HEIDEGGER
(OCTOBRE-DCEMBRE 2002), pp. 387-402
Published by: Presses Universitaires de France
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Accessed: 04-11-2015 19:50 UTC

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MARTIN HEIDEGGER ET JEAN BEAUFRET :
UN DIALOGUE

Pour FranoisRaffoul

Au seuil de ce XXIe sicle, vingt-cinq ans aprs la mort de


MartinHeidegger,vingtans aprs celle de Jean Beaufret,leurrela-
tion demeure,pour le grandpublic philosophique,dans le retrait,et
plus encorepeut-trele destinsingulierde ce grandpenseurque fut
Jean Beaufret.
Ce qui se tientdans le retraitdemeureaussi dans le silence.Mais
ce silence a besoin de nous pour existercomme un silenceparlant,
qui peut pousser questionnertoujoursplus avant, conditionde
ne pas tremasqu par des bruitsou des bavardages .
Jean Beaufretn'est pas Vintroducteur de Heideggeren France,ni
son commentateur, ni son truchement. Son rlen'est pas d'avoir jou,
son profit,le go between entrela France et l'Allemagne.
Plus trange: nous savons que Jean Beaufreta t professeurde
philosophieau plus haut niveau dans une classe de Premiresup-
rieure.Or, alors qu'il frquentaHeideggerrgulirementpendant
trenteans, le voyant plusieursfoispar an, il ne fitjamais de cours
suivi sur Heideggerdans sa classe.
Quatre ans avant sa mort,en 1978, Jean Beaufretparlera de la
singularit de son enseignementqui tait, crit-il, que, sans
jamais comporterde cours sur Heidegger,il se tenait au contact
direct de la pense vivante du philosophe (Dialogue, IV, 81).
Quand les lves le suppliaient,il lui est arrivde fairedes misesau
point trsbrvessur treet Temps; mais c'est tout. Et il n'a runi
ses articleset confrencesqu'aprs avoir pris sa retraite,en 1972.
Pourquoi pas de cours sur Heidegger?
En 1955,l'anne de Cerisy,Beaufretcritdans Le pomede Par-
mnide: On ne rsumepas la pense de Heidegger. On ne peut
mme pas l'exposer.La pense de Heidegger,c'est ce rayonnement
insolitedu monde modernelui-mmeen une parole qui dtruitla
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scuritdu langage tout dire et comprometl'assise de Phomme


dans l'tant *.
Autrementdit : il ne s'agit pas de faireun discourssur... Ce qui
configurela parole de Heidegger, c'est la faon dont l'tre s'est
claircien prenantla formedu monde qui est le ntre,et c'est cela
qu'il faut chercher voir et couter,de manire acqurir une
autre langue.
Pourtant,Beaufretn'est pas non plus le principaltraducteur de
Heidegger, et, quand il l'a traduit,ce fut toujours en collaboration.
Ce qui l'intressait,c'tait,pour reprendrela mtaphorede la finde
la Lettresur l'humanisme,de tracer des sillons dans sa propre
langue. Par exemple,il s'merveillaitde constaterqu'en disant il y
a la langue franaiseavait dj nomml'tre,et il citait Rimbaud :
Au bois, il y a un oiseau... Ou bien que le mot de reprsenta-
tionprserve,mieux que Vorstellung, le rapport la prsenceet la
prsentation.
Jean Beaufretn'est pas non plus un paysan qui aurait rencon-
tr,dans la Fort-Noire,un autre paysan. Sa rencontren'tait pas
d'avance prdtermine par le milieu,physique et social.
Il est vrai que Beaufret est n, en 1907, Auzances, dans la
Creuse,versle Centrede la France,dans une rgiono, dira-t-ilplus
tard,en 1962,la pierreest dure,la terrepeu fconde,o l'hommeest
paysan l'hiver,maon l't. Mais, dans ce mmetexte,NotreCreuse,
Beaufretnote que la Creuseest prochede la Loire,et de la Touraine
de Descartes. C'est commesi Beaufretquittaitsa terreingratepour
se relierfantasmatiquement la douce Loire et Descartes,ce pen-
seurdont il a si bien parl,auquel il s'identifieratoujourstrsforte-
ment,vivant marginalementcommelui, proccupaussi de vivrela
-
pense comme une aventure ce sera mme sa troisimequestion
dans la Lettresur l'humanisme-, hant secrtementpar le coup
d'clat, comme lui, et rejetantla philosophieinstalle et le savoir
seulementlivresque,comme1J auteur du Discoursde la Mthode.
Jean Beaufretest donc ambigu dans cet hommage la Creuse,
d'o il russit s'chapper imaginairementpour aller vers la Loire
et sa lumire.
S'il a, commeHeidegger,une enfanceruraleavec laquelle il a du
mal concider,il n'est pas filsd'un tonnelier-sacristain, mais fils
d'un couple d'instituteursqui enseignait,dans l'cole fonde, la
findu XIXesicle,par la Rpublique laque, la tolranceet la libert
de pense. D'o sa passion de la pdagogie,son choix d'enseigner,et

1. Paris, PUF, 1996 (rd., coll. Quadrige ), p. 7.


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d'enseignerdans une classe prparant l'cole normalesuprieure,


et mme son intrtpour le Front populaire en 1936, et pour la
pense de Marx.
Il ne faudraitpas trop se mprendresur F me paysanne de
Jean Beaufret.Il quitte sa campagne 18 ans pour continuerses
tudes Paris, o il habitera plus tard de 1945 1982, pendant
trente-septans.
Beaufretest beaucoup plus un citadin que Heidegger. Le fait
d'tre un homme discret ne l'empche pas d'tre un intellectuel
parisien, aimant la socit, la conversationpleined'esprit,trs
introduitdans les milieux de gauche , passionn par les spec-
tacles, par la peinture,la posie, et tentlui-mmepar l'criture.
Sous cet angle, lui et Heideggerauraient trs bien pu ne pas se
rencontrer.

Ce qui les a fait se rencontrer,


c'est la guerre.
Polemosestprede tout,roi de tout; c'estlui qui fait apparatre
les uns dieux, les autreshommes,et qui rvleles uns esclaves,les
autreslibres (Heraclite,frag.53).
Commencele tempsdu risque,mais aussi de l'aventure,le temps
de la dcision,le temps de l'preuve de la libert.
Jean Beaufret,faitprisonnier,s'vade du trainen routepour les
camps allemands. Il est nomm professeuren zone libre, Gre-
noble, en 1941, puis Lyon, de 1942 1944. Il commence lire
Husserl, puis Heidegger. Comme si la lutte contre le nazisme ne
devait pas exclure l'tude de la plus haute pense allemande.
Commesi aussi la ncessitd'agir avait entranle besoind'une phi-
losophie plus concrte,moins gnraleque le marxisme,et davan-
tage en prisedirectesur l'existencepropre,confronteau risque de
la mort- cette mortque personnene peut mourir ma place.
Lyon, Beaufretlit treet Tempsavec son ami JosephRovan,
en mmetempsqu'ils combattentl'un et l'autre le nazismedans un
rseaude rsistance,le ServicePricls,qui fabriquedes fauxpapiers.
En 1945, la Libration, Beaufret est nomm Paris ; il est
professeuren premire suprieure au lyce Henri IV en sep-
tembre1946.
Cettepriodede librationde la France est aussi une priodede
librationdes ides place sous le signe de l'existentialisme.Beau-
fretsent l'urgenced'agir par la pense et saisit l'importanced'une
miseau clair qui viteraitde confondreJaspers,Sartre,G. Marcelet
Heidegger,et d'une prise de position,dans le dbat trs vif entre
communisteset existentialistes,qui remetteles choses leur vraie
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place. D'o, de mars septembre1945, une srie d'articles de lui


dans la revue Confluences: A proposde l'existentialisme.
C'est alors que le hasard va jouer et mettreen mouvementla
possibilitd'une rencontreentreHeideggeret Beaufret.
Les faitssontconnus,mais je veux maintenirla place du hasard,
et caractriserensuitecelle de la ncessit.
Un jeune soldat franais,Frdricde Towarnicki,qui s'occupe
d'un service culturelauprs des Forces d'occupation non loin de
Fribourg,va rendrevisite Heidegger et lui donne lire deux
numrosde Confluences.
Beaufret fait ensuite, par hasard, la connaissance de Towar-
nicki, qui lui parle de Heidegger. Touch par cette concidence,
Beaufret dcide alors d'crire au penseur allemand, en novem-
bre 1945, et ce dernierlui rpondle 23 novembre1945.
Soyonstrsattentifs ce qui se passe dans cettepremirelettre:
d'abord, il y a cettemdiationde l'critureet de la lecture.Heideg-
ger dit Beaufretqu'il a seulementlu les nos2 et 5 de Confluences.
Il enchane en crivant: Ds le premierarticle(dans le n 2)
m9est apparu le conceptlevque vous avez de Vessencede la philo-
sophie.
D'emble, ce qui frappe ici, c'est que la relation Beaufret-
Heideggerse fait par l'intermdiaired'une mdiationsymbolique,
dans laquelle l'un et l'autre vont s'inscrireds le dpart, savoir la
traditionphilosophique. Mais ils s'y inscriventde manire ambi-
gu : car rienne dit que la traditionphilosophiqueconcidesimple-
mentavec son essence. Et l'on sait mme,par ce que Heidegger
en dira,en 1955, Cerisy,qu'il fauttredj horsde la philosophie
pour parlerde son essence.
Donc, c'est commesi Beaufretet lui se trouvaientdj galement
horsde la mtaphysiquetout en tant en elle. La philosophieinter-
vient dans ce texte comme ce qu'il y a repenserdans son tre
propre.Quelques lignesplus loin, Heideggercriten ragissant la
lecturede ces articlesde Confluencesun peu comme Kant face au
dbut de la Rvolutionfranaise:
Je pressens... dans la pense desjeunes philosophesen France,
un lan extraordinaire bienqu'en ce domaineune rvolution
qui montre
se prpare.
Pourquoi penser qu'une rvolutionse prpare? Pourquoi cela
peut-iljouer galement pour Heideggeret Beaufret?
Parce qu'ils viennentVun et Vautrede vivre, pour la premire
fois,une guerretotale,parce que, troismois auparavant, a explos
Hiroshimala premirebombe atomique,inaugurantce que Heideg-
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ger appellera, dans la Lettresur l'humanisme, l'branlementde


tout tant . Cette destructionne peut pas ne pas avoir atteint
aussi les mdiationssymboliques, et donc la traditionphilosophique
commedveloppement de la raison.
Voil pourquoi,quand Heideggeret Beaufretse rencontrent, et
d'abord traversl'critureet la lecture,le hasard va prendrela
formed'une ncessit philosophiquequi les impliqueral'un et l'autre
galit.Quand je dis que leurrencontreva avoir recours la mdia-
tion philosophique,cela veut dire que c'est la traditionphiloso-
phique qui va trele truchement par lequel il y aura rencontre,une
rencontreplace sous le signe d'avoir reconstruirece qui a t
branl,dtruit,c'est--dired'avoir inventerune pense autre ,
une rencontredonc toujoursouvertesur l'avenir,et en ce sens tou-
jours venir,mme si elle aura lieu, mme si elle a dj eu lieu.
Le conceptlev que vous avez de l'essencede la philosophie,
dit Heidegger: la philosophie intervientsous la forme de son
essence, parce qu'elle a tre rvolutionne, c'est--dire
leveau-dessus de la destruction,par un travail en commun,car
l'un et l'autre, bien que l'un ait 56 ans, l'autre 38 l'poque, se
retrouvent galitsur la mme ligne face ce qui est repenser
entirement: la philosophieest parvenue sa fin. (A propos de
l'interprtationde cette ide de fin, voir la confrencede Heideg-
ger : La fin de la philosophieetla tchede la pense,lue par J. Beau-
fret PUnesco, le 21 avril 1964 au Colloque Kierkegaard.)
Parce que Heidegger et Beaufret se trouventfaire ensemble,
en 1945, l'expriencede la plus totale destruction,il leur faut con-
tribuerchacun en propre construireune pense entirementnou-
velle, qui aura s'enqurirde la provenancede la raison,en rtroc-
dant vers son principe( Vernunft, ratio,logos).
Cela signifieau moinsdeux choses :
1 /D'abord qu'ils auront un rapport d'gal gal, et pas de
matre disciple.
2 / Ensuite, que chacun devra apprendre dchiffrer la langue
de l'autre partirde la dfaillancede sa proprelangue. Et c'est cela
qui va exigerque leur relationsoit un dialogue.

Ces deux points me paraissentessentielspour avoir une vision


juste de leur rencontreet de ses futursdveloppements.
Heideggercrit, la finde sa lettre:
La pense fconderequiert,en plus de l'critureet de la lec-
ture,la sunousia du dialogue et de ce travail qui est enseignement
reu autant que donn...
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Nous connaissionsen philosophie la relation matre-disciple:


par exemple,entreSocrate et Platon, Platon et Aristote,et mme
entre Husserl et Heidegger. Ce qui la caractrise,c'est la non-
rversibilitdu rapport: quand le disciple conquiert sa pense
propre,il ne devientpas le matrede son matre,et ce dernierne
devientpas son disciple; il y a rupture,aprs une priode,plus ou
moinslongue,de travail en commun(dix-huitans dans le cas Pla-
ton-Aristote).
EntreHeideggeret Beaufret,la relationduretrenteans, et il n'y
a pas rupture,mais approfondissement ; car l'un et l'autre ont d
rompre avec la philosophie,et leur manire de le fairea t de ten-
ter le pas qui rtrocde hors de la philosophieafinde percevoir
son essence.
Ils sont donc en relation,de faon gale, avec l'affairede la
pense , qui devientle cur de l'exprience,et non plus le matre
ou le disciple. C'est elle que Heidegger dsigne ici par ce mot de
sunousia, emprunt la LettreVII de Platon, qui dit ce contact
prolongavec la prsencede la chose mme penserd'o seule peut
jaillir 'claircie. Or ce contact s'tablit par la langue, grce
laquelle il peut y avoir enseignement, reu autant que donn
parce que la langue est toujours la foislangue de l'autre et langue
propre.
Il en rsulte qu'il pourra donc y avoir apprentissage,sans un
rapportde matre disciple,mais sur la base d'un rapportd'gal
gal qui va caractriserla relationHeidegger-Beaufret,et qui a la
particularit d'tre, lui, rversible. L'enseignant est enseign,
l'enseignest enseignant.Cet apprentissageva se fairepar chacun
et pour chacun dans sa langue propre partirde l'preuve de la
langue de l'autre. Par exemple,Heidegger,en faisantl'preuve de
Yousia grecqueva apprendre, traversle jeu entreAnwesenheit et
le
Gegenwart, lien, rest impens chez les Grecs, entre l'tre et le
temps.
Il faudraapprendre lire,et dchiffrer autrementle textephi-
losophique : l'apprendre comme on apprendune langue, partirde
la grammaire. Se prparer penser, ce sera d'abord comme

apprendre pelerles lettres.
Beaufretdira Towarnicki: Heideggerressemble un institu-
teurqui, dans l'obscuritd'un texte,apprend distinguer des lettres,
formerdes syllabes, grouperdes mots.Avant lui... les mots taient
dj groupsen phrases; quantaux lettres, n'enparlonspas !... Hei-
degger,au contraire, montretoutcela : il en rsultecettechosenouvelle
qui s'appelle la lecture.Heideggerne fait pas d'explicationde texte,
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MartinHeideggeretJean Beaufret: un dialogue 393

commeon diten France,mais apprend entendre: ce n'estque a...


(Towarnicki,A la rencontre de Heidegger,p. 143).
Aprs 1972, quand Jean Beaufretrunirases textes pour qu'ils
soient publis, il nous laissera un mot pour dire l'quivalent de
sunousiaet de Gesprch,le mot dialogue: Dialogue avecHeidegger.Il
dira : dialoguer,c'est devenircapable d'entendre ; et, Towar-
nicki,peu avant de mourir: La question de Heidegger est tout
simplementcelle de la possibilitde l'ouverturedu dialogue avec
l'autre.
Cet enjeu de l'coute des langues est aussi prsentdans la lettre
du 23 novembre1945. Heideggersouligne un moment,en citant
Beaufret: Excellentegalement la remarque: "Mais si l'allemanda
ses ressources, le franais a ses limites"; ici se cache une indication
essentiellesur les possibilitsde s'instruirel'un par l'autre,au sein
d'unepenseproductive, dans un mutuelchange.
La languefranaiseva fournir Heideggerla limitede la clart,et
le sensde la nuancejuste,le protgeantdu risquede dmesuredu pro-
phtisme(ce dangerque Jaspersavait senti).La langueallemandeva
donner Beaufretla profondeurspculative,lui vitantd'treseule-
mentun espritbrillantau stylebaroque, pluttque prcieux.
Ce mutuel change des langues ne va pas sans lutte entre
elles,au sens du polemos,puisqu'il y a preuve.On croiraitentendre
parlerKafka quand, aprs la mortde Heidegger,Beaufretrapporte
ce qu'il lui avait dit en 1964, l'poque o il traduisaitavec Fdier,
La fin de la philosophieet la tchede la pense :
Je lui dis en riantque ma seule ressource,ma seuleforce,dans
ma luttecontrelui, c'taitprcismentde pouvoir crireen franais
sans tresous son contrle. ..
Et aussi : C'est la langue franaise qui m'a protgde Hei-
degger.
La rsistancedu franais a pouss Heidegger toujours plus
de clart : c'est ce qui s'est pass Cerisy,commependantles smi-
nairesdu Thor.
Quand on est l'coute de l'autre, le risque est d'tre colonis
par lui. Or, la findu dialogue , c'est que nous avons, dit Beaufret
Heidegger le 26 septembre 1969, pour son 80e anniversaire,
tenter d'apprendrenotreproprelangue,d'entendre ce qu'ellenousdit,
de la parlercommeelleparle (Dialogue, I, 18).
Nous avons besoin de l'autre pour atteindrenotre propre- ce
que Beaufretnomme nous dpayserjusqu' nous-mme - et, en
mme temps, nous faisons l'expriencede l'impossibilitde nous
identifier l'autre. Il nous faut alors laissertrecet autre.
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394 PierreJacerme

L, l'preuve du dialogue atteint un sens plus profond: dia-


legein, logos. Le logos,rappelle Jean Beaufret,nous enjointde
remettre ce qui est la pose en laquelle... il s'expose,et,apparaissant,
sepropose (Dialogue, III, 65). Place est laisse la chose mmequi
s'avance depuis son site elle.
C'est ce qui eut lieu le 10 septembre1946 lorsde la premireren-
contredirecteentreHeideggeret Beaufret Todtnauberg,quand la
place futlaisse la dicte de l'tre.

Ce jour-l, Beaufretposa deux questions Heidegger:


- Qui est Husserl pour vous ?
- Et vous, qui tes-vous?
Heideggerlui dicta sa rponse la seconde question,et c'est ce
texte que Beaufretprsentaen 1976-1977,lors d'un sminaire.
Il est trs importantque nous saisissions, l'occasion de ce
remarquabletexte,un traitcentralqui va rgirla relationHeideg-
ger-Beaufret.Ce traitconcernela temporalit.
Nous savons que la pense de Heideggers'est constitueau long
des annes,avec des momentsde rupture,de revirement, et aussi de
continuitet d'approfondissement. Nous disposonsdepuis 1989 des
Beitrgepour reconstituerune partie de ce cheminement,qui a
demand du temps.
Or, le 10 septembre1946, alors qu'il n'y avait ni Beitrge,ni
Lettresur l'humanisme,Heideggera dict Beaufretune mise au
point sur son uvre selon une perspectiveo tous les momentsdu
temps devenaient coprsents par suite d'une rorientationdu
temps,qui tait vu depuis le lieu de l'tre. treet Tempsa t pr-
sent Beaufretcommes'il tait vu depuis l'horizondes apostilles.
Le pass devenaitprsent partirde l'avenirdj l, rendului aussi
prsent.
Jean Beaufretaccdait tout d'un coup l'ensemble du travail
de Heidegger. Cette prsentationva avoir sur lui un double effet
trsprofond.Un effetde contemporanit , et un effetde concen-
tration; le premierva exigerde tourner autour de la chose mme (la
question du tournant ne sera pas, pour Beaufret,une question

d'interprtationde la pense de Heidegger); le second va pousserla
pense en avant (pour reprendrel'expression de Rimbaud
concernantla posie).
Dans le temps vritable,selon Beaufret, tout est contempo-
rain . Le plus tonnant, c'est qu'il dira, en 1977, propos du
10 septembre1946 : II ne mefallutpas beaucoupplus d'une heure
pour comprendre (Dialogue, IV, 102).
Revuephilosophique,n 4/2002,p. 387 p. 402

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MartinHeideggeretJean Beaufret: un dialogue 395

Cette phrase a t souvent entenduede maniremtaphorique.


Or,je croisqu'il fautla prendreau pied de la lettre, cause du rap-
port que Jean Beaufretavait lui-mmeavec le temps.
Quand j'ai connu Beaufret,j'ai t frapppar sa facilit vo-
quer les vnementspasss dans les moindresdtails, par sa capa-
cit, en particulier, rapporterdes conversations, dix ou vingt
ans de distance,avec la fracheurde l'instant,et jusqu'aux nuances
des paroles prononces.
Pendant longtemps,j'ai cru que Beaufret avait une mmoire
exceptionnelle.
Maintenant,je pense qu'il avait une telle capacit faireactede
prsenceen demeurantdans une attentionquestionnante(Heideg-
ger disait, parlant de lui ses amis : II ne lche pas prise), que
cela produisaitune trsgrandepuissance,non de mmoire,mais de
rminiscence.Alors les dimensions du temps se rassemblaient
ensemble,et le temps tout entiertait l prsenten mme temps.
La rminiscence,cet a prioride toute mmoire,faisaittrele temps,
c'est--direque le temps s'ouvrait sur la clairirede l'tre sous la
formed'un monde.
Une note indite de Beaufret crite en 1964 le confirmerait :
Temps traduitmal Zeit. Plutt saison. Etre et saison. Les poques
de l'histoiresont les saisons de l'tre. Une saison en enfer. Quand
le temps est de saison, un mondese met exister.Beaufretaimait
citerle passage des Mmoiresd9outre-tombe o, en un clair,le chant
de la griverestitue Chateaubriandle monde oubli de Combourg.
Passage qui, plus tard,inspireratellement Marcel Proust la faon
dont il aimera retrouver le temps.
Ce jour-l, le 10 septembre1946, la nature proustiennede Jean
Beaufreta compris, en une heure,l'ensembledu dveloppement
de la pense de Heidegger,si bien que sur une telle base, qu'il tait
le seul pouvoir entendre l'poque, il ne pouvait qxiapprendre
plus vite,et que chercher allerplus loin, une foisque la pense de
l'tre s'tait prsente lui comme un monde.
En 1946, Heidegger dit Beaufret: Si ma pense vous int-
resse,dites-vousque vous en avez, vous aussi, au moinspour vingt
ans. Ce qui est amusant, c'est que Beaufret datera lui-mme
de 1964 la fin de son apprentissage,c'est--direle moment o il
sera de plain-pied avec Heidegger, et il lui fera remarquerqu'il
n'aura mis que dix-huit ans, ce qui rendit, parat-il, Heidegger
soucieux.
Nous pouvons utilisercette date donne par Beaufretpour pr-
ciserles grandespriodesde sa relation Heidegger.
Revuephilosophique,n 4/2002,p. 387 p. 402

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396 PierreJacerme

La priode d'apprentissage de Beaufret va de 1946 1964.


Ensuite,il essaiera d'aller plus loin : cet essai culmineraen 1974,
l'anne des 12 questionsposes Jean Beaufret,et Heidegger le
reconnatradans sa lettredu 22 fvrier1975 : Je ne connaisriende
comparablequant la transparence et la densitdu dire.
Enfin,aprs la mortde Heideggeren 1976, Beaufretcontinuera
travailler avec la perspectivede dployer,pour la pense, cet
autre commencement, et, se sentantle tmoinsurvivantd'une
aventureunique, il livrerade plus en plus de traces du chemine-
mentde Heideggerqu'il avait notes au passage dans ses carnets.
Nous allons d'abord caractriser grands traits le stylede
Yapprentissage, puis nous nous demanderonsquel sens cela a de dire
que Jean Beaufret a voulu allerplus loin.

Aprs sa visite de septembre1946 Todtnauberg,Heidegger


avait donn lire Beaufretson travail sur La doctrinede Platon
sur la vrit,dont les sept derniers paragraphes portent sur
l'humanisme,et surla ncessitde penserpositivement l'essencepri-
vativede l'aletheia.
Trs remu par ce texte, Beaufret avait envoy une seconde
lettre Heideggeravec trois questions, et, soudain, le 12 dcem-
bre 1946, G. Blin apporte Beaufret la sidrante Lettresur
l'humanisme.
Dans ce texte,Heideggerrpondaux troisquestionsen les pro-
longeantdepuis la perspectivede son accomplissement,c'est--dire
depuis l'tremme,cet trequi, Heideggerl'avait dit Beaufretau
bout de dix minutes, est commeun rien.
Beaufretapprenait par l que la pense venir, celle pour
laquelle tout vientdu Rien, alors que pour la pense antique rienne
pouvait provenirdu rien,avait dj commencen 1927. C'est pour-
quoi, feraremarquerBeaufretpeu avant sa mort, tous les verbes
du dernierparagraphede sa Lettresur Vhumanismesont au prsent
et non, commeils ont t traduits contresens,au futur(Dialogue,
IV, 58).
Ce pointest dcisif: grce la LettresurVhumanisme, Beaufreta
pu comprendreque Y autrecommencement se trouvedj misen
uvre dans tre et Temps. Or cet aspect du livre demeurecach.
Beaufretpense mmequ'treet Tempsne deviendraenfin entire-
mentprsent Heideggerqu'en 1964 (Confrencesur la Fin de la
philosophie...),et Heidegger confirmera: C'est Vultimetape
laquelleje puis aboutir. L'apprentissageconsistedonc voirce qui
refusede se montrer, et le voir partirde la perspectivede ce refus.
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MartinHeideggeretJean Beaufret: un dialogue 397

Ici, le dialogue n'est plus seulementprparation l'coute, mais


acheminementvers la chose mme en tant qu'elle se retireet ainsi
donne penser.Bien videmment,quand nous disons apprentis-
sage , nous avons l'esprit la foisle contextedu mtieret celui
de l'atelier,au double sens de celui de Yartisan, et de celui de
Vaniste. Il arrive souvent Beaufretde parler de Y atelier de
Heidegger; l'un et l'autre apprennentle mtier,comme Czanne,
chaque jour, sur le motif. Recevoir tout du Rien est aussi in-
puisable que l'apparitionde la Sainte-Victoire.
Commentle philosophe artisan-artiste travaille-t-ildans son
atelier ?
Dans un texte paru en 1976, L 'nigmede Z3, Beaufretrapporte
un sminairede Heideggersur Aristote,en septembre1948, dont
je fus,dit-il,l'unique participant.
Soyons attentifs cet extraordinairedocument.Il s'agissait,dit
Beaufret,de dterminer partirde Kant le sens de la philosophie
grecque.
Le pas qui rtrocde imprimeune torsionau temps, qui se
met virer rebours, contre-pente ; d'o un dcrochement
qui donne voirla pense d' Aristote,telle qu'elle refusede se mon-
trer- comme une phnomnologie de ce qui estprsent, non pas
commeune mtaphysique (encoreune phrase de Heideggerpr-
servepar Beaufret).
Il s'agit de ressaisirl'impens en partant de ce qu'il a donn
penser.A son insu, Kant est aux prisesavec Aristoteet Platon, car
il prouve la prsencedes choses partirde leur horizond9appari-
tion,donc partird'un horizongrec.
Suit un exercice de phnomnologiequi consiste donner la
parole Aristotelui-mme,en remontantvers la source de la
source pour finirpar librer, partirde l, toutela forcedu retrait
qui n'a pas t pens.
Heideggerprend l'exemple d'une fontainerustique o l'eau de
sourcecoule dans un troncd'arbrevid pour faireapparatrecom-
mentcet tant rclamedu bois,c'est--direune matire(hul) , mais
selonun certaineidos,celui de la fontaine,sous cet angle plus essen-
tiel que le bois, puis l'ensembledes deux (le sunolon),l'eidos jouant
alors,par rapport la hul,le rle de morph.
A ce moment-l,l'exercice permet de voir, c'est--direlaisse
apparatreque l'horizonde l'interprtation d' Aristoteest la produc-
tion(poisis) , dont le gestedu menuisiermontrele mouvement,un
mouvementqui est rgi par une techn.Comme le dit Beaufret,
dans Vhumble gestedu menuisierse tientdoncen retraitle plus haut
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398 PierreJacerme

savoir (Dial., IV, 22). L'exercice montre aussi comment peut


transparatrele complexematire-forme, qui se refuse la prsence,
quand, seulement,je parle de la fontaine.
Mais si, maintenant,je parle d'elle, alors tout se met virer: le
bois devient inapparent,et ce qui se montre comme sous-jacent
(hupokeimenon) , c'est maintenant la fontaine en tant que j'en
parle, c'est--direprise dans les catgoriesde mon discourssur elle.
En tant que le logos a rejointson tre,l'apparatreest autre.
Autrementdit, ajoute Beaufret, c'est tout le paysage qui a
chang,bienqu'il s'agisse toujoursde la mmechose.
Ce qu'Aristote exprimentaitl et ce que nous venons d'ap-
prendreen mmetemps(la dmarche phnomnologiqueproduit
cette contemporanit),c'est la multiplicitdes acceptions de
l'tre : toon legetaipollachs.Cet clairagenous a aussi apprisque,
pour l'tant, sont dterminantsles deux horizonsde la poisis et de
la categoria,et pas seulementl'horizoncatgorial.
Enfin on a appris que l'acheminementde l'tre lui-mmese
fait selon un continuel virage qui avance et recule, apparat et
devientinapparent: mouvementde l'trequi se retiretandis qu'il
se dclt dans l'tant .
D'o que Beaufretpuisse direque la pense de Heideggerest un
unique acheminement la question du sens de l'tre et qu'elle
ne cesse de frayerun tournant.
C'est comme une lumirequi change au furet mesurequ'on
avance. Imaginons ce continuelvirage prsenten mme temps,et
cela nous donne la possibilitde la contemporanit, comme
celle de la rminiscence.
Quel effeta produit la possibilitqu'a eue Beaufret,ds sep-
tembre 1946, de penser partir de cette contemporanit? La
contemporanit est la faondont apparat l'ampleurdu site de
la provenance.
Cela produit,pour nous, l'quivalent de ce que fut, pour les
Grecs,la surmesurede prsencede Yaletheia: un effetA'Ereignis.
L'apprentissageque donne le pas qui rtrocdehorsde la philo-
sophiepour la prendreen vue produitun effetA'Ereignis,parce que
la mtaphysiqueest la seule poque compltede Vhistoirede l'tre
qu'on puisse voirdu dbut la fin.
En 1946,la saisie soudaine par Beaufretde l'tretournversnous
et en attentede nous produisitsur lui un autre effet,un effetde
concentration.
C'est cette concentrationqui va lui permettred'aller plus loin,
en dveloppant ce qu'on peut appeler, en pensant la posie,
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MartinHeideggeretJean Beaufret: un dialogue 399

mtierde pointe (Ren Char), une pense de pointe,de mme


rang que la posie.
La rptitiondu Mme par Beaufretproduitune diffrence.Il
pense avec une acuit de clart qui fait penser toujours plus pro-
fond.En 1980, il traduitla fameusephrase d'Acheminement versla
parole : Herkunftaber bleibtstets Zukunft, non pas, comme
Fdier, par Provenance est toujours avenir, mais par Prove-
nance, qui va plus loin,demeuretoujoursavenir (Dial., IV, 59).
Que peut signifier aller plus loin ?

Ici, le dialogueentreHeideggeret Beaufrets'approfonditencore


et nous concerneau plus prs : il s'agit de ce qui est lgu,de l'hri-
tage. Heideggera critune fois: Chacun,chaquefois, est en dia-
logueavecses anctres, plus encorepeut-tre etplus secrtement avecses
descendants (Acheminement versla parole,t. 116).
Beaufret a jug tre de plain-pied avec Heidegger en 1964,
quand traduisantavec FdierLa fin de la philosophieetla tchede la
pense,il a rendu Unverborgenheit, le mot qui, pour Heidegger,tra-
duisait Valetheiachez Parmnide (au vers 29 du fragmentI) par
ouvert-sans-retrait , et, dans la suite de la confrence,par tat
de non-retrait et tat de n'tre en nul retrait. Dans ce mme
texte,Lichtungest rendupar clairire.
Ce qui sejoue dans cettediffrence, nouvelledonnede la diffrence
entrel'treet l'tant, c'est la diffrence entrela pense des Grecset
P autre commencement, savoir la pense venir, qui va
plus loin que les Grecs.La Lichtung,la clairire,dlimiteet garde
le site du retrait; dans Valetheia,au contraire,le retraitest comme
rendu invisiblepar excs de visibilit(ce qui ne veutpas dire qu'il
n'existepas) ; il n'est pointmdit; il resteimpens,c'est--direnon
encorepens. Et c'est commetel qu'il est lgu la pensemditante
venir - commetraced'un oubli de l'tre(au sensdu gnitifsub-
jectif)qu'il nous revientde transformer en exprience positive.
Dans sa dsinvolture (c'est par ce mot que Beaufretpropo-
sait de rendreGelassenheit), Heideggerse librede l'tre. Se librer
de l'tre,c'est chercher penserpositivement l'oubli de l'tre.
Heideggerme disait un jour qu' l'aube du mondegrecdemeura
un temps"in derSchwebe",indcid,ou indcis,en quel senss'oriente-
raitla marchede l'histoire (Dial., IV, 104).
L' aller plus loin lui-mmeest rgi par le rgne de la pro-
venance.
Ce qui est lgu,c'est cela : le gai savoir de la dsinvoltureind-
cise faitsigneversune aube, en faveurde laquelle il est peut-trede
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400 PierreJacerme

saison de se dcider.De se dciderpour l'indcid. Allerplus loin


rapprochede la sourcede la source ; la pense de pointe touche
alors la latente indcision.

J'aimeraisconcluresur une sortede rminiscence:


J'ai presque 20 ans ; j'arrive en septembre1957 dans la classe de
Beaufretau lyce Condorcet.Cette anne-l,Beaufretavait choisi
de commenterDiscours de la Mthodeet de faireun long cours sur
Bergson.Il arpentaitl'espace comprisentrele tableau, l'estrade,la
premirerange de bancs et la porte d'entre,tout en tenant,sou-
vent verticalement,une cigarette,qu'il s'tait confectionne,sur
laquelle il tiraitau rythmede sa mditationphilosophique,contem-
plant la fumequi s'levait,jusqu'au momento, l'ide tant suffi-
sammentdveloppe,il pouvait enchanersurune autrecigarette...
Le gestede Beaufret,commel'espace du rve,ouvraitun monde
d'indcision.Amuss et merveills,nous coutionsattentivement.
Cette libertd'une pense en mouvementnous enchantait.
Une phrase du Discours de la Mthodetrouvait un cho dans
Nietzsche,et Paul Valry, qui se prolongeait,finalement,jusqu'
Husserlet MartinHeideggerque Beaufretavait revurcemment,et
dont il nous parlait avec, dans la voix, la chaleuret la tendressede
l'amiti.
Quand la sonnerieretentissait,trsfrquemment, nous suivions
Beaufretdans un caf,face la gare Saint-Lazare. L, le cours des
pensescontinuaitde se drouleren ouvrantun universde corres-
pondances. Beaufret racontait mille anecdotes d'un pass tou-
jours prsent,en les partageantcomme on partage le pain avec ses
htes,tout en poursuivantle fild'une unique question qui soudain
rapparaissait avec d'autant plus de forcequ'elle tait reste en
retrait: oui, l'importantest d'apprendre bien distinguerl'tant et
l'tre, et de ne pas confondrel'tre avec un tant privilgi,qui
serait,par exemple,Dieu. En mmetemps,il fauttenirfermement
l'autre aspect des choses : l'tre ne peut tresans l'tant, ni l'tant
sans l'tre.
Il fallait se dbrouilleravec cet incontournable, y revenir
sans cesse.
C'est commeun papillon, disait Beaufret. Lorsque le papillon
[der Falter] est pos sur une fleur,ses deux ailes sont rassembles
l'une contrel'autre au pointqu'on ne voit qu'un l o en ralitil y a
deux.Et soudainvoici la merveille: quand le papillonva prendreson
vol, ses deux ailes s'cartent.Ce qui tait un se ddouble. C'est ainsi
qu' l'merveillement des Grecsse produisit son heure,dans l'unit
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MartinHeideggeretJean Beaufret: un dialogue 401

chacun
apparentede l'tant, le ddoublement[ZwiefaltJtre-tant,
des deux renvoyant l'autre sans pourtant jamais se confondre avec
lui, mais s'en diffrenciantau point que la philosophie apparat elle-
mme comme l'tude de l'tant dans son tre... Cette fois, les ailes
viennent de se disjoindre en s'ouvrant et le "papillon grec", comme
dit Nietzsche dans Le Gai Savoir, a pris son vol ( J. Beaufret, Le sens
de la philosophie grecque, confrence du 29 mars 1982).
Pendant que nous tions ainsi plongs au cur de la question,
l'instant semblait s'approfondir et s'aiguiser, et nous tions tous
ensemble comme la pointe du temps.
Pierre JACERME.

JeanBeaufretest mortle 7 aot 1982, Paris. Pour le 20eanniversaire de


sa mort,ce texte entend rendrehommage au grand penseur,et l'art
d'enseigner de JeanBeaufretqui s'estmanifesten particulier
au lyceCondor-
cet (Paris), en classe de Khgne (1955-1972).
Il a t prononc,en anglais,lorsdu ColloqueHeidegger etla France,orga-
nis par David Pettigrewet l'Universitdu Sud-Connecticut New Haven
(EU), les 10, 11 et 12 mai 2002.

PRINCIPALES SOURCES

Sur Jean Beaufret


J. Beaufret,Dialogue avec Heidegger,ditions de Minuit,4 t., 1973-1985.
- Le pomede Parmnide,PUF,1955 et 1984.
- De l'existentialisme Heideeser,Vrin, 1986.
- Leons de philosophie,ditions Fouillaron,Le Seuil, 1998, 2 vol.
- Entretiensavec *r. de lowarnicki, PUF,1984.
- Douze questionsposes Jean Beaufret,Aubier, 1983.
- NotreCreuse,prsentpar G. Vannierdans Recueil.n 2, 1985, p. 79-81.
- Dict,ditions de l'Abme en effet,1985 (reprisdans HeideggerStudies,
n2).
- Le sens de la philosophiegrecque,dans L'enseignement par excellence,
Paris, L'Harmattan, 2000, p. 15-41.
- L'endurancede la pense,Pion, 1968.
F. Fdier,Heideggervu de France,dans HeideggerStudies,n 1, 1985, p. 79-
89.
J.-Ph. Guinle, Jean Beaufret,dans Nouvelle Revue franaise, n 363,
1eravril 1983.
Fr. de Towarnicki, la rencontre de Heidegger,Arcades, Gallimard, 1993
(contient 180 pages d'entretiensavec Beaufret et reprend le texte
Dict, de septembre1946, p. 255-258).

Sur la situationen 1945-1946


J. Hersey,Hiroshima,Penguin Books, 1946 et 1985.
M. Heidegger,Lettresur l'humanisme(1946), Aubier,1957,versionbilingue
(contientla lettre J. Beaufretdu 23 novembre1945, p. 175-181).
Revuephilosophique,n"4/2002,p. 387 p. 402

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402 PierreJacerme

G. Bataille, uvres compltes,Gallimard,t. XI, p. 175-186, propos du


rcitdes habitantsd'Hiroshima(1947).
P. Jacerme, L'branlement de tout tant , dans L'enseignementpar
excellence,Paris, L'Harmattan, 2000, p. 155-177. Une version de cet
article a paru, en anglais, sous le titre: Is there an Ethics for the
"Atomic Age" ? , dans Heidegger and Practical Philosophy, d.
Fr. Raffoulet D. Pettigrew,New York, SUNY,2002, p. 301-316.
G. Guest, Phnomnologiecompare des catastrophes, dans la revue
L'Infini, n 77, 2002. Premireparutiondans La jete de la pense,let-
tragedistribution,juin 2001, p. 185-220.
Fr. de Towarnicki, Martin Heidegger. Souvenirs et chroniques,
Rivages,1999.

Revuephilosophique,n 4/2002,p. 387 p. 402

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